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6 CURADOR DA VIDA

In: PAGOLA, Jose Antonio. Jesus: aproximao histrica. Petrpolis: Vozes, 2010, pp. 191-218.

O poeta da misericrdia de Deus falava atravs de parbolas, mas tambm atravs de fatos. Os camponeses da Galileia puderam comprovar que Jesus, cheio do Esprito de Deus, percorria suas aldeias curando enfermos, expulsando demnios e libertando as pessoas do mal, da indignidade e da excluso. A misericrdia de Deus no uma bela teoria sugerida por suas parbolas. uma realidade fascinante: junto a Jesus, os enfermos recuperam a sade, os possudos pelo demnio so resgatados de seu mundo escuro e tenebroso. Ele os integra numa sociedade nova, mais sadia e fraterna, mais bem encaminhada para a plenitude do reino de Deus. Jesus continuava surpreendendo a todos: Deus est chegando, mas no como o "Deus dos justos", e sim como o "Deus dos que sofrem". O profeta do reino de Deus no tem nenhuma dvida: o que preocupa a Deus o sofrimento dos mais desgraados; o que o move a agir no meio de seu povo seu amor compassivo; o Deus que quer reinar entre os homens e mulheres um "Deus que cura"1. As fontes crists o afirmam unanimemente: "Percorria toda a Galileia [...] proclamando a boa notcia do reino e curando toda enfermidade e doena entre o povo2. Ao contrrio do Batista, que nunca curou ningum, Jesus proclama o reino de Deus pondo sade e vida nas pessoas e na sociedade inteira. O que Jesus procura, antes de tudo, entre aquelas pessoas da Galieia no reformar sua vida religiosa, mas ajud-Ias a desfrutar de uma vida mais sadia e mais livre do poder do mal. Na memria dos primeiros cristos ficou gravada esta lembrana de Jesus: "Ungido por Deus com a fora do Esprito Santo, passou fazendo o bem e curando todos os oprimidos pelo diabo, porque Deus estava com ele3. O primeiro olhar de Jesus no se dirige aos pecadores que precisam ser chamados a converter-se, mas aos que sofrem a enfermidade ou o desamparo e anseiam por mais vida e sade4. Os enfermos da Galileia Em cada cultura vive-se a enfermidade de maneira diferente. No a mesma coisa ficar doente na sociedade ocidental de nossos dias ou estar enfermo na Baixa Galileia dos anos 30 do sculo I. A enfermidade no s um fato biolgico. ao mesmo tempo uma experincia que o enfermo interpreta, vive e sofre de acordo com o modelo cultural da sociedade em que vive. Como se vivia a enfermidade naquelas aldeias que Jesus percorria? Como afetava ela aqueles camponeses? Como reagiam seus familiares e vizinhos? O que faziam para recuperar a sade?5 Os enfermos dos quais Jesus se aproxima padecem de doenas prprias de um pas pobre e subdesenvolvido: entre eles h cegos, paralticos, surdos-mudos, gente com doenas da pele, transtornados. Muitos so enfermos incurveis, abandonados prpria sorte e incapacitados para ganhar o sustento; vivem arrastando sua vida numa situao de mendicncia que beira a misria e a fome. Jesus encontra-os jogados pelos caminhos, na entrada dos povoados ou nas sinagogas, procurando comover o corao das pessoas. Estes camponeses percebem sua enfermidade no tanto como uma doena orgnica, mas como uma incapacidade para viver como os outros filhos de Deus6. A maior desgraa dos cegos no poder captar a vida de seu ambiente; cegados os olhos, fecha-se-Ihes a passagem pela qual a vida chega ao interior da pessoa; o cego perde contato com a realidade, no pode contemplar os rostos nem os campos, torna-se-Ihe mais difcil pensar com perspiccia, avaliar as coisas, amar as pessoas. A desgraa dos surdos-mudos e sua incapacidade para comunicarse; no podem ouvir a mensagem dos outros nem expressar a sua; no podem falar, bendizer nem cantar; fechados
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Assim diz uma antiga tradio de Israel: "Eu sou Jav, aquele que te cura" (xodo 15,26). Mateus 4,23. Cf. tambm Marcos 1,39; Mateus 9,35; Lucas 6,18 etc. 3 Atos dos Apstolos 10,38. 4 O evangelho de Joo entende a atividade de Jesus como direcionada inteiramente para potencializar a vida: "Eu vim para que todos tenham vida, e a tenham em abundncia" Joo 10,10). A "vida eterna" da qual fala este escrito comea nesta vida e alcana sua plenitude no encontro definitivo com Deus. 5 Os antroplogos costumam distinguir entre a patologia ou disfuno orgnica (disease), qual se responde procurando curar o mal biolgico (curing), e a enfermidade como experincia vivida socialmente dentro de uma cultura (illness), qual se responde procurando sanar (healing) as consequncias prejudiciais tanto para o indivduo como para o grupo social (Young, Kleinman, Pilch, Avalos...). Emprego indistintamente os termos "curar" e "sanar" para falar daquilo que Jesus realiza nos enfermos, mas a ele chamo de "curador" (do latim cura, "cuidado", "solicitude" pelo necessitado mais que "sanador", pois me parece que sugere melhor a percepo que dele podiam ter aqueles enfermos. 6 A enfermidade prejudica alguma das "trs zonas" que, segundo os antroplogos (Geradon, Malina, Pilch), constituem a pessoa segundo estas culturas da bacia mediterrnea: a zona do pensamento e da emoo (olhos/corao); a zona da comunicao (boca/ouvidos); a zona da atividade (mos/ps).

