Tercer Congreso Argentino de Ingeniería Mecánica

III CAIM 2012



Modelizado del tubo vórtice
Provenzano, Pablo*, Tolaba, Marcela
1
, Baroni, Francisco, Aguerre, Roberto

Depto. de Tecnología, Universidad Nacional de Luján,
Cruce rutas 5 y 7 (6700) Luján, Argentina. rjaguerre@gmail.com.

1
Depto. de Industrias - Fac. de Cs. Exactas y Naturales -UBA - Bs As – Argentina.


RESUMEN.

El tubo vórtice es un dispositivo sin partes móviles, que separa un único flujo de aire comprimido
en dos corrientes distintas: una de aire frío y otra de aire caliente. El aire se introduce dentro de un
tubo abierto en sus extremos mediante una boquilla tangencial.
Se generan dentro del tubo flujos en forma de torbellino. Por el extremo proximal a la boquilla
de entrada se produce la salida del aire frío, y por extremo opuesto sale el aire caliente. Debido a
la fricción y el flujo altamente turbulento, todo el aire rota con la misma velocidad angular, como en
un cuerpo rígido. En estas condiciones las temperaturas de entrada y salida del aire frío (T
in
, T
c
) se
relaciona con el número de Prandtl. Al entrar el aire al tubo se generan flujos en forma de
torbellino los cuales viajan en direcciones contrarias, a la misma velocidad angular. Por el principio
de conservación del momento angular la velocidad rotacional del vórtice interno debería aumentar,
pero en el tubo la velocidad angular permanece constante. El momento angular que el vórtice
interno pierde, se manifiesta en el vórtice exterior como calor. Así, el vórtice externo se calienta y
el interno se enfría. Debido a que el flujo es turbulento, microvolumenes del fluido viajan desde el
centro hacia el exterior (donde la presión es mayor), comprimiéndose y produciendo
calentamiento, mientras que los microvolumenes que se mueven hacia el centro del tubo
disminuyen su presión, por lo que sufren enfriamiento. En el caso de un proceso irreversible se
encuentra una relación entre las temperaturas de salida y la temperatura de entrada que depende
del tipo de las propiedades del gas utilizado, la relación entre las presiones de salida y entrada, los
caudales y el grado de irreversibilidad del proceso.


Palabras Clave: vortex, expansión, termodinámica, gas, adiabático

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1. INTRODUCCIÓN.
El tubo de Ranque-Hilsch o tubo-vórtice es un dispositivo que separa un flujo en dos corrientes,
una más caliente y otra mas fría, que la temperatura de entrada. El dispositivo, que carece de
partes móviles, fue concebido por G. Ranque [1] después que observara la existencia de un
gradiente de temperatura radial en ciclones separadores. Hubo poco interés en el tubo-vórtice
hasta que Hilsch [2] estudia su comportamiento térmico, y publica algunos detalles constructivos
básicos.
El aire (o en general, el gas activo) se introduce en un tubo abierto en ambos extremos a través de
una entrada de flujo tangencial. Se produce un flujo fuertemente rotatorio y el gas se desplaza a lo
largo del tubo. Se encuentra que las regiones exteriores del flujo son más cálidas que el gas de la
entrada, mientras que el gas que va hacia el centro del tubo experimenta enfriamiento. Un orificio
posicionado detrás de la entrada separa el gas central fresco que sale del tubo por el lado
izquierdo del diagrama. El flujo periférico caliente sale por el lado derecho del tubo dónde se
encuentra una válvula que permite regular las cantidades relativas de gas caliente y frío. Las
diferencias de temperatura pueden ser sustanciales.
Se han publicado más de cien trabajos en los últimos 50 años relacionados con este dispositivo
[3]. Sin embargo, el mecanismo subyacente que produce la transferencia de energía aun no se ha
dilucidado [4].
Una reciente simulación numérica del tubo-vórtice [5] muestra que la concordancia con la
observación requiere de un valor extraordinario del número de Prandtl turbulento de ~9,
comparado con la unidad para el modelo turbulento k - c. El tubo-vórtice tiene la habilidad de
transportar momento angular y energía mecánica eficazmente hacia afuera limitando severamente
el flujo de calor hacia el interior, una propiedad compartida con los discos de acreción encontrados
en astrofísica [6,7].
Un enfoque dimensional ha permitido [8] proponer el uso dos grupos adimensionales para
caracterizar flujos rotatorios. El número de Rossby y el número de Ekman [9].
En el tubo-vórtice se encuentra que el número de Ekman es muy pequeño (Ek << 1) en todo el
campo de flujo. El número de Rossby es típicamente pequeño, pero a Ro = 0.1, es mucho más
grande que el número de Ekman.
Escudier y col.[10,11,12] han investigado el flujo en un tubo-vórtice con una ranura de entrada que
se extiende en toda su longitud, y operado con agua. Empleando técnicas no intrusivas, han
encontrado una distribución de velocidad axial uniforme, y una variación de velocidad de remolino
que puede modelarse por la solución de Burgers [13]. Dicha expresión da una distribución de
velocidad muy similar a la distribución de Rankine, y es similar a la del vórtice de Oseen
[14,15,16,17].
El objetivo del presente trabajo es desarrollar un modelo termodinámico a partir de los balances
macroscópicos de materia, energía, y de entropía.

