You are on page 1of 62

SVEN HASSEL

Aceast carte este dedicat celor trei persoane care mi-au redat curajul de a tri : soiei mele, fiului meu i unui fost ofier al armatei . britanice, domnul Maurice Michael,

BLINDATELE MORII
Traducere de Cristina Milosescu

EDITURA NEMIRA 1
Coperta de Dan Silviu Turcule Sven Hassel Wheels of tcrrot

Editura Nemira este posesoarea dreptului unic i exclusiv de a edita n limba romn opera completa a scriUorului Sven Hassel. Toate drepturile asupra acest versiuni aparin editurii

IS N !"#$!%&'!$%$% Urla( uier( e!plodea" .)... #ste *ocul care se po$oar din cer. Mamele stri$ dup %umne"eu i se arunc deasupra copiilor pentru a-i smul$e acestui potop uci+a. Solda,ii i,it ura ce &c-a fost inoculat pentru a deveni salvatori, 'mpucturi, -ric t panic, oamenii 'i ucid proprii conductori. (i de ce aceast nebunie . %e ce aceste aruri )... A!ta-i dictatura, prietene.

Capitolul irmi N/012E DE IAD


Cu4arma era tcut( sumbi i putiie( acoperit de mantia trist a toamnei. Sin+uratici( pa$5ii +rei i mono$tuni ai santinelei rsun pe beton i se strecoar pe culoare. 0duna,i n camera 6"( 5ucam cr,i. 7 Dou4eci i patru( spune Ste+e. 7 Eu eram la rnd( mi dai voie . 7 Dou4eci i nou( continu 8vuler limvtit. 7 $ 9a:at( spuse 1orta. 7 1atru4eci( continu trnvi. 0sta c( pcmana+iule. N$ai s -aci mai mult. 7 2rebuia s$mi put mec:eria voastr de a nceput. stri+ 1orta. Nu po,i s 5oci corect cu bandi,i ca voi ; 0scult bine( bortur scrboas( spun patru4eci i ase( auer i4bucni n rs 3 7 8icu,ul meu 1orta( dac ai ndr4neala s treci ctt patru4eci i opt( te crpesc peste bot ; 7 2ac$,i -leanca( unu ; Secundo, nc r.$ai v4ul nimic( slinosule. 1o-tim 3 patru4eci ,i nou ; Un stri+t se au4i de a-ar 3 7 0larm ;... url cineva. 0larm... 0larm <. =uieratul sirenei i4bucni( pe rnd( mai intens si mai slab. 1orta( n+:i,indu$i ultimele n5urturi( arunc pe 5os cr,ile. 7 0: ; +unoierii. S ntrerup cea mai -rumoas partid din ultima vreme ;... mbrnci un recrut care mpietrise 3 7 8ic$te( mmli+ ; >in avioanele. <a adpost( i n vite4 ; Cu +ura cscat( recru,ii l priveau rcnind. 7 Este un atac aerian . ntreb timid unul dintre ei. 7 Cre4i poate c$i un bal( srman idiot ; Nu -ii trist ; Este doar un 5oc n care crapi n v4du: ; 1arivenie de r4boi... Nu po,i s$,i duci traiul linitit... De4ordinea era la apo+eu. 2o,i se ciocneau r>ler+ind de colo$colo( se +oleau dulapurile( bocancii +rei rpiau pe scri. 2inerii( care nc nu aveau obinuin,a alarmelor( se trntir pe
3

ciment cu ro,ile$n sus( nnebuni,i de -ric din cau4a sirenelor i clca,i n picioare de camara4ii lor care tiau ce$i ateapt. 1este cteva minute ploaia de bombe avea s br4de4e noaptea de smoal. 7 Compania a #$a( nainte ; 7 1lutonul patru( adunarea ;. >ocea calm a trnului rsuna n ntunericul pe care puteai s$l tai cu cu,itul. Huruitul escadrilei se apropie. 2unurile bateriilor -la? ncepur s latre. Deodat o ;u$min alb( orbitoare( s-ie noaptea. / lumin strlucitoare care rmase suspendat pe cer ca un brad de Crciun. Era o rac:et luminoas @ n cteva clipe urmar bombele. 7 Compania a treia( n adpost ; ordon +lasul pro-und al lui Edels( plutonierul ma5or. Cei dou sute de oameni ai companiei se rosto+olir n traneele$adpost( n spatele valului de pmnt. Nici unul nu voia s coboare n beciuri( to,i pre-eram cerul desc:is unor capcane de oareci. rusc( in-ernul se de4ln,ui. Se au4eau urlete printre mu+etele monstruoase ale explo4iilor.. Sub covorul de bombe oraul devenise sn+e$riu i incendiul extraordinar lumina pn n traneele noastre. <umea prea s se surpe sub oc:ii notri( n timp ce torpile i bombe incendiare cdeau ca ploaia asupra oraului condamnat. Ce cuvinte ar putea descrie aceasta noapte n+ro4itoare . Aos-orul cur+ea n valuri( acoperind totul cu -lcri. 1ietrele( as-altul( oamenii( arborii( c:iar i sticla( toate ardeau. 0lte bombe explodar( alimentnd -luviul de -oc. Nu era alb( ca cel din -urnale( ci purpuriu ca sn+ele ; 0sculta,i... 0u4i,i$l pe Diavol cum rde n acest in-ern ce$l ntrece pe al su... 0l,i bra4i de Crciun aprur( orbitori( n noapte. ombardamentul se nte,i( teroarea n+:i,i oraul( covor pe care dansul unui animal -antastic semna moartea. /amenii( ca viermii( cutau crpturile( cele mai mici -isuri pentru a$i salva vie,ile. Dar sub lumina strlucitoare mai puteau doar s$i spun ultima ru+ciune( cci urmau s moar s-ia,i( strivi,i( ari n acest creu4et monstruos. Se a+,au cu disperare de aceast via, pe care o iubeau n ciuda r4boiului( a -oamei()a priva,iunilor( n ciuda terorii. 9idicola baterie -la? din ca4arm ltra de4ordonat spre bombardierele invi4ibile. 9e+ulamentul ordona s tra+i( deci tr+eau( si+uri -iind de un sin+ur lucru 3 nici o -ortrea, 4burtoare n$avea s -ie mcar 4+riat. 0m au4it( nu de prea departe( un stri+t strident( nentrerupt i o voce care pln+ea( c:emnd un in-irmier. Cteva bombe loviser unul dintre blocurile ca4armei. 7 2rebuie s -ie mor,i acolo( nuntru ; murmur 1luto( care se lun+ise pe -undul traneei( cu casca pe oc:i. Sper s -ie scrbosii de na4iti. 7 Nu$mi vine s cred c un aa ora poate s ard ; l ntrerupse 8uller( care se ridic i arunc o privire oceanului de -lcri. Doamne( ce$o putea s ard n :alul sta . 7 Aemei +rase i slabe( brba,i costelivi si butoaie de bere( copii i +olani( -ete -rumoase( spuse Ste+e ter$+ndu$i -runtea asudat. / aduntur( ce mai ; 7 Da( copii( o s mer+em s$i rcim de pe% 4iduri( spuse +rav trnul( aprin4ndu$i vec:ea pip cu capac. B8unc scrboas ; Nu$mi place c vd puti pe 5umtate ari. 7 Nu te$ntreab nimeni dac$,i place. Nici pe noi( spuse Ste+e. / s -acem pe mcelarii( asta$i tot. 7 0sta i sntem ; rn5i 1luto. Un abator a-urisit( tr-a asta de armat. =i la ce bun . <a naiba( ca s nve,i meseria. / ucenicie ca oricare alta. Se ridica( i scoase boneta i se nclin in -a,a camara4ilor ntini pe talu4. 7 *osep: 1orta( soldat de ran+ul triti( din m i la Domnului mcelar in armata Iui Hitler( casap de pro-esie( incendiator i aductor de moarte( In aceeai clip un nou brad luminos se$ nl,a siriu$) ci tor nu departe de noi. 7 / noua serie pentru in-ern ; stric 1orta( lsin$du$se s cada In tranee( n numele( lui Isus(

amin * 1e durata a -ix trei ore( -r nici un minut de pau4a( bombele lovir prnntul( c4nd din cerul de cati-ea( ncrcturile de -os-or explodau( mprocnd str4ile i casele cu un clipocit sinistru( ploaie in-ernal( dans macabru al mor,ii i.al su-erin,ei( ateria -a? tcuse de mult. Ar ndoial( vntorii - notri erau t ei n aer( dar uriaele bombardiere nu preau 5enate. Imensul val de -oc acoperise oraul de ia nord la sud i de la est ia vest. Cara ardea ntr$o nci$citur de va+oane i de ine rsucite de mna unui uria. Spitale i a4ile se surpau nir$un ura+an de -lcri i s-$rimturi( -os-orul devora n paturile lor bolnavi urlnd( care nu putuser -u+i. Cei amputa,i ncercau s se ridice . pentru a scpa de vpaia care n+:i,ea avid -erestrele i uile. Culoarele lun+i deveniser couri cu tira5ul -oarte bun( Didurile i+ni-u+e( in spatele crora oamenii +l-iau nainte de a muri su-oca,i( crpau ca sticla sub tonele de explo4iv. / miasm de carne ars a5unsese pn n tran$eea noastr i( ntre explo4ii( au4eam ,ipetele muribun$.ilor. 7 Este mai n+ro4itor decl tot ceea ce am v4ut ) spuse trnul. Dac scpm( o s rmnem ntr$o urec:e. /(s cer sa plec din nou n linia nti. 0colo( cel pu,in nu snt -emei i)copii de pus la -ri+are. +e doresc porcilor care au inventat astea s moar ntr$o baie de -os-or. 7 0teapt 4iua cea mare( uier 1orta. / s$i po,i prli atunci oriciul lui Herraann ; El a su-lat en+le4ilor mec:eria pe care ne$o trntesc acum ; ntr$un tr4u( se au4i ncetarea alarmei. Aluierele i ordinele rsunar n ca4arma luminat de incendiu. Ne ui+:esuirm spre camioane. 1orta se ca,r ca o pisic( motorul :ri( t( -r a mai atepta ordine( ve:iculul +reu demar n tromb. 0+,a,i de plat-orma( no n+:esuiam spre cabina o-erului 3 un locotenent de &! ani stri+ ceva( renun, i se arunc spre camion de undi & 4ece bra,e l$ridicar. Cinind( ntreb dac diavolul in persoan se a-l la volan( dar nu$i rspunse nimeni. 9eueam cu +reu s ne men,inem in camionul care :urducia nebunete i pe care 1orta i; mina cu vite4 maxima printre craterele care +uriser oseaua. 0m strbtut primele strxi n -lcri( pe care tramvaie i maini 4ceau 4drobite sub surpturi. 0ni cotit scurt pe un trotuar rmas ntre+( printre copacii rup)i ca nite c:ibrituri. 0proape de Eric:slrasse a trebuit .$u oprim( cci locuin,ele distruse de torpile blocau drumul ca un 4id in -a,a cruia c:iar i un tanc ar -i ex.itat. 0m srit din camion ncercnd sa ns5 croim drum printre ruine( cu lovituri de trncop. topor i sap. <oc-E;($$nentul llalter vru s ne or+ani4e4e( dar in 4adar Nimeni nu era) atent la el. trnul comanda. Dnd din urniri( tnrul o-i,er nu mai insist i( lund un trncop( ii urmii pe soldatul care avea experien,a -rontului i caro m p. ui 5 sapa cu aceeai ndernnare ca pe o mitralier n lini3i nti. . .) 1rin -umul nc.ru i su-ocant apreau din toate pa@ iile umbre mbrca;F. cu cirpe murdare( ale cror arsuri irG mrturiseau su-erin,ele. Aemei( copii( tineri si blrini @3u -i+urile mpietrite( marca,i de spaim( in oc:ii lor se ci).e.$i$nebunia. Cei mai mul,i aveau pru;( complet ars. aa c -emeile nu se mai deosebeau de brba,i i rnulH se ni)$uraser n saci u4i( cu speran,a de a -i apra,i de -oc. / -emeie stri+a nnebunit 3 ..Criminali de r0H.boi ; Sini.e,5 mul,umi,i ). rbatul meu. copiii mei... au -ost ari ; Sa$@ -i,i blestema,i... blestema,i ;B Un btrin o cuprinse dup umeri ncercnd s o ndeprte4e 3 7 <initete$te. Elena( este destul su-erin, i aa ,: Dar smul+ndu$se( ea se arunca asupra *ui 1lulo( cu$+:earele nainte( ca o pisic. Uriaul doc:er o scutur un pic( apoi o ddu la o par le( ca pe un copil. Ea se arunc la pmni i se i4bi cu capul de as-altul ncins( Sco,nd ,ipete nearticulate( cart$ se pierdur$ n spatele$ nostru( in timp ce naintam prin marea de ruine. Un poli,ist( -r casc( avtnd uni-orma pe 5umtate ars( ne opri bi+uind 3 ! 7 Casa de copii... Casa de copii... 7 Ce spui . stri+ trnul enervat. 7 Casa de copii... Casa de copii... continu ser+entu-( ca pe o litanie( pe acelai ton( a+,ndu$se de trnul.

1luto se npusti la el i$i trase un pumn drept n -a,( cel mai bun mi5loc pe -ront pentru cei cuprini de nebunie. =i de aceast dat avu succes. 2remurnd de spaim( ser+entul reui s scoat( cteva -ra4e coerente. 7 Casa de copii... salva,i copiii... snt nc:ii acolo... eu i p4eam... ard( ard... i ,ip. Iip( cpitane ; 1a4nicul 1oel raportea4... ard... 7 Aceai pe tine( acu) mai mer+e( prost btrn ; stri+ 1orta( care$l prinsese pe om i$l scutura. 8ic$te ;... Ce mai atep,i( Dumne4eule ; Nu snt cpitan( ci soldat de ( ran+ul intri. 8ic$te( cnd ,i$am spus ; 0+entul rmsese pe loc( n,epenit( ncepu apoi s aler+e n 5urul nostru( nnebunit. <ocotenentul Halter l a+, 3 7 0i n,eles . 8ic... arat$ne unde este( i repede ; 0lt-el te mpucm ; i puse mauserul sub nasul ser+entului pe 5umtate nebun( ale crui bu4e tremurau ca cele ale unui iepure( n timp ce lacrimi mari i se scur+eau pe$obra5i. Era doar un btrn care( dac n$ar -i -ost r4boi( Jr -i ieit de mult la pensie. 1luto l mpinse cu brutalitate. 7 Cata ; nainte( ucenic vr5itor( i +sete drumul sau o s$ti +uresc dovleacul; 1a4nicul se cltina i tremura( aler+nd n -a,a coloanei( pe str4ile distruse( unde dansau -lcrile. 1este tot( oameni ntini la pmnt @ mul,i .erau mor,i( al,ii mu,i( nnebuni,i de panic( al,ii stri+au de te -urnica pe ira spinrii( ntr$un loc ce -usese probabil o intersec,ie( un copii aler+ spre noi n+ro4it( cu spume la +ura. 7 Snt nc:ii n pivni, ; 05uta,i$m s$i scot. 2ata este soldat ea i voi( era n permisie... <iesc:en i$a pierdut un bra,( Henri? a -ost n+:i,it de -oc ; Ne oprirm i 8iiller ciu-uli prul copilului 3 7 Ne ntoarcem imediat( i spuse el. Instinctul ne spunea c ne ateapt ceva i mai +rav( n -ine. n -a,a unui morman de crmi4i( a trebuit s ne oprim( n clipa n care ne ntorsesem spre a+ent pen$ &K tru a$l ntreba( rsunar alte explo4ii( ntr$o clip eraxn la adpost( binecuvntat -ie experien,a -rontului ; 7 Se ntoarce 2ommL ; stri+ 1orta. Un 4+omot metalic asur4itor( s-rmturi( bul+ri de pmnt i pietre uierau deasupra noastr. / rpial c4u pe ctile noastre de o,el( dar n$o lurm n seam( :tr$o clip totul se opri... 7 ombe neexplodate( constat trnul( ridicndu$se. Ne continuarm drumul cu a+entul n -runte. Cu lovituri de trncop descoperirm un beci( un 4id. apoi a5unserm la ceva ce putuse s -ie o +rdin n care un nebun rupsese to,i copacii. Alcrile dansau pe vreascurile rupte i pe -iarele contorsionate. 0+entul ntinse de+etul i murmur. 7 Copiii snt 5os ; 7 Ce mai pute ; exclam Ste+e. 0u c4ut bombe cu -os-or aici ; trnul privi n 5ur. i se ndrept ctre ceea ce ar -i putut s -ie scara beciului. Aebrili( ne puserm pe spat( pe cur,at( pe rcit( dar nu a5unserm nicieri. 1entru -iecare crmid luat cdeau alte 4ece( iar dup un timp . ne oprirm epui4a,i. 8iiller ne spuse c cel mai bine ar -i s ncercm s lum le+tura cu cei din pivni,( n ca4ul n care( printr$un miracol( ar mai -i rmas cineva viu. l privirm pe .a+ent( care se cltina de pe un picior pe cellalt cu o -a, de mort. 7 Hei( schupo - . stri+ 1orta( Eti si+ur c$i aici . /prete$te din b,it i vino$n$coa ; Hei( cap sec ; 8 au4i . 7 <as$l n pace( spuse locotenentul. Nu mai poate( n orice ca4( aici este o cas de copii. Scrie pe placa asta.

Urmnd s-atul lui 8iiller( ne apucarm s lovim -unda,ia casei( spernd ntr$un rspuns din interior. <a captul a ceea ce ni s$a prut o eternitate( am au4it cteva lovituri slabe. <ovirm din nou cu un ciocan i ascultarm cu urec:ile lipite de pmnt. Ar ndoialM ni se rspundea ; 0pucarm uneltele ca nite nebuni. Sudoarea cur+ea pe -e,ele noastre a-umate( minile ne sn+erau( un+:iile ni se rupeau n timp ce tr+eam buc,i din 4idul cald i aspru pe care trncopul l s-rma.
F Curcan( sticlete( nume peiorativ pentru poli,ist de strad NN. 2.O( &&

0+entul se cltina n continuare( sco,nd sunete nein$ 7 >ino ncoace()strmo aO poli,iei ; stri+ 1luto -urios. 05ut$ne ; Ar nici un re4ultat. Uriaul porni spre el( l ridic aa cum ridici un copil i$l arunc n locul n cart. spam( l ridicarm in picioare i cineva ii puse o lopat n mim. $$ S scoat scntei( camarade ; /mul ncepu s sape( i( ncet( ncet( munca pru c$i ud luciditatea( n -ine( n -undul +ropii pe care o spa trnul apru o sprtur prin care se ivi mn unui copil( alunecnd pe pietrele de care se a+,a cu disperare. $tnnul se aplec i le spuse prin sprtur cteva cuvinte & linititoare. Un cor de ,ipete i4bucni( un in-ern de voci de copii adui la limita su-erin,ei i nebuniei. <ovirm micu,a mn ca s se retra+( dar o alta apru imediat. Se+e se ntoarse 3 ..... / s nnebunesc. 0a nu re4olvm nimic i dac nprn o s strivim una dintre manile astea. / -emeie stri+a dup aer. ..0p( ap ;B +emea o alta. 8ereu in +enunc:i( trnul rostea cuvinte linititoare. n ast-el de mpre5urri era un monument de rbdare i -r el ne$am -i aruncat de mult sculele i am -i -u+it as$li(3pndu$ne urec:ile pentru a nu$i mai au4i... Se iveau .4orile( dar nu puteau strpun+e norul de -um rul)ocant care.acoperea oraul n -lcri. <ucram cu mtile pe -a,a( aproape su-oca,i n acel cuptor. Clasurile noastre erau ca +lasurile unor -antome prin -iltrul mti$*Hir. 2otul prea un vis( un comar n+ro4itor. Aeuserm i o alt sprtur i ncercasem 4adarnic -$i linitim pe dispera,i. Cuvinte s-ietoare ne a5un+eau la urec:i( ducnd +roa4a la limitele ei( aceast +roa4 pE. t$are n$a5tm+i s o cunoti( dac n$ai trit un bombardament. Aiecare crede c cea mai rea este cderea bombelor( dar nu$i aa 3 reac,ia oamenilor este aceea care nate un iad de neuitat. 7 2atl nostru care eti @n ceruri... se ru+at o voce tremurtoare. <oviturile .surde ale trncoapFelor i )rspunser P=s)s... B -cut explo4iile. (.Iart$ne pcatele noastre...B. l$n amestec urltor de ,rn i -oc -u aruncat n aer. tunetul se prbui peste noi. ombe neexplodate . Nu. bombe incendiare cu explo4ie ntr4iat. Ne$am lipit de 4idurile de re4isten,.....>in mpr,ia ta pe pmnt...B. 7 2ac$,i -leanca ; url 1orta turbat. Qst$i porcul dtG Satana ; <ui Hitler... stuia t$a b+a vtraiul nroit... dac a prinde 4iua cea mare... 7 05utor ) Dumne4eule din Ceruri( salvea4$i pc 5 copiii notri... pln+ea cu disperare vocea din ntuneric( 7 Crbi,$v ; Salva,i$ne ; stri+a o voce isteric i o mn alb( n+ri5it( se a+, de mar+inile sprturii( ru$pndu$i un+:iile n mortar. 73)Ia$,i detele( -eti,o( mirii 1luto( alt-el n$o sa va scoatem n veci ; Dar de+etele sub,iri nciiau cu disperare. 1orta i scoase centura i lovi 3 sin+ele i4bucni( mn se desc:isa i de+etele lun+i alunecar ca nite viermi( n+:i,it; de ntuneric( 0lte explo4ii bubuir. Stri+te i blesteme. Crin4i( pu$$tre i molo4 c4ur prin ploaia de -os-or care ne ncon5ura. 0+entul$ de poli,ie se prbui la pmnt( nemicat 1luto i mpinse capul cu vr-ul bocancului 3 7 1e 5umtate mort. spuse el( dar ce s$i -aci . nv posibil pentru un mo s re4iste la mi4eriile pe care ui le -ac en+le4ii.

<ocotenentul Haltei$ se strmb 3 7 Snt si+ur c credea cu s-in,enie& n victoria Cermaniei na4iste i c n$avea mil pentru aresta,i... NRFii decit s$l lai acolo ; 7 9a:at pentru sticlele( -u comentariul lui 1orta( =i ne$am apucat iari s spm. Dintr$o dat( o explo4ie de o asemenea violen,a nct depea tot ceea ce au4isem 4+udui pmntul sub picioarele noastre. / alta i urm imediat. Ne aruncarm spre orice ni se prea un adpost( -cndu$ne una cu pmntul. Nu erau alte bombe cu explo4ie ntr4ial( ci nceputul unui nou atac. ombele incendiare -ceau s i4bucneasc 5erbe de -oc de cincispre4ece metri nl,ime @ -os-orul cur+ea p,$ 4iduri ca ploaia. 2otul uiera i se nvolbura In 5urul nostru nlr$un ura+an de -lcri i explo4ii. / torpil de marc calibru volatili4a ntr$o clip casa i con,inutul ei. 1orta era ntins lin+ mine i$mi -cea cu oc:iul prto vi4orul mtii pentru a$mi ridica moralul. 8asca pru c mi$se umple cu vapori clocoti,i( -ini strivea timplele... nia su-ocam( +roa4a m strn+ea de +t. ((/ s$mi pierd min,ileB... aceste cuvinte mi venir n minte i m -cur s m ridic pe 5umtate. 2rebuia s tu +( oriunde( numai s -u+... 1orta sri pe mine ca un uliu. / lovitur de picior m trnti din nou n +roap. 8 lovi o dat i nc o dat( cu oc:ii ri n spatele sticlei +roase. Stri+am... urlam... apoi s$a s-rit. Ct timp durase . / or... o 4i . Nu( cincispre4ece minute( n tot acest timp sute de oameni -useser ucii( iar eu( un soldat tanc:5st. mi pierdusem min,ile de spaim... 0m scpat cu botul pocnit( cu un dinte rupt i un oc:i vnt i cu to,i nervii la pmnt( +ata s urlu. /raul devenise un cuptor incandescent( n care tor,e vii -u+eau ,ipnd printre ruinele care ardeau cu i4bucniri albastre. Se cltinau( se rosto+oleau i cdeau( se ridicau i se roteau ca un titire4 aruncat de un copil nuc. Se 4bteau( stri+au i urlau cum doar oamenii i caii pot s o -ac n -a,a mor,ii. Intr$o clip un ntre+ crater de torpil -u umplut pn la +ur cu aceste -iin,e n -lcri 3 -emei( brba,i( btrni( dansnd acelai dans macabru n$tr$o aur orbitoare. Erau oameni care ar4nd deveneau n ntre+ime albi( al,ii roii( c,iva ro4( n timp ce mul,i se topeau n -lcri albastre i aurii. Uneori se +:emuiau i se carboni4au( alteori aler+au n cerc sau cu spatele( pentru a s-ri n volburi de -lcri( sau a se tr ca erpii nainte de a se 4brci ca nite mumii ne+re. trnul. care vedea pentru prima dat aa ceva( se trans-orm ntr$un nebun -urios. El( tot timpul att de linitit(( se puse pe stri+at 3 7 2ra+e,i( tra+e,i odat( pentru numele lui Dumne4eu ; 0poi i ascunse capul ntre mini. <ocotenentul Halter ncepu s pln+ @ i smulse revolverul i$l arunc tr$nului. 7 /moar$i tu( eu nu pot ; 1orta i 1luto( tcu,i( i scoaser mauserele 3 +loan,ele pornir spre srmanele tor,e vii( obiecte de tortur i +roa4. 0m v4ut copii( atini de tirul precis( micndu$i pu,in picioarele( 4+rind pmntul cu de+etele( apoi mpietrind i ar4nd pe loc. >i se pare oribil . C:iar aa i era( ntr$a$ &S ( . devr. Dar mai bine +lon,ul unui revolver de mare calibru dect martiriul prin -oc. Nici unul n$ ar -i putut -i salvat( c:iar dac ar -i -ost acolo to,i pompierii din lume. Din beciul casei de copii se ridic un sin+ur ,ipt i4bucnit din sute de piepturi. Un ,ipt de copii i de -emei care urca asemenea unei -urtuni spre Cer. Dar nu cred c Dumne4eu l$a au4it. 0cest ,ipt( aceast nes-rit su-erin,( era acela al inocen,ilor( al celor care n$aveau nici o vin n acest r4boi in-am( cum nimeni nu mai v4use( Dumne4eu n$a mai rbdat s$i lase pe pmnt. 1e pu,ini i$ am putut scoate i dintre ei aproape to,i au murit n scurt timp( n bra,ele noastre. n mai multe rnduri( 1luto( 8iiller i Ste+e coborr n beci( dar nu scosesem nici 5umtate din copii cnd beciul s$a surpat. 1luto se tre4i prins ntre dou blocuri de piatr i a avut un noroc extraordinar c nu a rmas acolo ; <$am salvat cu a5utorul unor bare de -ier -olosite ca pr+:ii.

05uni la captul puterilor( ne$am aruncat pe pmn$tul cutremurat. Ne$am smuls mtile de +a4( dar du:oarea era att de +re,oas( nct n$am re4istat. / putoare dulcea+ de cadavru( amestecat cu miasma acr a crnii arse se mpletea cu mirosul sn+elui cald. Dac Dante ar i)i tiut ce nseamn un bombardament aerian( in-ernul . su ar -i artat de o mie de ori mai ru. Setea ne uscase +urile( oc:ii ne ardeau. Ii+lele se nvrteau prin aer ca tciunii( +rin4i n -lcri 4burau ca -run4ele toamnei pe str4ile n ruine. C:emui,i( aproape aler+nd( ne$am strecurat prin aceast mare de -lcri( n-ipt n pmnt( o uria bomb neexplodat ne bara drumul( dar o depirm mer+nd pe vr-uri( -r s$i dm aten,ie. Ausese o vreme n care s$ar -i evacuat 4ona pe o ra4 de un ?ilometru n 5urul mainriei uci+ae ; / ra-al de vnt( nscut din incendii( ne mtur n plin strad. 0c,iona ca un aspirator uria @ i ,inurm piept( blcindu$ne n resturile trupurilor s-iate( alunc$cnd pe crnurile care semnau cu o pi-tie nsn+erat. Un om n uni-orm cenuie sosi aler+nd. rasarda n rou i ne+ru( cu crucea ncrli+at( strlucea ca o btaie de 5oc n lumina -lcrilor. 1orta i ridic bra,ul. 7 Nu. nu pe el ; stri+ locotenentul Halter.
15 8na sa tremurnda 4vcni spre 1orta. In5urnd( uriaul lovi cu securea n pieptul na4istului( n aceeai clip n care lopata lui aucr l i4bi n cretet( despicndu$i ,easta n doua pr,i e+ale( care$ i c4ur pe umeri. TR$ 2e sim,i mai bine ; rn5i 1orta. Culca,i( c,iva oameni se c:inuiau ar4nd. =inela de tramvai(( ncl4ite la rou( se nl,au +roteti din as-alt. /A0& ncolo umbre ne+re se aruncau nnebunite din casele n -lcri i atin+eau pmntul cu un 4+omot nbuit. i v4urm apoi pe unii trndu$se( tr+ndu$i dup d picioarele rupte. rba,ii i abandonau -emeile i copiii. /amenii deveniser animale pentru care un sin+ur lucru conta 3 s -u+... s$i scape pielea l ntlmrm camara4i din ca4arm care ncercau( asemenea nou( s -ac imposibilul pentru a$i scpa pe aceti ne-erici,i din iad. 8ulte +rupuri erau -ormate din o-i,eri condui de un subo-i,er cu experien,a -rontului sau de in soldat de ran+ul nti( cci aici nu +radele contau( era nevoie de experien, i de nervi de o,el. Spam( ciocneam( spr+eam( trebuia s ptrundem n pivni,e i n adposturi surpate( locuri ncinse i du:nind( unde ntlneam scene de +roa4. Intr$un loc +sirm peste cinci sute de -iin,e omeneti ntr$un bun?er de beton. Erau alinia,i cumin,i unul lin+ altul( ae4a,i sau lun+i,i( -r nici o 4+rietur 3 oxidul( do carbon i ucisese( metod ce uurea4 -oarte mult moartea n ca4 de bombardamente( ntr$o alt pivni,( dimpotriv( masa de oameni +:emui,i -orma un 4id( ca o past de mici uitat n ti+aie si pr5it la un loc. 1lnsete( lacrimi( stri+te dup a5utor... mame disperate c:emndu$i copiii 4drobi,i( ari( tr,i de ura+anul de -oc( erau luate de salvatori( apoi lsate pe str4i unde rtceau n+ro4ite. Un mic numr s$au re+sit( dar cei mai mul,i nu s$au rev4ut n veci. Copiii dispruser n vrte5ul uria de ne-erici,i( n coloana de -u+ari care ducea 1M ea totul n lun+ul drumului. 16 Mori, nimic- altceva decit mori. 1opii, prini, prieteni, cunotine, iubii, dumani... 2n lun$ ir de sicrie umplute cu cadavre din 3 3are flcrile au fcut mici mumii. 4i dup "i au adus cadavre. #ra munca noa-, t,r, comandoul de $ropari. +a primul semnal al alarmei, ioi au fcui ultimii lor pai spre beciuri. Au rmas acolo, murind de fric, p'n c'nd fluviul de fosfor i-a,. 'n$hiit. 1ei care nu tiu ce 'nseamn sa plln$i pot-f5 vin s 'nvee alturi de noi, aductorii ie moarte, comando-ul de blindate, 'n preajma acestor morminte.

Capitolul doi FU I!S! . inen,eles( .un re+iment disciplinar este -cut pentruB ispirea celor mai +rele pcate( -ie n

+arni4oan( -ie pe) -ront. 9evenisem de pe -rontul de est. 2rebuia s nv$ ( ,m s luptm cu noul model de blindate pentru a -i din nou trimii la mcelreal. 2recusem prin la+re de concentrare( prin nc:isori( prin tabere de reeducare i prin aite institu,ii de tortur ale celui de$al treilea 9eie:( Dar. printre noi( doar 1luto i auer erau de drept comun. 1luto( marele doc:er din Ham bur+ Nn civilie Custav Uic?enO( -usese condamnat pentru -urtul unui camion cu .-in. Ne+a ntotdeauna c este adevrat( dar pn i noi prietenii lui( eram convini c man+lise -ina. auer cptase cinci ani de munc -or,at pentru vn4area unui porc i @i ctorva ou pe pia,a nea+r. trnul Nsubo-i,erul VillL eierO( e-ul nostru( era cel mai n vrst( nsurat( doi copii( tmplar de meserie. Convin+erile politice i o-eriser un an i 5umtate de la+r de unde( n continuare ..irecuperabil politicB( a5unsese n 9e+imentul 6" disciplinar. *osep: 1orta( soldat de ran+ul nti( nalt( slab i de o lene incomparabil( nu uita niciodat s spun c este comunist. Un stea+ rou pus pe clopotni,a bisericii l adusese( aici. Era un berline4 de o ve$ selie i o neruinare inima+inabil. Hu+o Ste+e era student i -usese arestat n timpul unei demonstra,ii. 2rei ani la /rianenbur+ i 2or+au nainte de a a5un+e n +unosul 6". 8iiller( s-ntul nostru( nu voise s$i rene+e credin,a. 1urta benti,a mov a studen$$ ,ilor teolo+i i asta l costase patru ani la Cross 9osen( de unde -usese +ra,iat pentru a -i trimis s moar alturi de noi. Ct despre mine. eu de4ertasem. 2recerea prin la+rul <en+ries -usese scurt( dar violent( pentru a s-rit n acest re+iment al mor,ii. Dup bombardament -usesem separa,i n comando$uri de cur,itori i comando$uri de +ropari. =ti,i ce vrea s 4ic asta( s n+ropi cadavre 4drobite dup un atac aerian . 0i de ce s veri de scrb. 2imp de cinci 4ile( a5uta,i de pri4onieri rui( adunasem cadavrele i acum( n cimitir( le puneam unul ln+ altul n uriae +ropi comune( ncercnd s identi-icm ceea ce mai putea -i identi-icat. Ar$speran,. Aocul i -cuse ( admirabil treaba. 0proape toate :rtiile dispruser( arse sau -urate de 5e-uitorii de cadavre care miunau printre ruine. Dac aceste :iene cu -a, de om erau prinse( erau mpucate pe loc( ca nite cini turba,i. Ciudat( nu doar scursorile -cea aa ceva. Intr$o sear tr4ie am prins dou -emei pe care trnul le remarcase primul. 1entru a -i si+uri ne$am ascuns i le$am privit cum treceau printre 4iduri i se opreau deasupra cadavrelor n descompunere. Cu o dexteritate de :o, controlau :ainele i una dintre ele adunase de5a trei4eci i unu de ceasuri i o du4in de bi5uterii( -r s mai vorbim de bancnote. 0veau i un cu,it cu care tiau de+etele cu inele. Dovada era acolo( nimic de 4is. <e$am mpins cu paturile armelor spre un perete ars i am descrcat un ncrctor de pistol$mitralier n ele. <inititul 8iiller a tras( auerle mpinse cu piciorul ca s -ie si+ur c snt moarte. 1" 7 2r-e scrboase ; scuip 1orta. 1robabil membre de partid. Cunoaiele astea strn+eau totul... 1orta era 5os n +roap( cu 1luto. Noi ceilal,i le ddeam trupurile pe care le descrcm din cru,e. 8ini i picioare atrnau peste mar+ini( brba,i( -emei( copii( na conta( de$a valma. / cp,n se le+na lovindu$se de roat( cu +ura desc:is( artndu$i ntr$un rn5ot din,ii lucioi. trnul i Halter i notau pe cartonae +albene i roii pe cei care i putusem identi-ica( ceilal,i erau numra,i ca sacii 3 attea -ete( at,ia bie,i. 0veam( pentru x aceast munc( rac:iu la discre,ie( i +oleam rapid sticlele ascunse n spatele unui mormnt vec:i. Nici unul n$ar -i re4istat trea4. Un creier de prusac metodic indicase s -ie pui mpreun mor,ii din aceeai pivni,. Deci primeam din timp n timp c4i pline cu o past carboni4at care -usese alctuit din -iin,e umane. Deasupra o -i indica numrul celor din adpost. Cinci4eci de oameni stropi,i cu -os-or de$ebia umpleau o cad normal.

