How to do research 

Giorgio Buttazzo*, Gerhard Fohler#, Raphael Guerra+, and Emanuele Ruffaldi* 
#

Scuola Superiore Sant’Anna, Italy  Technische Universität Kaiserslautern, Germany  + Universidade Federal Fluminense, Brazil 

*

 

Lectures:  Credits:    Abstract 

7 lectures of 3 hours each (21 hours)  3 

The  course  will  cover  the  entire  process  needed  during  a  research  study,  from  the  initial  phase  in  which  a  new problem is addressed, formalized, and solved, up to the final  phase in which the achieved results have  to  be  communicated  to  the  scientific  community.  The  course  is  divided  in  six  lectures  of  3  hours  each.  The  first  lecture  explains  the  meaning  of  research  and  how  to  approach  the  various  steps  involved  in  the  process.  The  second  lecture  explains  how  to  write  papers,  set  a  good  structure,  outline  the  contents,  make  figures,  cite  references,  and  avoid  common  mistakes.  The  third  lecture  explains  how  the  scientific  publication  process  works  and  how  to  participate  in  it,  simulating  a  typical  paper  selection  process  of  a  conference.  The  fourth  lecture  explains  how  to  write  successful  research  projects.  The  fifth  lecture  will  simulate  a  program  committee  meeting,  where  papers  are  discussed,  evaluated,  and  comments  are  sent  back  to  the  authors  for  revision.  The  sixth  lecture  explains  how  to  make  presentations,  good  slides,  and  have  the  appropriate  attitude  when  presenting  the  work.  The  seventh  lecture  part  is  devoted  to  paper  presentations, simulating a small conference run by the students.   

Course Program 
    1. How to do research (3 hours) – Giorgio Buttazzo      2. What is research and why to do research?  Basic vs. applied research.  Typical steps of the research process: key points and common mistakes.  How to get ideas.  Research as a holistic system: main components and their relationships.  Reducing Complexity.  Importance of hierarchy in research organization.  How to identify good work in the literature.  Class assignment: select a topic for a short paper.  Homework: literature search on a selected topic. 

How to write scientific papers (3 hours) – Raphael Guerra  Why writing scientific papers?  Setting a good structure.  Contains of typical sections.  How to describe and present experiments.  How to cite work by other people.  Seven important steps  Figures and visualization issues.  Avoiding common mistakes.  Class assignment: start writing an outline of the paper.  Homework: write the paper. 

Program committee meeting (3 hours) – Giorgio Buttazzo  .  Making the final program:  o Session chair and its role. WiP.Key elements of a project proposal  o Objectives  o Background and Bibliography  o Project organization  o Impact  .  Publishing on Journals.  How to review a paper. European  o Finding the appropriate place for your ideas  .   o Awards ceremony.  3.Coming to a final decision  o Reject  o Accept with minor review  o Accept with major review  o Discuss  reviews  and  contributions  of  submitted  papers  (authors  of  paper  being  discussed  are invited to leave the room)  .Example of Projects  . Getting into the publication process (3 hours) – Gerhard Fohler  Why to publish?  Types of scientific publications and scientific communities. social events.      5.Homework: Revise the paper addressing reviewers’ comments.      .Budget Concepts  .Explain how a program committee meeting works  .Structure of a proposal  o Work packages  o Milestones  o Deliverables  o Dependencies  o Risk Management  . keynotes. How to write research projects (3 hours) – Emanuele Ruffaldi  .  Homework: write the reviews and submit them before the next lecture. National.Class assignment: Structure a research project on a selected topic.Types of research projects: Regional.  Preparing a revised version.Why writing a research project?  .  Surviving the peer review.  Conference call for papers.        4.  Program Committee meeting.  o Tracks.  The submission process.  Logistic and advertising the conference. workshops.  Reviewing process and evaluation criteria.

  Homework:  prepare the slides before the next lecture.Paper presentations. Simulating a small conference (3 hours) – Buttazzo.    .  Setting a good structure: what to include and what to leave out.      7.  Animations.Social event and award ceremony. colors. figures: when are they good and when bad?  Amount of text.  Having the right attitude when presenting the work. Fohler  .  Preparing good slides: easy to follow and highlight main message.6. How to make presentations (3 hours) – Giorgio Buttazzo  Identifying the audience and the main message of the paper.  Handling time: the speed of the talk.  .  Things to avoid. deciding template and structure.  Class assignment: Start preparing slides.