You are on page 1of 7

USO DEL HUMOR EN TERAPIA

USO DEL HUMOR EN TERAPIA

Virginia Dehesa Villasante Centro de Terapia de Conducta


En los ltimos aos se ha producido un aumento considerable del inters por el uso del humor en terapia, plasmado en el incremento de artculos, manuales e incluso asociaciones sobre el llamado humor teraputico. La literatura revisada seala que el humor es utilizado por gran parte de profesionales y que su adecuada utilizacin no atenta contra la credibilidad y el status del profesional y puede ser enormemente efectiva (Quintero, 2002). Qu es el humor teraputico? Segn Firenze (2001), incluye las tcnicas usadas por los terapeutas tanto de forma espontnea como intencional, que conducen a la mejora de la autocomprensin y la conducta de los clientes y que incluiran desde los chistes, hasta la identificacin de lo absurdo de las situaciones, el parafraseo, ejemplos de pensamientos ilgicos y las exageraciones. El resultado que se obtiene tpicamente es una experiencia emocional positiva compartida por terapeuta y cliente, que abarcara desde una empata silenciosa hasta la carcajada. La AATH (Asociacin Americana de Humor Teraputico) lo define como cualquier intervencin que promueve la salud y el bienestar estimulando el descubrimiento, apreciacin o expresin de lo absurdo o incongruente de la vida (Sultanoff, 2000). Beneficios del humor Los beneficios generales del humor incluiran el aliviodel dolor y el aumento de la calidad de vida en pacientes terminales ( Kisner, 1994), mejoras en la actividad celular de las natural killers (Bennet, 1998), ayuda a la expansinde las redes sociales (Ruch, 1998), y mejoras en las estrategias de afrontamiento del estrs (Buckman, 1994; Kuiper & Martin, 1998). A un nivel ms especfico del uso del humor en terapia, Kuhlman (1984) no encontr referencias sobre el humor en la literatura conductista hasta principios de los aos 70, sin embargo, el 98% de los terapeutas conductistas del estudio de Franzini (2000) afirmaron usar de forma intencional el humor en terapia, especialmente para los siguientes objetivos : ayudar a establecer la alianza teraputica, parailustrar el pensamiento ilgico o irracional del cliente o para compartir con el cliente una experiencia emocional positiva.

McGhee (1979) sugiere que el humor usado de forma adecuada en terapia puede ayudar a crear una atmsfera ms relajada, propiciar la comunicacin de temas delicados, ayudar a entender los conflictos, facilitar la expresin de sentimientos de forma segura y no amenazante, y ayudar a superar un estilo social formal y rgido. Ventis (1987) afirma que uso del humor puede incrementar la autoeficacia del cliente ya que puede ser una herramienta para afrontar situaciones previamente complicadas, puede facilitar el entrenamiento en asertividad reduciendo los miedos de los clientes, y a la vez muestra como expresar sentimientos de forma adecuada a individuos con problemas de enfado. Segn Young (2001), el humor es una tcnicaque facilita los nuevos aprendizajes de los clientes y el replanteamiento de sus situaciones problemticas. Para Bloomfield (1980) el uso del humor humaniza la imagen del terapeuta, desafa creencias preconcebidas y arraigadas, permite expresar afecto e intimidad. Uno de los autores ms prolficos en el tema del humor en terapia es Ellis (1977, 1996, 1997) que afirma su utilidad para aceptar la realidad y sus imperfecciones, reducir la disparidad entre los roles del cliente y del terapeuta, promover la autoaceptacin a pesar de los fallos inherentes al ser humano, ensear tcnicas de afrontamiento basadas en lo humorstico, y para remediar la baja tolerancia a la frustracin. Para algunos autores como Quintero (2002), el creador de la Terapia Racional Emotiva Conductual es el exponente principal, precursor en los aos 50, y quien aporta directamente la participacin del humor en psicoterapia. Incluso algunos autores como Fry y Salameh (1987) han identificado efectos beneficiosos del uso del humor para el terapeuta como estrategia de afrontamiento del estrs y una herramienta preventiva del burnout profesional. La investigacin de Pappaterra (1996) con psiclogos que ejercan la prctica clnica puso de manifiesto que el 94% de ellos considera el humor como tcnica eficaz en el proceso teraputico que ayuda a lograr la alianza teraputica, permite reducir la tensin del proceso y tratar temas dolorosos entre otros. Riesgos del humor Una tcnica como el humor que es lo suficientemente poderosa como para ayudar, tambin lo es para perjudicar (Franzini, 2001).No podemos pasar por alto que incluso los autores defensores del uso del humor en terapia, alertan de los riesgos que un uso inadecuado del humor puede conllevar. Salameh (1987), diferencia entre humor que ayuda y humor que daa. Saper (1987) sugiere que el humo r inapropiado es aquel que humilla, desaprueba o mina la autoestima, inteligencia, o bienestar del cliente. Ellis (1977,1998), tambin alerta de los posibles peligros del humor como que el cliente interprete una broma como un ataque hacia su persona en vez de hacia sus creencias irracionales, o que haga que la terapia parezca demasiado sencilla cuando en realidad requiere que el cliente trabaje y practique.

