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Histria - O destino dos negros aps a Abolio

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2011 . Ano 8 . Edio 70 - 29/12/2011 Para Todos n 458, 24 de setembro 1927

Morro da Favela (atual Providncia), em 1927. Aps a Lei urea, os negros libertos foram buscar moradia em regies precrias e afastadas dos bairros centrais das cidades. Uma grande reforma urbana no Rio de Janeiro, em 1904, expulsou as populaes pobres para os morros Gilberto Maringoni - de So Paulo A campanha abolicionista, em fins do sculo XIX, mobilizou vastos setores da sociedade brasileira. No entanto, passado o 13 de maio de 1888, os negros foram abandonados prpria sorte, sem a realizao de reformas que os integrassem socialmente. Por trs disso, havia um projeto de modernizao conservadora que no tocou no regime do latifndio e exacerbou o racismo como forma de discriminao A campanha que culminou com a abolio da escravido, em 13 de maio de 1888, foi a primeira manifestao coletiva a mobilizar pessoas e a encontrar adeptos em todas as camadas sociais brasileiras. No entanto, aps a assinatura da Lei urea, no houve uma orientao destinada a integrar os negros s novas regras de uma sociedade baseada no trabalho assalariado. Esta uma histria de tragdias, descaso, preconceitos, injustias e dor. Uma chaga que o Brasil carrega at os dias de hoje. Uma das percepes mais agudas sobre a questo foi feita em 1964 pelo socilogo Florestan Fernandes (1920-1995). Em um livro clssico, chamado A integrao do negro na sociedade de classes, ele foi ao centro do problema:

A desagregao do regime escravocrata e senhorial se operou, no Brasil, sem que se cercasse a destituio dos antigos agentes de trab alho escravo de assistncia e garantias que os protegessem na transio para o sistema de trab alho livre. Os senhores foram eximidos da responsab ilidade pela manuteno e segurana dos lib ertos, sem que o Estado, a Igreja ou qualquer outra instituio assumisse encargos especiais, que tivessem por ob jeto prepar-los para o novo regime de organizao da vida e do trab alho. (...) Essas facetas da situao (...) imprimiram Ab olio o carter de uma espoliao extrema e cruel. As razes desse descaso ligam-se diretamente maneira como foi realizada a libertao.
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As razes desse descaso ligam-se diretamente maneira como foi realizada a libertao.

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Vrias causas podem ser arroladas como decisivas para a Abolio, algumas episdicas e outras definidoras. possvel concentrar todas numa ideia-mestra: o que inviabilizou o escravismo brasileiro foi o avano do capitalismo no Pas. Longe de ser um simplismo mecnico, a frase expressa uma srie de contradies que tornaram o trabalho servil no apenas anacrnico e antieconmico, mas sobretudo ineficiente para o desenvolvimento do Pas. Com isso, sua legitimidade passou a ser paulatinamente questionada. ACELERADA TRANSFORMAO O Brasil das ltimas trs dcadas do sculo XIX era uma sociedade em acelerada transformao. A atividade cafeeira vinha ganhando o centro da cena desde pelo menos 1840. O setor exportador torna-se o polo dinmico da economia, constituindo-se no principal elo do Pas com o mercado mundial. Havia outras atividades de monta ligadas exportao, como a borracha e a cana. Mas, a essa altura, a supremacia do caf era incontestvel. A partir de 1870, com o fim da Guerra do Paraguai (1864-1870), a agricultura de exportao vive uma prosperidade acentuada. Um expressivo fluxo de capitais, notadamente ingls, foi atrado para as reas de infraestrutura de transportes ferrovias, companhias de bonde e construo de estradas e atividades ligadas exportao, como bancos, armazns e beneficiamento, todos garantidos pelo Estado. O perodo marca a supremacia incontestvel do imprio britnico. A expanso da economia internacional e a demanda crescente por matrias primas por parte dos pases que viviam a Segunda Revoluo Industrial resulta em um ciclo de investimentos nos pases perifricos. O historiador ingls Eric Hobsbawm assinala o seguinte em seu livro A Era dos Imprios: O investimento estrangeiro na Amrica Latina atingiu nveis assomb rosos nos anos 1880, quando a extenso da rede ferroviria argentina foi quintuplicada, e tanto a Argentina como o Brasil atraram at 200 mil imigrantes por ano. A CAMPANHA ABOLICIONISTA Embora rebelies, fugas e a organizao de quilombos j existissem no Brasil desde o sculo XVI e vrias rebelies regionais j tivessem a emancipao dos cativos em pauta, uma campanha organizada s acontece nas ltimas dcadas do sculo XIX. A questo entra na agenda institucional a partir do final de agosto de 1880, quando fundada a Sociedade Brasileira Contra a Escravido. Comeavam, no Parlamento, os debates sobre o projeto de libertao geral, apresentado pelo deputado pernambucano Joaquim Nabuco (1849-1910). Uma intensa presso popular resulta na libertao dos negros no Cear, em 1884. Uma aguda crise na lavoura e reflexos da seca de 1877, alm da ao de grupos urbanos, inviabilizaram o regime de cativeiro na regio. Incentivado por esse desenlace, o abolicionismo toma ares de movimento em diversas provncias, como Rio Grande do Sul, Amazonas, Gois, Par, Rio Grande do Norte, Piau e Paran. Foto: Acervo Gilberto Maringoni

