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Momentum and Collisions Learning objectives: Students will be able to calculate the momentum of an object when given information about it.

Students will be able to differentiate between inelastic and elastic collisions Students will interact with collisions with objects of varying mass and velocity and observe how the relative mass and velocities of the involved objects impact the result of the collision. Assessment criteria: Students correctly calculate the momentum of an object from a given mass and velocity. Students will be able to categorize a particular collision as inelastic or elastic based on the qualitative/quantitative outcome of the collision (ie, if objects stick together, the collision is inelastic [qualitative]. If kinetic energy is conserved, the collision is elastic [quantitative]) Given a collision, students will be able determine factors such as the relative mass/velocity of the objects involved Benchmark/Standard: 12BPS4.1 Objects change their motion only when a net force is applied. Laws of
motion are used to calculate precisely the effects of forces on the motion of objects. The magnitude of the change in motion can be calculated using the relationship F=ma, which is independent of the nature of the force. Whenever one object exerts force on another, a force equal in magnitude and opposite in direction is exerted on the first object.

Prior Knowledge/Prior Conceptions: Students should be familiar with the idea of energy conservation in science Students should have be comfortable with basic vector addition Students should have done some work with Kinetic energy; the equation E=1/2mv2 should be familiar. Students should also have done some work with Newton’s laws of motion, particularly the second, and be familiar with it written as F=ma Students will probably have seen a Newton’s Cradle before. Instructional strategies: The lesson will employ a lecture, punctuated with demonstrations, to introduce the subject, then small group discussion of problems to reinforce the quantitative aspects of momentum conservation. A lab segment will reinforce the qualitative aspects, as well as some quantitative. Instructional resources used: The Demonstrations were demonstrations I remember my high school teachers using The lab feels like something I did when I was in high school. I don’t remember exactly what we did with it, but I do remember the carts and track; This lab ( has a similar idea to what I was thinking, but it’s done awkwardly as a web­based lab. Materials and set­up needed: For the demonstration/lecture portion: ● Newton’s Cradle ● 2 Balls, one that will collide elastically with the floor, one that collides inelastically. If possible, they should be visually indistinguishable. ● A lump of clay/putty/something that deforms easily similar in size to the balls above. For Lab portion, Each group needs: ● a low­friction track for the carts (The track/carts in the lab linked above were EXACTLY

the ones I was thinking of.) ● two carts that can collide elastically and inelastically, depending on which end makes contact ● masses to add to the carts ● 2 Velocity sensors for each end of the track, and a means to collect that data Classroom should be structured to allow for several lab groups to sit comfortably and observe the collisions. For the problem “relay”, students should be able to move about the classroom without too much obstruction Time required: 3 Class periods Cautions: When throwing things at the wall, make sure that they don’t accidentally fly off towards the students; no one wants to get hit in the face with a ball. The students shouldn’t be pushing the carts so hard that they leave the track, but make sure that they don’t know that. Instructional sequence: Day 1. 1. Introducing the lesson Begin the lesson with the Newton’s cradle in action. Ask students if anyone has an idea what causes the cradle to continue on as long as it does. Possible Students response (why that response may come up) [Response as Teacher]: ● Conservation of energy (since that was mentioned previously in class) [That’s part of it, but there’s another factor at play] ● Magic (Smart­aleck kid) [No, there’s a pretty simple scientific explanation ● Nothing (Too early, no one’s confident enough. There are a lot of reasons why, I think) [Well, it partially relates to the conservation of energy, but it also has to do with momentum] 2. Body of the Lesson  From the Cradle, segue into an introduction to the idea of linear momentum. Start with a formulation from Newton’s second law, using the phrasing from the Principia:
“The change of momentum of a body is proportional to the force impressed on the body, and happens along the straight line on which that force is impressed”.

