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Folha de S. `Paulo, 19 de maro 1995 CADERNO MAIS!

ZUMBI 300 ANOS

Uma genealogia das imagens do racismo


Discursos sobre o negro serviram dominao e excluso social MUNIZ SODR
Especial para a Folha

Drcula, bem o sabem os aficionados, no se reflete no espelho logo, sem imagem. O mito do vampiro tem sido persistente no imaginrio contemporneo, talvez porque indique, com alguma magia, a armao da cultura em construo de uma identidade. O conde Drcula o inverso da identidade normalizada pela cultura pequeno-burguesa. E, para coroar todas as suas inverses antropolgicas, no aparece no espelho. Mais uma razo, assim, para a atualidade desse mito. Na sociedade da imagem (anagrama de magia) ou dos dispositivos de viso, o sujeito s existe se aparece no "espelho", isto , se tem condies socioculturais de ter imagem publicamente reconhecvel. Passados 300 anos de Zumbi dos Palmares, os ecos brasileiros dessas discusses primeiro-mundistas em torno de quociente de inteligncia, superioridade ou inferioridade de raas parecem-me abrigar, na verdade, uma outra questo, que pode ser anunciada da seguinte maneira: Qual o quociente de "aceitabilidade" da imagem do homem de pele escura numa ordem social que ilumina suas pretenses planetaristas e hiper-racionalistas com tonalidades branco-europias? Para responder a essa questo, preciso remontar historicamente a "fontes" de imagens coletivas do homem negro no Brasil. No qualquer fonte, certamente, mas aquelas bem acolhidas pelas elites e pelos aparatos de reproduo das idias (escolas, manuais escolares, academias, obras literrias etc) postos sob a gide do Estado nacional. Sabe-se que todo Estado nacional procura instituir uma "comunidade nacional" na base de uma etnicidade fictcia e se entende o "fictcio" no como mera iluso, mas como a montagem de um efeito institucional com sentido histrico preciso. A partir de critrios lingusticos e biolgicos, o Estado "etniciza" a populao, essencializando as suas representaes por meio de ideologias nacionalistas ou mitos de identidade baseados em cultura, origem e projeto coletivo presumidamente comuns. A identidade assim obtida permite a idealizao das relaes polticas que instituem a cidadania. o Estado que a garante como fico tnica, certo, mas como fico nica, desenhada contra o pano de fundo da cultura universalista europia, que classifica a diversidade humana por categorias tnicas ("etnicidades") unas, nicas e diferentes. Caractersticas lingusticas, mas tambm somticas e psicolgicas funcionam como operadores pblicos dessa fico. Pouco importa que j desde o sculo passado um pensador do porte de Max Weber tenha proposto em Economia e Sociedade o abandono da etnia como conceito sociolgico, por consider-lo cheio de ambiguidades e contradies. Na prtica, a etnicidade tem livre curso como dialtica de uma comunidade e uma histria, desenhando as linhas de uma identidade e uma diferena coletivas. A nao resulta de jogo dialtico entre uma herana comunitria e uma histria onde se constri uma entidade poltica. O imaginrio, o fictcio entram no jogo quando se trata de forjar uma identidade coletiva. Tomar essa identidade como "natural" esquecer ou

