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APROVECHAMIENTO DE LA BIOMASA FORESTAL

Aprovechamiento de la Biomasa Forestal producida por la Cadena Monte-Industria.


Parte I: Situacin Actual y Evaluacin de Sistemas de Tratamiento.
Fernando Sanz Infante Gonzalo Pieiro Veiras rea de Innovacin y Tecnologa del CIS-Madera

Esta serie de artculos incluyen un resumen de los resultados obtenidos en un proyecto realizado por el CIS-Madera en colaboracin con las Universidades de Santiago y Vigo, con el fin de analizar la valorizacin de la biomasa procedente de los residuos forestales y la industria de transformacin de la madera en Galicia. Este trabajo ha contemplado, entre otros aspectos, la modelizacin de la produccin de biomasa forestal, el estudio de tcnicas avanzadas de recogida, la caracterizacin de los residuos, y el estudio de las implicaciones ambientales del aprovechamiento de los restos de corta. Revista CIS-Madera

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1. INTRODUCCIN. La combustin de biomasa constituy tradicionalmente la fuente de energa ms importante desde el descubrimiento del fuego hasta la revolucin industrial. En los ltimos tiempos, este aprovechamiento ha vuelto a suscitar un gran inters, entre otras razones, ante la problemtica del cambio climtico global, cuyo origen parece vinculado al sistema energtico actual. Esta circunstancia ha motivado que a los criterios tradicionales de gestin energtica, basados en lograr la mayor competitividad de costes y seguridad de suministro posibles, se hayan aadido otros tendentes a lograr una mayor proteccin del medio ambiente, a travs de una poltica que incluye el desarrollo de energas de carcter renovable entre las que se encuentra la biomasa. En este contexto, este estudio fue desarrollado con 4 objetivos fundamentales: realizar una valoracin de la biomasa residual procedente de los aprovechamientos forestales y de la industria de transformacin de la madera en Galicia, estudiar de forma prctica las tcnicas de recogida ms avanzadas, caracterizar los residuos en sus distintas fracciones, y evaluar el impacto ambiental vinculado a la retirada de los restos de corta. A continuacin se resumen los principales resultados obtenidos. 2. EVALUACIN DE LOS RESIDUOS PRODUCIDOS EN GALICIA. En primer lugar, es preciso sealar que el mbito del estudio se ha ceido a los materiales generados en procesos productivos vinculados a la cadena monteindustria. En la figura 1 se incluye un esquema en el que figuran las diferentes fuentes de subproductos y residuos consideradas.

Localizacin de parcelas de muestreo.

Figura 1

2.1. Residuos generados directamente en aprovechamientos forestales. Aunque la generacin de biomasa puede tener su origen en actividades diversas, como pueden ser claras y clareos, podas, seleccin de rebrotes, etc.; actualmente la mayor parte de la biomasa forestal producida procede de aprovechamientos forestales que corresponden a cortas finales. En Galicia se estima que las cortas alcanzan anualmente unos 6,5 millones de m3 (con corteza), que proceden en su mayor parte de aprovechamientos de masas a fin de turno, en las que se utiliza el sistema de cortas a hecho. Los mtodos de tratamiento ms comunes de la biomasa residual generada en estos aprovechamientos son la quema controlada y el acordonado del material en el monte, quedando en la mayor parte de los casos el material disperso por la zona de corta. En algunas ocasiones, generalmente cuando la regeneracin es artificial, se realiza un desbroce de la biomasa residual con el fin de facilitar las labores de plantacin. Para poder evaluar la cantidad de biomasa producida por medio de los aprovechamientos forestales, el equipo tcnico de la Universidad de Santiago que particip en el proyecto, realiz un estudio orientado hacia el desarrollo de ecuaciones de estimacin de la biomasa maderable y no maderable producida en plantaciones de eucalipto (Eucalyptus globulus) y pino (Pinus pinaster) en Galicia.

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Acordonado de los restos de corta.

globulus y Pinus pinaster. Este valor est muy condicionado por el grado de aprovechamiento de la madera. As, tomando como referencia un dimetro en punta delgada de hasta 5 cms. con corteza, la cantidad generada anualmente en Galicia correspondera a unas 710.000 toneladas, incluyendo ramas y hojas o acculas. Si el aprovechamiento de la madera se realiza hasta un dimetro de 7 cms. la cantidad ascendera hasta las 1.100.000 toneladas anuales. A estos valores hay que aadir la corteza de eucalipto generada en los casos en los que la madera es descortezada en el monte (unas 170.000 toneladas en el momento en que se realiz el estudio). 2.2. Subproductos y residuos generados por la industria de transformacin de la madera de Galicia. Con el fin de valorar las cantidades de subproductos y residuos derivados de la madera que genera la industria transformadora de la madera en Galicia, se utilizaron los datos obtenidos a travs de dos fuentes de informacin: Base de datos elaborada por el CIS-Madera entre los aos 1999 y 2000. Encuestas realizadas entre empresas durante el ao 2001. 2.2.1. Aserrado. Para conocer de forma precisa el material generado por la industria de aserrado, se realiz un estudio independiente para cada tipo de materia prima. Esta distincin se justifica como consecuencia de las diferencias existentes en los sistemas productivos empleados en cada caso. De esta forma, se realiz una clasificacin en cuatro tipos (conferas, eucalipto, otras frondosas y maderas tropicales) obtenindose para cada clase unos ratios medios de produccin de residuos y subproductos. Estos ratios permitieron obtener las cifras globales que se muestran en la tabla 1. Asimismo los datos aparecen representados en la figura 3.

La metodologa consisti en el apeo de un nmero determinado de rboles de cada especie, localizados en masas con edades, densidades y volmenes conocidos. Este muestreo se realiza con el fin de lograr una adecuada representacin de todas las clases diamtricas presentes. A continuacin se procede a distinguir los diferentes tipos de biomasa, clasificndolos en funcin de su tamao y de las partes del rbol que los constituyen (madera en el fuste, corteza en el fuste, ramas gruesas y fraccin restante). De cada una de estas fracciones se separ una submuestra para determinar su humedad. A partir de estos datos, se ajustaron las ecuaciones que permiten relacionar los valores anteriores con variables sencillas de medir. Los modelos matemticos utilizados pueden variar en funcin del grado de ajuste logrado en cada caso (exponenciales, logartmicos, con una o dos variables independientes, etc.). En el caso del eucalipto se ha incluido adems una ecuacin que permite estimar la biomasa correspondiente a los brotes, que en algunos casos puede representar una cantidad significativa.

Figura 2

Utilizando las ecuaciones obtenidas, en funcin del porcentaje en peso de cada una de las fracciones arbreas, con respecto a la biomasa total, y los datos de cortas anuales, puede realizarse una estimacin global de la biomasa generada para Eucalyptus

Como se puede comprobar, la corteza proviene fundamentalmente del descortezado en fbrica de la madera de conferas, con una produccin anual de 175.000 toneladas. La mayor parte de esta cantidad, alrededor de un 60%, se utiliza en aplicaciones energticas en las industrias de fabricacin de tableros derivados de la madera y pasta de celulosa. El Revista CIS-Madera

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Figura 3

autoconsumo por la propia industria de aserrado se sita en torno a un 17%. El resto se emplea en otro tipo de aplicaciones energticas y en otros usos (sustratos vegetales). Paralelamente, la industria de aserrado genera anualmente 236.000 toneladas de serrn. Debido a las diferencias existentes desde el punto de vista de su utilizacin industrial, este residuo se clasifica en dos fracciones: Se consideran serrines blancos los procedentes de conferas y eucalipto, incluyendo las mezclas entre ambos tipos. Este serrn tiene mayor valor, al ser apto para su empleo como materia prima en la fabricacin de productos derivados de la madera. La mayor parte del serrn producido en Galicia es de este tipo (73% del total generado). Los serrines rojos provienen de frondosas y especies tropicales. La utilizacin actual de esta fraccin es fundamentalmente de carcter energtico. En Galicia, este tipo de serrn representa un 27% del total generado. Las mezclas entre serrines de conferas o eucalipto con serrines de frondosas o tropicales se han considerado serrines rojos. Con respecto a costeros y leas las 671.000 toneladas producidas anualmente tienen como destino principal la industria de fabricacin de tableros derivados de la madera (88% del total generado) utilizndose como materia prima de proceso. Por ltimo, cabe aadir que la totalidad de los residuos autoconsumidos en la industria de aserrado se utilizan como combustible en la generacin de energa calorfica consumida en secaderos de madera. No Revista CIS-Madera

obstante, existe un gran nmero de instalaciones que usan como fuente de energa de sus procesos de secado combustibles fsiles utilizados en procesos de cogeneracin. 2.2.2. Tablero y chapa. La industria productora de tablero y chapa puede considerarse la gran consumidora de subproductos y residuos de madera. En la figura 4 se representa el origen de la materia prima consumida por este subsector en Galicia. Como se puede comprobar, existe una fraccin muy importante del consumo que corresponde a materiales procedentes de aprovechamientos selvcolas, madera reciclada, y subproductos generados por otros subsectores. Asimismo, este subsector genera 217.000 toneladas de corteza, y 240.000 toneladas de otros residuos, fundamentalmente polvo de lijado. Prcticamente en su totalidad estas cantidades se destinan hacia el autoconsumo con fines energticos. Adicionalmente se consumen alrededor de 78.000 toneladas de corteza.

