You are on page 1of 308

Traducerea de fa se bazeaz pe ediia electronic publicat n 2011 i distribuit gratuit pe site-ul oficial www.sacred-economics.

com TEI reitereaz afirmaia autorului conform creia aceast carte este un dar. Cititorii care doresc s-i ntoarc darul dlui. Charles Eisenstein o pot face donndu-i direct orice sum consider potrivit, utiliznd aplicaia Give a gift din josul acestei pagini: http://sacred-economics.com/read-online/

Biblioteca de

i r C in d
#17

1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8.

Sepp Holzer. Permacultura. Ghid practic pentru agricultra la scar mic [Permacultur] Edward Faulkner. Nebunia aratului [Agricultur sustenabil] Masanobu Fukuoka. Revoluie ntr-un spic [Agricultur sustenabil] Ianto Evans, Leslie Jackson. nclzitoare cu mas termic [Tehnici i meteuguri] E.F. Schumacher. Mic nseamn frumos [Economie alternativ] Tony Dutzik, Elisabeth Ridlington, John Rumpler. Adevratul pre al gazelor de ist [Postcapitalism] Jol Carbonnel. Gestul corect. Manualul grdinarului [Agricultur sustenabil] Ianto Evans, Michael G. Smith, Linda Smiley. Casa la nde-Mn. Un ghid practic i filosofic pentru construcia casei din cob [Arhitectur verde] David R. Montgomery. rn. Cum se fac praf civilizaiile [Pedologie] Joseph A. Coccanouer. Buruienile, protectoarele solului [Agricultur sustenabil] Rolfe Cobleigh. Ferma oamenilor. Facerea uneltelor [Tehnici i meteuguri] James H. Kunstler. ndelungata criz. Cum s supravieuim catastrofelor convergente ale secolului XXI [Postcapitalism] Becky Bee. Crticica meterului cobar [Arhitectur verde] G.K. Chesterton. Regulile normalitii [Economie alternativ] Ariane van Buren (ed.). Manualul chinezesc al biogazului [Tehnici i meteuguri] Coline Serreau. Soluii locale pentru o dezordine global [Agricultur sustenabil]

9. 10. 11. 12. 13. 14. 15. 16.

Aceast carte sclipitoare i minunat scris este obligatoriu de citit pentru toi cei care cred c sistemul nostru economic este bolnav n stare terminal i are nevoie de o transformare radical, pe temeiul sacrului. Charles Eisenstein are marele dar de a face ideile complexe s fie deopotriv palpitante i pline de inspiraie. Sper c aceast carte va declana un dialog planetar serios asupra modului n care putem reinventa atitudinea noastr fa de bani. Andrew Harvey, autor al volumului The Hope: A Guide to Sacred Activism (Sperana. Ghid pentru activismul n slujba sacrului) Eu l vd pe Charles Eisenstein ca pe una dintre cele mai strlucite mini ale vremurilor care vor veni. Rar am ntlnit pe cineva care s combine atta profunzime spiritual i filosofic cu attea incursiuni practice n originile culturale i instituionale ale disfunciilor alflate, probabil, n faz terminal ale societii moderne i cu soluiile lor poteniale. David Korten, autor al volumului The Great Turning (Marea bucl) Dac vrei o demonstraie convingtoare a profunzimii transformrii care este i care trebuie s fie noua noastr epoc, nu cutai altceva dect aceast lucrare strlucit a lui Charles Eisenstein, unul dintre cei mai profunzi gnditori activi din zilele noastre Michel Bauwens, fondator al P2P Foundation Cu vasta lui cunoatere, cu entuziasm, cu dedicare, cu grij i sensibilitate, Charles a devenit o cluz a speranei pentru ceilali. Aceast carte-comoar, care lumineaz cu nelepciunea sa de crucial importan lumea noastr derutat, v va deschide inima i mintea. Kamran Mofid, fondator al Globalisation for the Common Good Initiative [Economia sacr] explic pe ndelete modul n care sistemul nostru curent va da natere, inevitabil, la crize economice ciclice, din ce n ce mai grave. [Eisenstein] expune miturile i minciunile care susin structurile puterii, dezastrul social i spiritual la care toi suntem complici, i pune bazele unui mod de gndire care poate readuce sperana i ne poate ajuta s ptrundem ntr-un viitor mai luminos ... Cartea lui Eisenstein ofer cteva dintre cele mai creative i mai pline de speran idei ale vremii noastre. New Consciousness Review

entru orice om lucid, este evident c Romnia de astzi se afl n pragul colapsului, mpreun cu sistemul global n care este angrenat. Dac ar fi doar s enumerm problemele pe care le avem, dimensiunile acestui cuvnt-nainte ar atinge cote nepermise. De la economie la cultur, de la agricultur la demografie, de la politic la ecologie, de la sntate la nvmnt, practic nu exist domeniu n care s nu fie evident dezastrul n care ne aflm fie c vorbim, n particular, de exodul creierelor, de jaful politic generalizat, de raptul bancar, de rezultatele catastrofale la examenele de capacitate sau bacalaureat sau de calitatea precar a alimentelor pe care le consumm; de febra consumerist ntreinut permanent de marile corporaii, de pmntul fertil vndut pe nimic, pe cale s fie otrvit cu insecticide i pesticide, de izolarea profesionitilor n favoarea incompetenilor sau de profunda decdere moral. Problemele pe care le avem sunt att de complexe i de interdependente nct a crede c exist remedii globale pentru ele nseamn o naivitate vecin cu orbirea. Noi, cei din TEI, considerm c nu exist dect soluii la firul ierbii soluii demarate i ntreinute de oameni care nu ateapt subvenii de la guvern i sponsorizri de la corporaii pentru a face binele. Oameni lucizi i integri, care ridic semne de ntrebare asupra direciei n care se ndreapt lumea, cu noi cu tot. Graba n care suntem silii s trim ne-a confiscat timpul de gndire nu avem timp s discernem ntre bine i ru, ntre adevr i simulacru, ntre informaie i minciun. Iar graba noastr i dezinformarea sunt extrem de profitabile pentru cei care ne repet zilnic, fr ncetare, c soluiile unice de supravieuire n ziua de astzi sunt: job-urile epuizante, creditele pe zeci de ani pentru autoturisme sau locuine scumpe i ineficiente i consumul dus la maxim. TEI s-a nscut pentru a face accesibile informaiile care dinamiteaz acest mod de gndire. Crile traduse de noi demonstreaz fr gre c suntem, zi de zi, captivi ai unei imense iluzii aceea c nu putem tri dect aa cum trim acum: stresai, obosii, vlguii de via, nstrinai de valorile fundamentale care ne ndreptesc s ne numim oameni.

