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Fray Bartolom de las Casas (1484-1566) ndice * 1. APOLOGTICA HISTORIA * 2. MEMORIAL DE REMEDIOS * 3.

BREVISIMA RELACIN DE LA DESTRUICIN DE LAS INDIAS * Texto 1 * Texto 2 * Notas 1. APOLOGTICA HISTORIA Cap. XLVIII: De cmo todas las naciones pueden ser reducidas a buena polica. Destos ejemplos antiguos y modernos claramente parece no haber naciones en el mu ndo, por rudas e incultas, silvestres y brbaras, groseras, fieras o bravas y cuas i brutales que sean, que no puedan ser persuadidas, tradas y reducidas a toda bue na orden y polica y hacerse domsticas, mansas y tratables, si se usare de industri a y de arte y se llevare aquel camino que es propio y natural a los hombres, may ormente conviene a saber, por amor y mansedumbre, suavidad y alegra y se pretende slo aqueste (1) fin. La razn desta verdad es, y pnela Tullio (2) en el libro 1.o De Legibus: conviene a saber, porque todas las naciones del mundo son hombres, y de todos los hombres y de cada uno dellos es una no ms la definicin, y sta es que son racionales; todos tienen su entendimiento y su voluntad y su libre albedro como sean formados a la imagen y semejanza de Dios; todos los hombres tienen sus cinco sentidos exterior es y sus cuatro interiores, y se mueven por los mismos objetos dellos; todos tie nen los principios naturales o simientes para entender y para aprender y saber l as sciencias y cosas que no saben, y esto no slo en los bien inclinados, pero tam bin se hallan en los que por depravadas costumbres son malos; todos se huelgan co n el bien, y sienten placer con lo sabroso y alegre, y todos desechan y aborrece n el mal, y se alteran con lo desabrido y que les hace dao. [...] De lo cual se sigue necesariamente ser imposible de toda imposibilidad que una n acin toda sea inhbil o tan de poco y barbarsimo juicio y de baja y apocada razn que no se sepa gobernar y no pueda ser inducida y atrada y doctrinada en cualquiera b uena doctrina moral, y mayormente instruda en las cosas de la fe e imbuda en la re ligin cristiana, y esto es de fe tenerlo as, como en otra parte hemos probado. Y e sto basta para excusa de las gentes destas tierras que se hallaran vivir desparc idas y apartadas, y no en pueblos que tengan forma de ciudad, y de otras que ni en pueblos chicos ni grandes, sino vagueando viven sin orden como salvajes, si t ales se hallaren como se han hallado unos pocos en la costa de la mar de la tier ra firme que llamamos la Florida, de los cuales adelante se hablar, si Dios quier e, que no por eso dejan de ser hombres racionales y reducibles a orden y razn sin o que an no han comenzado y estn en aquel primer estado rudo que estuvieron todas las otras naciones antes que hobieron (3) quien las pudiese ensear; pero estas ta les, por este orbe, muy pocos hasta agora se han hallado ni creo se hallarn (4) . 2. MEMORIAL DE REMEDIOS Cerca de las conquistas y descubrimientos Este termino o nombre conquista para todas las tierras y reinos de las Indias de scubiertas y por descubrir, es trmino y vocablo tirnico, mahomico, abusivo, impropr io e infernal. Porque en todas las Indias no ha de haber conquistas contra moros de Africa o turcos o herejes que tienen nuestras tierras, persiguen los cristia nos y trabajan de destruir nuestra sancta fe, sino predicacin del Evangelio de Cr isto, dilatacin de la religin cristiana y conversin de nimas, para lo cual no es men ester conquista de armas, sino persuasin de palabras dulces y divinas, y ejemplos y obras de sancta vida. Y, por tanto, no son menester los condenados requirimie ntos que hasta agora (5) se han hecho, ni esta negociacin no se ha de llamar conq uista, sino predicacin de la fe y conversin y salvacin de aquellos infieles que estn aparejados sin tardanza alguna para recibir a Jesucristo por universal Criador,