em seu isolamento, s ouvem a si mesmos. A desdita dos paralticos, incapazes de valer-se de suas mos ou ps, no poder trabalhar, mover-se ou agir; no poder andar nem peregrinar a Jerusalm; no poder abraar nem danar. O que estes enfermos almejam no s a cura de uma doena, mas poder desfrutar como os outros de uma vida mais plena. Os leprosos sofriam sua enfermidade de maneira diferente. Na realidade, no so vtimas da "lepra" conhecida hoje por ns, mas pessoas afetadas por diversas enfermidades da pele (psorase, tinha, erupes, tumores, eczemas...) que, quando se estendem por todo o corpo, tornam-se repugnantes7. A tragdia destes enfermos no consiste tanto no mal que dilacera seu corpo quanto na vergonha e humilhao de sentir-se seres sujos e repulsivos que todos evitam. Seu verdadeiro drama no poder casar nem ter filhos, no participar das festas e peregrinaes, ficar condenados ao ostracismo. Tambm os enfermos da Galileia, como os de todos os tempos, faziam-se a pergunta que brota espontaneamente a partir de toda enfermidade grave: "Por qu?", "por que eu?", "por que agora?" Aqueles camponeses no consideravam seu mal de um ponto de vista mdico, mas religioso. No se detm em buscar a origem de sua enfermidade em algum fator de carter orgnico; preocupa-os sobretudo o que aquele mal significa. Se Deus, o criador da vida, est retirando deles seu esprito vivificador, sinal de que os est abandonando. Por qu? De acordo com a mentalidade semita, Deus est na origem da sade e da enfermidade. Ele dispe de tudo como senhor da vida e da morte8. Por isso os israelitas entendem que uma vida forte e vigorosa uma vida abenoada por Deus; uma vida enferma, aleijada ou mutilada uma maldio. Nas aldeias que Jesus visitava, as pessoas viam ordinariamente na cegueira, na lepra ou em qualquer outro tipo de enfermidade grave o castigo de Deus por algum pecado ou infidelidade9. Pelo contrrio, a cura sempre era vista como uma bno de Deus. Por isso, como Deus no quer a morte do pecador, mas que se converta e viva, o povo de Israel esperava que a interveno final de Deus traria uma vida cheia de sade para todos: "Naquele tempo ningum dir: 'Estou enfermo', porque ao povo lhe ser perdoada sua culpa"10. Estes enfermos, considerados abandonados por Deus, provocam no "povo eleito" mal-estar e perturbao. Por que Deus no os abenoa como aos outros? Por que retira deles seu alento de vida? Provavelmente a vida deles no lhe agrada. Por isso sua presena no "povo santo" de Deus precisa ser vigiada. melhor mant-Ias excludos, em maior ou menor grau, da convivncia religiosa e social. De acordo com a tradio de Israel, "os coxos e cegos no entraro na casa de Deus"11. Nos escritos de Qumran acentua-se muito mais esta excluso: os cegos e surdos so considerados pouco respeitveis, pois "quem no v nem ouve no sabe praticar a lei"; os cegos devem ser excludos no s do templo, mas tambm da cidade de Jerusalm: "Nenhum cego entrar nela durante toda sua vida; no profanar a cidade santa em cujo centro eu habito"12. A excluso do templo, lugar santo onde Deus habita, lembra da maneira implacvel aos enfermos aquilo que eles j percebem no fundo de sua enfermidade: Deus no os ama como ama os outros. Os "leprosos", por sua vez, so separados da comunidade no por temor de contgio, mas porque so considerados "impuros" que podem contaminar os que pertencem ao povo santo de Deus. A prescrio era cruel: "O afetado pela lepra [...] ir gritando: 'Impuro, impuro'. Durante todo o tempo em que durar a chaga ficar impuro. impuro e viver isolado"13. Numa sociedade como a da Galileia, onde o indivduo s pode viver integrado em sua famlia e em sua aldeia, esta excluso significa uma tragdia. A maior angstia do leproso pensar que talvez nunca mais possa retornar sua comunidade. Abandonados por Deus e pelos homens, estigmatizados por seus vizinhos, excludos em boa parte da convivncia, estes enfermos constituem, provavelmente, o setor mais marginalizado da sociedade. Mas, esto realmente abandoados por Deus ou tm um lugar privilegiado em seu corao de Pai? O dado histrico
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O termo hebraico tsara'at, que ordinariamente se costuma traduzir como "lepra", no a lepra que a medicina atual conhece como "hansenase" ou "mal de Hansen" (descobridor do mycobacterium leprae em 1868), mas abrange um conjunto de enfermidades da pele, que, ao causar descolorao, erupes, chagas purulentas etc., provocam repugnncia (Levtico 13). At o momento no se descobriu na antiga Palestina nenhum resto arqueolgico pertencente a uma pessoa enferma de lepra (Van Hulse). 8 No livro do Deuteronmio pode-se ler um cntico, de traos arcaicos, atribudo a Moiss, no qual Jav diz assim: "Eu dou a morte e a vida, eu dilacero e curo; no h quem liberte de minha mo" (32,39). 9 De acordo com o evangelho de Joo, ao ver um cego de nascena, os discpulos perguntam a Jesus: "Rabi, quem pecou, ele ou seus pais, para que tenha nascido assim?" (9,2). 10 Isaas 33,24. Trata-se provavelmente de um poema do perodo persa recolhido no livro de Isaas. 11 Trata-se de um dito popular recolhido no segundo livro de Samuel 5,8. 12 Pode-se ler o texto completo em 4QMMT 56-57 e no Rolo do Templo (11QTemplo 45,12-14). 13 Levtico 13,45-46. Embora os evangelhos apresentem as vezes os leprosos prximos das pessoas e com acesso bastante fcil a Jesus, pensa-se que as prescries do Levtico continuavam em vigor nesse tempo (Baumgarten, Avalos).

inquestionvel: Jesus dedica-se a eles antes que a quaisquer outros. Aproxima-se dos que se consideram abandonados por Deus, toca os leprosos que ningum toca, desperta a confiana naqueles que no tm acesso ao templo e os integra no povo de Deus tal como ele o entende. Estes precisam ser os primeiros a experimentar a misericrdia do Pai e a chegada de seu reino. Sua cura a melhor "parbola" para que todos compreendam que Deus , antes de ma,is nada, o Deus dos que sofrem o desamparo e a excluso. O difcil caminho da cura Todo enfermo anseia por libertar-se um dia de sua enfermidade a fim de desfrutar novamente de uma vida sadia. Mas, o que podiam fazer os enfermos e enfermas daquelas aldeias para recuperar sua sade? Ao ver-se enfermo, o israelita recorria em geral a Deus. Examinava sua vida, confessava diante dele seus pecados e lhe pedia a cura. Podia recitar um dos tantos salmos compostos por enfermos e que estavam recolhidos nas Escrituras: "Tem piedade de mim, Senhor, cura-me, porque pequei contra ti14. A famlia era a primeira a atender ao seu enfermo. Os pais e familiares mais prximos, o senhor da casa ou os prprios vizinhos ajudavam o enfermo a reconhecer seu pecado e invocar a Deus. Ao mesmo tempo procuravam algum curador dos arredores15. Ao que parece, era impossvel recorrer a mdicos profissionais. A medicina grega, impulsionada por Hipcrates (450-350 a.C.), espalhara-se por toda a bacia do Mediterrneo e havia penetrado provavelmente em cidades importantes como Tiberades, Sforis ou as da Decpole, mas no nas aldeias da Galileia. Na medicina hipocrtica no se invocava o poder curador dos deuses, mas, com base em alguma teoria do corpo humano, detectava-se a enfermidade, diagnosticavam-se as causas e buscava-se algum remdio que ajudasse a recuperar o equilbrio do corpo16. A postura tradicional dos israelitas perante este tipo de medicina havia sido o receio, porque s Deus fonte de sade. Mas j no tempo de Jesus as coisas haviam mudado. Alguns sbios judeus recomendavam recorrer aos mdicos, porque "h momentos em que a soluo est em suas mos17. Infelizmente para os enfermos da Galileia, os mdicos no estavam ao alcance de suas possibilidades: viviam longe das aldeias e seus honorrios eram demasiado elevados. Tampouco podiam os enfermos peregrinar at os famosos templos de Esculpio, deus da medicina, ou os santurios de sis e Serpis, divindades curadoras, nem banhar-se em fontes sagradas consideradas teraputicas. Os templos consagrados a Esculpio eram numerosos e de grande prestgio. O mais famoso sem dvida no tempo de Jesus era o de Epidauro, no longe de Corinto. A ele acorriam milhares de enfermos. Depois de um banho e da entrega da oferenda a Esculpio, passavam a noite num prtico escuro do templo para ter ocasio de ser visitados pelo deus curador e receber em sonhos a mensagem que indicava os remdios apropriados (unguentos, bandagens, dietas) ou as instrues que, interpretadas pelos sacerdotes do templo, ajudariam a recuperar a sade18. Tambm havia santurios de sis e Serpis nas cidades mais importantes do Mediterrneo oriental, mas certamente no perto da Galileia. Os enfermos daquelas aldeias no podiam aventurar-se numa longa viagem aos famosos lugares de cura nem pagar as caras oferendas que ali eram exigidas19. Mais prximos estavam os curadores populares que no se atinham a uma medicina profissional nem dependiam de nenhum santurio: magos, exorcistas ou homens santos (hasidim), famosos pelo poder de sua orao, como Honi ou Hanina ben Dosa20, que curavam mais por sua relao estreita com Deus do que por suas