Desenho de ngelo Agostini, Revista Illustrada n. 427 (18 de fevereiro de 1886) A essa altura, a libertao total dos escravos j era uma possibilidade real. A perda de legitimidade da escravido acentuava-se especialmente nas grandes cidades. A reao vinha de setores da oligarquia cafeeira, temerosos de um solavanco nos negcios com a previso de perda de seu capital humano da noite para o dia. Como as evases tornavam- -se frequentes, aumentou a represso contra escravos fugidos em vrios municpios da provncia do Rio de Janeiro. ESCRAVIDO E MODERNIDADE A escravido concentrava-se nas partes mais modernas da economia e tornara-se menos relevante nos setores atrasados ou decadentes. Em 1887, o Ministrio da Agricultura, em seu relatrio anual, contabilizava a existncia de 723.419 escravos no Pas. Desse total, a Regio Sudeste (So Paulo, Rio de Janeiro, Minas Gerais e Esprito Santo), produtora de caf, abarcava uma populao cativa de 482.571 pessoas. Todas as demais regies respondiam por um nmero total de 240.848. Ao mesmo tempo, o Pas passara a incentivar, desde 1870, a entrada de trabalhadores imigrantes principalmente europeus para as lavouras do Sudeste. um perodo em que convivem, lado a lado, escravos e assalariados. Os nmeros da entrada de estrangeiros so eloquentes. Segundo o IBGE, entre 1871 e 1880, chegam ao Brasil 219 mil imigrantes. Na dcada seguinte, o nmero salta para 525 mil. E, no ltimo decnio do sculo XIX, aps a Abolio, o total soma 1,13 milho.
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A implantao de uma dinmica capitalista materializada nos negcios ligados exportao de caf, como casas bancrias,

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A implantao de uma dinmica capitalista materializada nos negcios ligados exportao de caf, como casas bancrias, estradas de ferro, bolsa de valores etc. vai se irradiando pela base produtiva. Isso faz com que parte da oligarquia agrria se transforme numa florescente burguesia, estabelecendo novas relaes sociais e mudando desde as caractersticas do mercado de trabalho at o funcionamento do Estado. Para essa economia, o negro cativo era uma pea obsoleta. Alm de seu preo ter aumentado aps o fim do trfico, em 1850, o trabalho forado mostrava-se mais caro que o assalariado. Caio Prado Jr. (1907-1990), em seu livro Histria econmica do Brasil, joga luz sobre a questo: O escravo corresponde a um capital fixo cujo ciclo tem a durao da vida de um indivduo; assim sendo, (...) forma um adiantamento a longo prazo do sob retrab alho eventual a ser produzido. O assalariado, pelo contrrio, fornece este sob retrab alho sem adiantamento ou risco algum. Nestas condies, o capitalismo incompatvel com a escravido. Foto: Acervo Gilberto Maringoni

O escravo corresponde a um capital fixo cujo ciclo tem a durao da vida de um indivduo; assim sendo, (...) forma um adiantamento a longo prazo do sobretrabalho eventual a ser produzido. O assalariado, pelo contrrio, fornece este sobretrabalho sem adiantamento ou risco algum. Nestas condies, o capitalismo incompatvel com a escravido
Joo Manuel Cardoso de Mello, economista

