Matt Rasmussen Dyscalculia and Oppositional Defiant Disorder

Dyscalculia is a learning disability that affects a persons’ ability to perform mathematical tasks­ time and direction management, mental arithmetic, poor money/credit skills, an inability to plan financially or budget, omissions/substitutions/transpositions/reversals of numbers when writing, reading and recalling numbers are all common symptoms of dyscalculia. The disability can be seen as a numeric­oriented equivalent of dyslexia. I chose this disability because of my content area; I’m planning on teaching physics, which can be very number intensive, which  is an obvious problem for students with dyscalculia. I also hadn’t especially thought of some of the specifics of it previously­ I had just lumped it together with dyslexia, without considering the implications that dyscalculia might have for someone. One thing I hadn’t thought of previously was the impact dyscalculia would have on a person’s money and directional senses; in hindsight it seems kind of obvious, creating and following a budget takes some basic arithmetic, and dyscalculia would make that understandably difficult, but it seems like the exact sort of thing that I take for granted that they would struggle with. Incorporating this information into my teaching, I’d want to make my lessons as accessible as possible conceptually before gradually moving to a more number­oriented space. The disability also includes an inability to grasp or picture mechanical processes, which is also a problem, but by clearly reinforcing what occurs in a situation and making it clear to all students before moving to the math of that situation, and deliberately going through the mathematical steps to make sure every students understands THOSE would help a student with dyscalculia in

my classroom. The Dyscalculia Forum ( The Dyscalculia Forum is an open online community with over six thousand members; Dyscalculics as well as their parents, teachers, grandparents, friends, etc. are all invited to participate in the forum and talk about the condition and how to live with it. The administrators of the site are a Teacher, a college student with dyscalculia, and a mother of a dyscalculic girl. The main draw of the site are forums, which have areas for members to talk about living with dyscalculia, diagnosing the disorder, articles on dyscalculia and more. The site also has a blog to feature some articles and other writings on Dyscalculia, pages that describe the disability and its symptoms, and some literature to print out and distribute information about the disorder.

Oppositional Defiant Disorder (ODD) is a childhood behavioral disorder characterised by a persistent anger and pattern of hostility against authority figures. While these behaviors might be present to some degree in many children, ODD is set apart by the fact that it severely impairs academic and social functioning, and its symptoms are perpetuated for half a year or more, at a degree beyond normal child behavior in order to qualify as ODD. I opted to look at ODD because it is an extreme case of a not uncommon classroom behavior­ students that are disruptive, annoying, and opposed to instruction. ODD is maybe a little more extreme than I was expecting; very long periods of time, with very significant displays of anger. That was another thing that I found interesting while researching the disorder; I hadn’t really factored the anger portion into my thoughts about the disorder. I could imagine a student who would listen to instructions for all sorts of reasons, up to and including there being a portion

of their brain that automatically goes “NO” when told what to do, but I hadn’t especially gone to anger, which was prevalent in a lot of the literature. For a student with ODD in my classroom, I’d want to help them develop and apply problem­solving skills for situations they’re likely to encounter inside and outside the classroom, so that they can more appropriately respond when a situation occurs. Oppositional Defiant Disorder Resource Center ( sorder_Resource_Center/Home.aspx) The Oppositional Defiant Disorder Resource Center site is produced by the American Academy of Child & Adolescent Psychiatry (AACAP), a nonprofit devoted to psychiatric research. The main target of the site seems to be parents of children with ODD. It includes frequently asked questions about the disorder (What causes it, does it get better over time, what are treatment options, etc.), fact sheets about issues children with ODD may face (these are not pages unique to ODD, they’re other pages the AACAP has created that are related to ODD), research published about ODD, and resources for finding clinical resources for children with ODD.

Works CIted American Academy of Child & Adolescent Psychology (2013) Oppositional Defiant Disorder Resource Center. Retrieved September 22, 2013, from order_Resource_Center/Home.aspx

Jones, Nick (2013) The Dyscalculia Forum. Retrieved September 22, 2013, from