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Historia y Cultura Las isletas de Granada -Karlos Navarro-Rafael CasanovaManagua Antes de la conquista de los espaoles, las isletas estuvieron

ocupadas por los cl anes de los chorotegas. Los chorotegas varones tenan como oficio propio y exclusi vo el cultivo de la tierra, la recoleccin de los frutos, la caza y la pesca. Por su parte, las mujeres hilaban, cocinaban y hacan ollas de barro. El primer informe histrico espaol que se conoce durante el perodo de la colonia es la carta del capitn Gil Gonzles de Avila a su majestad el rey Carlos V dndole cuent a del descubrimiento de la parte Sur de Nicaragua en el ao 1522 y la toma de pose sin del Lago de Nicaragua el cual l le llamaba Mar Dulce. Las isletas fueron mencionadas por los cronistas por primera vez en la carta "Re lacin del capitn Alonso Calero sobre el descubrimiento del desaguadero, ro San Juan de Nicaragua", del informe oficial de la expedicin al desaguadero que consta en el Archivo de Indias. PARTEN DE LA LAGUNA GRANDE Segn la narracin, la expedicin al mando de los capitanes Alonso Calero y Diego Mach uca de Suazo, estaban autorizados para "descubrir y conquistar, fundar pueblos, repartir indios y tierras, sentenciar y otras funciones". La expedicin fue integr ada por una serie de embarcaciones de todo tipo que segn Oviedo, el punto de part ida fue en "la costa de la laguna grande de Granada". En el siglo pasado a las isletas se le conoci con el nombre de "Los Corrales". En el libro "Viajes por Centroamrica 1881-1883", el famoso cientfico Carl Bovallius, relata en su travesa por el ro San Juan y el Gran Lago, y describe a Nicaragua co mo tierra predilecta de la naturaleza, impresionado por su rica fauna, flora y l a hospitalidad de sus gentes. Bavallius relata en su libro que al regresar de Zapatera, recorri en la embarcacin "Isabelia" las isletas o "corrales", las que describe como un "archipilago encan tador". Adems describe en su crnica Bovallius que la mayora de las isletas que visi t estaban ricamente dotadas de vegetacin. MANIFESTACIONES CULTURALES Las isletas por su aislamiento constituye un espacio de refugio semi oculto alre dedor de la Pennsula de Asese. Esta caracterstica permiti que se conservaran en ell as no slo antiguas tradiciones y leyendas, sino tambin expresiones culturales prop ias de Mesoamrica precolombina y de la cultura chorotega. As se explica que en las "velas y entierros, por ejemplo, se siga la norma genera l espaola indoamericana de reunin familiar y amistosa alrededor de un cadver junto con las caractersticas muy sociales de alegra en el dolor debida a la influencia i ndgena. Esto ltimo obedece a la mentalidad indgena que consideraba la muerte como u na etapa dentro de la misma vida, y que al igual que celebraban el paso de la nie z y la adolescencia y as sucesivamente de la madurez hasta la vejez, (cuando casa ban al ltimo hijo), as la muerte era un paso a otro estado. SOBRE LOS ENTIERROS En la actualidad, los isleos sepultan en las isletas. La comarca de Playa Grande tiene su cementerio en la isla y las comarcas del Chocote y La Playita, tienen e l suyo en tierra firme. En las isletas se vela al muerto toda la noche. Se ofrece a los acompaantes licor (guaro), caf, chocolate y rosquillas, segn las posibilidades de cada cual. Todo d entro de un amplio espritu de solidaridad. Al da siguiente todos van en bote, llev ando flores y luego rezan un novenario. Segn los isleos antiguamente festejaban a los nios que moran. Se les celebraba la ve la con una fiesta, se beba "guaro", se tocaba guitarra y se bailaba. Si la madre del nio muerto era invitada a bailar, sta se alegraba con los dems; al terminar vol va a su estado de dolor anterior. Por eso se dice que a un isleo se le murieron nueve hijos en poco tiempo y que al morir el ltimo, tal era su dolor que hizo la promesa de nunca ms festejar la muer te de sus hijos. Los dems isleos le imitaron y desde entonces, hace unos treinta o

