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SERVICIO A REFRIGERADORES
50
ELECTRONICA y servicio No. 92
S
E
R
V
I
C
I
O


T

C
N
I
C
O
En artculos anteriores hemos reiterado la importancia de abrir nuestros horizontes
de trabajo hacia nuevas reas que van ms all de la electrnica de audio y video.
Una de las reas que mayor auge est cobrando da a da y que sin duda, est apro-
vechando y aplicando al mximo las novedades tecnolgicas de la electrnica es el
rea de electrodomsticos.
Sin embargo, como profesionales sabemos que ya sea para realizar un diagnstico
o para reparar una falla ya detectada, es indispensable conocer el funcionamiento,
primero del equipo en general que estamos reparando y segundo, el funcionamiento,
caractersticas y la manera en que estn relacionados todos sus dispositivos.
En este primer artculo trataremos de introducirlo en el rea de servicio del elec-
trodomstico con ms presencia en los hogares: el refrigerador.
Adems de los conceptos bsicos, hablaremos de algunas de las novedades tecno-
lgicas que incluyen ya la mayora de los refrigeradores modernos y que estn direc-
tamente relacionadas con la electrnica; esto con el n de sentar las bases y pueda
entrar con mayor seguridad al mundo de la reparacin de los electrodomsticos.
SERVICIO A
REFRIGERADORES
DOMSTICOS
Primera de dos partes
Javier Hernndez Rivera
Una historia muy fra
Las primeras formas utilizadas para conservar los ali-
mentos fue almacenndolos en las cuevas y posterior-
mente en los stanos junto con la nieve y el hielo, o
haciendo uso de las corrientes frescas. Alrededor del
ao 500 DC, los egipcios y los indios fabricaban hie-
lo utilizando vasijas de barro con agua aprovechan-
do las noches fras. En el siglo XVIII en Inglaterra, los
sirvientes se encargaban de recoger hielo en el invier-
no y lo colocaban en recipientes que untaban con sal
y envolvan en telas de franela.
A principios del siglo XIX, las cajas de hielo fue-
ron utilizadas y fabricadas por primera vez en Ingla-
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ELECTRONICA y servicio No. 92
terra con propsitos comerciales. Posteriormente, las
cajas de madera fueron adaptadas para fabricar blo-
ques de hielo y refrigerar alimentos. Las cajas se co-
locaban sobre recipientes de metal, los cuales eran
aislados con diferentes materiales (corcho, aserrn y
algas marinas).
Entre los pioneros de la refrigeracin podemos men-
cionar al doctor Guillermo Bullen, que realiz estu-
dios sobre la evaporacin de lquidos en vaco. Y Mi-
chael Faraday, comprimi el amoniaco para generar
fro. Por su parte, el doctor Juan Goorie construy una
mquina para hacer hielo y refrescar el aire para los
pacientes de la ebre amarilla.
Los sistemas de refrigeracin modernos funcionan
mediante un compresor que trabaja con los concep-
tos utilizados por Faraday. Los primeros refrigerado-
res caseros fueron fabricados en Indiana, Estados Uni-
dos, por la compaa General Electric; esto sucedi en
el ao de 1911.
En 1918, la compaa Kelvinator fabric el primer
refrigerador con control automtico; y en 1922, ya
contaba con un gabinete de madera, un compresor
refrigerado por agua, dos bandejas del cubo del hielo
y nueve pies cbicos de espacio.
Los gabinetes de acero y de porcelana aparecieron
a mediados de la dcada de 1920; y a partir de la d-
cada de 1930, se introdujeron los modelos para el ho-
gar con congeladores. Pero la produccin en masa de
refrigeradores modernos, comenz hasta despus de
la segunda guerra mundial.
A partir de ese momento, la evolucin de tan fres-
co invent ha sido incesante; y ahora tiene una serie
de innovaciones tecnolgicas, que van ms all del
objetivo original de un refrigerador: adems de con-
servar alimentos, los modernos refrigeradores inclu-
yen funciones que facilitan la vida diaria de las amas
de casa y que obviamente al sector tcnico nos abre
el panorama de servicio. En el recuadro 1 mostra-
mos un resumen de la evolucin de los primero re-
frigeradores.
Cmo se produce el fro
El refrigerador domstico (tambin llamado nevera,
frigorco o heladera), es uno de los electrodomsti-
cos ms comunes en el mundo; funciona mediante los
procesos de refrigeracin y congelacin.
Refrigeracin
Para generar el fro, se aprovecha la diferencia de tem-
peraturas entre dos cuerpos cuando uno de ellos cam-
bia de estado fsico.
Uno de los mtodos ms antiguos es la evapora-
cin, que consiste en hacer que un elemento que se
encuentra en estado lquido, pase progresivamente a
un estado gaseoso. Durante este proceso, ocurre una
considerable baja de temperatura a su alrededor.
Un ejemplo clsico de esto, es el del alcohol; cuando
es aplicado en la piel y se evapora, deja la sensacin
de fri alrededor de la zona humedecida con l.
Congelacin
La materia orgnica se compone bsicamente de agua
y de materia seca. Cuando congelamos un alimento,
slo se congela el agua que contiene; por tal motivo,
uno de los factores a tener en cuenta en el proceso
de congelacin, es el contenido de agua del produc-
to. Podemos denir el proceso de congelacin como
la aplicacin intensa de fro.
Elementos refrigerantes
Con el n de optimizar el ciclo de refrigeracin, nor-
malmente se utilizan componentes qumicos en estado
lquido que se evaporan a muy baja temperatura, los
cuales son conocidos como refrigerantes (gura 1).
Hasta hace poco tiempo se utilizaban como refrige-
rantes los clorouorocarbonos. Uno de los ms co-
Figura 1
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ELECTRONICA y servicio No. 92
Recuadro 1
AO EVOLUCION
500 AC
Los egipcios y los indios fabricaban hielo
utilizando vasijas de barro con agua
aprovechando las noches de frio.
Siglo
XVIII
En Inglaterra, los sirvientes se encargaban
de recoger hielo en el invierno y lo
colocaban en recipientes que untaban
con sal y envolvan en telas de franela.