O economista Joo Manuel Cardoso de Mello escreve em seu O capitalismo tardio que: O trab alho assalariado se tornara dominante e o ab olicionismo, a princpio um movimento social amparado apenas nas camadas mdias urb anas e que fora ganhando para si a adeso das classes proprietrias dos Estados no-cafeeiros, na medida em que o caf passara a drenar para si escravos de outras regies, receb era, agora, o respaldo do ncleo dominante da economia cafeeira. Ab olicionismo e Imigrantismo tornaram-se uma s e mesma coisa. CARA E OBSOLETA Esta condio da escravido ser uma relao de trabalho obsoleta acentuou a necessidade de sua superao, tanto no plano econmico quanto no social e poltico. A Abolio no era apenas uma demanda por maior justia social, mas uma necessidade premente da insero do Brasil na economia mundial, que j abandonara em favor do trabalho assalariado, mais barato e eficiente. Um artigo publicado no semanrio abolicionista Revista Illustrada, em 30 de abril de 1887, argumenta que a economia brasileira quela altura j no dependia majoritariamente do trabalho servil: Pelos dados do Ministrio da Agricultura, calcula-se que a cifra dos escravizados no chegue a 500 mil. Tirem-se as mulheres (50%), tirem-se os escravos das cidades, que nada produzem, e ver-se- que o que fica para auxiliar a produo nacional uma cifra to irrisria, que podemos, com orgulho, afirmar, que a produo do nosso pas j devida aos livres. Os nmeros no so exatamente iguais aos do Relatrio do Ministrio da Agricultura, j mencionado. Mas o comentrio digno de nota. O fim do regime de cativeiro em So Paulo, em fevereiro de 1888, por exemplo, ilustrativo. s rebelies de escravos ao longo da dcada de 1880 vieram se somar o formidvel fluxo de mo-de-obra imigrante que chegava para a lavoura e para a incipiente indstria, inaugurando o regime de trabalho livre. A provncia j iniciara uma arrancada econmica com a construo de ferrovias, instalao de casas bancrias e aumento das exportaes que a colocaria, na segunda dcada do sculo XX, na dianteira do desenvolvimento nacional. A libertao no representou nenhum abalo de monta para a economia regional. A situao era diversa na provncia do Rio de Janeiro. A regio enfrentava uma crise, com vrios produtores rurais endividados em bancos. A libertao poderia representar um srio abalo. Com isso, os fazendeiros fluminenses ficaram contra a libertao. LIMITES DO ABOLICIONISMO Apesar da nfase abolicionista de setores das camadas mdias e mesmo das elites em alguns centros urbanos, a pregao libertria tinha limites. Eles tornam-se perceptveis quando examinamos que tipo de campanha os idelogos da elite pretendiam realizar. Vale a pena conhecer as ideias do mais importante intelectual da emancipao, Joaquim Nabuco. Como deputado, ele liderou a jornada no parlamento.
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Um trecho de sua obra mais importante, O ab olicionismo, escrita em 1882, esclarecedor. Nesta, Nabuco alega ter um mandato da raa negra (embora escravos no votassem): O mandato ab olicionista uma dupla delegao, inconsciente da parte dos que a fazem, (...), interpretada pelos que a aceitam como um mandato a que no se pode renunciar. Nesse sentido, deve-se dizer que o ab olicionista o advogado de duas classes sociais que de outra forma no teriam meios de reivindicar seus direitos, nem conscincia deles. Essas classes so: os escravos e os ingnuos. Os motivos pelos quais essa procurao tcita impem-nos uma ob rigao irrenuncivel no so puramente - para muitos no so mesmo principalmente - motivos de humanidade, compaixo e defesa generosa do fraco e do oprimido. Rico, filho do senador Jos Toms Nabuco de Arajo (1813-1878), o parlamentar membro de uma importante famlia pernambucana que teve entre seus membros altos funcionrios do Imprio. Sigamos suas concepes: A propaganda ab olicionista (...) no se dirige aos escravos. Seria uma covardia, inepta e criminosa e, alm disso, um suicdio poltico para o partido ab olicionista, incitar insurreio, ou ao crime, homens sem defesa e que a lei da Lynch, ou a justia pb lica, imediatamente, haveria de esmagar. Por que Nabuco pensa assim? Acompanhemos: A escravido no h de ser suprimida no Brasil por uma guerra servil, muito menos por insurreies ou atentados locais. (...) A emancipao h de ser feita entre ns por uma lei que tenha os requisitos, externos e internos, de todas as outras. , assim, no Parlamento, e no em fazendas ou quilomb os do interior, nem nas ruas e nas praas das cidades que se h de ganhar ou perder a causa da lib erdade. Sintetizemos: para Nabuco, o negro no tem conscincia nem voz. Precisa de algum para defend-lo. natural que quem o faa seja um branco, culto e influente. Mesmo assim, o negro no pode participar das mobilizaes que visem mudar sua sina, sob pena de termos um cenrio imprevisvel. Mesmo Jos do Patrocnio (1853-1905), tido como um abolicionista radical, no apresenta viso muito distinta. Pregava, no entanto, a necessidade de a campanha ganhar as ruas. O chamado Tigre da Ab olio falava em revoluo. Mas apontava ressalvas, dizendo ser necessria uma aliana do soberano com o povo: uma revoluo de cima para b aixo. O povo no teria fora por si s para realizar a ab olio da escravido. LEGALIDADE MONRQUICA As pregaes de Nabuco e de Patrocnio envolviam duas vertentes principais. A primeira que o abolicionismo deveria ser conduzido nos estreitos limites da legalidade monrquica e escravocrata, no Parlamento e, no mximo, em sales e saraus. Deveria ser fruto de uma soluo negociada entre o Estado e os fazendeiros, no espao institucional e no no espao social e pblico, sem risco de perda de controle. A segunda que os negros seriam sujeitos passivos nesse conflito. A essncia da campanha abolicionista da chamada elite branca era clara: a emancipao deveria libertar os cativos sem tocar na ordem econmica vigente, centrada no latifndio. Para isso, havia ao receio de que o movimento ganhasse as ruas, envolvendo seus principais interessados, os negros, e tivesse contornos de desobedincia civil. Em seu livro Onda negra, medo b ranco, Celia Maria Marinho de Azevedo chama a ateno para algumas decorrncias dessa situao: Tudo se passa, enfim, como se os ab olicionistas tivessem dado o impulso inicial e dirigido os escravos nestas reb elies e fugas (...).Quanto aos escravos, tem-se a impresso de que so vtimas passivas, sub itamente acordadas e tiradas do isolamento das fazendas pelos ab olicionistas; ou ento (...) a ideia que se passa a de que o negro, apesar de toda a sua reb eldia, estava impossib ilitado de conferir um sentido poltico s suas aes. Foi com esse caldo de cultura que se preparou a Abolio como uma interveno restrita libertao, sem medidas complementares, como reforma agrria, ampliao do mercado de trabalho, acesso educao, sade etc. O que estava em jogo para a elite branca no era principalmente uma reforma social, mas a liberao das foras produtivas dos custos de manuteno de um grande contingente de fora de trabalho confinada. A escravido, no final do sculo XIX, tornara-se um obstculo ao desenvolvimento econmico. Foto: Acervo Gilberto Maringoni

