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A PARTICIPAO DAS CRIANAS NO CULTO SOLENE

As crianas e o culto a Deus Randy Booth Robert [Randy] Booth tem sido pastor da Igreja Presbiteriana do Pacto da Graa (PCA) em Texarkana, Arkansas, nos ltimos 16 anos. Ele tambm serve como diretor da Covenant Media Foundation e um membro do corpo docente da Veritas Classical Christian School, e o autor do livro Filhos da Promessa. Extrado do Ordained Servant vol. 8, n 4 (Outubro 1999) Projeto Os Puritanos/CLIRE 2013 Todos os direitos reservados ao Projeto Os Puritanos. Nenhuma parte desta publicao pode ser reproduzida ou transmitida por quaisquer meios sem permisso por escrito dos editores, salvo em breves citaes, com indicao da fonte. Editor: Manoel Canuto Designer: Heraldo Almeida Projeto Os Puritanos Rua So Joo, 473, So Jos, 50020-150, Recife-PE Contato: +55 81 3223-3642 http://ospuritanos.org

ClI e

Sumrio
As Crianas Pequenas e o Culto a Deus A Menor das Crianas Capaz de Aprender Grandes Coisas Crianas so Membros da Comunidade do Pacto Crianas Pequenas Devem Ser Includas na Assembleia do Culto Pblico? E Sobre Berrios? Concluso

As crianas pequenas e o culto a Deus


Crianas pequenas devem participar do culto ao Senhor? Bem, em certo sentido a Bblia diz que todos ns somos criancinhas, como Jesus indicou quando disse a seus discpulos: Filhinhos, ainda um pouco estou convosco (Joo 13:33). Portanto, em princpio, est claro que as crianas pequenas devem ador-Lo. Mas h um outro sentido em que falamos crianas pequenas, e que, claro, se refere a bebs que ainda do os primeiros passos. Que obrigao tm eles, se tm, no culto a Deus e, mais particularmente, que lugar eles tm, se tm, na reunio de culto a Deus? Como povo de Deus, ns devemos nos regozijar ao ouvir barulho de crianas em nosso meio. Isso uma indicao da bno que elas tm na aliana e de seu dom da vida. Deus dessa forma aumenta nosso nmero e avana seu reino atravs das geraes. Mas isso significa que, sem exceo, as crianas devem sempre estar presentes com seus pais na congregao? Este artigo busca oferecer algumas diretrizes bblicas tanto para pais de crianas pequenas como para a congregao ao se reunir para adorao.

