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Ecologa Cultural
9 de Diciembre de 2012 Procesos socioeconmicos e impacto ambiental en torno a la basura Enrique Martnez San Vicente Relaciones socioeconmicas e implicaciones geogrficas en torno al tiradero de basura Rancho Nuevo 1.-

Introduccin
El manejo de los residuos slidos representa un reto y un serio problema de

organizacin. La magnitud de la problemtica requiere de la participacin no solo del municipio ni las localidades, sino de los distintos niveles de gobierno, ya que su manejo inadecuado implica riesgos en las condiciones necesarias para asegurar la salud pblica y la proteccin ambiental. 1.1.Objetivo Esta investigacin se centra en esos espacios denominados tiraderos. Es decir, abordaremos el funcionamiento, su posicin geogrfica y las condiciones de las relaciones socioeconmicas que se generan a su alrededor. De esta manera, esta descripcin pretende esbozar algunos elementos que permitan observar el impacto generado en el ambiente, as como las relaciones socioeconmicas de los involucrados en estos espacios. De esta manera, nos hemos apoyado en fuentes bibliogrficas y medios electrnicos que nos arrojaron ciertos datos e informacin precisa de los lineamientos normativos socioambientales y el impacto ecolgico de la zona destinada para los residuos slidos del municipio de Soledad de Graciano Sanchez. De esta manera, hemos decidido centrarnos en

el estudio local. Y para ello nos hemos apoyado en un glosario que determinara las definiciones precisas de los conceptos que emplearemos para un mejor entendimiento del objetivo. 1.2.- Metodologa Para nuestra investigacin, hemos recurrido tambin a la observacin, descripcin en campo, y se llevaron a cabo conversaciones encausadas con los actores involucrados, para saber la percepcin actual y los posibles conflictos en relacin al uso del suelo, por ltimo presentaremos un mapa que ilustra la ubicacin precisa para poder darnos una idea de las implicaciones territoriales que se presentan en el tiradero de Rancho Nuevo.

2.- Marco Terico


En una sociedad como la nuestra, cuya caracterstica principal radica en su enorme capacidad de consumo de productos de muy lenta degradacin, el problema del manejo y captacin de dichos residuos se complejiza cuando le agregamos objetos de volumen excesivo, o productos que por su manufactura son imposibles de reciclar (envases tetrapak, por ejemplo) esto, aunado a la creencia de la infinitud de los recursos, da como resultado una generacin estratosfrica de productos que no son realmente necesarios y que la sociedad desea desaparecer, o al menos mantenerlo fuera de la vista. Frente a este contexto nos encontramos a una poblacin que origina enormes cantidades de desechos, mismos que necesitan de un lugar para ser desaparecidos y que adems cumpla con ciertas condiciones de localizacin (ya que debe ser discreta visualmente y que no cause molestias de olor o de salud en las reas circundantes) podemos vislumbrar un escenario social decadente con situaciones de infravivienda. Dado que es en

el ecosistema donde Geertz encuentra un marco natural para la cooperacin dinmica entre la cultura, la biologa y el entorno. Las cuestiones esenciales que, de acuerdo con l, deberan ser examinadas son no solo si las condiciones del entorno provocan la cultura o solo la limitan, sino tambin cmo se organiza el ecosistema, qu mecanismos regulan la funcin del sistema y dems (Shallins, 1960) Partiendo de esta idea interaccionista de Geertz, la contaminacin del suelo y la atmosfera, insalubridad en los tiraderos y sus alrededores, deterioro ambiental del espacio urbano, son manifestaciones claras de la precariedad que caracterizan al sistema de recoleccin municipal. Sin embargo, detrs de estos hechos opera un servicio pblico de recoleccin de basura ms o menos organizado, que esconde un particular universo econmico, poltico y social. Los roles de trabajo que se generan entre los actores involucrados son variados y el proceso comienza con el carretn recolector, que pasa a la manos de obra encargada de la seleccin y clasificacin de residuos. Este proceso en apariencia simple, esconde un sinfn de intereses particulares y la actuacin de las instituciones gubernamentales y la tecnologa empleada en este sentido es fundamental ya que como menciona Leslie White La funcin primordial de la cultura es la de brindar y dominar la energa a fin de que pueda ser puesta a trabajar al servicio del hombre. La energa en si carece de significado. Para que tenga sentido en los sistemas culturales, la energa debe ser encausada, dirigida y gobernada. En suma podemos decir que La energa no es, por supuesto, ni creada ni aniquilada, por lo menos no ocurre as dentro de los sistemas culturales; es sencillamente transformada (White, 1982).

