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Ley de Riego 2.

0: un nuevo impulso para la agricultura


Luis Mayol Diario Financiero, 18 Dic 2013

Enfrentar con medidas concretas y eficaces el escenario de escasez hdrica que est afectando a agricultores y regantes del pas, fue uno de los principales desafos que como Ministerio de Agricultura tomamos al iniciar el gobierno del Presidente Sebastin Piera. Con un diagnstico claro y conscientes de que haba un retraso en infraestructura hdrica de ms de 50 aos, elevamos el presupuesto que administra la Comisin Nacional de Riego (CNR) a travs de la Ley N 18.450 de Fomento al Riego y Drenaje, pasando de $29.000 millones en 2009 a $41.000 millones en 2013. A ello debemos sumar el apoyo que entrega el Instituto de Desarrollo Agropecuario (Indap) y de los Gobiernos Regionales que han aportado recursos para lanzar concursos especiales que permitan aumentar la infraestructura de riego de Chile, lo que nos ha permitido tecnificar alrededor de 80.000 hectreas de riego y alcanzar cerca de 800 kilmetros en canales revestidos, cifra equivalente a la distancia entre Santiago y Copiap. No satisfechos con esto, consideramos fundamental dar un impulso a las Organizaciones de Usuarios de Agua -Asociaciones de Canalistas, Juntas de Vigilancia y Comunidades de Aguas- para que puedan ejecutar y construir de manera ms rpida y oportuna las obras que se traducirn en una mejor calidad de vida de sus integrantes. Es as como ingresamos al Congreso un proyecto que modifica la Ley N 18.450, con el fin de aumentar la inversin privada en obras de riego o drenaje, comprendidas en proyectos integrales y de uso multipropsito, cuyo costo supere las 30.000 UF. De esta manera, fomentamos la asociatividad en el mundo agrcola y beneficiamos obras que permitan realizar un traslado eficiente del agua, como por ejemplo, el revestimiento de grandes canales o sistemas de infiltracin de aguas subterrneas que se comportan como verdaderos embalses, pero que requieren menores tiempos de ejecucin y contemplan costos ms reducidos. Hoy, gracias al apoyo transversal de los parlamentarios, y tras la firma del Presidente Piera y su posterior publicacin en el Diario Oficial, podemos decir con orgullo que hemos ampliado el techo para que las organizaciones de usuarios puedan postular proyectos que consideren una inversin pblico privada de hasta 250.000 UF, y as construir de una vez obras que antes demoraban dcadas. En lneas generales, estamos incentivando obras multipropsito, aumentando la superficie de riego tecnificado y permitiendo, a la vez, asegurar el abastecimiento de agua para la poblacin, la generacin de energa hidroelctrica y estimulando el turismo. As estamos hacindonos cargo del enorme dficit en infraestructura de riego que tiene el pas, apoyando obras de mediana envergadura que sern clave para abordar el cambio climtico y nuevas temporadas que esperamos nos brinden el vital elemento. Estamos seguros de que este tipo de iniciativas dan una clara cuenta de la importancia que nuestro gobierno le ha asignado al uso eficiente del agua, con una mirada transversal que incluye

a todos los sectores productivos que utilizan este recurso, es decir, agricultura, minera, sanitarias, energa, etctera. Por eso, se estn focalizando los esfuerzos para resolver brechas que permitan promover la asociatividad en el mundo agrcola, fortalecer la participacin pblico-privada e incentivar la eficiencia hdrica mediante la construccin de infraestructura multipropsito. De hecho, esta ley, calificada por el Presidente Piera como un hito para la agricultura nacional, viene a complementar otras medidas adoptadas durante la actual administracin, como el plan de 16 nuevos embalses a 2020, la implementacin de un programa de estimulacin de precipitaciones ms conocido como siembra de nubes, un plan de Infiltracin y la incorporacin de nuevos concursos que fomentan la incorporacin de energas renovables no convencionales (ERNC), el uso de telemetra y la calidad de aguas. Como lo hemos hecho desde el comienzo de nuestra administracin y con una visin de futuro, seguiremos trabajando en beneficio de nuestros regantes para que el sector agrcola de Chile siga desarrollndose, cada vez con ms fuerza.