Siglo
XIX
Las cajas de hielo fueron utilizadas y
fabricadas por primera vez en Inglaterra
con propsitos comerciales.
Guillermo Cullen, que realiz estudios sobre
la evaporacin de lquidos en vaco. Y
Michael Faraday, comprimi el
amoniaco para generar fro.
Dr. Juan Goorie construy una mquina
para hacer hielo y refrescar el aire para
los pacientes de la ebre amarilla.
1911
Aparecen los primeros refrigeradores
fabricados por la compaa General Electric.
1918
La compaa Kelvinator fabric el primer
refrigerador con control automtico.
1920 Los gabinetes de acero y de porcelana.
1922
Ya contaba con un gabinete de madera,
un compresor refrigerado por agua,
dos bandejas del cubo del hielo y
nueve pies cbicos de espacio.
1930
Se introdujeron los modelos para
el hogar con congeladores.
1940
Produccin en masa de
refrigeradores modernos.
nocidos es el fren o R12; tiene la propiedad de eva-
porarse a una temperatura de 29 grados centgrados
(la letra R indica que es un refrigerante). Recuerde que
el agua pura hierve y comienza a evaporarse a los 100
grados centgrados.
Los otros refrigerantes son lquidos compuestos que
reciben nombres como R11, R500 o R502. Cada uno
tiene caractersticas y un uso especcos; pero inde-
pendientemente de esto, son componentes muy conta-
minantes cuando se encuentran en el medio ambien-
te. Estn compuestos por tetracloruros; y en estado
libre, suben hasta la capa de ozono, reaccionan con
ella y la afectan.
Ya sabemos que la capa de ozono es un ltro natu-
ral del planeta, y que su ausencia implica el paso de
los rayos ultravioleta del sol hacia la atmsfera; esto
ocasiona daos irreversibles en la vida, la ecologa,
etc.; y como resultado de todo esto, se altera el clima
del planeta. Un claro ejemplo de esto es el calenta-
miento global del planeta, que se traduce en los tifo-
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ELECTRONICA y servicio No. 92
se encarga de succionar el gas proveniente de la l-
nea de retorno, de darle movimiento y de aumentar
la presin al refrigerante (mismo que en esta etapa,
como ya mencionamos, se encuentra en estado ga-
seoso). El gas, que en su salida ya tiene movimiento
y presin, es enviado hacia el condensador.
Las partes que integran al compresor y sus funcio-
nes son:
El motor elctrico
El motor elctrico utilizado en los refrigeradores do-
msticos, es hermticamente cerrado y del tipo de in-
duccin. Se conecta con el exterior, por medio de tres
terminales selladas.
El embobinado de arranque
Funciona slo unos cuantos segundos, luego de en-
cender el motor; y es que en ese momento, se requie-
re de una energa adicional para vencer la inercia del
propio motor y la carga que presentan el pistn com-
presor y el refrigerante.
nicamente cuando se realiza el arranque del mo-
tor, este embobinado recibe voltaje de alimentacin
por medio del capacitor y del relevador, los cuales se
encuentran conectados de forma externa al compre-
sor. Despus de unos instantes, se interrumpe el vol-
taje que alimenta a este devanado; y ahora, slo el
embobinado normal recibe alimentacin, y el mo-
tor contina girando constantemente.
Figura 2
Pistn
Tubo de
entrada
Tubo de
salida
Embobinado
de arranque
Motor
Tubo de
servicio
Coplador
mecnico
nes o huracanes (que por desgracia, ltimamente han
estado muy activos).
Con el n de contribuir a evitar la prdida de la capa
de ozono, recientemente se desarroll un componen-
te conocido como R134a, basado en tetrauoretano;
y, como su componente principal lo indica, no contie-
ne el nocivo tetracloruro.
Finalmente se han desarrollado los refrigerantes a
base de hidrocarburos naturales que no contaminan,
a diferencia de los refrigerantes basados en oruro que
cuando se encuentran libres en el medio ambiente y
que son unos de los responsables de ocasionar cam-
bios climticos. Esto representa un gran avance para
la proteccin del medio ambiente.
El ciclo bsico de refrigeracin
y sus componentes
El sistema bsico de refrigeracin domstico consta
de una bomba o compresor, un condensador, un l-
tro, un tubo capilar, un evaporador (congelador), un
termostato, un acumulador y una lnea de succin.
Vea el recuadro 2 de manera un poco ms especca
el funcionamiento de cada uno de estos elementos y
la manera en que se lleva a cabo el proceso.
La importancia del compresor
El compresor es una dispositivo que se encarga de
succionar el gas proveniente de la lnea de retorno, de
darle movimiento y de aumentar la presin al refrige-
rante (mismo que en esta etapa, como ya menciona-
mos, se encuentra en estado gaseoso). El gas, que en
su salida ya tiene movimiento y presin, es enviado
hacia el condensador.
En la gura 2 puede apreciarse el interior de este
dispositivo. Notamos que el compresor est formado
bsicamente por cuatro secciones: un motor elctri-
co, una seccin de acople mecnico, un pistn y tu-
beras.
Funcionamiento del compresor
El compresor que es el nombre con que comnmen-
te se conoce a este dispositivo, es una mquina que
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ELECTRONICA y servicio No. 92
El ciclo bsico de
y componentes
El ciclo se inicia cuando un
motor elctrico acciona al
compresor, el cual hace cir-
cular el gas fren a travs
de las tuberas y lo enva a
presin hacia el condensa-
dor. En los estrechos tubos
del condensador, el fren
(que ya tiene una presin
elevada), se licua y el calor
se disipa al exterior a travs
de las aletas metlicas del
condensador.
Compresor
El compresor es un motor
elctrico acoplado de forma
mecnica a un pistn, y se
encuentra hermticamente
sellado. El compresor
se encarga de aumentar
considerablemente la presin
del gas refrigerante para que
pase al condensador. En
este proceso de compresin,
el gas refrigerante tambin
aumenta su temperatura.