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Trabajo de campo
A continuacin desglosaremos ciertos puntos para lograr una mejor comprensin de

las implicaciones espaciales y sociales que se desarrolla en el tiradero Rancho Nuevo que se ubica en la calle Luis Donaldo Colosio en la localidad de Rancho Nuevo, a la entrada de la calle principal rumbo a la Universidad Tecnolgica de San Luis Potos. Es decir, a partir de nuestro trabajo de campo y los conceptos aprendidos en clase, intentaremos determina el los efectos colaterales (positivos o negativos) del tiradero Rancho Nuevo en los alrededores. Es decir, la percepcin de la gente frente a estos lugares, quien los dispone, los efectos a la salud, las implicaciones econmicas de las familias circundantes, entre otros puntos. En suma, trataremos ofrecer una breve descripcin del lugar con el objetivo de establecer algunas problemticas espaciales, sociales y/o econmicas en la que los actores/informantes que hemos encontrado se ven involucrados cotidianamente en estos sitios destinados para la recoleccin de los residuos que genera el municipio de Soledad de Graciano Snchez. El lugar se encuentra rodeado de casas construidas, con madera y/o cartn

recuperados de los arrojos en el tiradero. El basurero tiene una puerta principal en la calle de Luis Donaldo Colosio y est cercado por la parte fronteriza con malla metlica. No hay ningn cartel que prohba el paso. En ste tiradero municipal se reciben todos los residuos slidos que son

transportados por los camiones, carretillas tiradas por animales, camionetas que van a dejar la basura y tambin los vehculos que van a comprar los materiales ya separado, el acceso a sta puerta principal es controlado por dos empleados pagados por el gobierno municipal.

En la parte sur donde termina el tiradero se alcanza a ver aproximadamente a unos 5 metros de distancia un establo con vacas y en la parte este del tiradero tambin a unos pocos metros se encuentran sembrados que segn la temporada cosechan maz, flores de cempaschil, etc. Por la parte frontal se ven los montones de basura de parques y jardines, es decir, esos desechos tienen un lugar especfico. Este tiradero es uno de tantos lugares donde se asienta la distribucin de los residuos slidos del municipio, en el cul adems de la mera situacin ecolgica que esto representa, existen en su contexto un sinfn de cuestiones ms de las cuales hemos tomado las formas socio-econmicas entorno al tiradero Rancho Nuevo, fijando la mirada hacia el lado social de lo que significa un basurero. A partir de un trabajo de campo y mediante la observacin, tuvimos contacto con las personas que se encargan de llevar a cabo las actividades que hacen que funcione un tiradero. Acerca de esto, nos dimos cuenta de que la eleccin del personal no sugiere cierto perfil especializado y no es precisamente capacitado para operar bajo alguna normativa y modo de accin ms que la mera experiencia en el tema, como es el caso del encargado general del lugar, el seor Jos Luis Mendoza quien nos proporcion informacin sobre el manejo del tiradero de una manera sencilla, por lo cual pudimos notar que las reglas generales para el funcionamiento adecuado de un tiradero no se llevan a cabo y quiz ni siquiera sean del conocimiento de los empleados. En esta ocasin solo abordaremos el caso de Jose Luis Mendoza, empleado asalariado por el gobierno del municipio que ha trabajado por doce aos desde la apertura del tiradero, bajo el mando de superiores que estn en constante rotacin debido a los

