Understanding the pump vibration standards 

Given  the  scope  and  diversity  of  these  vibration  standards,  it’s  not  surprising  that  sometimes  new  or  repaired pumps or motors appear not to meet the specifications supplied by the customer.  A  quality  repair  by  a  professional  service  center  will  yield  a  motor  or  pump  that  will  meet  just  about  any vibration specification. Good repair technicians could verify that with a “finger vibrometer.” Most  maintenance  professionals,  however,  demand  a  more  formal  means  of  verifying  acceptably  smooth  operation.  A  few  sophisticated  plant  engineers  have  developed  their  own  vibration  specifications,  but  most  of  them  reference  standards  developed  by  such  organizations  as  the  National  Electrical  Manufacturers  Association  (NEMA)  for  electric  motors,  the  Hydraulic  Institute  (HI)  for  pumps  and  the  International  Organization  for  Standardization  (ISO)  for  motors  and  pumps.  Various  industry‐specific  organizations  such  as  the  American  Petroleum  Institute  (API)  for  refineries  and  the  Submersible  Wastewater  Pump  Association (SWPA) publish vibration standards as well.  Given the scope and diversity of these vibration standards (three examples of which are given below),  it’s  not  surprising  that  sometimes  new  or  repaired  pumps  or  motors  appear  not  to  meet  the  specifications  supplied  by  the  customer.  Although  miscommunication  is  usually  the  root  cause,  such  situations typically arise when qualifying  criteria are omitted, or the applicable standards are not well  understood  or  are  misapplied–for  example,  the  operating  conditions  are  different  than  prescribed  in  the  referenced  standard.  A  working  knowledge  of  the  major  vibration  standards  will,  therefore,  benefit  anyone  who  specifies  motor  and  pump  purchases  or  repairs,  as  well  as  those  who  require  vibration analysis services.  Criteria  One of the more confusing aspects of vibration tolerances is that each standard uses different criteria  to  assign  acceptable  levels.  NEMA  Standards  Publication  MG  1:  Motors  and  Generators,  for  example,  sets  vibration  limits  for  motors  by  machine  type,  whereas  ISO  standards  designate  different  vibration  levels  for  large  rigid  foundations  and  large  soft  foundations.  API  bases  its  tolerances  on  flow  rate,  while  HI  defines  them  in  terms  of  input  power.  Just  knowing  what  information  you  need  is  a  challenge, so briefly reviewing the criteria used by the standards should help.  HI  standards:  ANSI/HI  Pump  Standards  list  11  different  pump  configurations  (excluding  submersibles)  and  illustrate  the  identifying  characteristics  of  each.  The  vibration  velocity  limits  (inches  per  second,  millimeters  per  second)  for  each  configuration  are  based  on  input  power.  Submersibles,  which  are  designated by the mounting method, have similar vibration limits that are also based on input power.  HI  standards  for  submersibles  were  developed  with  cooperation  from  SWPA,  which  also  references  these standards.   API  standards:  API  standards  separate  vertical  pumps  from  those  that  are  mounted  horizontally.  Horizontal  pumps  are  further  segregated  by  speed  and  absorbed  power  per  stage  above  or  below  3,600  rpm  and  300  kilowatts  (400  horsepower)  per  stage.  Absorbed  power  is  based  on  capacity  and  head  rather  than  input  power.  The  smaller  horizontal  group  and  the  vertical  group  are  each  assigned  a  single  vibration  velocity  limit.  Pumps  over  3,600  rpm  or  300  kilowatts  (400  horsepower)  per  stage  have vibration velocity limits based on both speed and power.  