Condensador
El gas a presin que sale del compresor entra al
condensador, para que ste lo enfre y lo pase del estado
gaseoso al estado lquido. Fsicamente, el condensador
es un tubo que tiene forma de serpentn y est unido por
una o ms lminas; precisamente durante su paso por este
tubo, el gas se convierte en lquido; y el calor que recolecto
tanto en el evaporador como en el mismo compresor,
se expulsa hacia el medio ambiente. Ms adelante
explicaremos las tres maneras ms comunes de expulsar
dicho aire y distribuir el fri a travs del refrigerador.
Filtro
A la salida del condensador, y antes de que el refrigerante
entre al tubo capilar, se encuentra un ltro. Tal como su
nombre lo indica, se encarga de ltrar o de retener las
impurezas de lquido o agua que llegan a cristalizarse.
Tubo capilar
Es un tubo de dimetro muy
reducido que se encarga
de recibir al refrigerante en
forma de lquido. Gracias
a sus dimensiones es
posible aumentar la presin
y dosicar la cantidad de
lquido refrigerante que
pasa al evaporador.
Congelador
Compresor y motor
Condensador
1
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ELECTRONICA y servicio No. 92
refrigeracin
A medida que el lquido entra en
el evaporador (compartimiento del
congelador), el dimetro de la tubera
aumenta y la presin del lquido
disminuye. Se evapora rpidamente y
absorbe el calor del aire del interior de
refrigerador.
El aire enfria-
do en la parte
superior del
refrigerador,
desciende a la
parte inferior y
a su vez el aire
caliente tiende
a subir.
El gas fren es
aspirado de nuevo
hacia el compresor
y el ciclo se repite
Evaporador (congelador)
Despus del tubo capilar,
se encuentra el evaporador
o congelador. Se trata de
una cavidad rodeada por un
tubo de dimetro mayor al
tubo capilar. A travs de este
tubo, el lquido refrigerante
circula por el evaporador
a una presin baja.
Dado que la presin en el interior del tubo del
evaporador es muy baja y el refrigerante se encuentra
en estado lquido, ocurre el siguiente proceso: al entrar
el refrigerante y tras expandirse de forma violenta
comienza a hervir y nalmente se transforma en gas.
Este cambio de lquido a gas se conoce como efecto de
evaporacin) y es precisamente lo que genera el fri.
Acumulador
Luego de que el refrigerante recorre por completo el tubo del
evaporador, sale, convertido en gas, con destino al compresor
va el tubo de succin. Si en el gas llegan a quedar algunas
pequeas gotas de lquido, sern atrapadas por un
dispositivo que se llama acumulador. Gracias al acumulador,
ningn residuo de lquido pasa a la lnea de succin.
Termostato
Para controlar la circulacin del refrigerante por el
evaporador, usualmente se utiliza un dispositivo
conocido como termostato. Este elemento
interrumpe el ciclo de refrigeracin, cuando el
congelador alcanza cierta temperatura.
El termostato, es simplemente un interruptor elctrico que se
acopla de forma mecnica a un tubo; y este tubo contiene
un gas, mismo que al contraerse o expandirse por efectos
de la temperatura, hace que los contactos elctricos del
switch se abran o se cierren.
As que el termostato puede
controlar la activacin del
compresor, para iniciar o
detener el ciclo de trabajo; con
esto, a su vez, se controla la
temperatura en el congelador.
Interruptor trmico
Es un interruptor de proteccin trmica, que
normalmente se localiza en el rea del compresor
y que corta la alimentacin de ste cuando se
produce un calentamiento excesivo del motor.
El motor se sobrecalienta, si por ejemplo se daan sus
embobinados o se queda pegado el interruptor del termostato.
Lnea de retorno o de succin
Una vez que el refrigerante sale del congelador a una
presin muy baja y convertido en gas, regresa, por medio
de la lnea de retorno (o de succin), hacia el compresor;
entonces, ste le proporciona presin para enviarlo hacia
el condensador, y as se reinicia el ciclo de refrigeracin.
Acumulador
Tubo capilar
Filtro
Interruptor trmico
4
3
2
Recuadro 2
7
0
l
2
3
C
O
L
D
L
P
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ELECTRONICA y servicio No. 92
El acoplador mecnico
El acoplamiento del motor al compresor, se realiza
por medio de un cigeal y una biela. Estos dos ele-
mentos, se encargan precisamente de convertir el mo-
vimiento angular del motor en un movimiento lineal.
Este acoplamiento mecnico se localiza dentro del
sistema sellado; y para lubricarlo, hay que utilizar un
aceite de caractersticas especiales que se encuentra
depositado en el motor.
El pistn
El pistn, que realiza la funcin de compresor, est
acoplado al motor elctrico; y cuando ste gira, hace
que el pistn se mueva en vaivn. Cuando el pistn
baja, el refrigerante, ya convertido en gas, entra en l
por medio de una vlvula de admisin que se abre.
Cuando el pistn sube, se cierra la vlvula de admi-
sin y se abre la vlvula de compresin; y entonces,
el gas sale del pistn con suciente presin, y se diri-
ge hacia el condensador.
Las tuberas
El compresor lleva conectados tres tubos: el tubo de
entrada, el tubo de salida y el tubo de servicio.
Tal como su nombre lo indica, las tuberas permi-
ten que el gas ingrese y salga en este dispositivo; y
que sea distribuido al resto del sistema de refrigera-
cin. El tubo de servicio, sirve para efectuar la carga
y descarga de gas.
Cmo se distribuye el fro
Existen varias formas en que el fro baja del congela-
dor hacia el gabinete inferior. Veamos (gura 3):
Por conveccin
Esto signica que el aire fro que existe en el congela-
dor se distribuye de manera natural, entre el volumen
de aire contenido en el congelador y el volumen.
Por evaporador adicional
El fro tambin puede ser distribuido por medio de
uno o ms evaporadores adicionales, que se colocan
en los anaqueles.
Estos evaporadores son tuberas en forma de reji-
lla, que normalmente van conectadas despus de la
tubera del evaporador principal; adems, van conec-
tadas en serie.