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Salmo 40,5. Nos escritos evanglicos pode-se observar como os parentes se preocupam com seus enfermos (Marcos 1,30); os pais e as mes preocupam-se com seus filhos (Marcos 7,25; 9,17-18); os patres fazem o possvel para ver curados seus criados (Lucas 7,2-10); inclusive os vizinhos procuram a cura dos enfermos da aldeia (Marcos 2,3-4). 16 bem conhecido o tratado De medicina, de Celso, nascido uns vinte anos antes de Jesus e morto trs ou quatro anos depois de sua crucificao; neste livro se conserva uma ampla informao sobre as teorias e prticas mdicas de seu tempo. No entanto, a figura incomparvel da medicina romana ser Galeno (130-200). 17 Assim diz Ben Sirac num escrito redigido entre 190-180 a.C. (Eclesistico 38,1-15). 18 No fcil distinguir nestes lugares de cura o "mdico" do "milagroso". Em geral, o deus indica algum procedimento que, posto em prtica ao despertar, devolve a sade ao paciente. Em santurios como os de Prgamo ou da ilha de Cs havia verdadeiros mdicos exercendo sua profisso. 19 difcil saber se havia um lugar de cura em Jerusalm (piscina de Betesda?), embora tenha funcionado, por volta do ano 135 d.C., um templo consagrado a Esculpio na Jerusalm romana, chamada ento Aelia Capitolina (Duprez, Parrot). 20 Ao que parece, Honi atuou na primeira metade do sculo. I a.e. na Galileia (Vermes) ou em Jerusalm (Meier); foi conhecido sobretudo pela eficcia de sua orao a Deus para obter chuva em tempos de seca. A Hanina ben Dosa so atribudos diversos feitos milagrosos realizados em virtude de sua poderosa orao. Viveu na Galileia durante o sculo I, talvez a poucos quilmetros de Nazar (Vermes; Parrot).

tcnicas teraputicas21. Neste ambiente comeou Jesus a percorrer os povoados da Galileia proclamando o reino de Deus e curando os enfermos. Um curador singular O fato historicamente inegvel: Jesus foi considerado por seus contemporneos um curador e exorcista de grande prestgio22. Todas as fontes crists falam invariavelmente das curas e exorcismos realizados por Jesus23. De resto, por volta do ano 90, tambm o historiador judeu Flvio Josefo nos informa que, durante o governo de Pncio Pila tos como prefeito da Judeia, "apareceu Jesus, um homem sbio, que foi autor de feitos assombrosos24. Esta fama de Jesus como taumaturgo e exorcista deve ter sido extraordinria, porque durante muito tempo houve exorcistas e magos que, fora dos ambientes cristos, usavam o nome dele para realizar seus conjuros25. A atuao de Jesus deve ter surpreendido sobremaneira as pessoas da Galileia: donde provinha sua fora curadora? Parece-se com outros curadores conhecidos na regio, mas ao mesmo tempo diferente. Certamente no um mdico de profisso: no examina os enfermos para fazer um diagnstico de seu mal; no emprega tcnicas mdicas nem receita remdios. Sua atuao muito diferente. No se preocupa apenas com o mal fsico dos enfermos, mas tambm com sua situao de impotncia e humilhao por causa da enfermidade. Por isso os enfermos encontram nele algo que os mdicos no asseguravam com seus remdios: uma relao nova com Deus que os ajuda a viver com outra dignidade e confiana diante dele. As tcnicas concretas que Jesus empregava uma vez ou outra lembram os procedimentos usados pelos magos e curadores populares. Ningum estranhava. De acordo com fontes crists, certa vez levou parte um surdo-mudo e o curou "colocando seus dedos nos ouvidos" e "tocando-lhe a lngua com sua saliva". Num outro dia trouxeram-lhe um cego e ele o levou para fora do povoado, "ps-lhe saliva nos olhos", "imps suas mos sobre ele" e o curou26. No entanto, nunca se v Jesus procurando manipular foras invisveis, como faziam os magos para forar a divindade a intervir. Jesus no atua confiando em tcnicas, mas no amor curador de Deus, que se compadece dos que sofrem. Por isso sua atuao no a de um mago da poca. Ele nunca intervm para causar dano, causar enfermidades, produzir insnia, impedir amores ou desfazer-se de inimigos, mas para curar o sofrimento e a enfermidade. No pronuncia conjuros estranhos nem frmulas secretas: no emprega amuletos, feitios ou encantamentos27. No age nunca por interesses econmicos, mas movido por seu amor compassivo e por sua deciso de anunciar o reino de Deus28.
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Nem sempre fcil distinguir nesta poca entre a medicina, que se esfora por facilitar novamente o equilbrio natural do organismo, a magia, que procura manejar foras misteriosas para conseguir efeitos benficos sobre uma pessoa, e a cura, atribuda interveno poderosa de uma divindade (Kee, Avalos, Meier, Crossan). 22 Praticamente a totalidade dos investigadores contemporneos est de acordo em afirm-Io: Crossan, Sanders, Meier, Theissen, Wenham, Parrot, Twelftree, Evans, Blackburn. A nica exceo B.L. Mack. Este consenso generalizado da crtica moderna no significa que se pode provar o carter de cada um dos relatos concretos tal como esto consignados nos evangelhos. Pelo contrrio, quase sempre trata-se de relatos estereotipados que descrevem no tanto um acontecimento concreto quanto o tipo de curas que Jesus fazia, de acordo com a lembrana que havia dele como "fazedor de milagres". Algumas vezes trata-se de relatos que provm provavelmente de testemunhas, mas que foram embelezados e desenvolvidos para que Jesus no destoe de outros taumaturgos famosos. Tambm no se pode descartar que algumas narrativas tenham sido criadas apenas para oferecer uma viso teolgica de Jesus e de sua atividade. 23 As curas aparecem atestadas em todas as fontes: fonte Q,Marcos, material prprio de Mateus, material prprio de Lucas e Joo. Alm disso, encontram-se em todas as formas literrias: relatos concretos, ditos de Jesus, sumrios sobre sua atividade, controvrsias com seus adversrios etc. 24 Antiguidades dos judeus 18,3,3. Trata-se de um texto considerado autntico pela maioria dos peritos. 25 Aparece testemunhado nos papiros mgicos gregos, que recolhem material que se estende do sculo I ou II a.e. ao sculo V d.e. Entre outros nomes mgicos, usa-se o de Jesus, "o deus dos hebreus". 26 Os relatos esto consignados em Marcos 7,31-37 e 8,22-26. Era conhecida a virtude sanativa da saliva: Jesus toca com saliva a lngua do mudo para "solt-Ia"; acaricia com saliva os olhos do cego para "abri-Ios". Mateus e Lucas omitiram estes dois relatos provavelmente por causa de seus ressaibos mgicos. 27 No se parece com o tipo de magos que aparecem nos papiros mgicos gregos, nem com o famoso Apolnio de Tiana, contemporneo estrito de Jesus, de quem se conserva uma biografia escrita pelo filsofo Filstrato no final do sculo lI. A Apolnio atribuem-se milagres que lembram os relatos evanglicos, mas sua figura nada tem a ver com Jesus: ele utiliza seu poder para vingar-se e prejudicar seus adversrios; um "conhecedor de foras ocultas" que se move num mundo inverossmil de stiros, pedras mgicas ou plantas milagrosas, muito distante do mundo de sofrimento do qual Jesus se aproxima. 28 H alguns anos, Morton Smith, baseando-se nos papiros mgicos gregos por ele descobertos, qualificou Jesus como "mago" e apresentou sua atividade curadora como magia. A posio de Morton Smith foi assumida por alguns autores (Aune, Crossan). Este ltimo pensa que no havia naquela sociedade diferena substancial entre a atividade mgica e a milagrosa, pelo que prefere chamar Jesus de "mago" em sentido sociolgico e sem nenhuma conotao pejorativa. Parece-me mais razovel a posio dos que sublinham as diferenas e consideram que chamar Jesus de "mago" hoje no contribui para esclarecer sua atividade curadora (Kee, Meier, Twelftree, Theissen, Blackburn).