2. MODELO TERMODINÁMICO.
La Figura.1 muestra el volumen de control considerado en el análisis termodinámico. Para el
análisis, sólo las propiedades de gas en las paredes, en la admisión y escape son de interés, es
decir, para el análisis no deben considerarse detalles del proceso interno.
En este sistema, hay tres límites abiertos: A
i
. Las propiedades de gas en estos límites abiertos
son: p
i
, T
i
, ρ
i
, V
i
, H
i
, con i = in(entrada), h(caliente), c(frio).
Si se realiza un balance macroscópico de materia,

( )
0
VC SC
d
dV dA
dt
µ µ = + ·
} }
v n


(1)

En estado estacionario, se encuentra que:

in h c
m m m = +   

(2)

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Figura 1: volumen de control usado en el análisis termodinámico

c
m y
h
m pueden expresarse como fracciones del caudal de entrada, entonces:
( )
1
in in in
m m m o o = ÷ +   

(3)
donde
c in
m m o =   es la fracción fría. El balance de energía para sistemas abiertos es:

( )
VC SC
d P
Q e dV e dA
dt
| |
= + + ·
|
\ .
} }
v n

µ µ
µ

(4)

donde gz v u e + + = 2
2
.Las contribuciones de las energías cinética y potencial pueden
despreciarse puesto que las aberturas del dispositivo son grandes y las velocidades en ellas son
mucho menores que la velocidad del sonido, y la diferencia de altura entre ellas es pequeña.
En estado estacionario, y suponiendo que el Tubo de Ranque Hilsch es un sistema aislado,
entonces 0 Q =

. Dado que la entalpía específica de un gas perfecto varía linealmente de la
temperatura, h = c
p
T se llega al siguiente resultado:

( ) ( ) 0 1 1
in p in p h p c in h c
m c T c T c T T T T o o o o ( = ÷ ÷ ÷ ¬ = ÷ +
¸ ¸

(5)

Puede plantearse además el balance de entropía:

( ) ( ) ( )
1
0
VC SC SC
dS d
s dV s dA dA S
dt dt T
µ µ = + · + · = >
} } }
v n q n


(6)

donde q es el vector de flujo de calor. Los procesos irreversibles más importantes son:
- transferencia de calor debido a una diferencia de temperatura;
- flujo másico debido a una diferencia de presión;
- disipación viscosa.
En estado estacionario, y suponiendo que el Tubo de Ranque Hilsch es un sistema aislado,
entonces:
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0
in h c ir ir h h c c in in
S S S S S m s m s m s = ÷ ÷ + ¬ = + ÷
    
  

(7)

, ,
c h in
S S S
  
representan los flujo de entropía debidos al flujo de materia en el sistema, como
i i i
S ms =

 , donde s
i
es la entropía específica de la materia que fluye en el sistema.
ir
S

es la
velocidad de producción de entropía debido a procesos irreversibles. De las Ecuaciones (3) y (7)
se obtiene:

( )( ) ( ) 1
ir in h in c in
S m s s s s c c = ÷ ÷ + ÷ (
¸ ¸

 (8)

Para un gas ideal, se tiene que:

p m
dT dp
ds c R
T p
= ÷

(9)

Siendo R
m
la constante universal de los gases. Su integración definida conduce a:

2 2
2 1
1 1
ln ln
p m
T p
s s c R
T p
| | | |
÷ = ÷
| |
\ . \ .