Por ventilador
El aire fro del congelador se distribuye radialmente
hacia la seccin del refrigerador, por medio de un ven-
tilador que va colocado en el congelador y que reali-
za la funcin de impulsar el aire fro hacia abajo, en
sentido radial, y por toda la pared trasera.
Este sistema tiene varias ventajas; entre ellas, el
ahorro de energticos; y gracias a que el aire circula
desde arriba hacia abajo, no se forma escarcha o hie-
lo en el congelador.
Innovaciones tecnolgicas
Sistemas de deshielo
Los actuales usuarios de refrigeradores, han notado
que los aparatos tradicionales forman una escarcha
alrededor del rea del evaporador o congelador. Esto
hace que el compresor se active con una frecuencia
mayor que la normal, que se consuma ms energa
elctrica y que la parte del refrigerador no sea enfria-
Figura 3
Distribucin de fro por
rejillas adicionales
Distribucin del
fro por ventilador
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ELECTRONICA y servicio No. 92
ciencia energtica. Esto representa una ventaja enor-
me para los usuarios de estos aparatos. Existen apa-
ratos clase A y aparatos clase B.
Estos ltimos ahorran hasta un 25% del consumo de
un aparato tradicional de similares caractersticas. Y
los de clase A, permiten ahorrar energa elctrica hasta
en un 30% menos que los aparatos de la clase B.
El ahorro de energa, tambin tiene que ver con la
clasicacin climtica de los refrigeradores; esto es,
con la temperatura del medio ambiente en que fun-
cionan. Con base en esto, se clasican en:
Clase ST (subtropical), que funcionan en temperatu-
ras de entre 16 y 38 grados centgrados.
Clase T (tropical), que funcionan en temperaturas de
entre 18 y 43 grados. Naturalmente, un refrigerador
clase T consume ms energa.
Entretenimiento
Son una caracterstica muy avanzada, incluida en re-
frigeradores de ltima generacin. Ahora, estos apa-
ratos cuentan con funciones capaces de ensanchar
sus tareas bsicas; adems, mejoran el rendimiento
de espacio en el rea que ocupan.
Televisor
Los televisores incorporados en estos refrigeradores,
cuentan con pantalla de cristal lquido de 12 pulgadas
o ms (gura 5). Pueden conectarse a cualquier siste-
ma de televisin libre, por cable o satelital. Y cuentan
con entradas y salidas de audio y video, que permi-
ten su interconexin con aparatos tales como video-
caseteras o reproductores de discos compactos de vi-
deo (DVD).
Internet
Por medio de Internet se controlan otros aparatos
electrodomsticos de la cocina, conectados a una
red digital.
da correctamente. Debido a esto, el evaporador debe
ser descongelado frecuentemente (gura 4).
Manual
Este sistema fue utilizado, cuando se empezaron a dis-
tribuir los refrigeradores. Cuando el usuario notaba que
se haba formado una capa considerable de escarcha
en el congelador, retiraba sus alimentos, desconec-
taba el aparato y esperaba a que la escarcha se fuera
eliminando gradualmente; o haca esto con la ayuda
de agua caliente y una esptula de plstico.
Semiautomtico
En este caso, cuando el usuario quiere deshielar, re-
tira sus alimentos del refrigerador, mueve hacia atrs
la charola (que se encuentra en la parte trasera de la
gaveta de carnes) y coloca el termostato en la posicin
de deshielo. Entonces es activado un temporizador (ti-
mer), el cual alimenta a la resistencia elctrica locali-
zada en el congelador; y con esto, el hielo que lo cu-
bre es derretido; y como el lquido que escurre cae en
el recipiente de las carnes, debe ser retirado.
Automtico
En este caso, la funcin del deshielo no puede ser con-
trolada por el usuario; se realiza de manera automti-
ca. Para lograr esto, se requiere de un timer que activa
a la resistencia elctrica; y de un termostato colocado
en el rea del refrigerador, que desconecta a la resis-
tencia. Precisamente por esto, no es necesaria la in-
tervencin del usuario.
En algunos aparatos ms sosticados, el deshielo
automtico se realiza por medio de gas; ste se calien-
ta en la zona del compresor, y sube hacia el evapora-
dor cuando el compresor se encuentra funcionando;
de esta manera, se impide la formacin de escarcha.
Libre de escarcha
En este caso, el congelador cuenta con un ventilador
que dirige el aire hacia la parte baja del refrigerador;
mediante este sencillo proceso, se impide la forma-
cin de escarcha.
Ahorro de energa
El ahorro de energa ha motivado a los fabricantes de
refrigeradores a desarrollar aparatos con mayor e-
TIMER
MOTOR
COMMON
DEFROST
COMPRESSOR
Figura 4
58
ELECTRONICA y servicio No. 92
Para la navegacin y
control, la pantalla cuen-
ta con la opcin de con-
trol al tacto; y as, es
posible enviar y recibir
imgenes y correos elec-
trnicos.
Como se trata de una
seccin de control digi-
tal, puede tenerse un in-
ventario de los alimentos
almacenados en el refri-
gerador, de los que fal-
tan, de su respectiva fe-
cha de caducidad, y otros
datos importantes de los
mismos.
Se puede conectar
una cmara de video;
con esto, es posible es-
tar en contacto visual
con otras personas.
Y son muchas ms las funciones que por medio de
Internet se pueden realizar.
MP3
Si el usuario del aparato no quiere ver televisin en
determinado momento, puede acceder a esta podero-
sa opcin, con la que se logra reproducir msica en
cualquier formato (incluyendo el MP3); esto crea un
ambiente relajante o favorable a su alrededor.
Controles electrnicos
Dados los avances integrados en este tipo de apara-
tos, no poda faltar un teclado de control digital que
precisamente se usa para tener un control absoluto de
las funciones del refrigerador. Adems, cuentan con
un visualizador o pantalla, e incluso con una serie de
diodos LED que muestran informacin acerca de su
funcionamiento e incluso la temperatura de los dife-
rentes recintos del aparato (gura 6).