Stressing the fact that neither mass nor acceleration appear here, but this idea of a change in Momentum. From there, ask students what they think Newton meant by momentum; I want to explore whether or not students have  come across the idea before, and if they understand why it is important when studying mechanics. Possible Student Response (Why that response might occur) [Response as Teacher]: ● How hard something is to stop (Partially from turn of phrase) [ That’s a consequence of momentum that we’ll talk about later, so you’re definitely on the right track] Introduce the algebraic definition of momentum, p=mv, and use that with the momentum formulation of Newton’s 2nd law, F=dp/dt or F=Δp/Δt   (depending on whether the class is using calculus or not) to derive the familiar F=ma for systems with constant mass;

F=Δp/Δt F=Δ(mv)/Δt For constant mass F=mΔv/Δt F=ma

 F=dp/dt  F=d(mv)/dt=vdm/dt + mdv/dt  F=mdv/dt F=ma

Using F=dp/dt or F=Δp/Δt , arrive at the conservation of momentum; for a system with no outside force acting on it, the total momentum of the system cannot change. “So if we have a system with no outside force acting on it, what will be the change in momentum?” F=0=Δp/Δt  →  Δp = 0 “We call this the conservation of momentum. if we have a system without any outside force acting on it, then the individual momenta of the components inside might change, but the total momentum of the system won’t.” Break this idea down so that students understand that this applies to the vector sum of the components of the system. As a larger class, go over some systems and calculate the total momentum in each Two two­particle examples: Particle A, with mass 5kg and velocity 3m/s to the right, Particle B, with mass 5kg and velocity 4m/s to the right Calculate the individual momenta (A: 15 kgm/s to the right, B: 20 kgm/s to the right). Add the momentum vectors (Both to the right→”add”→35 kgm/s to the right) Particle A, with mass 2kg and velocity 5m/s to the right, Particle B, with mass 2kg and velocity 3m/s to the left Calculate the individual momenta (A: 10 kgm/s to the right, B: 6 kgm/s to the left). Add the momentum vectors (Different directions→”subtract”→4 kgm/s to the right)

3. Wrapping up the lesson Distribute worksheets for either individual or small group work, calculating momenta of various systems; one particle, multiple particle, etc. Some sample questions from this might include: A 5kg ball travels 8m in 4 seconds. What is the magnitude of its momentum? We have a system consisting of three 1kg balls, A, B and C. A travels to the east with speed 4 m/s, B travels north with speed 3 m/s,and C travels west with speed 8 m /s. What is the momentum of A? What is the momentum of B? What is the momentum of C?

What is the TOTAL momentum of the system? What isn’t completed in class should be completed before the next lesson 4. Evaluating Learning The primary evaluation comes from the end of the lesson, during the calculation portions; Students should be justifying their answers using the ideas and formulae presented in the lesson, then calculating momenta using the given information. Day 2. 1. Introduction Lead off the lesson with some interesting pool shots taken from YouTube as students enter the class and get settled­ Ask students why we might be looking at these videos, other than being fun to watch. The Answer lies in the collisions; what forces are acting on the billiard balls just before and just after they collide? There aren’t any, so what does that tell us about the momentum before and after? It will be the same. 2. Body of lesson Introduce the two categories of collisions that we’re classically interested in­ elastic and inelastic. Start with elastic collisions, categorizing them as a collision where momentum and kinetic energy are both conserved. Note that one result of this is that the during the collision the particles can exchange energy, but your end result will have the same number of particles as it began with Demonstrate elastic collisions with either a pair of bouncy balls or something similar, or using videos online. In either case, want to demonstrate an example where the kinetic energy is visibly identical before and after. After that ask students what might go into the inelastic collision, if the criteria for an elastic collision is that momentum and kinetic energy are both conserved. Students might answer: ● Energy is conserved, Momentum isn’t (since the conservation of energy was in a previous unit, but conservation of momentum is newer) [Total momentum and energy are always both going to be conserved, so that’s not quite it] ● Momentum is conserved, energy isn’t (Remembering that we talked about conservation of momentum the previous day) [Remember that the law of energy conservation says that the total energy is ALWAYS going to be conserved. But maybe if it was just a particular TYPE of energy that we were looking at...] ● Momentum Conserved, Kinetic energy not conserved (paying attention to the particular phrasing of the question, amongst other things) [Yes!] Explain that in an inelastic collision, the kinetic energy of the particles is converted to different forms (and is typically lower), but the momentum is the same. This can result in particles “sticking together” as a result of the collision Demonstrate an inelastic collision with either a ball of clay or videos online. Note that with KE not being conserved in inelastic collisions, don’t want students to mistake that with Energy in general being conserved; be sure that it’s clear that energy IS