A menor das crianas capaz de aprender grandes coisas


Crianas pequenas so esponjas quando se trata de absorver nova informao. Em Lucas 1:44 a Bblia registra esta assertiva de Isabel, a me de Joo Batista, quando ela ouviu Maria: Pois, logo que me chegou aos ouvidos a voz da tua saudao, a criana estremeceu de alegria dentro em mim. Mesmo quando eles parecem no estar prestando ateno, as crianas menores com frequncia nos surpreendem quando as ouvimos recitar exatamente o que ns pensvamos que eles tinham deixado passar (s vezes, para nosso deleite ou desgosto). A partir do momento em que uma criana nasce (ou talvez mesmo antes disso), os pais comeam a ensinar seus filhos falando, cantando e praticando perante eles a vida crist. O fato de elas no poderem articular ou imitar imediatamente tudo o que compartilhamos com elas no nos leva a parar de ensin-las. Ns sabemos que logo elas vo pegar e imitar o que lhes foi ensinado. Mesmo que a criana no entenda tudo o que ela est fazendo, ela est aprendendo que essas so as coisas que o povo de Deus faz. No seu tempo ela entender por qu. No h nada mais importante para uma criana aprender do que o culto a Deus, privado e na congregao. Essa uma das principais obrigaes de todas as criaturas de Deus. Assim como ensinamos nossos filhos a andar e a falar, ao mesmo tempo ns deveramos diligentemente ensin-las as Escrituras e como elas devem adorar a Deus ao sentarem em sua casa, ao andarem pelo caminho, ao deitar, ao levantar (Dt 6:6-7). Ns temos um exemplo claro na Bblia da importncia desse treinamento desde cedo encontrado
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em 2 Timteo 3:15, onde o apstolo Paulo escreve a Timteo, dizendo: E que desde a infncia sabes as sagradas letras que podem tornar-te sbio para a salvao pela f em Cristo Jesus. A palavra grega para infncia neste texto a palavra usada para descrever um beb de bero. Sem dvida, o infante Timteo ouviu a palavra de Deus da boca de sua me fiel Eunice e de sua av Lide desde que nasceu. Ser adulto no garantia de que se aprender ou compreender a verdade de Deus. Jesus grato porque a verdade revelada mesmo aos imaturos: Naquela hora exultou Jesus no Esprito Santo e exclamou: Graas te dou, Pai, Senhor do cu e da terra, porque ocultaste estas cousas aos sbios e entendidos, e as revelaste aos pequeninos. Sim, Pai, porque assim foi do teu agrado (Lc 10:21). Enquanto possa ser um mistrio para os adultos, contudo Deus claramente capaz de se comunicar com e receber louvor at mesmo de bebs. De fato, ns lemos a profecia no Salmo 8:2 de que, na verdade, assim que acontece; uma profecia que foi cumprida em Mateus 21:15-16: Mas vendo os principais sacerdotes e os escribas as maravilhas que Jesus fazia, e os meninos clamando: Hosana ao Filho de Davi, indignaram-se, e perguntaram-lhe: Ouves o que esto dizendo? Respondeulhes Jesus: Sim; nunca lestes: Da boca de pequeninos e crianas de peito tiraste perfeito louvor? Embora os cristos no devam ser msticos, entretanto, tambm no devemos rejeitar o fato de que h mistrios nos caminhos de Deus, e que o Esprito, assim como o vento, sopra onde quer (Jo 3:8).

Crianas so membros da comunidade do pacto


Ns precisamos entender de forma clara que todas as promessas de Deus com relao ao pacto pertencem a ti e teus filhos. Os filhos da aliana so membros da comunidade da aliana e tem direito a seus benefcios. Assim como a circunciso era um benefcio dos judeus [Muita, sob todos os aspectos (Rm3:2)], assim tambm, aqueles que receberam o sinal do pacto e selo do batismo tm todos os privilgios do pacto. Paulo especialmente aponta para o fato de que o principal privilgio deles que a eles foram dados os orculos de Deus. Em outras palavras, a Palavra de Deus dada a todos os membros da comunidade do pacto, incluindo as crianas pequenas. Quando Moiss reuniu a congregao do Senhor, pelo que Deus os estabeleceu como Seu povo da aliana, a congregao estava toda includa: Vs estais hoje todos perante o Senhor vosso Deus: os cabeas de vossas tribos, vossos ancios e os vossos oficiais, todos os homens de Israel: os vossos meninos, as vossas mulheres, e o estrangeiro que est no meio do vosso arraial; desde o vosso rachador de lenha at ao vosso tirador de gua; para que entres na aliana do Senhor teu Deus, e no seu juramento que hoje o Senhor teu Deus faz contigo; para que hoje te estabelea por seu povo, e ele te seja por Deus, como te tem prometido, como jurou a teus pais, Abrao, Isaque e Jac. No somente convosco que fao esta aliana, e este juramento, porm com aquele que hoje aqui est conosco perante o Senhor nosso Deus, e tambm com aquele que no est aqui hoje conosco (Dt 29:10-15).
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O pacto de Deus com seu povo obviamente inclui no apenas seus filhinhos, mas at mesmo aqueles ainda no so nascidos. Esse pacto continua na Nova Aliana, onde a promessa ratificada no dia de Pentecoste: Pois para vs outros a promessa, para vossos filhos, e para todos os que ainda esto longe, isto , para quantos o Senhor nosso Deus chamar (At 2:39). As epstolas do Novo Testamento so com frequncia endereadas aos membros constituintes da famlia da aliana, i.e., maridos, pais, mulheres, mes, filhos e servos (cf. Ef 5:6; Cl 3:18-25). Os filhos eram centrais na obra da Antiga Aliana e, sendo que a Nova Aliana no seno uma expanso da Antiga Aliana, eles continuam a ser centrais na obra redentora de Deus entre Seu povo. No corao da aliana de Deus com Abrao estava a condio que Deus estabeleceu a Abrao: Porque eu o escolhi para que ordene a seus filhos e a sua casa depois dele, a fim de que guardem o caminho do Senhor, e pratiquem a justia e o juzo; para que o Senhor faa vir sobre Abrao o que tem falado a seu respeito (Gn 18:19).