Un +o+eamite pri4onier rus. care ne a5uta( pln+)ea -r s se poat opri. Numrul copiilor l emo,iona( i ae4a cu blnde,e n mormnt( murmurnd 3 $ 7 Sal6ii prastaludina, malen6ii prastaludina . Dac vedea punndu$se adul,i peste copii( devenea aproape nebun( aa c$l lsam s -ac ce vrea. Dei bea enorm( prea calm @ aran5a cu precau,ie membrele micu,e( pieptna prul ciu-ulit i( din 4ori la as-in,it( -cea sin+ur aceast treab nspimnttoare. trnul vedea n aceast linite aparent semnele care preced nebunia. Din -ericire( l aveam pe 1orta. 1e durata acestei cor$voacle( umorul su drcesc a5un+ea s ne distra+ aten,ia i( cnd un bra, s$a desprins de corp( i$a stri+at( cu un :o:ot de be,iv( lui 1luto care sttea cu el n min( uimit 3 7 Ce -rumuse,e de lab ; trase un +t de rac:iu. 1u$ne$i$l la ndemn ca s$l aib acolo unde$i ateptat( vreau s 4ic n cer sau n iad. . <s sticla ln+ piatra de mormnt c4ut$pe care se mai putea citi 3 P/di:neasc$se n paceB.
7 0sta nu se re-er la o sticl de rac:iu ; c:icoti el. F Sracii oameni simpli( micu,ii oameni simpli ; NN. 0.O 1# Deasupra -iecrui strat de cadavre aruncam un strat sub,ire de pmnt( apoi ae4am un nou strat. Cum nu aveam prea mult loc( le tasam( clcndu$le n picioare @ deodat m$am tre4it notnd n cadavre. 1orta 4bier n +roap 3 7 Ce scrbos); 8ai ru dect tine. 1luto( cind te$ai) um-lat cu -asole( nimic de 4is ; Cnd o +roap era plin( scriam numrul corpurilor pe o :rtie prins de un par( n a5utorul celor care( mia tiv.iu( .urmau s)ae4e o plac sau o cruce. 1atru sute i cinci4eci de necunoscu,i( apte sute de necunoscu,i( o sut i opt4eci de necunoscu,i... ntotdeauna un numr par de dra+ul ordinii. irocra,ia prusac er$i n drepturile ei. 1e msur ce treceau 4ilele era i mai ru. Soseau cadavre pe 5umtate devorate de ci i ni i de obolani. Cor3 puri putre4ite care ,i se scur+eau printre de+ete @ ne vrsm i su-letul din noi( dar trebuia s continum. C:iar i 1orta i pierdu moralul i rmase tcut. Spiritele st$vn-ierblntaser. ne certam pentru nimic. / -emeie pe 5umtate +oal( cu picioarele +rotesc rsucite sub ea( pe care 1orta a vrut s le ndrepte( a -ost pictura care a vrsat pa:arul. 3 7$ <a)s$o aa ; spuse 1luto. Ce$,i pasa cum sta . Nici mcar n$o cunoti. 1orta se apropie cu pai c? be,iv de doc:er( acoperi ca noi to,i de o m4+ ver4uie. 7 C:iar i un +olan ca tino ar trebui s$n,elea+ ea nu putem lsa o -at n po4i,ia asta i -r c:ilo,i( n aceeai +roap cu brba,ii... Dac exist lumea cealalt( eu *osep: 1orta( nu$mi iau responsabilitatea unui vio;(.. 1o to,i dracii ; U$ i ddu capul pe spate( ridic sticla i ls rac:iul s$s cur+ pe +t( l+i apoi de dteva ori( violent( i scuipa pG$un morman de cadavre. 7 8 1e naiba( destul. 1orta ; urla locotenentul @ dnd cu pumnul n masa pe care scria. 05un+e( @ Dumne4eu )( . 7 <a ordinele dumneavoastr( locotenente( *osep: 1orta( +ropar( cioclu sau ccnar( este la ordinele dumneavoastr( dar asta nu sc:imb lucrurile cu nimic ; >in sRo vecU$ii$si spune,i dac$ i posibil s$o$n+i$opm aa )
8altc$r( pentru

7 1entru ultima dat( destul ; rcni Halter. Soldat 1orta( ,i ovdon s taci ; 7 Nici vorb ; >e4i$,i d$ale tale( eu cl$ale mele. S $roi &3o adrese4i cu domnule pn una alta ; Aurios( locotenentul sri printre cadavre i se apuc s$l bumbceasc pe 1orta. Se btur ca dou brute. 9eveni,i d*n surpri4( 1luto i auer oprir btaia( doborn$.du$i pe -iecare cu cte un pumn.

1orta i Halter se rosto+olir n noroiul de4+usttor( de unde i traserm( i Tsi)rir prin a$si. recpta cunotin,a. 1rivind c:ior se ridicar i traser( sub suprave+:ere( un +t 4dravn cc alcool. Cum 1orta se ntorcea n +i)oap( locotenentul i ntinse mna 3 . 7 lart$m( camarade. Nervii( dar ai morr prea departe ; S uitm. 7 ine( bine( locotenente... 1orta nu$i ranc:iunos( dar unde ai nv,at s dai aa . 8ai tiu doar pe unul( colonelul Hin?a. Dar din cau4a porcului de 1luto( data viitoare ne va cspi. Ne va clca$n picioare. Eram din ce n ce mai be,i. De mai multe ori( cte unul dintre noi c4u n +roap nso,it de :o:ote de rs i de seu4e -a, de mor,i. 7 Uite ; stri+ 1orta de rsun cimitirul( uite o putoare cu condicu,.(. Dumne4eule ; Dar o cunosc ;.(. I4bucni n rs( i arunc o lis +alben locotenentului Halter. 7 Este Certrude... unule Dumne4eu ; Cea din Vil$:elmstrasse... ra:at ; =i ea ; Nu$s opt 4ile de cnd ne$am ntlnit i iat$o aici. 1orta se aplec i o examina curios pe Certrude moart. Cu competen,a .unui expert( preci4a 3 7 / torpil. Se vede imediat 3 i$au plosnit plmnii. $n rest n$are nimic. Cnd te +ndeti... Cea mai bun tr- pe care ani cunoscut$o... 8erita dou4eci de mrci ; Ne aplecarm curioi peste amanta lui 1orta. Au apoi r$ndul unui brbat ele+ant. Ste+e pu-ni n rs 3 $. . 7 Un client pentru Certrude ; 7 8ai bun dect un +olan ca mine( ai( Certrude . rse 1orta. Dac ,i$a -i spus acum opt. 4ile c$o s te$n+rop )Hn+ un domn aa -rumos ; >e4i( totul se s-rete cu bine <ocotenentul arunc o privire spre irul lun+ de ve:icule care aduceau( -r ncetare( noi cada v rM. 6K 6& 7 <a naiba ; nc nu s$a s-rit . stri+ la ad5utantul care conducea coloana. 8ai snt totui i alte plutoane n a-ar de noi ; 7 Da( domnule locotenent. Dar se pare c snt o mul,ime de cadavre( iar mai multe plutoane s$au sonat. Halter n5ur i continu s$i -ac listele. Di dup 4i( -ceam pe +roparii. Eram be,i mor,i( +lumele noastre a5unseser la ultima limit a obscenit,ii( iar -aptul c eram nc n stare ne desc:idea o porti, de scpare n -a,a nebuniei( cci dac am -i stat s ne +n$dim... 1entru s-rit( ne$a pus s coborm n beciuri( de unde renun,aser s mai scoat cadavrele. Iar noi( oamenii mor,ii( n uni-ormele ne+re ale divi4iei de blindate( cu nsemnele cu cap de mort( am -ost pui s cur,m resturile cu arunctoriiW de -lcri. Sarcin nspimnttoare( care$i +onea din - a -a noastr pe supravie,uitorii n+ro4i,i. AlcrileB lun+i carboni4au cadavrele( trans-ormi ndu$le n cenu. 1e urm dinamita exploda i( ntr$un nor +ros de pra-( resturile casei n care locuiser attea +enera,ii se surpau. 1resa o-icial se mul,umi s descrie n pu,ine cuvinte aceste vi4iuni de in-ern 3 P8ai multe orae din norul Cermaniei( printre care Uoln i Hanovra( au su-erit atacuri inamice. 9iposta noastr nu va ntr4ia. De5a numeroase bombardiere au -ost doborte de 0.<.0. i de vintori.B 2n soldat are arme pentru a le folosi. Aa spune re$ulamentul. &ar un soldat trebuie s respecte re$ulamentul. %e altfel, cei mai buni fac ca el s fie aplicat. Aceasta era eterna litanie a locotenent-colo-nelului von ,9eissha$en,. care adora re$ulamentul. %ar care totui a considerat de"a$reabil s-i fie $urit cascheta de un $lon bine ochit. 'n noaptea aceea, ca"arma a jost in srbtoare.

Capitolul trei U$ F!C DE A %& I$ $!A'(E

>reme de opt 4ile cursese pe noi sudoarea i sn+ele la instruc,ia cu noile tancuri( pe acel teren mi4erabil de la Sennela+er. In mod si+ur cel mai urt dintre cmpurite de manevr +ermane. Se spunea -recvent( n armat( c Sennela+er( ln+ 1aderbonn( nu putuse -i inventat decl de un demon pentru a mri su-erin,ele oamenilor. =i probabil c era adevrat( cci ai -i putut cuta mult i bine nainte de a +si un amestec mai sumbru de nisipuri( mlatin( ern+uri de mrcini( toate mai triste i mai sin+uratice dect deertul Cobi. Sennela+er -usese de5a blestemat de to,i cei din armata imperial care trecuser pe acolo nainte de a cdea n )!&S. n timpul in-la,iei o sut de mii de voluntari ai celui de$aW doilea 9eic: au a5uns s re+rete meseria de omer la vederea acestui peisa5. Iar noi( sclavii 7 solda,i ai celui de$al treilea 9eic:( l blestemam mai mult dect to,i cei$
!"

lal,i laolalt. Cci toii subo-i,erii Imperiului nu$puteau ii dect nite copii -a, de)sadicii armatei pe care i aveam noi acum drept comandan,i. 2ot la Sermela+er ei$au executa,i i -oarte numeroii oameni condamna,i de Consiliul de r4boi al Comandamentului superior al 9inului. Dar( cum spunea trnul( moartea( n acest *oc n+ro4itor() nu putea s aib dect. c:ipul mntuirii. 1e. scurt( la ntoarcerea n caHarm. 1luto i cu mine$am -ost desemna,i s -acem de +ard la arest( cu cti i pucoace( n timp ce camara4ii mai norocoi plecau n ora s$i nece n bere mi4eriile de pe cmpul de instruc,ie 1orta trecu le+nndu$se prin -a,a noastr( r4nd cu +ura pn la uree:tde puteai s$i ve4i cei trei din,i rtci,i prin ea. 0rmata( binen,eles( i -cuse cadou o prote4( dar .el o ,inea n bu4unar( bine nvelit n crpe cu CUAC$i cur,a arma nainte de raport. 1entru mas( despac:eta totul cu +ri5 i. punea cele dou pr,(i ale prote4ei de$ o parte i de alta a -ar-uriei @ dup ce$l :alea por,ia i toi ce mai putea s adune( i cur,a prote4a cu crpa( o rem$pac:eta contiincios i punea totul n bu4unar$. 7 Crbete$te s lai poarta desc:is cnd sc$ntoarce$taica( stri+a el( cci de$abia atept s dorm pe ,ambal la$setea$n +t pe care o am ;... 1e curnd( +ac de lic:ele( si ave,i +ri5 s nu$i ia picioarele la spinare ca4arma voastr( mpu,it de. prusaci. 7 Ce c:iulan+iu ; mri 1luto. / s se -ac cri,( iar noi trebuie s ne distrm cu nite amr,i de recru,i. Nici mcar nu po,i s -aci cu ei o carte ; ) Stteam la cantin n -a,a supei de ur4ici( eterna ((Ein$top- B de care eram stui( dar care$,i nela -oamea( nlr$un. col,( c,iva recru,i se Bum-la n pene$ din cau4a uni-ormei( pe care o purtau. Srmanii ; / s$i dea du:ul n curnd ntr$o companie de mar( ca s nu mai vorbim de -ront( ;$T Ser+entul 1aust era i el acolo( mpreun cu c,iva subo-i,eri( i sorbea lacom( bolborosind n :alb. Cnd ne descoperi ec:ipa,i n -a,a +amelelor( rn5i 3 7 Ei( +olanilor ; E bine n +ard . 8ul,umili$i lui$mandea. 8$am +ndit c$ave,i nevoie de odi:n... Ai,i mul,umi,i c n$o s - i U ma:muri mine. Nici un rspuns de la noi. Spri5inindu$se cu pumnii$.slrni( pe mas( ser+entul se ridic pe 5umtate i$i apropie de$ $noi$bolul prusac. 7 S aud rspunsul( :ai ; 9e+ulamentul ordon c subordona,ii trebuie s rspund superiorilor. *Xu sntem pe -ront aici... Sntem civili4a,i ; +a,i$v asta$n cap 3 IX)e ndreptarm *enei i rspunserm 3 7 Da( ser+ent( sntem mul,umi,i s -acem de +ard ; 7 0ve,i trtia +rea. porcilor ; >a vindec .eu la instruc$B,ie mai repede deci t crede,i. Ddu clin mn a le:amite T3 9epaus( sta,i 5os ; i optii lui 1luto 3 7 9a:atul sta -ace mai multe - i te ca un ta$ma5or * 1luto rn5i.. 7 0devratele bestii( tabla+ii tia de iaM re+imen$tal ; n ce :a4na ne scldm .) 8 su-oc( :ai s$o$ntindem ; Cum a5unserm n -a,a aii( 1aust url 3 7 Hei. voi Eroi obosi,i( nu ti,i c$n re+ulament scrie s$,i salu,i superiorii . Nu -acem nici un rabat aici ; Cine v$a trimis pe capu; meu .

2remurnd de -urie ne$am oprit( am pocnit din clcie i vocea insolent a lui 1luto rsun 3 7 Soldat Elc?en si soldat Hassel cer permisiunea dY$a prsi ncperea pentru a se pre4enta la postul de +ard ; ) Cu un +est +ra,ios( 1aust i ridic :alba spre bot 3 7 9upe,i raidurile ; 0-ar. 1luto n5ur din toate puterile( turbat. 2ermin cu o bin diri5at spre ua nc:is a cantinei. @ 7 / s spunem n curnd P2riasc -rontul ;B)( b$trne( cci dac mai 4cem pe aici W -ac buc,ele pe 1aus< 2olni,i in corpul de +ard( am nceput s rs-oim revistele porno pe care ni le recomandase 1orta. 7 Ia privete bucile astea( 4mbi 1luto( artndu$rn -oto+ra-ia unei -emei. Dac a +si o tr- .ca asta ; 0s sta doar cu tan+ sus ; . ) . 7 8ersi. Nu$i +enul meu. 8ie$mi plac mi+nonele. Uite. mi place mai mult asta. Una ca ea la -iecare ase luni i a putea s trec prin r4boiul de trei4eci de ani. Comandantul +r4ii( subo-i,erul 9ein:ardt( se uit cu +ura cscat la revistele % noastre. 7 Dumnexeule Unde le$a,i +sit).) 7 Unde cre4i ; :o:oti 1luto( Se dau Ia biseric. 1ortreasa are un teanc sub iblie. 7 Nu -i insolent ; url 9ein:ardt n -a,a veseliei noastre.
24
!

Dar i descre,i -runtea rapid( l apucar cldurile rs-oind revistele pline de po4i,ii exotice. <$ ar -i lsat cu +ura cscat c:iar i pe >an de >elde( dac ar -i descoperit biblioteca portabil a lui 1orta. 7 Dumne4eule ; mri 9eiri:ardt( nu pot s atept terminarea +r4ii ca s m duc la -emei. / ve4i pe$asta de aici( cu trei ,ipi . Nu$i explodea4 -undul ca o bomb . Nu$,i vine s cre4i ; 2rebuieB s$ncerc mine cu Crete. 7 As ; spuse 1luto condescendent( asta nu$i nimic. Uit$te mai bine aici( biete ; / -ceam la paispre4ece ani( po,i s m cre4i ; 1e mutra)de ,ran a lui 9ein:ard- apru o uimire lmp. l)privea ncremenit pe uriaul :ambur+:e4. 7 <a paipe ani ; Clumeti ; Cnd ai -cut$o prim dat . 7 <a opt ani i 5umtate. =i cu o -emeie mritat. Ca baci c i$am crat o du4in de ou. 05unsesem s o -ac de trei ori pe 4i( att de mult mi plcea ; 8ai tr4iu( timp de doi ani( am -ost asociatul patronului unui bordel. 1o,i s m cre4i( nimic nu$i mai bun ca o tr- bine antrenat. C:iar dac snt -emei mritate( stule de so,i. Snt i mai i ; Ca s nu vorbim c te scutur ca o capr care a but rac:iu. 7 2aci ; url 9ein:art. 2ot uitndu$m la astea( nu mai re4ist. Dac domnul are atta experien,( nseamn c po,i.s$mi a+,i una ca asta ; 7 Nu$i imposibil( dar serviciu contra serviciu 3 4ece batoane de opiu i o sticl de alcool -ran,u4esc. Nu poirc nem,easc( i 7 8er+e( spuse 9ein:ardt. Dar dac$,i ba,i 5oc de mine( ,i stlcesc mutra ; 7 ine( dac n$ai ncredere( spune$o. T =i descurc$te sin+ur( rspunse 1luto indi-erent( ca i cum opiumul i butura nu l$ar -i pus pe 5ratec. Continu s rs-oiasc( nepstor( pa+inile revistei porno+ra-ice. 9ei:ardt se n$vrti ca o -iar n cuc( rsturn ca4armamentul unui re$ crut i$l not pentru indisciplin n timpul serviciului de +ard. >eni ntr$un s-rit i ne cuprinse amical pe dup umeri. 7 S$a -cut( bie,i. Ar nici o suprare. Devii suspicios n ca4arma asta mpu,it. / :ait de pun+ai pui pe escroc:erii. Cel pu,in( voi tia de pe -ront( snte,i bie,i de isprav ;
!#

ZZCine te obli+ s 4aci aici( dac te$ai sturat . remarc 1luto( care se scobea n nas( ter+ndu$se apoi pe scaunul lui 9ein:ardt care se -cea c nu vede. Dac vrei la -ete( n$ai dect s spui( e loc destul ;

7 8 +ndeam( spuse 9ein:ardt. Nu po,i s stai linitit n mi4eria asta de ora. Nu$i vina mea c am a5uns ) aici. De la s-irle4ele care te$arat cu de+etul pn la tr$-ele din bordel i tinerele :itleriste( e de necre4ut ce po,i s au4i ; 0propo de -at... te ocupi( s$a -cut . 7 De acord( dar primo( arvuna( spuse 1luto( ntin4n$du$i mina :rprea,. 7 / s$,i cape,i batoanele. a-irm 9ein:ardt. I,i 5ur ; Cum se va termina +arda. =i butura( mine. cnd o s trec pe la o cunotin, din ora. Dar tu. tu po,i s aran5e4i a-acerea pentru mine sear( spune$mi . 1luto lu un aer plictisit. 7 / s ai puicu,a i mine sear o s -aci tot ceea ce . vrei. > privete ; C 5uca,i cr,i sau v :r5oni,i( pu,in mi pas ; 9ecru,ii( cei mai mul,i n$aveau optspre4ece ani( priveau c:iors( roind( 5ena,i de aceste durit,i verbale care pentru noi alctuiau o conversa,ie banal. 0m -i -ost uimi,i dac ne$ar -i considerat imorali. S te culci cu o -emeie era la -el de banal ca a -ace parte din plutonul de execu,ie de la Sennela+er. 0mbele lucruri ne lsau indi-eren,i( dup ce trecusem prin teribilul tvlu+ al armatei. Noaptea c4use de mult peste ca4arm. Ici i colo. cte un recrut adormise n spatele -erestrelor sumbre( pln$+nd ncetior. Dorul de cas( -rica sau attea alte motive... m ciuda uni-ormei i a briciului ca4on pe care nu$l -olosise( un copil. 1luto i cu mine trebuia s patrulm n lun+ul 4idului ce ncon5ura ca4arma. 2rebuia s veri-icm dac toate por,ile erau nc:ise dup ora 4ece seara i dac l4ile de muni,ie( a-late n spatele terenului de instruc,ie( erau n ordine. Dac ntlneam pe cineva )pe teritoriul ca4rmii( trebuia s$)l somm i s$i veri-icm actele( c:iar dac$l cunoteam. /-i,erii -ceau adesea +lume proaste( lsndu$se opri,i pentru a vedea dac ordinele snt respectate( iar printre ei( n special comandantul( locotenent$colonelul Veiss:a$+en( pentru care era distrac,ia -avorit. Era un brbat scund( mereu cu monoclul la oc:i. Iinuta sa era un bun
27

exemplu de coc:etrie prusac 3 tunic verde croit 5umtate nem,ete( 5umtate un+urete( -oarte scurt( ca la cavalerie. 2ot aa( pantaloni de clrie +ri( lueioi( aproape albi( cu ba4oane de piele pe -und @ iar ci4mele ne+re( -oarte nalte( incit te ntrebai cum de$i mai poate ndoi picioarele ; Din cau4a ci4melor i a pantalonilor( solda,ii l porecliser Pcur ncl,atB. Casc:eta( ca acelea ale mrimilor din partid( strlucea de +:irlande brodate i avea un lan, +reu de ar+int drept curelu. 8antaua lun+( cu reverele mari( era din piele nea+r. 1urta la +t crucea P1entru merite)&( baci din cellalt r4boi( n care servise n +arda mpratului( de unde pstrase( contrar tuturor re+ulamentelor( nsemnele de pe epole,i. Se puseser pariuri dac avea sau nu bu4e. Cura era o tietur dreapt ce$i br4da mutra brutal( des-i+urat de o cicatrice. Dar oc:ii erau cei care dominau ntre+ul 3 oc:i albatri o,eli,i( care$i n+:e,au de spaim pe cei crora li se adresa micu,ul comandant cu vocea lui de cati-ea. /c:i reci( nendurtori( care te +oleau( te ucideau( Hdrobeau orice mpotrivire. / cobr avea oc:i n+ereti -a, de cei ai locotenent$colonelului von Veiss:a+en( comandant al batalionului disciplinar din 9e+imentul 6" lancuri. Din timpuri imemorabile nu -usese v4ut vreo -emeie n compania lui von Veiss:a+en( iar cele pe care le mtlnea ncremeneau sub privirea lui( ocate. Dac ar -i prsit vreodat armata( ar -i a5uns -r ndoial pa4nic intr$o nc:isoare de PduriB)( cci omul care s$l n-runte nu se nscuse. 8ai era un lucru remarcabil la Veiss:a+en. 2ocul revolverului era mereu desc:is( pentru a

avea la ndemn rnauserul ne+ru albstrui( cu aspect veninos. /rdonan,ele lui 7 avea dou 7 spuneau c nu se desparte niciodat de un revolver Valt:er "('%( ncrcat cu ase cartue explo4ive. Cravaa ascundea o lam lun+ i -in( +ata s ias din teac. Se tia urt i$i lua toate precau,iile mpotriva eventualilor imbecili att de nebuni s$l atace. inen,eles( nu v4use niciodat -rontul 3 rela,iile lui sus$puse serveau la ceva. Clinele su rocat( aron( era nmatriculat pe lista companiei i -usese de mai multe ori de+radat n -a,a ntre+ului batalion. 0cum era de+ra$ dat i nc:is ntr$o celul a corpului de +ard pentru c se ascunsese sub biroul stpnului. 0d5utan,ii asudau de -ric atunci( cnd. la tele-on( vocea blnd a lui von Veiss:a+en le semnala o +reeala. Cci puteai s -ii si+ur( n cinci minute colonelul a-la totul. Erau c:iar 4ile n care ne ntrebam dac nu vede prin 4id. 1edepsea ntotdeauna cu maximum prev4ut n miile de articole cu care)cel de$al treilea 9eic: mpnase dreptul militar.. . ... Clementa era pentru el @un semn. si+ur de3 decaden,. 0dora s dea ordine imposibile subordona,ilor( 0e4at la biroul su de ma:on( l -ixa pe cel a-lat n po4i,ie de drep,i n -a,a sa( pentru a$i arunca scurt 3 P2u( la de colo( sri pe -ereastr ;B Ne-ericit cel care e4ita s -u+ la -ereastr ca s ncerce s se arunce de la eta5ul trei. >ocea scundului o-i,er rsuna n ultima secund 3 P ine( 1leac de la -e$) reastrB( Sau intra ntr$o ncpere( -r 4+omot( ca o pisic Nci4mele sale aveau tlpile de cauciucO. Cu o voce dulce arunca 3 PSta,i n mini.B Cel care nu reuea era notat cu +ri5 ntr$un carnet cenuiu pe care von Veiss:a+en l ,inea mereu n bu4unarul din stin+ de la piept. Cali+ra-ia -olosind ca pupitru spatele ne-ericitului care ncasa opt 4ile de exerci,ii de pedeaps. >orbind n oapt( ne plimbam posomori,i prin ca4arm. 1luto avea n coltul +urii o ,i+ar pe @ care la nevoie o putea ascunde oricnd n +ur. 2rase un ut n ncuietoarea unei l4i de muni,ie i constat( cu bucurie( c aceasta se desc:ide. Ce scandal urma s se iste n Compania a S$a. Dac am -i putut pune un -itil aprins... Ce -oc de arti-icii ar -i -cut ca4arma srind n aer ; <a acest +nd vesel( 1luto i4bucni n rs( tre4ind ecourile nop,ii albastre( ncon5urncl terenul de instruc,ie( i arunc departe n iarba uscat c:itocul i privirm n tcere lumini,a cu acelai +nd secret... 0ceeai speran, c se va ntmpla ceva. 9ondul continua cu pai msura,i. aionetele prinse la arme luceau cu rutate. Nu -cusem 4ece pai cnd apru n -a,a noastr o siluet cunoscut 3 locolonent$co$Ionelul Veiss:a+en. nvluit n manta i cu casc:eta pe cap prea o sperietoare de ciori.
6! 1luto lans parola 3 Creisenau ;B <inite cteva secunde. 0poi din nou( stri+tul lui 1luto 3 P1atrula de +ard n serviciu cere( con-orm re+ulamentului( actele domnului colonel ;B <inite. 8antaua de piele -oni. 8ina nmnuat scoase i ndrept ctre noi ,eava unui revolver n timp ce optea dulce 3 7 =i dac a tra+e . n aceeai clip -ocul tras de 1luto i4bucni ca un -ul+er. Smulse casc:eta colonelului i. nainte ca acesta )s$i revin( avea baioneta mea n piept i patul putii lui 1luto i 4bura revolverul din mn. >ocea acestuia din urm se au4i mn+iietoare 3 7 Sus minile( domnule colonel( sau tra+ ; Eram +ata s i4bucnesc n rs. Doar militarii se puteau purta att de imbecil. 0psam baioneta n pieptul colonelului ca s sublinie4 serio4itatea amenin,rii noastre 3 7 U- ;... exclam el( amenin,tor( m recunoate,i( la$,i baioneta$i continua,i$v patrularea. 8ine s -ace,i raport despre -ocul tras. 7 Nu v cunoatem( colonele. =tim doar c n timpul .serviciului am -ost amenin,a,i de o arm i c( dup re$.+ulament( am tras un -oc de avertisment.

Ar mil( 1luto continu 3 7 Sntem obli+a,i s v ducem la corpul de +ard. l mpinserm ncet spre corpul de +ard pe colonelul care n5ura( dar ne -curm c nu n,ele+em. Au obli+at s nainte4e. Intrarea noastr provoc un adevrat trboi. 9ein$:ardt( care dormea ntins pe o mas( c4u pe 5os( se ridic( lu po4i,ia de drep,i( -cu cei trei pai re+ulamentari spre colonel i cu o voce tremurnd de emo,ie( stri+ 3 7 S tri,i ; Subo-i,erul 9ein:ardt a-lat n timpul serviciului de +ard( raportea4. Carda este -ormat din dou4eci de oameni( cinci n posturi -ixe( doi n patrul. In post snt patru oameni 3 un soldat din Compania a #$a cu dou 4ile de arest( un tr+tor de pe tanc i un soldat din Compania a "$a cu ase 4ile( to,i trei pentru c au rntr4iat dup stin+ere( i un cine$soldat( cu trei 4ile( pentru ca s-a ascuns sub un birou. Nimic special de semnalat domnului locotenent$colonel( nc:eie 9ein:ardt staco5iu. >on Veiss:a+en rl ntreb n,epat @ 7 Cine snt eu . 7 Snte,i comandantul batalionului de re-acere din 9e+imentul 6" disciplinar de tancuri( locotenent$colonel von Veiss:a+en. 1luto( cu un aer uimit( i latr raportul @ 7 Soldatul de ran+ul I Eic?en( e-ul patrulei de ca4arm compus din doi oameni( raportea4 comandantului +r4ii 3 l$am arestat pe locotenent$colonel pe terenul de instruc,ie al Companiei a 6$a.. Neprimind rspuns la parol i v4nd c la soma,ie i la cererea actelor ani -ost amenin,a,i cu un revolver( aa cum prescrie re+ulamentul( am tras un -oc de avertisment cu o arm model ![( n aa -el nct casc:eta pri4onierului a -ost smuls de .+lon,. <$am de4armat pe pri4onier i l$am adus n -a,a comandantului +r4ii. 0teptm noi ordine.
\

<inite. 2cere mormnt. 9ein:ardt( complet depit( se su-oca i ddea din cap( n timp ce colonelul l privea pasionat. 1ielea de pe ,easta rotund a lui 9ein:ardt se roea i plea rnd pe rnd 3 totul se amestecase n el- Colonelul i pierdu rbdarea i cu o voce dulce spuse cu repro 3 7 0m n,eles c m cunoate,i. Snte,i comandantul +r4ii. Si+uran,a batalionului este n minile dumneavoastr. Ce ordine da,i . Nu putem s ateptm toata noaptea ; 9ein:ardt era n+ro4it. /c:ii i ieiser din cap de dis$p)erare n timp ce -ixa pe rnd ua( rastelul cu arme bine aliniate( recru,ii drep,i i ncorda,i( perna i mantaua de pe mas( dove4i ne-ericite ale somnului su nere+ula$F mentar. 1rivirea sa se ntoarse ctre locotenent$colonel i ctre noi( care. cu o bucurie neascuns( ateptam rspunsul eroului acelui moment( strivit de mai mult putere dect i dorea. 0vea n -a,a lui un om( n aparen, alctuit ca to,i ceilal,i( dar( din ne-ericire( n4estrat cu broderii de aur i ar+int pe umeri @ un om care pentru 9ein:ardt era Dumne4eu i Satana @ care avea n minile lui via,a i moartea i mai ales... mai ales ; puterea de a spune cteva cuvinte care l$ar -i expediat pe el( 9ein$
30
"1

:ardt( n ceva att de nspimnttor ca o companie de mar n spatele creia se pro-ila un -ront de 4pad ; Destinul su( n acele clipe( depindea de rspunsul pe care urma s$l dea atotputernicului colonel von Veiss:a+en( care atepta cu un surs bat5ocoritor pe bu4e. Creierul lui 9ein:ardt ncepu s macine( la ncepui ncet( apoi din ce n ce mai repede. 8u+ind ca un taur printre vaci( stri+ la 1luto i la mine 3 7 Ce$i purtarea asta .... Elibera,i$l imediat pe colonel( lea:t de imbecili ; Este ruinos... Continu cu un aer radios 3 Sinte,i aresta,i i Scu4ele mele( domnule colonel ; spuse el pocnind din clcie( cretinii tia vin de pe -ront( asta le$a sucit capul. 0r trebui trimii n -a,a cur,ii mar,iale. 1rivirea nvluitoare a locotenent$colonelul ui ne :ipnoti4a. 0ventura depise toate ateptrile sale... c:iar tipul de ntmplare care promitea s devin exemplar.