Figura 4

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ESCENARIOS DE DESARROLLO ENERGTICO.


El "Informe Mundial de la Energa" publicado en el ao 2000 por el Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo, el Departamento de las Naciones Unidas para Asuntos Econmicos y Sociales, y el Consejo Mundial de la Energa, establece tres escenarios de desarrollo global que, distinguindose en funcin de diversas combinaciones tecnolgicas, y tomando como horizonte el ao 2100, realizan una prospeccin basada en tendencias de poblacin, crecimiento econmico y uso de la energa. Las tres categoras configuran seis hiptesis de sistemas energticos alternativos:
!

Categora A: Alto crecimiento y gran desarrollo tecnolgico. Caso A1: El progreso tecnolgico permite la explotacin intensiva y prolongada de recursos basados en petrleo y gas, sin cambios esenciales en tecnologa nuclear y fsil-carbn. Caso A2: Incremento en la utilizacin de carbn, con un progreso tecnolgico ms gradual que en A1. Caso A3: Como consecuencia de desarrollos tecnolgicos radicales, dominan las energas renovables a gran escala.

Categora y Caso B: Desarrollo tecnolgico y crecimiento intermedios, con tendencias similares a las actuales, sin cambios radicales. Categora C: Predominio de consideraciones medioambientales. Caso C1: Altsima aportacin de energas renovables (ms del 80%) y desaparicin de la energa nuclear al final del siglo XXI. Caso C2: Nuevos desarrollos tecnolgicos propician un crecimiento del uso de la energa nuclear.

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Figura 5

2.2.3. Celulosa. Al margen de las lejas negras, la industria de fabricacin de pasta de celulosa genera anualmente unas 148.000 toneladas de biomasa (corteza de eucalipto). Adicionalmente, este subsector utiliza con fines energticos unas 84.000 toneladas de residuos provenientes fundamentalmente de la industria de aserrado. 2.2.4. Segunda transformacin. La produccin anual de serrines y virutas en este subsector representa 86.000 toneladas en Galicia. Aunque una parte de las empresas separan el serrn de la viruta, en la mayor parte de los casos las dos fracciones se presentan mezcladas. Los principales destinos de estos materiales son el autoconsumo energtico (33%), la industria de tableros (26%) y explotaciones agropecuarias (23%). Paralelamente, la produccin anual de tacos y recortes alcanza la cifra de 47.000 toneladas. Los mayores consumidores son las empresas de fabricacin de tablero que, junto al autoconsumo energtico, suman conjuntamente algo ms del 75% del material producido.

2.3. Otros residuos de madera. Adems de los generados por la industria de transformacin, tambin se producen restos de madera procedentes de otras actividades industriales. La mayor parte de estos materiales corresponden a palets, envases y embalajes. De acuerdo a una estimacin realizada utilizando datos recogidos entre empresas dedicadas a la recuperacin y/o reciclaje de este tipo de residuos, anualmente se recogen en Galicia ms de 20.000 toneladas. La mayor parte se destina a la produccin de tablero de partculas. Asimismo, aunque cuentan con una importancia menor, a los restos de madera de carcter industrial cabe aadir los residuos de madera urbanos. Actualmente, con el desarrollo de puntos limpios y la recogida independiente de residuos voluminosos, principalmente muebles, las grandes ciudades gallegas generan conjuntamente en torno a unas 3.000 toneladas de este tipo de materiales.

Figura 7

2.4. Balance global. La figura 8 representa un balance global de los subproductos y residuos de madera generados en Galicia, excluyendo los restos de corta que actualmente no estn siendo recogidos. Como se puede observar, los subproductos de madera generados por la cadena monte-industria de Galicia, unidos a los recogidos en otras actividades industriales y urbanas, suman aproximadamente unas 916.000 toneladas. Estos materiales se utilizan en su mayor parte (aproximadamente un 93%) como materia prima en la fabricacin de tableros derivados de la madera. El resto se emplea principalmente en explotaciones agropecuarias y en la fabricacin de sustratos vegetales o compost.

Figura 6

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PREVISIONES DE DESARROLLO DE LAS ENERGAS RENOVABLES EN ESPAA.


El Plan de Fomento de las Energas Renovables, elaborado por el Instituto para la Diversificacin y Ahorro de Energa (IDEA), recoge una serie de orientaciones destinadas a alcanzar el grado de desarrollo de las energas renovables que emana de la ley 54/1997 del sector elctrico. Las razones bsicas que justifican la puesta en marcha de este plan vienen dadas por dos motivos. Por un lado, la conveniencia de desarrollar fuentes de energa de carcter autctono, que reduzcan el alto nivel de dependencia energtica externa existente (sensiblemente superior a los niveles medios de la Unin Europea que se sitan en torno al 50%) y, por otro, la necesidad de reducir las emisiones atmosfricas de CO2 y otros gases, con el fin de alcanzar los objetivos establecidos por el Protocolo de Kioto. Tomando como referencia el ao 1998, la aportacin de energas renovables al balance energtico nacional, en trminos de energa primaria, fue del 6,3% (el 51,1% corresponde a produccin elctrica y el 48,9% a produccin trmica). La contribucin de la biomasa corresponde fundamentalmente al consumo de residuos forestales para calefaccin en el sector residencial y a la produccin de energa trmica en el sector de transformacin de la madera y la industria alimentaria. La siguiente figura representa los incrementos parciales establecidos por el Plan con el fin de alcanzar el objetivo de cubrir con energas renovables el 12% de la demanda total en el ao 2010. Esta previsin integra paralelamente el efecto de las polticas de ahorro y eficiencia energtica establecidas. Por su contribucin global al consumo de energa primaria, el mayor crecimiento previsto es el de la biomasa, con un objetivo de incremento de 6 millones de toneladas equivalentes de petrleo (tep), de los cuales 0,9 corresponden a usos trmicos en los sectores de consumo final, y 5,1 destinados a la generacin de electricidad para su vertido a la red. La energa elica es la segunda en importancia, por su aportacin al consumo de energa primaria en el ao 2010, multiplicando por ms de 10 su contribucin.

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Por otra parte, los materiales residuales utilizados en aplicaciones energticas suman unas 926.000 toneladas. Entre los mayores consumidores de este material se encuentran la industria del tablero con un consumo del 58% y la industria de celulosa con el 22%. El 19% se destina principalmente a procesos de combustin realizados en aserraderos, industrias de 2 transformacin de la madera, centrales de produccin de energa elctrica y otro tipo de industrias. Por lo tanto, en la actualidad, tan slo el 1% de estos residuos no est siendo utilizado.

mente, es la ms desfavorable para el tratamiento del material, debido a que los equipos de recogida alcanzan un rendimiento muy bajo en estas condiciones.

Restos de Pinus pinaster en "situacin 1"

Figura 8

Restos de corta agrupados en pequeos montones dispuestos durante el aprovechamiento (situacin 2). Este estado es asimilable a un aprovechamiento maderero realizado manualmente, siguiendo una metodologa de trabajo adecuada a la recogida de biomasa, o bien cuando se realiza la explotacin con equipos mecanizados de desramado y tronzado (cabezales procesadores).

3. EVALUACIN DE SISTEMAS DE RECOGIDA DE BIOMASA FORESTAL. El objetivo de esta tarea fue analizar, en las condiciones locales, el funcionamiento de algunos de los equipos y tcnicas ms avanzados en el tratamiento de la biomasa generada a travs de los aprovechamientos forestales. Para ello se utilizaron varias mquinas que, en algunos casos, fueron trasladadas desde explotaciones operativas situadas en el Norte de Europa. 3.1. Preparacin de los restos de corta. Un aspecto de crucial importancia en la optimizacin de la recogida de los restos de corta es la integracin de las operaciones previas de aprovechamiento. Con el fin de valorar adecuadamente esta cuestin, se realiz una distincin en tres situaciones iniciales, partiendo de un aprovechamiento normal (corta a hecho a fin de turno) Restos de corta extendidos por la parcela (situacin 1). En este caso, las ramas se depositan de forma dispersa por el monte, al no establecerse en este sentido una metodologa de trabajo especfica durante el aprovechamiento. Esta situacin, que corresponde a la mayor parte de las explotaciones existentes actualRevista CIS-Madera
Restos de Pinus pinaster en "situacin 2"

Restos de corta agrupados en montones a pie de pista (situacin 3). En este caso, los restos de corta se recogen con un tractor forestal o autocargador, con el fin de apilarlos en grandes montones cerca de la pista. La conveniencia de esta situacin puede venir dada por la necesidad de reducir el contenido de humedad del material, o por razones logsticas debidas a la estacionalidad del consumo u otras causas. En el primer caso, cabe la opcin de cubrir la pila con un papel especial que facilite la prdida de humedad.

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POSIBLE INCIDENCIA DE LA POLTICA ENERGTICA EUROPEA SOBRE LA INDUSTRIA DE LA MADERA.