n contra unui Sistem al crui mod de funcionare implic inundarea constant cu false informaii, ne propunem s oferim publicului acele cunotine folositoare, ignorate n mod sistematic de mainstream din simplul motiv c de pe urma lor au de ctigat numai oamenii, nu i corporaiile i guvernele. n loc de reziduuri de gndire ambalate iptor, oferim acces la cunoaterea practic. Complet gratuit, dar din dar, fr pretenii, fr trufie i fr clauze ascunse. O bibliotec a independenei reale fa de Sistemul absurd n care am fost aruncai n ultimile decade. O serie de cri care, ndjduim, vor fi paaportul de independen n gndire i n fapte al fiecruia dintre noi. Aadar, cui se adreseaz n principal crile traduse de TEI? Oamenilor care tiu c venicia nu s-a nscut la sat ca s moar la ora. Celor care s-au sturat de asfalt, de blocuri, de rate i de credite i care caut s ias din acest angrenaj ct mai repede, dar nc nu au curaj, pentru c nu tiu c se poate i nc nu tiu cum se face. Celor care vor s acumuleze cunotine solide de agricultur sustenabil, permacultur, arhitectur ecologic, energii alternative, tehnici i tehnologii domestice i meteuguri. Celor care simt ubrezenia sistemului i naufragiul global ctre care ne ndreptm, oamenilor care au redus sau se pregtesc s reduc turaia motoarelor, pentru c tiu c viteza nu va face dect s grbeasc i s amplifice impactul inevitabil cu zidul. Celor care tiu c revoluiile ncep din pragul propriei case i tot acolo se termin. ranilor nescrbii de sat i nc nedescurajai, dar i orenilor care nc stpnesc mai bine tastatura dect grebla. n fine, tuturor celor care tiu c orice bucat de pmnt vine la pachet cu fia nemrginit de Cer de deasupra ei.
TEI, decembrie 2013

artea pe care o citeti acum pe ecran sau o ii, deja tiprit, n mini, este rezultatul a sute de ore de munc migloas traducere, verificare terminologic, adaptare, corectur, editare, punere n pagin i design. Ca aceast carte s se poat nate, a fost nevoie de nenumrate e-mailuri i de mii de corecturi. Nici un membru al grupului TEI fie el traductor profesionist sau amator nu este pltit pentru munca sa; tot ceea ce facem, facem gratuit, fr s cerem burse, sponsorizri, fr s solicitm donaii i fr s ateptm medalii, diplome i, eventual, statui n faa ministerului agriculturii. Unii pot numi asta sacrificiu, alii civism, alii tmpenie cras i pierdere de timp. TEI nu este umbrel pentru nici un partid politic sau ONG; nici unul dintre noi nu are de gnd s candideze la preedinie sau mcar pentru un post la consiliul local la urmtoarele alegeri, nici unul dintre noi nu are fabric de produs insecticide. Dar asta nu nseamn c nu avem i noi, la rndul nostru, nevoie de ajutor. n schimbul faptului c, prin intermediul nostru, ai acces gratuit n limba romn la cri de importan fundamental, pe care nici o editur din Romnia nu a avut puterea sau curajul s le traduc, te rugm s ne dai o mn de ajutor. Dac te simi stpn pe orice limb de circulaie internaional i i poi sacrifica cteva ore lunar pentru a traduce cteva pagini mpreun cu noi, d-ne de tire la adresa de mail: carti.din.tei@gmail.com. Cu ct vom fi mai muli, cu att vom putea traduce mai multe volume ntr-un timp din ce n ce mai scurt performan pe care nici o editur, din Romnia sau chiar din strintate, probabil c n-a atins-o vreodat. i chiar dac nu eti att de deprins cu o limb strin, tot ne poi fi de mare folos d mai departe cartea de fa i celelalte cri din colecia TEI, anun-i prietenii, recomand-o, tiprete-o, f-o cadou, urmrete-ne pe blogul Cri din tei cartidintei.wordpress.com, Facebook TEI Traduceri Ecologice Independente i oriunde vom mai aprea. Suntem siguri c, pe msur ce crete numrul oamenilor care tiu despre TEI, citesc i aplic cele scrise n crile noastre, vom fi o ar din ce n ce mai greu de minit, de controlat i de cumprat.

i mulumim! TEI Pentru nscrieri, sugestii, recomandri, propuneri etc.: carti.din.tei@gmail.com Pentru actualizri i descrcarea gratuit a crilor TEI: cartidintei.wordpress.com TEI Traduceri Ecologice Independente scribd.com/tei_independente issuu.com/tei_independente en.calameo.com/accounts/2421252

Buctriile noastre sunt pline cu dulceuri de cas, saci cu nuci, miere i brnz, toate produse de noi. Nici mcar nu suntem att de sraci. Poate c nu avem bani, dar avem ap curat, suntem sntoi i vrem s fim lsai n pace. Citatul de mai sus aparine unei localnice din comuna Pungeti, judeul Vaslui localitate care, la ora la care sunt scrise aceste rnduri, este sub asediul gigantului american Chevron, de partea cruia sunt mobilizai sute de jandarmi romni care sechestreaz, lovesc, bat, abuzeaz i insult i fur de la localnicii panici i susintorii lor. Dei aparent fr legtur, replica sintetizeaz admirabil tema crii lui Charles Eisenstein economia sacr: acea economie la scar uman, care nu se bazeaz pe bani fictivi i pe dobnzi fictive, care permite un trai mbelugat, linitit i firesc i, mai ales, nu face ca oamenii s se lupte i s se ucid pentru a avea. Este extrem de important s nu ne mai hrnim cu iluzii: ceea ce a nceput s se petreac ncepnd cu anul 2013 la Pungeti, Roia Montan, Mona/Alma Vii etc. nu sunt accidente, ci manifestarea fireasc a ceea ce Eisenstein numete economia cmtriei: care se bazeaz pe furtul bunurilor comune, aparinnd tuturor oamenilor ap, combustibili naturali, pmnt, pduri etc.- i distrugerea lor prin includerea n circuitul economic global. Economia cmtriei este o economie a separrii care, n locul con-lucrrii dintre oameni, impune concurena smintit. O economie a lcomiei fr sa, nu a msurii i bunului-sim. O economie care las n urm dezastre ecologice iremediabile. O economie gndit pentru a induce i menine o stare de srcie majoritii oamenilor. O economie care, dup cum se vede, n stadiile ei cele mai avansate alimenteaz ura, jaful, abuzurile, crima lent, prostia, dezinformarea, pasivitatea i laitatea. O economie care face ca un jandarm s poat invoca meseria care-i asigur un salariu nainte de a lovi ntr-un seamn al su, nedreptit i neajutorat, din ai crui bani este pltit salariul jandarmului.

n cartea de fa, Eisenstein ofer alternative excelente la aceast economie a crizei i falimentului. Dei este greu de crezut c ar putea fi aplicate n Romnia secolului XXI, colonizat i exploatat de coloii economici globali, este foarte important ca cititorul s parcurg aceast carte pentru a nelege proporiile naufragiului indus de economia cmtriei i necesitatea aplicrii unor soluii urgente din paradigma economiei darului. TEI dedic munca de traducere i redactare a acestei cri preotului Vasile Liu, lui Willy Schuster, lui Erwin Albu, lui Costic Spiridon, lui Eugen David i tuturor celor care, n aceste zile, lupt fi n rzboiul pornit de economia global a banului mpotriva celor care sunt bogai fr a avea bani.