7 Deci asta$i prerea dumitale( subo-i,er . i aran5a ne+li5ent unul dintre revere( lu din mriile lui. 1luto revolverul i casc:eta +urit( apoi se) apropie de mas i art patul improvi4at al lui 9ein:ardt. 7 <ua,i astea de aici ; Dece mini se repe4ir i totul dispru ca prin -armec. ncet( locotenent$colonelul i ntredesc:ise mantaua i J.$arnetul cenuiu -u scos din bu4unarul stn+. Cu +esturi cutate apru i creionul de ar+int. Carnetul -u pus pe mas pu,in nclinat( aa cum te nva, la coala primar. Scriind( +ndea cu voce tare. 7 Subo-i,er 9ein:ardt( *o:ann( de serviciu n cadrul Companiei a #$a( n calitate de comandant al +r4ii( a -ost +sit ec:ipat nere+ulamentar n timpul serviciului de +ard( 2unica era desc:eiat( centura i revolverul nu$i erau ia ndemn. ast-el nct n$ar -i putut apra corpul de +ard cu armele ce$i erau ncredin,ate( aa cum este ordonat n articolul &K'"# din 66 aprilie &!#!( privind serviciul de +ard( n plus( contravenea +rav articolului "![ din aceeai dat( dormind pe masa din corpul de +ard. 1e lin+ asta( a -olosit o manta a armatei ca ptur. In line( nu a respectat re+lementarea ''# din &' iunie &!S&( promul+at de locotenent$colonelul von Veiss:a+en( cu pi ivire la identi-icarea persoanelor surprinse pe teritoriul ca4rmii dup ora 66. Comandantul +r4ii nu are dreptul #6 ) ) .. $ ) ..$$B. F .s ia nici o :otrre cu privire la acest subiect( ci trebuie s$l anun,e imediat pe o-i,erul de serviciu. Dintr$o micare se ntoarse spre 9ein:ardt care rmsese cu +ura cscat de uimire. ... 7 0i vreo observa,ie de -cut . 9ein:ardt era mut. <ocotenent$colonelul scoase ] batist alb ca 4pad i$i terse monoclul. ^ musc b(4i)a n 5urul lmpii. >on Veiss:a+en se ndrept i latr 3 7 Soldat Eic?en i port$drapel Hassel( duce,i$l pe subo-i,erul 9ein:ardt la arest. Este arestat pentru mari lipsuri n timpul +r4ii. 1ovestea o s a5un+ la Curtea mar,ial. Soldatul Eic?en este comandantul +r4ii pn la deteptare. 1atrula a executat corect serviciul de +ard( n spiritul re+ulamentului. Ar 4+omot ua se nc:ise dup el. 8usca ncetase s mai b4ie. 7 >ino aici( tu ; spuse 1luto( vesel( Sui 9ein:ardt. B Dac ncerci s -u+i( -ac u4 de arm l lu( 4drn+nind amenin,tor inelul cu c:ei. Din celula " se au4ea ltratul cinelui pri4onier. 7 Cura ; $stri+ 1luto. <inite( dup ora 4ece ; i ii mpinse pe 9ein:ardt nuntru. Cu 4+omot( descuiasem broasca de la celula &#. 7 Col puc( pri4onier( i pune$,i ,oalele pe pat( comand 1luto care era n al noulea cer. In cteva clipe marele 9ein:ardt sttea n -a,a noastr( +ol( un om nensemnat i +ras( care( despuiat de +aloane( redevenise ceea ce era 3 un simplu a+ricultor( 7 1ri4onier( apleac$te ; spuse 1luto( decis s aplice ntocmai re+ulamentul i imitnd urletele r+uite ale ser+entului Edels. Studie minu,ios -undul pe care l ntinsese 9ein:ardt( un -und alb i rotund ca o lun plin. 7 1ri4onierul n$are nimic ascuns( 5ubil 1luto. Controla apoi urec:ile ne-ericitului( complet descumpnit i mut( i anun, cu aro+an, 3 @ 7 1ri4onier( nu cunoti re+ulamentul i+ienei personale( stabilit de corpul medical. 1orcul nu tie Ysp trebuie s$i cure,e :a4naua asta plin ; S scriem 3 am +sit pri4onierul n,r$o stare de murdrie avansat( cu urec:ile deosebit de 5e+oase. 7 C:iar vrei s scriu . am ntrebat(
) * +lindatele mor,ii
))

7 inen,eles. Snt comandantul +r4ii(( da sau nu . =i responsabil de arestat . 7 0:( mai taci( idiotule ; $0a n$a5un+i nicieri ; / s scriu dac semne4i. 7 ine( bine( spuse 1luto r4nd( nu mai -ace atta +l+ie ; Carnetul cu adrese al lui 9ein:ardt -u rs-oit cu cea mai mare aten,ie. Au rndul unui pac:et de

,i+ri( pe care 1luto l adulmec sub privirea interesat a pri4onierului. .Uriaul scoase un urlet 3 7 Dumne4eule mare ; 0restatul are ,i+ri cu opiu asupra lui; Ce -acem . <e iau n consi+na,ie sau le dau la raport . 0 -i curios s vd mutra celor din Curtea mar,ial. Arate( :otrte$te ; 7 8$am sturat ; spuse 9ein:ardt -urios. 1strea4$le( neam de traist ; =i oprete$te din puricat ; 7 Cura( arestat ; 9espect +radele. Dac nu( o s -iu obli+at s$,i aplic re+ulamentul special pentru ca4uri di-icile i$,i reamintesc c atunci cnd mi vorbeti iei po4i,ia de drep,i. a+$,i asta$n dovleac ; 94nd mereu( 1luto i puse ,i+rile n bu4unar( apoi adun ntr$un sac obiectele pri4onierului( n a-ar de len5erie i uni-orm( li ntinse inventarul pe care l alctuisem. 7 Semnea4 aici ; 0a n$o s avem probleme cnd o s iei. 9ein:ardt ncerc s veri-ice lista( dar 1luto i$o tie scurt 3 7 Nu eti n sala de lectur. Semnea4 i mic ; =i atrn$,i crpele n a-ara uii( ca s respectm ordinele. 9ein:ardt sttea posac( +ol ca 0dam( sub mica -ereastr a celulei. 7 Ei( arestat( roa+$te pn $ la deteptare( nc:eie 1luto( trium-tor. Iei din celul i nc:ise ua cu 4+omot. S aib n mna lui c:eile celulelor l -cea nebun de -ericire( cci -usese mai adesea pri4onier dect temnicer. In bucuria sa( tele-ona tuturor subo-i,erilor de serviciu din di-eritele blocuri ale ca4rmii( cernd mii de detalii de care nici un alt comandant al +r4ii nu se interesase vreodat. 7 0i vocea unuia tre4it din somn . N0cesta i era adevrul( normal.O <ips de disciplin. S$ mi -aci un raport. 2rimite$mi mine( pn la ora opt( situa,ia armamentului s5 a muni,iei. Cine v vorbete . Comandantul +r4ii binen,eles( drept cine m iei . Subo-i,erii( nnebuni,i( se aplecau deasupra situa,iilor( avnd o noapte alb n -a,. Aoarte mul,umit de el( 1luto se rsturn n scaun( cu picioarele pe mas( i$i relu lectura porno+ra-ic nso,it de ,i+ri cu opiu( cnd se au4i un 4+omot -ormidabil. Doi recru,i nvlir n corpul de +ard cu o persoan -oarte a+itat( mbrcat cu o roc:ie de bumbac n-lorat( o batist pe cretet i bocanci de in-anterie n picioare. 7 Comandant al +r4ii( spuse unul dintre recru,i( tr+torul tanc:ist NiemeLer raportea4 c n cursul patrulrii am arestat aceast persoan care urina pe peretele Companiei a #$a. 0 re-u4at s$i de4vluie identitatea( n . sc:imb i$a nvine,it oc:iul tr+torului 9eic:elt. 1luto clipi( l recunoscusem amndoi pe 1orta. Ar s$l nvredniceasc pe recrut cu o privire( mpinse un scaun spre 1orta i$i spuse cu 4mbetul pe bu4e. 7 >re,i s lua,i loc( doamn . 7 Cura( idiotule ; Nu m clca pe coad( c$,i ard una ca moco-anului la ; i se rspunse cu total lips de respect comandantului +r4ii. 1luto l mpinse pe 1orta pe scaun. 7 Scu4a,i( doamn. Doamna a intrat n ca4arm pentru a cuta o buc,ic bun . Snt comandantul +r4ii soldat Eic?en( mare specialist. 1ot s v a5ut( doamn . 9idic -usta lui 1orta( descoperindu$i i4menele militare pe +enunc:ii ascu,i,i. 7 /:( o:( coc:eta ;... 8oda de la 1aris pentru dessou$uri . Nu toate doamnele au aa ceva ; 1orta( beat( mort( se ridic 3 7 D$mi pace( amice( sau adu$mi o Bbere ; Sint mort de -oame ; ) 9ecru,ii se volatili4ar. 1orta se puse pe s-orit. 1luto se aplec la urec:ea lui i url s$i spar+ timpanul 3 7 <a raport ;

1orta sri n picioare( tremurnd( i se blbi ctre 4idul alb 3 7 Soldat de ran+ul I *osep: 1orta( pre4ent ; I4bucnir cu to,ii n rs. <$am crat ritr$o celul +oal i de$abia a doua 4i am a-lat povestea aventurilor sale. 2recuse priri toate tractirurile i( dup spusele lui( se sturase de -emei pentru doi ani ; <a ultima i se terpelise )5 uni-orma t cineva i scrisese pe spate cu vopsea roie P1orcB. Dar cine . I$ar -i -ost +reu s spun ; 9estul nop,ii l petrecurm 5ucnd cr,i pe banii subo-i,erului 9ein:ardt( care( spunea 1orta ((nu va avea nevoie de ei pn la s-ritul r4boiului( moment dup care nu vor mai valora nimic.B <a opt diminea,a( o-i,erul de serviciu( locotenent Va+ner( a -ost +ata s leine la istorisirea uneia dintre nop,ile cele rnai bo+ate n evenimente pe care le cunos$C)use vreodat ca4arma. 1unctul slab( pentru el( era c nu au4ise -ocul de arm( ceea ce dovedea -r t+ad( -ie ca dormea( -ie c ieise -r nvoire. l cunotea su-icient pe locotenent$colonelul von Veis$s:a+en pentru a -i si+ur c( de5a de cteva ote bune( acesta atepta raportul pe care( n asemenea circumstan,e( o-i,erul de serviciu ar -i trebuit s i$l aduc la timp. 0a cum doi i cu doi -ac patru( viitorul e- al companiei de mar urma s se numeasc locotenent Va+ner. Cu +ura cscat( anali4a tra+edia n toat splendoarea ei. Nu$i putu opri un mrit slbatic cnd 1luto( 4mbind( i aminti de laudele locotenent$colonelului la adresa patrulei i( scrnind din din,i ca un cal care muc dintr$o s-ecl n+:e,at tun( iei din ncpere. Era o diminea 'nsorit: ;e-am dus s-i lum de la 'nchisoare. Au fcut ultimul lor drum intr<un camion care "druncina i 'ncerca s se 'mpotmoleasc. =e urm, prur c se ofer $loanelor noastre pentru a ne uura sarcina. (i iotul se petrecea 'n numele poporului $erman. Capitolul patru ASASI$A( DI$ A-IU$I DE S(A( 1orta urc ultimul n uriaul Urupp Diesel$ Cutia de vite4e scrni( / scurt oprire la postul de control( de unde lum ordinul de misiune. 2raLersnd oraul( salutam toate -etele pe care le ntl$neam @ 1orta ncepu o poveste scabroas( 8olie l ru+ s o scurte4e i de aici i4bucni o ceart n toat re+ula. Nu se s-ri dect atunci cnd intrarm n nc:isoare( Aeld_ebel$ul 1aust( care conducea +rupa( sri din camion i rmase a+,at de clopotul de la intrare. 1atru dintre noi $am urmat nuntru( unde c,iva in-anteriti ,ineau locul +ardienilor. 1aust dispru pentru a$i primi :rtiile de la -eld_ebel( un cavalerist pleuv( plin de ticuri( 1orta ntreb cu interes 3 7 Cum v petrece,i timpul la prnaie . 7 Nu$i de invidiat ; spuse un +e-reiter pe la cinci4eci de ani( treaba voastr nu durea4 mult. n timp ce aici( cei pe care i lua,i( i cunoatem de cteva luni ; Camara4i( orice$ai spune. =i mcar dac ar -i ultimii( dar apar mereu al,ii. E o nebunie ; 7 Iine$,i +ura( Cari ; spune un ober+e-reiter( -cn$du$i semn cu cotul subordonatului su i uitndu$se c:ior spre noi. 1riveam curioi micul corp de +ard( masa plin cu -ar-urii murdare( tabla nea+r purtnd numere i observa,ii despre celule. Cei ver4i( erau condamna,ii la moarte @ am numrat dou4eci i trei. Cei roii( erau cei care nu apruser nc n -a,a Cur,ii mar,iale @ erau mul,i( n timp ce albatrii Nde,inu,iiO nu erau dect paispre4ece. Erau i ( alte culori( dar nu le bnuiam semni-ica,ia. 1e peretele opus( dou -oto+ra-ii( a lui Hitler i a +eneralului Ueitel( -ixau reci acel tablou al destinului. 7 Ce le pas stora . spuse Ste+e. 04i este 4iua ter$ . ciului de ma4re i dac nu ne

ntoarcem pn la amia4( putem s ne punem po-ta n cui. 7 0:a( -ace,i pe durii( exclam +e-reiter$ul. N$o s v mai ard de :alit( +ndi,i$v la ce v ateapt ; 0m ieit a-ar de dou4eci de ori n noaptea asta( aa de ru mi se -ace. 7 Srmanul de tine( rse 1orta( voi i ceilal,i iepurai . de cmp F ar trebui s sta,i de$o parte cnd +olim :a4naua( 7 Cura( 1orta ; comand 8oller. n -a,a mutrei acre a lui 1orta( pa4nicii se retraser nervoi( ca i cum le$ar -i -ost scrb de noi. Un 4+omot de c:ei ne$a a5uns la urec:i( o -emeie stri+( apoi tcu. 1orta aprinse o ,i+ar cu opiu( Ste+e se aplecase s$i examine4e bocancii bine lustrui,i @ un in-anterist ae4at la mas desena pe un petec de su+ativ. 0tmos-era era la -el de ncrcat ca naintea unei -urtuni de au+ust( la ,ar. Soneria tele-onului ne -cu s tresrim. /ber+e-rei$ter$ul se ridic cu apatia unui sclav i rspunse 3 7 Da( domnule +re-ier( +rupa este aici. Da( -amilia va -i ntiin,at con-orm re+ulamentului. Nimic deosebit de semnalat( nc:ise. 7 Snte,i atepta,i( spuse el cu e-ort. 7 Ca la o cstorie la primrie ; spuse 1luto. 2o,i ateapt. De s$ar s-ri odat( bunule Dumne4eu. / s nnebunim ; nc vorbea cnd ua se desc:ise( lsnd s treac o tele-onist din armat( nso,it de un subo-i,er ntre dou vrste. amndoi mbrca,i n 4e+:ea condamna,ilor( n spatele lor mer+ea -eld_ebel$ul de cavalerie( i( ducnd dosa$
Nume peiorativ pentru in-anteriti. NN.2.O "$

rele sub bra,( 1aust care clipea nervos din oc:ii si albatri. ncadrnd pri4onierii( prsirm nc:isoarea. Cei din camion o a5utar politicoi pe -at s urce( dei subo-i,erul prea s aib mai mult nevoie de a5utor. 8aina demar cu o 4mucitur sub privirea dumnoas a sentinelelor i( 4+l,indu$se( lu drumul ca4rmii. 1rima parte a cltoriei se scurse -r un cuvnt @ i priveam intimida,i pe cei doi pri4onieri. 1luto a -ost cel care a rupt tcerea o-erindu$le o ,i+ar cu opiu. 7 <ua,i de aici( -ace bine. 0mndoi luar ,i+rile avi4i i ncepur s -ume4e cu -ebrilitate. 1orta se aplec nainte( ,inndu$se de transversala pla-onului. 7 De ce vor s v mpute . 2inerei i scp ,i+ara i i4bucni n plns. 7 Nu voiam s te c:inui( spuse stn+aci 1orta( dar mi place s tiu ce -ac. 2rebuie s n,ele+i. 7 Cretinule ; stri+ 8oller( dndu$i una dup cea-( ce te doare . / s o a-li la Senne ; i trecu bra,ul pe dup umerii tele-onistei 3 7 <initete$te- surioar. Este un prost( ntotdeauna se amestec unde nu$i -ierbe oala. Aata pln+ea n tcere. 8otorul :ria din cau4a pantei abrupte. 1aust( n spatele lunetei de la cabin( ne observa( snd i -umnd. trnul ne art un morman de pietre la mar+inea drumului( unde lucrau c,iva pri4onieri de r4boi i c,iva localnici. 7 De necre4ut ; 9epar ;... Nu$i niciodat prea tr4iu. Ne plimbm prin :rtoape de nu mai tiu cnd. auer voia s a-le dac 1orta are de +nd s treac pe la P1isica nea+rB pe nserat. 7 <iesc:en i arbara vor -i acolo. / s ne distrm. 7 =i eu( dar numai pn la 4ece. 1e urm m duc la inau+urarea unui bordel pe 8iinc:ener Casse. / ambulan, cu sirena urlnd depi cu +reu camionul. 7 2e ame,esc cu sirenele astea( spuse auer((aruncnd o privire prin +eam. 7 / natere +rea( sau un accident( spuse 8aller. 7 Aemeia mea a avut o :emora+ie la al doilea. De$abia (au saivat$o. Snt bune i spitalele

astea moderne cu ceea Tce numesc ei trans-u4ie de sn+e.


"

3f- 0i v4ut$o pe noua sosit la cantina Companiei a 6$a . E o apari,ie n acelai moment un oc violent ne arunc unii pesta al,ii. >e:iculul c4use ntr$un an,. 7 Cretinule; stri+$1orta o-erului. Nu po,i s -ii atent . Cre4i c eti pus aici ca s ne omori( ai . 9spunsul se pierdu n 4+omotul motorului$ Cerul acoperit toat diminea,a( se lumina i soarele aprea dintre nori. 7 Se -ace -rumos( spuse Ste+e. Cu att. mai bine( aH(i vreau s ies cu o puicu, pe care$ am a+,at$o ieri. 1orta se puse pe rs( 7 De ce le duci $mereu pe)lac cu +a+icile tale . / s vi se nmoaie noada n brcile alea putrede( pline cu ap. >ino( mai bine cu mine la 8imc:ener Casse( po,i s$,i aduci i -eti,a( 7 N$ave,i alt subiect n a-ar de povetile astea de4+usttoare cu -emei . uier 8oller nemul,umit( 7 /:( tu( tat mare( spuse 1orta amenin,tor( trncni cam mult n ultima vreme. Noi nu ne b+m n discu,iile tale pe ascuns cu preotul. >e4i$,i de oile tale. / s vedem pe -ront ce$i de capul tu( ,rnoi din Sc:les_i+ ; 8oller sri i trimise o direct spre 1orta care se esc:iv la timp i$l pocni cu dosul minii peste +t. 8oller se prbui n -undul camionului. 7 0 cutat$o. spuse trnul. =tiu c are o vrst( dar( ori$i ct( totul are o limita. / s$i vorbesc la ntoarcere. 7 Iar eu o s$i spar+ botul( spuse 1orta cu un aer care nu prevestea nimic bun. 1luto anun, ultima bomb 3 tia din surs si+ur c vom -i muta,i ntr$o -abric de tancuri ca s probm noul 1an4er '. supranumit P2i+rul re+alB. 7 Domnul are taine cu ((Cur ncl,atB . l ironi4a Ste+e. 7 unule Dumne4eu( ce$av-,i de -ace,i scandal din orice . stri+ 1luto. 7 / ntrebare tmpil ; stri+ trnul. Cre4i ca mer+em la plimbare . Ce$ai n loc de inim . 7T Nu vre,i s -ace,i pu,in linite . ntreb pe neateptate( spre mirarea noastr( btrnul subo-i,er. Camionul se cltina pe drumul des-undat de ve:iculele +rele ale armatei. C4urm pe +nduri privind n +ol() 8oller( revenindu$i( rmase +:emuit n col,ul su cu un
v

40

aer i -inat acru ca de obicei. 2nra -u aceea care rupse tcerea. 7 0re cineva o ,i+ar i o pastil pentru dureri dd cap . Ste+e i o-eri ,i+ara. 8ina sa tremura cnd i$a aprins$o cu bric:eta luat din Aran,a cu trei ani n urm. Ne cutam cu sr+uin, prin bu4unare dup comprimatele pe care tiam c nu) le avem ; 1orta trase +eamul de la cabina o-erului. 7 N$ave,i vreo pastil( voi tia. 1entru dureri de cap. 1aust rn5i 3 (7 0m uniE n 1 #o$ul meu( dar este radical. 1e cine l doare capul pe aici @ 7 1e -at. Urm o tcere 5enant. Ceamul -u rapid tras la loc cnd se au4i un ..1orcule ;B aruncat( de 1luto. 7 0r vrea unul dintre voi s$mi -ac un serviciu . ntreb subo-i,erul. 7 =i -r s mai atepte rspunsul continu 3 7 Snt din "' artilerie( ncerca,i s$l +si,i pe subo-i,erul randt din bateria a S$a i ru+a,i$l s vad dac so,ia mea a primit banii. Ea locuiete la Dortmund( la -iul cel mare. >rei s -aci asta . l ntreb pe Ste+e. 0cesta tresri si blbi ceva. 7 Nu -ace dect prostii( i$o tie 1luto. / s m ocup eu( am un camarad n "'( 1aul Crot:( l tii .

7 Da( la bateria a 6$a. Si$a pierdut un picior n )S& la rest$<ito_s?$ Salut$l din partea omului cu +a4ul. 0sta era nainte de r4boi( explic el( 2nra( interesat( se tre4i din toropeala i pu,in via, i apru n obra5i. 7 >re,i s -ace,i i pentru mine ceva . spuse ea nesi+ur. Da,i$mi o :rtie i un creion. Dece creioane i -ur ntinse. trnul i o-eri o :rtie de scris ca4on( care putea -i lipit ca un plic. Scrise nervoas( n +rab( reciti( lipi i$i ddu plicul lui 1luto. 7 >re,i s o trimite,i . 7 S$a -cut( -u rspunsul scurt( iar :rtia dispru n$tr$un bu4unar. 7 / s cpta,i o sticl de vin( dac o duce,i c:iar dumneavoastr( bi+ui ea. Crbit( l cntri pe doc:erul uria( n uni-orma lui ptat de ulei( cu casca de o,el dat pe cea-( cu arma ) ) S& ntre picioarele ncl,ate cu bocanci scur,i de in-anterist @ pantalonii i -luturau pe deasupra @ vestonul scurt( cu reverele purtnd capete de mort din ar+int( prea lun+it de pielea nea+r a cartuierei nc:ise( n care cartuele luceau amenin,toare. 7 N$ai +riHI... spuse ncet uriaul. >a -i exact aa cum vrei. 1luto( aici de -a,( este cel mai bun pota din 9eic:. 7 8ul,umesc( soldat( n$o s te uit niciodat. Se -cu linite. Soarele ndeprtase norii i ncl4ea puternic. Un obersc:ut4e ncepu s -luiere un cntec i ceilal,i l acompniar. Dar se oprir brusc( tulbura,i( ca i cum i$ar -i dat seama c -luier n biseric. 8aina se opri i 1aust stri+ sentinelei 3 7 Crup din Compania a 6$a de +ard 3 un -eld_ebel( un subo-i,er( 6K de oameni( 6 condamna,i. Sentinela veri-ic. Un -eld_ebel scoase capul din barac i stri+ 3 7 1oli+onul !. Snte,i atepta,i ; Ce$a,i -recat$o atta . 7 9a:at ; rspunse 1aust. Ar a mai atepta rspunsul( o luarm)pe drumul nisipos( printre barcile$dormitor pentru stadiul ce se -cea pe terenul de instruc,ie. Satul n ruin pe care l traversarm -usese locuit( cu mult timp n urm( de ,rani panid( Tdar acurn era pustiu i -erestrele +oale se cscau spre oamenii n uni-orm( care( cit era 4iua de lun+( -ceau instruc,ie printre casele i +ra5durile abandonate. 7 S sperm c mai rmne masare( se plnse Sc:_art4. / dat e ceva bun i trebuie s -im n misiune. Nu$i rspunse nimeni. 7 Un iepure ; stri+ 1orta excitat( ara.tino ceva ce disprea n mrciniul uscat. 2o,i csr$ arn@ +ura. 0devrat$man cereasc( +eniu el( i ne -u+e de auo na@@ ; 7 Ultima dat cnd ara $vt4ul unul. eram. n 9omrvnia( $aproape de Dunre( spuse 1lvto. 7 Cnd l$am cura,iF pe nem$srracul ia. rse 1crta( care uitase de iepure pent.$u a evoca vie,r( ce nabab pe care o ducea pe atunci. 8aina se opri. niurnd( 1aust sri 5os. 7 Unde$i po)d+onui ! . idiooil asta s$a rtcit. 0ra a5uns pe pista de srituri. Nu primi nici un rspuns. Despturi o :art( o ntoarse pe toate -e,ele i dur un secol pn +si drumul bun. Ca$ mionul ntoarse i se scu-und n nisip( n a-ar de con$. damna,i am cobort cu to,ii ca s$l mpin+em. 7 Snt unii care ar trebui s dea o rait prin 9usia( pre4ise 1luto( vor nv,a i altele dect ce se$nva, pe cmpul sta nenorocit ; 7 S$a 4is cu ma4rea ; +emu Sc:_art4( nec5it. 7 8 pi pe ma4rea ta ; url Ste+e. 8uc$te de cur dac ,i$e -oame ; 7 Nu ,i s$a vorbit( cccios de pe -ront ; i$o ntoarse Sc:_art4 -urios.

taia era +ata s i4bucneasc atunci cnd maina porni n s-rit. Ne urcarm din mers @ nu dup mult timp o alta oprire @ era n -ine poli+onul !. Aeld_ebel$ul 1aust comand 3 7 1luton de pedeaps( nainte. Nervoi( srirm i ne aliniarm naintea lui 1aust uitndu$i complet pe condamna,i( ceea ce$l n-urie pe un locotenent din -eld+endarmerie. 1aust( n plin nvlmeal( n)cepu s vorbeasc -r ir. Url cu o voce care rsun pn la li4iera de bra4i( unde un +rup de civili i do militari ateptau ntori ctre noi. 7 1ri4onieri( nainte ;... 8ai repede( mai repede... un( doi( un( doi( bie,i ; <ovindu$se unul de altul( condamna,ii n 4e+:e cobo$rr din camion i se ae4ar( aproape umili( n stin+ +rupei( -ata n spatele subo-i,erului. <ocotenentul era rou i des-i+urat. 2r+ea de+eaba de centura lat i de revolver. 7 1re4enta,i$v( domnule( pre4enta,i$v ; Ce atepta,i . 1aust( din ce n ce mai nervos( 4biera 3 73 <a dreapta( la dreapta( privirea nainte... aten,iune( la dreaptaaa ; 7 Se ntoarse i pocni din clcie 3 7 Aeld_ebel 1aust( comandantul plutonului de execu,ie( din compania de +ard( 9e+imentul 6" tancuri( Compania a #$a( pre4ent cu doi condamna,i. <ocotenentul rspunse la salut( se ntoarse i dispru printre bra4i. 1orumbei cu picioarele acoperite de pene +n+ureau printre semin,ele risipite pe 5os. n deprtare cnta un cuc. Ne +ndeam la un 5oc copilresc 3 PC,i ani mai am de trit .B( numrnd de cte ori cnt pasarea invi4ibil.
%"

T R$ Condamna,ii la mi5)toc( cil)doi oameni n spatele lor( ordon locotenentul. 1u,in mai departe de drum( pe 5umtate ascunse de tu-iuri( se vedeau trei cutii de lemn. 1lirm 3.erau trei sicrie. Soarele strlucea( d,iva +rada,i -umau( porumbeii u+uiau. Un mascul aler+a( nendemnatic( n spatele a doua -emele care se nvrteau coc:ete. 0rmele erau calde n minile asudate. Ste+e( cu +ndurile aiurea( se 5uca cu $catarama centurii. Cre-ierul ddu dosarul unui ser+ent de cavalerie @ nu reuea s pun ordine n :rtiile colorate pe care le -run4rea vntul. Cu o voce sonore( ncepu s citeasc 3 7 In numele Au:rer$ului i al poporului +erman( Curtea mar,ial condamn pe Irm+ard artel( nscut la # aprilie &!66( tele-onist auxiliar a Ve:rmac:t$ului( lu$crnd la iele-eldt( la mpucare pentru apartenen, la o or+ani4a,ie comunist ile+al i pentru rspndirea de mani-este mpotriva securit,ii statului n cadrul ca4rmii. Condamnatul este scos din toate drepturile i bunurile sale revin statului. . B 3 3 . 0ceeai condamnare pentru btrnul subo-i,er( dar pentru Pre-u4 de a executa ordinele n timpul serviciului la la+rul 'B. 2erminnd de citit( +re-ierul i -cu semn locotenentului( iar acesta i ddu cteva ordine lui 1aust. 7 1luton de execu,ie( la dreapta ; nainte( mar. Nisipul era pr-os sub picioarele noastre. Aata se poticni( dar 1luto o spri5in i ea c4u doar n +enunc:i. Au un scurt moment de de4ordine. 1orumbeii( pe care ordinele ,ipate i +oniser( reveniser( ncre4tori( aproape printre picioarele noastre. De dup o cotitur apru ceea ce ateptam cu to,ii( dar care ne provoc totui un oc 3 stlpii condamna,ilor la moarte. Erau ase @ ase pari de +ard obinui,i( -iecare cu o -rn$+:ie nou trecut printr$un inel. 7 1luton( stai ; ordon 1aust. <a picior arm). 1rima +rup la stlpi mpreun cu condamna,ii. trnul respira att de +reu nct ne atrase tuturor aten,ia @ era +rupa noastr. E4itarm( apoi disciplina nvinse. 0vansarm( mu,i( spre parii care -useser cndva copaci pentru a -i devenit acum instrumente ale mor,ii. 8er+eam sin+uri ca printr$un deert( n spatele nostru( civilii i restul plutonului ateptau n tcere. 1reau c ne mpin+ tot mai departe. Doispre4ece oameni ca oricare al,ii ncon5urau)doi oameni care Urmau sa moar 3 nici un actor nu i$ar$ -i

putut 5uca rolul aa cum i$l 5ucau acetia doi... livi4i(xincontien,i( ireai. =i dac( n acele clipe( am -i luat$o la -u+ . Sau daeYi puca mitralier a trnului ar t)i ltrat ctre superiori. =i apoi... 0ici erau ase stlpi( dar n alt loc erau mai mul,i( destui pentru o du4in i mai bine..( trnul tui @ condamnatul n 4e+:e tui @ era pra-u< 0veam nevoie de ploaie( ar -i spun un ,ran. Da( ploaie... mcar dac ar -i plouat... Ne$am -i sim,it mai sin+uri. 7 Crupa nti( stai ; comand trnul nnbuit. 8urmur ceva de nen,eles unde aprea cuvntul PDumne4euB =tiam c cei de la li4ier nu ne pot au4i. 2inra se cltina +ata s leine. 1luto i su-l printre din,i 3 3 7 Curai( -eti,o. Nu le arta c ,i este -ric. Stri+ ce vrei. nu$,i vor mai -ace nimic n plus( .3 ( trnul ne -cu semn( mie i lui Ste+e 3 . 7 >oi doi cu btrnul( 1luto i 1orta cu -ata. 7 De ce noi . protest Ste+e eu voce 5oas( Dar naintarm. 2rebuia s o -ac cineva. Ceilal,i erau mul,umi,i c nu -usese rndui lor i ntorceau capetele 5ena,i... mai ntii ca s nu vad su-erin,a nenoroci,ilor( apoi ca s$i ascund uurarea. Stlpii erau desco5i,i i 4+run,uros; la nl,imea pieptului( cci mai -useser -olosi,i n numele poporului +erman. Ce -cea n acele clipe poporul +erman . Era ora prn4u$ lui sau a siestei. S-oara nou( mirosind a cnep era pu,in prea scurta( trnul subo-i,er i supse burta( dar nodul tot ritE iei bine. Ste+e pln+ea. 7 0rn s tra+ n copaci( opti el( srman btrm.$.Nu n tine( i,i promit. Aata ncepu s ,ipe. Nu era ,ipai de -emeie( ci un urlet pro-und($de animal. 1orta)sri napoi( scp$arma( i terse minile transpirate pe -und( i ridic arma i -u+i n 4i+$4a+$)spre) plutonul care atepta la dou4eci d)e metri. Ne$+rbirm i noi( ca i cum am ii -u+it din -a,a -urtunii. Un preot cu +aloane >iolete i o cruce n locul vulturului blestemat( porni spre condamna,i. 2nra tcuse( / pal$@de vnt ridica pra-ul n spiral. 1reotul murmur )3S% o ru+ciune ridicndu$i minile ctre cerul limpede( ca pentru a$l lua martor pe Dumne4eu la toat sccn(G. Cre-ierul -cu(doi pai nainte i citi cu +las tare 3 7 0ceste execu,ii au -ost ordonate pentru a apra poporul i statul de crimele comise de cele doua persoane( condamnate de dreptul civil i militar con-orm para+ra-ului #6 din Codul penal. Se retrase rapid. 1aust lu comanda @ era livid i privea disperat deertul de nisip. 7 <a dreapta( privirea nainte( ncrca,i arm) ; C:iulasele i cartuele cln,nir. 7 <a picior arm) ; <a umr arm) ; 1aturile armelor sRau n-ipt n umeri( privirea urmrea ,eava nea+r$albastruie( lucitoare( n -a,a noastr era ceva alb( vnatul( pn4a alb n spatele creia b0i$$$ c, inim( o inim ce btea +ata s se rup. Ste+e i trase nasul i opti 3 7 2ra+ ntr$o crac. 7 $0ten,iune ; Aata scotea +emete nearticulate. 1lutonul tremura( pielea curelelor scrnea. n spate( cineva s$a prbuit leinat. 7 Aoc ; / rpial scurt a celor douspre4ece arme i o lovitur surd n cei doispre4ece umeri. 0vuseser ioc dou asasinate din ra,iuni de stat. Cu oc:ii scoi din orbite priveam :ipnoti4a,i cele dou corpuri( care atrnau si pendulau n s-ori. trnul subo-i,er c4u la pmnt( nodul des-cndu$se( picioarele i se micar sacadat( iar un+:iile i se n-ipser n ninvml ca)$e se nroea. 1orumbeii speria,i se roteau in cercuri lar+i. 2nra

murmur PmamB ntr$un lun+ :orcit. Cei patru +eniti din al %"$lea se ndreptar spre stlpi. Doctorul militar arunc o privire indi-erent cadavrelor i semn certi-icatele. Ca ntr$un comar au4irm vocea lui 1aust 3 7 In main ; 2remurnd ca be,ivii( ne$am ae4at la locurile noastre. Ste+e avea -a,a br4dat de urma nea+r a lacrimilor( to,i eram mai albi dect creta. Depirm tcu,i santinelele @ doar motorul mria( era o main btrn care v4use destule lucruri. 05unserm n dreptul +rme4ii de p-etre unde lucrau pri4onierii de r4boi. 7 Doupe -r dou4eci( spuse 8oller cu vocea spart. 7 Cum trece timpul... T7 S$a dus ma4rea ; aminti Sc:_art4. 7 Vest-alian mi4erabil ; url Ste+e. 1orcule ; / s$,i stlcesc mutra i$o s te um-li de ma4re trei sptmni... Sri la Sc:_art4( rsturnndu$l( i$l ,intui cu un pumn slbatic( n timp ce cu mna liber ncerca s$l su+rume. 1luto i auer reuir cu +reu s$l stpneasc pe Ste+e( pe 5umtate nebun( i$i smulser victima. 1este toat a+ita,ia vocea lui 1aust urla 3 PSta,i liniti,i( aduntur de idio,i ;B( dar ea nu impresiona pe nimeni. <a ca4arm srirm pre-cut indi-eren,i din main$ 7 1lutonul este liber pentru restul 4ilei( dup ce armele vor -i cur,ate. 2recurm cltinndu$ne prin -a,a recru,ilor curioi i speria,i care se ntorceau de la cantin( n camer( auer stri+ 3 7 Ne ntlnim la P1isica nea+rB . 1orta se ntoarse pe clcie i$i arunc arma spre capul lui auer( explodnd 3 7 A ce vrei( mi4erabilule( culc$te cu 1isica Nea+r( dar las$ne$n pace ; ) auer se -eri n ultima clip de arm 3 7 /: ; rn5i un +e-reiter. snt unii cu nervii la pmnt ; Era de la sec,ia a 6$a. 1luto i trnti pumnul n mutra lui. 7 =i e unul cu oc:iul nvine,it( ai .
46

R$ Slujb pe front ) stri$ =orta nerespec-tuos, o s am eu $rij . (i o s vedei r-c ce H

Capitolul cinci

CU8 1/920 0*UNCE 1/10


Eram n sala armelor 5ucnd cr,i. 1orta( sin+urul cruia i sursese norocul( adunase n -a,a lui o sum considerabil. 0rmurierul Hauser( n sc:imb( pierduse aproape 6KK de mrci i se satur brusc. 7 Destul @ d$ncoa sticla( spuse el morocnos. 1luto i ntinse sticla pe a crei etic:et scria PpetrolB( dar al crei con,inut era un amestec de coniac i de vodc. Hauser i$o ntinse lui 1orta care o ddu i el mai departe. 9+ituri puternice rsunar printre armele bine aliniate n rastel i lucind sub stratul sub,ire de unsoare. 7 1uicu,a aia slab cu care erai asear( l ntreb Ste+e pe auer( unde ai a+,at$o . Nu$i -emeiaB -eld_e$bel$ului Sc:roder . D bine din -und. Dac a-l( n$a vrea s -iu n locul tu ; auer se ls pe spate i i4bucni n rs (T)... 7 Ct timp porcul la circul ntr$un va+on de crat( vite ntre >arovia i Uiev( nu$i nici un pericol ; Nu trebuie s su-ere ea dac PCur ncl,atB l$a pedepsit. 04i este 4iua e< / mic petrecere la care v invit@ atacm la ora !. >duva pe termen scurt o s scoat tot alcoolul btrnului( i bunul Dumne4eu mi$e martor( are ce ; Ea 4ice c ei n$o s mai aib nevoie( cci e att de +ras nct un Ivan( c:iar i orb( n$ar putea s tra+ pe ln+ ; 7 Eram la statul ma5or( cnd( PCur ncl,atB a tb$nFt pe el. 8erita i randt i eu mine am crpat de rs. 0
%"

)-ost mutat ntr$o companie de mar( aa c dac nu +sete repede o vac de muls( n dou sptmni o s a5un+ et un ,r.