Sem dvida, a figura de Jesus assemelhava-se mais de dois homens piedosos bem conhecidos na tradio rabnica. De Honi, "o traador de crculos", dizia-se que durante uma seca havia dirigido a Deus sua orao conseguindo a chuva29. De Hanina ben Dosa afirmava-se que, ao rezar pelos enfermos, sabia se Deus ia conceder-lhe a cura solicitada na maneira mais ou menos fluida como saa de sua boca a orao. A atuao destes dois homens santos no era de carter mgico, mas devia-se ao favor de Deus. A tradio rabnica acentua precisamente a eficcia de sua orao. Honi e Hanina Ben Dosa no so propriamente taumaturgos: no operam milagres com suas palavras ou gestos; o que milagroso o poder de sua orao. No e este o caso de Jesus, que opera suas curas dando uma ordem ou realizando gesto. Provavelmente as pessoas viam Jesus no tanto como um hasid, no estilo de Honi ou Hanina ben Dosa, mas como um profeta que curava em virtude do Esprito de Deus. Sua atuao despertava talvez a lembrana de Ellas e Eliseu, profetas muito populares no reino do Norte por seus feitos milagrosos. No haviam realizado prodgios espetaculares a favor de todo o povo, como Moiss, mas a tradio os recordava como profetas taumaturgos30. De Elias dizia-se que havia ressuscitado o filho de uma pobre viva, que ele j anteriormente havia alimentado de maneira milagrosa, A Ellseu atribuam, entre outros feitos, a ressurreio do filho de uma viva, uma multiplicao prodigiosa de pes e a cura de Naam, chefe do exrcito arameu, atacado de lepra. No entanto, a tradio dizia de Eliseu algo absolutamente impensvel em Jesus: havia feito morrer com sua maldio um grupo de crianas que zombavam dele, havia castigado com a lepra um criado de Naam e havia deixado cegos alguns soldados dos que haviam sado para captur-lo. Ningum teria imaginado o poeta da misericrdia de Deus tirando a vida dessas crianas, a quem abraava com tanto carinho, nem cegando os olhos ou condenando algum para sempre ao estigma da lepra. Mas o que mais diferencia Jesus de outros curadores que, para ele, as curas no so feitos isolados, mas fazem parte de sua proclamao do reino de Deus. sua maneira de anunciar a todos esta grande notcia: Deus est chegando, e os mais desgraados j podem experimentar seu amor compassivo. Estas curas surpreendentes so sinal humilde, mas real, de um mundo novo: o mundo que Deus quer para todos. A fora curadora de Jesus Quando descobriu Jesus sua capacidade de curar? Foi sua f na misericrdia de Deus que o impeliu a tentar aliviar o sofrimento dos enfermos ou, pelo contrrio, foi o descobrimento de seu poder curador que o levou a anunciar a proximidade de Deus e sua vinda salvadora? Nunca poderemos responder a este tipo de perguntas. Pertencem ao mundo secreto de Jesus31. O certo que Jesus transmite como que por contgio sade e vida. As pessoas da Galileia o sentem como algum que cura porque est habitado pelo Esprito e pela fora sanadora de Deus. Embora, ao que parece, Jesus utilize algumas vezes tcnicas populares, como a saliva, o importante no o procedimento que ele possa empregar em alguns casos, mas ele mesmo: a fora curadora que sua pessoa irradia. As pessoas no acorrem a ele em busca de remdios ou receitas, mas para encontrar-se com ele. O que decisivo o encontro com o curador. A terapia que Jesus pe em funcionamento sua prpria pessoa: seu amor apaixonado vida, sua acolhida afetuosa a cada enfermo ou enferma, sua fora para regenerar a pessoa a partir de suas razes, sua capacidade de transmitir sua f na bondade de Deus. Seu poder de despertar energias desconhecidas no ser humano criava as condies que tornavam possvel a recuperao da sade. Na raiz desta fora curadora e inspirando toda a sua atuao est sempre seu amor compassivo. Jesus sofre ao ver a enorme distncia que h entre o sofrimento destes homens, mulheres e crianas mergulhados na enfermidade, e a vida que Deus quer para seus filhos e filhas32. O que o move seu amor aos que sofrem e sua vontade de que experimentem j em sua prpria carne a misericrdia de Deus que os liberte do mal. Para Jesus, curar sua forma de amar. Quando se aproxima deles para despertar-Ihes a confiana em Deus, libert-Ios do mal e devolv-Ios convivncia,Jesus lhes est mostrando, antes de tudo, que so dignos de ser amados.