Crianas pequenas devem ser includas na assembleia do culto pblico?


Esta uma importante pergunta. Ns encontramos precedentes bblicos tanto para resposta afirmativa como para negativa, ou talvez melhor dizendo: s vezes, sim; e s vezes, no. Com frequncia, quando a Bblia se refere assembleia do povo de Deus ou congregao, as crianas menores esto includas. Por exemplo, em 2 Crnicas 20:13: Todo o Jud estava em p diante do Senhor, como tambm as suas crianas, as suas mulheres, e os seus filhos; e em Josu 8:35: Palavra nenhuma houve, de tudo o que Moiss ordenara, que Josu no lesse para toda a congregao de Israel, e para as mulheres, e os meninos, e os estrangeiros, que andavam no meio deles. Da mesma forma, em Joel 2:15 ns lemos: Tocai a trombeta em Sio, promulgai um santo jejum, proclamai uma assembleia solene. Congregai o povo, santificai a congregao, ajuntai os ancios, reuni os filhinhos e os que mamam; saia o noivo de sua recmara, e a noiva de seu aposento. Logo aps este chamado de trombeta nesta profecia (2:28-32), Pedro nos diz que Joel estava falando do derramamento do Esprito Santo no Dia de Pentecoste. O prprio Jesus pensou que era apropriado que crianas fossem trazidas sua presena: Marco 10:13-16: Ento lhe trouxeram algumas crianas para que as tocasse, mas os discpulos os repreendiam. Jesus, porm, vendo isto, indignou-se e disse-lhes: Deixai vir a mim os pequeninos, no os embaraceis, porque dos tais o reino de Deus.
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Em verdade vos digo: Quem no receber o reino de Deus como uma criana, de maneira nenhuma entrar nele. Ento, tomando-as nos braos e impondo-lhes as mos, as abenoava. Novamente, a palavra grega usada aqui bebs. Parece ser um erro proibir mesmo as crianas mais pequenas de participar do culto a Cristo. Como regra, os filhos da aliana devem estar presentes com a congregao no culto. Eles fazem parte do corpo unido e por isso devem fazer parte do culto unido. Isso faz parte da essncia de quem eles so como filhos do pacto, contudo, isso no o mesmo que dizer que seja sempre necessrio que esses pequeninos estejam presentes em todo tipo de reunio congregacional. Algumas reunies podem no ser apropriadas para crianas muito pequenas. No Velho Testamento ns vemos que trs vezes ao ano apenas os homens apareciam perante o Senhor, e em Neemias 8:2 ns lemos: Esdras, o sacerdote, trouxe a lei perante a congregao, assim de homens como de mulheres, e de todos os que eram capazes de entender o que ouviam. Era o primeiro dia do stimo ms. Algumas reunies podem ser especialmente engendradas para homens, ou pastores, ou alguma outra ocasio especial. Elas podem ser muito longas para crianas pequenas, como no caso de conferncias com mltiplas sesses, ou (como no caso citado acima) o assunto simplesmente esteja alm de sua compreenso. Contudo, essas reunies so primariamente mais para instruo do que para culto. Quando crianas so trazidas ao culto essencial que os pais estejam conscientes do fato de que no basta que simplesmente elas estejam presente, mas tambm que elas devem ser treinadas no modo apropriado de cultuar. As crianas devem ser ensinadas a sentar e permanecer quietas em respeito a seus pais e aos outros, e elas devem tambm aprender que a razo disso a honra e a adorao a Deus. Os pais, da mesma forma, tm uma obrigao
