You are on page 1of 3

In Physical Science, written by Christie Borgford, Andrew Champagne, Mapi Cuevas, Leila Dumas, William G.

 Lamb, Sally Ann Conderbrink and published by Holt, Rinehart and Winston in 2007, we find a middle school a middle school textbook that covers a wide range of scientific topics; Newtonian mechanics and kinematics, thermal processes, waves, electricity and magnetism are all covered within the book. Most sections of the book, though, only offer a cursory look into the subject; the text for students blows by without a lot of explanation, focusing more on terms that students should learn rather than why they should learn them. The framing material for teachers in the teacher’s edition provides some helpful information, but in lot of circumstances it seems to be superfluous. Next Generation Science Standards’ MS.PS4: Waves and their Applications in Technologies for Information Transfer outlines five performance indicators for students to demonstrate their knowledge about waves: ● ● ● ● Designing an investigation to produce data that support the simple model for waves, including how the energy in a wave depends on the amplitude. Developing a model to represent how waves are reflected, absorbed, or transmitted through various materials. Analyzing and interpreting student­generated data to describe the behavior of mechanical waves as they intersect. Constructing an explanation using a wave model of light for why materials may look different depending on the composition of the material and the wavelength and amplitude of the light that shines on them. Using digital tools and mathematical concepts to compare two or more digital representations of information to determine which represents the optimal tradeoff between performance and cost for a given kind of communication device in a real world context.

These performance expectations provide a frame to create learning goals in the classroom. Students should learn: ● The properties of mechanical waves: Amplitude, Frequency and Wavelength, and how they convey information about the energy of a wave. ● How waves interfere with each other, and under some circumstances with themselves.

How reflection, refraction and transmission occur across different media for different types of waves ● The electromagnetic spectrum, and its relation to human vision ● the ways in which electromagnetic waves are used in all kinds of technologies Student misconceptions would come up most prominently when discussing the electromagnetic spectrum as it pertains to vision; many students may not know exactly how it is that their eyesight works. Looking at chapters 11 and 12 of Physical Science (PS), on Waves and Light & Sound, respectively, and comparing them to the MS.PS4, we see that PS does go through a lot of that information; all of the ideas in the standard are mentioned, but nothing gets much more than a mention. A very important idea to the chapter will get a lengthy paragraph with some analogy to make it processable, but other ideas get barely a sentence. As presented in the book, the learning progression expected for grades 6­8 with respect to waves is there, but it doesn't seem to consider much of prior student knowledge; the materials expected of grades K­5 are also present, and even material presented within the book itself is presented in subsequent chapters as if it were brand new; one particular example was the definition of a longitudinal wave, defined at the beginning of chapter 11, then again in chapter 12 in the same manner. Looking at the laboratory sections of the book, the scientific practices presented in PS fall behind the expected 6­8 standards; they don’t seem like they would incite a lot of scientific inquiry, and seem to be nearer the expectations of grades 3­5. The crosscutting concepts of the NGSS and the integration of engineering are largely absent from the book; I couldn’t find any examples of either that stood out. Overall I that this textbook needs a lot of supplementation to be a helpful educational tool in light of the new standards; its broad, simple and shallow treatment of the material doesn’t do justice to the material or to the students­ the phonetic spelling of even simple terms seems more

patronizing than helpful, and there are multiple “reading checks” that consist of little more than the last sentence of the preceding paragraph reformulated into a question. The weaknesses of PS is also probably its greatest strength; by covering such an expanse of material in such brief language, the result is easy to read and digest, which some students may appreciate. Where a more technical textbook can be a quagmire of equations and dense, ill­explained ideas, PS reads relatively quickly. To adapt these materials to better align with the NGSS, I would probably use them as an introduction to the material at the beginning of a unit on waves; the broad and shallow treatment gives students an overview of what to expect without being overwhelming, and should allow me the option to go into the topic in more detail and with more crosscutting and engineering than is presented in PS.  By doing this, I think students will have an opportunity to better explore the ideas present in the standard, but there is less risk that they become overwhelmed by the concept of the wave model, since the book gives it such a simple breakdown that can be built upon for greater understanding.