recalcar a trama histrica de sua montagem, abrindo caminho para estigmatizaes e racismos. As teorias etnicistas alems, desde Fichte, incorporavam a crena na naturalidade tnica. Talvez tambm por isso os pensadores brasileiros que, a partir do declnio do Imprio, se indagaram sobre a identidade nacional, fossem bastante sensveis questo da etnia. Silvio Romero, autor de uma famosa Histria da Literatura Brasileira (1888), localizava a identidade tnica do brasileiro na mestiagem, fsica ou psicolgica. Para ele, a influncia africana era maior que a europia ou a indgena, o que faria a distino entre o elemento nacional brasileiro e o das outras naes hispano-americanas. Enquanto Romero encarava a ascendncia africana mesmo s vezes ambiguamente como um trao positivo, escritores como Euclides da Cunha ( Os Sertes, 1902) e Oliveira Vianna ( Populaes Meridionais do Brasil, 1910), embora tambm ambguos em algumas partes de suas obras, tendiam a ver no negro ou na miscigenao fatores de instabilidade social e de enfraquecimento intelectual frente a Portugal ou a naes "brancas". A verdade que, desde a Independncia (1822), as representaes racistas, enquanto sistema de pensamento institucional, tinham comeado a exacerbar-se no Brasil. Os negros foram deixados de fora do pacto social instaurador da nova ordem, e os ndios apenas simbolicamente includos. A relao social racista imps-se com mais fora conscincia pequeno-burguesa depois da abolio da escravatura, no instante em que as antigas hierarquias sociais sentiram-se ameaadas. Era a poca em que o negro despontava como objeto de cincia para alguns setores da intelectualidade nacional, ao mesmo tempo em que se expandia a "ideologia do embranquecimento". Esta ltima alimentou os dogmas da superioridade racial, do determinismo climtico, da geopoltica, da filosofia eugenista, que redundaram em instituies como a Liga de Higiene Mental ou em pensamentos como os de Oliveira Vianna e Euclides da Cunha. Oliveira Vianna, advogado, mulato, repetia muitas das opinies de Silvio Romero e Euclides da Cunha. Ele comea Populaes Meridionais do Brasil com loas "genialidade" de gente como Lapouge, Gobineau e outros pais do racismo doutrinrio. Mas seu real objetivo era refletir sobre como poderia uma populao racialmente miscigenada como a do Brasil preservar a sua unidade nacional e desempenhar um papel no mundo moderno. Em sua tentativa de resposta, os mestios apareciam como seres "inferiores", embora houvesse aqueles que, por terem "aparncia ariana" (cabelo, cor da pele, moralidade dos sentimentos etc), faziam exceo. Com esta ressalva, Vianna buscava certamente livrar a prpria cara. A ideologia do embranquecimento, j presente na obra de Oliveira Vianna, era no fundo uma tentativa de preservar a discriminao contra eventuais efeitos colaterais da abolio. Representava a passagem do racismo de dominao ao racismo de excluso. Dessa ideologia excludente procedem as fontes de imagens racistas circulantes na contemporaneidade. Suas premissas so entretanto acadmica e cientificamente irrelevantes. Por qu? 1) Em primeiro lugar, porque no existe a raa negra. Se sociologicamente ambguo, como j indicamos, o conceito de etnia, o de raa ainda mais problemtico. Inexiste raa, a no ser a humana. Montaigne j o havia dito: "Todo homem carrega a forma inteira da humana condio". Ou seja, "raa" no mais do que a "humana condio". Fora disso, existem linhas morfolgicas (formato craniano, tipo de cabelo, cor da pele etc) que j permitiram antropologia fsica classificar os grandes grupos humanos como "caucasides", "mongolides" e "negrides".

Esses traos visveis (ponto de partida para qualquer imagem) no tm nenhuma coerncia gentica com outros traos no imediatamente visveis, a exemplo da frequncia de protenas sricas na gamaglobulina. possvel, portanto, que um indivduo de pele branca apresente genes de origem negride, como correu recentemente em pesquisa feita na regio de Porto Alegre (cf. Joel Rufino em Atrs do Muro da Noite). O que existe mesmo a diversidade das linhas morfolgicas da "raa humana" em funo da adaptao territorial e a diversidade dos modos pelos quais cada grupo humano relaciona-se com o seu real, ou seja, a diversidade das culturas. A diferena dita tnica resulta de uma combinao de linhas morfolgicas com singularidades lingusticas e culturais. Mas essa diferena simbolicamente, culturalmente construda. Quanto raa, to s uma inveno de quem nela cr, daquela conscincia que sobrecarrega a percepo de imagens fantasiosas. 2) Um certo senso comum precisa continuar acreditando na idia de raa ou em algo equivalente. De fato, com a desmoralizao cientfica do conceito de raa, o racismo ideolgico ou doutrinrio o mesmo em que trafegaram Oliveira Vianna, Euclides da Cunha e outros perdeu suas bases biolgicas e sobrevive apenas como aberrao de pensamento junto a grupos anacrnicos ou a pseudo-cientistas. Resta para o senso comum (as representaes sociais, as opinies, a antiga dxa), um vazio de classificao ou de saber em face da alteridade humana. Como ajustar a conscincia percepo daquele que, por ter cor e cabelo diferentes, sabe-se ser "outro"? Ou seja, como ajustar, num mundo regido por imagens tecnicamente normalizadas, a imagem de um "outro" minha prpria? A idia de raa torna-se operativa (ou mesmo a de etnia, que pode esconder a noo de raa). Embora no exista raa, o senso comum constri imaginariamente a relao racial. A discriminao desse tipo vem a calhar, porque todo racismo implica um saber automtico (sem dvidas, sem discusses) sobre o outro. V-se a cor da pele e, como um passe de mgica ou de imagem, tem-se a iluso de um saber-poder sobre o outro diferente. Rosenberg, terico do nazismo, bem o percebeu: "Os que sabem tudo no tm medo de nada". H, assim, na conscincia racista ou na neo-racista, uma busca de exorcismo do vampiro, do medo do outro. H a secreta esperana de estabelecer "relaes de verdade" com concidados familiares. Isso importa no momento da cultura ocidental em que a questo da verdade universal se enfraquece juntamente com o esvaziamento dos sistemas metafsicos religio, cincias humanas, doutrinas morais e filosficas. Afirmando-se uno, idntico a si mesmo e a um grupo determinado pelos traos visveis da cor, o sujeito da conscincia discriminante acredita entrar numa relao de verdade com membros de uma comunidade imaginariamente semelhante em tudo da cor aos genes. Uma falsa verdade estatui: somos radicalmente idnticos, os que no se parecem conosco so radicalmente diferentes, logo discriminveis, j que no nos comunicamos com eles em termos de "verdade". O ocaso do racismo doutrinrio ou ideolgico no acaba com a discriminao, precisamente porque esta no mais questo de razes de Estado colonialista nem de evolucionismo terico. A discriminao foi assimilada pelo senso comum e difrata-se no mundo das prticas cotidianas, porque uma espcie de saber-poder. Na microfsica das relaes humanas, esse suposto saber automtico sobre o diferente gera poder. preciso no esquecer que o nazi-fascismo no estava s no Estado nazifascista, mas tambm na multiplicidade dos atos cotidianos de um vizinho ou de um colega de trabalho. O saber discriminante tem estreita analogia com a caracterologia