ms aos, se dej la costumbre. SOBRE LOS CASAMIENTOS Segn los isleos la casi totalidad de ellos contraen matrimonio civil y religioso. Van a Granada para contraer matrimonio civil unos quince das antes de la boda rel igiosa que generalmente celebran en la iglesia Guadalupe que es la que considera n propia. Salen los novios y sus acompaantes en botes hacia el embarcadero de La Cabaa Amari lla en el sitio llamado popularmente "Piedras Cagadas", debido a la cantidad de excrementos de patos en ese lugar. Despus de embarcar, desfila todo el acompaamiento hacia la iglesia. Al regreso en las isletas, celebran el acontecimiento. BAUTIZOS Y FIESTAS RELIGIOSAS Se celebran tambin en la iglesia de Guadalupe en Granada y se festejan con mucha pompa, al igual que las primeras comuniones. Las fiestas religiosas que celebran son la Inmaculada Concepcin el 8 de diciembre y el nio Dios, el 24 de diciembre a la mediaoche. Los que tienen la imagen de la Virgen invitan a los dems isleos a los rezos y reparticin de brindis. Cada ltimo de mes llega un sacerdote de Granada a celebrar misa. Debido a las ric as costumbres y tradiciones, por su rica y exuberante naturaleza, el Instituto d e Turismo debera de promocionar paquetes tursticos en las escuelas para que los fu turos ciudadanos no desconozcan la historia y la cultura de las Isletas de Grana da. *** Dr. ALEJANDRO BOLAOS GEYER quien en su libro San Juan de Nicaragua (1998, Banco C entral de Nicaragua) dice: "A mediados del siglo XIX, la piedra angular de las pretensiones costarricenses sobre el ro San Juan y el Gran Lago de Nicaragua, es una Capitulacin sobre la prov incia de Cartago que el Rey de Espaa tom con Diego Gutirrez para la conquista de la provincia de Veragua, firmada en Madrid el 29 de noviembre de 1540". En dicha Capitulacin el rey autoriza a Diego Gutirrez a conquistar y colonizar el territorio mencionado, pero "bajo la condicin de que Gutirrez no se acerque a quin ce leguas del Lago de Nicaragua, porque esas quince leguas y el dicho lago deben seguir en posesin del Gobierno de Nicaragua, pero la navegacin y pesca, tanto de la parte del ro otorgada a Gutirrez como en las quince leguas reservadas, y en el lago, deben poseerse en comn, mancomunadamente con los habitantes de Nicaragua". (sic, citado arriba). De aqu dedujeron, equivocadamente, los ticos que ellos heredaron de Gutirrez el de recho a navegar mancomunadamente tanto el San Juan como el Gran Lago y de ah todo s los intentos de hacerlo valer, pero Bolaos Geyer afirma que ese derecho es fals o por las siguientes razones: "1.- El Gobernador de Nicaragua, Rodrigo de Contreras, enva de Granada una expedi cin bajo Diego de Machuca de Suazo y Alonso Calero, quienes cruzan el lago y desc ubren, navegan y toman posesin del ro San Juan o Desaguadero, en un extremo al otr o, en 1539". (Obsrvese que cuando se hace la Capitulacin a favor de Diego Gutirrez, (1540) el la go y el ro ya han sido explorados y estn en manos nicaragenses). "2.- Al saber la capitulacin con Gutirrez, el gobernador de Nicaragua, Rodrigo de Contreras, promueve un juicio reclamando contra ella, el que se inicia ante el R eal Consejo de las Indias en Madrid, el 3 de marzo de 1541". El 6 de mayo de 1541 el Consejo de las Indias dicta sentencia ordenando al favor ecido Diego de Gutirrez que puede entrar al territorio que le han designado por l a boca del Desaguadero, PERO SIN ENTRAR AL TERRITORIO YA CONQUISTADO Y POBLADO P OR RODRIGO DE CONTRERAS Y SUS CAPITANES, quedando por tanto el Ro San Juan como e l Gran Lago, FUERA de lo asignado en la Capitulacin. Sigue diciendo Bolaos Geyer en su libro citado que "cuando Diego Gutirrez viene a Amrica en 1541, el Gobernador de Nicaragua Rodrigo de Contreras ya tom posesin de l a boca del Desaguadero y ya estableci ah la poblacin de San Juan de la Cruz; los be

rgantines y fragatas de Granada ya abrieron el trfico ro abajo, inaugurando el com ercio con Nombre de Dios en la costa atlntica de Panam". Por tanto, decimos nosotros, segn el fallo de la Corte de Indias citado, DIEGO DE GUTIRREZ NO TENA NINGN DERECHO SOBRE EL SAN JUAN NI MENOS SOBRE EL LAGO. Pero resu lta que el tal Diego Gutirrez ni conquista ni coloniza nada, pues el Cacique de S uerre lo mata en el ro de ese nombre en diciembre de 1544 y sus soldados abandona n la Villa de Santiago que haba fundado a unas tres millas de la costa del mar (L imites de Nicaragua, Pedro J. Chamorro Zelaya, 2000). Y como los ticos alegan haber heredado ese derecho inexistente, Bolaos Geyer les replica que la tal herencia le fue NEGADA AL HIJO DE DIEGO GUTIRREZ DE NOMBRE PED RO GUTIRREZ DE AYALA EN CEDULA REAL FECHADA 31 DE DICIEMBRE DE 1549 y, decimos no sotros, si no hered el hijo el derecho de conquista, Cmo pueden heredarlo los ticos ? Por ltimo, las pretensiones ticas quedan selladas para siempre en la Capitulacin c on Diego de Artieda, fechada en el Pardo el 1 de diciembre de 1573 donde se limi ta la provincia de Costa Rica desde Nicoya pasando por Chiriqu hasta Veragua por el sur y "por el norte DESDE LAS BOCAS DEL DESAGUADERO, QUES A LAS PARTES DE NIC ARAGUA, todo lo que corre POR TIERRA hasta las provincias de Veragua". (Ver el m apa No.6 de la obra citada del Dr. Pedro J. Chamorro Zelaya). Por tanto, la frontera sealada por el Rey Felipe II dejaba a Nicaragua en posesin de todas las bocas del Ro San Juan, de todo el Ro mismo y 15 leguas de tierra al s ur de la costa del lago. De modo que la frontera trazada en el Tratado Caas-Jerez fue una entrega total de esas tierras y del Partido de Nicoya, o sea de los ayuntamientos de Santa Cruz, Guanacaste y Nicoya. Los ticos no han tenido ni tienen derecho a la navegacin conjunta del ro San Juan ni del Gran Lago y tampoco pueden navegar armados por el ro San Juan porque ES te rritorio nacional. Bibliografa.- LIMITES DE NICARAGUA, PEDRO J. CHAMORRO ZELAYA, 2000; SAN JUAN DE N ICARAGUA, ALEJANDRO BOLAOS GEYER, Banco Central de Nicaragua, 1998; LOS CONFLICTO S INTERNACIONALES DE NICARAGUA, LUIS PASOS ARGUELLO, Banco de Amrica, 1982; LA RE ALIDAD ACERCA DE LA DISPUTA SOBRE EL RIO SAN JUAN, UCA, 1998.

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