El objetivo adoptado por la Unin Europea a travs del Libro Blanco de las Energas Renovables (1997), de alcanzar un 12 % de suministro de energa primaria con fuentes renovables en el ao 2010, implica indirectamente un incremento importante en el consumo de biomasa. Aunque el Libro Blanco no especifica las cantidades exactas que corresponden a este incremento, un estudio realizado en el ao 2000 (1) cifra su contribucin a la demanda de madera o residuos derivados en 163 millones de metros cbicos adicionales. La primera parte del estudio mencionado ("Modelling analysis of the influence of the EC White Paper on renewable energy sources on the wood forest based industry") establece 4 escenarios para el ao 2010, que contrastan con la situacin existente en 1996 en cuanto a la disponibilidad de madera en Europa. El escenario A corresponde a una situacin en la que las tendencias de consumo siguen su evolucin actual. ! El escenario B incorpora el efecto de una demanda adicional provocada por la implementacin de medidas derivadas del Libro Blanco. ! El escenario C supone que el incremento en la demanda (contemplado en la situacin B), va acompaado de una subida de precios, que propicia la entrada en el mercado de nuevos materiales como, por ejemplo, astilla procedente de residuos forestales. ! El escenario D aade a lo anterior el efecto de un incremento en la recuperacin de residuos (madera reciclada, etc.).
!

Variacin real de precios 1996-2000 I E Escenario A +18% 0% Escenario B +75% +39% Escenario C +49% +29% Escenario D +26% +18% I: Bajo suministro (inelstico). E: Alto suministro (elstico).

Este anlisis concluye indicando el incremento de precios que corresponde a cada uno de los anteriores escenarios, considerando dos situaciones diferentes en funcin de la sensibilidad de la demanda.

Otro estudio, ms reciente, realizado en Alemania (2), revisa la situacin actual generada en el mercado de madera reciclada, como consecuencia de la puesta en servicio de nuevas plantas de biomasa. Este trabajo se bas en la informacin recogida sobre 60 nuevas plantas proyectadas, de la cuales 9 ya se encontraban operativas (el resto en distintas fases de realizacin). Tras el anlisis realizado, el estudio concluye indicando que, si todas la inversiones anunciadas son llevadas a trmino, puede producirse un dficit de madera reciclada equivalente a 1/6 del consumo anual de la industria alemana del tablero.

Esta informacin fue presentada en el seminario "Strategies for the sound use of wood" celebrado en Rumana el pasado mes de marzo de 2003. Este evento fue organizado por el Timber Committee de la UNECE (United Nations Economic Commision for Europe) y la Comisin Forestal Europea de la FAO (Food and Agriculture Organization). (1) Louk J.M. Dielen, Solen Guegan, Paul-Antione Lacour, Pivi K. Mki, Johan A.N. Stolp, Antti Rytknen, EU Energy Policy Impacts on the Forest-Based Industry. (2) Ralf Kpke, Kerstin Schmidtfrerick, Altholz-Kraftweke, Kampf bis aufs Messer, Neue Energie, 10/2002, 2435.

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cin 2) esta operacin puede alcanzar un rendimiento sensiblemente superior. Algunas referencias bibliogrficas (Logging residue as a source of energy in Finland, Pentti Hakkila & Juha Nurmi) cifran entre 8 y 11 toneladas de material verde por hora, el rendimiento alcanzable con un autocargador, partiendo de la situacin 2. Si se emplean medios adaptados (pinza y contenedor especiales) el rendimiento puede elevarse hasta alcanzar un valor situado entre 10 y 14 toneladas por hora.
Restos de Pinus pinaster en "situacin 3"

Con el fin de contar con parcelas representativas de la situacin 3, se realizaron dos pruebas de recogida y apilado de restos de corta de pino y eucalipto sobre una superficie de 3 a 4 hectreas en cada caso. Para ello, se utilizaron dos parcelas en las que, tras una corta final realizada manualmente, los restos haban quedado distribuidos por el monte sin que fuera adoptada ninguna pauta de apilado especfica (situacin 1). Para conocer la cantidad de material recogido y apilado, ste se proces posteriormente en las pruebas de recogida con los equipos de compactado y astillado. El rendimiento obtenido fue de 3,2 y 4,0 toneladas de material verde por hora de trabajo, para restos de corta de pino y eucalipto, respectivamente. Si consideramos un coste horario para el tractor de 27 / hora, el coste de recogida y apilado corresponde a 8,4 /tonelada verde para los restos de pino, y de 6,8 / tonelada verde para los restos de eucalipto. El rendimiento obtenido con restos de eucalipto fue algo mayor debido a la conformacin de las ramas .

Figura 9

3.2. Recogida de los restos de corta. La mayor limitacin que afecta a la manipulacin de la biomasa forestal es su baja densidad aparente, que dificulta y encarece el transporte. Por esta razn, las tecnologas de recogida se basan, bien en reducir la granulometra del material, astillndolo, o bien en comprimirlo hasta formar unidades compactas de mayor densidad.

Recogida y apilado con tractor forestal

Como consecuencia de la gran dispersin del material, la tarea que ocup la mayor parte del tiempo de operacin del equipo fue la recogida del material con la gra. En el caso de que se prepare la recogida de los restos, agrupndolos durante la corta (situaRevista CIS-Madera

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3.2.1 Descripcin de los equipos de astillado. Se realizaron pruebas con dos equipos de astillado de diferentes caractersticas en su configuracin y movilidad: astilladora mvil tipo chipharvester y astilladora semimvil de alta capacidad. a) Astilladora mvil tipo chipharvester. Este equipo est compuesto bsicamente por una astilladora de tambor con cuchillas, que se encuentra conectada a un contenedor que almacena directamente la astilla producida. El conjunto se instala sobre el chasis de una mquina forestal de alta movilidad (normalmente un autocargador) equipado con gra y pinza adaptada a la recogida de residuos. Este tipo de equipos vienen siendo los ms utilizados en los pases nrdicos, especialmente en Suecia, para el aprovechamiento de la biomasa forestal procedente de cortas de madera. La experiencia acumulada durante ms de 20 aos de trabajo, ha permitido incorporar numerosas mejoras a estas mquinas, lo cual garantiza unas elevadas prestaciones en cuanto a su capacidad de produccin y fiabilidad.

b) Astilladora semimvil de alta capacidad. Este equipo est compuesto por una astilladora de tambor con cuchillas, instalada sobre una plataforma rgida de dos ejes, con eje delantero motriz acoplable mediante un reductor a la toma de fuerza de un vehculo tractor.

Astilladora semimvil de alta capacidad

En las pruebas se utiliz el modelo PHT 1200 de la firma italiana Pezzolato. Este astillador dispone de un rotor de 1.000 x 1.200 mm con dos cuchillas, alimentado por un motor independiente de 550 CV. La mesa de entrada del material est formada por un rodillo superior prensor dentado y una cinta metlica motorizada. La descarga del material se realiza mediante un transportador inclinado, situado lateralmente. La alimentacin se realiza con una gra forestal instalada sobre un vehculo auxiliar, que en este caso fue un tractor. 3.2.2. Descripcin de los equipos de compactacin. Se realizaron pruebas con dos equipos de recogida de restos forestales, cuyo principio de funcionamiento se basa en la compactacin del material. La diferencia entre los distintos sistemas se encuentra bsicamente en el sistema de atado y en la geometra de los productos. a) Compactadora Fiberpac. La empresa finlandesa Timberjack, especializada en la fabricacin de maquinaria de explotacin forestal, ha desarrollado en los ltimos aos la mquina Fiberpac. Este equipo produce pacas cilndricas de geometra similar a la de la madera en rollo (dimetro 70 cms. y longitud variable). De esta forma, es posible optimizar el almacenamiento y transporte utilizando equipamiento forestal convencional. Otra ventaja viene dada por la flexibilidad que permite el hecho de no necesitar disponer de forma continua de medios de transporte auxiliares (contenedores, etc.).

"Chipharvester" trabajando en "situacin 2" (pino).

En las pruebas realizadas, se utiliz el modelo 803CT de la firma sueca Bruks. Este astillador dispone de un rotor de 800 mm y dos cuchillas, alimentado por un motor independiente de 415 CV. La entrada del material se compone de una mesa con cadenas motorizadas y rodillo superior prensor dentado. La mesa de alimentacin es abatible con el fin de facilitar el transporte de la mquina. El material se almacena en un depsito con balderas desplegables, con una capacidad de 20 m3. La descarga de la astilla se realiza mediante el volteo del depsito sobre un contenedor. El conjunto formado por la astilladora y el depsito se instala habitualmente sobre el chasis de un autocargador forestal. En este caso, se utiliz el modelo Valmet 892 de seis ruedas y 207 CV.

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film plstico de polietileno. A continuacin la cmara se abre, retirndose la bala terminada mediante una gra. 3.2.3. Anlisis de las pruebas. Las pruebas con los equipos se realizaron sobre cortas a hecho de masas a fin de turno de pino gallego (Pinus pinaster) destinado a la industria de aserrado y eucalipto (Eucalyptus globulus) de trituracin. En ambos casos se consideraron distintas situaciones de partida en cuanto a la preparacin del material. Todos los aprovechamientos fueron realizados manualmente, efectundose el desembosque de la madera con tractor forestal o tractor agrcola adaptado. Durante todas las pruebas se realiz una recogida continua y exhaustiva de informacin que ha permitido obtener un estudio de tiempos pormenorizado, as como datos de produccin y consumo de combustible, entre otros aspectos. Para cada hiptesis considerada, las pruebas tuvieron una duracin mnima de 1 jornada de trabajo. a) Pruebas de recogida con chipharvester. Se realizaron un total de 4 pruebas: Astillado de restos de corta de pino en la situacin 2 (restos agrupados en pequeos montones). Astillado de restos de corta de pino en la situacin 3 (restos acumulados junto a la pista de acceso). Astillado de restos de corta de eucalipto en la situacin 1 (restos dispersos). Astillado de restos de corta de eucalipto en la situacin 3. En la siguiente figura se representan esquemticamente los 3 procedimientos de trabajo aplicados, dependiendo de la situacin de partida existente.

