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Lower intermediate - Lesson 7

Can e to be able to
Can e to be able to hanno entrambi il significato di
potere, saper fare, ed esprimono capacit o abilit, ma
non sono intercambiabili. In generale possiamo dire che to
be able to il verbo regolare che sostituisce tutte le forme
mancanti di can e could. In realt, per, to be able to
viene usato anche al passato con sfumature di significato
diverse rispetto a could, e talvolta anche al presente.
CAN PER I L PRESENTE
Al presente si usa di solito can (saper fare, essere capace
di, riuscire). La forma negativa di can cannot (cant
la forma contratta), che esprime incapacit e inabilit. Nella
forma interrogativa can precede il soggetto, seguito poi
dal verbo principale allinfinito senza to. Osserva adesso
gli esempi che seguono:
Peter can swim very well Peter sa nuotare molto bene
I cant come this evening Stasera non posso venire
Can you play tennis? Sai giocare a tennis?
To be able to pu essere usato anche al presente al
posto di can quando si vuole conferire maggiore enfasi a
quanto stiamo dicendo:
My grandfather is eighty-
seven, but he is still able
to drive
Mio nonno ha ottantasette
anni, ma ancora in grado
di guidare
COUL D E TO BE ABL E TO
PER I L PASSATO
Could il passato di can e si usa per esprimere labilit
o la capacit generica di compiere unazione nel passato.
Corrisponde ai tempi dellimperfetto, del passato prossimo
e del passato remoto (anche se solitamente copre i casi
dellimperfetto). La forma negativa di could couldnt.
They asked me
if I could dance
Mi chiesero
se sapevo ballare
I couldnt run very fast
when I was young
Da giovane non riuscivo a
correre molto veloce
Tuttavia si usa la forma al passato di to be able to (was/
were able to) per parlare di una specifica abilit nel
passato, una particolare azione che qualcuno ha portato
a termine in un determinato momento, magari superando
delle difficolt.
He was able to get a job
even if his qualifications
werent very good
riuscito a trovare lavoro
anche se i suoi titoli
non erano ottimi
Last year I was able
to find a good
second-hand car only
after a long search
Lanno scorso sono riuscito
a trovare una buona
macchina usata solo
dopo una lunga ricerca
Per capire bene la differenza tra could e was/were able
to osserva la diversa sfumatura di significato nellesempio
che segue:
John could swim across
the Channel in 10 hours
John poteva attraversare
a nuoto la Manica in 10 ore
(avrebbe potuto farlo)
John was able
to swim across
the Channel in 10 hours
John riuscito a ( stato
capace di) attraversare
a nuoto la Manica in 10 ore
(lha fatto veramente)
Could si usa inoltre davanti ai verbi di percezione, come
to see (vedere), to feel, to hear, to smell, to taste, o
ai verbi di opinione, come to see (capire), to understand,
to remember anche quando si tratta di azioni specifiche
svolte in un momento particolare del passato:
She could hear a terribile
noise and was frightened
Sent un rumore terribile
e si spavent
I couldnt see him because
it was so dark
Non riuscii a vederlo perch
era troppo buio
TO BE ABL E TO PER I L FUTURO
Come abbiamo visto, can ha solo una forma per il presente
e una per il passato. Nei tempi mancanti (futuro, infinito,
participio passato, forma in -ing e tempi composti) viene
sostituito da to be able to. Osserva adesso gli esempi che
seguono:
Youll be able to visit
Jack if you spend
the weekend in London
Potrai andare a trovare
Jack se passerai
il fine settimana a Londra
Will she be able to cook
tomorrow?
Potr cucinare
domani?
Sorry, I wont be able
to come to your party
next Saturday
Mi dispiace, non potr
venire alla tua festa
sabato prossimo
Fai attenzione:
anche can pu essere usato per esprimere lidea di futuro
(esempio: Can you finish it by tomorrow? Riesci a finirlo
per domani?).
Ripasso dei verbi modali che
esprimono probabilit, possibilit e
certezza
Per esprimere certezza e probabilit si usano i verbi modali
may, might, cant, could, must, should e ought
to. Ognuno di questi verbi manifesta un diverso grado di
possibilit che un evento si realizzi o meno.
MAY, MI GHT E COUL D
Quando si parla di possibilit, presenti o future, si usano i
verbi modali may, might e could. Questi verbi sono
seguiti dalla forma base del verbo (infinito senza to)
ed esprimono ciascuno un diverso grado di probabilit.