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O negro e o membro da elite. O primeiro, descalo, tira o chapu, em respeito. O segundo parece alheio a quem est ao seu lado. A legenda da foto em Fon Fon n 6, 18 de maio 1907 : Prncipe Dom Luiz [de Orleans e Bragana (1878-1921)] com o banhista SantAnna que o ensinou a nadar na praia do Flamengo. A Abolio manteve libertos em posio subalterna na sociedade A LIBERTAO Em maio de 1888 veio a Lei urea e, 16 meses depois, como consequncia direta das contradies que vivia o Pas, a Repblica. Com a abundncia de mo de obra imigrante, os ex-cativos acabaram por se constituir em um imenso exrcito industrial de reserva, descartvel e sem fora poltica alguma na jovem Repblica. Os fazendeiros em especial os cafeicultores ganharam uma compensao: a importao de fora de trabalho europeia, de baixssimo custo, bancada pelo poder pblico. Parte da arrecadao fiscal de todo o Pas foi desviada para o financiamento da imigrao, destinada especialmente ao Sul e Sudeste. O subsdio estatal direcionado ao setor mais dinmico da economia acentuou desequilbrios regionais que se tornaram crnicos pelas dcadas seguintes. Esta foi a reforma complementar ao fim do cativeiro que se viabilizou. Quanto aos negros, estes ficaram jogados prpria sorte. A esse respeito, Celia Maria Marinho de Azevedo lembra que: A fora de atrao destas propostas imigrantistas foi to grande que, em fins do sculo, a antiga preocupao com o destino dos exescravos e pob res livres foi praticamente sob repujada pelo grande deb ate em torno do imigrante ideal ou do tipo racial mais adequado para purificar a raa b raslica e engendrar por fim a identidade nacional. AS TEORIAS DO BRANQUEAMENTO A libertao trouxe ao centro da cena, alm do projeto de modernizao conservadora para a economia, o delineamento social que a elite desejava para o Pas. Voltemos a Joaquim Nabuco, em O abolicionismo: O principal efeito da escravido sob re a nossa populao foi africaniz-la, satur- -la de sangue preto. (...) Chamada para a escravido, a raa negra, s pelo fato de viver e propagar-se, foi se tornando um elemento cada vez mais considervel na populao. Nabuco no pregava no deserto. O mais importante defensor da imigrao como fator constitutivo de uma raa brasileira foi Silvio Romero (1851-1914). Republicano e antiescravocrata, ele notabilizou-se como crtico e historiador literrio. Romero preocupa-se em relacionar fatores fsicos e populacionais do Pas ao desenvolvimento da cultura. Segundo ele, no Brasil, desde o perodo colonial, se formou uma mestiagem original. Este seria um fator decisivo para a superao de nosso atraso, atravs da futura constituio de uma raa brasileira, com supremacia branca. Da a necessidade da imigrao europeia. Vamos s suas palavras, em 1885, na introduo do livro Contos populares do Brasil (1885): Das trs raas que constituram a atual populao b rasileira a que um rastro mais profundo deixou foi por certo a b ranca segue-se a negra e depois a indgena. medida, porm, que a ao direta das duas ltimas tende a diminuir, com o internamento do selvagem e a extino do trfico de negros, a influncia europeia tende a crescer com a imigrao e pela natural tendncia de prevalecer o mais forte e o mais hb il. O mestio a condio dessa vitria do b ranco, fortificando-lhe o sangue para hab ilit-lo aos rigores do clima. Essas opinies evidenciam o pensamento dos abolicionistas sobre a composio tnica pretendida para o Pas. Membros das camadas mdias e altas urbanas, cultos, cosmopolitas, alguns ligados diretamente oligarquia rural caso de Nabuco e em sua maioria defensores do progresso (os positivistas) ou do desenvolvimento (os liberais), a eles interessava sobretudo a modernizao do pas, a equiparao de hbitos de consumo aos correspondentes das camadas mais altas dos pases ricos e a integrao do Brasil, tanto econmica, como poltica e ideologicamente, aos parmetros do liberalismo. No havia contradio, em fins do sculo XIX, em algum se apresentar como um acendrado abolicionista e, ao mesmo tempo, manifestar um racismo ou um elitismo acentuado. No h vnculo entre ambas as coisas, assim como no havia compromisso algum entre a grande maioria dos abolicionistas e os negros cativos. O mais importante era no tocar na ordem institucional, que tinha como