Compactadora "Fiberpac" en "situacin 3" (eucalipto)

El atado de las pacas se realiza con cuerda plstica a intervalos regulares, normalmente cada 50-60 cm. La compactacin se efecta de forma continua, exceptuando el tiempo dedicado al corte que se realiza mediante una sierra de cadena basculante. En las pruebas realizadas (ao 2002) se utiliz el Modelo Fiberpac 370 B, montado sobre un autocargador Timberjack 1210 B de 8 ruedas y 127 KW. Este modelo utiliza para su funcionamiento la central hidrulica del autocargador. Actualmente, existe un modelo posterior (Fiberpac 370 C), en el que el equipo compactador y el autocargador se encuentran totalmente integrados, mejorando su capacidad al introducir una central hidrulica independiente conectada al equipo de compactacin. b) Compactadora BalaPress. La empresa sueca Bala, especializada en la recogida de residuos, dispone de un modelo de compactadora adaptada al tratamiento de los residuos forestales. Este equipo, que produce balas cilndricas (dimetro: 1,2 m. y longitud 1,2 m.) incorpora un sistema de alimentacin compuesto por una mesa y un rodillo superior dentado. Cuando el material introducido en la cmara de compactacin es suficiente para lograr la presin requerida, se procede al atado de la bala mediante un

Compactadora "Balapress" en "situacin 3" (pino)

Figura 10

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Debido a las diferencias existentes entre las condiciones de cada tipo de parcela, con el fin de poder comparar de forma directa la produccin del equipo en distintas situaciones, con independencia de aspectos coyunturales, se han valorado las producciones segregando el tiempo empleado en el desembosque de la astilla. De esta forma, la mayor produccin del equipo se logra en la situacin 3, con unos valores de 65 m3 estreos/hora en el caso del pino, y 61 m3 estreos/hora en el caso del eucalipto. Esta pequea diferencia puede ser atribuida a que, como consecuencia de un mayor requerimiento de potencia, el sistema automtico que regula la alimentacin acta con ms frecuencia en el caso de los restos de eucalipto.

Analizando los datos obtenidos en las pruebas, y tomando como referencia una distancia media de 300 m al punto de descarga, la mayor produccin se da en la situacin 3 con valores similares en eucalipto (39,6 m3 estreos/hora) y pino (41,1 m3 estreo/hora). En el caso de trabajar en situaciones ms desfavorables, se obtienen niveles de produccin inferiores: 31,6 m 3 estreo/hora con pino en la situacin 2 y 28,3 m3 estreo/hora con eucalipto en la situacin 1.

Descarga de astilla sobre contenedor auxiliar

Detalle del sistema de alimentacin

En las situaciones ms desfavorables, con respecto a la preparacin del material, la produccin desciende hasta valores de 38 m3 estreos/hora con restos de eucalipto dispuestos en la situacin 1 y 44 m3 estreos/hora para restos de pino en la situacin 2. Para incorporar al anlisis las condiciones de accesibilidad a la zona de descarga, se elaboraron unas curvas de produccin en funcin de la distancia al contenedor de recogida.

La densidad del material verde astillado en el contenedor del chipharvester fue de 340 kg/m3 estreo para el pino y de 317 kg/m3 estreo para el eucalipto. La densidad obtenida en el transporte por carretera fue ms alta, debido principalmente a la labor realizada con la gra en la compresin y colocacin de la astilla en el contenedor. De esta forma las densidades de transporte final fueron aproximadamente 410 kg/ m3 estreo para la astilla de pino verde, y de 385 kg/ m3 estreo para la astilla de eucalipto verde. La menor densidad de la astilla de eucalipto, pese a que la densidad de la madera es ms alta, se justifica como consecuencia del alto volumen aparente que posee la corteza de eucalipto astillada.

Figura 11

Descarga sobre autocargador auxiliar

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Por ltimo cabe aadir que, en la organizacin del trabajo de este equipo, cuando las condiciones de accesibilidad no son adecuadas, es posible utilizar un autocargador auxiliar para realizar el transporte intermedio desde la zona de astillado a las pistas de acceso en las que se disponen los contenedores. b) Pruebas de recogida con astilladora semimvil de alta capacidad. Las caractersticas de esta mquina hacen que sea adecuada para trabajar en parques de almacenamiento intermedios o bien a pie de pista (situacin 3). El sistema de trabajo aplicado estuvo compuesto por el siguiente equipamiento auxiliar: gra de alimentacin, tractor con pinza frontal y camin con remolque o depsito de recogida. El tractor con pinza frontal se utiliz con el fin de evitar desplazamientos continuos del conjunto formado por la astilladora y el camin de recogida. La produccin obtenida con restos de pino fue de 37 m3 estreo/hora, equivalente a 13,6 toneladas de material verde/hora. En terrenos forestales, especialmente si la condiciones de pendiente son acusadas, la mayor limitacin de este sistema viene dada por la necesidad de disponer de un rea de trabajo suficientemente amplia para organizar las operaciones de forma adecuada.

Compactado de restos de corta de eucalipto en la situacin 1 (restos dispersos). Compactado de restos de corta de eucalipto en la situacin 3.

Compactadora trabajando en la "situacin 1" con restos de eucalipto.

Pruebas con astilladora semimvil de alta capacidad

c) Pruebas de recogida con mquina compactadora Fiberpac. Se realizaron 4 pruebas sobre restos procedentes de cortas no mecanizadas: Compactado de restos de corta de pino en la situacin 2 (restos agrupados en pequeos montones). Compactado de restos de corta de pino en la situacin 3 (restos acumulados junto a pista de acceso).

En el caso de la situacin 3 los restos fueron recogidos y apilados previamente con un tractor forestal. Con restos de eucalipto la mquina registr la mayor produccin media en la situacin 3 (18,3 unidades/hora frente a las 13,9 unidades/hora producidas en la situacin 1). Las pacas producidas presentaron un alto grado de compactacin, con independencia del grado de humedad del material. La nica tarea donde la mquina encontr dificultades extraordinarias fue la operacin de seccin de la paca, al ser necesario iniciar varias secuencias de corte en cada caso. El tiempo medio empleado en el corte oscil entre 34 y 37 segundos por unidad. Aplicando algunas mejoras que permitan ajustar esta operacin (reduciendo el tiempo de corte a unos 20-25 segundos) estimamos que es posible alcanzar una produccin situada en torno a las 19-20 pacas/hora trabajando en la situacin 3. En las pruebas con restos de eucalipto en estado verde, se obtuvo un peso medio por unidad compactada de 650 kg, con un contenido en humedad medio del 80% en base seca. Con el material ms seco (humedad media en torno al 35%) el peso medio fue de 480 kg. En el caso de las pruebas con restos de pino, las pacas con un contenido de humedad del 55% tuvieron un peso medio de 460 kg. En la siguiente tabla se muestra una estimacin del peso medio de las pacas (kg) en funcin del grado de humedad del material.

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En el caso de los restos de pino, los niveles de produccin obtenidos fueron muy similares con independencia de la situacin inicial. En la situacin 2 se obtuvieron 16,2 pacas/hora frente a las 15,6 pacas/ hora producidas en la situacin 3. Este hecho se explica como consecuencia de que los restos de corta dispuestos en la situacin 2 se encontraba menos fracturados, facilitando la compactacin. En este sentido, hay que tener en cuenta que el bajo grado de humedad del material (en torno al 45% en base seca) haca que ste fuera relativamente frgil.

con equipamiento auxiliar de tipo forestal, especialmente en zonas de fuerte pendiente. 3.3. Evaluacin del rendimiento de la recogida Un aspecto importante que afecta tanto a la eficiencia de las operaciones como a la evaluacin de su impacto ambiental es el rendimiento de la recogida. Para valorar este aspecto se realizaron unas parcelas de control con el fin de cuantificar los restos de corta generados en el monte tras el aprovechamiento forestal, as como la cantidad residual que se qued tras las pruebas de recogida. Dentro cada una de las zonas utilizadas en las pruebas se replantearon una serie de parcelas de 5 x 5 m., en las que se recogi y pes la cantidad total de biomasa, tomndose muestras de humedad para referenciar los valores obtenidos a peso anhidro.

Figura 12 Parcela de control

d) Pruebas de recogida con mquina compactadora Balapress. Con este equipo se realiz una nica prueba de compactado con restos de pino gallego en la situacin 3. El equipo tuvo una produccin media de 9,5 balas/hora, sin considerar los tiempos muertos de la prueba. La produccin media final considerando los tiempos muertos baj hasta 6,6 balas/hora.