May quello che esprime maggiore certezza, mentre
could comunica maggiore incertezza. Might si colloca
esattamente tra i due. Confronta le seguenti frasi:
This may be the right solution
Potrebbe essere la soluzione giusta (= molto probabile
che lo sia)
This might be the right solution
Potrebbe essere la soluzione giusta (= c la possibilit che
lo sia)
This could be the right solution
Potrebbe essere la soluzione giusta (= incertezza, forse lo
, forse non lo )
Come puoi notare, queste frasi esprimono tutte lo stesso
concetto, ma con un diverso grado di probabilit, reso
evidente anche dalla differente intonazione della voce.
Pi siamo sicuri che una cosa sia certa, pi si utilizza un
tono ottimistico. Allo stesso modo, se la cosa ci pare meno
probabile si user unintonazione pi pessimistica.
Per esprimere probabilit possono essere utilizzate anche le
forme negative di may e might, ma non di could. In
questo contesto, may e might corrispondono alle forme
italiane pu darsi, forse:
She may not come
this afternoon
Pu anche darsi che non
venga oggi pomeriggio
He might not be in Potrebbe non essere in casa/
Forse non in casa
Per esprimere una possibilit nel passato si usano i tre verbi
modali appena visti, seguiti questa volta da have e dal
participio passato del verbo principale, come esemplificato
nello schema che segue:
Soggetto + may/might/could + have + participio
passato + eventuali determinazioni
She may have told him
the truth
Deve avergli detto la verit
They might have been
at home
Forse erano a casa
They are not in.
They could have gone out
Non ci sono.
Potrebbero essere usciti
Fai attenzione: might e could (mai may) seguiti da
have e dal participio passato possono anche essere usati
come condizionale passato. In tal caso si riferiscono a un
evento possibile che non si poi realizzato (esempio: You
could/might have written to him Avresti potuto scrivergli).
SHOUL D E OUGHT TO
Anche should e ought to possono essere utilizzati per
parlare di azioni o situazioni probabili nel presente e nel
futuro:
If we send the package
today, it should be
in London tomorrow
Se spediamo il pacco
oggi, dovrebbe arrivare
a Londra domani
That horse ought
to win the race
Quel cavallo
dovrebbe vincere la corsa
Quando should e ought to sono seguiti da have e
dal participio passato del verbo principale esprimono
unazione che dovrebbe essere avvenuta nel passato, ma
senza la certezza che ci sia successo. La stessa struttura si
pu usare per parlare di azioni o situazioni che sarebbero
potute o dovute accadere, ma che alla fine non si sono
verificate. Osserva lo schema che segue:
Soggetto + should/ought to + have + participio
passato + eventuali determinazioni
They should have arrived
by now
Dovrebbero essere arrivati
ormai (ma non so se siano
arrivati)
She ought to have
watched the children
more carefully
Avrebbe dovuto badare
ai bambini con pi attenzione
(ma non lha fatto)
Fai attenzione: la forma negativa should not/ought not
to + have + participio passato usata per esprimere
rammarico per un fatto avvenuto (esempio: You should
not/ought not to have told him that! Non avresti dovuto
dirglielo!).
MUST E CAN T
Quando siamo certi al cento per cento di quanto stiamo
dicendo, in base a una deduzione logica o a una
supposizione basata su un dato di fatto, usiamo i modali
must e cant. Must utilizzato per indicare che siamo
assolutamente sicuri di qualcosa, mentre si usa cant
per esprimere qualcosa che a nostro avviso fortemente
improbabile. Osserva i seguenti esempi:
You must be tired after
such a long journey!
Devi essere stanco dopo
un viaggio cos lungo!
It cant be a shoe.
Its too big!
Non pu essere una scarpa.
troppo grossa!
Per esprimere deduzioni riguardo azioni del passato usiamo
must e cant seguiti da have e dal participio passato,
come esemplificato nello schema seguente:
Soggetto + must/cant + have + participio passato +
eventuali determinazioni
Bob and Susan must
have divorced. They live
in separate towns
Bob e Susan devono aver
divorziato. Vivono
in citt diverse
Tom cant have
forgotten it!
Tom non pu essersene
dimenticato!
Fai attenzione: can usato anche per esprimere
perplessit o incredulit nei confronti di una situazione che
si sa essere certa (esempio: She cant have met Jim at the
party! He was in Italy! Non pu aver incontrato Jim alla
festa. Era in Italia!).