enirea acestei cri este de a arta cum banii i economia, la scar uman, sunt la fel de sacre precum tot ceea ce exist pe lume. n zilele noastre, noi asociem banii cu profanul i asta pe bun dreptate. Dac exist ceva sacru n lumea noastr, cu siguran acest lucru nu sunt banii. Banii par s fie dumanul pornirilor omului ctre bine, aa cum vedem c se ntmpl de fiecare dat cnd spunem nu-mi permit cutare lucru, mpiedicndu-ne impulsul nostru firesc ctre blndee sau generozitate. Banii par s fie dumanul frumuseii, aa se vede din expresia a fi falit. Banii par s fie dumanul oricrei reforme sociale sau politice valoroase, atta vreme ct puterea corporaiilor deviaz legile pentru propriul lor profit. Banii vor duce la nimicirea pmntului, de vreme ce noi ne jefuim oceanele, pdurile, pmnturile i toate vieuitoarele pentru a hrni o lcomie fr capt. Din clipa n care Iisus Hristos a izgonit negustorii din templu, era de presupus c banii sunt ceva necurat. Cnd politicienii vor bani n locul binelui comun, noi i numim corupi. Expresii precum bani murdari sau ochiul diavolului se rostesc n chip firesc. Feele bisericeti n-ar prea trebui s aib de-a face cu ei: nu putei s slujii lui Dumnezeu i lui Mamona.* De altfel, nimeni nu poate nega c banii au calitatea magic i misterioas de a altera comportamentul oamenilor i de a-i face pe acetia din urm s-i supun viaa banilor. Din cele mai vechi timpuri, gnditorii s-au mirat de capacitatea unui simplu sigiliu de a da putere unei buci de metal, sau unei buci de hrtie. Din nefericire, privind n jurul nostru, este greu s nu concluzionm c magia banului este demonic. Evident, dac va fi s prefacem banii n ceva sacru, nu ne rmne dect calea unei revoluii radicale a banilor, o transformare esenial a nsi naturii lor. Nu atitudinea noastr fa de bani trebuie s se schimbe, aa cum vor s ne fac s credem civa guru ai dezvoltrii personale; mai degrab, trebuie s crem noi de bani, care s ntrupeze i s ntreasc aceast atitudine. descrie acest nou tip de bani i noua
* Evanghelia dup Matei 6 ; 24. Pentru citatele din Biblie folosite de autor, am apelat la ediia redactat, adnotat i diortosit de PS Bartolomeu Anania. Credem c este bine s menionm aici un fapt mai puin cunoscut anume c, n concordan cu tema crii lui Eisenstein PS Bartolomeu, ncheind cei 11 ani de lucru la aceast ediie a Sfintei Scripturi, a solicitat,cu titlul de drepturi de autor, suma de 1 (unu) leu, indiferent de tirajul publicat.

economie care va lua natere n jurul lor. Atitudinea inovatoare despre care vorbesc merge pn la esena firii omului: ea implic nelegerea scopului vieilor noastre, rostul omenirii pe planet, relaia persoanei cu comunitatea de semeni i cu comunitatea natural, i chiar i nelegerea a ce nseamn s fii om, s fii o persoan. Pn la urm, noi percepem banii i proprietatea ca pe nite extensii ale firii noastre de aici, acest pronume posesiv al meu cu care le descriem, aa cum vorbim i despre propriile mini sau capete. Banii mei, maina mea, mna mea, ficatul meu... Gndii-v i la sentimentul de tulburare pe care l ncercm atunci cnd ni se fur ceva parc ni s-a smuls ceva din noi; ca i cum ne-ar fi fost luat o parte din fiina noastr. Att de profund omeneasc i att de esenial pentru buna ntocmire a lumii, aceast transformare a banilor din profani n sacri ar avea, ntr-adevr, consecine profunde. Dar ce nseamn oare ca banii, sau orice altceva, s fie sacri? nseamn s fie, n mod crucial, diferii de ceea ce a ajuns s fie numit De cteva mii de ani, sacrul, sfinenia, divinul s-au referit la ceva din ce n ce mai separat de natur, de lume i de carne. Cu trei sau patru mii de ani n urm, zeii au migrat din lacuri, pduri, ruri i muni nspre ceruri, devenind stpnii imperiali ai naturii, mai degrab dect esena acesteia. Aa cum divinitatea a fost separat de natur, a devenit cumva necurat s fii prea mult prta la cele lumeti. Din fiin vie, cu suflet cuprins n trup, fiina omeneasc a devenit o umbr profan, un simplu receptacul al spiritului, culminnd cu contiina de tip cartezian, care doar observ lumea, dar nu particip la ea i cu Dumnezeul-ceasornicar al lui Newton, care procedeaz la fel. A fi divin nseamn a fi supranatural, dincolo de materie. Dac Dumnezeu particip la mersul lumii, o face prin minuni intervenii divine care ncalc, sau depesc, legile naturii. Paradoxal, acest lucru abstract i ndeprtat de noi, numit spirit, este presupus a fi cel care mic lumea. ntrebai un om credincios ce se ntmpl cnd un om moare v va spune c sufletul lui a prsit trupul. ntrebai cine face ca ploaia s cad i vntul s sufle v va spune c Dumnezeu. Desigur, Galileo i Newton par s-l fi scos pe Dumnezeu din aceste lucrri de zi cu zi ale lumii, explicnd toate acestea ca pe mecanismul unei mari mainrii, cu putere i greutate impersonale, dar tot au avut nevoie de Ceasornicar s-i dea impulsul de micare iniial, s umple lumea cu energia potenial care a lucrat de atunci i pn acum. Aceast concepie exist i n ziua de azi sub numele de Big Bang un eveniment primordial, care ar fi sursa entropiei negative, care permite micarea i viaa. n orice caz, ceea ce cultura noastr nelege prin spirit este ceva distanat i nelumesc, care totui poate interveni miraculos n cele materiale, i care le i mic i direcioneaz n chip misterios. Este o ironie imens i un fapt extrem de semnificativ c, singurul lucru de pe planet care se potrivete nemaipomenit cu aceast concepie asupra divinului, este banul. Banul este i el o for invizibil, nemuritoare, care nconjoar i cluzete toate lucrurile, omnipotent i fr limite, o mn invizibil despre care se spune c nvrte lumea. Deja banii de astzi sunt oabstractizare, n cel mai bun caz simboluri pe un petic de hrtie, dar, de cele mai multe ori, doar nite bii de informaie dintr-un calculator. Banii exist ntr-un