cambios de gobierno municipal que son cada tres aos. Don Jos Luis, lleva en el trabajo de encargado general cerca de unos 24 aos, doce de de los cuales controlando este basurero y tratando de que todo est en orden y segn las observaciones generales que pudimos hacer, realmente no es un basurero que se vea desordenado. 3.1.Funcionamiento del tiradero Mantienen la separacin de desechos por secciones dentro del terreno que ocupa el tiradero, en donde los animales muertos se entierran en un lado aparte y slo a stos se les cubre con cal para evitar malos olores y favorecer su descomposicin rpidamente, adems de ser cubiertos con tierra. Por otra parte, se encuentran los desechos de hospitales y los que se consideran peligrosos para los trabajadores del lugar, que como los dems residuos slidos son enterrados a un metro bajo tierra con una capa de tierra de un espesor de alrededor de 60 centmetros y que adems son adecuados con unos filtros hechos de tubos gruesos de PVC de aproximadamente cuatro pulgadas de ancho y un tambo grande perforado y relleno con piedras; su funcin es la de ser un respiradero para la basura cubierta, ya que sta al ser enterrada y bajo su proceso de descomposicin produce gases txicos que si no son expulsados, ocurrira una explosin subterrnea. La basura se entierra, segn Jos Luis, cada tres das. Y para estos se hace uso de una mquina excavadora/aplanadora manejada por un trabajador del municipio. Adems de las secciones espaciales para depositar la basura segn el tipo de desecho, tambin est ordenado el espacio para las personas que trabajan sobre los residuos slidos del tiradero, esto son las cuadrillas de pepena, que estn conformadas por un mximo de diez personas por cuadrilla y se dividen el desecho entre alrededor de unas 200

personas, que seran unas 20 cuadrillas de pepena. Las cuadrillas a su vez estn organizadas por un representante. El lder es quien se encarga de acoplar ms o menos- personas a una cuadrilla de trabajo diaria. La causa por la cual una cuadrilla no puede ser conformada por ms de diez personas es por el acaparamiento de materia prima que se junta por persona en un da, entre ms personas tenga una cuadrilla, menos efectivo y productivo es el da de trabajo de un pepenador y en general de la cuadrilla entera. 3.2.Pepenadores Para esto es importante definir las actividades que la gente realiza dentro del tiradero Rancho Nuevo. En las diferentes etapas del manejo de los residuos slidos municipales [RSM] se encuentran personas que no son parte de la administracin municipal responsable de su gestin y que no pertenecen al sector formal de la economa. Estos grupos de trabajadores del sector informal que reciben diferentes nombres dependiendo del pas en que se encuentren: pepenadores y burreros [Mxico], catadores y triadores [Brasil], cirujas [Argentina], scavenger [pases de habla inglesa], (Santos, 2007) son quienes dan mantenimiento al lugar, mano de obra (sin paga) y controlan el funcionamiento efectivo del sentido social, ecolgico y econmico de un tiradero.

La palabra pepena, nos dice la Real Academia, proviene del nhuatl, y significa recoger del suelo, escoger. Por eso, en Mxico y Centroamrica, llamamos pepenadores a quienes recogen, escogen y clasifican los desperdicios en los basureros. Se trata de una actividad propia del tercer mundo, realizada por los ms pobres entre los pobres, producto de nuestro proverbial mal manejo de los desechos y la falta de Inters por dignificar una actividad imprescindible: la separacin de la basura para obtener materia prima. (Equilibrio, 2013)

En este sentido, nos acercamos a conversar con un pepenador de nombre Erasmo que nos refera la situacin en la que se encuentra laborando dentro del tiradero. Haca mencin de su horario de trabajo que es de siete de la maana hasta las cinco de la tarde aproximadamente, esto a pesar de que el tiradero abre a las nueve. Los pepenadores pueden acceder desde antes de la apertura de la puerta principal debido a la falta de cercado en los alrededores. Ellos se encargan de separar y acumular en grandes costales los productos (plstico, aluminio, cartn, papel, vidrio) que sern comprados posteriormente por empresas privadas que se encargan del reciclado. En cuanto a las condiciones laborales nos encontramos con que carecen de todo tipo de servicios de salud y seguridad, sin embargo nos explica que rara vez sufren de accidentes serios o alguna enfermedad derivada por el contacto directo con los residuos que manejan. De igual manera. Dentro de la clasificacin de personas que ah laboran se puede encontrar hombres, mujeres y nios. Cabe aclarar que las normas internas del lugar no permiten que los nios pepen y se les mantiene alejados del montculo principal, y se les ha establecido un lugar especifico y adaptado compuesto por pedazos de telas y lonas recuperados de la misma basura donde en teora pasan la mayor parte del tiempo. Sin embargo, nos percatamos mediante la observacin realizada que en realidad ellos son una fuerza de trabajo importante en cuanto a la separacin de los residuos. 3.3.Vecinos Los principales conflictos que se presentan entre algunos vecinos y el tiradero son las frecuentes enfermedades que ocasionan la contaminacin (en su mayora nios) y los malos olores que se perciben. As como el desplazamiento de la basura debido al aire pero que se resuelve fcilmente en palabras del vigilante mandando a las cuadrillas a limpiar