Conclusin
En este momento, ya conocemos de manera general
el funcionamiento de los componentes de un refrige-
rador domstico. Ahora podemos abordar el rea de
servicio de las diferentes secciones de este aparato;
es lo que haremos en la segunda parte del presente
artculo, en donde veremos los aspectos prcticos re-
lacionados con el servicio a estos guardianes de los
alimentos y bebidas en el hogar.
Acompenos entonces en el siguiente nmero de
esta revista, para completar nuestro apasionante re-
corrido por el mundo de estos amigables aparatos; no
importa que sean unos verdaderos frescos.
Figura 5
Pulsador On/Off
refrigerador (funcin
vacaciones)
Funcin super
refrigeracin
Encendido y
apagado de todo
el refrigerador
Display de temperatura
del congelador
Funcion de
supercongelacin
Display de
temperatura del
refrigerador
Regulador de
temperatura del
congelador
Figura 6
Control
electrnico
58
ELECTRONICA y servicio No. 93
Secci n de el ectr odomsti cos
El objetivo principal de este artculo publicado en dos partes, es introducir al lector
en el servicio a refrigeradores domsticos. En el nmero anterior, ofrecimos un pano-
rama general del funcionamiento de un refrigerador de este tipo, tanto de su seccin
elctrica como del sistema de enfriamiento. Mencionamos, tambin, las innovaciones
tecnolgicas que se estn incluyendo en la mayora de los refrigeradores domsticos,
y que involucran directamente un funcionamiento electrnico.
En esta ocasin, entraremos de lleno al servicio, abordando desde los aspectos
relacionados con las herramientas requeridas, hasta los procedimientos de prueba y
reparacin. De momento no entraremos a la seccin electrnica, pero el tema ser
objeto de estudio en los prximos nmeros de esta revista.
SERVICIO A
REFRIGERADORES
DOMSTICOS
Segunda y ltima parte
Javier Hernndez Rivera
REQUERIMIENTOS PARA EL SERVICIO
Para efectuar un trabajo de mantenimiento y repara-
cin de cualquier aparato, se requieren herramientas
generales, herramientas especiales, informacin tcni-
ca y algunos productos que, por lo general, se ubican
en la categora de consumibles; por supuesto, tam-
bin hay que tomar las medidas de seguridad corres-
pondientes, para evitar cualquier accidente.
Herramientas
Podemos hablar de dos tipos de herramientas: las que
se consideran de uso comn y las especiales.
De manera general, las herramientas comunes son
las que normalmente existen en un banco de trabajo
o en una caja de herramientas medianamente equipa-
da; son indispensables para la reparacin de cualquier
aparato elctrico, electrnico o mecnico. En cambio,
las herramientas especiales son la que se necesitan
para reparar secciones especcas o con caractersti-
cas particulares.
A continuacin, se indican estos dos tipos de he-
rramientas; si usted est pensando seriamente en in-
cursionar en esta rea, lo ms recomendable es que
empiece a equiparse de manera adecuada; esto le per-
mitir trabajar con mayor eciencia.
Herramientas comunes
Al respecto, vea la gura 7.
Herramientas especiales para trabajar el tubo
Aunque las herramientas para trabajar el tubo se con-
sideran de uso comn en otras reas de reparacin
59
ELECTRONICA y servicio No. 93
(como la plomera), son indispensables para dar ser-
vicio a refrigeradores. Recordemos que a travs de la
tubera se distribuye el refrigerante y se realiza propia-
mente la funcin de refrigeracin. De manera que si no
se utilizan las herramientas adecuadas para trabajar la
tubera, sta puede ser reparada de forma incorrecta e
incluso deformada; y ello, naturalmente, puede reper-
cutir en el funcionamiento del refrigerador.
Las principales herramientas para trabajar el tubo
se indican en la gura 8.
Herramientas especiales
para el sistema de refrigeracin
Vea la gura 9, en la que se citan las principales herra-
mientas para el servicio al sistema de refrigeracin.
Figura 7 Figura 8
Multmetro: Debe ser capaz de medir voltajes,
corriente, resistencia y continuidad; de ser posible,
compre uno con termmetro electrnico.
Desarmadores planos y de cruz, de varios tipos y medidas.
Pinzas de corte, de chofer, de presin, etc.
Llaves de diferentes tipos y medidas
(espaolas, de estras, etc.).
Juego de dados.
Pericos y llaves de estras (Stillson) de diferentes tamaos.
Juego de llaves del tipo Allen.
Segueta de arco.
Flexmetro o metro.
Eventualmente, se
requiere de taladro
con sus brocas, limas
y machuelos.
Herramientas especiales para trabajar el tubo
Cortador de tubo de cobre: Sirve para realizar cortes
adecuados; si el tubo de cobre se corta con una segueta,
es casi seguro que ser deformado o daado.
Doblador de tubo: Puede hacer dobleces en
ngulos perfectos y sin daar el tubo.
Avellanador: Sirve para expandir la boca del tubo
de cobre y as colocarle una tuerca de unin
Sellador: Se usa para tapar fugas,
principalmente en el congelador.
Expansor: Es un complemento del cortador de tubo
de cobre. Sirve para hacer ms grande la boca de ste,
cuando hay que conectarle un tubo de dimetro menor.
Soplete de gas.
Pasta o fundente y soldadura.
Lija na, lima, etc.
Informacin tcnica
Los manuales de servicio son la fuente de informacin
tcnica ms inmediata (gura 10); normalmente, son
proporcionados por el fabricante de los aparatos a los
centros de servicio autorizados, pero tambin se pue-
den conseguir por Internet.
Cabe mencionar que, a diferencia de los equipos
electrnicos de consumo, la estructura de un deter-
minado modelo de refrigerador no diere sensible-
mente de la de otros modelos (las diferencias entre
distintos refrigeradores realmente son mnimas); por
lo tanto, la habilidad que se adquiere con la prctica
diaria, permite reducir la necesidad de consultar los
manuales de servicio. Bsicamente, se consultan para
ver cuestiones relacionadas con las secciones electr-
60
ELECTRONICA y servicio No. 93
nicas. Sin embargo, le recomendamos que no deje de
utilizar estos manuales, hasta que en verdad se fami-
liarice con la estructura y funcionamiento de los re-
frigeradores.