trm ndeprtat, rupt de realitate. Pe acest trm, banii sunt exceptai de la legile cele mai importante ale naturii, pentru c ei nu se descompun i nu se ntorc n pmnt, precum toate celelalte lucruri, ci mai degrab se conserv n fiiere de calculator, fr a cunoate schimbarea i chiar crescnd, cu timpul, prin dobnd. Banii au atributele conservrii eterne i nmulirii la nesfrit atribute care sunt profund nenaturale. Elementul natural care se aseamn cel mai mult cu banii este aurul, care nu ruginete, nu se pteaz i nu se stric. nainte, aurul era folosit i ca material monetar, dar i ca metafor pentru sufletul nduhovnicit, care este incoruptibil i fr de schimbare. Atributul divin al abstractizrii banilor, al ruperii de lumea lucrurilor reale, a ajuns la extrem la nceputul secolului XXI, cnd economia finanelor i-a pierdut ancorarea n economia real i a nceput o via proprie. Comorile imense ale Wall Street-ului au fost deconectate de orice producie material, prnd s existe ntr-un trm ndeprtat. Privind n jos din vzduhul lor olimpian, finanitii s-au autoproclamat stpni ai univesului, folosindu-se de puterea zeului cruia i se nchin pentru a aduce norocul sau dezastrul asupra oamenilor, pentru a muta literalmente munii din loc, pentru a pune la pmnt pdurile, pentru a schimba cursul rurilor i pentru a provoca ascensiunea i prbuirea naiunilor. Dar, n curnd, banul s-a dovedit a fi un zeu capricios. La vremea la care scriu aceste rnduri, se pare c ritualurile frenetice pe care preoimea finanelor le nchin zeului-Ban sunt n zadar. Precum clerul unei credine aflate pe moarte, ei ndeamn turmele s aduc jertfe mai mari i mai mari, punnd nenorocirile fie pe seama pcatelor (bancheri lacomi, consumatori iresponsabili), fie pe capriciile misterioase ale lui Dumnezeu (pieele financiare). Dar civa deja acuz chiar pe aceti preoi. Ceea ce noi numim recesiune, o cultur veche ar fi numit ceea ce se ntmpl cnd Dumnezeu i ntoarce faa de la lume. Banii dispar i, odat cu ei, un alt atribut al spiritului: fora care anim lumea oamenilor. La momentul la care scriu, peste tot n lume mainile s-au oprit. Fabricile i-au ntrerupt activitatea, utilajele pentru construcii stau prsite n parcurile industriale, se distrug parcuri, se nchid biblioteci, iar milioane de oameni rmn pe drumuri i sufer de foame, n vreme ce o mulime de locuine sunt goale, iar mncarea putrezete n depozite. i totui, tendinele umane i materiale de a construi case, de a distribui hrana i de a menine fabricile nc exist. Ceea ce a disprut este, de fapt, ceva mai degrab nematerial, acel spirit animator. Banii sunt aceia care au disprut. Numai ei lipsesc, ei att de lipsii de substan (n forma lor electronic, computerizat), c abia se poate spune c exist propriu-zis, dar att de puternici c, fr ei, productivitatea lumii intr n colaps. Dar i la nivel individual, putem vedea efectele dezamgitoare ale lipsei banilor. Gndii-v la imaginea stereotipic a omerului aproape falit, tolnit n maiou n faa televizorului i bnd bere, incapabil s se ridice din scaun. Banii, se pare, mic i oamenii, precum mic mainile. Fr ei, suntem prbuii n propria depresie. Noi nu realizm c tocmai imaginea pe care ne-am fcut-o despre divinitate a atras un zeu care se potrivete acestei imagini i c i-am acordat zeului suveranitate pe ntreg pmntul. Desprind sufletul de trup, spiritul de materie i pe Dumnezeu de natur, am

instaurat o putere care n-are suflet, care nstrineaz, care n-are nimic de-a face cu Dumnezeu i care e nefireasc. De aceea, atunci cnd vorbesc despre a face banii sacri, nu invoc o putere supranatural care s-i verse sacralitatea n obiectele inerte i banale ale naturii. Mai degrab, m ntorc nspre epocile trecutului, n vremea de dinaintea divorului dintre materie i spirit, cnd sacralitatea se regsea n toate lucrurile. Deci, ce este sacrul? El are dou aspecte: unicitatea i relaionarea. O fiin sacr (sau un obiect sacru) este special, unic, fr pereche. Prin aceasta, este nesfrit de preioas este de nenlocuit. Nu are echivalent, nu are valoare finit, pentru c valoarea se poate determina numai prin comparaie. Banii, ca orice form de msur, sunt un standard de comparaie. Aa unic cum este , fiina sacr nu poate fi separat de nimic din ceea ce a contribuit la facerea ei, de istoria sa i de locul pe care l ocup n urzeala existenei. Poate acum v gndii c toate lucrurile i relaiile dintre ele sunt sacre. Acest concept ar putea s fie adevrat dar, dei putem concepe acest lucru din punct de vedere intelectual, nu l simim ntotdeauna. Unele lucruri ne par sacre, altele nu. Dar pe cele care ne par le numim sacre i, n cele din urm, scopul lor este s se aminteasc de sacralitate lucrurilor. Trim astzi ntr-o lume care a fost vduvit de sacralitate, aa c au mai rmas doar puine lucruri care ne mai dau sentimentul c trim ntr-o lume sacr. Obiectele standardizate, produse n tiraje de mas, casele aidoma, mncarea din ambalaje identice, relaiile anonime pe care le avem cu funcionarii din instituii toate acestea neag caracterul unic al lumii noastre. Originile ndeprtate ale lucrurilor de care ne folosim, relaiile noastre anonime, lipsa oricror consecine vizibile n producia i eliminarea bunurilor noastre toate acestea neag caracterul relaional al lumii. Astfel, trim n lume fr experiena sacrului. Desigur, banii sunt primele dintre lucrurile care neag unicitatea i relaionarea. nsi ideea de moned i are sursa n aceast dorin de standardizare astfel c fiecare drahm, fiecare stater*, fiecare echel** i fiecare yuan*** ar trebui s fie identice din punct de vedere funcional. Mai mult dect att, ca mediu de schimb universal i abstract, banii s-au smuls de propriile origini, de legtura lor cu materia. Un dolar e un dolar, indiferent cine i l-a dat. Credem c ar fi infantil s depui o sum de bani la banc i s-i retragi o lun mai trziu, numai ca s te plngi: Hei, pi tia nu sunt aceiai bani pe care i-am depus! Bancnotele sunt diferite!. Prin urmare, o via monetizat este o via profan, de vreme ce banii i lucrurile pe care le cumprm cu bani nu au atributele sacrului. Care este diferena dintre o roie din supermarket i una crescut n grdina vecinului i druit mie? Care este diferena dintre o cas prefabricat i una construit de mine, cu ajutorul cuiva care m nelege pe mine, aa cum triesc eu? Toate diferenele eseniale provin din relaiile specifice care ncorporeaz unicitatea celui care druiete i a celui care primete. Cnd este plin de aceste lucruri fcute cu grij i legate printr-o ntreag urzeal de oamenii i de locurile pe
* moned de argint sau de aur la vechii greci i macedoneni - TEI