El autor ms reacio al uso del humor es Kubie, autor del artculo El potencial destructivo del hum or en psicoterapia (1971), que aunque reconoce que a veces el humor expresa verdadero afecto y calor y que no pretende persuadir a nadie de que el humor es siempre destructivo, tambin seala que su rol en terapia es limitado. El humor como tcnica eficaz En la literatura se han presentado varios elementos clave para identificar la eficacia del humor como tcnica teraputica. Dentro de sta se han considerado : el momento de la terapia, la opinin de los clientes sobre el uso del humor, y la comodidad del terapeuta con la tcnica, entre otros (Quintero, 2002).

Momento de la terapia : Algunos autores como Salameh (1987) matizan que un terapeuta juicioso ha de ser
consciente de en que momentoes adecuado o no el uso del humor dependiendo del momento de la terapia y del grado de receptividad del cliente. Saper (1987) predice posibles desastres si el humor es usado prematuramente en terapia. En la investigacinde Pappaterra (1996), el 85% de los participantes, terapeutas de 1 a 40 aos de experiencia clnica, expres utilizar el humor como tcnica teraputica, preferiblemente no en las sesiones iniciales, sino a mitad y final del proceso teraputico. De ser utilizado en una etapa temprana de la terapia, puede hacer parecer al terapeuta como incompetente o insensible a la queja del cliente (Goldin & Bordam, 1999).

Comodidad del terapeuta : El terapeuta ha de poseer ciertas habilidades humorsticas y ser rpido verbalmente
(Franzini, 2001), as mismo su nivel de madurez parece ser el factor clave para el uso efectivo del humor, no el nmero de aos de prctica profesional (Killinger, 1987). Pero aunque muchos autores abogan por el uso del humor en terapia por parte de los terapeutas, casi nunca se especifica como los terapeutaspueden aprender a usar el humor en su practica diaria(Franzini, 2001). En palabras de este mismo autor, un entrenamiento formal en el uso del humor debera incluir los siguientes componentes : el modelado y refuerzo de las conductas humorsticas usadas por el terapeuta por parte de supervisores clnicos, un entrenamiento de carcter especfico en la diversidad de tcnicas de humor, y potenciar la receptividad del terapeuta ante las muestras de humor del cliente, que pueden resultar puntos crticos de transicin en el proceso teraputico. Partiendo del ltimo punto mencionado, la importancia de la reaccin del terapeuta ante las muestras de humor del cliente, se puede decir que esta reaccin puede incluir desde la risa genuina, hasta la risa falsa de compromiso o la risa por compasin, intentos de superar la broma del cliente con una mejor o el usar informacin de sus bromas para diagnosticar tendencias psicopatolgicas ocultas. Todas estas reacciones, excepto la primera, seran probablemente reacciones contraproducentes (Franzini, 2001). Han sido varios los autores que han propuesto programas de entrenamiento del humorpara terapeutas. Prerost (1985,1994) propone una tcnica de entrenamiento especfica para ensear a los terapeutas habilidades humorsticas, la Tcnica de la Situacin Humorstica Imaginada (HIST).As mismo, Salameh (1987, 1994) ha desarrollado un programa de entrenamiento para el desarrollo del humor y la creatividad denominado Entrenamiento en Inmersin al Humor que ensea tcnicas como las exageraciones,

simplificaciones, incongruidades, giros de significados, juegos de palabras y uso de dobles significados . Este autor tambin anima a los terapeutas ha usar su propia historia personal y sus caractersticas fsicas para identificar puntos humorsticosde sus vidas que puedan facilitar el desarrollo de su humor.