Cmo se usan los manuales de servicio
Al igual que en los manuales de los aparatos electr-
nicos, en el manual de servicio de un refrigeradores
encontramos datos de las condiciones de funciona-
miento del aparato, diagramas de sus diferentes sec-
ciones y listas de componentes elctricos y mecni-
cos con su respectivo nombre, ubicacin y nmero de
parte; incluso, aparecen vistas explotadas de sus sec-
ciones elctricas y mecnicas.
En los manuales de servicio tambin se ofrecen
guas que, de manera lgica, nos ayudan a localizar
fallas y aislar componentes defectuosos en diferen-
tes secciones.
Herramientas especiales para el sistema de refrigeracin
Termmetro: Sirve para vericar la temperatura del congelador
y de los diferentes compartimientos del refrigerador.
Juego de manmetros o calibradores de presin:
Herramientas indispensables, que no deben faltar en su centro
de servicio; sirven para dar servicio al sistema de refrigeracin; su
aplicacin se explica en el apartado Procedimientos de servicio.
Mangueras para el manmetro: Por medio de ellas, los
manmetros son conectados al sistema de refrigeracin.
Vlvulas: Sirven para conectar las mangueras de
los manmetros al sistema de refrigeracin.
Tanque de lquido refrigerante.
Tanque para recuperar y reciclar el lquido
refrigerante: Esta herramienta es indispensable, ya
que el refrigerante es un lquido contaminante y, como
tal, debe ser manejado con mucha precaucin.
Bomba de vaco: Es un motor acoplado mecnicamente a
un pistn. Cuando se conecta al sistema de refrigeracin,
sirve para crear el vaco o para extraer el aire de la tubera.
Figura 9
Figura 10
61
ELECTRONICA y servicio No. 93
Cmo identicar las refacciones
Cuando hay que identicar alguna parte elctrica o me-
cnica, se debe acudir al manual de servicio para lo-
calizarla en su seccin correspondiente. Luego tiene
que localizarse en la lista de partes, de acuerdo con
la ubicacin obtenida.
Normalmente, en esta lista se indica qu tipo de
componente es, cules son sus caractersticas y su n-
mero de parte, para poder solicitarlo en el centro de re-
facciones. Y para que el trabajo de reparacin del apa-
rato sea ms eciente y tenga efectos ms duraderos,
es necesario utilizar refacciones originales.
Como podr darse cuenta, de igual manera que en
electrnica, un manual de refrigeracin se considera
una gua que sirve de referencia y nos lleva de la mano
desde el inicio hasta el nal de la reparacin. Lo nico
que vara, es el equipo al que se da servicio.
Materiales consumibles
Los consumibles son elementos que se requieren para
dar servicio a un refrigerador. Como su nombre lo in-
dica, se consumen eventualmente al trabajar en la re-
paracin del mismo; por eso es necesario adquirirlos
y reemplazarlos continuamente.
La importancia de los consumibles, radica en que
deben seleccionarse productos de buena calidad; de
esto depende la calidad del trabajo.
Los consumibles ms usuales en el servicio a refri-
geradores domsticos, son los siguientes:
Refrigerante
Soldadura y pasta
Gas
Lija
Vlvulas
Sellador de fugas
PROCEDIMIENTOS DE SERVICIO
Identicacin de fallas:
Sntomas y causas probables
Una vez reunidos los requerimientos para el servi-
cio, estaremos listos para entrar de lleno al proceso
de reparacin. Pero antes de esto, es preciso identi-
car el origen de determinada falla; recuerde que si se
Si el refrigerador produce ruidos mecnicos, revise:
Que el refrigerador est colocado sobre una
supercie totalmente plana y horizontal.
Que las charolas no se encuentren
deformadas o mal colocadas.
Que el compresor no est mal colocado.
Puntos a revisar dependiendo del sntoma de la falla
Si el refrigerador no enciende, revise:
Que haya voltaje en la toma de alimentacin. Si el voltaje
es bajo, tome las precauciones relacionadas con el caso.
Que estn en buenas condiciones la clavija y el
cable, el termostato, el interruptor trmico, el
relevador, el capacitor y el motor del compresor.
Si el refrigerador no enfra, revise:
Que los alimentos no obstruyan la circulacin de aire fro.
Que la puerta cierre hermticamente.
Que el foco interno no est permanentemente encendido.
El ajuste del termostato.
Que no est daado el termostato.
Que no haya problemas en los componentes
del sistema de refrigeracin.
Que no est daado el compresor (la
seccin mecnica interna).
La cantidad de refrigerante
Si el refrigerador enfra mucho, revise:
El ajuste del termostato.
Que no estn pegados los contactos del termostato.
Las condiciones del ventilador interno.
Si el motor del refrigerador no hace pausas
en su funcionamiento, revise:
Que la puerta del refrigerador selle correctamente al cerrarla.
La cantidad de refrigerante en el sistema de refrigeracin.
Si hay alguna fuga de refrigerante en
el sistema de refrigeracin.
Que el refrigerador no est en un recinto muy caliente.
Que no estn pegados los contactos del termostato.
Si el refrigerador enfra slo a veces, revise:
Que no se encuentre daado u obstruido alguno
de los dispositivos del sistema de refrigeracin. Tal
vez el capilar est obstruido; o bien, falta lquido
refrigerante o hay humedad en su interior.
Figura 11
62
ELECTRONICA y servicio No. 93
hace un buen diagnstico, tendremos resuelto el pro-
blema en un 50%.
En la gura 11, se indican los puntos especcos a
revisar segn determinados sntomas. Ahora bien, po-
demos clasicar el servicio a refrigeradores en servicio
elctrico y en servicio al sistema de refrigeracin.
El servicio elctrico es externo y, como el nombre
lo indica, se orienta a solucionar problemas en el sis-
tema elctrico, el cual, como sabemos, controla la ac-
tivacin y desactivacin del compresor. Para nosotros
como especialistas tcnicos en electrnica, esta acti-
vidad no reviste ningn problema, pero el servicio al
sistema de refrigeracin (o servicio interno) si bien no
es complicado, nos puede resultar difcil, pues no esta-
mos acostumbrados a este tipo de tareas. Sin embar-
go, como todas las actividades nuevas, si somos per-
sistentes podremos realizarlas sin dicultad.