(10)

Sustituyendo la Ecuación(10) en la Ecuación (8) y suponiendo que p
c
= p
h
= p
a
, se tiene:

( )
1
1 ln ln ln ln
ln ln 0
1
h h c c
ir in p m p m
in in in in
h c a
in m
in in
T p T p
S m c R c R
T p T p
T T p
m R
T p
o o
o o
¸
¸
÷
( | | | |
= ÷ ÷ + ÷
( | |
\ . \ . ¸ ¸
( | | | |
= ÷ >
( | |
÷
\ . \ .
¸ ¸



(11)

donde
v p
c c = ¸

y ( ) 1
p m
c R ¸ ¸ ÷ =
De la Ecuación (11), se tiene

1 1
ln ln 0
m
p
R
c
p
h c a h c a
m in in in in
c
T T p T T p
R T p T p
o o o o ÷ ÷
| | | | | |
÷ > ¬ >
| | |
\ . \ . \ .

(12)
Si el proceso en el sistema es reversible y, entonces, la Ecuación (12) se convierte en:

1
m
p
R
c
h c a
in in
T T p
T p
o o ÷
| |
=
|
\ .

(13)

En el caso de un proceso irreversible, la Ecuación (11) da la velocidad de producción de entropía:

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1 1
ln ln ln ln
p p
h c a h c in
ir in m in m
m in in m in a
c c
T T p T T p
S m R m R
R T p R T p
o o o o ÷ ÷
( (
| | | | | | | |
= ÷ = +
( ( | | | |
\ . \ . \ . \ .
¸ ¸ ¸ ¸

 

(14)

Que puede reordenarse para obtener la siguiente expresión:

1
ln ln 0
p
h c in ir
ir
m in a in m
c
T T p S
R T p m R
o o ÷
| | | |
+ = = u >
| |
\ . \ .



(15)

El factor u
ir
representa la generación de entropía adimensional del proceso irreversible.
La Ecuación (15) puede escribirse como:

1
exp
m
p
R
c
p
h c a
ir
in in in m
c
T T p
T T p R
o o ÷
| | | | | | | |
= u
| | | |
\ . \ . \ . \ .

(16)

Esta Ecuación puede combinarse con la Ecuación (5) para evaluar T
h
y T
c
.

Figura 2: Temperaturas de escape caliente y fría como funciones de fracción fría o,
basados en el análisis termodinámico, para un process irreversible, para p
in
/p
a
= 10
y T
in
= 300 K

3. RESULTADOS.
Si se tiene aire (¸ = 1.4) a T
in
= 300K, con una relación de presiones p
in
/p
a
= 10, para diferentes
fracciones frías o, se obtienen las dos temperaturas de escape, como se muestra en la Figura 2.
Cuando el proceso dentro del Tubo de Ranque Hilsch es reversible,
0
ir p m
c R u =
. Cuando la
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fracción fría es cercana a cero, en este caso extremo, casi todo el gas de entrada escapa del lado
caliente y la temperatura en el lado frío tiende a 0K, y la temperatura de escape caliente está muy
cerca de la temperatura de entrada.
Cuando la fracción fría tiende a uno, casi todo el gas se escapa del lado frío. De acuerdo con el
proceso adiabático supuesto, la temperatura de escape fría dependerá de la caída de presión
sobre el Tubo de Ranque Hilsch, unos 155 K. Debido a la primera ley, la temperatura de escape
caliente vuelve infinita. En la práctica, la temperatura de salida minoritaria nunca será infinita o
cero pues el proceso dentro del Tubo de Ranque Hilsch nunca será reversible.
Se observa que cuando se aumenta la fracción fría aumentan las temperaturas los gases de
escape caliente y frío.
El modelo desarrollado permite predecir el comportamiento del tubo vórtice para un proceso
irreversible, teniendo como caso límite el isoentrópico desarrollado y presentado en la Figura 2. Se
ha encontrado una relación entre las temperaturas de salida y la temperatura de entrada que
dependiente de las propiedades del gas utilizado, la relación entre las presiones de salida y
entrada, los caudales y el grado de irreversibilidad del proceso dada por la entropía adimensional
del proceso irreversible.

