Macrobiotic Diets as Cancer Prevention

Morgan Blackburn & Hillary Elwell DFM 655, Fall 2013

Introduction The macrobiotic diet was developed in the 1930’s by George Ohsawa, a Japanese philosopher (American Cancer Society, 2008). Ohsawa based the diet around the belief that simplicity in lifestyle would result in good health. The diet was originally broken down into ten stages, each dietary model becoming more restrictive as the stages progressed (American Cancer Society, 2008). The last stage of the diet consisted of just brown rice and water. Although this extreme form of the macrobiotic diet resulted in nutrient deficiencies and even some reported deaths, the philosophy behind the diet continued to become popular within the west (American Cancer Society, 2008). The diet is based around the principles of yin and yang balance and keeping food pure from toxins. Most commonly, the current macrobiotic diet is composed of 50­60% whole grains, 20­25% vegetables and fruit, and 5­10% soups made up of mostly vegetables. In attempt to avoid toxins, the diet encourages consuming only local and organic produce, avoiding animal products such as dairy and meat, and also avoiding refined sugars and processed foods. The diet also requires that food be prepared in only glass, wood, steel, ceramic, or enamel containers, avoiding electricity and microwaves. The food is to be chewed into liquid form in the hope of aiding with its digestion (American Cancer Society, 2008).  The concept of food as sacred is embraced in the macrobiotic diet and it is considered to be more than a diet but rather a lifestyle as well. This diet claims to enhance both spiritual and physical well being. Unlike its early ten stage system, the macrobiotic diet is no longer as set but rather can be altered around an individual and their health (Lerman, 2010). The macrobiotic diet has also has been believed to prevent cancer and other diseases. In the 1980’s, Anthony Sattilaro, the president of Philadelphia hospital, wrote a book crediting the macrobiotic diet to his remission from cancer (American Cancer Society, 2008). However, there have been no published medical studies proving that the macrobiotic diet can cure disease. Some of its principles, such as consuming low fat and high fiber foods have been shown to reduce cardiovascular disease and some types of cancer. Nevertheless, the risks of malnutrition and even death, remain of great concern with the macrobiotic diet. Specifically, people who are fighting cancer and may have higher caloric needs would be at increased risk for nutrient deficiencies from a macrobiotic diet (American Cancer Society, 2008). Some deficiencies that the diet has the greatest risk of resulting in include calcium, vitamins, iron, protein, calories, and dietary fat (Cancer Research, 2013). The macrobiotic diet is very popular as a form of therapy in the attempted treatment and prevention of cancer (Kushi, et al., 2001). Typically, this diet is used as a form of complementary therapy alongside other forms of cancer treatment, such as chemotherapy and hormone therapy, but is also used as an alternative approach to cancer treatment instead of conventional therapies (Cancer Research UK, 2012). Cancer, as described by the American Cancer Society, is the growth of abnormal cells within the body (2012). These abnormal cells have altered DNA and can integrate into other tissues, causing damage. Unlike other cells, cancer cells do not die but rather remain and replicate (American Cancer Society, 2012). Specifically, breast cancer refers to a mass of cancer cells within the breast. Some factors that influence breast cancer include being female, being over the age of 55, genetics, a family history of breast cancer, radiation exposure, being overweight, lack of exercise, and

alcohol consumption. Some other potential risks include tobacco exposure, chemical exposure, and high fat diets.  Typical treatment for breast cancer includes chemotherapy, radiation, hormone therapy, and surgery (American Cancer Society, 2012). However, complementary therapies and alternative therapies, such as the macrobiotic diet, are also very common. Case Study & Counseling Approach Sex: Female Race: Caucasian Height: 5’ 6” BMI: 19.4 (normal, healthy) Activity Level: Moderate Medications: None