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para com os outros adoradores e para com o prprio Deus em no permitir que seus filhos se distraiam no culto. responsabilidade dos pais ensinar, disciplinar e manter controle de seus filhos no culto. O objetivo treinar as crianas a exercer autocontrole e aprender como adorar. Os pais devem estabelecer de forma clara as regras de comportamento para suas crianas, assim como ajud-las a entender a razo por que elas esto no culto. Durante o processo deste treino as crianas inevitavelmente cruzaro linhas e precisaro de mais ensino, reprovao, correo e instruo na justia (2 Tm 3:16). Eu mencionei na introduo que as congregaes deveriam se regozijar ao ouvir o barulho de infantes em seu meio. Um dos sons sobre o que elas deveriam se regozijar so os sons da disciplina: uma criana senso discretamente corrigida por seu pai ou me, ou at o som ocasional de choro ao serem elas levadas do santurio para uma forma mais intensa de repreenso. Pais com crianas muito pequenas, ou aqueles com filhos no processo de serem treinadas, deveriam sentar prximo porta e estar preparadas para discretamente sair do santurio, se seus filhos comearem a chorar, ou, do contrrio, distrairo os outros. Um choramingo ou acalento ocasional normal e geralmente no requer muito mais que pegar a criana e embal-la ou dar-lhe palmadinhas nas costas. Contudo, se isso no for o suficiente para sossegar a criana, os pais devem, por cortesia e respeito pelos outros e pelo culto, retirar seu filho da assembleia at que ele tenha sido acalmado. Crianas que esto comeando a andar so um desafio diferente para os pais. A esta altura elas deveriam estar treinadas a entender o que a palavra no significa e deve-se esperar que permaneam sentadas durante o culto tranquilamente. Se fracassarem em fazer assim, ento elas devem ser tratadas como em qualquer outra desobedincia
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obstinada (i.e., pecado) e a disciplina apropriada deve ser aplicada. Todos ns entendemos que elas so crianas pequenas, mas lembre-se, nossa responsabilidade como pais traz-las maturidade ensinando-as o que devemos e insistindo que elas obedeam. Se uma criana est geniosa porque esteve doente, ou est nascendo dente, ou tem alguma outra razo legtima para no se sentir bem, ento, talvez, no seja adequado que ela esteja presente com a congregao nesse dia. Entretanto, mesmo cansada ou doente as crianas no devem ser permitidas que pequem. Algumas sugestes prticas para pais de crianas que esto comeando a andar so:
1. Fique certo de que voc deixou claro quais so as regras de comportamento com relao ao que voc espera de seu filho durante o culto (ex: no falar, no fazer outros barulhos, mexendo-se, rasgando papel, dando voltas ao redor do assento, etc.).Ensine-o para o que o culto, usando termos apropriados para a sua idade. Pratique durante o culto domstico como eles devem se comportar no culto pblico: ensine-os a ficar quietos quando a Bblia lida, a ouvir o pregador, e a cantar salmos e hinos. Se voc faz culto regularmente e com ordem em casa, voc no dever ter problema no culto pblico no Dia do Senhor. 2. Pais sabem quais so as necessidades de seus filhos. Algumas crianas precisam queimar um pouco de energia (ex: correndo e brincando), enquanto outras melhor que no se firam antes ou entre os cultos. Em ambas, os pais so responsveis por ajud-las a estarem preparadas para o culto e as crianas tm o dever de obedecer aos seus pais e a se conduzirem de maneira respeitosa. 3. Leve-os sala de descanso e para tomar gua antes ou entre os cultos.

