Desde hace varios siglos, los ácidos y las bases adquirieron gran influencia en múltiples ambientes debido al enorme

provecho que proporcionan a la medicina, bioquímica, nutrición, hematología, en el comercio, en la industria, en fin, los ácidos y las bases han sido, son y serán sustancias que forman parte de nuestra vida cotidiana. Por ello, el estudio de sus características, propiedades y reacciones son un gran recurso para entender determinado número de fenómenos. La palabra ácido (del latín acidus) significa “agrio” y tiene una relación evidente con su sabor característico. Algunas de sus características son : conducen la electricidad en solución acuosa (son electrolitos), neutralizan los efectos de las bases formando sales, son corrosivos generalmente y cambian el papel tornasol azul a rojo. La palabra base (del griego basis) significa fundamento del compuesto salino, o sea, es la base para la formación de una sal. También llamada álcali (del árabe álcali) que significa ceniza que es de donde se obtenía. Algunas propiedades de las bases son: al igual que los ácidos, en disolución acuosa conducen la electricidad (son electrolitos), tienen un sabor amargo característico de la lejía,son untuosos al tacto (jabonosos), reaccionan con los ácidos para producir sales, colorean de azul el papel de tornasol rojo La primera definición de ácido y base fue acuñada en la década de 1880 por Savane Arrhenius quien los define como sustancias que pueden donar protones (H+) o iones hidróxido (OH-), respectivamente. Esta definición es por supuesto incompleta, pues existen moléculas como el amoniaco (NH3) que carecen del grupo OH- y poseen características básicas. Una definición más general fue propuesta en 1923 por el químico danés Johannes Brönsted y, paralelamente, el químico británico Thomas Lowry. Según la definición de Brønsted-Lowry, un ácido es cualquier especie que pueda donar un protón (H+, un átomo de hidrógeno sin su electrón), y una base es cualquier especie que pueda aceptar un protón. Una reacción ácido-base consiste en la transferencia del protón de un ácido a una base. Cuando una molécula o anión puede tomar un H+ , se forma su "ácido conjugado" Base OHNH3 CO3-2 Protón que gana H+ H+ H+ Ácido conjugado H2O NH4+ CO3H-

Cuando un ácido pierde un ion hidrógeno, se forma su "base conjugada". Ácido ClH SO4H2 Protón que pierde H+ H+ Base conjugada ClSO4H-

Una sustancia importante en el análisis del comportamiento de los electrolitos es el agua. los electrolitos son aplicados en el deporte y la medicina. llamados cationes (iones positivos) y aniones (iones negativos) Dichas sustancias están presentes a diario en nuestra vida en distintas reacciones químicas. Si consideramos dos moléculas de agua. así como en frutas y otros alimentos. Como mencionamos anteriormente. no es conductora de electricidad. Por ejemplo. no muestra las propiedades de un ácido ni de una base.NO3H H+ NO3- Tanto ácidos como bases se encuentran en gran cantidad en productos usados en la vida cotidiana. con bebidas de rehidratación. puede comportarse ya sea como ácido o como base. El agua que se ha destilado y desionizado exhibe una pequeña conductividad. ya que es en ese medio donde se analizan la mayoría de ellos. por lo tanto. tendremos: .Son compuestos que conducen la electricidad. ya que contienen partículas cargadas o iones. pero sin carga. dependiendo de la especie con la que interactúa:   tiene átomos de hidrógeno capaces de ser cedidos a otra especie. el átomo de oxígeno tiene pares libres capaces de aceptar un protón. el agua es una sustancia anfótera. la sacarosa. en un proceso de equilibrio conocido como auto ionización del agua Según la teoría de Brönsted-Lowry. La razón de esta pequeña conductividad es que el agua se disocia en iónes muy ligeramente. cuando hay un gran esfuerzo físico. La conductividad eléctrica del agua es debida fundamentalmente a los iónes que se encuentran disueltos en ella. Existen también otras sustancias llamadas no electrolitos cuyas moléculas tienen movilidad estando en disolución acuosa pero son eléctricamente neutras (no tienen carga). tanto a nivel físico como extracorporal. cuando se disuelve en agua se separa en moléculas y tiene partículas con movilidad. esta neutralidad no quiere decir que en el agua pura no existan iones H3O+ ni OH–. Por ejemplo. acidos y bases son electrolitos. Sin embargo. El agua es un electrolito extremadamente débil. El agua pura es neutra. donde una se comporta como ácido y la otra como base. entendiendo esto como las sustancias que originan iones libres al disolverse en agua . mientras que el exceso o defecto de sus cantidades relativas en nuestro organismo se traduce en problemas de salud. para la industria y la higiene.

midiendo su fuerza relativa al agua. * Una base de que sólo se ioniza parcialmente en solución acuosa se conocen como bases débiles. . *Una base que tiene un pH muy alto (10-14) se conocen como bases fuertes. Una base es una solución que tiene un exceso de hidróxido (OH-) los iones. *Un ácido que tiene un pH muy bajo (0-4) se conocen como ácidos fuertes. La fuerza de un ácido o de una base también es relativa y depende de la sustancia de referencia. Un ácido es una solución que tiene un exceso de hidrógeno (H +) iones. dependiendo de la sustancia con la que se compare. Se ha elegido el agua para determinar si una sustancia es ácida o básica. La fuerza de un ácido o base puede ser fuerte o débil. *Un ácido que se ioniza parcialmente en solución acuosa se conocen como ácidos débiles. Otra palabra para la base es alcalino.Fuerza de ácidos y bases El carácter ácido o básico de una sustancia es relativo.