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Falam dele Flvio Josefo e a Mixn. chamado "traador de crculos" porque, ao no conseguir a chuva como ele a desejava, traou um crculo no cho e jurou que no sairia dele enquanto Deus no a enviasse como ele queria. 30 Elias e Eliseu viveram no sculo IX a.C. A atividade de Elias est recolhida no primeiro livro dos Reis 17-20 e a de Eliseu no segundo livro dos Reis 2-8. 31 Alguns investigadores atrevem-se a sugerir que a primeira cura realizada por Jesus foi a da sogra de Simo (Marcos 1,29-31) ou a do leproso (Marcos 1,40-45). No possvel afirmar nada com segurana. 32 Os evangelhos, sempre to sbrios em falar dos sentimentos de Jesus, utilizam constantemente o verbo splanchnizomai para dizer que ele cura os enfermos porque se "compadece" deles: literalmente, "se lhe comovem as entranhas" (Marcos 1,41; 9,22; Mateus 9,36; 14,14; 15,32; 20,34; Lucas 7,13).

Por isso Jesus cura sempre de maneira gratuita. No procura nada para si mesmo, nem sequer que os enfermos se juntem a seu grupo de seguidores. A cura suscitada pela chegada do reino de Deus gratuita, e tambm seus discpulos tero que d-Ia gratuitamente33. Este carter gratuito resultava surpreendente e atraente. Todo mudo podia aproximar-se de Jesus sem preocupar-se com os gastos. Os enfermos por ele curados tm pouco a ver com a rica clientela que acorria aos deuses sanadores34. Jesus tem seu estilo prprio de curar. Cura com a fora de sua palavra e com os gestos de suas mos. um de seus traos caractersticos. No pronuncia frmulas secretas nem fala entre os dentes, como os magos. Sua palavra clara. Todos a podem ouvir e entender. Ao mesmo tempo, Jesus "toca" os enfermos. As fontes crists o repetem continuamente, matizando seu gesto com expresses diversas. s vezes Jesus "agarra" o enfermo para transmitir-lhe sua fora e arranc-Io da enfermidade. Outras vezes "impe as mos" sobre ele num gesto de bno para envolv-Io com a bondade amorosa de Deus. Em outras ocasies "estende a mo e o toca", para expressarlhe sua proximidade, acolhida e compaixo. Assim age sobretudo com os leprosos, excludos da convivncia35. As mos de Jesus abenoam os que se sentem malditos, tocam os leprosos que ningum toca, comunicam fora aos mergulhados na impotncia, transmitem confiana aos que se veem abandonados por Deus, acariciam os excludos. Era seu estilo de curar. Jesus no trazia apenas uma melhora fsica. Sua ao sanadora vai alm da eliminao de um problema orgnico. A cura do organismo fica englobada numa cura mais integral da pessoa. Jesus reconstri o enfermo a partir de sua raiz: suscita sua confiana em Deus, arranca-o do isolamento e do desespero, liberta-o do pecado, devolve-o ao seio do povo de Deus e abre-lhe um futuro de vida mais digno e saudvel. Como o faz? Jesus comea por reavivar a f dos enfermos. De diversas maneiras procura lev-Ios a confiar na bondade salvadora de Deus, que parece ter retirado deles sua bno. As fontes crists conservam isto como algo essencial de sua ao curadora: "No temas, basta ter f"; "tudo possvel para quem cr"; "meu filho, teus pecados te so perdoados36. Os relatos sugerem que, em algum momento, Jesus e o enfermo se fundem numa mesma f: o enfermo j no se sente s e abandonado; acompanhado e sustentado por Jesus, abre-se confiantemente ao Deus dos pobres e dos perdidos. Quando falta esta confiana, a ao curadora de Jesus fica frustrada, como parece que aconteceu em sua aldeia de Nazar, onde no pde curar quase ningum, porque lhes faltava f37. Quando, pelo contrrio, no enfermo desperta a confiana e se produz a cura, Jesus a atribui abertamente sua f: "Minha filha, tua f te salvou; vai em paz e fica curada de tua enfermidade"38. A f pertence, portanto, ao prprio processo da cura. Jesus no cura para despertar a f, mas pede f para que seja possvel a cura. Esta f no fcil. O enfermo se sente chamado a esperar algo que parece superar os limites do possvel. Ao crer, cruza uma barreira e se abandona ao poder salvador de Deus. No fcil. Entende-se o grito paradoxal do pai de um enfermo, que proclama sua f, mas reconhece sua incredulidade: "Creio, mas ajuda-me em minha pouca f39. Jesus no pede f em seu poder misterioso ou em seus conhecimentos ocultos, mas na bondade de Deus, que se aproxima para salvar do mal, despertando inclusive possibilidades desconhecidas que ordinariamente no esto disposio do ser humano. E o faz no recorrendo hipnose ou magia, mas ajudando os enfermos a acolher a Deus no interior de sua experincia dolorosa. Jesus trabalha o "corao" do enfermo para que confie em Deus, libertando-se desses sentimentos obscuros de culpabilidade e abandono por parte de Deus, que a enfermidade produz. Jesus o cura pondo em sua vida o perdo, a paz e a bno de Deus40. Ao enfermo abre-se assim a possibilidade de viver com um corao novo e reconciliado com Deus.
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Mateus o indica de maneira explcita ao falar das instrues de Jesus aos Doze: "Curai enfermos, ressuscitai mortos, purificai leprosos, expulsai demnios. De graa o recebestes; dai-o de graa" (10,8). 34 Nos templos e lugares de cura cobravam-se os servios e exigiam-se oferendas caras para o deus sanador. Por outro lado, os mdicos cobravam pesadas somas por seus servios. Plnio o Velho, nascido no ano 23 e morto em 79 na erupo do Vesvio, nos informa que no havia em seu tempo uma profisso "mais lucrativa" do que a medicina. 35 Jesus "agarra" (kratein) a sogra de Simo (Marcos 1,30), a filha de Jairo (Marcos 5,41) ou o jovem epilptico (Marcos 9,27). "Impe as mos" (tithnai) sobre a mulher encurvada (Lucas 13,13), sobre o cego de Betsaida (Marcos 8,23) ou sobre cada um dos numerosos enfermos que lhe trazem em Cafarnaum ao por do sol (Lucas 4,40). "Estende a mo e toca" (haptein) o leproso em Marcos 1,41. Embora os relatos no descrevam as curas de Jesus tal como aconteceram exatamente, a repetio de certos detalhes nos sugere como ele era recordado pelos primeiros cristos. 36 Marcos 5,36; 9,23; 2,5. 37 Marcos o diz sem rodeios: "No pde fazer ali nenhum milagre. Curou apenas uns poucos enfermos, impondo-Ihes as mos. E ficou surpreso por sua falta de f" (6,5-6). 38 Marcos 5,34. CL tambm Marcos 10,52. 39 Marcos 9,24. 40 De acordo com Marcos 2,5, Jesus declara explicitamente ao paraltico de Cafarnaum: "Meu filho, teus pecados te so perdoados". Alguns autores pensam que se trata de um acrscimo posterior a um relato que originalmente s falava de uma cura. Em todo caso, a declarao de perdo expressa bem o modo de curar prprio de Jesus.