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entre a grande maioria dos abolicionistas e os negros cativos. O mais importante era no tocar na ordem institucional, que tinha como pilar central a grande propriedade da terra. Foto: Acervo Gilberto Maringoni

Desenho de ngelo Agostinina Revista Illustrada n 427, de 18 de fevereiro de 1886: denncia crua da escravido RAZES DO RACISMO O preconceito racial abolicionista tinha razes dentro e fora do Pas. A propalada superioridade da raa branca era parte constitutiva da ideia de progresso, lembra o historiador Eric Hobsbawm. No sculo XIX, os maiores pases europeus passam a ser, com hierarquias variadas, centros de poder imperial, conquistando colnias na frica e na sia. Havia um n terico a ser desatado: como regimes liberais, lastreados nas ideias da Revoluo Francesa (1789), poderiam colonizar naes inteiras, subjugando povos e culturas a seus desgnios? nesse ponto que surgem as primeiras teorias racialistas para justificar a superioridade intelectual, fsica e moral do europeu branco. O primeiro grande formulador foi o conde francs Joseph-Arthur Gobineau (18161882). Diplomata, poeta, romancista e escultor, Gobineau tornou-se conhecido aps a publicao de seu Ensaio sob re a desigualdade das raas humanas (1855). Se os outros povos eram inferiores, como poderiam ter os mesmos direitos dos europeus? A noo de superioridade racial passara a ser legitimadora da ordem imperial, na qual o fornecimento ininterrupto e a bom preo de matrias primas era o combustvel para o funcionamento da economia internacional. As teorias raciais surgiram para legitimar uma concepo de mundo que pregava liberdade, igualdade e fraternidade entre brancos e que justificava a superexplorao de outras etnias. E a ideologia do racismo passou a existir dentro de cada pas, mesmo nos da periferia do sistema, como explicao determinista para a dominao de classe, o desnvel social e a europeizao acrtica de suas camadas dominantes. INDESEJADOS DOS NOVOS TEMPOS Os ex-escravos, alm de serem discriminados pela cor, somaram- -se populao pobre e formaram os indesejados dos novos tempos, os deserdados da Repblica. O aumento do nmero de desocupados, trabalhadores temporrios, lumpens, mendigos e crianas abandonadas nas ruas redunda tambm em aumento da violncia, que pode ser verificada pelo maior espao dedicado ao tema nas pginas dos jornais. Escrevendo sobre esse perodo, Lima Barreto (1881-1922) ressalta que: Nunca houve anos no Brasil em que os pretos (...) fossem mais postos margem. A descrio do historiador Luiz Edmundo (1878-1961), em seu livro O Rio de Janeiro do meu tempo, sobre morro de Santo Antnio e suas moradias e vielas miserveis, poucos anos depois, mostra um pouco da cartografia humana da ento capital: Foto: Acervo Gilberto Maringoni

