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DEMOCRACIA

El trmino democracia fue inventado en la Grecia clsica (500-250 a.d.C.). Originaria y etimolgicamente significa gobierno del pueblo, donde el pueblo (demos) se refera a los ciudadanos. Sin embargo la significacin etimolgica del trmino es mucho ms compleja. El trmino demos parece haber sido un neologismo derivado de la fusin de las palabras demiurgos (demiurgi) y geomoros (geomori). El historiador Plutarco sealaba que los geomoros y demiurgos, eran junto a los euptridas, las tres clases en las que Teseo dividi a la poblacin libre del tica (adicionalmente la poblacin estaba integrada tambin por los metecos, esclavos y las mujeres). Los euptridas eran los nobles; los demiurgos eran los artesanos; y los geomoros eran los campesinos. Estos dos ltimos grupos, en creciente oposicin a la nobleza, formaron el demos. Textualmente entonces, democracia significa gobierno de los artesanos y campesinos, excluyendo del mismo expresamente a los ilotas (esclavos) y a los nobles. Hoy en da cabe distinguir dos sentidos en los que se emplea la palabra democracia: uno procedimental y otro estructural. En cuanto a la primera acepcin, el trmino refiere a una forma de votacin por medio de la cual se toman decisiones colectivas para la eleccin de gobernantes. En base a la segunda acepcin, democracia describe unas cualidades particulares que una sociedad debe de cumplir, como la participacin popular, la libertad, la igualdad, o el derecho de las minoras, para considerarse democrtica Desde el punto de vista procedimental la democracia es simplemente la forma de gobierno en la que los conductores del estado son electos por mayora en votaciones. Este carcter es fundamental y determina todas las dems caractersticas de la democracia como sistema de gobierno. Los demcratas modernos insisten que "verdadera democracia" el poder del estado est limitado por una Constitucin, est divido entre entes autnomos (la entelequia de la "divisin de poderes") que se balancean y vigilan los unos a los otros y las minoras ven respetados sus derechos por las mayoras. Estos elementos supuestamente garantizan que slo bajo un gobierno democrtico el hombre puede ser verdaderamente libre. Tanto as que la palabra "libertad" y la palabra "democracia" son sinnimos para todos los efectos prcticos en el discurso poltico. Esta es una de las falacias ms grandes de la humanidad. La falla de los demcratas consiste en pensar, explcita o implcitamente, que las reglas y leyes establecidas en una Constitucin se hacen cumplir por el mero hecho de estar escritas en papel. En democracia, una mayora puede reescribir las reglas delineadas en la constitucin, abolir la separacin de poderes y violar los derechos de la minora. El mero hecho de la superioridad numrica le otorga "legitimidad" y la habilita para establecer una tirana mayoritaria.

Qu es Participacin Ciudadana?
La presencia de los ciudadanos en los asuntos pblicos es una condicin necesaria para alcanzar la gobernabilidad democrtica. A medida que el ejercicio del poder est ms legitimado en la voluntad obtenida a travs de un consenso social, mayores son la posibilidades de visibilizar las aspiraciones de los diferentes sectores sociales. Puede decirse que la realizacin progresiva de los derechos humanos, est en relacin directamente proporcional al aumento de la calidad de la participacin ciudadana. Sin embargo, prevalece en nuestra sociedad una marcada exclusin de la mayora poblacional respecto a la toma de decisiones sobre los asuntos pblicos; de manera que, el consenso se reduce a minoras no representativas de la pluralidad de intereses societarios. Una de las razones primarias para tal marginamiento, se desprende de la ausencia de informacin, e interiorizacin de la ciudadana, sobre las posibilidades de nuestro marco jurdico en cuanto al reconocimiento formal de espacios de participacin. Por lo tanto, la presencia del ciudadano en las decisiones que le afectan, tanto individual