Ao mesmo tempo, Jesus reconcilia o enfermo com a sociedade. Enfermidade e marginalizao esto to estreitamente unidas que a cura no efetiva enquanto os enfermos no se veem integrados na sociedade. Por isso,Jesus elimina as barreiras que os mantm excludos da comunidade. A sociedade no deve tem-Ios, mas acolh-Ios. As fontes crists descrevem de diversas maneiras a vontade de Jesus de incorporar novamente os enfermos convivncia: "Levanta-te, toma tua maca e vai para casa"; "Vai, mostra-te ao sacerdote e faze por tua purificao a oferta que Moiss prescreve, para que lhes sirva de testemunho"; "vai para tua casa, para os teus e conta-Ihes o que o Senhor fez contigo41. especialmente significativa a atuao de Jesus com os leprosos, excludos da comunidade por sua condio de impuros. Propriamente falando, no pedem a Jesus que os cure, mas que os "limpe" e tenha com eles essa "compaixo" que no encontram na sociedade42. Jesus reage com um gesto: estende a mo e os toca. Aqueles homens e mulheres so membros do povo de Deus, tal como o entende Jesus. Ao toc-Ios, Jesus os liberta da excluso. Seu gesto intencional. No est pensando s na cura do enfermo; est fazendo um apelo a toda a sociedade. Est chegando o reino de Deus. preciso construir a vida de outra maneira: os impuros podem ser tocados; os excludos devem ser acolhidos. Os enfermos no devem ser olhados com medo, mas com compaixo. Como Deus os olha. Libertador de demnios Jesus no s curava enfermos. Cheio do Esprito de Deus, aproximava-se tambm dos possessos e os libertava dos espritos malignos. Ningum pe isso em dvida. Jesus foi um exorcista de prestgio extraordinrio, inclusive fora dos ambientes cristos; muitos anos depois de sua morte havia ainda exorcistas que continuavam utilizando seu nome como meio poderoso para expulsar demnios. A atuao de Jesus com os endemoninhados causou um impacto muito maior do que suas curas. As pessoas ficavam impressionadas e perguntavam-se onde estava o segredo de uma fora to poderosa. Alguns viam nele um perigo e o acusavam de estar "possudo" por um esprito maligno e de atuar como agente de Belzebu. A Jesus, pelo contrrio, isso o confirmava numa convico que ia crescendo em seu corao: se o mal est sendo vencido e possvel experimentar a derrota de Satanas, porque o reino de Deus j est chegando. Quem so estes enfermos? Como podemos captar, a partir de nossa cultura, esta peculiar experincia que se vivia em torno de Jesus? Como ele os curava? Em geral, os exegetas tendem a ver na "possesso diablica" uma enfermidade. Tratar-se-ia de casos de epilepsia, histeria, esquizofrenia ou estados alterados de conscincia", nos quais o sujeito projeta de maneira dramtica num personagem maligno as represses e conflitos que dilaceram seu mundo interior43. Sem dvida, legtimo pensar hoje assim, mas o que viviam aqueles camponeses da Galileia tem pouco a ver com este modelo de "projeo" de conflitos em outro personagem. exatamente o contrario. De acordo com sua mentalidade, so eles que se sentem invadidos e possudos por algum daqueles seres malignos que infestam o mundo. Esta sua tragdia. O mal que padecem no uma enfermidade a mais. viver submetidos a um poder desconhecido e irracional que os atormenta, sem que possam defender-se dele44. Provavelmente mais acertado ver no fenmeno da possesso uma complexa estratgia utilizada de maneira doentia por pessoas oprimidas para defender-se de uma situao insuportvel. Quando no h outro meio para rebelar-se, pode desenvolver-se no indivduo uma personalidade separada que lhe permite dizer e fazer o que ele no poderia em condies normais, ao menos sem importantes riscos. Havia alguma relao entre a opresso que o Imprio romano exercia sobre a Palestina e o fenmeno contemporneo de tantas pessoas possudas pelo demnio? Era esta uma forma doentia de rebelar-se contra a submisso romana e o domnio dos poderosos? Embora a cura do endemoninhado de Grasa no seja uma narrao estritamente histrica, pode ajudar-nos a intuir a conexo que se podia estabelecer obscuramente entre a possesso demonaca e a opresso de Roma. De acordo com o relato, o demnio um s, mas se chama "legio", porque so muitos, como a diviso armada de Roma que controla a Palestina; os demnios entram nos "porcos", os animais mais impuros de todos e os que melhor podiam
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Marcos 2,11; 1,44; 5,19. Talvez Maria de Mgdala no tivesse famlia e Jesus, depois de expulsar dela "sete demnios" (Lucas 8,2), a acolheu em seu grupo de discpulos. 42 Enquanto percorria a Galileia acercou-se dele um leproso suplicando-lhe: "Se quiseres, podes limpar-me" (Marcos 1,40). Em outra ocasio, sada de um povoado, saram ao seu encontro dez leprosos, que lhe gritavam: "Jesus, Mestre, tem compaixo de ns" (Lucas 17,14).Este relato parece um desenvolvimento posterior. 43 Investigadores recentes (Pilch, Crossan) estudam a atuao de Jesus utilizando a categoria de "estados alterados de conscincia", proposta pela antropologia moderna (Erika Bourguignon, Goodman) para definir de "maneira neutra" fenmenos estranhos que acontecem nas sociedades de todos os tempos e que so interpretados de forma diversa em cada cultura. No entanto, esta categoria de "estado alterado de conscincia" no deixa de ser ela prpria uma interpretao cultural feita a partir da psicologia moderna. 44 Nestas sociedades primitivas preciso no confundir uma "enfermidade" causada por um esprito maligno com uma "possesso diablica" (Theissen, Strecker).