1luto l imit pe von Veiss:a+en 3 7 PEi( -eld_ebel( nu cre4i c este loc destul pentru decora,ii pe pieptul tu uria . 7 Da( colonele( stri+ imbecilul care -cea pe el de -ric. 7 1er-ect( continu PCur ncl,atB( privindu$l din spatele monoclului strlucitor( atunci trebuie s mer+i ntr$un loc mai expus. De aceea v$ am muiat la &KS vntori( care v vor aprecia la -el de mult ca noi( pn n 4ua n care am descoperit cum con-unda,i serviciul cu timpul liber.B 0r -i trebuit s ve4i cum s$a strecurat animalul pe u. 2e$ar -i scrbit. 7 1orta( spune$ne o poveste( ceru trnul( dar s aib sare i piper ; 7 1ricep eu cam ce vrei( p+nule( dar a4i este duminic( deci o s v spun o istorie morali4atoare( copiii mei. / s a-la,i cum am a5uns preot( adic pop( cum spun ruii. 9idic piciorul i slobo4i cteva bini. 7 8irosi,i prieteni. Deci( era pe vremea cnd ne luptam n Cauca4( spre 8ai?op i 2uapse( 4iua n care Ivan i$a btut 5oc de noi cu mec:eria cu copacii ; 7T Ce ntmplare ; spuse Ste+e. ,i aminteti cum i cei mai mec:eri s$au -cut -rme pe trunc:iurile tiate . 7 Ia 4i( l ntrerupse 1orta( cine povestete aici . Deci( s continui 3 dup treaba asta am luat drumul Ceor+iei( pn ntr$un sat pduc:ios( dar care avea un nume ce$i -cea plcere lui Ivan 3 1roletars?aia. 0colo lucrurile s$au mpu,it i a trebuit s$o ter+em( dar mai nainte E_ld m$a cutat i mi$a)spus... 7 Cine$i E_ald . ntreb trnul. 7 8arealul Uleist( dobitocule. Nu po,i s +:iceti . Ii$am mai spus o dat s$,i ,ii +ura ; Deci( ti,i c atunci cnd ne luam tlpi,a trebuie s lsm un pluton de acoperire( ca Ivan s nu se prind imediat. Dup dou4eci de ore aceast -or, arunc totul n aer nainte de a se -ace nev4ut. E_ald( cum v$am mai spus$o( tia c eu snt un soldat prima. P0scult mult iubite i nemaipomenite ober+e-reiter 1orta( cum mi spunea el n intimitate. Ivan ne$a tras aa o c:el-neal c nu mai pot s las prea mul,i aici. Dar cum) -aci ct 5umtate din acest re+iment de iepuri de cmp i cum nu exist T arm care s te omoare. a.ut/*m/ s/ scot corpul de armat/ din contactul cu inamicul0 Descurc/*te cu cole1ii din fa,/02 %i*am num/rat lupt/torii 3i*am stri1at 45a ordinele dumneavoastr/6 domnule mare3al 72 8 Ia spune*mi6 9ntrerupse Ste1e6 f/c9nd cu ochiul c/tre noi6 erai deci la Statul*ma.or : 8 inen,eles( rspunse 1orta a+asat( eram de serviciu pe Un+ tabi i$i ddusem de5a lui E_ald in-orma,ii mna nti. /-i,erii lui . Nite bebelui -a, de mine ; 7 0tunci e de$a dreptul curios c nu eti +eneral( spuse trnul( Uleist ,i$o datora ; 7 <as prostiile( tii -oarte bine c uni-orma lor nu m prinde. Nu pot s suport +ulerul rou. 2ac$,i +ura i las$m s vorbesc ; 0m rmas deci pe po4i,ii ca s$l enerve4 pu,in pe Ivan( tiind c o s dau de dracu dac se prinde. 8 c:eam *ose-( ca pe Stalin( dar nu$i su-icient. 9ume+am toate astea .cnd( ntr$un adpost( am descoperit un preot de$al nostru bine :rtnit. 8i se spusese c ruii i reluaser obiceiurile i m$am +ndit c n$o s -ie prea aspri cu o uni-orm pioas. 8i$am pus ,oalele mortului i i le$am dat pe ale mele... i trebuie s$o spun( puricii lui mi$au -ost -oarte credincioi. Ce mai conta( eram +ro4av cu violetul la la +uler i cu o cruce atrnat dup +t( ca ntr$un ordin inventat de marele Hermann. 0,i -i rmas mu,i de uimire ; 7 Desi+ur( spuse trnul tvlindu$se de rs. 7 Ct ai 4ice pete Ivan era peste noi( nu mai trebuie s v$o spun. 8$au trt n -a,a comandantului( un colonel slbatic cu epole,i de tabl i cu oc:ii de canibal( iar acesta a nceput s 4biere 3 PNu$i adevrat ; 2ocmai l$am spn$4urat pe al nostru pentru viol i ne pic alt pop din -a,. Habar n$aveam unde o s mai +sim unul. <a dracu( vii cu noi sau te spn4urm .B. 0m rspuns smerit( ,innd crucea aa cum l v4usem pe preotul nostru 3 PDa( e-ule( o s -iu preotul vostru.B 8i$au dat ,oalele preotului spn4urat i m$am tre4it omul lor. > ntreba,i dac m ateptau vremuri mai bune . 1rimo( un pop are de but. 1orta se opri o clip( puse mna pe o sticl i sorbi( de data asta era Pulei pentru putiB( r+i( scp o alt b$in i continu 3 7 1uteam s ciordesc( s :alesc cit 4ece. s m culc cu enoriaele... via,a unui pa... =i mai ales s trie4 la cr,i(( dar asta exact aa cum trebuie. 5; 9dea btnd din palme.

7 0veam o +rmad de prieteni i m considerau un pop excelent. Seara( alturi de colonel i de trei maioriH triam c s$ar -i nroit i un copil de ,, ; 0m cutat o st$ai) ntrea+ asul de pic( potul pe el era de GR@teva mii de ruble( i unde crede,i c l$am +sit . Colonelul sttea pe ei i Dac n$ar -i sosit +arda( I$am -i s-iiat l intr$o bun a u ii +eneral de divi4ie a sosit n inspec,ie. 8i s$a ordonat 3in -erviriu reli+ios( dar de unde vin pentru mprtanie. 0ra luat un bidon de vodc. PCe puteri demonice n vinul asia iB a stri+at comandantul( iar cnd to,i ceilal,i au n$+enunc:eai. a cerut supliment. 0m tras i eu o duc bun i i$am binecuvintat pe to,i re+ulamentar. 7 De unde le scorneti pe toate( rocovanule . spuse U)nul. Cum le$ai inventat > 7 1e onoarea mea( n$am nscocit nimic. Doar c am o memorie -oarte bun. Dac nu m cre4i( te tra+ n ,eap; 0m mai rmas cteva clipe bnd i trncnind. $.7 /are o s se termine totul ntr$o bun 4i . ntreb Ste+G$X n 7.-,u> in cate c sa se s-reasc r4boiul... o s m cuie intr$un cmp cu tri-oi i o s ascult psrile. Ar pro+ram i re+ulament. $ $ Iar eu o s m culc cu o puicu,( tot -r control de T*rnp( rn5i 1luto$ 0u rmas att de pu,ini brba,i( c o s no putem permite mai multe -ete n acelai timp. #e -Scu lini r(e. Aiecare evoca -ritul r4boiului. 1orta se ridici drocbt( lu o mitralier i imit +estul de a se$ocra ci,iva duHmani ima+inari. .ic:oi citeva socoteli mai vec:i cu scula cMur.oci de na)H.iti pe care i$a vrea mor,i. vana vreodat pe S.S. Heinric:( o s$l tai n ra mea. 5Xu v +ndHi dect la r4bunare. N$o s v 5 ta$.$( uitm( parc erai cu$ noi cnd l$am)lic:idat pe 7 8are ciierer ,a i Etron pe -ront si n le+itim aprare. Cuid r4biiui va -i pierdut se vor ocupa nvin+torii Cermaniei de ceilal,i( snt destul de proti ca s o -ac. Nu mai trebuie s$i a5utm i noi. 7 Spui mereu c o s -im nvini. l$am ntrerupt. Dar dac o s cti+m . .
0<<51

8Rau privit cu to,ii ca pe tm nebun( 7 Ce tot spui acolo( ai c4ut n cap . 1orta m scarpin ncap ca)$pe.$o maimu,. 7 Eu aa cred. N$a,i au4it de armele .Cercettorii +ermani lucrea4 i n$o s -iu prea surprins dac or s invente4e o arm diabolic. 7 Dac te +ndesti la arme c:imice( -ii si+ur c Ie avem( dar nici 0dol-( nici ceilal,i n$o s le -oloseasc. Nu eti pe calea cea bun( Sven( 7 C:iar cre4i c putem csli+a . spuse trnut sceptic( 7 Da( cred( i$am rspuns iritat. Cu cit mer+e mai ru( cu att capt convin+erea c/ se pre+tete ceva. 94boiul sta nu$i doar al lui litler( este al ntre+ului popor +erman. Dac or s -ie nvini( nu vor avea su-icient ima+ina,ie ca s treac peste asta( considernd c totul este pierdut. Ei nc mai cred c dac por,i epole,i eti trimisul Domnului. 94boiul va -i cti+at orict ar costa lucrul sta. Dar pentru noi asta nu contea4( nici unul dintre noi n$o s F prind momentul la. 7 0i dreptate( Sven( murmur trnul( sntem prea btrni pentru a ne mai sc:imba obiceiurile i am -ost crescu,i pentru a deveni carne de tun( 7 Ce$ar -i s vorbim despre )altceva( suspin Ste+e. T 7 Da( spuse auer. Despre povestea cu copacii de la 2uapse( c:iar este ceva adevrat . 7 >rei s tii . Ei bine( a -ost un moment +roa4nic. Aceam parte din armata lui Uleist i ne nvrteam de cteva sptmni prin Cauca4. >enisem de la 9ostov pe malul 8rii Ne+re. 2rebuia s ocupm Iranul sau Siria( nici nu mai tiu( dar era o nebunie i ruii ne$au demon$strat$o. Cnd am a5uns la 2uapse am avut o surpri4 @ I van tiase o pdure ntrea+ de copaci cu diametrul de un metru i 5umtate i blocase sin+urul drum practicabil n rest era doar pdurea slbatic. Deodat totul a nceput s ard. n ciuda e-orturilor de a de+a5a drumul( am -ost +ata s ne pr5im ca un miel de 1ate( iar din pdure Ivan tr+ea n noi. n panica aceea to,i au ncercat s se retra+ cu cea mai mare vite4. =i nc am avut noroc pentru c to,i copacii aceia i$au mpiedicat pe rui s ne urmreasc. Ne$am adunat iari i am nceput s ne trm spre 8area Caspic( 2otul

de dra+ul petrolului( binen,eles. Un -s ; Cnd am a5uns pe drumul strate+ic din T%6 B Ceor+ia( nc mai erau sute de ?ilometri pn a prima $Tsond ; 7 Dumne4eule mare ; exclam 1luto. Drumul strate+ic al Ceor+iei n$o s$l pot uita niciodat. Un -luviu de nmol ; 0u rmas o +rmad de maini acolo) Ste+e exclam 3 7 I,i aminteti . '6#$urile derapau i rupeau stlpii de tele+ra- ca pe scobitori ; =i motociclitii... lestemat drum strate+ic. 1arc ar -i -ost boasca dintr$un butoi cu vin. ntunericul nvluise sala de arme i$i au4irm pe recru,i cura se ntorceau cu cntec de la instruc,ie. 7 1ine vrea s fac un du cu bere ) stri$ =orta, $olindu-i halba 'n capul chelneriei blonde. Arunc apoi halba care se fcu ndri. 2rm o 'ncierare cu un derbedeu numit Micuul, A fost una din "ilele mari la cantin. Capitolul 3ase %ICU-U5 =I 5E>I!$A U5 Compania a 6$a -usese detaat ntr$o u4in care producea tancuri +rele. Combatan,ii( care aveau experien,a -rontului( erau nsrcina,i cu ncercrile i cu suprave+:erea montrii armamentului. 1entru noi era o via, de vis( c:iar dac trebuia s lucrm cinspre4ece sau aispre4ece ore pe 4i. Ca4arma era departe i ne pierdeam uor printre sutele de lucrtori civili de toate na,ionalit,ile. 1orta se purta ca un T cerb n clduri i$i considera pe cei dou mii de lucrtori brba,i i -emei proprietatea sa. 8aitrii btrni ne ddeau uor permise de trecere( dar ntr$o 4i 1luto a ntrecut msura 3 a -urat un camion( a -cut turul crciumilor( apoi( beat ca un porc( a intrat ntr$un 4id la trei metri de postul de poli,ie. Isprava asta l$a costat doar cincispre4ece 4ile de arest( cu complicitatea maistrului( dar von Veiss:a+en a ,inut n -a,a batalionului o predic patetic n care$l numea Pruinea armateiB. Cum nc:isoarea militar era supraa+lomerat( destinul l$a trimis pe 1luto s mpart patul( pinea i celula cu subo-i,erul 9ein:ardt( care( asemenea lui Iov( 4cea %S n mi4erie( uitat de Dumne4eu i de 5udectorii militari. De alt-el( aa a rmas pn la sosirea americanilor n &!S%( cnd a -ost promovat de ei inspector al nc:isorii. De dra+ul adevrului trebuie s spunem c a -ost un +ardian excelent. Stpn pe re+ulament( l aplica cu atta 4e5( nct trei ani mai tr4iu a redevenit de,inut i( cu moartea n su-let( a trebuit s renun,e la uni-orm. <ocotenentul Halter( comandantul nostru( care ne condamna comportarea( s-ri prin a renun,a la tiradele r4boinice i i nec idealismul celor &! ani la popot( n compania ctorva veterani. Ei l$au pus la curent cu un pro+ram mai re4onabil pentru al treilea 9eic: 3 sa rapor$ te4i ct mai multe 1artidului( dar s -aci ct mai pu,in pentru a +rbi victoria Cermaniei na4iste. . 1e atunci aceti oameni erau o minoritate. Cnd totul s$a s-rit s$au ridicat cu miile( btndu$ se cu pumnii n piept c au -ost dumanii lui Hitler ; 0sta$i via,a ; Ct despre purtarea noastr( ea era un antidot al disperrii. S trim din plin via,a( cci mine voi rnuri @ s o -acem violent( slbatic i mai ales -r s ne +ndim ; Eram solda,i( dar nu ca ceilal,i( ci nite duri cu la,ul pus de5a la +t. Clul doar trebuia s tra+$ Colani( oameni de nimic n concep,ia a "K de milioane de +ermani. In -iecare om vedeam un nemernic( cel pu,in pn la proba contrar( care nu era uor de trecut. 2o,i cei care nu erau dintre ai notri( erau inamici @ via,a sau moartea lor nu -cea doi bani. 0lcoolul( -emeile( opiumul( toate treceau. <ocul iubirilor noastre . Un cotlon sau o +roap. Nici VC$urile@nu ne speriau ; >4usem oameni murind cu miile( ucii( mpuca,i( decapita,i( spn4ura,i @ -cusem parte din plutonul de execu,ie i sub +loan,ele noastre brba,i i -emei$ nroiser ,rna cu sin+ele lor. Sub oc:ii notri le+iuni -r numr c4user n stepa rus( n CaucaM( sau -useser .n+:i,ite

do -ioroasa 9usie alb. Da( ceea ce v4usem ar -i -cut i pietrele s pln+. dar dac a5un+ea vreunul dintre noi s plin+( erau -r indoiai lacrimi de beiiv ; 1urtam securea mor,ii( eram de5a mor,i( dar nu vorbeam niciodat C).)spre asia. Era ntr$o dup$arnia4( la cantin. 0m adresat celor trei c:elneri te. +lume obscene. 7 Hei( Eva ; stri+ 1orta unei -ete de tip super$+er$man( n$ai c:e- s te :r 5 oneti cu mine . TT)..)T)T %% f Nici un rspuns( doar un +est o-ensat( ( ) 7. Crede$m( -rumoaso( s$l ncerci pe 1orta nseamn s$l adop,i de-initiv./ s$l urme4i pn i pe -ront. 7 1leca,i n curnd pe -ront . ntreb ea curioas( 7 ;u ni s$a spus. Dar nu tii niciodat cu PCur ncl,atB. >ino s$,i spun ceva. / s$,i art nite mec:erii $ de$o s rrni masc ; 7 Nu m interesea4( +olanule spune tnru c:el$neri,. FZ 1orta i4bucni n rs @ 7 Domnioarei i plac( poale( -emeile . Nu m deran5ea4. a odat( una cu ast-el de +usturi m$a +sit mai amu4ant dect prietenele sale. ine . Ne ntlnim la P>aca 9oieB la ora apte. =i s$ ,i pui nite c:ilo,i dr+u,i ; 0dor asta. S tii s nu -ac colec,ie( ca locotenentul ritt ; 8ai d$ mi$o bere( micu,o. C:elneri,a. staco5ie( i trase o palm lui 1orta $l amenin, 3 7 / s -ac pln+ere ; @ 7$ De$abia atept( pu-ni n rs 1orta. n acel moment unul dintre cei mai ri scandala+ii din comando$ul '( numit 8icu,ul$( i -cu loc cu coatele pn la noi. 7 ere( comand el( cinei :albe. Se ntoarse ctre un tip micu, cu cicatrice( care bea sin+ur ntr$un col, 3 7 1ltete i berea mea( camarade( sau ,i tra+ una peste bot ; 7 TNu cred c vorbeti cu mine( i$o ntoarse omule,ul cu o expresie att de :a4lie nct i4bucnirm eu to,ii n rs. 8icu,ul l privi cu un aer superior 3 7 a c:iar cu tine( mucosule. Se ntoarse pe clcie cu cele$ cinci :albe n bra,ele sale mari i$i spuse c:elne$r,ei 3 avortonul la are voie s$mi plteasc berea. <inite. /mul cu cicatrice i +oli :alba( i linse spuma de pe bu4e i$i terse +ura cu mncca. 7 2u eti cel numit 8icu,ul . ntreb el pe +orila de doi metri ce se ae4ase la o mas. 7 1ltete i taci l -u rspunsul. 7 mi pltesc berea mea( dar riu dau de but porcilor. 0r trebui s te ntorci n cocin( de necre4ut ce mult semeni cu un porc. . T @ %') 8icu,ul sri$ca lovit de strec:e i scp :albele$pe 5os 3unde se -cur ,ndri. Din doi pai -u n -a,a piticului care i a5un+ea pn la centur i citinndu$se url 3 7 9epet ; 7$ Eti surd . spuse cellalt( din cte tiu porcii au urec:i ; <ivid( uriaul i$trimise un pumn uci+tor 7 Calm( calm( spuse cellalt( parind lovitura cu n$demnare. S ieim dac vrei s te ba,i$ 0r -i mai bine pentru vesel. Ddu la o parte :alba i iei. 8icu,ul( uimit( scotea sunete nearticulat. 1iticul rn5i 3 7 Nu te obosi( mlai mare ; Cantina ticsit deveni mut. Nu ne credeam urec:i$3($( lor. 2iranul batalionului( uci+aul( era provocat de un T avorton de un metru i cinci4eci i doi( un tip despre care nu tiam nimic( l vedeam pentru prima dat. 1urta pe uni-orma cenuie brasarda alb cu cuvintele PSec,ia dis$ ciplinarB ncadrate de dou capete da mort( semn c Tapar,inea unui re+iment disciplinar. Cei

#KK de oameni din cantin se repe4ir( a-ar ca s$l vad 4drobit. 8icu,ul trecu de la amenin,ri la lovituri pe care adR $versarul le esc:iva cu uurin,( r4nd i sco,ndu$l din pepeni. Se petrecu apoi un lucru pe care nimeni nu l$ar -i ere$ ) 4ut posibil. /mule,ul - acu un salt periculos i bocancii si ,intui,i( de in-anterist( l lovir pe 8icu,ul drept n -a,( ca o mciuc. Corila se prbui. /mule,ul se npusti ca un di:or asupra lui( l ntoarse pe burt( l nc$ . lec i apudndu$l de c:ica rocovan i 4drobi mutra de pietre( li trase la s-rit un ut n rinic:i( scuip cu scrb pe el i intr indi-erent n cantin( n -a,a celor #KK de spectatori rmai cu +ura cscat la vederea tiranului prbuit. i bu :alba cu bere blond plin de satis-ac,ie( n timp ce noi l priveam c:ior pe nvin+torul Coliatului din attea nc:isori( la+re de concentrare i cmpuri d` lupt. Nu n,ele+eam nimic 1luto i ntinse o ,i+ar. @ 7 Cu opium( ,i place . Un mul,umesc scurt( i aprinse ,i+ara n timp ce c:el$leri,a i punea n -a, alt :alb. 7 Din partea ober+e-reiter$uliii Stern( i .spuse o-t. 9e-u4 :alba i spuse @ P St. 7 8ul,umi,i$i( dar caporalul 0l-red Ualb( din 9e+imentul al 6$lea al <e+iunii( nu accept bere de la un necunoscut. 7 0i -ost n <e+iunea strin a -rance4ilor . ntreb 1luto. 7 Nu eti surd( veni rspunsul( deci ai au4it. 1luto( o-ensat( i ntoarse spatele. 8icu,ul revenise i bombnea n col,ul su( rostind amenin,ri de ,i sE -cea prul mciuc. Aa,a lui parc ar -i -ost PlucratB de un mcelar( i pusese capul sub robinet i$i cltea mutra nsn+erat( su-lnd ca o -oc. Ar s se mai oboseasc su se tear+( i lu trei :albe i se ae4 ntr$un coi,. 1orta nclecase pe te5+:ea i o a+asa pe blonda Eva( ncercnd s o srute. Ar 5en( i strecur mna sub -ust i$i minune pulpele delicate. Aata scoase cteva ,ipete isterice i l lovi cu. o sticl(n mi5locul explo4iei de :o:ote de ris. 1orta se ntoarse( u+ub,. 7 Aecioar( cur,ic( c:ilo,ei ro4( medalie pentru cumin,enie ; / buntate ; Cobor i se adres <e+ionarului 3 7 2e$am au4it ce i$ai rspuns prietenului ir.eu 1luto. Nu$i su-icient c ai nv,at cteva mec:erii prin bordeluM rile marocane ca s$,i mear+ cu 1orta( aici do -a,( din 8oabitt( erlin. Deci( un s-at 3 rspunde politicos cnd ,i se vorbete tot aa. <e+ionarul se ridic -r +rab i$l salut pe 1orta( seo$,ndu$i boneta cu o polite,e comic$ 7 8ul,umesc( pentru s-at. 0l-red Ualb( din 9e+imentul al 6$lea al <e+iunii( va ,ine minte( *ose1orta. 2ot din 8oabitt( erlin snt i eu. Nu caut ceiH@M. dar r( .ci n.$o orxG$lesc. Nu este un s-at( ci doar o constatare. 7 n ce re+iment eti acum( camarade . ntreb mpciuitor trnul. ) 7 6" blindate( batalionul l( compania a 6$a( n$)epri5 de a4i( ora unspre4ece. 7 Dar eti de$al nostru ; exclam 1orta. C,i ani ?.& adunat( -rate . 7 Dou4eci( rspunse Ualb. 0m -cut de5a trei pentru purtare antisocial( convin+eri poiitice i serviciu ile+al ntr$o armat strin. Ultima dat n la+rul Aa+en( ln+ remen. 0i destule in-orma,ii acum . 7 l cunoti pe :auptsc:ar-u:rer S.S. raun( din corpul [ de la Aa+en . l$am ntrebat eu curios. 7 Da( l tiu. 8i$a 4drobit minile i m$a castrat pentru c m$am culcat cu o polone4 din la+rul de -emei. Dar 0lla: tie c$l voi revedea ntr$o 4i i atunci... Scoase un brici i$i mn+ie +ri5uliu tiul. 7 >d c ai de +nd s$i pui boaele ntr$un borcan; rse 1orta. 7 De ce nu . Snt pui erpi( de ce nu i boaele unui vierme ca raun . / s -ie mascota bordelului pe care am de +nd s$l desc:id dup r4boi. Se ntoarse ctre o c:elneri, 3 7 N$ai v4ut niciodat o perec:e de boae puse n borcan . 7 Ce anume . ntreb ea -r s n,elea+. Ho:ote de rs i rspunser 3 Nemernicule ; spuse ea

n,ele+nd din$tr$o dat i dispru n spatele barului. 8icu,ul veni spre te5+:ea( arunc o moned de o marc i ceru 3 7 / :alb. / +oli dintr$o n+:i,itur i porni spre le+ionar cu mna ntins. 7 I,i cer iertare( camarade( a -ost +reeala mea. ) 7 S$o lsm balt( spuse Ualb( dndu$i mna. Intr$o clip pumnul de -ier l imobili4a pe le+ionarul uimit( n timp ce +enunc:iul brutei i 4drobea mutra. / lovitur de uci+a( dup cea-( l dobor lsndu$l -r cunotin,. Corila i mai trase un ut n -a, i au4irm cum i tro4nete osul nasului. 8icu,ul se ndrept( i terse mna i privi cu ur mul,imea tcut. 1luto ddu pe +t o n+:i,itur de bere i spuse ncet 3 7 Evident( nu tia mec:eria asta( dar( aten,ie( o s te a-li la un moment dat pe -ront i tiu vreo # KKK de indivi4i care ard de nerbdare s$,i trimit un +lonte dum$dum n cea-. 7 ncearc doar ; stri+ bruta( i o s ies din iad ca s te su+rum. 1rsi cantina ntr$un cor de n5urturi. 7 Individul sta o s moar ntr$un accident( ca din ntmplare( -r s$l pln+ cineva( spuse trnul. /pt 4ile mai tr4iu( <e+ionarul( cruia trebuiser s$ taie o bucat din nas( lucra cu noi la un container uria de metal care trebuia nituit. 8icu,ul tocmai trecea. T 7 2u care eti att de voinic( i stri+a prietenos Ualb( vino s ne a5u,i3 Iine nitul( ne scap mereu. Nu sntem destul de puternici ca s$l ,inem. Ca orice brut( uriaul era pe ct de prost pe att de or+olios. 7 Snte,i nite muieri ; / sa v art eu cum se ,ine un nit ; =i intr n containerul de o,el. ntr$o clip( desc:i4tura -u astupat de o ben plin cu beton. /mul era prins ca un oarece ; Dece( cincispre4ece ciocane pneumatice se npustir ntr$un 4+omot in-ernal asupra cutii de o,el n care <e+ionarul a b+at i captul unui -urtun de abur( capabil s ucid pe oricine( n a-ar de bruta captiv. Dup trei sptmni de spital( 8icu,ul a reaprut banda5at din cap pn n picioare( dar mereu +ata de scandal( ntr$o sear( <e+ionarul i$a pus sticl pisat n sup i am $ateptat ncnta,i o per-orare a intestinelor. Se sim,ea mai bine ca nainte. 94bunarea nu s$a lsat mult timp ateptat( iar 1orta a -ost cel care i$a salvat via,a lui Ualb. Ar nici o explica,ie i$a smuls din mini :alba de bere @ 8icu,ul tocmai i pusese n ea o do4 de nicotin pur. Aventura noastr a 'nceput dintr-a. 'nt@mplare i ntr$tm fel foarte obinuit, #a a luat sf'rit prin plecarea $companiei 'n timpul unui atac aerian, T 1ine ar putea s condamne aceste iubm$ @u$$are 'n mijlocul, r"boiului uci$tor .

Capitolul 3apte 'ASIU$E


1e as-altul ud se au4eau paii unor panto-i cu tocuri nalte. 0scuns dup col,( am v4ut$o venind prin lumina crepuscular a unei lmpi de camu-la5. Era ea( lisa( -emeia mea. <umina slab o de4vluia n ntre+ime( lsndu$m pe mine n umbr( de unde mi plcea s vd -r a -i v4ut. S$a oprit. 1rivirea ei a scrutat strada n pant ce trecea prin -a,a ca4rmii @ tremurnd n ploaie i privi ceasul( apoi i aran5a ear-a verde. Un trupete trecu pe lin+ ea 3 7 Iepura( vino cu mine( o s$,i -ie la -el de bine ; Ii ntoarse spatele i -cu doi$trei pai. Soldatul pu-ni n rs i 4+omotul bocancilor si ,intui,i se pierdu printre ruine. Ea veni din nou .n lumin( 0m nceput s cnt 3 PUmbrele noastre nu$s dect una( cci ne iubim att de multB. Iritat@ -ix ntunericul din care am ieit ncet. Dar cnd m v4u( i4bucni n rs i. bra, la bra,( contrar re+ulamentului. )pornirm printre drmturi. Uitat r4boiul( uitat ateptarea ; Ne re+sisem In s-rit( 610 7 Unde mer+em( lisa . 7 Nu tiu( Sven. ntr$un loc -r solda,i i -r miros de bere ;

7 S mer+em la tine( mi doresc att de mult s vd unde stai. Snt cinci sptmni de cnd ne cunoatem( cinci 3 sptmni de cnd cutreierm braseriile( patiseriile i ruinele ; ) Un moment de e4itare 3 ; 7) ine( mer+em la mine( dar s -ii atent( nu trebuie s ne aud cineva. Un tramvai trecea +ata s se destrame @ ne$ $vrn urcat n el alturi) de oameni cenuii i triti$ 0m cobon i$ntr$un cartier de la mar+inea oraului. 0m mbr,iat$o i i$am mn+iat obra5ii cati-ela,i( dar trectorii care apreau din ntuneric m$au intimidat( mi$mi plcea s mbr,ie4 o M -emeie n public. 8 strn+ea de mn i 4mbea n timp ce naintam ncet( n 5ur nu mai erau ruine( ci case intacte( locuin,e de bo+tai( nu merita s risipeti bombele pe ele( ai -i ucis prea pu,ini. Sirena ddu alarma( dar ca de obicei nu$i ddurm aten,ie. 7 Eti nvoit i peste noapte . 7 1n mine diminea, la opt( mul,umit lui 1luto. T trnul a plecat trei 4ile n permisie la erlin l 7 Snt i al,ii pleca,i n permisie . 7 Da. Se opri( m strnse mai tare i pli @ oc:ii ei se ume4ir $ n lumina albstruie. 7 Sven( asta nseamn c o s pleca,i . Nu i$am rspuns( dar am tras$o ele acoo. nervos i iritat. 0m mers -r s scoatem un cuvnt( apoi ea mi Topti( ca i cum tcerea mea ar -i -ost o con-irmare. 7 Deci( este s-ritul. 1leci ; >e4i tu( Sven( ,i datoreH( o -ericire pe care so,ul meu nu mi$a o-erit$ o niciodat. .C:iar dac se va ntoarce( nu te pot uita( te ro+( 5ur$mi c te ntorci la mine ; 7 Ce$a putea s$,i spun . Nu eu mi :otra Rc pr$arta. c:iar dac te iub.esc ; <a nceput am cre4ut c va -i ,lAtnr o aventur( cu att mai picant cu ct erai mritnt. Din ne-ericire( a ieit mai mult de att( poate) c este mai bine ca r4boiul s ne despart. 0m mers mai departe( tcu,i ca noaptea$ S$a oprit n -a,a unei porti,e de +rdin i am pornit pe o alee bine '6 ntre,inut. In deprtare se vedeau -lcrile antiaerienei( dar nu se au4ea nici o bomb. Cu mult +ri5( desc:ise ua i veri-ic draperiile ne+re care acopereau -ereastra( nainte de a aprinde lampa. 0m strns$o n bra,e cu violen,( n timp ce ea mi napoia cu slbticie srutul( lipindu$i de mine trupul plin de dorin,. 0m c4ut +rei pe un divan( -r s ne desprindem +urile avide @ minile mele i de4mierdau trupul delicat i urmreau custura ciorapilor dincolo de care pielea ei era neted( proaspt i par-umat. 1ar-umul acela te -cea s ui,i ca4arma( tancurile pu,ind a ulei( uni-ormele 5ilave( du:oarea de bere i de transpira,ie @ uitam de asemenea bordelurile( cntecele 4+omotoase( oraele n ruin( +ropile pline cu cadavre. 0veam n bra,e( n s-rit( o -emeie ele+ant al crei par-um -in mi amintea de pod+oriile din sudul Aran,ei @ o -emeie cu picioarele delicate( ncl,at cu panto-i de antilop i ai crei +enunc:i cu +ropi,e se desenau sub mtasea transparent. Austa era att de strimt nct a trebuit scoas ca s stm comod. 1e 5os era ntins o blan( dar ce -el de blan . Ce putea la urma urmei s tie un soldat din 6" blindate despre blnuri . / -emeie ar -i recunoscut imediat astra:anul( un astra:an ne+ru ca tciunele i care trda bo+,ia. Nasturii blu4ei ro4 se des-cur i pieptul i -u eliberat de dou mini tandre( obinuite mai mult cu lupta @ snii ei suriser oc:ilor ari de 4pe4ile ruse( tulbura,i de bere i vodc( dar n-ometa ,i /de iubire i care cutaser ndelun+ o mam( o amant( o -emeie ca aceasta. Ea se eliber cu delicate,e. T7 Dac ,i$a povesti visul meu ; murmurai. i aprinse o ,i+ar i puse o alta ntre bu4ele mele( rspun4ndu$mi 3 7 =tiu acest vis( prietene. >ise4i s -ii undeva departe( -r ca4rmi( -r urlete( -r -unc,ionari cu m$necu,e( -r miros de piele @ vise4i o ,ar blinda( cu -emei( vii i arbori nver4i,i(

7 Da( aa este. 1e mas era o -oto+ra-ie. Un brbat rasat( cu trsturile -ine( purtnd insi+na o-i,erilor de stat$ ma5or( dar n via,a civil avocat( ntr$un col, o mn si+ur scrisese s P2om Horst &!S6B.
#"
@

T RR So,ul tu . Ea lu -oto+ra-ia( o puse cu +ri5 pe eta5er( n spatele divanului i i lipi bu4ele umede de ale mele. $am srutat tmplele 4buciumate( mi$am lsat bu4ele s$mi alunece pe sni tari( am mucat$ o de s-rcuri i (i$am dat pe spate capul cu pr ne+ru. Cemea de durere( de pasiune( de dorin,. )R Sven( dac am putea s mplinim visul tu ; De pe perete( portretul sever al unei -emei cu +uler nat de dantel ne -ixa cu oc:ii cenuii( care( -r ndoial( nu visaser vreodat( dar care nici nu v4user orae n ruin i oameni nnebuni,i de. bombardamente. <a naiba cu morala( mine o s -ii mort ; Curile noastre ntredesc:ise se unir( iar limbile noastre se cutar cu aviditate @ dansul pasionat ne rsucea trupurile( iar dorin,a ni le ardea. <a pmnt c4u ceva transparent( un 5upon... iar ea rmase pe 5umtate +oal( excitant( mbrcat dup +ustul meu( cci +oliciunea de4am+ete aproape ntotdeauna un. brbat. Dorim ntotdeauna s smul+em noi ultima bucat de pn4 de pe corpul -emeii iubite. n timp ce m luptam din +reu cu o a+ra-( ea se ridic plin de nerbdare ca s$mi dea a5utor @ minile ei calde( delicate dar -erme( mini pline de voluptate( se 5ucau pe spatele meu +ol. n deprtare sirenele anun,au o nou alarm( dar noi -u+isem de r4boi( de bombardamente( de lumea ntrea+... de tot ceea ce nu era cea mai vee:e btlie din lume 3 lupta brbatului i a -emeii. Strni unul de altul( divanul ni se prea prea strimt. /rele treceau lsndu$ne -lmn4i( apoi un somn +reu ne cuprinse i c4urm adormi,i pe covoarele persane. Se lumina cnd ne$am tre4it( epui4a,i dar -erici,i. Era o noapte pentru lun+i amintiri( i puse o roc:ie i m mbr,ia aa cum doar -emeile ndr+ostite o -ac. 7 9mi( Sven( rmi aici ; Nimeni n$o s te caute ; I4bucni n lacrimi 3 94boiul se va termina n eurnd( este o nebunie s te ntorci ; 8$am eliberat din strnsoare. 7 Nu trieti de dou ori clipe asemntoare i( pe urm( cine ,i$a spus c n$o s m ntorc . Nu uita de cel care se a-l n Aran,a( se va ntoarce i el ntr$o 4i i atunci unde va -i trimis de4ertorul . uc:en_ald( 2or$+au( <en+rics 6 Nu( spune$mi c snt la( dar nu pot; 7 Sven. o s divor,e4( dar rmi ; / s$,i procur acte a B0m cltinat din cap i i$am lsat pe o :rtie numrul sectorului potal 3 6#'S#. Strnse la piept numrul( sin+ura noastr le+tur pentru ctva timp. 2cut( uitnd de orice pruden,( m$a urmrit cu privirea n timp ce m ndeprtam. 9epede( -r s m ntorc( am disprut n cea,.
% 7 lindatele mor,ii

Trenul se oprea i la cea mai mic halt. Trebuia s atepi ore 'n ir 'n faa marmitelor pentru o sup de ur"ici. &n ploaie i 'n ninsoare, ne duceam 'ntre ine pentru orice nevoi. ;esf'rsit cltorie . Am mers dou"eci si ase de "ile 'nainte de a cobor' 'n inima Busiei.