Servicio a la seccin elctrica
y prueba de componentes
La seccin elctrica se forma con elementos muy es-
peccos; por eso es fcil identicarlos, y detectar cual-
quier dao en alguno de ellos.
Este procedimiento, consiste en probar adecuada-
mente cada uno de estos componentes.
Alimentacin de voltaje
Antes de que empiece a dar servicio, verique que sea
correcto el voltaje en los contactos elctricos (gura
12); y que la clavija y el cable estn en buenas con-
diciones. Si todo est en orden, el aparato se ener-
gizar correctamente y el voltaje llegar a su circui-
to elctrico.
Figura 12
Figura 13
Figura 14
Figura 15
Capacitor
Normalmente, los capacitores llevan grabado en el
cuerpo su respectivo valor (gura 13). Para vericar si
este valor no se ha alterado, debe utilizarse un proba-
dor de capacitores; es un aparato comn en el banco
de servicio electrnico.
Otra manera de vericar el estado de un capacitor,
consiste en reemplazarlo por otro componente igual
que se encuentre en buenas condiciones.
Relevador
Extraiga y examine este componente (gura 14), para
vericar si sus contactos se encuentran daados; qui-
z estn ameados o quemados.
Termostato
Retire el termostato (gura 15) de su posicin origi-
nal dentro del gabinete del refrigerador, y coloque un
puente entre los contactos en donde es conectado. Si
con esto arranca el compresor, signica que el termos-
tato se encuentra daado y que debe reemplazarse.
Protector de sobrecarga trmica
En condiciones de temperatura ambiental, este inte-
rruptor (gura 16) se encuentra cerrado. Y cuando au-
menta hasta ciertos grados la temperatura de su su-
percie de contacto, el switch se abre.
Asegrese de que este interruptor se encuentre en
buen estado fsico y, despus, coloque el hmetro en
sus terminales; a temperatura ambiente, este aparato
de medicin debe registrar continuidad.
Por ltimo, con un encendedor, caliente este inte-
rruptor; notar que a cierta temperatura, sus contac-
tos se abren.
63
ELECTRONICA y servicio No. 93
Servicio al sistema o bloque de refrigeracin
Para proporcionar este servicio, hay que tener ciertas
habilidades manuales, conocer algunos aspectos del
manejo de la herramienta con que se trabaja el tubo
de cobre y saber cmo se conecta el juego de man-
metros. Enseguida explicaremos todo esto.
Cmo se trabaja el tubo de cobre
Cortado
Para cortar el tubo de cobre, debe utilizarse un cor-
tador de tubo de la medida adecuada (gura 17). Si
el tubo se corta con segueta, es muy probable que se
deforme; y al querer unirlo con otro tubo, tendremos
problemas.
Uniones en los tubos
Para interconectar dos tubos, se pueden usar uniones
fabricadas tambin con cobre. Pero como este metal
puede deformarse con facilidad, la conexin de los
tubos puede hacerse de forma directa (es decir, pres-
cindiendo de la unin de cobre); slo hay que agran-
dar la entrada de uno de los tubos, de modo que que-
pa en ella el otro tubo (gura 18); y despus, se deben
soldar.
Soldadura
Para soldar de forma correcta los tubos, primero de-
ben estar bien cortados; enseguida, con una lija na,
hay que limpiar el rea de soldado, tanto en cada tubo
como en la unin de cobre que se va a utilizar para co-
nectarlos; despus debe aplicarse pasta fundente y ha-
cer que embonen todas las partes, para que nalmente
sean soldadas con un soplete y soldadura (gura 19).
Uso de manmetros
Los manmetros deben conectarse en las tuberas de
entrada y salida, o en la vlvula de servicio del com-
presor. Si los tubos carecen de vlvulas de servicio,
colqueselas de la siguiente manera.
Si la vlvula es de servicio y de cobre, debe soldar-
se en el tubo de servicio del compresor; para el efec-
to, hay que cortar y soldar este tubo (gura 20). Pero
si la vlvula es de otro tipo, debe ser colocada en los
tubos de baja y alta presin (tubo de entrada y salida
Figura 16
Figura 17
Figura 18
Figura 19
Figura 20
Figura 21
64
ELECTRONICA y servicio No. 93
del compresor); o en el tubo de servicio, si es nece-
sario. En este caso, la vlvula puede ser colocada de
dos distintas maneras:
Si es por medio de tornillos, la vlvula posee un pivo-
te de acero; ste deber encajarse en el tubo, cuan-
do sea colocada y atornillada.
Si es por medio de soldadura, el tornillo de la vlvula
deber utilizarse para encajar el pivote en el tubo.
Conexin de manmetros
Los manmetros o calibradores de presin (gura 21),
son dos medidores: uno de vaco y otro de presin. Es-
tn conectados por medio de unos tubos metlicos,
a los que se les colocan estratgicamente dos llaves
y tres vlvulas.
Cuando los manmetros se encuentran conecta-
dos al sistema de refrigeracin, miden el vaco o la
alta presin en los tubos.
Como complemento, para conectarse a las vlvu-
las (previamente colocadas) de los tubos del sistema
de refrigeracin, los manmetros utilizan un juego de
tres mangueras de diferente color.
Los manmetros realizan ms funciones, ya que
por medio de ellos se puede extraer y cargar refrige-
rante, crear el vaco o agregar aceite al compresor. El
manmetro de la izquierda mide el vaco y el de la de-
recha la presin alta.
Tal como se mencion, las mangueras son de di-
ferente color (azul, amarillo y rojo) para identicar-
las fcilmente; se conectan de la forma que indica-
mos en la gura 22.
Manguera azul
Se conecta al tubo de baja presin-entrada del com-
presor.
Manguera amarilla
Se conecta a la bomba de vaco, al recipiente del refri-
gerante o al recipiente del aceite, segn se requiera.