** moneda naional a Israelului - TEI *** moneda naional a Chinei i Taiwanului TEI

care le tim, viaa este bogat i rodnic. Astzi trim sub povara uniformitii i a impersonalitii. Chiar i produsele personalizate, dac sunt produse n mas, ofer doar cteva variante ale acelorai elemente de construcie standardizate. Aceast uniformizare ne ucide sufletul i ne face vieile mediocre. Prezena sacrului seamn cu ntoarcerea la o cas care a existat dintotdeauna i la un adevr care fiineaz de-a pururi. Ea poate fi sesizat atunci cnd vedem o insect sau o plant, atunci cnd auzim simfonie de triluri de psri sau orcit de broate, atunci cnd simim lutul sub tlpi, cnd ne pierdem privind la un obiect lucrat frumos, cnd pricepem complexitatea fantastic coordonat a unei celule sau a unui ecosistem, atunci cnd suntem martori la o coinciden sau la apariia unui simbol n vieile noastre, atunci cnd vedem copiii jucndu-se, sau suntem impresionai de opera unui geniu. Indiferent ct de extraordinare sunt aceste experiene, ele nu sunt cu niciun chip separate de restul vieii. ntr-adevr, puterea lor provine din faptul c ele ne dezvluie perspectiva unei lumi mai adevrate, o lume sacr care fundamenteaz lumea noastr i se ntreptrunde cu ea. Ce este acest acas care a existat dintotdeauna, acest adevr care fiineaz de-a pururi? Este adevrul unitii i ntreptrunderii tuturor lucrurilor, iar sentimentul pe care l ncerci este acela de participare la ceva mai mre dect tine nsui, dar cu care i tu. n ecologie, acesta se numete principiul interdependenei: supravieuirea tuturor fiinelor depinde de reeaua celorlalte vieuitoare care le nconjoar, acest lucru extinzndu-se i cuprinznd ntreaga planet. Dispariia oricrei specii ne ia din plintate, din propria noastr sntate i din propria noastr fire; se pierde ceva foarte adnc din propria noastr fiin. Dac sacrul este calea ctre unitatea fundamental a tuturor lucrurilor, este n chip similar o cale ctre unicitatea i particularitatea fiecrui lucru. Un obiect sacru este un obiect unic; el poart o esen unic, imposibil de redus la un simplu set de caliti generice. Iat de ce tiina reducionist pare s jefuiasc lumea de sacralitatea ei, de vreme ce totul poate fi echivalat cu o combinaie de cteva elemente generice. Aceast concepie se reflect i n sistemul nostru economic, el nsui fiind constituit, n cea mai mare parte, din produse standardizate, generice, din descrieri de job-uri, procese, date, din intrri i ieiri i cei mai generici dintre toate banii, supremaabstractizare. n vremurile trecute lucrurile nu stteau aa. Cei din triburi vedeau persoana nu ca aparinnd, n principal, unei anumite categorii, ci ca pe un individ unic, nspiritualizat. Chiar i pietrele, norii sau stropii de ap, aparent identici, erau percepute ca fiind fiine unice, receptive la senzaii. Ce ieea din mna omului era tot unic, lsnd s se vad marca furitorului prin neregularitile distinctive ale obiectului. Aici era legtura dintre cele dou caliti ale sacrului relaionarea i unicitatea: obiectele unice i pstreaz marca originii lor, locul lor unic n marea urzeal a fiinei, depedena lor vital de restul creaiei. Obiectele i mrfurile standardizate sunt uniforme i, implicit, strine de aceast relaie. n aceast carte voi descrie o viziune sacr asupra sistemului monetar i economiei, viziune care ncorporeaz unicitatea i relaionarea fiecrui lucru. Aceast viziune nu este separat, n percepie sau n fapt, de matricea natural care o fundamenteaz. Ea reunete

trmurile att de deprtate ale omului i ale naturii; este o dezvoltare a ecologiei care se supune tuturor regulilor ei i i poart ntreaga frumusee. n orice instituie a civilizaiei noastre, indiferent ct de urt sau de corupt, exist smna unui lucru frumos: aceeai not, ntr-o octav superioar. La fel i cu banii. Scopul iniial al banilor era, pur i simplu, s fac legtura ntre darurile i nevoile oamenilor, pentru ca toi s putem tri n belug. Cum, n loc de aceasta, banii au ajuns s nasc srcie n loc de belug aceasta este una dintre temele acestei cri. n acest scop originar al banilor, ca putem percepe o licrire din ceea ce vor deveni din nou banii, ntr-o bun zi, n ciuda a ceea ce au ajuns ei n ziua de azi. Noi vedem n schimbul de daruri un prilej sacru, de aceea facem loc, instinctiv, unei ceremonii atunci cnd ne facem cadouri unii altora. Astfel, banii sacri vor deveni mediul druirii, un mod de a impregna economia global cu spiritul darului care guverna culturile tribale i rurale i nc guverneaz, astzi, peste tot pe unde oamenii din afara economiei monetare fac lucruri unii pentru alii. descrie acest viitor, schind i un mod practic de a ajunge pn acolo. Acum ctva vreme, am obosit de atta citit cri care criticau anumite aspecte ale societii noastre, fr a oferi o alternativ pozitiv. Apoi, am obosit de citit attea cri care ofereau o alternativ pozitiv, care prea imposibil de atins: Trebuie s reducem emisiile de carbon cu 90%. Dup asta, am obosit de atta citit cri care ofereau o metod plauzibil de a ajunge la acea alternativ, dar nu spuneau nimic despre ce a putea s fac eu personal n aceast direcie. lucreaz pe toate aceste patru nivele: ofer o analiz fundamental despre proasta funcionare a banilor; descrie o lume mai frumoas, bazat pe un alt tip de bani i de economie; explic aciunile colective necesare pentru a crea acea lume i mijloacele necesare pentru aceste aciuni; i exploreaz aceste dimensiuni personale ale transformrii lumii, alturi de schimbarea n fire i fiin, pe care eu o numesc traiul ntru dar. Transformarea banilor nu este un panaceu pentru bolile lumii i nu ar trebui s aib prioritate asupra altor subiecte de activism. O simpl rearanjare a biilor din calculatoare nu va terge att de reala devastare material i social care ne chinuie planeta. ns, nicio alt lucrare, folositoare n alt domeniu, nu-i poate atinge adevratul potenial n lipsa unei transformri corespunztoare a banilor att de profund ptrund ei n instituiile sociale i n obiceiurile vieii noastre. Schimbrile economice pe care le descriu fac parte dintr-o transformare uria, atotcuprinztoare, care nu va lsa neatins niciun aspect al vieii. Omenirea abia ncepe s neleag adevrata dimensiune a crizei. Dac transformarea economic despre care voi vorbi pare miraculoas, aceasta este pentru c numai un miracol mai poate vindeca lumea noastr. n toate domeniile, de la economie la ecologie, de la politic i tehnologie la medicin, avem nevoie de soluii care depesc hotarele posibilului zilei de azi. Din fericire, pe msur ce lumea veche se prbuete, cunoaterea noastr despre ceea ce se poate face se dezvolt i, odat cu ea, se dezvolt i curajul i dorina noastr de a aciona. Convergena crizelor actuale criza monetar,