4. REFERENCIAS.
[1] Ranque,G.J. (1933) Expériences sur la détente giratoire avec productions simultanées
d’un énchappement d’air chaud et d’un énchappement d’air froid. Journal de Physique et
de la Radium, 4, pp. 1125–1155.
[2] Hilsch, R.(1947) The use of the expansion of gases in a centrifugal field as a cooling
process. The Review of Scientific Instruments, 18(2), p. 108, Feb. 1947.
[3] Gao C.(2005) Experimental study on the Ranque-Hilsch vortex tube. PhD Thesis. CIP-
Data Library Technische Universiteit Eindhoven.
[4] Thompson M. J.(2006) An Introduction to Astrophysical Fluid Dynamics. Imperial College
Press.
[5] Fröhlingsdorf, W. y Unger, H.(1999) Numerical investigations of the compressible flow
and the energy separation in the Ranque-Hilsch vortex tube. Int. Jour. of Heat and Mass
Transfer, 42, 415.
[6] Colgate S.A., Li H.(1999) The Magnetic Fields of the Universe and Their Origin. Highly
Energetic Physical Processes and Mechanisms for Emission from Astrophysical Plasmas
IAU Symposium, Vol. 195.
[7] Colgate S.A.y Buchler, J.R.(1984) Coherent Transport of Angular Momentum - The
Ranque-Hilsch Tube as a Paradigm.- arXiv:astro-ph/9909022v1 1 Sep 1999
[8] Tritton, D J.(1984) Physical Fluid Dynamics. Van Nostrand Reinhold (UK) Co. Ltd.
[9] Escudier, M.(1987) Confined vortices in flowmachinery. Annual Review of Fluid
Mechanics, 19, pp. 27–52.
[10] Escudier, M P, Bornstein, J, y Zehnder, N.(1980) Observations and LDA measurements
of confined turbulent vortex flow. Journal of Fluid Mechanics, 98(1), pp. 49–63.
[11] Escudier, M P y Keller, J J.(1983) Vortex breakdown: A two stage transition. Current
Papers 342, AGARD.
[12] Escudier, M P y Keller, J J.(1985) Recirculation in swirling flow : A manifestation of
vortex breakdown. Journal of the American Institute of Aeronautics and Astronautics, 23,
pp. 111–116.
[13] Burgers, JM.(1948) A mathematical model illustrating the theory of turbulence. Advances
in Applied Mechanics, pages 197–9.
[14] Oseen, C W.(1911) Ark. f. Math. Astron. och. Fys., 9.
[15] Oseen, C W.(1927) Neuere Methoden und Ergebnisse in der Hydrodynamik.
Leipzig:Akademishe Verlagsgesellschaft.
[17] Schlichting, H.(1968) Boundary Layer Theory. McGraw-Hill Book Company, sixth edition.




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5. SÍMBOLOS.
A
c
p
c
v
g
h
m
n
p
Q

q
R
m
S
s
S
ir
T
u
v
V
z
γ
o
u
ir
ρ
área
calor específico a presión constante
calor específico a volumen constante
aceleración de la gravedad
entalpía específica
masa
vector unitario normal local a la superficie A
presión
calor
flujo de calor
constante específica de los gases
entropía del sistema
entropía específica
entropía por procesos irreversibles
temperatura
energía específica interna
velocidad
volumen
altura
c
p
/c
v
fracción fría
entropía adimensional irreversible
densidad

Subíndices
a
c
h
in
ambiente
frío (salida)
caliente (salida)
entrada