Manguera roja
Se conecta al tubo de alta presin-salida del com-
presor.
Aplicacin del manmetro
En la gura 23 de se muestra la forma en que los ma-
nmetros deben conectarse al sistema de refrigera-
cin, y la combinacin de apertura y cierre de sus lla-
ves. La nalidad de esta gura es mostrar cmo se
realizan diferentes acciones de servicio al sistema de
refrigeracin, tal como se indica en la gura.
CASOS DE SERVICIO
Ahora s, ya tenemos un panorama general de los as-
pectos ms importantes del servicio a refrigeradores
domsticos. Veamos ahora algunos casos prcticos de
fallas relacionadas con el sistema de refrigeracin.
Localizacin de fugas de refrigerante
Cada vez que ocurre una fuga, por pequea que sea, se
produce una prdida de refrigerante; y esto, a su vez,
ocasiona que el compresor funcione con ms frecuen-
cia o que el congelador no enfre correctamente (de
manera uniforme) o que simplemente no enfre.
Para localizar una fuga, debe procederse tal como
indicamos a continuacin:
1. La primera revisin, consiste en vericar la seccin
de tubera de alta presin y el congelador; en don-
de aparezca una mancha de aceite, estar la fuga.
2. La segunda revisin consiste en aplicar cuidadosa-
mente agua jabonosa en el tubo de succin o baja
presin; en donde haya una pequea burbuja, esta-
r la fuga (gura 24). En este caso, se debe de car-
gar previamente el sistema de refrigerante.
8omba
presion del
sistema
8omba de
vaclo
Alta
presion del
sistema
Figura 22
65
ELECTRONICA y servicio No. 93
Cambie la seccin del tubo o el elemento en que
localiz la fuga; o bien, tpela con el sellador disea-
do especcamente para tal n.
Es importante sealar que si utiliza algn sellador
para tapar la fuga, debe seguir las instrucciones es-
pecicadas por el fabricante. Cada tipo de sellador, se
aplica de cierta manera (gura 25).
Carga de refrigerante
Para cargar el refrigerante en
el sistema, ejecute los siguien-
tes pasos:
1. Conecte los manmetros
como se indica en la gura
26.
2. Para generar el vaco del
sistema, abra la llave iz-
quierda del manmetro que
va colocada en el tubo de
succin. Luego encienda la
bomba; se generar enton-
ces un vaco de aproximadamente 28 libras por pul-
gada cuadrada (PSIAS). Despus de esto, cierre la
llave izquierda.
Cabe mencionar que, dependiendo de la altura de
la localidad en que usted se ubique, puede variar
la presin; por ejemplo, para la ciudad de Mxico,
se sugiere una presin de 20 PSIAS, y de 30 PSIAS
al nivel del mar.
3. Para cargar el refrigerante, abra la llave derecha del
manmetro (la cual, como ya vimos, va conectada
al tanque del refrigerante). Cierre la llave en cuan-
to se haya alcanzado una presin de 18 PSIAS.
Cuando se efecta la carga de refrigerante, el lquido
pasa sin ningn problema al sistema, y es absorbido
Cuando el refrigerador se
encuentra funcionando y las dos
llaves estn cerradas, se lee el
vaco y la presin del sistema.
Cuando se abre la llave
izquierda, el manmetro mide
el vaco de la tubera de baja
presin y la comunica con el
tubo central, para conectarle,
por ejemplo, la bomba de vaco.
Al abrir solamente la llave derecha, se mide la alta
presin del sistema; y las mangueras quedan conectadas
de tal modo, que se puede purgar el sistema.
Al abrir las dos llaves y estar
bloqueada la manguera
central por el dispositivo
conectado externamente,
se equilibra la presin
del sistema. Si se abre
la llave del tanque del
refrigerante, ste pasa a
ambos lados de la tubera.
Figura 23
1
2
3
4
Figura 24
Figura 25
66
ELECTRONICA y servicio No. 93
de manera natural, debido al vaco o a la diferencia
de presiones que existe en la tubera.
Si la temperatura del ambiente es muy baja, es pro-
bable que el refrigerante no pase con suciente pre-
sin al sistema. Para evitar esta situacin, mientras se
efectua la carga, coloque el tanque de refrigerante en
una tina con agua que se encuentre a la temperatura
ambiente (gura 27).
Despus de haber realizado la carga y retirado los
manmetros, aplique agua jabonosa para vericar que
no haya fugas de refrigerante. De esta manera, tam-
bin podr determinar si hay fugas en la tubera.
La descarga y recarga de refrigerante se debe de
realizar:
Cuando le falte refrigerante al sistema.
Cuando se haya sellado alguna fuga.
Cuando se reemplace algn elemento, como el tubo
capilar, el ltro, el acumulador, el compresor o algu-
na otra seccin de tubera, etc.
Como recomendacin, es conveniente cambiar el
ltro deshidratador (gura 28) cuando se realice la re-
carga de refrigerante al sistema.
Conclusiones
Hasta este momento, hemos explicado el funciona-
miento de las secciones bsicas (elctrica y mecnica)
de los refrigeradores domsticos, as como los proce-
dimientos generales para darles servicio. Cabe men-
cionar que los ms modernos aparatos de este tipo,
incluyen nuevas funciones y nuevas prestaciones; en-
tre ellas, una seccin electrnica de control digital.
Precisamente de esta etapa, de sus fallas y procedi-
mientos de servicio, hablaremos en prximos artcu-
los; y as, completaremos nuestro panorama sobre la
forma de dar servicio no slo a los refrigeradores tra-
dicionales, sino tambin a los refrigeradores de lti-
ma generacin.
Finalmente, queremos agradecer la colaboracin
del Sr. Luis Armando Escalante, de Servicio a Rege-
racin Mexicano, por su apoyo en la realizacin de
este artculo.
Figura 26
Manguera
de succin;
se conecta
a la bomba
de vaco.
1
2
3
Tubo central;
se conecta al
tubo de succin
o vlvula de
servicio.
Se conecta
al cilindro o
tanque del
refrigerante.
Figura 27 Figura 28