Age: 37 Weight: 120lbs Clinical Data: N/A

The client is a 37 year old female who was referred to a registered dietitian for nutritional counseling and education regarding macrobiotic diets and cancer prevention. The patient has a normal BMI, active lifestyle, and no history of prior health problems. The patient’s mother was diagnosed with breast cancer at age 45 and the patient is interested in pursuing cancer prevention through nutrition, specifically the macrobiotic diet. The client is a healthy female with a family history of breast cancer and a fear of developing it herself. She has come to believe that a macrobiotic diet may be a solution to not only preventing but treating cancer. The client has been influenced by her personal fears of cancer, experience of having a mother with cancer, misinformation from a book that claims to have a dietary solution, and her desire to make healthy choices. By being aware of the clients perceptions, the counseling session incorporated aspects of the health belief model, social cognitive theory, and motivational interviewing to help guide the client to a nutritional intervention that would be accepted and realistic. Since a  macrobiotic diet is not a cure for cancer and can result in harmful nutrient deficiencies, the session guided the patient away from fully adopting the diet but rather focused on implementing the aspects of the diet that can be beneficial if incorporated into an already healthy lifestyle (American Cancer Society, 2008). The counseling session aimed at understanding the patient’s perceptions, reflecting the values of the patient to form a trusting relationship, and then guiding the patient to move towards dietary goals that implemented some of the benefits of the macrobiotic diet.. The counselor was able to educate the patient about the macrobiotic diet but the session still allowed her to embrace aspects of the lifestyle. Motivational interviewing was key in allowing the patient to move herself towards specific, measurable goals that were centered around the client’s needs and interests. The process did not push at the patient’s previously established perceptions too aggressively but rather used an eliciting style to help lead the client to resolving their misinterpretations. The social cognitive theory was utilized to consider the personal factors, the environment, and their influences upon her behavior. Likewise, the health belief model also looked at the clients perceptions and ultimately used them to educate and guide the client towards goals that would improve her diet and satisfy her desire to make the best decisions for her long term health.

The Interview The scenario opens with the client meeting her dietician.  She’s been referred by her primary care physician to discuss her plan of taking on a macrobiotic diet as a means of cancer prevention.  The RD introduces herself and asks what brings the client in.  The client explains her referral and notes that her physician was wary of her impending diet makeover.  The RD then asks what brought about this desire to change and how the client sees these changes being implemented.  The client explains that her mother was diagnosed with breast cancer in her mid­forties and how difficult that was, and that she herself is seeking preventative measures, inspired by a book she recently read.  The RD reflects and empathizes about her situation and then asks the client to share what she knows about the macrobiotic diet.  The client gives a very basic description and the dietician offers a little more insight by educating the client on aspects of the diet that are less desirable from a health standpoint.  The RD also explains how it’s not a diet that’s ever been directly tied to cancer prevention or curing. The RD, at this point, introduces MyPlate as a more balanced and healthful approach and the two of them compare the composition of a macrobiotic diet and MyPlate.  The client expresses some similarities to these diets to her current diet and again emphasizes that she’s interested in making this change to be the healthiest she can be.  The RD reflects the client’s desires and offers for them to look at ways to incorporate certain aspects of a macrobiotic lifestyle into her current one.  The client agrees that this sounds plan and gives a general diet recall.  It’s here she realizes that this diet switch might be more than she realized as much of what she eats now would have to be eliminated.  The RD reminds the client of an earlier statement about eating non­processed and pesticide­free foods and the client links this to shopping at the farmer’s market and offers that she could switch to buying organic produce.  The RD assesses her confidence by using a scale rating and they have now established their first goal.  This leads the client into establishing her second goal of increasing her fruits and vegetable intake and the RD then elicits ideas from her about how she’ll reach this goal.  Again, the RD assesses her confidence level using a scale rating.  At this point, the dietician repeats back to the client the two goals they have established and arranges for a follow­up call in a few weeks to track her progress. Reflection The counseling session incorporated aspects of the health belief model, social cognitive theory, and motivational interviewing in an effort to guide the client to a nutritional intervention that would be accepted and realistic.  In order to establish a trusting relationship the RD used a series of reflective statements to show that she was listening and understood the client’s perspective.  When the client explained her motivation for change grew out of her mother’s diagnosis of breast cancer and from a book she had read about diet and cancer prevention and curing, the dietician reflected the patient’s desire for cancer prevention and empathized with her dealing with her mother’s cancer.  The RD also gave a positive affirmation about making decisions that were best for her health.  By letting the client know that she was listening and understood the client’s motivation, she established a positive environment and built up a rapport that would let her later offer educational information that would be seen as being fueled by judgment.  Later, the RD used reflective listening and paraphrasing again to