Capitolul opt DI$ $!U 'E F !$(U5 DE ES(


2imp de cincispre4ece 4ile -cusem parte dintr$un transport de trupe compus din trei4eci de va+oane de mar- pentru solda,i i din dou va+oane vec:i de clasa a treia pentru o-i,eri. Un va+on plin cu nisip era mpins n -a,a locomotivei trebuind s ne apere de mine. 0,i -i putut s ne urmri,i uor( cci. lsasem( sub -orm d.e excremente( cr,ile noastre de vi4it prin toate +rile n care ne oprisem.

S$au petrecut mii de aventuri de$a lun+ul acestei cltorii prin 1olonia i Ucraina( pn ntr$o +ar n ruine( aproape de 9oslav. De acolo( pe un drum pr-uit( des-undat de ve:icule +rele( am pornit n mar spre po4i,iile 9e+imentului 6" blindate( aproape( de ranovas?aia. Cpitanul von arrin+ ne$a primit cu bra,ele desc:ise. Era palid ca un mort. Se spunea c este atins de o boal intestinal incurabil i c$i petrece cea mai mare parte a timpului cu brcinarii n vine. Spitalul( dup o scurt perioad( l trimisese napoi pe -ront( declarndu$l vinde$B cat( dar acolo luase o :epatit care numai bine nu$i -cuse. Ne ntrista s vedem n starea aceasta un coman$(( dant la care ,ineam.
##

* Dac 1orta( 1luto i -ostul le+ionar( adoptat de noi( nu i$ar -i -cut de cap( am -i rmas n +arni4oan( dar cei trei derbedei au s-rit prin a inspira +roa4a pe o ra4 de ?ilometri n 5urul lor. Dup ncierarea dintre Ualb i 8icu,ul( acesta din urm( spre marea noastr bucurie( -usese mutat n compania noastr de mar( ceea ce nu$i -cuse nici o plcere( iar pu,in dup aceea 1orta s$a remarcat i el. lntr$o 4i de be,ie la ((1isica Nea+rB( unde a5unsese n civil i -r permisie( violase o -at. eat i epui4at( victima stri+a ca un porc la tiere( n) timp ce noi( a5uni acolo( i priveam pe amndoi( aproape +oi i ntr$o po4i,ie ce nu putea -i pus la ndoial. 1luto lu o sticl cu bere i i stropi( spunnd 3 P0devr +riesc( a,i -ost crea,i pentru a crete i a v nmur,i.B Dup care am plecat cu to,ii -oarte mul,umi,i. Dar a doua 4i lucrurile s$au nrut,it. 8a:mur( -ata $a amintit c au -ost i martori( n aa -el c se putea vorbi de un viol n toat re+ula. 0st-el ddu -u+a la tatl ei( care( din ne-ericire( era intendentul re+imentului. 0cesta l$a alertat pe von Veiss:a+en care( c:iar dac nu$i plceau cei de la intenden,( a trebuit s declane4e . mecanismul 5usti,iar. 1luto( 1orta i mul,i al,ii au -ost recunoscu,i de domnioar i pucria i$a desc:is nc K dat por,ile. -. 1luto -cuse i el o treab bun. Ne invitase ntr$o bun CD ntr$un tanc$coal( deci un tanc cruia i se demontase turela( ceea ce$l -cea s semene cu o cad pe senile. 8ainria( accelerat la limit( atinsese n parcare SK la or( n loc de &%( vite4a maxim admis. Dup patru sau cinci ture de pist( cu motorul ambalat la maxim i cu enilele 4n+nind( 1luto a lsat comen4ile i s$ a). ntors spre noi -ericit. 7 >ede,i :odoroa+a( atin+e SK ; 9idicnd un uria nor de pra-( a5unsesem la captul drumului cnd( ca un drac scos din cutie( un mic /pel a aprut n -a,a noastr. Ceea ce a urmat s$a petrecut ca -ul+erul. S$a au4it o trosnitur sinistr i micul /pel a 4burat de pe. drum( ateri4nd pe un teren de instruc,ie( dup ce a -cut cteva tumbe prin aer( iar ro,ile smulse & s$au rosto+olit pn n +ard. 7 Nu$i ru( spuse 1orta. Ce$i -rumos e -rumos ; 7 Care$i mai tare( amrtul la sau 1luto . '" Dintre s-rmturile mainii apru( spre stupe-ac,ia noastr( un amrt n 4dren,e( care nu era aWtul dect ad5utantul nostru. In -a,a lui 1luto( rmas tr4nit( l apucar -urii$)5( i l trimise cincispre4ece 4ile la arest( ceea ce nu ora prea mult ; 8orocnos( 1orta i arunc toate catra-usele ntr$un col, al colibei n care stteam i ,ip la rusul btrn care se scrpina ntr$un col,( -recndu$se de 4id. 7 Ce spui Ivan( iat$l pe *ose- 1orta napoi ; S$ar prea c ai purici( cet,eneB sovietic. 9usul i4bucni n rs -r s -i n,eles vreun cuvnt. 1orta i repet n rus 3 7 lat$ne din nou aici ; Dar nu pentru mult timp. 0m -ost destul o armat a$ntia( acum clciele la spinare i spre erlin ; ,i lsm plcerea s ,i reve4i tovarii roii( iar ei vor avea plcerea s te spn4ure. 9usul csc oc:ii mari i blbi 3 7 C:ermans?i pleac . Soldat bolevic vine aici . 7 0i n,eles( camarade ;

Urm( ntr$un col,( o discu,ie nsu-le,it ntre cei nou civili din coliba murdar. Unul dintre ei iei s duc vestea mai departe prin satul trist i cenuiu( al,ii se apucar( n tcerea cea mai mare( s$i -ac ba+a5ele. >ocea lui 1orta i -cu s tresar 3 7 =i mai ales nu v uita,i i4menele ; 1luto( care nu voia s piard spectacolul( i lu puca mitralier i -cu o micare expresiv( spunnd ntr$o rus stlcit 3 7 Cnd tovari comisar venit aici( atunci bum$bum( pentru c voi nu parti4an. Ieit repede( -cut parti4an. i unul btrn se propti n -a,a lui i$i spuse plin de ) repro 3 T 7 Ar +lume( domnule soldat ; Cu mtile de +a4e drept perne i cu mantalele ca pturi( am ncercat s dormim pu,in. 1rimisem misiune de in-anteriti pentru ocuparea cotei 6'[!. ntrea+a divi4ie -usese nimicit de rui( cu tot cu tancuri( mpotmolite sau ) -cute ,ndri. 7 0m c4ut n :a4na( spuse Ste+e -urios( sntem cea mai mpu,it unitate din toat armata ; 7 Da. i rspunse 8oller( un tip de la statul ma5or mi$a spus c tot corpul de armat este +ata s$i ia picioarele la spinare cu Ivan pe urmele lui. '[ 7 Dumne4eule( explod 1luto( dac este adevrat( nseamn c ne su-l de5a n cea- ; 2ipii tia din %6 spal mereu putina. 7 Nu$s dect munteni acolo( spuse Ste+e. Nu pot s$i su-r pe ,rnoii tia din 0lpi ; Cu -lorile lor la c:ipiu( cnd se aea4 n cerc seamn cu o coroan mortuar. 7 8ai tce,i ; mri trnul. Nu$i c:ip s dormi aici. =i nici nu tim dac mine vom mai -i in stare. ncet( linitea puse stpnire pe ncpere( ntr$o nepieritoare du:oare de )sudoare( +unoaie i pduc:i. 0ni mai au4it doar cte o mostr de n5urturi nem,eti( -ran,u4eti i arabe de la <e+ionar( adresate toate pduc:ilor rui. mult prea ri. spuse el. -a, de cei din 0-rica de Nord. 2o,i s-oriam liniti,i cnd un ut ne$a tre4it( n timp ce o voce anun,a 3 7 Hai( deteptarea( plecm ; 1orta n5ur. Ne$am sculat cu +reu i mormind ne$am trt e-ectele spre locul de adunare( unde restul Companiei a %$a tremura de5a n -ri+ i burni,. <anternele luceau ici i colo deasupra :r,ilor @ ordine nbuite( 4+omotul metalului lovit de metal erau sin+urele sunete n noaptea nea+r i ploioas. >ocea 8icu,ului se ridic pro$-ernd n5urturi i amenin,ri. >on arrin+ apru -r nici o +rab( n-urat ntr$o manta lun+( cu +lu+( -r nici un nsemn( asemenea celor -olosite de santinele( ncet orice discu,ie. 7 un diminea,a( solda,i. Cata de plecare . =i -r s mai atepte un rspuns( comand 3 Companie( drep,i ; 0rma la umr ; 1une,i$v armele ct mai comod posibil. Compania a %$a. cu ocolire 5umtate dreapta( dup mine( mar ; 1orta i <e+ionarul -umau impruden,i( iar ,i+rile lor strluceau n ntuneric @ al,ii (le urmar exemplul( mer+eam n -orma,ie de4ordonat( cutndu$ne unii pe al,ii( ca s ne aprm de -ric i de noapte. 1orta mi ddu o +renad. 7 N$am loc i pentru asta. ,ine$o. Harnaamentul scr,ia$i 4drn+ea n crca oamenilor nervoi. 1loaia ne cur+ea de pe cti pe spate( ca un de+et n+:e,at. 0m strbtut o pdurice( apo- un cmp de -loarea soarelui clcat n picioare. 8icu,ul ridicase tonul i l sim,eam n cutarea unui scandal.
6#

Cpitanul von arrin+ se opri i ls compania siE, treac prin -a,a lui( sub conducere locotenentului Halter( a crui puc mitralier se le+na la captul unei curele. Cnd 8icu,ul a5unse n dreptul cpitanului( l$arn auxit pe von arrin+ spunnd cu vocea lui linitit( dar -erm 3

7 2u de colo( ,i$am v4ut dosarul i am au4it vorbin$du$se de tine. 2e previn c aici nu$i n+:i,im pe provocatori. Ne purtm bine cu cei care se poart bine( dar mpotriva ticloilor i a bandi,ilor avem metode pe care nu e4itm s le -olosim. >on arrin+ )i relu locul din -runte( purtnd tot casc:eta obinuit n locul ctii de o,el. n trecere l btu pe umr pe 1orta( spunndu$i vesel 3 7 8er+e( maimu, rocat . 1orta surise cu -amiliaritate 3 7 Da( cpitane ; =i ntorcndu$se ctre trnul i ctre mine( continu optind 3 7 arrin+ este unul dintre rarii o-i,eri care nu este doar un porc cu epole,i ; 7 Cura( 1orta( se au4i vocea lui von arrin+. Dac nu( la ntoarcere( -acem exerci,ii de mar ; 7 9aporte4 c *ose- 1orta are plat-us i btturi( iar doctorul a ordonat s -ie scutit de mar. li rspunse doar rsul nbuit al lui von arrin+. Aocul artileriei nu era prea intens @ ici i colo cte o explo4ie i rpitul unei mitraliere. Era uor s$i deosebeai pF ai no(3rl de cei din -a, 3 tic$tic$tic -ceau 8C O#$urilB noastre( da$da$da spuneau ruii( iar noul 8C S6 scotea un -el de mrit continuu. 1e ln+ noi treceau trasoare albe( strlucitoare. Ste+e :o:oti ca un nebun. 7 ntr$o carte pe care am citit$o( scria despre un soldat 3 PNu$i era team de nimic @ moartea$i era prieten i a5utor( era cura5os i mereu ncre4tor...B. Cretinul care a scris asta ar trebui s vin aici s ne vad cum stm ca nite murturi( +ata s ne scpm pe noi nainte s$nceap trboiul. .M 7 1otolete$te( Ste+e( se au4i vocea trnului. 8er+ea pu,in ncovoiat( tr+nd din btrna sa pip cu capac( cu minile n-undate n bu4unarele mantalei i cu +renadele de mn n-ipte n bocanci. mo,.
&'

1e cmp( nu prea departe( o +renad explod cu 4+omot. 7 &%(%( constat trnul tr+ndu$i pu,in capul ntre umeri. Cei noi se aruncar pe burt. 1luto ncepu s rida. 7 8oacele srut mocirla sovietic ; $ 7 De mine vorbeti . mri 8icu,ul care se iruncase ci el a pmnt. 7 Cre4i c)despre tine$i vorba . 8icu,ul travers -orma,ia dnd din coate i$l prinse pe 1lato( dar acesta$l lovi cu patul armei peste -a,. 7 =ter+e$o( -iu de c,ea( amenin, el. <ovitura l nnebunise pe 8icu,ul @ se nvrti -r rost( iei din coloan i c4u n +enunc:i n timp ce sn+ele i cur+ea din nas. trnul iei din rnd i ,intindu$l cu puca mitralier i spuse 3 7 Scoal i treci n coloan( dac nu( te termin. 0i v4ut ce cape,i dac te por,i aa. 0i 4ece secunde( dup care tra+ ; 8icu,ul se ridic( cltinndu$se( scoase din el ceva de nen,eles( dar arma trnului l potoli. 7 Deprta,i$v( nu mai -uma,i( se au4i +lasul lui von arrin+. rrum)mm... explod alt +renad. Da$da$da( latr o mitralier +rea n dreapta. 1orta rdea pe n-undate. 7 2e sim,i ca acas au4ind toate astea ; Salut( bie,i( spuse el ctorva +renadieri ascuni ln+ un copac. > anun, c *ose- 1orta( uci+a pltit de Stat( a sosit din nou n mcelria din est. 7 0ten,ie la ruine( acolo( la cinci4eci de metri( l averti4 unul dintre +renadieri( pot s v vad. Cnd o s trece,i traneea( este un dmb cu un rus mori3. Iine,i$v birE#( l van tra+e n el cu mitraliera. Ieri am pierdut opt oameni acolo i n mod si+ur snt cruci destule i pentru voi 7 8$ai linitit( spuse 1orta cu sinceritate. )T 1luto i micu,ul le+ionar discutau 3

7 ncepe s se simt du:oarea de cadavru( spuse Ualb. 0sta$mi aduce aminte de 8aroc( dar acolo tr4nea i mai ru... 7 0i rbdare( arab neisprvit( s sim,i pe mini 4eama verde a :oiturilor de$aici. / s$,i par ru dup 8arocul tu. "& T7 9a:at... plec Ualb r4nd. Dac tu cre4i c m impresionea4 Ivan sta al tu 0m primit crucea de r4boi cu trei stele ntre 9i-- i Indoc:ina( aa cum m ve4i. 7 1o,i s -ii t)ot numai o decora,ie( o s te scapi po tine de -ric la vederea lui Ivan ; Stai s$i ve4i pe sibc$riem cum 5oac tenis cu cp,na ta. 7 S vedem( spuse <e+ionarul. 0lla: ; Nici noi m oc:im ru i tim s ne 5ucm cu cu,itul n 8oabitt( erlin( 7 Cum nu v$a,i pus n cap s cti+a,i r4boiul( tot restul v este permis( l ironi4a trnul. Compania aluneca i se tvlea prin noroaiele care ncon5urau ruina unui col:o4 @ urma o tranee n-undat( la captul creia se a-la dmbul unde 4cea rusul mort. Era acolo de mult i putea temeinic @ de o parte i de alta mlatina tia orice cale de a ocoli dmbul. >on arrin+ spuse ncet 3 7 2rebuie s trecem n vite4. 1iti,i$v pe rnd( cte unul( n spatele rusului mort. Undeva n stin+ este o mitralier +rea( cel care se las descoperit e terminat. Nu se au4i nici un 4+omot( eram slbticiuni ieite dup prad( tcute ca noaptea. 1orta se +:emui n col,ul traneei( cu cureaua ctii n +ur i cu puca cu lunet la umr. 8icul le+ionar( urmndu$ l ca o umbr pe +olanul rocovan( ,inea mitraliera la old( cu si+uran,a tras( +ata s apese pe tr+aci. 1rimii trecur -r probleme( cnd o rac:et luminoas se nl, deasupra capetelor noastre i inund terenul ca o lumin orbitoare. Un recrut se ascundea disperat n spatele mortului. 7 Dumne4eii .).(. n5ur trnul( / s ne cad pe cap. Ivan a mirosit ceva. 2ocmai terminase cnd a pornit -urtuna(. Cadavrul ,intit de mitraliera +rea tresrea de parc ar -i -ost viu. 1utiul care se ascundea -u lovit i sri n picioare stri+nd 3 P05utor l* apoi dispru n mlatin. Ne lipirm de malul traneei n timp ce +renadele cdeau peste noi( +renadele acelea diabolice pe care le au4i de$abia cnd ,i explodea4 sub nas. ncepur i mitralierele. 7 Sta,i liniti,i( nu tra+e,i( se au4i vocea lui von arrin+ n ntuneric. 2recea n lun+ul companiei( ?@ Dac a durat o or sau 4ece minute( nu tiu( apoi totu a ncetat i am nceput din nou s naintm spre cadavru.. trnul mi -cu semn 3 era rndul meu * <un+it lin+ mort. m ab,ineam cu +reu s nu vrs(3() Era um-lat( era enorm( cu o 4eam ver4uie eare$i. cur+ea din nas i din p@ur ca dintr$un i4vor( mirosind n+ro4itor( 1u,in dup aceea( 1orta i <e+ionarul au a5uns i ei dincolo. 7 Arumoas supa de cadavru( ai . Cum i 4ice n -ran$.ce4 sau n arab . rse 1orta de Ualb. 7 A o plimbare de doispre4ece ani prin <e+iune ; o s a-li( replic omule,ul. 7 =tiai -rance4a nainte s intri la vulpile deertului . 7 Da( din ne-ericire un cuvnt( dar nu tiam ce n$( seamn 3 PCoc:onB F @ cnd l$am spus( mndru de mine( n -a,a cpitanului( am primit o lun de arest. Dup aceea( ,i$o 5ur( m uitam n dic,ionar nainte de a rosti un cuvnt. / +renad ne ntrerupse conversa,ia i ne$am aruncat n adpost. Cineva ncepu s urle n spatele nostru( alte +renade c4ur n mlatin( stropindu$ne cu ap sttut. 7 Ca$n baie ; url Ste+e. 7 0sta$i baia rus . ntreb <e+ionarul( necndu$se de rs. 7 1lutonul 6 ocup po4i,ia asta. comand locotenentul. >ocea i tremura( nc nu avea obinuin,a -rontului( 1luto se lupta cu puca$mitralier i n5ura mpin+nd sacii de nisip ca s$i -ac loc. Un +lon, plesni ca o plam la mic distan, de capul su. 7 Cunoaie ; stri+ doc:erul. > artm noi( scrbe$lor ; Aurios( arunc o +renad spre liniile ruilor pentru a$i ntri amenin,area.

7 0ten,ie( bie,i ; ne preveni trnul. Snt buni oc:itori i tra+ cu +loan,e explo4ive. Un alt proiectil sosi uiernd i se opri n -runtea unui oc:itor de pe tanc( al crui creier se revrs pe umrul <e+ionarului. 0cesta se strmb i se cur, cu baioneta. 1ucaii din &KS ne spuser la revedere i ne lsar s n,ele+em c ne las n +leat. 7 Aeri,i$v diminea,a la ora " i pe urm la % dup$mas( atunci se de4ln,uie Ivan ; n restul timpului nu ave,i probleme dect cu pistoale$mitralier i +renade( rar cte
F 1orc Nn -rance4 n ori+inalO NN.2.O
&"

Un lunetist care se distrea4( dar pentru restul ruii respect cu s-in,enie orarul. 0m aprins$lanternele Hindenbur+ n adpostul pe care plutonul al 6$lea ncercase s$l -ac mai con-ortabil. 1orta scoase cr,ile sale de 5oc soioase i i pase pe o urec:e un 5oben :rtnit. 8tasea nea+r era destrmat i( pentru a$i ascunde stricciunile( pictase un cerc rou si albastru n 5urul calotei( ceea ce$l -cea s semene cu un co de nav. 8onoclul( luat din 9omnia( era pus mec:erete la oc:i( dar r4boiul l bla+oslovise cu o sprtur care ddea oc:iului o expresie absolut idioat prin sticla le+at de epolet cu un nur ne+ru luat de la c:ilo,ii unei -ete. 1use cr,ile pe o mas i stri+ 3 7 >eni,i copii i s -acem 5ocurile( dar v previn( nu$pe datorie. 0m -ost de5a pclit dup un atac aerian cnd nite imbecili au avut tupeul s se lase omor,i nainte s plteasc. 8i4a minim 3 4ece mrci sau o sut de ruble. T Acu douspre4ece pac:ete i l ntoarse pe al treispre4ecelea( era un as de pic. Impasibil( adun potul i$l arunc n cutia unei mti de +a4e pe care i$o atrnase dup +t. 0 cti+at de opt ori la rnd( ceea ce ne$a -cut mai circumspec,i. Nici unul nu ndr4nea s mrturiseasc ceea ce ) +ndeam cu to,ii 3 1orta tria. Dar avea( sub -iecare bra,( cte un pistol mitralier i n spatele lui micu,ul le+ionar mn+ia un 1 #[ cu si+uran,a ridicat.$. trnul citea o carte pe care nevast$sa i$o dduse la plecarea din +arni4oan. Din timp n timp o lsa i scotea din porto-el -oto+ra-iile so,iei i a celor trei copii. =tiam( c:iar dac nu lsa s se vad( ct l durea despr,irea i uneori l vedeam pln+nd cu -oto+ra-iile n mn. Cpitanul von arrin+( nso,it de locotenentul Hal t ir( intr n adpost i ncepu s vorbeasc pe optite cu trnul. 7 Dup spusele unui de4ertor ar trebui s ne ateptm la un atac cam la ora trei( i mprti trnul lui von arrin+. 7 ine( s -ii pre+tit. Comandantul companiei pe care am nlocuit$o spunea c locul este blestemat. 0vem ordin s ,inem po4i,ia orict ne$ar costa. /rdinu$i ordin( cota 6'[! domin re+iunea( iar dac Ivan s$ar instala aici( toat divi4ia ar -i prins ca ntr$un clete i Ivan o tie. 7 >re,i s spune,i c( mai devreme sau mai tr4iu( o s inceap dansul i o s ne tre4im cu tancurile peste noi . "S 7 Nu( atta timp ct mlatina nu$i n+:e,at( dar cum a sosit iarna( trebuie s ne ateptm la orice. S speram c n clipa aceea vom -i n cutiile noastre de conserve( dei pe blestematul sta de -ront de est nu tii niciodat nimic si+ur. 1rivirea obosit a lui von arrin+ trecu indi-erent peste vi4uina ntunecoas i$l descoperi pe 1orta( ec:ipat cu monoclu i 5oben. 7 Dumne4eule( de unde ai plria aia idioat . 2e ro+ s$,i pui c:ipiul sau s stai cu capul +ol. 7 0m n,eles( domnule cpitan( rspunse 1orta. 0dun iari potul( i lu c:ipiul i$l puse peste 5oben. >on arrin+ cltin din cap r4nd 3 7 Individul sta este imposibil( dac$l vede comandantul cu plria asta( o s a5un+ la nc:isoare. 7 Nu cred( domnule cpitan( cci m$am ntlnit de5a cu locotenent$colonelul Hin?a( cruia i s$a prut c art -oarte bine. 7 Destul( 1orta( 4ise von arrin+. n acelai moment scandalul a i4bucnit la masa de 5oc. 8icu,ul descoperise c 1orta avea doi ai de pic i( voci -erind se aruncase peste el( cnd ,eava mitralierei l$a oprit. 7 >rei nc o +aur . spuse <e+ionarul( tr+ndu$i un ut n burt i rsturnndu$l pe spate. Cpitanul i locotenentul se purtar ca i cum n$ar -i v4ut nimic. *ocul continu i trecurm sub tcere escroc:eria rocatului( i -curm c:iar 8icu,ului plcerea de a$l lsa s cti+e de dou(

trei ori( ceea ce$l -cu -ericit i i ceru scu4e lui 1orta( dar +:inionul l a5unse din nou i pierdu totul... 1orta( neierttor( re-u4 orice credit. Ne-ericitul( ar4ndu$i vr-urile de+etelor( i scoase ceasul de la mn i$l arunc pe mas( cernd #KK de mrci. <e+ionarul l examina plin de interes. 7 Cel mult 6KK. 1orta i terse monoclul( crpat( i aran5a 5obenul i examina mar-a ca un expert. 7 8ar- -urat( &%K de mrci i nimic mai mult. Da sau nu . 8icu,ul( pierdut i mut( desc:ise de dou ori +ura n semn de aprobare i ceasul dispru n aprtoarea mtii de +a4. l privea nucit pe 1orta care( la -el de impasibil( "% Comandantul divi4iei era im imbecil. &n mod ciudat, era i e!trem de reli$ios, av'nd calitatea tipic prusaca de a amesteca cretinismul cu naionalismul. Feneral-locotenentul von Traus 'n$enunchea deci 'n fiecare dimineaa 'n compania preotului von +eitha, ru$'ndu-se pentru victoria armatei $ermane. ;e inea lun$i discursuri despre superioritatea $ermanilor i e!terminarea raselor inferioare 7 deci a tuturor celor care nu aparineau rasei superioare, cu creierul marcat de crucea 'nc'rli$at@1't despre =orta, el 'i pusese "vastica ntr$urt loc mai puin nobil.

Capitolul nou/ S& I% A$ AE 5A ! A 11 3i );


trnul a -ost cel care m$a tre4it 3 7 Scoal$te( spuse el. Se ntmpl ceva suspect la Ivan3 2u i cu 1orta trebuie s mer+e,i n cercetare @ ia pe altcineva( dac vrei( dar nu pe 1luto i nici pe Ste+e 3 de tia doi am nevoie n ca4 de atac. 7 Nu m surprinde c ai a5uns tabla+iu( nurii 1orta@ Nu tii s dai dect veti ca astea la micul de5un. 7 8ai repede i -r atta vorb. Nu pot s ncredirv$,e4 misiunea asta oricui. 1e cine iei cu rine . 7 ine( cap ptrat( l iau pe <e+ionar. Nu$mi vine s cred c ai a5uns att de detept doar pentru c un prusac ,i$a pus table pe umeri. =i ncepu s$l scuture pe le+ionarul adormit( +:emuit ntr$un col,. Ualb( -r c:e-( se ae4 pe saltea i ncepu s$i scarpine pieptul pros( $ Stai s vexi. -rate( dnd l$om scrpina pe Ivan dup
T0$$$$$$

cea-. Ec:ipa,i cu tot armamentul( l$am urmat pe trnul( care ne$a artat reperele n teren i locul din care tr+ea mitraliera +rea. 7 <a trei de+ete stn+a de tu-iul sta( dac lua,i po4i,ie( pute,i s$l privi,i drept n oc:i pe Ivan. Dar aten,ie ; Ar nici un 4+omot .i v ntoarce,i cnd se ntuneca. <oco$tenent$ colonelul Hin?a bnuiete c Ivan ne$ pre+tete o lovitur sub centur( iar sin+urul mod n care putem s o a-lm este s trimitem)pe cineva n cercetare. 7 =i tia trebuie s -im noi( cei mai buni camara4i ai ti( tabla+iu nemernic ; Ca i cum n$ ar -i -ost destui amatori pentru crucea de -ier( spuse 1orta suprat. Cpitanul von arrin+ i locotenentul Halter ieir din ntuneric i ne ddur ultimele indica,ii. 7 8are aten,ie( bie,i( i -r eroisme. Sta,i cu piedica pus( nu tra+e,i dect n situa,ii extreme. Ne$am pus pumnalele la ci4me( +renadele n bu4unare i pistoalele mitralier la centur( ca s nu -ac 4+omot. >on arrin+ rmsese cu +uta cscat n -a,a 5obenului lui 1orta i exclam 3 7 Doar r$o s mer+i aa . 7 0sta$i mascota mea. cpitane( rse 1orta i plec dup micu,ul le+ionar. Ne trrm pe terenul des-undat i mltinos( mldioi ca nite pisici( ca s putem trece pe sub srma +:impat. Nici un 4+omot nu rupea tcerea nop,ii amenin,toare( luminat din cnd n

cnd de <una peste care treceau nori purta,i de vnt. 0m a5uns ultimul la tu-i. Ualb i ,inea de+etul la +ur i am avut un oc descoperind la 4ece metri de noi po4i,iile ruse 3 doi servan,i i o mitralier +rea. Ne$am ae4at cu +ri5 armele i( acoperi,i cu mantalele de camu-la5( ne$ am -cut una cu pmntul. 9uii erau att de aproape nct i au4eam cum se ceart i se n5ur( de puteai s cre4i c 8icu,ul se a-l printre ei( i au s-rsit prin a se lua de +uler( pn cnd a aprut un superior care i$a despr,it ,ipnd. 2imp de dou ore( nemica,i ca mor,ii( am tras cu urec:ea. 1orta ne$a n$ cl4it pu,in sco,nd bidonul cu vodc. <a un moment dat c,iva o-i,eri( nso,ind un e- de la statul$ma5or care prea s -ie n inspec,ie( s$au oprit la c,iva pai de noi i au nceput s discute. Cu minile pe arme( l$am v4ut pe cor
78

mandant mer+nd pn la mitralier( care a nceput s ti a+ spre po4i,iile +ermane( iar rspunsul acesteia nu s$a lsat ateptat. /-i,erul ncepu s rd i spuse ceva n +enul 3 P1orcii tia de nem,i se iau n seriosB. Cnd noaptea era pe terminate i ne pre+team de nt`arcere( o voce a5unse pn la noi. 7 Nu putem s restabilim contactul cu batalionul. 2raneea de comunica,ie este inundat i -luviul se revars. / s ne necm aici( iar.-ri,ii or s rmn pe uscat( acolo sus( dar... >ocea rsuntoare( amenin,toare( se ndeprt n noapte. Cum nu mai aveam nimic de -cut( ne$am ntors pe po4i,iile noastre( iar apoi timp de patru 4ile am venit napoi ln+ tu-i( dar de+eaba. >on arrin+ se +ndea la o modalitate prin care s lum c,iva pri4onieri( cnd a-l c una dintre patrulele noastre descoperise un -ir de tele-on al inamicului. 2recuser dou 4ile plicticoase( n ascultarea unor discu,ii insipide i a bancurilor -cute ca s mai treac timpul pentru tele-oniste( cnd( deodat( am ciulit urec:ile. 1orta mi$a aruncat cealalt casc i am au4it o voce aspr 3 37 Cum mer+e pe la voi( C:eor+:i . 7 Ca naiba ; Sntem aa ntr$un ra:at...) Urmar n5urturi i +lume obscene. .7 >rei nite vodc s$,i ridici moralul . 7 8ul,umesc( nu( n seara asta venim spre voi( Uimit( primul rus nreab 3 7 Cum asta . 0l doilea se puse pe rs 3 7 8ine la && i #K i aruncm n aer pe -ri,i..@ 2ot dmbul sare n aer ; Un -oc de artilerie pentru obolanii ia. Noutatea a -ost transmis n mare vite4( aa cum v da,i seama( i am primit toate ntririle care au putut -i mobili4ate( dar nu era mare lucru 3 o companie de pucai din &KS i o baterie antiaerian de [([( plus dou btrne "(%$uri pe maini i o companie inutili4abil de re4erviti btrni( la %K de ani( totul adunat ntr$un batalion de oc sub comanda lui von arrin+. 1ro-itnd de cea,( n 4ori au -ost evacuate traneele cele mai apropiate de dmb i pu,in dup aceea o companie de +eniti narma,i Cu arunctoare de -lcri sosi n ntrire. I$am primit cu bra,ele desc:ise ; Erau solda,i :r$(..$.. . .. ) ) X
?#

i,i ca i noi( veterani ai campaniei din )#! i tiam c putem s contm pe ei. n+:esui,i n tranee( cu inima strns. priveam cum se rotesc amenin,toare acele ceasului. 8icu,ul( linitit( nu se despr,ea de 1luto @ sim,eam c n momentele de pericol nu se teme de tovria sa. Ste+e i cu mine ne ,ineam aproape de 1orta( pe care <e+ionarul l urma pas cu pas. n stn+a noastr erau 8oller( auer i al,ii. Crenadele se.ume4eau n minile noastre transpirate( -umam ,i+ar dup ,i+ar( nelnd teama uci+toare... Undeva(.sub pmnt( +enitii rui ne pre+teau moartea( o moarte pe care :a4ardul unui -ir de tele-on ne -cea s o privim la -el de obiectivi ca i inamicii notri. Era && i &%$ ntr$un s-ert de or... /bosi,i( priveam prin cea, peisa5ul mecirlos. Nu se mica

nimic( nici mcar o -run4... o linite de mormnt... && i #K... nimic. S$a scurs nc un s-ert de or. 2ot nimic. 0poi am n,eles ; Ceasul nostru era cu o or nainte -a, de cel al ruilor. 7 8ai ru ca orice ; spuse 1orta. 7 C:iar mai ru dect s atep,i( n -a,a unui bordel unde snt 4ece tr-e i ai o sul de brba,i la rnd n -a, ; spuse <e+ionarul -r a scpa cmpul din oc:i. 7 0sta n$ar avea de ce s te interese4e( din moment ce nu mai ai boae. i ddu cu prerea 8icu,ul. 7 8a5 spune$o o dat ; amenin, <e+ionarul. / s$rni descarc automatul n capul tu... 7 <inite ; se au4i +lasul nemul,umit al lui von a$rrin+. S atep,i( sa atep,i..( ateptare uci+toare. 2recu o or... ceasul arta ora unu i tot nimic. Nervo4itatea cuprinse traneea a+lomerat. Era imposibil s te ntin4i( s te miti @ blestemam n oapt( ne aruncam n5urturi n-undate( btrnii se ntinseser pe 5os. apatici @ de5a nsemna,i de moarte( aceti re4erviti de cinci4eci ele ani. Cenitii( amesteca,i cu tanc:itii -umau( ateptnd ca i noi valul ce urma s ne cad n spate. 2impul trecea. Unii deveneau mai nervoi( al,ii mai calmi @ noi. veteranii( eram din ce n ce mai ncorda,i$ 1luto( ca s poat -u+i i tra+e de la nl,imea oldului( i trecuse cureaua mitralierei peste umr. 8icu,ul( spre uimirea noastr( i procurase i o pue$mitralier( dei rolul lui era s care a-etul mitralierei +rele. Ce se ntmplase cu
$'

a-etul i de unde luase puca$mitralier . Nimeni nu ntreba. Cartuierele puse n dia+onal l -ceau s semene cu un rebel mexican din armata lui Arancisco >illa( iar o lop$,ic de in-anterist bine ascu,it era ndesat la centura 3ca arm pentru lupta corp$la$corp. Ualb avea n spinare re4ervorul cu combustibil pentru arunctorul de -lcri al lui 1orta. 0ceasta i purta 5obenul cu naturale,e( iar din bu4unarul mantalei se vedea capul m,ei sale rocate. 2oate acestea aduceau a balamuc ; 0rtileriti( care$i spaser adposturi n spatele po4i,iilor noastre( anun,ar c nu mai( ateapt i c se retra+. / discu,ie aprins i4bucni ntre von arrin+ i un locotenent de artilerie( pe care von arrin+ l amenin, cu mpucarea dac se retra+e un centimetru. 2urbam de -ericire( cci von arrin+ era un vulpoi btrn care tia dincotro bate vntul. 2recu o 5umtate de or. /amenii mrir i vrur s plece dup mncare. >an arrin+ le$o inter4ise. 9e4ervitii protestau n +ura mare( iar comandantul lor de companie( un cpitan de ai4eci de ani( vorbea desc:is c totul este o nebunie( evocnd vremurile cnd se a-la la Lerdun ; Dintr$o dat( la ora dou. balul a nceput... Colina explod( un ura+an ne+ru se nl, spre cer. 2imp de o secund domni tcerea( apoi tone de pmnt i piatr c4ur asemenea +rindine; pe adposturile noastre( n acelai moment( artileria sovietic se de4ln,ui cu slbticie i o ploaie de obu4e mtur ceea ce( pn ieri( -usese po4i,ia noastr. 2irul a -ost scurt( dar teribil( pulveri4nd antenele i liniile de tele-on( -r s ne provoace( totui( pierderi serioase. Un -um acru( nbuitor( ne acoperi( cnd deodat( prin el( i$am v4ut pe in-anteritii rui trecnd la atacul traneei pe care o prsisem. Inamicul nu se atepta la nici o re4isten, i nu dorea dect s ocupe cota 6'[! nainte ca +ermanii s$i revin din surpri4. 7T atalion de asalt( nanteee ; url von arrin+( srind din tranee i mturnd totul n -a,a lui cu pistolul$mitralier( 0 -ost de neuitat ; 0m pornit ca nebunii la asaltul craterului uria n care am a5uns cu cteva clipe naintea ruilor i din care am nceput s$i mprocrn ca ian -oc uci+tor( .