La opinin de los clientes sobre el uso del humor : Sultanoff (1994), sugiere evaluar el cociente de humor del
cliente, mediante la observacin cuidadosa de la utilizacin y apreciacin del humor por parte del cliente, incluyendo su habilidad para rerse de s mismo y su reaccin ante las bromas del terapeuta, para valorar su posible nivel de receptividad. Usos del humor con nios, familias y grupos El uso del humor dentro del proceso teraputico vara segn la poblacin (Quintero, 2002). Algunos autores como Goldin & Bordan (1999), ofrecen ideas en las que se puede trabajar el humor con nios, familias y grupos. Con nios, es de utilidad la integracin de marionetas, juegos, o uso de imaginacin en historias, entre otros. En el caso de grupos y familias el terapeuta debe pedir a los participantes que ran y mantengan la risa sin importar que lo percibido sea gracioso o no. El terapeuta debe rer con el grupo. Esto permite la ruptura de barreras. Sin embargo, ha de tenerse en cuenta la receptividad del grupo, por tratarse de varios individuos que aunque con la misma problemtica, poseen caractersticas individuales (Goldin & Bordan, 1999). McGhee (1979) tambin presenta algunas ideas para la aplicacin clnica del humor con nios :

Pregunta al nio su tipo de broma o chiste favorito : a menudo los nios usan el humor como una herramienta contra los problemas, miedos o situaciones estresantes. Es de utilidad conocer el uso que el nio hace del humor.

Usa el humor para rerte de ti mismo : hacer bromas sobre uno mismo puede reducir la brechaentre tu y el nio. Un ejemplo sera contar una historia divertida sobre tu vida, teniendo en cuenta los lmites usuales de la autorevelacin. A continuacin se le puede pedir al nio que relate una historia divertida sobre s mismo. Modelar con humor puede incrementar la actitud positiva de los clientes ms jvenes.

Cambio de roles : representar diferentes personajes pude ser entretenido y divertido. Si el nio se muestra reacio, se pueden usar muecos o marionetas, o incluir disfraces o accesorios.

Ejemplos del uso del humor Dentro del marco cognitivo- conductual Quintero (2002) recomienda el uso del humor en las siguientes tcnicas :

Role playing : por medio de la dramatizacin de situaciones en forma humorstica que permita al cliente una nueva visn de las mismas, minimizando a su vez estados de tensin y formando lazos de comunicacin entre las partes involucradas.

Imaginacin : por medio de la visualizacin de actividades que provocan humor y con ello, sensaciones de bienestar. El cliente puede imaginarse a s mismo riendo sin parar y disfrutando de su ambiente. As mismo, puede imaginar la solucin de un problema en forma jocosa que puede servir de gua a la solucin final de una situacin. El uso del humor puede provocar sentimientos de control sobre la situacin y permitir trabajar cognitivamente sobre ella.

Tcnicas de relajacin : teniendo presente utilizar el humor como reductor de tensiones que permitan la relajacin, sta actividad puede fomentar sensaciones de bienestar. Se pueden incluir actividades adicionales como unirse en grupo a contar chistes o ancdotas jocosas o recordar o hasta escribir las mismas en una especie de diario, para recurrir a ellas si fuese necesario.

Discusin de ideas irracionales : por medio de la confrontacin de ideas, utilizando comentarios jocosos y analizando los resultados obtenidos en decisiones tomadas; desarrollando la capacidad de rerse de s mismo en lugar de sealarse por errores cometidos y minimizar as el poder destructivo de dichas ideas y autocrticas.

Educacin al cliente de su situacin : utilizando el humor como va de comunicacin y facilitador de la relacin teraputica que permita la receptividad del cliente y motive la objetividad.

Ventis (1987) describe claramente diversos procedimientos conductuales en los cuales se puede introducir el humor y la manera de hacerlo :

Desensibilizacin sistemtica : el humor podra ser usado de tres maneras. En primer lugar para inducir relajacin cuando la persona tiene dificultad para relajarse o no hay mucho tiempo para un entrenamiento formal en relajacin. El humor puede incluirse previo al uso de la jerarqua de escenas para imaginar (Navas,1989), incluirse en las escenas mismas, o ambas cosas. En segundo lugar si el cliente encuentra las secenas a imaginar humorsticas, se pueden incluir parcial o completamente en toda la jerarqua de escenas, lo cual podra tener un efecto de cambio cognitivo al reinterpretar de forma diferente la situacin. En este caso el humor puede ayudar a aumentar cogniciones de autoeficacia. En tercer lugar como una ayuda para cruzar a travs de una escena muy ansiognica agregando el componente humorstico a dicha escena.