demonstrate that she understood the client’s desire to take on a macrobiotic diet was one for her long­term health.  Both times this reassured the client that they were working together as a team and that there wasn’t one correct solution or answer. By asking open­ended questions the RD was able to learn, from the client’s perspective, the series of events that brought her into see a dietician, what the client already knew about a macrobiotic diet and what the client’s diet typically was.  The importance of using open­ended questions was that the client wasn’t led into certain answers, ensuring more honesty and accuracy.  The story around the response was equally important to the answer, and asking open­ended questions was a good way to gather that information.  This also opened the client up to talking about her perceptions and priorities, which helped guide the session to be more successful. The use of scales throughout the session let the RD gage the confidence level of the goals they had established together and reinforced with the client that she was ready and willing to take on these changes.  The goals that were set were specific, measurable and attainable and a follow­up interview helped to keep the client accountable. The significance of the social cognitive theory was to consider the personal factors, the environment, and how they influenced her behavior. The health belief model took into account the client’s perceptions and ultimately used these as a guide to educate and establish goals that would satisfy her desire to make the best decisions for her long term health. An evidence based approach in this session was indeed successful; it guided the patient away from fully adopting a diet/lifestyle based on mostly anecdotal evidence and instead focused on implementing beneficial aspects of it.  Because a trusting relationship was established, the RD was able to provide some educational points, which led to the client thinking more critically about making these changes.   The process did not push at the patient’s previously established perceptions uncomfortably but rather used a style to elicit and help lead the client to resolving their misinterpretations and work towards her overall goal of improving her health. Conclusion This client counseling intervention used aspects of motivational interviewing, social cognitive theory, and the health belief model in an effort to guide the client to a realistic and acceptable nutritional change.  The RD incorporated evidence­based research to further help inform the client’s insight and motivation to change.  These approaches, as well as using open­ended question, paraphrasing and empathy, helped establish a good report and open discussion.  The goals established were driven by the client and were measurable and attainable and a follow­up interview helps keep the client accountable. By using the MyPlate and macrobiotic diet breakdown as visual aids, the client was given the ability to make more informed and educated decisions about her diet. The take home message from this session for other nutrition professionals regarding a client’s desire to seek an alternative nutritional therapy would be that while education is necessary and valuable, it’s important to get to the root desires of the change and explore how to realistically incorporate change into their present lifestyle.  A respectful and trusting environment allow for an open discussion about change and let the RD and client discover, together, areas for improvement and the implementation of

this improvement instead of a dramatic overhaul. References American Cancer Society. (2008). Macrobiotic diet.  Retrieved on October 20, 213, from: http://www.cancer.org/treatment/treatmentsandsideeffects/complementaryandalternativemedicine/dietan dnutrition/macrobiotic­diet. American Cancer Society. (2012). What is cancer? Retrieved on October 20, 213, from: http://www.cancer.org/cancer/cancerbasics/what­is­cancer. Cancer Research UK. (2012). Macrobiotic diet. Retrieved October 20, 2013, from: http://www.cancerresearchuk.org/cancer­help/about­cancer/treatment/complementary­alternative/thera pies/macrobiotic­diet. Cancer Research UK. (2012). The difference between complementary and alternative therapies. Retrieved on October 20, 2013,  from: http://www.cancerresearchuk.org/cancer­help/about­cancer/treatment/complementary­alternative/about /the­difference­between­complementary­and­alternative­therapies#conventional. Kushi, L.H., Cunningham, J.E., Herbert, J.R., Lerman, R.H., Bandera, E.V., & Teas, J. (2001). The macrobiotic diet in cancer. US National Library of Medicine National Institute of Health. Retrieved on October 20, 2013 from: http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/11694648. Lerman, R.H. (2010). The macrobiotic diet in chronic disease. US National Library of Medicine National Institute of Health. Retrieved on October 20, 2013 from: http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/21139126. Appendices Appendix A ­ The Script RD: Morgan Client: Hillary The client is a 37 year old female who was referred to a registered dietitian for nutritional counseling and education regarding macrobiotic diets and cancer prevention. The patient has a normal BMI, active lifestyle, and no history of prior health problems. The patient’s mother was diagnosed with breast cancer at age 45 and the patient is interested in pursuing cancer

prevention through nutrition, specifically the macrobiotic diet. RD: Hi Hillary. I’m Morgan and I will be your dietitian today. It is nice to meet you. What brings you in? Client:  Well, I was talking to my doctor about making some changes to my diet last time I saw him and he wanted me to come in and talk it over with a dietitian.  He seemed a little skeptical. RD: Okay, I would be happy to discuss these changes with you. Could you tell me a little about what type of changes you had in mind and what is bringing on the desire to change your diet? Client:  I guess it goes back to my mom, in a way.  She was diagnosed with breast cancer when she was 45, and watching her go through that was tough.  Then a few months ago I ran across this book where people were talking about curing their cancer through this macrobiotic diet.  If people can cure their cancer eating like this, why can’t I prevent it? RD:  I understand that cancer prevention is very important to you, especially after watching a loved one go through it. And you believe that a macrobiotic diet may be a beneficial method. (client nods) It is good that you want to make decisions that are best for your health. Can you tell me a little bit about what you know about macrobiotic diets? Client:  I know that they’re mostly vegetarian, with lots of grains and vegetables, and really that’s not too different from how I eat now.  But I think what’s most appealing to me is the focus on avoiding pesticides and processed foods in general. RD: Those are all good suggestions. However, macrobiotic diets eliminate or cut back many other foods like dairy and protein­rich foods, such as nuts and fish that contain important nutrients.  Nutrients that are integral to your health. Client:  The book I read said those are the foods that cause an imbalance in your body, that sounds more like it’s bad for your health. RD:  That’s a valid concern, however according to the American Cancer Society there hasn’t been any research proving that macrobiotic diets are directly linked to cancer prevention or have the ability to cure cancer.  Rather it may put people at risk for nutrient deficiencies.  Removing nutrient dense foods from your diet completely can be more harmful than beneficial. Instead, eating a balanced diet is key to overall health. Are you familiar with My Plate? Client:  I’ve heard of it, but I can’t say I’m too familiar with it.  It’s the new food pyramid, right?