El valor medio de los restos dejados tras la corta final, en el caso del eucalipto, fue de 39 toneladas de material anhidro/ha, lo que se corresponde a unas 74 toneladas de material verde/ha (considerando una humedad del 90% en base seca). En el caso del pino, el valor medio de restos dejados tras la corta final es de 41 toneladas de material anhidro/ha, lo que se corresponde a unas 78 toneladas de material verde/ha. Por su parte, el valor medio de la fitomasa residual existente en el monte de eucalipto, tras la recogida de los restos de corta, fue de 18 toneladas de

Extraccin de la bala de la cmara de compactacin

Aunque los bajos niveles de produccin alcanzados, pueden atribuirse a causas que podran solventarse modificando el sistema de alimentacin de la mquina, la geometra de las balas limita las posibilidades de este sistema, si se pretende trabajar Revista CIS-Madera

Figura 13

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BIOMASA PROCEDENTE DE CLAREOS "PRECOMERCIALES".


En 1997 la Agencia Internacional de la Energa (IEA), promovi un estudio orientado a valorar tcnica y econmicamente, el potencial de aprovechamiento energtico de biomasa obtenida a travs de tratamientos selvcolas aplicados en las primeras fases del ciclo productivo. Este trabajo se realiz contando con la participacin de prestigiosos expertos de Canad, Dinamarca, Finlandia, Holanda, Nueva Zelanda, Suecia y el Reino Unido. En los pases considerados en el estudio, los primeros tratamientos selvcolas se realizan frecuentemente cuando la edad de la masa est entre los 8 y los 20 aos (2-7 metros de altura), con densidades situadas en torno a 4.000 pies por hectrea en plantaciones, y ms de 20.000 pies por hectrea en zonas regeneradas naturalmente. Tras el clareo la densidad media de la masa puede cifrarse en unos 2.000 pies por hectrea en plantaciones, siendo significativamente superior en masas de regeneracin natural. La cantidad de biomasa obtenida puede alcanzar hasta 70 toneladas de materia seca por hectrea, dependiendo de la densidad inicial y de la intensidad del tratamiento. Estos clareos, adems de traer consigo una importante mejora desde el punto de vista del crecimiento y calidad de la madera, generan beneficios adicionales de diverso carcter (fitosanitario, mecanizacin de operaciones posteriores, resistencia al viento, usos recreativos, etc.). No obstante, en la clase de edad considerada, a menudo los rboles no presentan unas condiciones que permitan su aprovechamiento industrial como materia prima. En la actualidad, en los primeros clareos predomina la corta manual con motosierra, realizndose el transporte desde vas de saca de unos 4 metros de anchura, distanciadas por intervalos de 20-25 metros. El astillado se realiza generalmente con astilladoras mviles dispuestas a pie de pista o en lugares cercanos. Dado que la productividad de la corta manual est relacionada inversamente con la densidad, disminuyendo de forma dramtica en masas con ms de 10.000 pies/ha, el coste operacional alcanza valores relativamente altos ante la falta de una tecnologa especficamente adaptada para realizar este trabajo. En el estudio anteriormente mencionado se cita como referencia un coste comprendido entre 25 y 75,5 US $ por tonelada seca, dependiendo de las condiciones locales y la distancia de transporte, entre otros aspectos. Como referencia adicional, la siguiente figura incluye datos comparativos sobre el precio sin IVA de biomasa en aplicaciones energticas en Finlandia en 1995 (Hakkila 1996). Estos datos fueron obtenidos integrando la informacin proporcionada por un gran nmero de plantas consumidoras.

A B C D

A 1 5.9 1.25 2.5

B 0.17 1 0.21 0.42

C 0.8 4.72 1 2.1

D 0.4 2.36 0.48 1

A: m3 aparente o estreo. B: Tonelada anhidra. C: Megavatios hora (MWh). D: m3 slido.

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material anhidro/ha, lo que se corresponde a unas 34 toneladas de material verde/ha. En el caso del pino, el valor medio de restos dejados tras la recogida con tractor fue de 23 toneladas de material anhidro/ha, lo que se corresponde a unas 44 toneladas de material verde/ha. Estos datos permiten obtener una referencia acerca del grado de aprovechamiento alcanzado (5060%) con un rendimiento de recogida normal y un riesgo de arrastre de piedras bajo. En el caso de que las operaciones se organicen de forma integrada, dejando los restos de corta agrupados durante el aprovechamiento de la madera, este rendimiento puede mejorar hasta alcanzar valores mximos estimados en torno al 70-80%. 4. CONCLUSIONES. Tras el balance realizado, considerando el conjunto de residuos y subproductos generados en los procesos productivos vinculados a la cadena monte-industria, los resultados del estudio ponen de manifiesto que los nicos residuos en los que hay un potencial significativo de nuevo aprovechamiento son los restos de corta. Con respecto a los residuos industriales, la cantidad que no est siendo utilizada es prcticamente insignificante. En su mayor parte este tipo de residuos son aprovechados internamente dentro del sector de transformacin de la madera, bien como residuo energtico o bien como subproducto. Entre los residuos forestales, la corteza de eucalipto se distingue por su menor adecuacin a una posible valoracin energtica, debido fundamentalmente al alto contenido en humedad que presenta este material. Un artculo a incluir en el siguiente nmero incluir informacin detallada sobre la caracterizacin fsico-qumica de las distintas fracciones de biomasa.

Al margen de la tcnica de recogida empleada en cada caso, hay dos aspectos clave que se ponen de manifiesto para lograr optimizar econmicamente este tipo de operaciones: Por un lado, la planificacin integrada de todas las tareas a realizar (incluyendo las labores de aprovechamiento previas) es un requerimiento imprescindible para alcanzar niveles de eficiencia adecuados, teniendo en cuenta su alto impacto sobre el rendimiento de la recogida. La organizacin del trabajo de las mquinas debe realizarse de forma que pueda alcanzarse un nmero de horas de trabajo suficiente para reducir el coste fijo horario hasta niveles asumibles. En este sentido, cabe indicar que alguno de los ms avanzados sistemas de aprovisionamiento europeos estn realizando las operaciones forestales de recogida aplicando turnos que cubren las 24 horas. Realizando una estimacin basada en los datos de produccin recogidos y en una serie de hiptesis de clculo, el coste horario de operacin de las mquinas utilizadas oscila a partir de 80 euros/hora, dependiendo fundamentalmente del nivel de utilizacin considerado. En el coste anterior no estn incluidos ni los costes indirectos ni los costes de transporte por desplazamiento de las mquinas. En ambos casos, estas variables estn sujetas a un alto grado de variabilidad dependiendo de las caractersticas de cada organizacin. Con el fin de proporcionar una referencia concreta con respecto a la incidencia del coste de transporte, la siguiente figura representa la relacin existente entre el nmero de horas de trabajo realizadas en cada explotacin, y el coste por unidad de desplazamiento y por hora de trabajo. Como se puede apreciar, el tamao medio de las explotaciones tiene una importante repercusin sobre el coste horario.

Figura 14

Figura 15

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En este sentido, cabe aadir que la superficie media de los montes particulares (claramente mayoritarios en la distribucin de la propiedad forestal en Galicia) oscila entre 1,5 y 2 ha., generalmente repartidas en un alto nmero de parcelas. Lgicamente, esta situacin supone un importante obstculo para lograr una organizacin eficiente del trabajo. Al margen de lo indicado anteriormente, hay dos componentes ms que deben ser considerados, como son el transporte y astillado en planta. Este ltimo factor slo interviene en el caso de que se emplee el sistema de recogida mediante compactacin. La conveniencia de uno y otro sistema (astillado/ compactacin) vendr dada en funcin del equipamiento disponible y, sobre todo, del tipo de organizacin logstica adoptado. En este sentido, hay que tener en cuenta que el sistema de compactacin permite una mayor flexibilidad en la organizacin del transporte a planta y, a diferencia del sistema de astillado, admite medios de transporte comunes en trabajos forestales.

Figura 17

La figura 18 muestra los resultados de un muestreo realizado con el fin de analizar la clasificacin granulomtrica de la astilla obtenida en las pruebas de recogida. Como se puede comprobar, existe una fraccin importante de material leoso susceptible de aprovechamiento como materia prima. La posible separacin de esta fraccin constituye una posibilidad de valorizacin aadida.

Figura 16

Si bien un anlisis concreto pormenorizado exige considerar las condiciones particulares que se den en cada caso (para ello existen modelos de simulacin informticos), de acuerdo a la estimacin realizada en este estudio, considerando una organizacin ptima de las operaciones de recogida y una distancia de transporte de 100 kms., el rango de costes mnimo se sita entre 20 y 27 euros/tonelada verde. En la figura 14 aparece indicado el poder calorfico inferior medio, correspondiente a los restos de corta en condiciones normales de disponibilidad. Teniendo en cuenta que este valor de referencia vara en funcin del mayor o menor grado de humedad del material, en determinados casos, un almacenamiento previo al transporte a planta puede ser conveniente. Por esta razn, en algunos pases es habitual realizar un secado natural de varios meses de duracin con los residuos recogidos en invierno.