histrica e obsessiva. Ao contrrio do que possam pensar os otimistas das chamadas tecno-democracias ocidentais, apologistas do mundo neoliberal, a globalizao cultural s tem exacerbado a discriminao tnica. Com o aumento da mobilidade migratria das populaes e com a acelerada circulao das imagens pblicas das variadas espcies humanas, cada um v-se compelido, muito mais do que no passado, troca com a alteridade. O Ocidente culto estava preparado para reconhecer o direito diferena. Mas descobre a duras penas que a questo no apenas intelectual, ou seja, que no se resolve por reconhecimento nem por direito. H a uma verdadeira questo simblica, mais difcil do que a socioeconmica e mesmo a psicolgica. A questo simblica no passa por reconhecer ou desconhecer, mas por dar e receber ou hospedar e ser hospedado. Implica reversibilidade das trocas. Ora, abrigar o outro (o migrante, o estrangeiro, o diferente) sem a mediao de uma tica do acolhimento parece ameaar a conscincia viciada no individualismo moderno. O "outro" representa a ameaa fantasmtica de dividir o espao a partir do qual falamos e pensamos. essa a ameaa (arcaica, primitiva) que espreita a conscincia discriminante: o medo de perder o espao prprio. Medo primitivo, anlogo ao terror noturno das crianas. O "outro" acaba virando Drcula, sem imagem legtima. Voltar a falar hoje da tradio de pensamento racista no Brasil faz sentido, porque fundamental rever o posicionamento das elites logotcnicas (articulistas, editorialistas, jornalistas de destaque, publicitrios, programadores culturais, professores etc) no que diz respeito questo tnica. No tem sido uma questo prioritria para as elites e no entanto vem sendo um problema crescente na ordem global contempornea. A formao de uma imagem total, diz Paul Virilio, tributria de uma iluminao. O que tem "iluminado" no espao pblico/meditico do Brasil a imagem dos descendentes de Zumbi? As tonalidades ainda sombrias da conscincia discriminante. Pode-se at aceitar o fato de que a imagem do negro tenha melhorado aqui e ali, mas a sua real condio desastrosa, quando se pensa em termos de distribuio de renda, de emprego e de oportunidades educacionais. Diferentemente do que ocorre nos EUA, no se pode citar uma s "famlia tradicional" negra. que aqui so fundas as razes da discriminao. Nelas tropeam at mesmo as conscincias ditas iluministas, por deliberao (caso vergonhoso de figuras pblicas ou jornalistas que so abertamente racistas no vdeo, sem que ningum proteste) ou por ato falho quando algum diz, por exemplo, que tem p na cozinha por ser mulato. A nao real uma metonmia dos Palmares. Mas suas elites estamentrias leitoras de Oliveira Vianna e quejandos nas escolas olham no espelho europeu para se verem como moos de fino trato ou, como canta Caetano Veloso em seu ltimo disco, "caballeros de fina estampa". preciso reeducar as elites com a lio de Zumbi dos Palmares.
MUNIZ SODR professor titular da Universidade Federal do Rio de Janeiro e escritor