energetic, educaional, medical, criza apei, a solului, a climatului, a politicii, a mediului .a.m.d. este, de fapt, criza unei nateri, care ne proiecteaz din lumea veche, ntr-o lume nou. Inevitabil, aceste crize ne invadeaz viaa personal, lumea pe care o tim se face praf i noi nine ne trezim ntr-o lume nou, avnd o nou identitate. Din acest motiv, atia oameni vd o dimensiune spiritual n aceast criz planetar, chiar i n criza economic. Simim, cumva, c nu vom mai reveni la normalitate, ci c ne natem ntr-o nou normalitate: un nou tip de societate, o nou relaie cu pmntul, o nou experien n a fi om. Dedic ntreaga mea munc acestei lumi mai frumoase, despre care inimile noastre ne optesc c se poate nate. Spun inimile, pentru c, uneori, raiunea ne spune c aa ceva nu este posibil. Raiunea noastr se ndoiete c lucrurile vor diferi prea mult de ceea ce am nvat din experien. Probabil ai ncercat un sentiment de cinism, dispre sau disperare citind descrierea pe care am fcut-o economiei sacre. Probabil ai simit nevoia de a-mi eticheta discursul drept idealist fr speran. ntr-adevr, chiar i eu nsumi am fost tentat s-mi reduc tonul, ca s-l fac s par mai plauzibil, mai responsabil, mai potrivit cu ateptrile noastre att de reduse n privina a ceea ce ar putea fi lumea i viaa. Dar, o asemenea atenuare a tonului nu ar fi fost adevrat. M voi folosi de instrumentele minii mele pentru a rosti ce se afl n inima mea. n adncul inimii mele tiu c putem crea o economie i o societate att de frumoase i c orice scop mai prejos de acestea este nedemn de noi. Suntem, oare, att de sfrmai nct s aspirm la altceva dect la o lume sacr?

oate crizele convergente din timpul nostru provin dintr-o rdcin comun pe care o vom numi Separare. Lund diferite forme precum ruperea dintre om i natur, dezintegrarea comunitii, diviziunea realitii n material i spiritual Separarea a ptruns n fiecare aspect al civilizaiei n care trim. De asemenea, Separarea este nesustenabil: ea genereaz crize uriae, din ce n ce mai uriae, care ne propulseaz ntr-o nou epoc, epoca Reuniunii. Separarea nu este o realitate suprem, ci doar o proiecie uman, o ideologie, o poveste. La fel ca n toate culturile, Povestea noastr despre Om este alctuit din dou pri n strns legtur una cu alta: o Poveste a Sinelui i o Poveste a Lumii. n prima, se afl sinele discret i separat: un balon de psihologie, un suflet ncapsulat n piele, un fenotip biologic, direcionat de propriile gene pentru reproducerea sa egoist, un actor raional, urmrindu-i propriile interese economice, un observator fizic al unui univers obiectiv, un fir de contiin ntr-o temni de carne. A doua poveste este povestea Ascensiunii: omenirea, plecnd din stadiul ignoranei i al neputinei, supune forele naturii i scruteaz secretele universului, ndreptndu-se inexorabil ctre un destin al stpnirii absolute i transcenderii naturii. Este povestea separrii sferei omeneti de natural, n care omenescul se extinde, iar naturalul este redus, progresiv, la resurse, bunuri, proprieti i, n cele din urm, la bani. Banii sunt un sistem de convenii sociale, accepiuni i simboluri care s-a dezvoltat de-a lungul timpului. ntr-un cuvnt, banii sunt o poveste care se desfoar n realitatea social alturi de lucruri precum legile, naiunile, instituiile, calendarele i timpul mecanic, religia i tiina. Povetile poart o imens putere creatoare. Prin poveti coordonm ntreaga activitate omeneasc, canalizm atenia i intenia, definim rolurile i identificm ceea ce este mai important i chiar ceea ce este real. Povetile dau sens i scop vieii i, astfel, motiveaz aciunea. Banii sunt un element-cheie n povestea Separrii care definete civilizaia noastr. Partea I a Economiei Sacre descrie sistemul economic care s-a ridicat pe fundaia acesti poveti a Separrii. Anonimatul, depersonalizarea, polarizarea avuiilor, creterea nesfrit, jaful ecologic, dezordinea social i criza iremediabil sunt att de profund coninute n sistemul nostru economic, nct numai o transformare a modului n care

definim noi Povestea Oamenilor l-ar putea vindeca. Intenia mea este ca, identificnd caracteristicile eseniale ale economiei Separrii, s dobndim puterea de a ntrevedea o economie a Reunirii, o economie care readuce la plintate comunitile, relaiile, culturile, ecosistemele i planeta, toate fracturate acum.

Chiar i dup toat aceast vreme Soarele nu i rostete pmntului, Tu mi eti mie dator. Iat cum este o dragoste ca aceasta, care lumineaz Cerul ntreg. (Hafiz)

e natem copii neajutorai, creaturi ale nevoii pure, cu puine lucruri de druit i totui suntem hrnii, suntem aprai, suntem mbrcai, inui n brae i alinai fr s fi fcut ceva ca s meritm acest lucru, fr s fi oferit ceva n schimb. Aceast experien obinuit pentru cineva care a trecut de copilrie ne spune ceva despre cele mai adnci intuiii spirituale ale noastre. Vieile noastre ne sunt druite; aadar, starea noastr esenial este starea de recunotin. Acesta este adevrul existenei noastre. Chiar dac ai avut o copilrie ngrozitoare, putei s citii aceste rnduri acum deci mcar ai primit ndeajuns pentru a ajunge la maturitate. Pentru primii ani de via, nu ai dobndit sau produs nimic din ceea ce ai primit. Totul a fost un dar. Imaginai-v c ieii acum pe u i ajungei ntr-o lume strin, n care eti complet lipsit de ajutor, incapabili de a v hrni sau mbrca, incapabili de a v folosi de propriile membre, neputincioi de a distinge unde se termin trupul i unde ncepe lumea. Dar apoi, fiine uriae vin, v iau n brae, v hrnesc, v ngrijesc, v iubesc. Nu v-ai simi recunosctor? n momentele limpezi, imediat dup ce vedem moartea cu ochii, sau dup ce suntem alturi de un om drag care se stinge, descoperim c viaa nsi este un dar. Numai prin faptul de a fi vii, experimentm aceast atitudine copleitoare. Minunndu-ne, ne scldm n bogiile nemeritate, primite pe degeaba, care vin odat cu viaa bucuria de a respira, deliciile culorilor i sunetelor, plcerea de a ne stinge setea cu ap, dulceaa unui chip drag. Acest sentiment, amestecat cu sfial i recunotin, este un semn limpede al prezenei sacrului.