Figura 18

Los factores reseados anteriormente son los elementos bsicos a considerar en la optimizacin del aprovechamiento de la biomasa forestal. La informacin incluida a continuacin, en la parte II, introduce consideraciones y recomendaciones orientadas a asegurar la sostenibilidad de este aprovechamiento desde un punto de vista medioambiental. Asimismo, artculos que se publicarn en prximas ediciones de la revista contribuirn a divulgar los resultados de este trabajo en aspectos complementarios. Nota: Este proyecto fue financiado parcialmente por el Programa de Fomento de la Investigacin Tcnica (PROFIT) del Ministerio de Industria y Tecnologa. Revista CIS-Madera

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Aprovechamiento de la Biomasa Forestal producida por la Cadena Monte-Industria.


Parte II: Cuantificacin e Implicaciones ambientales
Balboa, M.; Alvarez, J. G.;RodrguezSoalleiro, R.; Merino, A. Escuela Politcnica Superior, Universidad de Santiago de Compostela

Dada la amplia vocacin forestal de Galicia, en el momento actual el aprovechamiento de la biomasa forestal no maderable como fuente de materia prima y de energa, parece una interesante alternativa. Si fuera econmicamente viable, esta prctica podra mejorar la rentabilidad de la propiedad forestal, directamente, incrementando y diversificando los beneficios, o indirectamente, reduciendo una serie de inconvenientes en la gestin selvcola ocasionados por la gran cantidad de restos que se generan durante las cortas parciales y finales (accesibilidad, proliferacin de plagas, riesgo de incendios). El aprovechamiento de los restos de corta necesita herramientas para poder cuantificar de manera sencilla la cantidad de materia disponible y prevenir los potenciales riesgos sobre el medio ambiente. Revista CIS-Madera

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MODELIZACIN DE LA BIOMASA ARBREA Para evaluar los residuos producidos en los aprovechamientos forestales, se analizaron en una serie de plantaciones de Eucalyptus globulus y Pinus pinaster, la acumulacin y distribucin de la biomasa arbrea. Para ello, se estudiaron seis plantaciones de Eucalyptus globulus de las provincias de A Corua y Pontevedra y otras seis de Pinus pinaster en las provincias de Lugo y Pontevedra, tres de ellas de pinaster costero y las otras tres de pinaster interior. rea de estudio Las caractersticas de las seis plantaciones de Eucalyptus globulus estudiadas figuran en la tabla 1.

Las caractersticas de las plantaciones de Pinus pinaster estudiadas se muestran en la tabla 2. Las masas de Pontevedra proceden de regeneracin natural, mientras que las masas de Lugo proceden de plantacin. En ambos casos, lo habitual es que no se haya planteado un correcto esquema selvcola de claras, de forma que las densidades son excesivamente elevadas, a lo que hay que aadir que es bastante frecuente encontrar masas degradadas por efecto de cortas antiselvcolas.

rboles fueron apeados y troceados, descomponiendo la biomasa arbrea en las siguientes fracciones: madera (hasta 7 cm en punta delgada con corteza), corteza, ramas gruesas (dimetro en la insercin con el tronco o con una rama superior entre 7 y 2 cm), ramas finas (dimetro en la insercin con el tronco o con una rama superior entre 0,5 y 2 cm), ramillos (dimetro menor de 0,5 cm en la insercin con el tronco o con una rama superior) y hojas o acculas. Las ramas gruesas, ramas finas y ramillos se han analizado como fracciones ntegras formadas por madera ms ritidoma. En campo, y para cada uno de los rboles apeados, se fraccionaron y pesaron en hmedo la madera con corteza, las ramas gruesas, y de forma conjunta las ramas finas, los ramillos y las hojas. Se tomaron tres muestras del tronco en forma de discos transversales a diferentes alturas y tambin muestras del conjunto ramas finas, ramillos y hojas en la parte baja, media y alta de la copa, de modo que en el laboratorio, despus de separar cada fraccin y secarlas a 65C hasta peso constante, se determin la humedad de cada muestra y se estim su peso seco. Con estos datos se procedi a ajustar las relaciones matemticas que estiman la biomasa de las diferentes fracciones arbreas en funcin de variables de rbol individual y de masa. Las ecuaciones se han ajustado simultneamente, empleando el programa SAS/ETS, de forma que para calcular la biomasa conjunta de dos o ms de las fracciones o incluso la biomasa total basta con sumar los pesos parciales. Resultados y discusin para Eucalyptus globulus Las ecuaciones ajustadas para la estimacin de la biomasa de las diferentes fracciones arbreas se recogen en la tabla 3. Se ha incluido una ecuacin que permite estimar la biomasa de los frecuentes brotes que aparecen en cada pie y que pueden llegar a suponer un porcentaje importante de la biomasa total.

Material y mtodos Este trabajo se bas en la instalacin de una parcela temporal de muestreo en cada una de las masas analizadas. Se midieron las principales variables dasomtricas y se seleccionaron 13 rboles en funcin de la distribucin diamtrica de la parcela. Estos

Tareas de fraccionamiento de rboles en campo.

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En la tabla 4 se recogen los valores medio, mximo y mnimo de peso seco y sus porcentajes para las diferentes fracciones arbreas obtenidos en las 6 plantaciones analizadas. Los valores de biomasa arbrea total oscilan entre 142 y 426 t ha-1, que corresponden a la parcela ms joven (13 aos y densidad de 1200 pies ha-1) y a la de ms edad (24 aos, densidad 1150 pies ha-1), respectivamente. Los porcentajes de peso seco son bastante constantes en todas las parcelas, como se deduce de los valores de los coeficientes de variacin. La madera es claramente la fraccin que ms biomasa aporta, representando una media del 82 % del peso total arbreo, y le sigue la corteza, con un 7 %. Si se consideran los restos de corta como el conjunto de hojas, ramillos, ramas finas, y ramas gruesas, se observa que suponen una media del 11 % de la biomasa arbrea. Resultados y discusin para Pinus pinaster Las ecuaciones ajustadas para la estimacin de la biomasa de las diferentes fracciones arbreas se recogen en la tabla 5. Los valores de peso seco y sus porcentajes para cada una de las seis fracciones arbreas consideradas figuran en la tabla 6. Los porcentajes de peso seco son muy constantes en todas las parcelas, como se deduce de los valores de las desviaciones tpicas, sin embargo los pesos son muy variables, oscilando entre las 203 y las 437 t ha-1. Estas diferencias se deben a que en varias de las masas analizadas no se han realizado tratamientos selvcolas, de modo que la biomasa estimada es la produccin total hasta la fecha, mientras que en las restantes los pesos se han reducido por la realizacin de claras previas al inventario. La madera es la fraccin que lgicamente aporta mayor biomasa, representando una media del 68 % del peso total arbreo. La corteza y las acculas suponen el 11 % y el 5 % respectivamente. Considerando como restos de corta el conjunto de acculas, ramillos, ramas finas y ramas gruesas se obtiene algo ms del 20 % de la biomasa arbrea total. IMPLICACIONES AMBIENTALES Los restos de corta, al igual que otros componentes orgnicos (matorral, mantillo) desempean diferentes funciones que aseguran la sostenibilidad de nuestras masas forestales. Entre los diferentes beneficios, se pueden sealar que los restos de corta a) proporcionan una eficaz proteccin frente a la erosin, preservando no slo los suelos, sino tambin la calidad de las aguas, b) durante su descomposicin devuelven una parte importante de los nutrientes acumulados por la plantacin, c) mantienen (e incrementan) el contenido de materia orgnica y carbono en el sue-

lo, d) reducen la evaporacin y el perodo de sequa, e) reducen el riesgo de compactacin (por maquinaria y por impacto de las gotas de lluvia), f) disminuyen el desarrollo de vegetacin accesoria y su competencia y g) tienen una contribucin directa sobre el regeneracin natural del monte afectado por las cortas. No obstante, los efectos que se producen con la retirada de la biomasa sern ms o menos acusados en funcin de la cantidad y del tipo de fraccin de biomasa que se aproveche, de la especie forestal que se emplee, de las condiciones de los suelos, as como de las medidas de proteccin que se adopten. Con el propsito de evaluar y discutir las posibles implicaciones ambientales generadas del aprovechamiento de la biomasa forestal no maderable, se est desarrollando una serie de experiencias que se fundamentan en los siguientes objetivos: 1. Determinar la cantidad y distribucin de nutrientes en las fracciones arbreas (madera, corteza, ramas y hojas) y en los suelos, para definir la estabilidad nutricional del sistema al aprovechar las diferentes partes del rbol. 2. Realizar una primera evaluacin de la incidencia de la retirada de los restos de corta sobre los procesos de escorrenta y erosin del suelo. 3. Realizar un seguimiento a medio-largo plazo de la vegetacin accesoria, la regeneracin natural y de la materia orgnica del suelo en funcin del tipo de aprovechamiento. Este artculo se centra fundamentalmente en el primer objetivo, para lo que se presenta, de forma sinttica, los resultados ms importantes y se discuten las implicaciones que entraara el aprovechamiento en relacin a un posible deterioro del estado nutricional de las masas forestales. Los otros dos aspectos se encuentran en fases ms incipientes de desarrollo, por lo que, aqu tan slo se realiza una sntesis de los resultados ms destacados obtenidos hasta este momento. OBJETIVO 1: Estabilidad nutricional de los ecosistemas forestales y aprovechamiento selvcola de tipo intensivo Los datos sobre distribucin de nutrientes en el sistema forestal son tiles para realizar una gestin sostenible de las masas forestales que tenga en cuenta la conservacin de los suelos. Esta informacin permite evaluar las cantidades de elementos extrados por los diferentes tipos de aprovechamiento y, de esta manera, estimar la reposicin necesaria de nutrientes, aspecto contemplado en los programas de gestin forestal sostenible.