m
/ lupt de la 4ece metri cu pistolul mitralier la old i cu arunctoare de -lcri( asta I$ar -i nver4it de -ric c:iar i pe Satana ; 9uii( trans-orma,i n tor,e vii( i aruncau armele i se retr+eau n panic sub loviturile tunurilor noastre cu ,evile nroite. Doar c,iva s$au adpostit de cealalt parte a dmbuui( la 6% de metri de noi( iar artileria lor a intrat n 5oc. vrsnd timp de dou4eci i patru de ore valuri de -oc peste cota 6'[!. De la pri4onieri a-lasem c avem n -a, o trup de elit. Cnd tirul artileriei se deplas n spatele nostru( lupta deveni slbatic. 8icu,ul( murdar de sn+e din cretet i pn$n tlpi( mnuia ca pe dou bite mitraliera i lopata ascu,it. 1orta se lupta cu -urie( arunctorul de -lcri de mult timp +olit servindu$i drept mciuc( cu 5obenul pe cretet i sco,nd urlete de asasin. 8icu,ul le+ionar( narmat cu o mitralier ruseasc( nu se de4lipise de el( n timp ce or dup or( trup dup trup( valurile de asalt urmau valurilor de asalt n mica tranee. Cteodat camara4ii a5un+eau s se ucid ntre ei. ntr$un tr4iu a trebuit s ne retra+em i printr$o minune( abandonnd mor,i i rni,i( s reocupm po4i,iile de plecare n timp ce artileria noastr oprea inamicul. Cltinndu$ne( am c4ut n mocirl. auer avea o 5umtate de obra4 lips i nu$i dduse seama dect la sosirea in-irmierilor. 8oller avea nasul 4drobit. 8icu,ul( un de+et smuls( dar lucru ciudat( re-u4a s -ie evacuat dei era incr$o stai e vecin cu nebunia 3 7 Stau cu bandi,ii ;... 0ici vreau s crap ; voci-era el lovind un in-irmier. Deodat( se nl, pe talu4 i trimise o ra-al spre rui( urind cteva n5urturi$ Ii rspunse o ntrea+ canonad( dar el n ntre+ime descoperit( cuprins de un :o:ot de rs( continu s mture de la old po4i,iile ruse. auer se a+, de el( ncercnd s$l aduc pe nebun la ra,iune. De+eaba. Ca o stnc pe picioarele deprtate( era de neclintit( iar ncetul cu ncetul nebunia lui i cuprinse i pe ceilal,i. 1orta( cu 5obenul i arunctorul de -lcri( ca i le+ionarul( srir ln+ el r4nd isterici i desc:i4nd -ocul asupra inamicului( totul presrat cu n5urturi -r adres. R nainte ; 2riasc <e+iunea ; urla Ualb. "@ - 1lec la asalt aruncnd +renade. 1orta i arunc plria n aer i( prin4nd$.o din 4bor( i$o n-und pe cap sri+md . 7 nainte ; )T 8icu,ul i 1luto tr+eau de5a ca nite nebuni -urioi i ceilal,i din batalion( be,i de -urie( srir ca nite -iare in urma lor. 9uii -ur mtura,i ntr$o 5oac. /inomm( loveam( mucam( spintecam( urlam... cota 6'[! a -ost cu$Pperit. 2imp de trei sptmni a trebuit s o men,inem stnd ntr$un crater adnc de 6K de metri( lar+ de #K i lun+ de %K( tocat -r pau4 de o artilerie care( ncet( distru+ea rmi,ele batalionului. $) C,iva dintre noi( cuprini de nebunia -rontului( se aruncau n ntmpinarea +loan,elor i se lsau mcelri,i. De dou ori aceast nebunie l cuprinsese i pe locotenentul Halter. 1orta( cu -lautul( i <e+ionarul( cu mu4icu,a( evadau n melodii pe care nu le au4ea nimeni. 8icu,ul boxa mpotriva unui sac de nisip care$l lovise n -a, ca un pumn i pe care l s-iase de -urie. 8ai nimic de mncat pe parcursul acestor ore n+ro4itoare. 1orta( care adulmeca mncarea de la ?ilometri( descoperi un depo4it de conserve pe care l$am +olit ntr$o 4i trndu$ne sub -ocul artileriea. =i a5utorul a venit ; Divi4ia a aruncat n lupt dou re+imente de arunctoare i o puternic ntrire de artilerie( nc dou 4ile pe colina blestemat i am -ost nlocui,i de 9e+imentul &KS arunctoare. 0m n+ropat mor,ii alturi de cei care c4user n campania din &!S&. 2o,i muriser pentru o bucata de pmnt necunoscut i care a rmas necunoscut( cci este notat doar pe :r,ile de stat$ma5or. Cltorul care va trece pe drumul /relului nici nu o va remarca. =i totui acolo odi:nesc 4ece mii de solda,i rui i +ermani care au ca monument -unerar cteva cti ru+inite

i cteva centuri cu pielea muce+it.


$"

Trebuia s plteti 'nainte, ca la cinema: (i erau trei feluri de bilete : cele roii 'i ddeau dreptul la c'teva clipe alturi de o fat. 1ele $albene la dou ore cu dou fete. %ar cele ver"i 'i ddeau dreptul la o noapte de iubire cu cinci fete. . Gine'neles, toi luau bilete ver"i. Capitolul Bece +! DE5 DE CA%'A$IE Ne$am stabilit cartierul +eneral pu,in mai la nord de Cer?asi( la 8oni( sat tipic rus alctuit din colibe ruinate ae4ate de$a lun+ul uli,ei lar+i( erpuite( i des-undate( T Erau( n s-rit( primele noastre 4ile de odi:n dup luptele epui4ante pe care le purtasem. Cra,ie recru,ilor sosi,i pentru umplutur( compania avea din nou ntre+uW e-ectiv( dou sute de oameni( dar ce solda,i prpdi,i erau cei care sosiser acum ; 2rebuiau bine pui la punct nainte de a -i arunca,i n luptele violente care se ddeau la sud de Cer?asi 7 loc pe care nu$l puteam uita pu,inii dintre noi care ne ntorsesem vii. Ce am -i spus oare dac am -i tiut c ce era mai ru( >erdunul acestui r4boi( nc nu$l v4usem . Era -oarte -ri+ i n$aveam nici o surcic pentru -oc( 7 Se spune c sosete un .8.C. la iel$Der?ov( ne anun, auer pe un ton plin de promisiuni. 1luto sri ca un arc( se nec i -u cuprins de un acces de tuse violent. 7 1uteai s o spui mai devreme ; stri+ el. 2rebuie s plecm imediat. Aetele( de la &S la "K de ani( snt plcerea mea. Cine ,i$a spus . ( in-irmier pe care l$am cunoscut la spi$S$ar prea c este un bordel clasa ra E Er)1luto. 0sta suna bine@ eva 1e ce s pui mina$ 8ai bine dect sE te exci i <ii 8arlen la. radio. 0i +ri5a( ttnnule( cum te descurci cu nvoirile ; pe mine ca sa mer+i la ma$ use 1ort(. N$au nevoie( do tine ca s cti+e o pine( iar eu mi doresc s ,in una timp Mdouspre4ece ore. 2u vii . l ntreb pe micul le+ionar( dar continu( 5enat 3 lart$m( camarade. <e+ionarul rn5i 3 P( .& 7 >in ca s studie4. Dup ce o s pierdem r4boiul( o s desc:id un bordel n 8aroc( i( cum nu am v4ut mea aa ceva n Cermania( vreau s cunosc. Nu te deran5ea4 dac ,i ,in companie n timp ce lucre4i . 7 Deloc( rspunse 1orta. / s plteti 4ece procente ) din pre,ul puicu,ei( asta$i tot. 7 >in i eu . ntreb 8icu,ul. 7 Da( consim,ir amabili ceilal,i. / or mai tr4iu eram pe drum( la -el de emo,iona,i ca nite liceeni( 1orta ducnd cu el o colec,ie de -oto+ratu porno pe care o studia cu sr+. Un iandarm( cu insi+na prins pe piept( sttea la poarta( iar un altul ne controla livretele la intrare. 2receam apoi prin -a,a unui in-irmier nsrcinat s depiste4e bolile ve$ & 1orta( trecnd trium-tor peste toate probele( nu$i mai ncpea n piele de bucurie. 8 S o -acem lat( cine tie cmd mai dam peste aa CC> 0dusese cu el i doi litri de vodc( pentru Pde4in-ec$ ,ieB( cum spunea. 8icu,ul radios( -cea planuri 3 Z / 4ic asta i pe urm un +lonte n ,easta( mori mul$ tumit; . , c- H Un tnr aviator se v4u re-u4at cu cteva cuvinte -r repic 3 ( ( 7 =ter+e$o i$a spus 5andarmul( sau te duc la post( Este inter4is nainte de optspre4ece ani *
$(

Umorul din cuvintele lui nu cti+ pe nimeni. Era T inter4is sub optspre4ece ani 7 sub

amenin,area pedepselor celor mai severe 7 s mer+i la -emei( s -ume4i i s T bei( dar nu era inter4is s uci4i i s te lai ucis. din moment ce era vorba despre un duman. 1atria avea cteo$ dat pudori ciudate. 1luto i 8icu,ul ptrunser naintea noastr( ca o avan+arda de blindate( i$i mturar pe solda,i( ca i pe cei din or+ani4a,ia P2ot und Spe:))( care -cea de5a anticamer pe un culoar. Un subo-i,er de artilerie protest -urios( dar 8icu,ul l trimise la pmnt cu un dos de lab. 7 9e4ervat pentru 9e+imentul 6" de asasini i incendiatori ; url 1orta. 0duce,i puicu,ele s le vedem ; 7 Sta,i liniti,i( acolo ; mirii unul dintre cerberii de la intrare. Sau v evacue4 ; 8icu,ul i arunc o p ivire rutcioas i 5andarmul( la vederea namilei( avu n,elepciunea s nu mai insiste. Uile se desc:iser cu 4+omot i intrarm n ceea ce purta numele de recep,ie. Erau acolo o du4in de -emei ntre 6K i %K de ani( mbrdcate n cele mai excitante -eluri( de la roc:ia de sear scandalos de decoltat pn la len5eria transparent( toate +ata s primeasc :oarda n-ometat de dra+oste i ncl,at n bocanci de in-anterie. 1orta c4u n +enunc:i n -a,a unei -rumuse,i brune( cu 5upon a4uriu( o ame,i cu vodc i dispru alturi de ea. 1luto tocmai i +sise -emeia visurilor sale 3 una de cate+orie +rea( $Ct despre 8icu,ul( el a e4itat atta n -a,a ale+erii nct( pn la urm( a rmas sin+ur( toate -iind ocupate. 1roteste slbatice au nso,it descoperirea lui( atr+nd aten,ia uneia . dintre patroanele stabilimentului( care ncerc s$l potoleasc pe voinic. Cu att mai ru 7 Uci+aul tbr pe -emeia nspimntat i ncepu s$i smul+ roc:ia( n timp ce ea se 4btea i stri+a dup a5utor. <a ,ipetele ei( sosi o alt suprave+:etoare. 8icu,ul( pe 5umtate nebun( care o de4brcase de5a pe prima( o n-ac sub bra, i pe a doua i porni spre ua prin care ne v4use plecnd cu -etele noastre. Sco,nd ,ipete disperate( -emeile ncercar 4adarnic s scape din minile lui. 7 0m pltit sau nu ; stri+a 8icu,ul( urcnd scrile cu 4+omot asur4itor( avnd o -emeie n -iecare mn. 2ac$v +ura( mi cer doar dreptul( nimic altceva ; 05unse n -a,a unei ui pe care o desc:ise cu o lovitur de picior( dar 1orta ocupa de5a ncperea cu -rumoasa
$# )

brun. / a doua ddu la iveal 4ben+uiala lui 1luto i a lui Ste+e cu dou -ete cu +lasul ascu,it. 8icu,ul n5ur i i ncerc norocul pe tot culoarul( apoi la eta5ul al doilea( dar peste tot era ocupat ; 9bdarea sa se s-ri. <a urmtoarea u ddu peste unul de la antiaerian 3 ( 7$ 0-ar ; comand uriaul. Spal putina( des-rna$tule( n -a,a oamenilor de bine ; 0rtileristul a vrut s rspund( dar 8icu,ul a ax)uncat cele dou -emei care s$au rosto+olit n pat( i l$a dat pe u a-ar( n timp ce -ata acestuia( stnd +oal pe pat( privea scena cu o mirare care de+enera ntr$o cri4 de rs. Ca un client s$i -ie smuls n momentul c:eie( nu mai p,ise aa ceva( dar i mai amu4ante erau cele dou codoae( pe 5umtate de4brcate. 7 1oalele sus ; nec:e4 8icu,ul ncntat( sco,ndu$i pantalonii( dar rmnnd cu vestonul( boneta i ci4mele pe el. 7 Cum v permite,i . ntreb indi+nat una dintre -emei. / s... 9estul dispru ntr$un stri+t de -urie i disperare. 8icu,ul i smulse dintr$o sin+ur micare i roc:ia i 5upo$nul( 5umulind$o ca pe o +in( un c:ilot violet 4bur i el prin camer( apoi se arunc peste ea( ,innd$o bine cu minile lui pu,ind a ulei i motorin. 1ro-itnd de neaten$$,ia lui( -ata artileristului -u+i pe culoar unde un soldat pe 5umtate +ol o prinse i dispru cu prada sa. 8ai sus( 1orta( n culmea -ericirii( -cuse sc:imb de -ete cu 1luto( a5un+nd apoi s 5oace 4aruri. Dar 5os( la recep,ie( ncepuse un scandal in-ernal 3 erau clien,ii -urioi( care i ateptau rndul i care protestau mpotriva -aptului c noi acaparasem toate cele douspre4ece -ete care ar -i trebuit s satis-ac o sut de solda,i. Niciodat templul plcerilor nu mai cunoscuse aa o noapte ; Cele dou matroane -useser tvlite de 8icu,ul( care stri+a acum plin de bucurie. Cnd se sturase de -armecele lor( intrase 4+omotos ntr$o alt camer ocupat de doi in-anteriti i de -etele lor i impusese un sc:imb ce nu s$a des-urat -r proteste. >odca cur+ea n valuri. 1orta i 1luto( atrai de 4+omot( urcaser la

8icu,ul cu tovarele lor i rs-oiau detaa,i revistele porno. 1orta( +ol puc( dar cu 5oben i n ci4me( se mpodobise cu un sutien ne+ru. 8icu,ul( mai timid( dar -r pantaloni( mai
$&

purta vestonul( centura cu revolverul( alupele de terist i boneta @ cit despre 1luto( el se plimba n c FB)) mul lui 0dam( purtnd pe dup +t o curea nea+r rBStl@) -etele pe care remiMpr s lM J:nrr K&..((( .R Zb F Unele au vrut s prindea din 4bor
$$$$$$J$L$7)$
'

v$BG$i Ji

-ete pn+cioase. Distrac,ia) era n toi( cnd se au4i 4+omot de bocanci pe scri. *andarmi cu cti de o,el invadar camera( ordonnd ca stabilimentul s -ie evacuat. 7 Despre noi este vorba . ntreb 1orta bla5in. 0 Subo-i,erul care comanda deveni staco5iu i rspunse cu o voce -urioas 3 7 Evacua,i imediat ; Dac nu( v areste4 pentru purtare necuviincioas ntr$un loc public. 1luto desc:ise -ereastra i urin a-ar( ntr$un arc de cerc care stropi vesel strada( apoi se ntoarse sur4tor spre cei trei 5andarmi( roii ca racii( nite prusaci care se luau n serios. Subo-i,erul tocmai ncerca s$i desc:id tocul armei pus mult prea n spate( ceea ce$l obli+a la micri acrobatice( cnd <e+ionarul a aprut n spatele lor i a n,eles dintr$o privire care este situa,ia. 7. 0lla:$0?bar( triasc <e+iunea ; stri+ el( srind ca o panter n spinarea unuia dintre 5andarmi( acesta prbuindu$se la pmnt. ntr$o clip i ceilal,i doi se rosto+oleau spre ba4a$ scrii( iar armele lor 4burau pe -ereastr n strad( unde c4ur 4drn+nind. >4nd ntorstura pe care o iau lucrurile( 1orta ne propuse s o lum din loc. Aetele -cur rapid un pac:et cu uni-orme .i$i conduser pe 1orta( 1luto i Uab spre acoperi( de unde -u+ir pe str4ile vecine. Dar 8icu,ul( ncp,nat ca Napoleon la 0usterlit4( re-u4ase s spele putina. 7 0rmata na4ist n$are dect s vin( o s$i -ac terci I stri+ el. =i se arunc n bra,ele unei -ete. n acest timp 5andarmii plecaser dup ntriri. Erau cinci cnd s$au aruncat asupra 8icu,ului ntins ln+ -rumoasa lui. Urm o nvlmeal de nedescris( n cursul c$3 a dintre matroane( care se alesese cu un oc:i v$ reia un MM roiui i s-rm un scaun n capul unui 5an$nt) &=lsco,ndu$l din lupt. 8icu,ul( ncon5urat de -ete( se dar-li( M MM M ar 55upM ce$i arunc din nou inamicii la M scrii -u cuprins de aa o cri4 de persecu,ie c alia$ ba4a le se ddur cu un pas napoi( n+ro4ite. Coale puc( tN2 se +rbir s$i a5ute pe 5andarmi( ceea ce permise uria$lui s se baricade4e ntr$o ncpere( unde ncepu s -ac Debila surcele. Se au4eau +eamuri sparte i 3 4+omotul lem$, nului s- rmat. 3 2ot scandalul atrase un o-i,er de la 5andarmerie( spre care una dintre codoae( tot +oal( -u+i pln+nd. 7$ Este un scandal( domnule o-i,er ; Un scandal pentru stabilimentul meu. Sntem aici ca s ne -acem datoria pentru victorie i uite cum sntem tratate. 7 / s m pln+( se miorlia cealalt codoa. Snt )membr de partid( o s a5un+ pn la Au:rer ; 7 Cine$i acolo sus . ntreb o-i,erul nemul,umit. 7 / -iar slbatic... o adevrat -iar slbatic ; su+:i, nspimntat o domnioar ce reuise s$i ascund +oliciunea cu i4menele unui soldat. 7 0resta,i$l pe individ ; comand o-i,erul dndu$se la o parte ca s -ac loc. /$ du4in de vntori( narma,i cu revolvere i bite intrar n cldire( ntr$o linite $asemntoare celei ce precede un tai-un. Un subo-i,erF lundu$i inima$n din,i i a+itndu$i arma sub nasul subordona,ilor( ddu ordin de a -or,a ua. 0ceasta re4ist primului atac( dar se au4i un rcnet slbatic. Unul dintre vntori ntreb 3 T 7 Este un om nuntru I 7 Habar n$am( dar blestemat -ie 4iua n care am intrat n 5andarmerie. 2rei 4dra:oni se unir i ua ced( prbuindu$se n camera 8icu,ului. 0cesta scoase un uvoi de n5urturi i( tot -r pantaloni( se arunc asemenea unei -iare peste dumani ntr$un vrte5 de lovituri i urlete ce 4+udui stabilimentul. 7 9eputa,ia noastr... mpuca,i$l; +emea una dintre

matroane. ntr$un tr4iu( 8icu,ul se -rnse sub superioritatea lor numeric( dar c:iar i cnd a5unsese -r cunotin, tot mai lovit. >ntorii( -urioi( l aruncar ca pe un sac de cierE meni pe trotuar( uncie )o-i,erul i trase un ut sntos n coaste( care scoaser un sunet n-undat. Nu l$am rev4ut decit peste trei sptmni. In ciuda btilor nu de4vluise numele complicilor( se tia doar c apar,in 9e+imentului 6" blindate( de unde interdic,ia( pentru tot re+imentul( de a mai clca ntr$un bordel de campanie timp de ase luni. n plus( 8icu,ul a -ost condamnat s detecte4e mine n ..,ara nimnuiB timp de trei luni. 0 -cut$o timp de cinci 4ile( apoi au uitat s$l mai trimit. Comandantul batalionului( locotenent$colonelul Hin?a( tia( mai bine ca orice curte mar,ial s mbln4easc slbaticii de +enul 8icu,ului i avea de asemenea arta de a ocoli pedepsele uci+toare. In Compania a %$a toat lumea ncerca s civili4e4e 4dra:onul slbatic care nu era n -ond dect un licean naiv( cruia natura oarb i dduse prea mul,i muc:i pentru prea pu,in minte.
Soldatul 'n r"boi este ca un jir de n_ip pe plaj. 9alurile 'l scutit ud. 'l poart, && arunc pentru J$H lua din nou. &ar el dispare fr ca cineva s-i dea seama i fr .s$$i pese cuioa de soarta lui.

Capitolul unspreBece A(ACU5 +5I$DA(E5!


ncepuse s nin+. Era o 4pad moale care se trans-orma n noroi( o 4pad care ptrundea peste tot. Se apropia mie4ul nop,ii. 0,ipi,i n tancuri nu mai avusesem de cinci 4ile nici o clip de r+a4 pe cmpul de lupt acoperit cu epavele carboni4ate ale 9e+imentului 6" tancuri. Dar undeva( n spate( erau probabil re4erve uriae de oameni i armanent( cci soseau nencetat. Eram nenc:ipuit de murdari( acoperi,i de pra-( de noroi i de ulei( cu oc:ii ar4nd de nesomn. De mai multe 4ile nici o pictur de ap n a-ara celei strnse de prin +ropi. 8ncare nici att. Auseser consumate i re4ervele de prim a5utor( iar 1orta i$ar -i rnncat bocancii( att i era de -oame. <e+ionarul i cu el scotociser de mai multe ori cm$pul ncercnd sa aduc ceva( dar peste tot era pustiu( iar n spate preau s nu aib decit oameni( tancuri( muni,ie 7 nimic de ron,it ; Uitaser de mncare sau. cum spunea trnul. descoperiser c pot economisi nite bani pe spinarea srmanului trupete$ 8ai aveam doar c,iva castrave,i mura,i. Deodat au4irm undeva n ora( nu departe de liniile noastre( 4+omotul carelor blindate. . .!& 7 Sper c nu$i Ivan( spuse 1luto( ntin4ndu$i +tul i scrutnd ntunericul. n+ri5ora,i( ciulirm urec:ile... D+omotul de enile le -cea i celor mai cura5oi pielea ca de +in. 1ornirm motoarele. 0le cui snt tancurile . 1orta( care tia ca nimeni altul s le recunoasc dup sunet( se aplec n a-ar i ascult. 7 9uii. 2 #S 0( spuse el .cate+oric. 7 a nu( l contra4ise 1luto. Snt ale noastre( -ac 4+omot ca o :ait de olande4i n sabo,i( snt uor de recunoscut( 7 /m vedea. 1n atunci pre+tete$,i mitraliera( 7 Da( e Ivan( spuse 8icu,ul. 7 0tunci nseamn c m$am prostit. Este artileria uoar sau modelul S. <ocotenent$colonelul Hin?a se apropie i discut pe $B optite cu$e-ii companiilor. 1u,in dup aceea sosi von ar$rin+ care se adres trnului 3 7 Subo-i,er eier( pre+tete$te pentru misiunea de patrulare mpreun cu plutonul al 6$lea. 2rebuie s a-lm ce se ntmpl n -a,a noastr. 7 0m n,eles( domnule cpitan( spuse trnul des$-cnd :arta( vom... Cteva +renade uierar n strad i lovir o cas. 0u4ind stri+tele 3 PIvan ;... Ivan ;.(.B ne cuprinse panica. Aocuri de arm se au4ir n noapte( oamenii se pierdur i mai mul,i srir din tancuri( cci teama de a muri n tanc i n+ro4ea. Un ir de 2 #S apru bubuind( tr+nd cu )toate +urile de -oc. 0runctoare de -lcri i ntinser limbile roii ctre in-anteritii adposti,i printre ruine i$i trans-ormar n tor,e vii. Strada se lumin de la tancurile in$

cendiate crora le explodar re4ervoarele i muni,ia( n$tr$un e-ort disperat de a -u+i. ve:iculele ne blpcar ntr$un vacarm asur4itor... ,ipete( n5uraturi( o nvlmeal ex$ traordinar n care nu mai tiai cine ,i este prieten sau duman. 2ancurile sovietice se trans-ormar n tor,e( Ec:ipa5ul unuia dintre ele ncerc s se salve4e prin turel( dar o ra-al i opri( lsndu$i s ard atrna,i pe o,elul incandescent. 1atru tunuri antitanc ncepur s tra+ asupra lor -r oprire( n nebunia acelei lupte pe care nu tiai cine o va cti+a. Unele dintre tancurile noastre se ntoarser K6 n timp ce mai tr+eau cu tot. armamentul( iar +loan,ele trasoare strluceau n noapte ca licuricii. 7 2ra+e( imbecilule( tra+e odat ; mi url 8icu,ul( avnd o perec:e de +renade antitanc n -iecare nun. <$am trimis la .plimbare n timp ce 1orta( n postul o-erului( stri+a vesel 3 7 Cura( potilor ; N$a,i vrut s m crede,i ; Intr ntr$un 4id care ni se prbui n cap ntr$un nor de s-rmturi( scoase dintre ruine ve:iculul +reu i intr cu motoarele n plin ntr$un 2 #S. nainte s tra+. pre, de o secund( am avut timp s vd n periscop turela lui i eram att de aproape nct -lcrile tunurilor i explo4iile +renadelor se contopiser( ntr$un sin+ur 4+omot. C:iulasa recul violent n timp ce un tub nroit c4u pe podea( iar 8icu,ul arunc n tun o nou +renad S. 7 napoi ; urla trnul. 8ai este unul care coboar strada( napoi( pentru Dumne4eu ; 2urela la doi... tra+e ; Cu oc:ii bulbuca,i( lipit de periscop( nu vedeam dect un nor de -oc ce inunda strada. 7 <a doi( nu la nou( idiotule ; 2ra+e( Dumne4eule ; / +renad uier peste turel( nc una... Dar dintr$o odat 2i+er$ul nostru se cabra sub comanda lui 1orta. 2ancul 2 #S trecu la &K centimetri pe sub nasul nostru. Cotii derapa $pe mai mul,i metri( apa T i noroiul ,nind de peste tot( dar 1orta era un o-er cel pu,in la -el de nde$mnatic ca rusul i( r4nd n barb manevr comen4ile -$endu$ne s ne nvrtim n 5urul axei. 0m apsat pe pedal( triun+:iurile s$au unit n vi4or( a pornit prima lovitur( apoi a doua i un oc teribil a prut c rstoarn tancul( un 4+omot asur4itor de -ier pe -ier ne$a spart timpanele. 1luto iei pe 5umtate diri turel i v4u c nu ne lovise o +renad( ci un 2 #S intrase n noi cu toat vite4a. 2imp de o clip se cltin pe enile( apoi motorul su ncepu s :uruie i( ca un berbec( intr n partea noastr strn+( ridicndu$ne la S%c( 1orta 4bur pe deasupra lui 1luto( 4drobind radioul n cdere( eu am alunecat din scaun( c4nd n locul lui i lovindu$m la cap. Din -ericire purtam casca de o,el. 8icu,ul( ca sudat de podeaua tancului nu se clinti( dar trnul c4u -r cunotin, peste c:iulasa tunului i snF +ele ncepu s$i cur+ dintr$o n+ro4itoare ran la cap( * 7 Clinilor ; andi,i ai lui Stalin ; url turbat 8icu,ul prin trapa pe 5umtate desc:is. Su-lul explo4iei ctorva proiectile rtcite l arunc pe Uria napoi. Scoase atunci +renadele din lcaul pentru muni,ie( -r s pat 5enat de cderea +relelor [([ pe picioarele sale. 1e urm le+ cteva crpe mbibate cu motorin peste rana ,rnului i l puse pe acesta n lcaul +oi . pentru a$l -eri de micrile noastre. 7 Snt cel mai puternic dintre voi( spuse el( deci preiau comanda. 2u( continu el artndu$m( tra+e ct po,i ; Doar pentru asta sntem aici. nu . 0 -ost un miracol c n aceeai clip reculul tunului nu i$a strivit capul. 7 >rei s m uci4i( stri+ el -urios. 0m demisionat. 8ul,umesc. N$am ce s -ac cu voi ; Scena ne$a nveselit. Uitnd de pericolul mor,ii( am trecut prin a+lomerarea de tancuri( tunuri i in-anteriti( pe sub ra-alele luminoase ale +loan,elor trasoa)re. Dou tunuri -la?( alctuind o baterie la mic distan,( tr+eau -r oprire( dar -ocul de la +ura lor le$a trdat i au -ost 4drobite de tvlu+ul unor 2 #S. Era o noapte de apocalips. >enise s-ritul lumii( iar cntecul macabru al

sutelor de T rni,i rui i +ermani era siat de 4+omotul de in-ern al luptei. Nu mai aveam dect o sin+ur scpare 3 s ne trntim cu nasul n noroi sau s ne lipim de pmnt sub urletele proiectilelor. 2ancul nostru este lovit i va arde ntr$o secund... 8icu,ul l arunc pe trnul. apoi sri i el ntr$o 5erb de scntei i( a5uns la pmnt( se rosto+oli ca s$i stin+ -lcrile ce dansau pe uni-orma ptat cu ulei. Epui4a,i( cltinindu$ne( tuind i respirnd cu +reu ne$am slavat i noi. Doar 1orta( per-ect calm( sttea de vorb cu pisica lui( rocat( ,innd$o de cea-. 7 Ei( -r,ioare . Ne$am mai salvat o dat pielea( dar de data asta -undul nostru este pu,in pr5it. 1anic( panic peste tot. In-anteriti( +eniti( tanc:iti( artileriti( o-i,eri( )subo-i,eri( cu trese de aur sau de ar+int( ) solda,i cenuii( to,i -u+eau ntr$o de4ordine +eneral. 0dunasem de pe undeva cteva mine 2 i ne aruncam ca ulii asupra uriaelor 2 #S. <$am v4ut pe 1orta srind pe unul din ele i punnd ncrctura ntr$un loc vulnerabil... / explo4ie( apoi -lcrile ieir pe turel. 8icu,ul se lipi de un altul( i plas linitit mina i se ls s alunece de pe tancul care trecea peste un tun dis$
T%E

trus. Un bubuit de tunet 3 tancul era scos din lupt. 8icu,ul nnebuni de bucurie. 7 0m distrus un tanc ; Eu ; url el( btmdu$se cu pumnii n piept. Eu sin+ur ; C nu -usese dobort era de nen,eles( dar uriaul era evident nemuritor. 0m tras si+uran,a minei mele( dar ea a ratat tancul care trecea i violen,a explo4iei m$a aruncat la mai mul,i metri n strada des-undat. Coloii mu+eau( derapau cnd -rnau( tunurile tr+eau -r ncetare( dar pu,in cte pu,in ne$am dat seama c doar cteva tancuri i4olate au reuit s strpun+ liniile noastre( doar vr$ dul enormei mase de blindate care se ndr5eau mpotriva po4i,iilor noastre. Culca,i la pmnt( am -cut pe mor,ii in timp ce -luxul de o,el ne depea. Ct de prietenos i protector prea pmntul ; 8inunat pmnt( murdar i des-undat( care ne$ai intrat n +uri( n oc:i i n urec:i( niciodat n$ai -ost att de primitor. Noroiul ne cur+ea pe cea-( prnd de4mierdarea unei mini de -emeie... 8inunat pmnt( saturat de sn+e( care n noaptea aceea ne$ai ascuns i ne$ai adpostit n mlatina ta.( Spre opt diminea,a totul se s-rise( semnm cu nite buc,i de lut care mer+eau. In deprtare( la est de Cer?as se au4ea nc( printre explo4ii( 4+omotul carelor blindate( 4+omot ce nu va mai nela pe nimeni. 0cest cln,nit va -i recunoscut -r ndoial( iar dup r4boi m voi scula nc mult timp n+ro4it( leoarc de sudoare( au4ind prin vis 4+omotul mortal al teribilelor 2 #S ruseti ; Ne$am ridicat din noroi( ca i cnd ne$am -i nscut din pmnt. 1orta( mul,umit Domnului( tu nc trieti ; Dar trnul. unde este trnul . 0m respirat uura,i. Iat$l i pe el viu( i Ste+e( si auer( i micul le+ionar( c:iar si pe 8oller mereu acru i pesimist l$am mbr,iat pentru c era viu. 8icu,ul protest 3 7 Nite amrte de tancuri nu snt su-iciente ca s$l sperie pe 8icu,ul( i trase un ut n enila tancului pe care$l distrusese cu mna sa. Dac mai ave,i( v atept ; stri+ el n direc,ia luptei. 1luto( n+enunc:iat n noroi( privea -ix strada n ruin( n care blindate( tunuri( autoenilele -ormau o nvlmeal de nedescris. <ocotenent$colonelul Hin?a i cpitanul von arrin+ veneau spre noi( cltinndu$se ca nite oameni be,i. >on arrin+ era cu capul +ol( iar locotenent$colonelul purta o !% !S casei et ruseasc pe 5umtate ars. Ne$a aruncat un pumn de ,i+ri 3 7 Ei( bine ; 8ai snte,i vii . spuse el moale. Dintr$o ran de pe -runte sn+ele i cur+ea peste oc:i( apoi n lun+ul obra4ului i disprea sub +uler. Se terse cu dosul palmei i tot acest sn+e rou amestecat cu noroi( care$i murdrea -a,a( i ddu un aer slbatic( aproape drcesc. / or mai tr4iu am pornit la drum. 0ceast noapte ntunecat i rece provocase re+imentului pierderi uriae 3 "KK de mor,i( C'# de rni,i i toate tancurile distruse. Nici celelalte re+imente

nu artau mai bine. =i ele pltiser un +reu tribut acestui nume necunoscut 3 Cer?asi( ora din Ucraina. 8or,i( mor,i peste tot( n ciuda noroiului i a pra-ului( recunoteam di-eritele nsemne de arm de pe epole,i. / du4in de artileriti nu mai erau dect un terci alturi de cele dou tunuri ale lor @ una dintre ,evi se ridica spre cer ca un de+et acu4ator i mai ncolo( ntr$un +rup de cldiri arse( o ntrea+ baterie [([ -usese strivit( pulveri4at de coloanele ruseti. 0tt de mul,i mor,i n att de pu,in timp ; Nuci,i( priveam n 5urul nostru i nu n,ele+eam nimic. Iarna era acolo 'n toat $ro"via ei, cu $eruri si furtuni la fel de uci$toare ca tunurile ruseti. &arna care-i face pe oameni duri i brutali@ o nou teroare care, la r'ndul ei, sporete teroarea. %evenisem fiare s'n$eroase Je care cele mai rele lucruri le -ceau s rd. Iar r4boiul co.itinua( pentru a folosi cuvin0 iele cu care $uvernele 'nvluie beia uciderilor, Capitolul doispreBece CU-I(E6 +AI!$E(E =I 5!'E-I Eram n doliu. Iar nu aveam tancuri. Iar luptam ca in-anteriti. Nin+ea( nin+ea... dealurile deveneau v adevra,i mun,i. Criv,ul urla peste step i uiera printre copacii n4pe4i,i( mpin+nd naintea lui vrte5uri de 4pad. Ea nveli cu o po5+:i, de +:ea, tunurile( putile i mitralierele. Ea se strecur n colibele drpnate i ddu oamenilor un srut de moarte @ ea acoperi pustia tundr siberiana pe mii de ?ilometri. Santinelele trebuiau sc:imbate din s-ert in s-ert de or( dac nu voiam s +sim cadavre. 1ln+eam de -ri+. Iur,urii ne atrnau de barb( nasurile n+:e,aser( -iecare respira,ie prea o lovitur de cu,it n plmni. Dac timp de o secund ,i scoteai mnua i atin+eai o bucat de -ier( acolo rmnea un petic de piele. Can+rena era un lucru obinuit( nspirnnttor dt3 obinuit( membrele putre4ite -ceau parte din spectacolul cotidian( n colibele 5e+oase( amputrile se succedau una dup alta @ o bucat de picior aici( o nun dincolo( cteodat un bra, ntre+(
" $ lindatele mor,ii e"