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4. Se seu filho quebrar as regras durante o culto, e uma correo menor no o fizer se conformar, ento os pais devero retirar-se com a criana, disciplin-la e trazla de volta. Lev-la simplesmente para fora do culto ou lev-la sala de bero sem disciplina no funcionar. Eles simplesmente aprendero que seu mau comportamento os habilita a manipular seus pais. 5. Quando os pais ensinam a seus filhos de forma consistente que o que eles dizem srio e os puniro de forma consistente se eles no obedecerem, suas crianas estaro mais inclinadas a atender correo sussurrada durante o culto. 6. Os pais devem ter em mente que o culto de uma criana que est aprendendo a andar vai parecer diferente do culto adulto. Elas podem segurar o hinrio de cabea para baixo, ou dizer amm na hora errada. Alm do mais, isso variar de criana para criana e elas no aprendero todas do mesmo jeito ou ao mesmo passo. O importante que elas esto aprendendo como adorar.

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E sobre berrios?
bvio que nas Escrituras h um silncio sobre aquilo que passamos a chamar de berrio. O princpio bblico que governa esta questo o fato de que os pais so responsveis por seus filhos. A igreja no tem nenhuma obrigao especfica de providenciar servios com crianas, embora certamente obras de misericrdia possam conclamar por ajuda voluntria em circunstncias especiais. Todos vimos com simpatia os fardos de uma me de primeira-viagem ou uma me com muitos filhos. s vezes, ela se sente sobrecarregada com suas responsabilidades e pode pensar: No vale a pena ir igreja, se tenho que lidar com todas essas crianas. Talvez as sugestes seguintes possam ser de alguma ajuda:
1. Os pais deveriam providenciar algum tempo livre para as mes durante a semana, cuidando das crianas eles mesmos ou pelo menos assegurando que sua esposa tenha outra forma de assistncia de seus constantes labores. Isto evitar que o domingo parea ser o nico tempo que ela tenha uma folga. 2. Membros regulares da igreja devem trazer seus filhos ao culto imediatamente, a fim de comear a trein-los em uma das coisas mais importantes que Deus nos chama a fazer: adorar. 3. Membros amigos na igreja ou parentes podem ser chamados para auxiliar nessa tarefa de ajudar com as crianas durante o culto, especialmente quando h muitas crianas para cuidar. 4. Os diconos devem assegurar que os assentos prximos
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porta do santurio permaneam disponveis para pais com crianas pequenas a fim de facilitar melhor uma sada necessria. 5. Os diconos, onde for possvel, poderiam providenciar uma sala do choro para mes e seus filhos. Essa sala poderia ser equipada com som, vdeo ou um vidro com pelcula espelhada de modo que as mes possam ainda receber alguma poro do culto, se elas precisarem estar ausentes temporariamente. 6. Uma lista de voluntrios para trabalhar no berrio deveria ser mantida em caso de necessidades especiais, especialmente para visitantes cujas crianas possam no ficar sob controle ou no estar preparadas para permanecer sentadas durante o culto.

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Concluso
Obviamente, crianas pequenas devem fazer parte do culto. Elas esto prontas para participar junto com a congregao to logo os pais assumam a responsabilidade de ensinar, treinar e disciplinar seus filhos para o culto. Certamente, h excees em que no ser sbio ou apropriado que crianas pequenas estejam presentes numa reunio congregacional. Nesses casos, embora os pais continuem responsveis pelo cuidado de seus filhos, um berrio voluntrio poder se provar um genuno servio cristo para se lidar com essas necessidades temporrias. Quando os pais levam a srio sua responsabilidade em treinar seus filhos para participar do culto do Senhor (respeitando as necessidades dos outros presentes), ento seus pequeninos sero um deleite para todos: especialmente para o Senhor. Da mesma forma, a pacincia, oraes e auxlio dados a esses pais e crianas pelo resto da congregao facilitar a preparao dos filhos da aliana para o culto. Esse labor ser muito vlido quando outra gerao de crianas for habilitada para servir e adorar fielmente ao nosso glorioso Deus.

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