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Tabla 7.- Concentracin de nutrientes en las diferentes fracciones arbreas de Eucalyptus globulus y Pinus pinaster. Se presentan datos de seis plantaciones de cada especie. Las diferentes letras indican diferencias significativas entre ambas especies al nivel de p<0.05

La metodologa seguida para cuantificar la cantidad de biomasa y distribucin de nutrientes en los sistemas forestales de carcter intensivo se ha basado en el estudio de seis plantaciones Eucalyptus globulus y otras seis de Pinus pinaster. Para esto se seleccionaron parcelas con diferentes ndices de sitios, sobre diferentes suelos y zonas climticas distintas en Galicia. Los anlisis qumicos de las diferentes fracciones de biomasa incluyeron macro (C, S, N, P, K, Ca y Mg) y microelementos (Al, Fe, Cd, Co, Cr, Cu, Mo, Ni, Pb, Zn y B). Con los datos de los anlisis nutricionales y la cantidad en peso seco de la biomasa por unidad de superficie (estimada a partir de los datos de campo y modelos desarrollados en otra fase del trabajo) se calcularon las cantidades de elementos contenidos, en kg ha-1, en cada una de las fracciones. Para determinar la reserva de nutrientes en los suelos, en cada plantacin se efectuaron tres calicatas, en las que se tomaron muestras de los horizontes orgnicos y minerales. Las cantidades de nutrientes en el suelo por unidad de superficie se calcularon para cada horizonte mineral a partir de los datos medios de espesor, pedregosidad, densidad aparente y concentracin de nutrientes. En el caso de los horizontes orgnicos, las concentraciones de nutrientes se multiplicaron por la masa de ste. En las dos especies evaluadas las concentraciones de nutrientes descienden en el orden: hojas >>ramillos >corteza > ramas finas > ramas gruesas >> madera (tabla 7). Diferencias significativas entre las dos especies se encontraron para K, Na, Ca, Mg, Al, Zn y Cu. Se puede sealar las elevadas concentraciones de Ca y Mg encontradas en todas las fracciones de Eucalyptus globulus, pero especialmente en las hojas y corteza. El anlisis qumico de las hojas de esta especie revelan niveles adecuados de N, Ca, Mg, pero deficientes de P. En las masas de Pinus pinaster se encontraron mayores niveles de Al, Fe y Zn. Los niveles de N y K en acculas de las plantaciones de Revista CIS-Madera

pinos son adecuados, pero los de P y Mg fueron bajos. Distribucin de nutrientes en las masas de Eucalyptus globulus En la figura 1 y en la tabla 8 se muestra la distribucin de nutrientes en los dos sistemas evaluados. Como consecuencia de su mayor masa relativa, en ambas especies la madera es la fraccin del rbol que acumula la mayor cantidad de elementos. En el caso de E. globulus, la retirada de madera supone la extraccin del 37-57 % de los nutrientes ms limitantes -N, P, K, Ca y Mg- contenidos en la masa. Si el aprovechamiento incluye la retirada de corteza, se producira la retirada del 71-75 % de esos mismos elementos. Este incremento afectara especialmente al Ca y Mg, elementos que en esta especie se acumulan de manera muy importante en la corteza. Si, adems de la madera y corteza, se aprovecharan las ramas, la extraccin de todos los nutrientes en esta especie sera del 90 % de los contenidos en el rbol. La comparacin de las cantidades de nutrientes en la biomasa forestal con respecto a la reserva en los suelos permite valorar la estabilidad del sistema para los diferentes nutrientes. De este modo, la figura 1 y la tabla 2 muestran tambin las cantidades de elementos acumulados en la biomasa frente a las cantidades disponibles en los horizontes superficiales de los suelos. Como puede observase, las reservas de N en el suelo (y la capacidad de mineralizacin de N) son superiores a las cantidades de estos nutrientes acumulados en la biomasa. De hecho, estos sistemas no estn limitados por este elemento. Una situacin muy diferente es la presentada por elementos como el P, K, Ca y Mg. Las reservas de estos elementos en forma asimilable en los suelos son inferiores a las correspondientes acumulaciones en la biomasa arbrea. Estos datos definen una situacin de inestabilidad para estos elementos, lo que est con-

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firmado por las comunes deficiencias que aparecen en las masas de E. globulus en Galicia. Ntese que el aprovechamiento actual de esta especie, basado en la extraccin de madera y corteza, ya supera las cantidades de Ca y Mg disponibles en los suelos. Los datos de la tabla 8 tambin muestran que la extraccin de algunos nutrientes, como el Ca y Mg, que se realiza por el aprovechamiento de esta especie es aproximadamente doble que la que tiene lugar con el de Pinus pinaster, siendo el turno de corta mucho ms reducido. Distribucin de nutrientes en las masas de Pinus pinaster Como se desprende de la figura 1 y tabla 8, el aprovechamiento tradicional de Pinus pinaster, que incluye madera y corteza, implica la extraccin de nutrientes equivalente al 49-60 % de las cantidades acumuladas por el rbol. Si adems de estas fracciones se aprovecharan las ramas, la extraccin de elementos ascendera hasta el 70-90 %, afectando de manera especial al Ca, Mg y K. Al igual que suceda con el eucalipto, las masas de Pinus pinaster son inestables para P, Mg, Ca y K, es decir, las cantidades de elementos acumulados en la biomasa arbrea son similares o superiores a las reservas en los suelos, lo que tambin se corresponde con las deficiencias frecuentemente encontradas en las plantaciones en Galicia. No obstante, a

diferencia de E. globulus el aprovechamiento de madera y corteza implica una menor extraccin relativa de nutrientes. En este caso, adems habra que considerar los mayores turnos corta de esta especie, que permitira una mayor reposicin de nutrientes a travs de los procesos naturales, como los aportes atmosfricos y la alteracin mineral, o de procesos artificiales como consecuencia de la gestin selvcola (podas, claras,...). Aprovechamiento sostenible de la biomasa forestal Los datos del presente trabajo sugieren que los dos tipos de plantaciones evaluadas presentan una marcada inestabilidad nutricional, por lo que la gestin selvcola debera asegurar la restitucin de la mayor parte de los elementos extrados durante el aprovechamiento forestal. Esta restitucin se puede realizar mediante la apropiada gestin de los restos de corta y/o programas de fertilizacin. En el caso de los pinos, estas medidas se pueden complementar con la eleccin de una gestin selvcola de densidad baja y claras fuertes. El presente estudio, junto con otros de otras reas, revela la importante acumulacin de nutrientes en los restos de corta (ramas, hojas y, en el caso del eucalipto, corteza). La descomposicin sobre la superficie del terreno de estas fracciones permite recuperar buena parte de los elementos que la masa ha ido asimilando a lo largo de la rotacin. A travs de los aportes atmosfricos y de la alteracin de los minerales del suelo tambin tiene lugar una entrada relativamente importante de algunos elementos, como K, Mg y Ca. Estudios previos en cuencas han mostrado que estos aportes pueden ser insuficientes para abastecer la demanda de estos elementos por una masa forestal con una gestin de tipo intensivo. Un caso especialmente preocupante es el del P, elemento muy poco disponible en estos suelos cidos y que presenta nulos aportes a travs de la atmsfera o de la alteracin mineral. Con todo ello, en algunos sistemas donde la fertilidad edfica es baja, la disponibilidad de nutrientes parece estar muy determinada por los aportes durante la descomposicin de los restos orgnicos que se generan durante el desfronde y el aprovechamiento forestal.

El aprovechamiento de la biomasa debe complementarse con programas de fertilizacin adecuada Dado el importante potencial forestal de Galicia, en los ltimos aos se est planteando el aprovechamiento de biomasa no maderable para fines industriales y energticos. Esta prctica reducira los aportes de Figura 1.- Distribucin relativa de nutrientes en sistemas forestales de Eucalyptus globulus y Pinus pinaster de Galicia. En cada caso los datos son valores medios de nutrientes que se producen por descomposicin de seis plantaciones. Los valores absolutos, en kg ha-1, se encuentran en la tabla 2 los restos forestales. A la vista de los resultados de Revista CIS-Madera