Hrtia a devenit nepre,uit( un articol de pia, nea+r. Se ddeau cinci4eci de ,i+ri pentru un 4iar( cci te salva de la can+ren( camarade ; ntr$un col, erau n+:esuite membre vine,ii( ne+re i c:iar dac erau la -el de n+:e,ate ca nasurile noastre( nc le bnuiam du:oarea. C:irur+ii operau cum puteau n mi4eria nvluitoare( la lumina lmpilor( care luminau att ct puteau( opera,ii care n$ar -i -ost ncercate nici n cele mai moderne spi$T tale. Cnd un pacient murea l aruncam a-ar ct mai repede( att ct trebuia s desc:i4i i s nc:i4i ua( pentru a nu permite -ri+ului s ptrund Ia cei vii. 9e+imentul era n re4erv( aproape de 1etruc:i @ companiile decimate erau rentre+ite cu oameni noi. Ni se spusese c:iar despre nite ntriri parautate. 7 Specialiti( se spunea( venind din cele mai bune coli +ermane. Dar ctanele blrne n$au cre4ut un cuvnt. 1romisiuni n vnt i .-ra4e -rumoase pentru 4iarele Iui Coebbels( dar adevrul era altul 3 re4ervele prost instruite( prost narmate( pierduser ore pre,ioase ca s nve,e pasul de de-ilare i alte prostii de ca4arm. Ce ar -i devenit o +arni4oan prusac -r salutul mecanic adresat carieritilor care triau comod n snul crudei prbuiri al celui de$al treilea 9eic: . Unii dintre areii eroi au 5ucat un alt rol n la+rele de concentrare( dine; s-aturi cu un aer de superioritate( n privin,a aprrii patriei. Dar nici eu i nici camara4ii mei nu i ntlnisem vreodat pe linia -rontului i to,i comandan,ii notri( ndopa,i n ultima clip cu cursuri rapide( erau re4erviti. Inutil s te revol,i 3 ntotdeauna va -i a.a .i cei care vor da mai tare din +ur vor evita ntlnirea cu +loan,ele. Cantona,i la 1etru?i. ateptam armamentul i noii candida,i la moarte. Ne petreceam timpul 5ucnd cr,i( prin$4nd purici i +lumind despre tot t despre toate. trnul i umplea ncet pipa i la vederea lui ne sim,eam asi+ura,i 3 coliba devenea atunci un -el de cmin sau( i mai bine.

cabana unui pescar la ,rmul mrii( evocnd nop,i cu lun plin( n care -arul dialo+:ea4 cu marea linitit. Sporoviam ncet( aa cum o -ac doar brba,ii care au trit mpreun momente +rave( cu cuvinte bine cntrite( care n$ar -i putut -i n,elese de neini,ia,i. Cnd trnul( de exemplu( spunea cu blnde,e 3 ..Copii ; Copii ;B( o lume ntrea+ se ntea din aceste dou cuvinte i 1orta nsui( $ura sparta@B i) am:aB pentru o vreme obinuitele +rosolnii. Dup un moment de tcere( atonul continu 3 l 7 / s vede,i... Ivan o s reueasc s -ac terci cor$pu;S6 de armat de la Cer?asi. G Su-l n camer -umul +ros i i puse pe masa acoperit de -ar-urii murdare( cr,i de 5oc( arme i buc,i de pine( bocancii de in-anterie. 7 Dup prerea mea ne las n pace pentru c pre+tesc un nou Stalin+rad. 1ot s parie4 c ntrea+a 0rmat a S$a va sosi n acest loc pduc:ios. 1orta i4bucni n rs 3 7 De ce nu . / s a5un+em ntr$o bun "i s$i spunem PHeil HitlerB diavolului nsui ; 7 Da( spuse 1luto. =i dac o s avem un 2 #S n cur o s a5un+em n mare vite4 ; 0m i4bucnit cu to,ii n rs. @7 0sta n ca4ul n care nu o s -acem un tur prin minele de plumb( nainte de ceea ce voi numi,i in-ern( ne$o tie 8]ller. 7 n acest ca4( spuse auer +nditor( mi place mi mult in-ernul preo,ilor dect cel al lui Stalin. ) 7 Ca i cum cre4i c te$ar ntreba care ,i e prerea( rn5i 1orta. Aie c cei din -a, te vor expedia cu un -oc de na+an( -ie c( dac nu se +rbesc( o s a5un+i n n+:e,atul Ural ca s$,i rup os cu os timp de c,iva ani. 0sta nu are de alt-el nici o importan,. Cu pu,in noroc( o s$,i cad o piatr n cap nc de la sosire. 0sta o s +rbeasc lucrurile. trnul i cur, pipa 3 7 Dac o s scpm vreodat de aici( nu nseamn c totul s$a terminat. Ce +:inion s -ii nscut n aceast Cermanie nenorocit( cu acest 0dol- care se crede Napoleon ; Ste+e cri n -elul su care era conta+ios 3 3 $ ) 7 Un sin+ur lucru e si+ur( c 0dol- pierdut r4boiul. Dar dac i$am putea arunca n in-ern pe na4itii roii ca .i pe cei bruni( nc ar mai -i cu putin, un s-rit re4onabil. Un curier ntrerupse discu,ia noastr 3 von arrin+ l c:ema ur+ent pe trnul. 7 9a:at spuse 1orta. Eu( soldat)de ran+ul nti( am onoarea s v spun c asta anun, s-ritul scurtei noastre vacan,e. 6"$le va servi n continuare drept ,int pentru artileritii nceptori. S$i ia naiba ;

2remurind n mantaua sub,ire( trnul plec prin 4pad spre comandament( a-lat la un ?ilometru n cealalt parte a satului. Aurtuna se nte,i( urlnd peste pmntul mbibat cu sn+e. <a 7SKcC( cnd ,i este su-lat 4pada n -a,( ai impresia c eti 5upuit de viu. <a r4boi -ri+ul este mai ru dect nesomnul( cci po,i s te ,ii bine o spt$mn dac ai ansa s dormi mcar o dat. 1orta avea dreptate 3 dup o or trnul veni s ne anun,e c( mpreun cu a [$a i cu a #$a( compania noastr -usese desemnat ca trup de oc pentru a tia un drum spre re+iment. 2rebuia( pentru a rupe ncercuirea( s naintm spre 2erasa i acolo s scpm din la,. Inamicul era instalat n tranee de 4pad i trebuia s cur,m localitatea( binen,eles -r spri5in de artilerie( din cau4a lipsei de muni,ii. Sin+ura noastr ans era aceea de a ataca ) noaptea si pe ascuns( ceea ce speram c va compensa slbiciunea noastr n -a,a unui inamic superior numericete. <ocotenent$colonelul Hin?a veni s ne ure4e PDrum bunB i strne mna celor trei tineri comandan,i de companie. Erau adevra,i solda,i( de5a tbci,i( puteai conta pe ei( simpli solda,i purtnd insi+ne de o-i,eri. Ct despre noi( cunoteam +enul de munc ce ne atepta 3 era. sin+urul lucru pe care tiam s$l -acem( dar l tiam la per-ec,ie. 7 Conte4 pe voi( spuse Hin?a. Cpitanul von arrin+ preia comanda i pentru ca surpri4a s -ie deplin trebuie s ataca,i cu arme albe( -r s tra+e,i mcar un -oc. 0m plecat cu spaima n su-let. 1roblema era prMu de re4olvat 3 c:iar dac reueam( c,i dintre noi vor scpa . Dup in-orma,iile pe care le aveam( po4i,ia inamicului nu era totui -oarte

puternic. 7 =i apoi( uoti Ste+e( mer+em spre libertate. E o consolare( cci s stai n capcana de aici nseamn s$,i asi+uri un bilet spre Siberia; Nu$i rspunse nimeni. Ce sens putea s aib pentru noi cuvntul$ libertate( cnd de ambele pr,i asuprirea i barbaria erau e+ale . Aiecare dintre noi lu arma i scrut noaptea amenin,toare. Din toate pr,ile( urmele +loan,elor artau clar c lupta se strn+ea n 5urul nostru @ nc pu,in i urma s -im prini. Strpun+erea pe care o ncercam era un e-ort disperat de a scpa din capcan. /rdinele trecur din om n om 3 7 aioneta la arm( nainte mar ;

mo
ncet( compania se ndeprta aproape invi4ibil pe drumul n4pe4it. 0m -ost descoperi,i doar cu c,iva metri n -a,a liniilor inamice. 1rea tr4iu ; 0m srit la atac i dup$o lupt corp$la$corp po4i,ia a -ost cucerit( apoi cur,at de cei care ne urmau. Nici -ocul in-ernal i4bucnit de la li4iera pdurii nu ne putu opri. naintam mereu( ntr$o stare aproape :ipnotic( i atacul reui -r multe pierderi. 0proape incontien,i i mor,i de oboseal am a5uns la drumul ce duce de la Su?ini la =enderovs?a i am au4it un 4+omot de motor venind dinspre Su?ini. Ne$am adpostit +rbi,i n 4pada n+:e,at i nu a trebuit s ateptm mult. D+omotele erau mai puternice. / coloan de camioane +rele i tia ncet drumul pe oseaua n4pe4it( victime o-erite oamenilor tcu,i care i ateptau prada. Cei pe care urma s$i ucidem -r urm de remucare aveau ca i noi prin,i( care( strivi,i de durere( vor a-la moartea -iului c4ut pe cmpul de lupt n aprarea proletariatului. 0i notri puneau n+ro4itoarea veste pe seama Aii:rer$ului i a patriei( ca i cum vreunei mame rusoaice sau +ermane( aceste cuvinte ar -i putut s$i aduc vreo consolare ; >estea le va a5ur-+e mult nainte de s-ritul btliei de la Cer?asi. Un episod ntre multe altele ale marelui r4boi( pe care comunicatele l vor bote4a pur i simplu Plupte localeB. Ne$am speriat de+eaba de sosirea coloanei( cci ruii( i+nornd strpun+erea noastr( se ndreptau -r ndoial spre po4i,iile pe care tocmai le cucerisem. 0m desc:is -ocul cu toate armele cnd au -ost la 4ece metri de noi. Surpri4a a -ost total( primele X)e:icule s$au rsturnat i au luat -oc. Cteva ec:ipa5e care au vrut s riposte4e au -ost reduse la tcere( ct despre -u+ari( au -ost secera,i de mitralierele noastre. Spre ora trei a dimine,ii am pornit din nou la atac( de data aceasta spre Novo$ uda. Era nc linite n direc,ia aceea( dar tiam c satul +eme de solda,i rui. Cpitanul von arrin+ ordon atacul din nord i din sud i avurm din nou plcerea ororilor armei albe. Ne$am strecurat asemenea unor -antome spre santinelele de la intrarea n sat i( ca ntr$un -ilm care se derulea4 cu toat vite4a( l$am v4ut pe 1orta i pe <e+ionar tind bere+ata uneia dintre ele( n timp ce auer se ocuoa de cealalt. Santinele nu au scos nici mcar un :orcit(
&K&

i
i$au ntins doar picioarele n 4pad( n timp ee sn+ele $,nea din arterele tiate. 0m trecut mai departe( periculoi ca nite erpi. C,iva rui nveli,i n mantale dormeau pe pmntul bttorit din prima colib. 0m c4ut peste) ei ca tr4netul i( su-lnd din +reu( i$am spintecat cu pumnalele. 0l meu s$a n-ipt adine n pieptul unui inamic @ omul scosese un ,ipt scurt care m nnebuni i lovii lata ntoars spre mine ce m -ixa cu oc:ii n+ro4i,i( iei,i din orbite. 0veam sen4a,ia c mer+ printr$o pi-tie( n care striveam ceva ce semna cu co5ile de ou. ocancii mei ,intui,i i$au continuat drumul( n timp ce camara4ii mei se an+a5au n lupte care pe .care$. 1orta i arunc cu,itul n vintrele unui ser+ent uria care se ridicase pe 5umtate @ ma,ele acestuia s$au revrsat ca cele ale unui animal spintecat.

8irosul de sn+e cald i de intestine a devenit insuportabil n ncperea strimt 3 am vrsat violent( convulsiv @ unul dintre ai notri ncepu s pln+ i ar -i urlat ca un nebun dac pumnul lui 1luto nu l$ar -i oprit 3 cel mai mic ,ipt ne$ar -i pierdut. 0m ieit clin colib aler+md pentru a ne continua treaba n lun+ul str4ii. Se au4eau ici i colo 4+omote surde i +emetele oamenilor care se 4bteau n +:earele mor,ii( n cursul unuia dintre cele mai slbatice mceluri pe care le ,in minte. 8icu,ul( narmat cu o sabie de ca4ac( dobor dintr$o sin+ur lovitur capul unui locotenent rus i am srit n+ro4it ntr$o parte pentru a m -eri ele cp,na care se rosto+olea ctre <e+ionar 3 acesta o lovi cu picioarele ca i cnd ar -i -ost o min+e de -otbal. 8asacrul continu din colib n colib( iar cnd am ieit din ultima( pe la ora ase( satul era n minile noastre( ncepurm s m@ spm traneele n mare vite4( cci riposta ruilor nu avea s ntr4ie. Dac ar -i a5uns vreodat s recucereasc satul( doar Dumne4eu tie ce ne$ar -i -cut dup noaptea aceasta a S-ntului artolomeu .) Nu ne rminea dect s aplicm obinuitul ndemn al lui Hitlcr 3 s luptm pn la ultimul cartu( dar de aceast dat nici pentru Hitler( nici pentru scopurile r4boiului n care luptam 3 pu,in ne psa de de ; ncercam pur i simplu s ne salvm pielea( ceea ce co$ municatele mrturiseau contrar voin,ei lor. amintind ..lupte de aprare i4olateB. &K6 T Crupul nostru se adpostise ntr$o +roap comun. $trnul( ntins pe spate( i pusese capul pe cutia unei mti de +a4e i se nvelise ntr$o manta ruseasc. 1orta( ae4at( turcete( n -a,a a dou sacoe pline cu lucruri -urate( sorbea vodc( r+ind. 7 Ciudat r4boiul sta( n care inamicul ncepe prin a spla putina( pentru ca la scurt timp dup aceea s$,i pun 5ratec sub tlpi ; 2rebuie s v mrturisesc c. -iind cardiac( orice e-ort mi este inter4is( dar din ne-ericire doctorul care mi$a pus acest dia+nostic nu era membru al 1artidului. 0tunci mi$au pus pielea n saramur( aa c am a5uns soldat n aceast armat a ne-ericirii i nimnui nu$i pas de boala mea i nu se ntreab dac a -i apt s aler+ prin 9usia. =i -r nici o ans de a ncetini ; 1>c li s$ar -i promis lapte i miere( de ne alear+ n :alul sta ; 1orta lu nc un +t de vodc i mrul lui 0dam -cu o nou micare a+itat n +tul su slab. ntinse sticla <e+ionarului i i spuse trnului 3 7 Cum tu eti tabla+iul( o s atep,i ca eroii ti s bea nti T; n acelai timp smulse sticla din minile <e+ionarului 3 Ne+ustor de covoare blestemat( ntotdeauna bei ca i cum ai muri de sete ; <u i el o duc bun i ddu sticla mai departe cu acelai ceremonial( aa nct -u +olit rapid. trnul protest. 1orta i puse monoclul i i ndrept 5obenul nainte de a ncepe un discurs despre educa,ie( care -u ncoronat cu bini asur4itoare. 7 >orbrie( vorbrie( spuse trnul. 0teapt un pic s ne cad Ivan n spate. Ceva mi spune c snt :o$tr,i s ne$o -ac. 7 E de speriat ce prost( eti( rspunse 1orta. Sperai poate c o s ne -ac loc ca s ne vad btnd pas de de-ilare . =i cu spa,iul >ital cum rmne . 2rebuie s ne mai rrim i de o parte i de alta ca s putem da din coate. Deci bie,i( s-atul meu este 3 P2ot nainte ;B Scoase din traista sa o alt sticl de vodc i i ddu cep. 0lcoolul ne ncl4ise i scandalul pe care l rceam se au4ea probabil din pdure( acolo unde -oarte probabil se +seau ruii. <ocotenentul Uo:ler sri n +roapa noastr urmat de locotenentul Halter. Uo:ler se scutur i rsuci o ,i+ar dintr$un petic de 4iar. ..$7 rrr( ce 8+(.. ; &K# ntinse ,i+ara lui 1orta( pre+tndu$se s -ae alta. 1orta i rse n nas i 7 Nu accept nimic de la o-i,eri i nici de la alte persoane de -elul sta ; Uo:ler i continu munca i spuse linitit 3 7 1otolete$te( maimu, rocat ; 7 Nici un pic de educa,ie( spuse 1orta scrbit. mi iau catra-usele i plec la mine. Cu at,ia o-i,eri( s$a 4is cu buna cretere n companie ; Uo:ler( -r s$l ia n seam pe 1orta care era complet beat( se ntoarse spre noi3 7 9uii pre+tesc un contraatac n col,ul de nord al pdurii. nuiesc c peste voi va veni primul

val( deci sta,rcu oc:ii n patru. Un radio portabil adunat de nu tiu unde transmite o melodie dulcea+( cntat de o voce brbteasc. I4bucnirm n rs 3 . 7 0sta ne mai trebuia( stri+ Uo:ler. 0ici ne ateapt un +lonte la SKc sub 4ero i de acolo ne trimit prostiile astea ; 0runca,i porcria asta ; 0m oprit radioul. 1orta i scoase -lautul i ncepu s cnte un cntec politic antina4ist( pe care toat compania l relu n cor cu o pasiune care i$ar -i micat c:iar i pe inamicii notri. Trebuie s treci prin spital ca s tii ce nseamn aceste cuvinte : a fi rnit. Bni de toate felurile : la cap, a cror urmare este nebunia, la coloana vertebral, care provoac parali"ia. Amputarea unuia sau mai multor membre, dac nu a tuturor celor patru i din om nu mai r@mlne dec't trunchiul i capul. 2n $lon 'n ochi, care te face s orbeti @ un $lon 'n ale, care te condamn sa pori o sond: ran la stomac, cu nenumrate consecine : rni ale oaselor, ale cror achii urc mereu la suprafaa pl$ilor purulente : rni la fa... =entru restul "ilelor tale t'r@ti un trup s5-tE iat, al crui mers dureros i chiopt'nd strE nete batjocura copiilor,

Capitolul treispreBece CE CASI


0proape de ori4ont( luna presar o lumin n+:e,at pe copaci i pe tu-iuri. 2otul tremur de -ri+. Noi nine( eu toate c sntem mbiba,i cu vodc( drdim dup douspre4ece ore de ve+:e n -undul unei +ropi n4pe4ite( n p$mntul pe care +erul l -ace s crape. Cu -ri+ul rusesc nu te po,i mpca @ um-l i crap -e,ele ndurerate( tume$-ia4 i -ace s plesneasc bu4ele care nu mai snt dect o coa5 vnt( trans-orm -iin,ele omeneti n -iin,e primitive ale mpr,iei +:e,urilor. n ca4ul nostru se adu+a -oamea slbatic ce ne -cea via,a de o mie de ori mai rea. Deasupra noastr plutea -ri+ul uci+tor al stelelor( cci ele clipesc prietenete pn la moarte( cu aceeai licrire n+:e,at. In marea lui
D * 1;5

n,elepciune( Comandamentul suprem ri$a uitat dect u-i sin+ur lucru 3 s ne apere de cel mai ru dintre dumanii notri( natura. Ea a -ost marea aliat a ruilor( marea uci$+a. Ce armat ar -i putut s re4iste iernii ruseti( cu excep,ia siberienilor( solda,ii aceia mici cu pome,i proeminen,i( crora -ri+ul prea s le mreasc bucuria de a tri i de a lupta . 1orta a -ost cel care. primul( a v4ut ceva micndu$se pe terenul descoperit. 2cut( m$a lovit cu cotul artn$du$mi un punct spre care am cscat oc:ii mari n be4n. Deodat au -ost peste noi ; Ca o bomb care explodea4( nluci n ,inut alb de camu-la5 au srit asemenea unor lupi n tranee. Cu pistolul$mitralier la old( tra+ turbat n +rmada de cciuli de blan( de pucai siberieni cu oc:i mi+dala,i. n luptele corp$la$corp -oloseau n+ro4itoarea Uandra( cu,itul siberian cu dou tiuri( un soi de cu$*it de mcelar dar mult mai solid( care putea s decapite4e dintr$o sin+ur( lovitur un soldat n ,inut de iarn. <ipi,i unii de al,ii( ne -oloseam armele ca pe nite mciuci( ruii -iind att de aproape nct nici mcar n$aveam timp s tra+em. Dup un scurt rstimp am putut sri din tranee i am a5uns aler+nd la colibe( unde adpostul pere,ilor ne$a o-erit cteva secunde ca s ne rencrcm armele. I4bucnesc mpucturi i +loan,ele trasoare ter+ pmntul.. Stri+te i c:emri ale muribun4ilor i lupttorilor( n inima unei nop,i n+:e,ate i n4pe4ite e +reu s distin+i prieteni sau dumani 3 se tra+e la ntmplare i adesea ambele tabere n propriii solda,i. Comandoul este complet mpr)tiat( nu mai exist le+turi ntre companii( -iecare se bate peniru via,a lui. Dar @$von arrin+@ i Hal,er reuesc s$i adune pe c,iva dintre $al notri $i strbatem satul aler+nd spre adposturile s$$pate n pdure. 1e drum( un recrut de &" ani( lovit n (umr de un +lon, @ explo4iv( scoate un urlet disperat( se . nvrte ca un titire4 i cade n 4pad. Un tun automat bubuie n stin+( +renadele cad ploaie pe rnit i -ac s ,neasc coloane de 4pad. 05un+em la un adpost i ( ne aruncm n el cu rsu-larea tiat spernd ntr$un r+a4( dar ua se trntete imediat i doi brba,i scun4i cu cciuli de blan stau n cadrul ei luminat de 4pad. / ra-al mtur ncperea i ne asur4ete... stm acolo(

optspre4ece oameni care -ac pe mor,ii i se cred de5a mor,i. Dar nu; Cei doi rui pleac aler+nd( urmri,i de 4+omotul n$ &K' $ buit al +renadelor de mn @ -u+ i noi sntem pe urmele lor( dar cdem n 4pada adnc( :ainele ne strn+. ne nbuim. 9su-lnd din +reu( cu oc:ii n,epa,i de o durere ascu,it( 4cem nemica,i n nme,ii uriai( unde sntem invi4ibili datorit vemintelor noastre albe. 2impul parc s$a oprit( ca ntr$un comar ndelun+at. 0lte siluete apar n -a,a noastr( dar iu,i ca -ul+erul( $trnul i <e+ionarul duc armele la umr i ra-alele ,nesc spre -ormele nepreci4ate. Iadul se de4ln,uie din nou i +loan,ele trasoare par s cad din cer. l vd pe 8icu,ul ) care arunc +renade ca turbat( apoi mi pierd cunotin,a( m arunc n 4pad( am impresia c urlu... mi rup un+:iile rcind pmntul n+:e,at. trnul m apuc i m -or,ea4 s -u+ cu el. Este o nvlmeal de nedescris.& 0ler+ o bucat de drum umr la umr cu un rus la -el de nspimntat ca i noi. dar( printr$un noroc( mi dau seama primul i$i dau o lovitur mortal n -a, @ cade +reoi n clipa cnd trnul stri+ cuvinte de nen,eles( artnd ceva n -a,a noastr. Ne oprim mpietri,i privind cerul( unde nite obiecte uruitoare( cu co4i de -lcri de cteva sute de metri( se npustesc asupra satului. ntr$o clip rui i nem,i alear+ la adpost( se arunc la pmnt( oriunde( cci ceea ce br4dea4 cerul nu -ace distinc,ie ntre prieteni i dumani 3 ne bombardea4 -aimoasele ..or+i ale$lui StalinB i. ca s pun capac nenorocirii( lansatoarele de rac:ete +ermane intr i ele n 5oc. 1rimele explo4ii seamn cu un eu tremur @ casele explodea4 ca nite bieto muuroaie( totul nu durea4 dect cteva minute i din sat n$a mai rmas nimic. Dar -oarte aproape de noi i4bucnesc dintr$o c:it -lcrile. Nu ne mai parali4ea4 -ri+ul( ci o mare incandescent care scoate imediat din case orice -iin, vie 3 animale nnebunite de +roa4 si de su-erin,( copii( -emei :o:otind. 0rmele latr i pisea4 Boameni i animale ntr$un in-ern de mpucturi( cci. intre blestemele omenirii( r4boiul trece necru,tor( secerind totul n calea lui. Cum se -ace c mormanul de ruine care se numea No$vo$ uda se a-l nc n minile noastre . Ar ndoial c nimeni n$ar putea s$o spun. Comunicatul trimis n spatele -rontului a -ost laconic 3 ..Novo$ uda cur,at. 1o4i,ia re4ist nc. ateptm ordine.B Dinspre rui am au4it toat Hiua 4+omot de motoare despre care 1orta sus,inea c snt ale artileriei uoare. &K" Ivan i aduna -or,ele ca s ne lic:ide4e i aveam s -inE strivi,i -r cea mai mic ans de scpare. 1orta reuise s -ixe4e o sta,ie radio pe lun+imea de und a ruilor si ascultam discu,ii destul de recon-ortante pentru noi 3 cole+ii din -ata noastr nu se n,ele+eau mai bine dect noi cu o-i,erii( cci -iecare ordin dat comandan,ilor din prima linie era ntrit de amenin,ri peste amenin,ri. (Ct despre noi( ascuni n +ropile noastre( sub ninsoare( pe un +er de 7S"c( nu scpm din oc:i terenul descoperit. Cteva atacuri slabe au -ost respinse cu uurin,( dar nu ne ndoim c sub ele se ascunde altceva. In 4ori( cu ure$ T c:ea lipit de radio( l au4im pe o-i,erul rus ntrebnd 3 7 1ute,i s lua,i N... . 7 Se poate( tovare comandant( dar va -i -oarte +reu. n -a,a noastr e o -or, puternic. 7 atalionul a stabilit contactul. >e,i ataca la ora &# i S%. Discu,ia aceasta a avut loc naintea unei lupte ce avea s -ie n+ro4itoare. 9uii au atacat la ora stabilit. 0m v4ut venind tancuri 2#S i 2'K care i croiau drum prin 4pada de un metru nl,ime( dar de care ne puteam apropia cu uurin,( prin un+:iul mort( ca s -ixm n$ crcturile explo4ive. In-anteria rus atepta re4ultatul naintrii tancurilor( dar n cursul nop,ii a reuit s ptrund n mi5locul satului( din care ne$am retras cu pierderi +rele i prsindu$i pe rni,i. Doar cei care au participat la o retra+ere rapid prin iadul 4pe4ii proaspete( cu nite adevra,i uci+ai( cum snt siberienii( pe urmele lor( tiu ce nseamn -elul acesta de r4boi i

cuvntul Mepui4areB( nc o dat a trebuit s ne ascundem i s ne luptm pentru vie,ile noastre cu atacatorii slbatici. 2imp de mai multe ore lupta continu( naintea4 i se retra+e rnd pe rnd. 0poi ruii se desprind din nou i ni se trimit ntriri sub denumirea de Ptrupe de alarmB. Dar trupele acestea adunate n +rab erau -ormate din nite prpdi,i de solda,i care se +rbeau s$o ia la +oan cnd vedeau inamicul( dac aveam proasta inspira,ie s$i lsm sin+uri. Spre sear am au4it din nou sta,ia radio a ruilor. >ocea disperat a unui comandant de batalion spunea3 7 In-anteria re-u4 s mai atace( nu pot -ace nimic. 2ancurile snt scoase din lupt mpreun cu toate ec:ipa5ele lor 7 ucii sau lua,i pri4onieri. Imposibil s naintm
1;"

n nme,i( care snt din ce n ce mai nal,i. Sntem puternic bombarda,i din Su?ini cu arunctoare de +renade de &K(% i 6S. N$am in-orma,ii despre artileria uoar( nici despre tancuri( cu toate c se aude 4+omot de motoare dinspre nord$est. 1resupun c nem,ii vor strpun+e la sud$est de Su?ini( se vede o mare +rupare de trupe. 0m executat patru o-i,eri pentru laitate n -a,a dumanului. Cteva minute de tcere( apoi un potop de n5urturi i de blesteme( de care limba rus este plin. Superiorul amenin,a cu de+radarea( cu tribunalul poporului( cu la+rul de reeducare i( ca s nc:eie 3 7 2rebuie s lum N... orict ne$ar costa( i din amnF dou pr,ile odat. >e,i ataca la ora &% -ix( -r nici o acoperire de artilerie( ca s v apropia,i ct mai mult de cinii de nem,i. 2erminat. In-ormat imediat( von arrin+ se pre+ti s primeasc inamicul. 8inutele se scur+eau ncet( -iecare dintre ele cu ncetineala unui ceas. 1orta era sin+urul dintre noi n ntre+ime linitit. Culcat pe spate( mol-ia o bucat de pine rece +sit n rani,a unui rus mort( cu arunctorul de -lcri( +ata de ac,iune( ae4at pe burt. 0vea pentru acest tip de arm o nclinare cu totul deosebit i cu toate c n realitate era tr+tor de elit( nimeni nu tia cine l trans-erase la arunctoare. Ne aminteam va+ de sc:imbarea aceasta n momentul cnd 9e+imentul 6" -raterni4ase cu ruii ln+ Stalino. Era de$acum o poveste vec:e. /are acolo -cuse rost de arunctorul de -lcri i de puca cu lunet . Nimeni nu se ndoia c 1orta avea un rspuns +ata pre+tit dac vreun d-i,er i$ar -i pus ntrebri ; 0tunci cnd ruii au atacat( au -cut$o cu o impetuo4itate i cu o slbticie care ne$au tiat rsu-larea. Cu toate acestea blestematul de sat a rmas n minile noastre( dar s nu$mi cere,i s explic cum. 0cest -apt n$a avut nici / in-luen, asupra des-urrii r4boiului( dar pur i simplu ne$a scpat de Curtea mar,ial( un noroc pe care cole+ii din partea cealalt nu l$au avut( cci undele radio ne$au transmis cteva ore mai tr4iu urmtoarea conversa,ie 3 7 Ce s$a ntmplat la N... . 7 0tacul nostru a -ost respins( pucaii nu mai re4ist( comandantul le4e s$a sinucis. 7 ine. 0sta$i datoria unor incapabili ca el. 8aiorul Uraenicov din atalionul # ia comanda re+imentului. Un moment de tcere( apoi vocea continu 3 Ce spun nem,ii . 1;# . 7 n+m-a,i. Ne ocrsc i cred c printre ei snt -rance4i i poate ma:omedani( @ 7 Ce 4ic . .. 7 P8 doare$n -undB i P0lla: 0?barB ; 7 2rebuie s$i -acem s tac. ncerca,i s lua,i c,iva pri4onieri ca s a-lm dac snt printre ei voluntari -rance4i. S$i lic:ida,i primii. 1este dou ore artileria ncepe s tra+ i ataca,i$din nou. N... trebuie cur,at. /crile despre care era vorba X"eneu de la 1orta i de ia micul le+ionar( care le mpr,eau cu drnicie. Era metoda lor de a$i pstra moralul ridicat atunci cnd se a-lau n linia nti. 9uii ne$au bombardat toat 4iua( dar seara( satul( care era un morman de ruine( rmsese n

mmile noastre. 0erul uruia( bubuia( tremura( exploda( -cnd s cede4e nervii cei mai 4draveni. In noaptea urmtoare( vec:iul bombardier rusesc cu un sin+ur motor( pe care$l numeam Pc:iopulB i arunc bombele asupra noastr 3 [KK de bombe pentru un ptrat de teren cu latura de aproape %KK de metri. Sin+urul loc unde am putut spa tranee a -ost am$ plasamentul unei case a crei incendiere de4mor,ise p$miritul( i ne$am a+,at de el sub -ocul ncruciat al artileriei( al arunctoarelor de +renade i al ?atiuelor. 2reaba a d3urat 4ile ntre+i( rstimpul de care aveau nevoie ruii pentru sosirea ntririlor. 0r -i cre4ut c aveau n -a,a lor un ntre+ corp de armat i nu o nenorocit de bri+ad de in-anterie alctuit din cteva companii decimate i( de -apt( nspimntate de violen,a luptei. li ntinsesem pe rni,i ntr$un adpost spat sub o cas @ pansamentele pline de sn+e i n,epenite de +er le acopereau membrele -cute terci i n oc:i li se citea spaima de a ne vedea -u+ind i prsindu$i. S intri ntr$o aseme$rrienea +aur sub pmnt este ceva de nedescris i$i s-tuiesc pe to,i cei ce snt tenta,i s -ac pe eroii s vad aceste anticamere ale iadului ca s a-le dac pot re4ista ; De 5ur$mpre5ur( n adposturile nesi+ure( cei rni,i uor i a5utau pe ncrctorii mitralierelor. Ne c:inuia o -oame slbatic pe care ncercam s$o nelm mestecnd carto-i n+:e,a,i. Iinuta de camu-la5 murdar ne acoperea man$tile sub,iri i dac vreo c,iva avuseser norocul s +r seasc pslari i cciuli ruseti( ceilal,i( cu 4dren,e amrte n c:ip de pslari i cu o batist n-urat sub casc( dr$diau n +erul mai uci+tor dect +renadele.