RD: Correct. My Plate is a sample diagram of what a balanced plate looks like. It is much easier than the pyramid and helps to give an idea of what a basic meal should look like to provide the nutrients our bodies need. Let’s look at what constitutes a macrobiotic diet and then how the recommended MyPlate looks. (They look at the print out) Client:  Those look pretty similar to what I eat now.  I’ve always considered myself to be pretty health conscious, but this macrobiotic thing, I really just want to do what’s going to be best for me long­term. RD: That’s great. I understand that you want to make the best choices for your long term health. Maybe we could look at what your current diet is and make some suggestions that could improve it, incorporating some of the macrobiotic benefits without losing other important food choices. How does that sound? Client:  Yeah, we can do that. RD: Alright, would you mind telling me what a typical meal consists of for you? Client:  Well lately I’ve been making this lentil salad for lunch, with some fresh herbs and avocado and toasted walnuts.  Then maybe an apple to snack on in the afternoon.  I’m definitely more of a snacker than a big meal eater.   Maybe I had some yogurt and granola for breakfast.  Dinner is always different, but I’ve been into kale salads with roast chicken, croutons and dried cranberries recently.  You know, thinking about it, that’s a lot of things right there I’d have to cut out. RD: Those all sound like good choices. It is true that this diet change would encourage you to remove some of those items. However, I recall that you stated that one of the most appealing aspects of the macrobiotic diet was eating non­processed and pesticide­free foods. Are there any parts of your current diet you would feel interested in changing over to this? Client:  I shop at farmer’s markets pretty often, but I don’t pay too much attention to “organic” and stuff like that.  I’ll can try and pay more attention to that now, ask questions, find out more about what I’m buying. RD: Thats great! Buying organic is good way to incorporate one of the principles of the macrobiotic diet into your life.  Is this something you feel confident in doing? Client:  Oh, absolutely.

RD:  How would you rate that confidence on a scale from 1 to 10? Client:  I’d say probably an 8.  I really want to get away from foods that may have toxic chemicals sprayed on them, but you know, organic always costs more, so switching may be a little tough. RD:  I understand that cost is a concern for you and switching over some of your items would be a good thing, even if you can’t buy everything organic. Client:  Alright, I will try buying most of my produce organic. And you know, I was just thinking about those plates you showed me, and I really like how so much of it was fruits and veggies.  I probably could use some more of that farmer’s market produce throughout the day. RD: That’s a great observation. Both MyPlate and the macrobiotic diet encourage eating lots of fruits and vegetables.  Can you think of some ways you could incorporate more fruit and veggies? Client:  Hmm, maybe I could make a green smoothie in the afternoon, or some berries with my yogurt in the morning?  And salads, I can never have too many salads. RD: It sounds like you have some good ideas of how to add them into your diet.  On a scale of 1 to 10, how good would you say you feel about adding them an additional two times a day? Client: I’d say 9. RD: That’s great that you are so confident in increasing your fruits and vegetable intake. Client: If this is the way to stay the healthiest, I’m ready to give it a try. RD:  Now you’ve found two ways to incorporate some of the beneficial aspects of the macrobiotic diet into your current lifestyle.  We discussed making the switch to buying organic produce and ways in which you can add two extra servings of fruits and vegetables each day.  I think these will really help you in achieving a more healthful lifestyle. Client:  Yeah, I think they will too. RD: I’d love to follow up with you in a few weeks and see how the changes are going.  Would it be alright to give you a call and check in? Client:  Of course.

RD:  Great, we’ll touch base in a few weeks then and talk about your progress. Client:  I look forward to it.  Have a great afternoon! Appendix B ­ The Video http://www.youtube.com/watch?v=LqDf0ES­KVQ&list=PLEGueCKLZmr2bXA­rKAJRc4VglqQCX WJ3&index=29 Running time: 6:55

Appendix C ­ Educational Aids