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Tabla 8.- Distribucin de nutrientes en los sistemas de Eucalyptus globulus y Pinus pinaster en Galicia. Los datos que se recogen son media de seis plantaciones (entre parntesis aparece el valor de desviacin tpica). Se ha utilizado las tablas de produccin para estas especies en Galicia para predecir la masa acumulada a los 18 (Eucalyptus globulus) y 40 (Pinus pinaster) aos de edad

este trabajo, y de otros anteriores, el aprovechamiento de la biomasa forestal, entre otras medidas, debera ir acompaada de programas de fertilizacin a lo largo de la rotacin que compensaran las importantes extracciones de nutrientes que conllevara este tipo de aprovechamiento. La fertilizacin que normalmente se practica en las repoblaciones forestales de Galicia, consistente en 100-150 g de fertilizante NPK por planta (10-20 de N, 8-14 de P y 8-10 de K kg/ha) en el momento de la plantacin, no es suficiente para recuperar los nutrientes extrados durante el aprovechamiento convencional ni tampoco para asegurar un ptimo estado nutricional a medio plazo. De hecho, a los pocos aos Revista CIS-Madera

las plantaciones vuelven a manifestar niveles deficientes de nutrientes. Los datos de este trabajo, junto con otros anteriores que muestran las frecuentes deficiencias de P, Mg y Ca, sugieren la conveniencia de practicar fertilizaciones en fases posteriores al establecimiento, tal como se realiza en otros pases, muy especialmente si el aprovechamiento contempla la retirada de restos de corta. La tabla 8 recoge los datos de extraccin de elementos en unidades por superficie que pueden servir de referencia para desarrollar programas de fertilizacin en estos sistemas. Esto sugiere la necesidad de destinar este tipo de aprovechamientos a las plantaciones ubicadas en terrenos de reducida pendiente, mecanizables y con

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menor riesgo de arrastre de los fertilizantes. Si parte de la biomasa se destinara a obtencin de energa calorfica o elctrica, las propias cenizas generadas podran emplearse para restituir los nutrientes a los suelos, prctica que ha demostrado unos beneficios satisfactorios en Galicia. Qu fracciones arbreas se podran emplear y qu especie es la ms apropiada? Es difcil proponer una frmula general vlida para todas las masas forestales y todas las situaciones. Al margen de otros aspectos tcnicos y econmicos, y teniendo en cuenta tan slo aspectos de conservacin de suelos, el aprovechamiento de la biomasa forestal debera realizarse en los terrenos con amplia capacidad agrcola/forestal de tipo intensivo, es decir con suficiente profundidad, pendientes de ladera suaves, bajo riesgo de erosin y con posibilidades de fertilizacin mecanizada. Como ya se ha comentado, no parece recomendable realizar un aprovechamiento de las fracciones no maderables del rbol si no se contempla un adecuado programa de restitucin de nutrientes mediante fertilizacin. Esto es incluso deseable con el aprovechamiento actual del eucalipto (basado en la retirada de madera y corteza), ya que ste extrae una elevada cantidad de nutrientes. Las posibilidades de fertilizacin vienen determinadas por las posibilidades de mecanizacin y por el riesgo de arrastre del fertilizante por agua de escorrenta, y ambos dependen de la pendiente, entre otros factores. En cualquier caso parece recomendable evitar la extraccin de las hojas y ramillos, porque estas fracciones no slo proporcionarn nutrientes durante el proceso de descomposicin, sino que ayudarn a mantener los contenidos de materia orgnica en los suelos (este aspecto se evala en otra fase del presente proyecto). Alternativas selvcolas que reducen la retirada de nutrientes Las medidas anteriores se pueden combinar con determinadas prcticas selvcolas que ayudarn a reducir las extracciones de nutrientes, como por ejemplo, la consideracin de regmenes de menor densidad, la prolongacin de los turnos de corta o el establecimiento de masas mixtas con especies con diferentes demandas. En este sentido, los datos del presente trabajo estn sirviendo de base para simular diferentes opciones selvcolas. Un ejemplo lo constituye los datos de la tabla 9. De ella se desprende que una selvicultura de claras fuertes (densidad baja) podra compensar la extraccin adicional de otro componente de la biomasa (las

Tabla 9.- Extraccin de nutrientes de dos tipos aprovechamiento (madera y corteza frente a madera, corteza y ramas gruesas) de Pinus pinaster con diferentes regmenes selvcolas. (M: madera; C: corteza; RG: ramas gruesas)

ramas gruesas). Este efecto es ms notorio en las mejores calidades de estacin, que por otro lado son las ms propensas a esa intensificacin de la extraccin por poder realizar fertilizaciones de reposicin. En el caso del eucalipto, si fuera tcnicamente viable, se podra sustituir el aprovechamiento actual de corteza por el de ramas gruesas. Como se observa en la tabla 8, la cantidad de biomasa acumulada por estas fracciones son similares, pero la extraccin de nutrientes es mucho menor si se aprovecharan las ramas en lugar de la corteza. OBJETIVO 2: Evaluacin de la escorrenta y de la erosin despus del aprovechamiento Por otro lado, los restos de corta tambin ofrecen una eficaz proteccin frente a la erosin, aspecto que reviste importancia en la regin, dado que muchas de las plantaciones se encuentran en laderas de pendiente acusada. Desde Septiembre de 2002 se han venido recogiendo datos en relacin a la incidencia de la reti-

Detalle de unos de los canales Gerlach empleados en la recogida de la escorrenta en la parcela experimental de O Saviao (Lugo).

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rada de los restos de rama tras el aprovechamiento maderero sobre los procesos de erosin-escorrenta del suelo. Se han considerado dos parcelas de experimentacin de 200 m2, situadas en un monte del Trmino Municipal de Escairn con una pendiente del 40% donde previamente se haba realizado una corta final a hecho de Pinus pinaster, y se haban dejado en monte alrededor de 45 tm/ha de peso seco de restos. En una de estas parcelas de experimentacin se procedi a retirar los restos de corta de forma manual (tratamiento SR), haciendo especial incidencia en los fragmentos de ramas ms gruesos (ramas gruesas y ramas finas) y no tanto los ramillos y las acculas, que se mantienen en una importante proporcin sobre el terreno. La otra parcela se ha mantenido sin alterar y en ella se han conservado los restos de corta (tratamiento CR). En estas parcelas se est realizando un seguimiento de los procesos erosivos y de los relacionados con el lavado de nutrientes. En estos primeros seis meses se han registrado 720 mm de lluvia en la zona de estudio. Los datos recogidos durante este perodo indican una muy baja escorrenta en ambos tratamientos, posiblemente debido a la estructura de tipo franca de los suelos que favorece la conductividad hidrulica y a la presencia de los restos de corta que interceptan y retienen un porcentaje importante del agua de lluvia. Las mayores diferencias se registran en los meses de mayor precipitacin, en los que se encuentra una mayor generacin de escorrenta en la parcela donde se practic la retirada de ramas. Este efecto, que no llega a ser relevante, se origina por la menor captacin de agua en este tipo de tratamiento. La concentracin de sedimentos es tambin muy escasa en ambos tratamientos.

importante a las condiciones climticas del suelo, modificando la tasa de evaporacin y el rgimen trmico. Este aspecto influye directamente sobre la supervivencia de las plntulas y sobre la actividad microbiana del suelo. En este ltimo factor reside la evolucin del componente ms activo del suelo, la materia orgnica. La actividad microbiana del suelo tambin determina en buena medida la capacidad de los sistemas forestales para asimilar C atmosfrico. No debemos olvidar que muchos de los sistemas forestales, como los de Galicia, acumulan la mayor parte del C orgnico en el suelo.

Los suelos de Galicia, acumulan cantidades de C superiores a la biomasa forestal.

Desde Septiembre de 2002 han quedado instaladas una serie de parcelas experimentales de evolucin de la regeneracin natural arbrea y de la actividad microbiana del suelo. Estas parcelas se ubican en un monte del municipio de Maceda (Ourense) donde en la primavera del 2002 se realiz una corta final a hecho de Pinus pinaster de 35 aos. Se han realizado tres tratamientos distintos de los restos de corta (ramas gruesas, ramas finas, ramillos y hojas): dejarlos en el monte tras la corta, sobre el terreno, y no

Figura 2.- Evolucin de la escorrenta en las parcelas de seguimiento

OBJETIVO 3: Seguimiento de la regeneracin arbrea y de la evolucin de la materia orgnica del suelo en funcin de diferentes tratamientos sobre los restos de corta La gestin de restos de corta afecta de manera muy Revista CIS-Madera

Tratamiento de los restos de corta en la parcela experimental de Maceda (Ourense).

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actuar sobre ellos, retirada parcial con pinza de tractor forestal y desbroce. En la actualidad se est realizando un seguimiento de las condiciones de temperatura y humedad del suelo, que pueden afectar a la regeneracin y a la supervivencia de las plntulas. Estas parcelas permanecern instaladas durante varios aos de modo que adems se puedan medir diferentes

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Figura 3.- Evolucin de la humedad y temperatura del suelo despus de diferentes tipos de gestin de los restos de corta.

parmetros de crecimiento en el regenerado. Los datos que se han recogido en estos primeros seis meses muestran un mayor porcentaje de humedad en las parcelas donde no se han alterado los restos de corta. En el caso de la temperatura media del horizonte superficial del suelo las diferencias entre parcelas no han sido demasiado importantes. De forma general, son las parcelas donde no se han tratado los restos de corta y stos han permanecido en el monte las que presentan una temperatura media ms baja en el horizonte superficial. BIBLIOGRAFA " ALVAREZ, J. G., RODRGUEZ SOALLEIRO, R., VEGA, G. (1999). Elaboracin de un modelo dinmico para rodales regulares de Pinus pinaster Ait en Galicia. Investigacin Agraria: Sistemas y Recursos Forestales, 8 (2): 319-334 " A TTIWILL P. M.; O VINGTON , J.D. (1968). Determination of forest biomass. For. Sci., 14,1315. " ATTIWILL P. M.; ADAMS, M. E. (1996). Nutrition of
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