y de esta manera atenuar los conflictos. Dado que la mayora de los que laboran ah viven en las cercanas del lugar, los conflictos vecinales son muy reducidos y segn nuestros informantes son fciles de resolver. En cuanto a las plagas de animales, pudimos observar que los fraccionamientos se ubican a un espacio tal que es muy fcil que cucarachas, ratas o juanes se introduzcan a los hogares ocasionando molestias. De igual manera Don Jose Luis nos refiere: cuando hay plagas se les manda a fumigar por parte del municipio y de esta manera se resuelve el conflicto. En suma, podemos decir que podran darse conflictos con los vecinos circundantes pero que en su mayora son resueltos sin intervenciones judiciales o municipales.

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Conclusiones
A manera de conclusin seria pertinente antes que nada realizar una aclaracin en

cuanto a la distincin entre lo que llamamos basura y lo que son los residuos slidos, ya que como hemos podido observar hay una quiz no tan clara pero enorme diferencia, ya que lo que nosotros podramos consideras basura para los pepenadores representa material ya sea de construccin para su propio hogar o como herramienta que le facilitara recursos econmicos. En este binomio de sociedad-naturaleza se han venido dando desajustes a travs de la historia. La acumulacin de residuos junto con la explotacin desmedida de los recursos naturales y la modificacin de los espacios naturales por la implementacin de sistemas industriales, condicionan una amplia gama de contaminaciones y representa un fuerte impacto y deterioro al medio ambiente, no solo circundante a los tiraderos, si no representa una urgencia de calidad global.

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Como resultado de nuestras entrevistas y cotejndolo con los datos bibliogrficos y los marcos legales, podemos decir que el tiradero Rancho Nuevo en el que centramos nuestra investigacin es un universo de relaciones socioeconmicas, donde se generan importantes fuentes de empleo que sin embargo son mal remuneradas. En cuanto al dao ambiental, resulta ms que evidente que el rea destinada para basura se ha convertido en un terreno un tanto estril, sin embargo existen muchas otras opciones de sostenibilidad que pudieran funcionar: captar el gas que genera la digestin de la basura, convertir la quema en energa, cooperativas de pepenadores, etc. Por otro lado, tambin pudimos observar que estos espacios -as como las tareas que los pepenadores realizan- estn sumamente infravalorados, ya que el tema de los residuos termina en cuanto pasa el camin recolector y dada su situacin, nosotros preferimos darles la espalda e imaginar que la basura solo desaparece, sin ponernos a pensar en las condiciones laborales y sociales en las que se ven inmersos gran cantidad de personas que da a da, se encargan de re utilizar y reciclar objetos que aun tienen gran rango de vida y de esta manera minimizan el impacto ambiental. Es necesario que el municipio volte hacia estos lugares y adems de aplicar las normas correspondientes en cuanto al espacio geogrfico, tambin es imperante normas que otorguen a los pepenadores seguridad y bienestar social.

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GLOSARIO

Basura o residuos "El trmino residuo comprende todo bien u objeto que se obtiene a la vez que el producto principal, e incluye tanto los que han devenido inaprovechables ("desechos"), como los que simplemente subsisten despus de cualquier tipo de proceso ("restos" o "residuos" propiamente dichos) (Campis, 1994) Consumismo El consumismo es un fenmeno de las sociedades modernas occidentales por el que se adquieren bienes o se contratan servicios por parte de los consumidores y usuarios por encima de las necesidades de subsistencia, a veces con endeudamiento, y de manera irreflexiva para atender a necesidades superfluas. A la necesidad de moderar nuestro consumo por razones de sostenibilidad del mundo en el que vivimos se le llama consumo responsable, sostenible, racional, etc. (Consumoteca, 2009) Ecologa cultural El autor Bargatzky define como Tradicin investigadora en la etnologa que se ocupa del esclarecimiento de las relaciones entre cultura, organizacin social y entorno natural, sin que por ello pueda vinculrsele a una doctrina determinada: (como se cita en Stor, Nils, 1994). Infravivienda Se llamen bidonvilles, favelas, ranchitos o llegaypones, han ido

enquistndose en el tejido edilicio, especialmente en territorios urbanos de desecho ligados a topografas imposibles, a cauces ocasionales, a situaciones lmites que han favorecido la exclusin social y el desarraigo (Daz, 2009). Vivienda que no rene

las condiciones elementales de habitabilidad (metros cuadrados, ubicacin, urbanizacin, infraestructuras, equipamientos). La infravivienda carece de las condiciones mnimas para ser habitada no contando con los servicios bsicos de luz, agua, gas.