ridB
1e 6' ianuarie au -ost tiate le+turile cu po4i,iile din spate. Eram n voia sbartei. <ocotenentul Uo:ler -cu un +est de indi-eren, 3 7 Cu att mai ru ; 0cum tim ce ne$a rmas de -cut( s mer+em nainte. 1orta( <e+ionarul i 1luto puseser mna pe o lad cuE +renade de mn ruseti( ntre altele.( erau tr+tori de elit i -rnturi de discu,ie ntretiate de :o:ote de rs ne a5un+eau la urec:i 3 7 Ia uite( btrne 1orta( nc unul trimis la dracu) ; 7 8ie 0lla: mi conduce privirile( spuse serios <e+ionarul oc:ind un rus care ncepu deodat s se nvrteasc ca un titire4. 7 1cat c nu putem s ,intim vreo c,iva din 1artid( exclam 1luto( care duse arma la umr cu iu,eala -ul+erului i trase n caden,. Hei( cirac al lui Stalin( ai nca$sat$o potrivit +radului ; Dac nu trimitem dect rui s se pr5easc( diavolul n$o s -ie mul,umit. t 7 2u citi ai . spuse 1orta. Eu am #". 1luto se uit la buc,ica de :rtie ae4at sub o +renad de mn( unde un ir de cruci i de linii artau loviturile precise sau ndoielnice. T .K 7 Dou4eci i apte n iad( ! la spital. 7 Aaci parte dintr$o or+ani4a,ie caritabil . spuse <e+ionarul. 0i mei snt to,i +aranta,i pentru cuptor. 0m S6( dintre care cel pu,in apte o-i,eri. Steaua din email rou pe care o au la cciul e o ,int +ro4av. Cnd a5un+ acolo( aproape de tipul la nalt( ai exact 6% de centimetri de vi4ibilitate ca s$i cule+i din 4bor. 7 mi bat propriul record( bie,i ; stri+ 1orta. Ia te uit( acrobat cu ci4me( vrei i tu . 0,i v4ut cum i$a plesnit ,easta; Niciodat n$a -ost ras aa de bine ; ) <e+ionarul i puse minle plnie la +ur i url spre rui 3 7 Urc$te acolo sus i$o s ve4i 8ontmartre ; Ii rspunse o ra-al( ceea ce$i -cu pe to,i trei s dispar n +roap tvlindu$se de rs. 7 / s le cintm ceva. propuse 1orta. Un -oc violent rspunse iari la urletele lor( subliniat de ocrile trnului i locotenentului Halter. Cseau total inutile aceste provocri -r motiv( aO cror re4ultat nu putea -i dect acela de a$i mpin+e pe rui la o reac,ie disperat. 1orta( pentru care locotenentul era un tinerel &&&
Tv

i btrnul doar un e+al( rspunse aproape dispre,uitor( -r s scape din oc:i liniile ruseti 3 7 >oi doi( aspiran,ii la crucea de -ier( lsa,i$ne n pace ; I$a,i v4ut pe camara4ii din &KS rsti+ni,i de I van( nu$i aa . Cu ct o s omorm mai mul,i din ticloii tia( Jcu att mai bine. Heil Hitler i vede,i$v de treab( porumbeilor (-iinde o s le dm noi stora din -a, ; Duse arma la umr( trase i anun, nveselit3 nc unul pentru iad ; <a captul de sud al satului( ntr$unul dintre adpostu$v rile noastre bine consolidate era un cuib de mitralier care respinsese mai multe atacuri( dar ntr$o 4i( n 4ori( aprur ruii i puser stpnire pe adpost. I$am v4ut punndu$l n +enunc:i( pe 4pad( pe btrnul subo-i,er care comanda mica +arni4oan$@ i$au tras un +lon, n cea- i trupul lui se rosto+oli pe pant( ridicnd un nor de pulbere alb. /pt servan,i au -ost lua,i de doi roii care mer+eau n .spatele lor cu revolverul n mn. Sin+urul lor drum era un -el de strmtoare care( la un moment dat( trecea prin$tr$un loc descoperit n -a,a locaului lui 1orta. 2rei mpucturi precise bubuir i s-rmar capetele pa4nicilor rui @ ntr$o clipit camara4ii notri srir n direc,ia adpostului( dar 1luto -usese )mai iute 3 cu pistolul$ mitralier la old( desc:ise ua cu o lovitur de picior i mtur cu slbticie ncperea plin de ruBi. 9eculul armei i scutur trupul de uria( n-ipt pe picioarele deprtate i :o:otele lui de rs punctau dansul macabru al ruilor care urlau( secera,i de +loan,e. Doi siberieni ieir cu minile sus @ 1luto -cu un pas n spate( i trimise de$a rosto+olul cu piciorul i i +oli ncrctorul n ei( 7 Iei,i( mpu,i,ilor( dac mai e vreunul viu ; stri+ el( / s v art cum snt trata,i pri4onierii dup propria voastr re,et. Un +eamt slab se au4i din adpost( dar nimeni n$a ieit. 1luto desprinse de la centur dou +renade i le arunc nuntru( unde explodar cu un 4+omot nbuit( <ocotenentului Uo:er i -usese scos un oc:i n timpul unui atac. Cu toate c era aproape nebun de su-erin, i n ciuda insisten,elor lui von arrin+( re-u4a cu ncp,$nare s se alture celorlal,i rni,i( din cau4a spaimei evidente de a nu ne vedea retr+ndu$ne i prsindu$i. Cn$dul c am putea cdea n minile ruilor ne -cea s ne nbuim de +roa4( cci nu ni se putea ntmpla ceva mai

&&6

3 $

r`a( 0m v4ut attea orori comise de ei cu premeditare asupra nenoroci,ilor de pri4onieri( nct nu ne putea r$mne nici cea mai mic speran, de a scpa ct de ct te-eri 3 +lon, n cea-( rsti+nire( bra,e i picioare s-rmate( mutilri n+ro4itoare( oc:i scoi( castrare( cartue +oale btute n -runte erau lucruri obinuite( cu condi,ia s nu Iii trimis n Siberia unde te atepta o soart la -el de n$ spimnttoare. 1e 6" -ebruarie diminea,a( inamicul ncepu s tra+ ;ntr$o manier ciudat( prnd s nu aib nici un scop precis( cnd n noi( cnd n compania a #$a( cea a locotenentului Venc?( cnd ntr$o treia( cea a locotenentului Uo:er( 2otul a durat cam o or( apoi tirul a ncetat i tcerea s$a aternut din nou n step 7 o tcere +reu de suportat( amenin,toare( ca tcerea care te strivete n mun,i sau n pdurile adnci( Neliniti,i( i pndeam pe rui( dar nimic nu mica( n$au4eam nici un sunet i trei sau patru ore s$au scurs n linitea aceasta nelinititoare. >on arrin+( cu binoclul n mn( scotocea ntrea+a 4on. i opti trnului( care se a-la alturi de el3 7 2otui am impresia c pre+tesc ceva. 2cerea asta -ace s tremure carnea pe mine ; Deodat scoase un stri+t i ncepu s urle ordine pe care nu le$am n,eles( n aceeai clip i$am v4ut pe rui3 miunau( -oarte aproape de compania a #$a ; T7 2ra+e( Uo:er ; 2ra+e( pentru numele lui Dumne4eu ; stri+a von arrin+. Dispera,i( +-ind de tulburare( priveam neputincioi viermuiala )inamicilor. Cteva explo4ii de +renade au rupt n s-rit tcerea uci+toare. 9uii veniser prin stn+a( n spatele companiei a #$a( i( tcu,i( o copleiser. C,iva oameni nc Je aprau ca nite nebuni( cu lope,ile i cu patul armelor( n timp ce von arrin+( cu lacrimi n( oc:i( i ,inea pe 8icu,ul i pe 1luto care voiau s aler+e n a5utorul lor( 7 Nu -olosete la nimic( nu mai putem -ace nimic pentru ei; I$am v4ut mpucndu$l pe Uo:er l Compania a #$a a -ost nimicit n 4ece minute i ne ateptam s avem aceeai soart( cci ruii se ntorceau acum spre noi. Dar 1orta i <e+ionarul( dndu$i seama de situa,ie( -r s mai atepte

ordinele( aler+ar spre adpostul de la captul satului( n vremea aceasta von &&# arrin+ adunase n +rab +rupul de lupt i se npustea spre deluorul care era sin+ura noastr ans de salvare dac puteam a5un+e la el naintea ruilor. 7 Stri+a,i tot ce ti,i( url von arrin+( numai stri+a,i( Dumne4eule mare ; Stri+a,i ca nite slbatici ; i Urlnd ca pieile$roii( ne$am npustit n urma lui ntr$o +oan de4ln,uit. 8icu,ul i 8oller secerau totul n calea lor. 1orta( ascuns n adpost( scuipa -lcri cu arunctorul i micul le+ionar( pe 5umtate ridicat n +roapa lui. m$nuia pistolul$mitralier mpotriva mul,imii care nainta3 Un cpitan rus uria i nvrtea arma ca pe o mciuc stri+nd lo4inci politice luate drept de la Ilia E:renbur+. Cuvintele a5un+eau la noi distinct. 1luto se opri( puse un +enunc:i la pmnt i oc:i cu +ri5. Cpitanul( oprit brusc din discurs( i apuc capul cu amndou minile( se rsuci i c4u ncet n +enunc:i. 7 S se duc la dracu) s$i continuie reclama( scrni 1luto a crui -a, era nspimnttoare. <ocotenentul Halter i auer se npusteau la atac ur$lnd ca nite -iare slbatice. / +renad c4u ntr$un +rup de rui care urcau coasta +-ind. Explod cu un uruit( nbuit @ o mn se nvrti ca o s-rlea4. C-ind( respirnd cu +reu. am a5uns n vr- naintea inamicului i cele trei mitraliere ale noastre ncepur s tra+ n atacatori. Descumpni,i( ncepur s dea napoi( dar noi eram ca nebuni i nimic nu mai putea s ne opreasc. >on arrin+ se ridic 3 3 7 Crup de lupt( baioneta la arm. dup mine T Urlnd -r ncetare( am srit spre rusii caro au -ost cuprini de panica pe care o cunoteam prea bine i )noi nine ; Au+eau nnebuni,i aruncndu$i armele( sur4i la stri+tele o-i,erilor( nc un salt i l$am a5uns pe unul dintre ei 3 baioneta i se n-i+e n spate( omul se prbuete cu un :orcit nbuit. Un +lon, n cap .i plec mai departe. 1o4i,iile ruilor au -ost luate dintr$o lovitur i atunci end von arrin+ d n s-rit ordinul de retra+ere( adunm mor$ T tierele i l4ile cu +renade( -r..s uitm cteva cutii de conserve americane( descoperite de 1orta 7 evident ; 7 ntr$un adpost al o-i,erilor. $ (() <a napoierea n liniile noastre( rmi,ele +rupului de lupt au -ost mpr,ite n dou plutoane( dintre care unu5. &&S ) sub comanda locotenentului Halter. Ele trebuiau s nlocuiasc cele Btrei companii ini,iale( din moment ce a treia -usese mcelrit n ntre+ime. 2cerea i ntunericul ne$au cotropit. Nin+ea uor. Ari+uros( btrnul se n-ur n manta( 1orta mn+ie pisica spunndu$i cu 5umtate de +ur 3 7 Ce$ai spune( btrne motan( dac ne$am ntoarce acas i$am lsa balt societatea asta pentru ncura5area r4boiului . 8oller rse tcut 3 T7 0ici n$ai dect o cale s pleci 3 un +lon, n cap. 7 >orbete n numele tu( 4ise 8icu,ul( dac cre4i c am de +nd s m las dobort de vreunul dintre$mpu,i,ii tia ; Se ridic pe 5umtate i stri+ spre rui 3 Hei( ta$varii ; 9us?i ; 9us?i ; Un +las rspunse 3 7 1orc +erman ; >ino aici s te castrm( cine -ascist ; 2imp de o 5umtate de or i aruncar dintr$o parte n alta nenumrate n5urturi crora le puse capt von arrin+. 2cerea se aternu iari pe 4pad( apoi( dintr$o dat( n dreapta( totul ncepu din nou 3 da$da$da... Iu,i ca -ul+erul( ne aruncm n +ropile noastre. @ l 7 Ce$i asta . spuse auer mirat. 7 0runctoare de mine sau de cea,( rspunde 1orta( Pdar snt ai notri. $ T Din nou urlete i +renadele 4boar prin noapte. 1mn$tul se cutremur sub picioarele

noastre( cuMoate c bateriile snt la o deprtare de cel pu,in cinci)sau ase ?ilometri. 7 Cro4av ut n cur pentru Ivan( r-:5i Ste+e. )Dac am avea aici cteva( ne$ar mer+e mi bine ;Y (.)2.( ombardamentul a ,inut toat noaptea i. a)avut mcar avanta5ul de a ne ,ine tre5i( cci s adormi era un pericol de. moarte. Dac nu cdea -ri+ul pe capul celor ce adormeau( atunci cdeau ruii( i nainte s$i dea seama pe ce lume snt( aveau +tul tiat de la o urec:e la alta. In 4ori( 1orta i <e+ionarul ncepur s tra+ n ceva ce nu reueam s vedem. Cteva mitraliere ltrar n ra-ale lun+i. Neliniti,i( am ciulit urec:ile. 7 /are Ivan ncearc o strpun+ere . ntreb trnul -r s primeasc rspuns. T &&% Dup un s$-ert de or tirul se liniti. ,rnul i puse minile plnie i$i stri+ lui 1orta 3 ( 7 Ce se ntmpl la voi . 7 1romi,i s nu spui la nimeni . rspunse +lasul lui 1orta. 7 Da( stri+ trnul scos din srite( 7 Ne ocupm cu r4boiul( -rumosule ; . Comunica,iile cu re+imentul au -ost n s-rit restabilite i am primit ordinul s re4istm n continuare pn la sosirea iminent a ntririlor. 2recur nc trei 4ile pn la venirea trupelor proaspete i( pe [ martie dup$amia4a( am au4it pentru ultima dat sta,ia radio a ruilor 3 7 Cum mer+e la Ni.. . l ntreba comandamentul rus pe e-ul corpului. 7 Imposibil s ieim( e un -oc de iad @ ne pisea4 artileria( -r s mai vorbim de avia,ia care ne bombardea4 de a4i$diminea,. 7 Unde snt liniile voastre . 7 <a nord$est de N... Ultimele blindate s$au n4pe4it i nem,oii au lic:idat ec:ipa5ele. 7 E o nebunie ; N$o s$mi spui c un sat n ruine nu poate -i cucerit. 0taca,i imediat cu toate -or,ele. 0m spusB ntr$adevr cu toate -or,ele. 2rebuie s cuceri,i N... i s mi$l aduce,i pe comandantul inamic. 9spunde,i cu via,a. 2erminat. 0a s$a declanat cel de$al %#$lea atac al ruilor de cnd luasem Novo$ uda( dar de data aceasta eram a5uta,i de o escadril de avioane de vntoare care tr+eau la -irul ierbii n atacatorii nspimnta,i. Cu +iturile r+uite de attea stri+te( ne$am npustit spre traneele inamice( cuprini de o be,ie uci+toare care ne -cea setoi de sn+e. 1orta -u+ea din adpost n adpost descrcndu$i arunctorul de -lcri n cei dinuntru( pe care$i trans-orma n tor,e vii. >enind din stn+a( un +rup de rui aler+ spre noi. dar ntorcndu$se brusc( dispru n li4iera pdurii. >ot ea unui comisar i biciui i$i ntoarse mpotriva noastr ntr$un atac slab( care a -ost respins cu uurin,. Ste+e sri n spatele comisarului pe care dorea s$l prind viii( dar omul( -oarte iute( scpa mereu din strnsoarea lui l urmrirea continu c,iva metri( n cele din urm un +lon, 4bur creierii rusului. Ste+e se npusti la el( tie steaua roie cu mar+ini aurite de pe bra,.i $o duse n c:ip de tro-eu lui von arrin+. <ocotenentul Halter era rnit 3 un uvoi de sn+e i ,$nea din +t i re$a -ost -oarte +reu s$l ducem pn la adpostul unde 4ceau ceilal,i rni,i( n s-rit( n noaptea urmtoare am -ost nlocui,i i trimii ntr$un sector mai linitit. 8eritam s ne odi:nim.
&&' 9 voi povesti acum despre discuiile lor, despre suferinele lor mai mari sau mai mici, despre camaraderia lor. Se tre"iser 'n ei slbticia omului primitiv i brutalitatea epocii pietrei, cci duritatea vieii i tirania r"boiului 'nvinseser, 'ncetul cu 'ncetul, civili"aia.

Capitolul paispreBece 'E 5!C E'AUS


7 Ei( bie-i( spuse 1orta( asocia,ia noastr de tr+tori de elit a scpat nc o dat basma curat ; =ti,i voi ce nseamn asta .

8icu,ul l privi i ridic o sprincean. 7 1esemne c am avut noroc ; 7 Imbecilule( spuse 1orta( ce s ne mai -acem cu tine . 7 Nu -i mo5ic( -cu 8icu,ul. 7 ntinde$te aici( mlai$mare( dac nu vrei s vin Ivan i s te mute de -und. Nu. bie,i( asta nseamn c eu snt un lupttor capabil i inteli+ent -iindc voi sineturi( 1rusaci puricoi( n$a,i -ost n stare s v scpa,i pielea ; Crede,i$m. r4boiul sta se va s-iri atunci cnd eu( *o$ e- 1orta( voi -i pensionat sau trecut n re4erv( cum se 4ice. 7 Dac$i vorba de trecut n re4erv( spuse trnul r$4nd( eu de 4ece ani atept ; Dar s nu$ ,i -ie team( dup r4boi nu vei avea nici pensie( nici 5umtate de solda @ cel mult un ut n -und( care o s te arunce a-ar din armat( sau poate penitenciarul din care te$au scos cu atita blnde,e ca s te ba,i pentru 0dol-. 7 Da( spuse auer vistor( o s redevenim vreodat -iin,e omeneti adevrate . 7 2u . Niciodat ; stri+ 1orta. Ii$au mpnat ,easta cu prea mult na4ism de cnd ai venit pe lume. Cu mine e altceva. Eu snt de extrem$stn+a i aveam carnet de 1artid cu mult nainte ca $tu s -ii n stare s tra+i o)bin dup ce te$ai ndopat cu -asole. >oi tia( -iin,e omeneti . mi vine s rd ; Snte,i i o s rmne,i nite animale. Cel mai bine ar -i s v ure4 un +lon, -oarte re+ulamentar( n$tr$o lupt micu,a i bun( nainte ca nvin+torii s vin s v spn4ure pentru c a,i -cut r4boiul de partea lui 0dol- ; 7 0( nc:ide +ura ; bolborosi 1luto. Eu snt un :o, din Hambur+( dar mi se pare la -el de valabil ca un rou din erlin. 7 inen,eles( stri+ 8icu,ul( i eu snt un pun+a i o s -ie nevoie de noi dup r4boi. 1luto se trnti pe spate pe un morman de paie umede( -luturndu$i pe sub nasul lui 1orta picioarele +oale i 5e+oase. 7 >e4i tu( 1orta( nu tiu dac ai o idee -oarte clar despre ceea ce este societatea. Cnd r4boiul sta se va termina( societatea va -i reconstruit. un( i ce se va n$tmpla . >a -i dat a-ar toat +aca tipilor care acum stau tolni,i n -otolii i va veni n locul ei o +ac nou$nou,( la -el ca cealalt. >or -i sc:imbate culorile i etic:etele( le+ile vor -i alt-el numerotate( dar n ansamblu va -i aceiai lucru. Cum nimic nu se va -i sc:imbat( se va -ura n continuare n mod le+al i va -i i mai mult nevoie de bie,i mec:eri ca 8icu,ul i ca mine( dect de militan,i de stin+ ca -udulul sta de 1orta. 7 05un+e ; stri+ 1orta amenin,tor. )8icu,ul ntreb pe un ton pre-cut naiv 3 )T 7 Ia spune( 1orta( n$ai avut cndva neca4uri cu a-acerile . 7 Eu . Nu. 7 2otui se 4ice c atunci cnd erai biat de prvlie la un crciumar din orn:olmstrasse uteai din mncarea pe care o duceai n ora. 7 Iine,i$v +urile odat( spuse 1orta i adu+ brusc 3 Ce naiba pute aa aici . ) ( .
&&! Ste+e se tvlea de rs v4mdu$l pe 1orta( att de ca- ra+:ios cu 5oben i monoclu( adulmecnd aerul n timp ce 1luto i a+ita i mai tare picioarele sale ne+re() 7 0pleac$,i pu,in nasul( biete( ea s sim,i mai bine mireasma asta des-ttoare( opti 1luto. 1orta i descoperi abia atunci picioarele. 7 Ce porc scrbos ; Nu po,i s te speli pe picioare . 0i pe ele un strat de 5e+ vec:i din Cauca4. Ce murdrie t 8icu,ul se aplec n -a, ca s vad mai bine picioarele lui 1luto. 7 Da( n$arat ru ; 2otui n$ai putea s mer+i la -ete cu picioarele astea ; 7 2u ce te$amesteci( rspunse 1luto( o s -ac ca tine( o s rmn ncl,at ; trnul tr+ea cu -urie din pip @ n +eneral acesta era un semn c are ceva important de spus. 7 a( bie,i( vorbi,i mereu despre s-ritul r4boiului i e normal s o -ace,i. <a ora asta c:iar e subiectul de conversa,ie cel mai rspndit n lume. 2o,i i -ac planuri pentru cnd se va s-ri

r4boiul( iar soldatul de pe -ront visea4 i el s se ntoarc acas ca s se ndoape r s doarm. 7 Da( i apoi s -acem o revolu,ie( Mspuse 1orta lin+n$du$i +in+iile tirbe. 7 Scu4$ma( mai nti i nainte de toate o s -acem dra+oste( l ntrerupse radios 8icu,ul. 7 Nu ,i$a a5uns ultima dat . ntreb <e+ionarul. 7 S$mi a5un+ . ; 8ie . Niciodat ; S ,ii minte( bE trne( c n privin,a asta 8icu,ul e neobosit. 7 0tunci ,i promit un permis permanent pentru toate bordelurile marocane pe care o s le desc:id dup r4boi( 1orta i ae4 mai bine monoclul i se aplec spre <e+ionar 3 7 Ia spune( puicu,ele astea marocane tiu ntr$adevr meserie . 7 0scult( tot ce pot s$,i spun e c atunci cnd vor s$i dea osteneala( te -ac s$,i pier4i capul ; 7 C:iar aa . spuse 8icu,ul( n ca4ul sta m an+a5e4 pentru apte4eci de ani n <e+iune. 7 2ce,i( spuse :otrt trnul. 7 Ce voiai s ne povesteti . ntreb Ste+e. 7 Era ceva le+at de venicul re-ren Pcnd r4boiul se va s-riB ; 8ai nti c va mai trece nc mult timp pn ce se va s-ri i e ndoielnic c vreunul dintre noi va supravie,ui. N$am putea oare s ne nc:ipuim c ceea ce contea4 pentru noi este s trim ntr$un pre4ent n care importan,a lucrurilor i$a pierdut orice semni-ica,ie . i blestemm pe na4iti( pe comuniti( 4pada( n+:e,ul( -urtunile @ blestemm cnd cantonamentele noastre snt bombardate i turbm c trebuie s petrecem Crciunul aici. ie,i( dar noi sntem n r4boi i trebuie s ne obinuim cu asta. Da( nu vom scpa i nu cred c Sven va putea s scrie povestea noastr. 9e+imentul 6" era cenuiu i necunoscut cnd a nceput r4boiul @ se va mistui n scrum cenuiu nainte s se s-reasc. Cndi,i$v numai o clip la to,i cei din 6" care au disprut. Snt +ro4av de mul,i ; =i voi nc v mai -ace,i ilu4ii c ve,i scpa . Crede,i$m( n situa,ia n care ne a-lm( s atep,i vi4ita medical sau s te strecori ntr$o cpi, de -n nseamn puncte culminante n via,. C:iar cur,atul putii poate -i o treab plcut( dac o -aci ncetior( -r s te +ndeti la nimic. In natur -iecare lucruMare -rumuse,ea lui i trebuie s cutm mereu aceast -rumuse,e dac nu vrem s ne prbuim. Se aplec nainte( pe mas( i ncepu s pln+ n :o:ote( convulsiv. Eram ncremeni,i de acest discurs care pentru noi era aproape de nen,eles. 7 Ce te$a apucat . stri+ 1orta( uimit. Ste+e se ridic( se duse spre trnul i l btu pe spate. ( 7 Hai( trne( las ; <initete$te( totul va -i n re+ul. trnul se ridic ncet( i trecu minile peste -a, i opti 3 7 Ierta,i$m( nervii. Nu reuesc s uit c n -iecare noapte cad bombe peste erlin( unde stau(nevast$mea i copiii. 0poi btu de dou ori( -oarte tare( cu pumnul n mas i url 3 7 8 doare$n cot ; Curnd o s -u+ ; i dau dracului cu r4boiul i curtea lor mar,ial. 9euesc eu s scap ; N$am c:e- s crap n 9usia pentru minciunile lui Hitler i Coebbels ; ncepu din nou s pln+ cu disperare( apoi se liniti treptat. Aiecare dintre noi ne$am cu-undat n +nduri. n ciuda cldurii pe care o ddea soba mare din barac( nf &6K &6& era -ri+ pn n adncul su-letului. Ce$au -cut din noi de am a5uns s ucidem din plcere . Din cnd n cnd beam cu lcomie( apoi( abtu,i( urmream cu o privire absenta pe unul dintre noi cum i n-ur meticulos un picior murdar( sau pe un altul) care prindea pduc:i i se distra s$i ard( aruncndu$i n lampa Hindenbur+. Cteodat vorbeam n oapt( altdat urlam -urioi i( narma,i cu o baionet sau cu un pistol$ mitralier( eram +ata s$l doborm i pe cel mai bun prieten. Dar aceste vpi de mnie se stin+eau la -el de repede. 0-ar se nnoptase i se au4eau mu+etul -lcrilor i explo4iilor obu4elor. <a -iecare detuntur( Ste+e .i tr+ea -r s vrea capul ntre umeri. 7 E curios c nu te po,i stpni s -aci micarea asta de -iecare dat cnd se tra+e( spuse 1luto.

7 Snt unii care nu se obinuiesc niciodat i eu -ac parte dintre ei ; 2u po,i s te obinuieti cu ideea c n$tr$o bun 4i o s primeti un +lon, n cap . 7 E$n re+ul( btrne( 4ise 1luto care scoase din bu4unar un +lon, i. ,inndu$l ntre de+ete( l ridic pentru a$l arta tuturor. Ia privi,i( bie,i.Jc:estia asta -ermectoare pe care am primit$o n lab cnd eram n Aran,a( ntr$o 4i .stteam$ntins comod i eram :otrt s nu m mic( dar o nevoie cumplit de a urina m$a obli+at s m ridic( n aceeai clip am ncasat +lon,ul sta n picior( Cteva secunde mai devreme l$a -i primit exact ntre oc:i. 8rturisesc c mi$a -ost att de -ric nct am c4ut pe spate i am -cut pipi n c:ilo,i. Dar ntmplarea asta e semn c voi scpa din r4boi l 7 Eti un mare ticlos( spuse 1orta care tr+ea conclu4iile povetii. S -aci n pantaloni( i nc n pantalonii lui Hitler( astea nu snt. maniere. Unde mai pui c te n$dopi ct 4ece i te por,i cu -etele ca un armsar n cl$ rduri. Du( amice( ntre tine i un porc nu$i nici o deosebire. 0-ar bubuitul cretea @ cdeau +renade de calibru mare. 7 Uite c au luat$o de la capt( spuse trnul. 7 Da( n$o s avem prea mult de ateptat ca Bs -im ar$pompierii divi4iei( +ndi 8oller cu voce tare. 7 0:( ateptarea asta venic m scoate .din min,i( stri+ auer. S atep,i( s atep,i mereu ; &66 ) Este adevrat c un soldat i trece timpul ateptnd. In +arni4oan ateapt s plece pe -ront @ pe -ront ateapt s-ritul bombardamentului de artilerie ca s plece la atac 3 dac a -ost rnit ateapt s -ie operat i apoi i ateapt vindecarea @ rbdtor( ateapt moartea dar ateapt i pacea.( care i va roda bucuria de a privi 4borul unei psri sau de a contempla 5ocul copiilor. Cu toate c uneori +rupa noastr -cea -oarte mult H.+omot. e-ectivul ei era totui redus 3 unspre4ece prieteni( sau mai de+rab unspre4ece -ra,i condamna,i la moarte. Eram totdeauna sc:imbtori( iar discu,iile noastre sreau de la ideile cele mai nebuneti la ideile cele mai sumbre. Dorin,ele noastre erau i ele destul de ciudate)i( aa cum spunea Ste+e( vom mai putea oare cndva s mn+iem un porc -r s ne +indim ce +ust va avea cnd va -i -ript . CU despre -emei( ele erau subiectul ma5orit,ii conversa,iilor noastre. Dar ernu -emei i -emei. Dac n prima ca$ te+orie intrau( la +rmad( -etele din bordeluri( rusoaicele( in-irmierele i nenumrate -emei ale blit4$?rie+$ului( cea de$a doua cate+orie era reHervat acelor -iin,e minunate( inaccesibile( care ne -ceau s ne +ndim la -lorile de primvar. 0cestea erau -emeile care ne adresau un 4mbet amical( cele ce ne consolau cu o vorb sau cu o mn+iere @ ntr$un cuvnt. erau -emeile cu care visam s ne cstorim ; )$ trnul era -oarte di-erit de noi. 0dineauri se pusese pe plns. dar clipele acestea de uitare de sine se petreceau adesea cnd primea o scrisoare de la ai si. n realitate( trnul comanda compania lui von arrin+( Cuvntul lui era ordin i persoana lui ne inspira o ncredere deplin. Un s-at. o mn+iere. le cutam la trnul. nsui( von arrin+ i cerea adeseori prerea i trnul -cea n aa -el nct totdeauna comandan,ii de ve:icul sau e-ii de +rup s -ie alei dintre subo-i,erii experimenta,i. =i( n$tr$adevr. s -im sub comanda unui tnr a+eamiu( proaspt ieit de pe bncile colii( nsemna inevitabil camara4i mor,i sau sc:ilodi,i. Uneori( ntovrit de 1orta. trnul se ducea s$l caute pe medicul auxiliar. 1uteam -i si+uri c a doua 4i unul dintre noi primea ordinul s se pre4inte la doctor( care i trimitea la spital (.din cau4a -ebreiB... Cum de reuea . Nimeni nu ntreba. 1orta era o +aran,ie i tot re+imentul tia c nimeni n$avea dreptul s$i ba+e nasul in sectorul lui. De -apt 1orta era o -iin, deosebit. Nimeni &6# n$a- -i admis c exista n el un vec:i -ond de ec:itate( i totui acest copil al str4ii n$avea su-let ru. 0e4at acolo( murdar( de4+usttor( cu monoclu i 5oben( bnd i r+tod rnd pe -ncl( trebuie s recunosc c era un persona5 prea pu,in recomandabil. 1orta era( -r ndoial( prototipul soldatului rtcitor( al mercenarului ca.re( -r mcar s ncrunte din sprncene( i n-i+e baioneta n pieptul inamicului i( continund s rd( i ter+e lama de mnec. Era n acelai timp omul care nu e4it s tra+ un +lon, dum$dum n cea-a unui o-i,er detestat( aa cum a -ost ca4ul cu cpitanul 8eLer. 1orta ucidea cu sn+e rece pentru o bucat de pine i ar

-i aruncat imediat n aer un adpost plin de lume dac ar -i primit ordinul s$o -ac. Dar cine -cuse din el un animal de prad . 8aic$sa . Camara4ii . =coala . Nu 3 statul totalitar( plmada ca4rmii i -anatismul militarilor. 1orta nv,ase cate:ismul na4ist( acelai pentru orice +uvern totalitar( care era con,inut n cteva -ra4e 3 - tot ce vrei( dar s nu te lai prins niciodat @ -ii dur i cinic( alt-el vei -i strivit @ dac te por,i omenete eti pierdut. 0ceasta -usese educa,ia lui 1orta. 1trunde,i n spatele 4idurilor inter4ise ale ca4rmii i privi,i cu mare aten,ie 3 ve,i pli de ruine. 2o,i acei militari cu silueta ,eapn ca o coad de mtur( cu pieptul ridicol bombat( cu -a,a -r bu4e( cu oc:ii inexpresivi( . de o,el. nc:ipui,i$vi$i consulta,i de un medic psi:iatru. Dup dumneavoastr( care ar -i dia+nosticul . Dac a,i cunoate la -el de bine ca mine rasa aceasta periculoas( n$a,i e4ita nici o clip. Beuisem s 'nbuim 'n noi tot ceea ce fusese omenesc.. Nu mai tiam dec't limbajul 'n$ro"itor al armelor. 1unotinele noastre de anatomie le 'ntreceau pe cele ale unui medic -i puteam s artm la si$ur locul unde un foc de arm sau o lovitur de cuit ar fi fost cele mai dureroase. Lr 'ndoial c 'n spatele nostru Satana r'njea.