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Joaquim Nabuco, o principal terico do movimento abolicionista (Renascena n 4, junho de 1904) Por elas vivem mendigos, os autnticos, quando no se vo instalar pelas hospedarias da rua da Misericrdia, capoeiras, malandros, vagab undos de toda sorte: mulheres sem arrimo de parentes, velhos que j no podem mais trab alhar, crianas, enjeitados em meio a gente vlida, porm o que pior, sem ajuda de trab alho, verdadeiros desprezados da sorte, esquecidos de Deus...(...) No morro, os sem- -trab alho surgem a cada canto. O novo regime, apesar das promessas, no viera para democratizar a sociedade ou possibilitar uma maior mobilidade social. Por suas caractersticas acentuadamente oligrquicas, a Repblica brasileira chegara para manter intocada uma estrutura elitista e excludente. Por conta disso, as autoridades logo voltam-se para a represso a diversas manifestaes populares. A partir de 1890, so impiedosamente perseguidos os capoeiras, valentes, predominantemente negros e pobres, que praticavam essa modalidade de luta pelas ruas do Rio de Janeiro. LARGADOS PRPRIA SORTE Em que pesem alguns episdios especficos, a base fundamental da campanha abolicionista movida por setores da elite econmica dos anos 1880 estava longe de ser um humanitarismo solidrio aos negros, ou a busca de reformas sociais democratizantes. Isso tornou-se evidente com o passar dos anos, apesar de um discurso contraditrio de setores das classes dominantes, simpticos libertao. Havia, por exemplo, o caso do projeto abolicionista de Joaquim Nabuco. Rejeitado pela Cmara dos Deputados, em fins de 1880, o texto manifestava alguma preocupao social. Seu artigo 49 definia: Sero estab elecidas nas cidades e vilas aulas primrias para os escravos. Os senhores de fazendas e engenhos so ob rigados a mandar ensinar a ler, escrever, e os princpios de moralidade aos escravos. E havia mais. O historiador Robert Conrad assinala que: Os ab olicionistas radicais, como Nab uco, Andr Reb ouas, Jos do Patrocnio, Antonio Bento, Rui Barb osa, Senador Dantas e outros esperavam que a extenso da educao a todas as classes, a participao poltica em massa e uma ampliao de oportunidades econmicas para milhes de negros e mulatos e outros setores menos privilegiados da sociedade b rasileira viessem a permitir que estes grupos assumissem um lugar de igualdade numa nao mais homognea e prspera. O mesmo pesquisador assinala ainda o fato de que durante os anos abolicionistas, a reforma agrria foi proposta frequente e urgentemente. E lembra do plano de Andr Rebouas, no qual grandes proprietrios venderiam ou alugariam lotes de terras a libertos, imigrantes e lavradores. Trata-se de uma modalidade de reforma que prescinde da democratizao fundiria, restringindo-se s regras do mercado ento vigentes. Quando a campanha abolicionista tomou vulto, tais propostas foram pouco a pouco sendo deixadas de lado. Quais as razes disso? Voltemos a Florestan Fernandes. Talvez a resposta esteja sintetizada neste trecho de seu livro j citado: A preocupao pelo destino do escravo se mantivera em foco enquanto se ligou a ele o futuro da lavoura. Ela aparece nos vrios projetos que visaram regular, legalmente, a transio do trab alho escravo para o trab alho livre, desde 1823 at a assinatura da Lei urea. (...) Com a Ab olio pura e simples, porm, a ateno dos senhores se volta especialmente para seus prprios interesses. (...) A posio do negro no sistema de trab alho e sua integrao ordem social deixam de ser matria poltica. Era fatal que isso sucedesse. A histria que se seguiu confirmou essas palavras.

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