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Pepena: Buscar y seleccionar materiales y objetos aprovechables, actividad que realizan los seleccionadores de materiales en los centros de desperdicios. Son personas dedicadas a separar de la basura materiales reutilizables que ms tarde venden. A esta actividad se le denomina pepena (del nhuatl pepena: escoger, recoger). La adquisicin del oficio de la pepena va ms all y se remonta a esos tiraderos clandestinos que por muchos aos proliferaron por la zona norte de la capital potosina. (Manzanarez, 2009) Recoleccin Segn su etimologa procede del latn recollectum y hace referencia a la accin y efecto de recolectar (juntar cosas dispersas), es decir, se trata de una labor que comienza desde el hogar cuando depositamos los residuos slidos en bolsas que despus se depositan en camiones encargados de la recoleccin y finalmente son destinados a los sitios de disposicin final para ser tratados. Sitio de disposicin final Es el proceso de aislar y confinar los residuos slidos en especial los no aprovechables, en forma definitiva, en lugares especialmente seleccionados y diseados para evitar la contaminacin, y los daos o riesgos a la salud humana y al medio ambiente. Tiradero a cielo abierto El depsito ms primitivo de desechos es el tiradero al aire libre. La basura es recolectada y transportada en camiones al tiradero, ah los pepenadores separan y clasifican la basura. La materia orgnica se acumula y es consumida por insectos y ratas principalmente. La materia inorgnica es separada para su recuperacin: botellas, trapos, fierros viejos, cartn papel, latas plsticos rgidos, envases (Garrido, 1975).

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Anexos
A continuacin mostraremos una serie de fotografas que muestras claramente las condiciones fsicas del entorno geogrfico del tiradero Rancho Nuevo, as como mapas que darn cuenta de la ubicacin precisa.

Anexos

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Bibliografa
Campis, M. E. (1994). La Gestin de los residuos peligrosos en la comunidad europea. Bosch Editor. Consumoteca. (19 de septiembre de 2009). consumoteca consumidores bien informados. Recuperado el 20 de 11 de 13, de http://www.consumoteca.com/familia-y-consumo/consumo-yderecho/consumismo/ Daz, F. G. (3 de julio de 2009). La civdad viva. Recuperado el 20 de 11 de 13, de http://www.laciudadviva.org/blogs/?p=1751 Equilibrio, R. (31 de 07 de 2013). Pepenadores: viviendo de (y en) la basura. ExpokNews Diario de RSE y Sustentabilidad , pg. 59. Fox, R. (1980[1967]). Sistemas de parentesco y matrimonio. Madrid: Alianza Ed. Garrido, J. M. (1975). Basura urbana: recogida, eliminacin y reciclaje. Espaa: Tcnicos asociados. Lpez, G. N. (s.f.). www.uclm.es. Recuperado el 20 de 11 de 13, de http://www.uclm.es/centro/CELatinoamericanos/pdf/Ordenacion%20Territorio/2%20conceptos.p df Manzanarez, C. H. (1 de junio de 2009). La jornada ecolgica. Recuperado el 20 de 11 de 13, de http://www.jornada.unam.mx/2009/06/01/eco-i.html Santos, A. L. (27 de 08 de 2007). Innec. Recuperado el 25 de 11 de 2013, de Instituto Nacional de Ecologa: http://www2.inecc.gob.mx/publicaciones/gacetas/341/pepena.html SEDESOL. (2001). Manual Tcnico Administrativo para el servicio de limpia municipal. Mexico. Shallins, M. D. (1960). Evolucin especfica y general. En M. D. Shallins, Evolution and culture (pgs. 12-44). Univeristy of Michigan. Stor, Nils. 1994: Cultural Ecology and the Interaction between man-and the Environment. En Nissinako, A. (ed.), Cultural Ecology. One Theory?. University of Turku. Turku, pp. 11-23. White, L. (1982). La ciencia de la cultura: un estudio sobre el hombre y la civilizacin.

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