conserved, but not as KE; deformation, heat, etc. Time allowing, touch on Explosions as an inelastic collision where the kinetic energy increases from before to after. After the short lecture, comes the lab portion. For this part of the lab, mainly want to see two things; 1. The students being able to use the lab equipment to measure the speed of their carts. 2. The students setting up both elastic and inelastic collisions. There should be a velocity sensor on each end of the track, so that if the two carts are A and B, one sensor will measure the velocity of A, and the other will measure the velocity of B. Students should set up and observe 4 different collisions, graphing the velocity vs. time for each cart during each collision. The collisions should be: ■ inelastic with both carts moving ■ inelastic with one cart moving ■ elastic with both moving ■ elastic with one moving. Students should mass the carts (which should have identical masses), then use this mass with the velocity measured in the lab to calculate the initial and final momenta and Kinetic energies of each collision, and classify each as Elastic/Inelastic 3. Wrapping up Lesson After they’ve taken their data, invite students to discuss what they thought was interesting/not about the lab. Ask students to qualitatively describe an elastic or inelastic collision, using examples from either the lab or elsewhere. Could show additional videos (or even the same ones from the beginning of class) and have students identify the type of collision. 4. Evaluating Learning During the lab portion, we want to see students classifying the collisions based off of their observations as well as the data they take Day 3. 1. Introduction As students enter the class, more collision videos. something interesting. Particularly relevant would collisions between objects with different masses, like cars and semis. Have students identify them as either elastic or inelastic. 2. Body of lesson Having previously looked at elastic and inelastic collisions, now we want to predict the outcome of a collision using the initial momentum of the system. In particular, should model: ■ An elastic collision where the objects have similar masses ■ An inelastic collision where the objects have similar masses ■ An elastic collision where the objects have dissimilar masses ■ An inelastic collision where the objects have dissimilar masses Afterwards, have students return to the lab groups to replicate these collisions, using

weights on top of the collision carts to create a more massive object: i. a moving massive object colliding with a stationary smaller object ii. a moving smaller object colliding with a stationary larger object iii. a moving massive object colliding with a moving smaller object Students can have the collisions be inelastic or elastic as they choose, but they need to calculate the momentum and kinetic energy for each cart before and after, and classify the collision, as they did in the previous day’s lab. After the lab portion, have a set of problems calculating the momentum for a system of colliding particles, and the outcome of the collision. Divide the class into groups of six (the number is flexible depending on how many parts of the problem each student should be doing), but equal teams wanted, and then have the class work through the problems as a “relay”­ with each students completing a portion of the problem before handing it off to the next student to complete the next part, having students rotate through each role for different problems, so that everyone gets a variety of calculation experience. A rough layout of how the flow of this activity might work:

If explosions were covered the day before, there should be one problem involving an explosion. The idea is to encourage speed, but more importantly is that students understand the calculations and what’s going on in the collision, so reward both (presumably as “points”­ each team with the correct answers gets a point, and the team that got them the fastest gets an additional point) For teams of 4 students, a full problem might be as follows:

QUESTION 1: Particle A, with mass 2kg and velocity 5m/s to the right collides with Particle B, which has mass 2kg and is moving at 3m/s to the left Part A: Calculate the initial magnitude and direction of particle A’s momentum, and its kinetic energy Part B: Calculate the initial magnitude and direction of particle B’s momentum , and its kinetic energy Part C: If the particles stick together, calculate the total momentum and energy of the system before and after the collision. (Use parts A & B above) Part D: Calculate the final velocity of the particles after they collide and stick together. Calculate the kinetic energy of the combined particle 3. Wrapping up Lesson Whichever relay team performs the best should get a reward of some sort; candy, a homework pass, that sort of thing. Then clear up any other questions students may have about collisions of various sorts­ Display some simple set­ups and and have students qualitatively describe the out come of the collision given relatively little information 4. Evaluating Learning In the lab and in the Relay activity, students should have made predictions on the result of particular collisions, then made calculations and observations that support those claims. Design Rationale: Conservation of momentum is an important concept in Newtonian Mechanics, and I think that collisions are a very simple visual way to understand and demonstrate it. There are a lot of (simple) calculations throughout the lesson that repeat the idea that momentum is ALWAYS conserved in the collision, but Kinetic Energy is NOT always conserved; through repetition it should be abundantly clear