Elgin 1

Matthew Elgin John Kubler English 114A 9 September 2013 Exercise 1.2 Culture/ Religion What is religion? According to Google, religion is “the belief in and worship of a superhuman controlling power”. So why is religion such a controversial topic to talk about? The answer to that is very complex. Religion has been talked about for years and centuries because of all the diverse cultures and the different ways certain groups practice what they believe in. However, religion has been mostly related and connected with terrorism. In David Gibson’s article “Does Religion Cause Terrorism? It's Complicated” from the Huffington Post, he compares both sides as to whether terrorism has a connection with religion and religion not being a factor for being terrorists. From my point of view, I believe that religion DOES have a connection towards terrorism and the acts they commit to fulfill their faith in their higher power. In David Gibson’s article, he summarizes James W. Jones, of Rutgers University, that “contemporary terrorism has a uniquely “religious nature”... motivated by “sacred values” ”. I agree to the extent that the actions of terrorists are based off of their religion moral views and beliefs. Terrorism and religion have often been connected because they are willing to sacrifice themselves to do what they believe is right for their own sake. These actions are often at times related to Kamikaze attacks from Japan because they are willing to sacrifice their own lives for their “common good” of their culture in war. David questions research on by why religious beliefs are to blame for these terrorist attacks

Elgin 2

happening and is also giving evidence as to show the opposite side. Why would the author, David Gibson, give both sides to such a controversial topic? My answer would be because since religion is such a controversial topic and adding terrorism as a connection to it, of course there will be two sides of every point of view. In his article, it seems as to if his way of thinking only looks towards one side of the topic. In one of his sub­titles ‘Making war not love’, he quotes Jessica Stern, “...today’s radical youth...expressing dissatisfaction with the status quo”. What Jessica argues is that the only reason why there has been so much violence is because the youth (today’s generation) dislikes what society has become and what religion has become that has to play in their daily life role. In his last sun­title ‘It isn’t going away’, he implies that there will forever be controversy between the two different sides of this topic, and we will never know if terrorism will ever be linked to religion based on what Charles Kimball says, “terrorists are constantly being forced to improvise their justifications by...choosing scriptures and… traditions”.  I believe that religion does play a role in terrorism around the world, and with this relationship, it will destroy numerous groups of people culturally and religiously, even though religion has been a problem for centuries.