Aceleai veneraie i recunotin le simim atunci cnd lum aminte la mreia naturii, la complexitatea i ordinea miraculoase dintr-un ecosistem, dintr-un organism, sau dintr-o celul. Acestea sunt imposibil de perfecte, mult dincolo de capacitatea minilor noastre de a le cuprinde, de a crea sau, mcar, de a nelege o mic parte din ele. i totui, ele exist, fr ca noi s le fi creat: o lume ntreag ne susine i ne cuprinde. Nu trebuie s nelegem cu precizie cum ncolesc sau cresc seminele; nu trebuie s facem noi aceste lucruri pentru ele. Chiar i astzi, modul n care lucreaz celulele, organismele sau ecosistemele, rmne un mister. Fr s fie nevoie ca noi s o proiectm sau s i nelegem lucrrile ei cele mai profunde, ne bucurm de roadele naturii. V putei imagina minunarea i recunotina strmoilor notri cnd contemplau darurile lumii? Nu este de mirare c gnditorii religioi din vechime spuneau c Dumnezeu a fcut lumea i nu este de mirare c afirmau c Dumnezeu ne-a dat lumea n dar. Prima fraz exprim evlavia, a doua recunotina. Din pcate, teologii de mai trziu au ntors pe dos acestea, ca s ias astfel: Dumnezeu ne-a dat lumea ca s o exploatm, s o stpnim, s o dominm. O asemenea interpretare este contrar spiritului creaiei originare. Prin evlavie, tim c acest Dar este dincolo de puterea noastr de a stpni. Prin recunotin, dm cinste sau necinstim pe cel ce druiete, dup felul n care ne folosim de darul lui. Cosmologia modern ntrete afirmaia mitologic a universului-ca-dar. Nu este oare Big Bang-ul ceva (de fapt, tot) din nimic? (1) Acest sentiment este ntrit de examinarea mai ndeaproape a diferitelor constante fizice (viteza luminii, masa electronilor, cele patru fore fizice fundamentale*), toate avnd, inexplicabil, exact valorile necesare pentru ca s poat exista un univers care conine materie, stele i via. Este ca i cum ntregul univers a fost construit pentru noi, pentru ca noi s putem vieui. Darul a fost dintru nceput: nceputul arhetipal al lumii, nceputul vieilor noastre, n copilria omenirii. Astfel, recunotina ne este fireasc, att de fundamental, att de esenial, nct este foarte greu de definit. Probabil c acesta este sentimentul primirii unui dar i dorina de a-l da napoi. Era de ateptat ca popoarele primitive, legate de aceast recunotin fundamental, s o lucreze n relaiile lor sociale i economice. ntradevr, aa a fost. Cele mai multe dintre referine de la nceputul istoriei banilor sunt despre trocul primitiv, dar trocul este relativ rar printre vntori-culegtori. Cea mai important modalitate de schimb economic a fost darul. Dei darul este fundamental, recunotina i generozitatea care decurg din el coexist cu alte aspecte ale firii umane, mult mai puin savuroase. Dei cred n dumnezeirea fundamental din oameni, admit c am plecat ntr-o lung cltorie, departe de aceast dumnezeire i am creat o lume n care sociopai nemiloi au dobndit avere i putere. Aceast carte nu pretinde c acest gen de oameni nu ar exista, sau c acest gen de tendine n-ar exista n fiecare dintre noi. Mai degrab, aceast carte ncearc s trezeasc spiritul darului care este latent n fiecare dintre noi i s construiasc instituii care ntrupeaz i ncurajeaz acest spirit. Sistemul economic actual rspltete egoismul i lcomia. Cum ar arta un sistem economic care, precum n unele culturi vechi, ar rsplti generozitatea?
* gravitaia, electromagnetismul, fora nuclear tare i fora nuclear slab - TEI

S ncepem prin a pricepe mai bine dinamica darului. Mai sus, am fcut referire la schimbul economic, dar n general aceasta nu este o descriere fidel a comunitii darului. Circulaie este un cuvnt mai potrivit. Astzi schimbm adesea daruri ntre noi, dar schimbul de daruri este deja un pas ctre troc. n comunitile strvechi, existau obiceiuri bine puse la punct care guvernau schimbul de daruri, obiceiuri care mai exist i astzi n societile care nc nu i-au pierdut, de tot, legtura cu trecutul. De obicei, reelele darurilor sunt strns legate de reelele familiale. Obiceiurile fixeaz cine cui d. Anumite neamuri primesc daruri de la tine; tu primeti daruri de la alte categorii; i exist i categorii n privina crora darurile se fac n ambele sensuri. Darurile fiind reciproce, adesea ele merg n cerc. Eu i dau ie, tu dai altcuiva i, n cele din urm, cineva mi d mie. Un exemplu faimos este sistemul kula ale locuitorilor insulelor Trobriand, n care colierele preioase circul ntr-o singur direcie, din insul n insul, iar brrile n direcia opus. Descris pentru prima oar n detaliu de ctre antropologul Bronislaw Malinowski, kula care nseamn chiar cerc este axul unui sistem vast de daruri i alte forme de schimb economic. Marcel Mauss descrie acestea dup cum urmeaz:

Pe msur c apogeul sistemului kula este schimbul foarte ritualizat de brri i coliere ntre efi, reeaua nconjurtoare de daruri se extinde la tot felul de lucruri folositoare, hran, brci, munc i aa mai departe. Dup Mauss, trocul desvrit este neobinuit. n orice caz, n general, ceea ce s-a primit i a intrat n posesia cuiva n acest mod indiferent de manier nu este inut pentru sine, dect dac acela nu se poate descurca fr el (3). Cu alte cuvinte, darurile curg ncontinuu, oprindu-se din circulaia lor doar atunci cnd se ivete o nevoie prezent i real. Iat descrierea poetic a acestui principiu al darului, pe care o face Lewis Hyde:

(4) n vreme ce, n zilele noastre, facem clar diferena dintre un dar i o tranzacie comercial, n vremurile trecute, aceast distincie era imposibil de fcut. Unele culturi, precum Toaripi i Namau, aveau un singur cuvnt pentru a desemna cumprarea, vnzarea, datul cu mprumut i luatul cu mprumut (5), pe cnd la vechii mesopotamieni, cuvntul nsemna, deopotriv, a vinde i a cumpra. (6) Aceast ambiguitate persist n multe limbi moderne. Limbile chinez, german, danez, norvegian, olandez, estonian, bulgar, srb, japonez i multe altele* nu au dect un singur termen pentru a
* i, desigur, i limba romn - TEI