definir os romanos; mais tarde, os porcos se precipitam no "mar", lugar onde a resistncia judaica queria v-Ios submersos para sempre45. Provavelmente se nos escapa o terror e a frustrao que o Imprio romano provocava em pessoas absolutamente impotentes para defender-se de sua crueldade. Tambm no faltavam conflitos e opresses dentro daquelas famlias camponesas de estrutura rigidamente patriarcal. No poucos dos possessos eram, sem dvida, mulheres, adolescentes e crianas: esposas estreis frustradas e sem honra nenhuma diante de ningum, vivas privadas de defesa diante dos atropelos dos vares, crianas vtimas de abusos. Tambm para eles a possesso se transforma num mecanismo de autodefesa que lhes permite atrair a ateno, defender-se do ambiente e adquirir um certo poder46. Os possessos de quem Jesus se aproxima no so simplesmente enfermos psquicos. So pessoas desnutridas, vtimas de violncias endmicas, impotentes para defender-se de abusos insuportveis. O s endemoninhados no se sentem protagonistas de uma rebelio contra o mal, mas vitimas de um poder desconhecido e estranho que os atormenta destruindo sua identidade. Marcos descreve com traos impressionantes um endemoniado de Grasa que "corria pelos montes" num estado de total solido; "vivia nos sepulcros", excludo do mundo dos vivos. Estava "atado com grilhes e cadeias" por uma sociedade aterrorizada por sua presena; vivia "soltando alaridos" em sua incapacidade de comunicar-se com ningum; "feria-se com pedras", vtima de sua prpria violncia. Que poder maligno se esconde por trs de uma experincia com estas caractersticas? No e fcil responder. S sabemos que Jesus aproximou-se desse mundo sinistro e Iibertou os que viviam atormentados pelo mal. Jesus parecia-se com outros exorcistas de seu tempo, mas era diferente47. Provavelmente seus combates com os espritos malignos no eram totalmente estranhos nas aldeias da Galileia, mas havia em sua atuao algo que, sem dvida, surpreendia os que o observavam de perto. Jesus se aproxima da linguagem e dos gestos dos exorcistas de seu tempo, mas, ao que parece, estabelece com os endemoninhados uma relao muito peculiar. No utiliza os recursos utilizados pelos exorcistas: anis, aros, amuletos, incenso, leite humano, cabelos. Sua fora est nele mesmo. Basta sua presena e o poder de sua palavra para impor-se. Por outro lado, ao contrrio da prtica geral dos exorcistas, que conjuram os demnios em nome de alguma divindade ou personagem sagrada, Jesus no sente nenhuma necessidade de revelar a origem de seu poder: no explica em nome de quem expulsa os demnios, no pronuncia o nome mgico de ningum, nem invoca nenhuma fora secreta48. Tambm no se serve de conjuros ou frmulas secretas. Nem sequer recorre a seu Pai. Jesus enfrenta os demnios com a fora de sua palavra: "Sai dele"; "cala-te"; "no tornes a entrar nele"49. Tudo leva a pensar que, enquanto combate os demnios, Jesus est convencido de estar atuando com a prpria fora de Deus. As fontes descrevem a atuao de Jesus como um confronto violento entre os que se sentem possudos por Satans e o profeta que se sabe habitado pelo Esprito de Deus. Ambos os combatentes atacam-se e defendem-se. Os demnios gritam a Jesus com grandes alaridos; Jesus os ameaa e d-Ihes ordens impiedosas. Invade o campo dominado pelos espritos malignos, conquista-o e expulsa os demnios, que "fogem" derrotados50. Este "combate", que nos parece uma composio literria, encerra provavelmente episdios impressionantes dos quais foram testemunhas aquelas pessoas da Galileia. Investigadores recentes suspeitam que o prprio Jesus sofria uma dramtica transformao durante sua atuao como exorcista. Buscando submeter os demnios, fala diretamente com eles, penetra em seu mundo, pergunta-Ihes seu nome para melhor domin-Ios, grita-Ihes suas ordens, gesticula, pe-nos furiosos e os expulsa. Desta maneira destri a identidade "demonaca" da pessoa e reconstri nela uma nova identidade, transmitindo-lhe a fora sanadora de sua prpria pessoa51.
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Marcos 5,1-20. So muitos os estudiosos que consideram a possesso demonaca na Galileia uma forma de secreta resistncia contra Roma, prpria de pessoas desesperadas (Hollenbach, Horsley, Sanders, Crossan, Guijarro). surpreendente que a "possesso demonaca", to difusa no tempo de Jesus, esteja praticamente ausente em sculos anteriores. 46 Diversos autores (Davies, Lewis) sublinham esta presena do demonaco em vtimas de abusos e conflitos familiares. Lucas recorda que Jesus "havia curado de espritos malignos e enfermidades" diversas mulheres que o acompanhavam, e concretamente Maria de Mgdala, da qual "haviam sado sete demnios" (Lucas 8,2). 47 Possumos diversas fontes para rastrear as prticas exorcistas no tempo de Jesus: o testemunho pessoal de Flvio Josefo sobre um exorcista judeu chamado Eleazar; o relato do escritor romano dos sculo I Luciano de Samsata sobre um exorcista srio proveniente da Palestina; a curiosa descrio que se faz de Abrao como exorcista no Gnesis apcrifo encontrado em Qumran; o livro de Tobias, escrito em torno do ano 200 a.C. Os papiros mgicos greco-romanos, embora sendo de data mais tardia e de reas mais afastadas da Palestina, tambm nos permitem fazer uma ideia do pano de fundo cultural no qual Jesus provavelmente atuou. 48 O nome sagrado mais utilizado pelos exorcistas desta poca era o de Salomo. Flvio Josefo nos fala da fama que tinha nas lendas judaicas o rei Salomo como homem sbio, conhecedor de cincias ocultas e perito em exorcismos. 49 Marcos 1,25; 5,8; 9,25. 50 Em nenhum momento Jesus impe as mos sobre os endemoninhados. Ele reserva este gesto de bno aos enfermos. 51 Investigadores recentes' pensam que o prprio Jesus entrava numa espcie de "transe" e imitava o comportamento dos endemoninhados para conseguir sua cura (Smith, Crossan, Sanders, Davies).