  The  general  machinery  standard  initially  included  a  table  of  interim  vibration  limits.  a  motor  having  vibration  of  0.  MG  1  describes  machine  types  in  general  terms  by  application.200  cpm  (2  x  line  frequency).  a  motor  that  is  coupled  to  a  pump  will  have different vibration limits than the pump.14 inches/second (pk) is allowed for submersibles with single‐vane impellers.  A  further  exception  of  an  additional 0.  or  above  or below shaft height of 315 millimeters /12.  but  units  of  displacement  are  already  in  pkpk.  based  on  pump  size  (above  or  below  200  kilowatts/268  horsepower)  and  classification  (critical  or  non‐critical).   ISO  standards:  ISO  publishes  standards  for  general  machinery  and  specifically  for  rotodynamic  (i.  It  also  applies  only  to  pumps  running  under  normal  (or  simulated  normal)  flow  and  head  conditions.  vibration  limits  are  given  in  velocity  units.  Pumps  operating  below  600  rpm.  HI  lists  all  limits  in  rms  units.  not  mechanical  faults.  the  preferred operating region is the span of flow rates near the BEP where vibration is below the limit.795  cpm.  The  ISO  standard  provides  vibration  limits  for  general  machinery  in  velocity  and  displacement  units.  peak  (pk)  or  peak‐to‐peak  (pkpk). A  second.  Therefore.NEMA  standards:  NEMA  MG  1  provides  no‐load  vibration  levels  for  standard  industrial  motors  but  excludes motors connected to loads.  For  most  rotodynamic  pumps.  This  approach  infers  that  increased  vibration  is  the  result  of  flow‐induced  hydraulic  forces.  Therefore.  Other considerations  When  comparing  vibration  limits  from  any  of  the  standards.  be  sure  to  notice  whether  the  units  are  root  mean  square  (rms).  centrifugal)  pumps.  or  to  pkpk  by  multiplying  by  2√2.  NEMA  vibration  limits  can  be  applied  either  to  overall  vibration  amplitude  or  to  individual  vibration  frequencies  as  would  be  indicated  in  the  vibration  spectrum.  Submersibles  that  mount  on  the  discharge  flange  (rail‐ mounted)  are  allowed  a  slightly  higher  limit  than  floor‐mounted  pumps.1  inch  per  second  (pk)  at  7.  plus  0.  would  still  .  based  on  machine  size  (above  or  below  300  kilowatts/400  horsepower. HI specifies a single transducer mounting at the top bearing (45  degrees  radial  from  the  discharge  nozzle)  and  bases  the  vibration  limit  on  the  input  power  (brake  horsepower)  and  the  mounting  method.  ISO  limits  are  in  rms  units.  Since  vibration  increases  as  flow  rates  increase  or  decrease  from  the  best  efficiency  point  (BEP)..  This  has  been  superseded  by  specific  limits  for  general  machinery  and  specific  limits  for  rotodynamic  pumps.  API  gives  velocity  limits  in  rms  units.  have  different  vibration  limits  that  are  given  in  displacement  units.  The  API  vibration  limits  actually  define  preferred  operating  conditions  for  flow  and  head.  however.4 inches) and mounting (rigid or flexible).  allowable  operating  region  is  defined  by  a  vibration  level  that  is  30  percent  greater  than  that  in  the  preferred  region.1  inch  per  second  (pk)  at  a  rotating  speed  frequency  of  1.  Submersible pumps  Only  HI  standards  provide  separate  vibration  limits  for  submersible  pumps.  These  can  be  converted  to  the  more  common  pk  unit  by  multiplying  by √2. These motor‐only standards base vibration velocity limits on the  frequency  of  the  vibration  and  machine  type.  ISO  vibration  limits  for  rotodynamic  pumps  apply  to  close‐coupled  pumps  and  motors  (since  the  motor  is  integral  to  the  pump)  but  not  to  separate  motors.e.  API  and  ISO  apply  the  same limits for base‐mounted pumps.

  • • • • • • • • • • • • • • • • • • Horizontal end suction pump   30 horsepower 1.meet  the  specification.  Conclusion:  Providing  vibration  specifications  for  new  or  repaired  pumps  and  motors  is  an  excellent  way  to  communicate  expectations  to  a  service  center  or  other  supplier.  There  are  also  standards  for  rotor  balancing  that  are  much  different  than  the  pump  and  machinery  vibration  standards  discussed  in  the  previous  section.  Armed  with  this  information.  To  achieve  that  outcome.250 gallons per minute   Equivalent motor shaft height—20 inches   Mounting‐flexible   In‐service‐critical   . water).  Conversely.775 rpm   150‐foot head (65 psi.  Balancing  standards  prescribe  the  allowable  unbalance  in  units  of  ounce  to  inch  or  grams  to  millimeters  per  unit  of  rotor  weight.  the  amplitude  at  all  individual  frequencies  must  also  be  below  the  limit. water). water).500 gallons per minute   Equivalent motor shaft height‐11 inches   Mounting‐flexible   In‐service‐non‐critical   Vertical turbine pump   75 horsepower.  it  also  provides  a  yardstick  for  measuring  the  results. 1.  These  standards  do not say anything about the vibration level of machines when assembled and running. Usually these are applied to machines fitted with proximity probes.  review  the  source  standard  to  make  sure  it  applies. 1.  and  then  reference  it  in  the  specification  along  with  any  qualifying  criteria. 7.780 rpm   85‐foot head (37 psi. 1.  even  though  the  overall  vibration  level  would  exceed  the  limit.  This  information  can  also be helpful in discovering why the vibration level appears to exceed the limit should a machine be  reported to not “meet specifications” after it is installed. 440 rpm   350‐foot head (150 psi.200 gallons per minute   Motor shaft height‐7 inches   Mounting‐ rigid   New installation non‐critical   Vertical lift station pump   300 horsepower.  avoid  giving  only  a  numeric  vibration  limit.  if  the  overall  reading  is  below  the  limit.  Several  of  the  standards  organizations  also  provide  shaft  vibration  limits  for  machines  with  hydrodynamic (sleeve) bearings.  Instead.  If  done  correctly.  professional  service  centers  often  spot  problems  that  could  arise  if  the  vibration  limits  have  been  misapplied  or  the  operating  conditions  are  different  than  prescribed  in  the  applicable  standard.