Entrenamiento asertivo : el crear o enfatizar diversos aspectos humorsticos en la tcnica del juego de roles puede ser de ayuda en reducir los temores de las personas con problemas de asertividad. La estrategia a usar sera la exageracin. Durante el ensayo conductual, el terapeuta inesperadamente exagera la reaccin de la otra persona, por ejemplo actuando amenazantemente, presionando, con asombro o rechazando. El cliente

puede ver entonces lo exagerado de su expectacin hasta un punto ridculo. Este procedimiento puede ayudar al cliente a focalizar y calibrar la manera en que exagera las posibles reacciones de otras personas y la probabilidad de que ocurran.

Modelado : al utilizar el humor como cualquiera de las tcnicas conductuales, el terapeuta est al menos implcitamente modelando para el cliente que el humor tiene usos constructivos y/o teraputicos a la hora de enfocar los problemas. El terapeuta tambin modela transmitiendo el mensaje de que un problema puede simultneamente ser tomado seriamente y describirlo humorsticamente.

Reforzamiento : cuando un cliente es capaz de hacer bromas y rerse acerca de asuntos personales que antes haban sido dolorosos o avergonzantes, dicha reaccin humorstica por lo general representa un cambio significativo en la visin de s mismo, del mundo y de sus circunstancias (Ventis, 1987; Navas, 1989). El terapeuta tiene la oportunidad de reforzar el uso del humor por parte del cliente; bien sea elogiando directamente el sentido humorstico, o ms tpicamente rindose ante una buena expresin de humor.

Parece que quienes creemos en el humor como herramienta eficaz en el proceso teraputico y la vida personal, podemos sonrer, pues el humor va con paso firme hacia su reconocimiento (Quintero, 2002). En palabras del propio Ellis (1976), de cualquier forma que se presente, la psicopatologa consiste en tomar demasiado en serio no slo la vida sino tambin a nosotros mismos: exigiendo que debemos conseguir exactamente lo que queremos; concluyendo que es trgico cuando nuestros deseos se ven frustrados o aplazados; juzgando que nosotros o los dems son demonios o dioses segn la forma de actuar buena o mala. De aqu se deduce que una de las finalidades ms importante de la psicoterapia es socavar la excesiva seriedad de las personas. Bibliografa

Ellis, A. (1977). Fun as psychoterapy. Rational Living 12, 2-6. Ellis, A (1998, November). Humor in behavioral and cognitive therapies. Simposium conducted at the annual meeting of the association for the Advancement of Behavior Therapy, WashingtonD.C.

Franzini, L.R. (2001). Humor in therapy : the case for training therapist in its

uses and risks. Journal of General Psychology, 128 (2), 170-193. Tambin disponible
www.findarticles.com/p/articles/mi_m2405/is_2_128/ai_77674937

Fry, W. and Salameh, W. (Eds) (1987). Handbook of humor and psychoterapy :

Advances in the clinical use of humor. Sarasota, FL : Professional Resources. Exchange, Inc.

Kuhlman, T. L. (1984). Humor and psychoterapy. Homewood, IL : Dow Jones-

Irwin.

McGhee, P. (1979). Humor : Its origin and development. San Francisco: W. H. Freeman. McGhee, P and Goldstein, J.H. (Eds) (1983). Handbook of humor research. New York. Springer Verlag. Navas, J.J. (2001). Perspectiva sobre el uso del humor en la psicoterapia y la terapia conductual cognitiva. Artculo de www.psypro.com/articulo2.htm

Quintero Cartagena, E. (2002). El humor como estrategia psicoteraputica para el manejo de la depresin y la

ansiedad. Artculo de candidatura recuperado de http://www.humorterapeutico.com/

Sultanoff, , S.M (2000). Pgina web http://www.humormatters.com/y http://www.aath.org/(American

Association for Therapeutic Humor)

Ventis, W. L (1987). Humor and laughter in behavior therapy.Incluido en el manual de Fry and Salameh (pp. 149-169)