como colectivamente, precisa de una adecuacin funcional, en tanto en cuanto, facilite el acceso y la conformacin no excluyente de centros de decisin a partir del nivel local, que en ultima instancia, tambin sean capaces de incidir en la formacin de voluntad sobre las decisiones que exceden el mbito del Estado-Nacin. De ah la importancia de la participacin ciudadana, a la cual el abogado costarricense Rafael Gonzlez Ballar define como "un proceso gradual mediante el cual se integra al ciudadano en forma individual o participando en forma colectiva, en la toma de decisiones, la fiscalizacin, control y ejecucin de las acciones en los asuntos pblicos y privados, que lo afectan en lo poltico, econmico, social y ambiental para permitirle su pleno desarrollo como ser humano y el de la comunidad en que se desenvuelve." Podemos deducir de lo anterior, que la Participacin es un proceso de generacin de conciencia crtica y propositiva en el ciudadano. La participacin no es realmente efectiva mientras no vaya modificando y ampliando las relaciones de poder. El fin de la participacin ciudadana no es tanto ella en s misma, por cuanto que, la finalidad que debera perseguir es la mejora sostenible de las condiciones de vida de la sociedad. Para fines didcticos, podramos subdividir a la participacin ciudadana en tres campos de accin: Participacin Privada Es la que realizamos a nivel personal, en cuanto a cumplir algunos deberes y responsabilidades, tales como el pago de impuestos, el respeto de las leyes, el contar con un empleo para participar de la vida econmica, entre otras. Participacin Social Es la que realizamos ya sea en nuestro mbito geogrfico o funcional inmediato, en procura de mejorar condiciones de vida para una determinada colectividad. Ejemplo: nuestra participacin en Juntas de Vecinos, Sindicatos, Grupos Ecolgicos, Sociedad de Padres de Familia, Colegios profesionales, etc. Participacin Poltica Es la que realizamos cuando directamente o a travs de nuestros representantes, buscamos los canales institucionales del Estado para lograr decisiones gubernamentales. Obviamente que la trascendencia de la participacin poltica es la que podra permitir la ms amplia influencia del ciudadano en los asuntos pblicos. Pero como se seal antes, en realidad la participacin es una sola y se conforma con nuestras acciones en los tres campos de accin. Tambin la participacin debe verse en su triple connotacin jurdica, a saber:

Como derecho. Como la facultad de involucrarnos en el quehacer social para influir en nuestro devenir. Como deber. Como la responsabilidad de participar en los asuntos pblicos. Como mecanismo. Como el instrumento mediante el cual podemos ejercer nuestros derechos y deberes.

As, en el ordenamiento jurdico, pueden identificarse derechos, deberes y mecanismos relacionados con la presencia ciudadana en lo pblico; de igual forma, en ocasiones tambin hallaremos restricciones expresas a esta participacin.

BENEFICIOS DE LA PARTICIPACIN JUVENIL

- Permite un proceso de toma de decisiones ms representativo porque:

Hace que las y los jvenes sean escuchadas/os. Estimula nuevos enfoques e ideas en la resolucin de problemas locales y regionales. Ayuda a los y las jvenes a entender cmo funciona la democracia y cmo debe funcionar en la vida real. Ayuda a los adultos a entender las necesidades y el punto de vista de la juventud.

- Ayuda a los y las jvenes porque:

Les estimula a desarrollar nuevas capacidades, a ganar ms confianza. Les estimula a responsabilizarse de sus propios actos y decisiones. Crea un espacio para que desarrollen sus capacidades y utilicen sus fortalezas para el beneficio de toda la comunidad u organizacin. La participacin marca una diferencia positiva en la vida de los y las jvenes.

- Ayuda a los adultos porque:

De esta manera aprenden a reconocer el talento y el potencial de la juventud. Desarrolla la capacidad en los adultos de trabajar con jvenes de forma eficiente. Crea la oportunidad de para que los adultos compartan su conocimiento y experiencia.