y a Su Majestad por catlico y bienaventurado Rey; y este es su proprio y cristia no nombre deste negocio de las Indias. [...] Cuanto a las tierras descubiertas ya, pero no penetradas y que no se saben las g entes y secretos que en ellas hay, comincense a convertir y a ganar por religioso s, con predicacin y buenas obras y ejemplos, dndoles ddivas y dones de resgates (6) de parte de Su Majestad. Y despus de quitado el horror y miedo que tienen de las crueldades e infamias de los cristianos, comenzarn a contractar los cristianos c on ellos, por va de resgates, comercio y contractacin, y as cobrarn amor y amistad c on ellos. Y comenzando desde la ms propincua provincia o pueblo de cristianos est a conversin y predicacin y pacificacin, podrn, el tiempo andando, hacer pueblos de c ristianos ms adentro de la tierra, segn la disposicin y felicidad y riqueza hobiere en la tierra, hasta que se cundan y penetren todas las entraas de la Tierra Firm e y se traigan las gentes de ellas al cognoscimiento de su Dios y nuestro y a la subjecin y seoro de Su Majestad, segn que ms largamente dejimos en los remedios (7) de ella. 3. BREVISIMA RELACIN DE LA DESTRUICIN DE LAS INDIAS (1552) Texto 1 Otra cosa es bien aidir (8) : que hasta hoy, desde sus principios, no se ha tenid o ms cuidado por los espaoles de procurar que les fuese predicada la fe de Jesucri sto a aquellas gentes, que si fueran perros o otras bestias; antes han prohibido de principal intento a los religiosos, con muchas aflictiones y persecuciones q ue les han causado, que no les predicasen, porque les pareca que era impedimento para adquirir el oro e riquezas que les prometan sus cudicias (9) . Y hoy en toda s las Indias no hay ms conoscimiento de Dios, si es de palo, o de cielo, o de tie rra, que hoy ha cient aos (10) entre aquellas gentes, si no es en la Nueva Espaa, donde han andado religiosos, que es un rinconcillo muy chico de las Indias; e as han perescido y perescen todas sin fee y sin sacramentos. Fu inducido yo (11) , fray Bartolom de las Casas o Casaus, fraile de Sancto Doming o, que por la misericordia de Dios ando en esta corte de Espaa procurando echar e l infierno de las Indias, y que aquellas infinitas muchedumbres de nimas redemida s por la sangre de Jesucristo no perezcan sin remedio para siempre, sino que con ozcan a su criador y se salven, y por compasin que he de mi patria, que es Castil la, no la destruya Dios por tan grandes pecados contra su fee y honra cometidos y en los prjimos, por algunas personas notables, celosas de la honra de Dios e co mpasivas de las aflictiones y calamidades ajenas que residen en esta corte, aunq ue yo me lo tena en propsito y no lo haba puesto por obra por mis continuas ocupaci ones. Acabla (12) en Valencia, a ocho de diciembre de mil e quinientos y cuarenta y dos aos, cuando tienen la fuerza y estn en su colmo actualmente todas las viole ncias, opresiones, tiranas, matanzas, robos y destruiciones, estragos, despoblaci ones, angustias y calamidades susodichas, en todas las partes donde hay cristian os de las Indias. [...] Despus de escripto lo susodicho, fueron publicadas ciertas leyes (13) y ordenanza s que Su Majestad por aquel tiempo hizo en la ciudad de Barcelona, ao de mil e qu inientos y cuarenta y dos, por el mes de noviembre; en la villa de Madrid, el ao siguiente. Hizo las dichas leyes Su Majestad despus de muchos ayuntamientos de pe rsonas de gran autoridad, letras y consciencia, y disputas, y conferencias en la villa de Valladolid, y, finalmente, con acuerdo y parecer de todos los ms, que d ieron por escrito sus votos e ms cercanos se hallaron de las reglas de la ley de Jesucristo, como verdaderos cristianos, y tambin libres de la corrupcin y ensuciam iento de los tesoros robados de las Indias. Los cuales ensuciaron las manos e ms las nimas de muchos que entonces las mandaban, de donde procedi la ceguedad suya p ara que las destruyesen, sin tener escrpulo alguno dello. Texto 2 Madrid: Ctedra 1984, S.71-73 y 77-78 Todas estas universas e infinitas gentes a toto gnero cri Dios las ms simples, sin maldades ni dobleces, obedientsimas, fidelsimas a sus seores naturales y a los cris tianos a quien sirven; ms humildes, ms pacientes, ms pacficas y quietas, sin rencill as ni bollicios, no rijosos, no querulosos, sin rancores, sin odios, sin desear venganzas, que hay en el mundo. Son as mesmo las gentes ms delicadas, flacas y tie rnas en complisin y que menos pueden sufrir trabajos, y que ms fcilmente mueren de

cualquiera enfermedad, que ni hijos de prncipes y seores entre nosotros, criados e n regalos y delicada vida, no son ms delicados que ellos, aunque sean de los que entre ellos son de linaje de labradores. [...] En estas ovejas mansas y de las calidades susodichas por su Hacedor y Criador as dotadas, entraron los espaoles desde luego que las conocieron como lobos y tigres y leones crudelsimos de muchos das hambrientos. Y otra cosa no han hecho de cuare nta aos a esta parte, hasta hoy, y hoy en este da lo hacen, sino despedazallas, ma ttallas, angustiallas, afligillas, atormentallas y destruillas por las estraas y nuevas y varias y nunca otras tales vistas ni ledas ni odas maneras de crueldad, d e las cuales algunas pocas abajo se dirn, en tanto grado que habiendo en la isla Espaola sobre tres cuentos de nimas que vimos, no hay hoy de los naturales della d oscientas personas. [...] Una vez vide que, teniendo en las parrillas quemndose cuatro o cinco principales y seores (y aun pienso que haba dos o tres pares de parrillas donde quemaban otros ), y porque daban muy grandes gritos y daban pena al capitn o le impedan el sueo, m and que los ahogasen; y el alguazil, que era peor que verdugo, que los quemaba (y s como se llamaba y aun sus parientes conoc en Sevilla), no quiso ahogarlos, ante s les meti con sus manos palos en las bocas para que no sonasen, y atizles el fueg o hasta que se asaron de espacio como l quera. Yo vide todas las cosas arriba dich as y muchas otras infinitas. Y porque algunas veces, raras y pocas, mataban los indios algunos con justa razn y santa justicia, hicieron ley entre s que por un cristiano que los indios matase n haban los cristianos de matar cien indios.