Assim se explicariam melhor certas reaes diante dos exorcismos de Jesus. No evangelho mais antigo se nos diz que os familiares de Jesus vieram de Nazar para tom-Io sob seus cuidados, pois pensavam que "estava fora de si". O que podero ter observado de estranho em seu comportamento para pensar assim seno sua inslita atuao com os endemoninhados?52 Seus adversrios foram mais longe, porque o acusaram de "estar possudo por Belzebu" e de "expulsar os demnios com o poder do prncipe dos demnios"53. Os que lanam esta acusao no pensam no bem que Jesus faz a estes enfermos. Pelo contrrio, veem em seus exorcismos algum tipo de ameaa ordem social. Libertando os endemoninhados, Jesus est reconstruindo um novo Israel, constitudo por pessoas mais livres e autnomas; est buscando uma nova sociedade. Para neutralizar sua perigosa atividade, nada melhor do que desacredit-Io socialmente acusando-o de comportamento desviado: seu poder de expulsar demnios no vem de Deus, mas tem sua origem no poder maligno do prncipe dos demnios. Este tipo de acusaes no passava de estratgias utilizadas com frequncia pelos poderosos para controlar a sociedade. Jesus no podia permanecer calado; precisava defender-se e explicar o verdadeiro contedo de sua atividade de exorcista. A acusao inconsistente. Satans no pode atuar contra si mesmo. "Se Satans expulsa Satans, que est dividido. Como ir subsistir seu reino ?"54 evidente que Jesus no pertence ao reino de Satans; absurdo ver em seus exorcismos uma aliana com o maligno. Para dissipar qualquer ambiguidade, Jesus expe claramente o sentido de sua atividade. "Se eu expulso os demnios com o dedo de Deus, ento porque chegou at vs o reino de Deus"55. Para Jesus no cabe outra explicao. Aqui est o "dedo de Deus". Seu esforo por "libertar" estes desgraados uma vitria sobre Satans e o melhor sinal de que est chegando o reino de Deus, que quer uma vida mais sadia e libertada para seus filhos e filhas. Ao que parece, Jesus deu muita importncia sua atividade de exorcista, porque insistiu novamente em esclarecer sua atuao com os demnios por meio de uma imagem muito plstica: "Ningum pode entrar na casa de um homem forte e saquear suas alfaias, se primeiro no amarrar o forte; s ento poder saquear-lhe a casa"56. Ningum pode invadir o campo dominado por Satans se antes no o reduz impotncia. Jesus v seus exorcismos como uma forma de "amarrar" o maligno e controlar sua fora destruidora57. Sinais de um mundo novo Jesus no se limitou a aliviar o sofrimento dos enfermos e endemoninhados, mas deu sua atividade curadora uma interpretao transcendente: v em tudo isso sinais de um mundo novo. Diante do pessimismo catastrfico que impera nos setores apocalpticos, para os quais tudo est infestado pelo mal, Jesus anuncia algo sem precedentes: Deus est aqui. A cura dos enfermos e a libertao dos endemoninhados so sua reao contra a misria humana: anunciam j a vitria final de sua misericrdia, libertando o mundo de um destino marcado fatalmente pelo sofrimento e a desgraa. Jesus no realizava suas curas para provar sua autoridade divina ou a veracidade de sua mensagem. De fato, quando se pede a Jesus uma prova espetacular que dispense, por assim dizer, do risco de ter que adotar uma deciso, Jesus se nega a fornec-la58. No oferece espetculo. Suas curas, mais que uma prova do poder de Deus, so um sinal de sua misericrdia, como Jesus a entende. Na realidade, para os galileus, os "milagres" no provavam nada de maneira inapelvel, embora convidassem a ver no taumaturgo alguma relao estreita com Deus. Os mestres da lei, sobretudo, eram bastante cticos diante de feitos prodigiosos. Na opinio deles, um "milagre" no prova nada se o taumaturgo no se move no marco da lei. Da o escndalo provocado por Jesus ao curar inclusive em dia de sbado, desafiando as tradies mais ortodoxas. De fato, Jesus no consegue uma adeso generalizada. Uns confiam nele, outros no. Alguns o seguem, outros o rejeitam. Provavelmente, o que todos melhor captaram foi a grande diferena entre a atuao de Jesus e a do Batista. A misso do Batista est pensada e organizada em funo do pecado. Sua preocupao suprema :
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Marcos 3,21. A expresso "estava fora de si" (exest) muito adequada para falar de um possesso. Marcos 3,22. No evangelho de Joo repete-se uma acusao mais clara: "Tens demnio" (7,20; 8,48.49.52; 10,20.21). 54 Mateus 12,26. 55 Fonte Q (Lucas 11,20 // Mateus 12,28). De acordo com Lucas, Jesus expulsa os demnios "pelo dedo de Deus". De acordo com Mateus, ele o faz "pelo Esprito de Deus". A expresso de Lucas aproxima-se mais da linguagem viva e concreta de Jesus. 56 Marcos 3,27. A imagem recolhida tambm pela fonte Q (Lucas 11,21-22 // Mateus 12,29) e pelo Evangelho [apcrifo] de Tome 35,1-2. Provm sem dvida de Jesus. 57 preciso entender a pequena parbola de Jesus no contexto cultural de seu tempo, no qual se pensava que, embora Deus tenha o poder supremo sobre o mundo, ele permite aos demnios uma certa influncia sobre a terra, at restabelecer no final sua autoridade e destruIas para sempre. Enquanto isso, em livros conhecidos no tempo de Jesus se diz que possvel "at-Ias de ps e mos" (Tobias 8,3; lHenoc 10,4) ou "encerr-Ias numa masmorra" (Apocalipse de Isaas 24,21-22). 58 Embora Jesus realize curas, nunca realiza o "sinal do cu" que lhe pedido em alguns setores de escribas (Marcos 8,11-12; fonte Q [Lucas 11,29-30 // Mateus 12,38-39]).

denunciar os pecados das pessoas e purificar de sua imundcie moral os que acorrem ao Jordo. Era o que ele oferecia a todos: um batismo purificador para "o perdo dos pecados". A preocupao primeira de Jesus, pelo contrrio, o sofrimento dos mais desgraados. As fontes no apresentam Jesus caminhando pela Galileia em busca de pecadores para convert-los, mas aproximando-se de enfermos e endemoninhados para libert-Ios de seu sofrimento. Sua atividade no est propriamente orientada para reformar a religio judaica, mas para aliviar o sofrimento dos que ele encontra sufocados pelo mal e excludos de uma vida sadia. mais determinante em sua atuao eliminar o sofrimento do que denunciar os diversos pecados das pessoas. No que o pecado no o preocupe, mas, para Jesus, o pecado mais grave e que maior resistncia oferece ao reino de Deus consiste precisamente em causar sofrimento ou toler-lo com indiferena. As fontes crists resumem a atuao de Jesus afirmando que ele se dedicava a duas tarefas: anunciar a boa notcia do reino de Deus e curar as enfermidades e doenas do povo59. Foi esse seu empenho fundamental: despertar a f na proximidade de Deus lutando contra o sofrimento. Por isso, quando confia sua misso aos discpulos, encarrega-os da mesma tarefa. "Enviou-os a proclamar o reino de Deus e a curar60. Jesus realizou s um punhado de curas e exorcismos. Pelas aldeias da Galileia e da Judia ficaram muitos outros cegos, leprosos e endemoninhados sofrendo irremediavelmente seu mal. S alguns que se encontraram com Jesus experimentaram sua fora curadora.Jesus no pensou nunca nos "milagres" como uma forma fcil de suprimir o sofrimento no mundo, mas apenas como um sinal para indicar a direo na qual seus seguidores devem atuar para acolher o reino de Deus. A mensagem que Jesus transmitia em suas parbolas ficava assim reafirmada. A ao salvadora de Deus j est em andamento. O reino a resposta de Deus ao sofrimento humano. As pessoas mais desgraadas podem experimentar em sua prpria carne sinais de um mundo novo no qual, por fim, Deus vencer o mal. Em certa ocasio Jesus expressou-o com emoo: "Estou vendo Satans caindo do cu como um raio61. isto o reino de Deus que ele tanto deseja: a derrota do mal, a irrupo da misericrdia de Deus, a eliminao do sofrimento, a acolhida dos excludos na convivncia, a instaurao de uma sociedade libertada de toda aflio. Ainda no uma realidade acabada, muito pelo contrrio. preciso continuar realizando sinais da misericrdia de Deus no mundo. Essa ser precisamente a misso que ele confiar a seus seguidores.

Questes: Como se aproxima Jesus dos enfermos de seu tempo? Como os curou? Que relao tem estas curas com o reino de Deus? Que representam os demnios no mundo bblico? Por que Jesus expulsava demnios? Que relao existe com o reino de Deus? Como podemos no sentido, ser curadores da vida y expulsar demnios?

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"Percorria toda a Galileia [...] proclamando a boa notcia do reino e curando toda enfermidade e doena no povo" (Mateus 4,23). Lucas 9,2. Em outro lugar o prprio Lucas diz: "Quando entrardes numa cidade [...] curai os enfermos que nela houver e dizei-lhes: o reino de Deus est prximo de vs" (Lucas 10,9 Ii Mateus 10,7-8). 61 Lucas 10,18. Apesar de no estar recolhido em nenhuma outra fonte, os autores consideram este dito como autntico de Jesus.