da cu mprumut i a lua cu mprumut , aceasta fiind probabil o rmi a unor timpuri strvechi n care acestea dou nu puteau fi distinse (7). Acest lucru persist, nc, printre vorbitorii de limb englez mai puin educai, care unor folosesc cuvntul borrow (a lua cu mprumut) cu sensul de lend (a da cu mprumut), precum n I-am luat cu mprumut douzeci de dolari. Cum aa? Cum se poate ca acelai cuvnt s denumeasc dou operaiuni opuse? Rezolvarea acestei enigme const n dinamica darului. Cu rarele excepii, probabil teoretice, indicate de ctre Derrida* ca daruri libere, darurile sunt nsoite de un simbol al schimbului, sau de o obligaie moral sau social (sau ambele). Spre deosebire, tranzacia modern cu bani, care este o tranzacie nchis i care nu las nici o obligaie, o tranzacie cu daruri este deschis, crend o legtur permanent ntre participani. Un alt mod de a privi acest lucru este c darul vorbete despre druitor i c, atunci cnd facem un dar, druim ceva din noi. Acesta este exact opusul unui tranzacii de bunuri moderne, n care bunurile vndute sunt doar o simpl proprietate, separate de cel care le vinde. Diferena este clar. Probabil c ai cteva lucruri care i-au fost date i care se presupune c nu sunt cu nimic diferite de ceva ce se poate cumpra, dar care sunt unice i speciale prin cel care i le-a druit. n acest fel, popoarele strvechi recunoteau acea calitate magic, acel spirit care circula mpreun cu darurile. Obiecte inutile, precum ghiocurile, perlele frumoase, coliere i aa mai departe, au fost banii cei mai timpurii. A le schimba pentru ceva de o valoare utilitar este, la modul naiv, o cale de a facilita un dar ceva pentru nimic. Ele devin ceva-pentru-ceva, dar acest lucru nu le face mai puin daruri, pentru c ele dau o form fizic sentimentului de obligaiune; ele sunt simboluri fizice ale recunotinei. Din aceast perspectiv, este uor de neles c a cumpra i a vinde, sau a da cu mprumut i a lua cu mprumut, sunt acelai lucru. Ele nu sunt deloc operaiuni de sens contrar. Toate darurile i se ntorc druitorului, ntr-o alt form. Cumprtorul i vnztorul sunt egali. Astzi, exist o asimetrie n tranzaciile comerciale, care l identific pe cumprtor ca pe cel care d bani i primete bunuri, iar pe vnztor, ca pe cel care primete bani i d bunuri. Dar, la fel de bine, putem spune c cel care cumpr, de fapt, vinde banii pentru bunuri, iar cel ce vinde, de fapt, cumpr banii pentru bunuri. Ce se ntmpl cu banii n aceast asimetrie? Banii sunt diferii de orice alt bun de pe lume i, aa cum vom vedea, aceast diferen crucial face profani banii. Pe de alt parte, recunoatem intuitiv darurile ca sacre de aceea, pn i n ziua de azi, cadourile se fac n mod ceremonial. Darurile ncorporeaz calitile de baz ale sacralitii pe care le-am discutat n introducere. n primul rnd, unicitatea spre deosebire de bunurile standardizate de astzi, achizionate cu bani n tranzacii nchise, darurile sunt unice prin faptul c ele vorbesc despre druitor. n al doilea rnd, plintatea, interdependena darurile lrgesc cercul persoanei pn la includerea ntregii comuniti. n timp ce banii de astzi ncorporeaz principiul mai mult pentru mine nseamn mai puin pentru tine, ntr-o economie a darului, mai mult pentru tine este, deopotriv,
* Jacques Derrida (1930 2004) filosof francez, printele deconstructivismului TEI

mai mult pentru mine, pentru c cei care au druiesc celor care sunt n nevoie. Darurile ntresc nelegerea mistic a participrii la ceva mai mare dect tine care, totui, nu este separat de tine. Axiomele interesului raional pentru sine se schimb, pentru c acest sine s-a extins, pentru a cuprinde ceva din cellalt. Explicaia clasic asupra dezvoltrii banilor, care se gsete n manualele de economie, pleac de la troc. De la nceputul lumii, indivizii n competiie ar fi cutat s-i maximizeze interesul raional de sine. Aceast descriere idealizat nu este, ns, susinut de antropologie. Trocul, dup Mauss, era rar n Polinezia, rar n Melanezia i absolut inexistent n Pacificul de Nord-Vest. Antropologul economic George Dalton susine c: Trocul, n sensul strict de schimb care nu implic banii, nu a fost niciodat un model sau o tranzacie dominante, sau importante din punct de vedere cantitativ, n niciun sistem economic din trecut, sau din prezent, despre care avem informaii solide. (8) Singurele situaii n care se practica trocul, spune Dalton, erau tranzaciile mrunte, rare sau urgente aa cum este cazul i astzi. n afar de acestea, tranzaciile fr bani nu semnau deloc cu tranzaciile impersonale i cu scopul maximizrii utilitii, care populeaz fanteziile economitilor, ci aveau nevoie de relaii personale durabile (i uneori ritualizate), sancionate prin cutume i caracterizate prin reciprocitate. (9) De fapt, aceste tranzacii nu ar trebui s fie numite troc, ci mai degrab, schimb ritual de daruri. n zilele noastre, noi punem darurile i achiziiile n categorii separate, exclusive; pentru a fi siguri, le aplicm fiecrora regimuri economice i psihologice diferite. Dar, n vremurile strvechi, nu exista o asemenea dihotomie i nu exista nici distincia pe care o facem astzi ntre o relaie de afaceri i o relaie personal. Economitii, povestind istoria banilor, tind s proiecteze aceast distincie modern napoi n trecut i, odat cu ea, cteva presupuneri adnci despre natura uman, despre persoan i despre menirea vieii: c am fi indivizi izolai i separai, ntr-o competiie pentru resurse limitate, n scopul maximizrii interesului personal. Nu spun c aceste presupuneri nu sunt adevrate. Ele fac parte din ideologia definitorie a civilizaiei noastre, o Poveste a Oamenilor care acum se ndreapt ctre sfrit. Aceast carte face parte din rostirea unei noi Poveti a Oamenilor. Transformarea banilor face parte dintr-o transformare mai cuprinztoare, bazat pe nite presupuneri foarte diferite asupra persoanei, vieii i lumii. Economia uman nu se ndeprteaz prea mult de cosmologie, religie i psihologie. Nu numai economiie strvechi se bazau pe daruri, dar i religia i cosmologia. La fel i astzi banii, cu puterea lor de a standardiza, abstractiza i anonimiza, se aliniaz cu multe aspecte ale experienei umane. Ce alte noi paradigme tiinifice, religioase i psihologie ar putea aprea n contextul unor tipuri diferite de bani? Dac banii nu au aprut din lumea imaginar a economitilor lumea trocului calculat, bazat pe maximizarea profitului, atunci cum au aprut? Eu presupun c au aprut ca o modalitate de a facilita druirea, mprtirea darurilor i generozitatea sau, cel puin, purtau n ei ceva din acest spirit. Pentru a recrea o economie a sacrului, este necesar s reinsuflm banilor spiritul acestei obrii.

n esen, banii sunt un concept minunat. Lsa-m s fac pe naivul pentru o clip, ca s dezvlui aceast esen spiritual, dac nu istoric, a banilor. Am ceva de care ai nevoie tu i doresc s i-l dau. Aa i fac, iar tu te simi recunosctor i vrei te revanezi, dndu-mi la rndul tu ceva. Dar, la acest moment, nu ai nimic de care am eu nevoie. Aa c, n loc, mi dai un simbol al recunotinei tale un obiect frumos i inutil, precum o scoic wampum,* sau o pies de argint. Acel simbol spune: Am mplinit nevoile altor oameni i le-am ctigat recunotina. Mai trziu, cnd eu primesc un dar de la altcineva, i dau acest simbol. Darurile pot parcurge distane sociale vaste i le pot primi de la oameni crora nu am nimic s le dau, mplinindu-mi totui dorina de a aciona, consecin a recunotinei pe care aceste daruri mi-o inspir. La nivel de familie, clan, sau un grup de vntori-culegtori, banii nu sunt necesari pentru a susine economia darului. Nu sunt necesari nici n urmtoarea treapt de organizare social satul sau tribul de cteva sute de oameni. Aici, dac nu am nevoie de nimic de la tine acum, ori mi vei da din recunotin ceva ce voi avea nevoie n viitor, ori l vei da altcuiva, care-l va da altcuiva, care mi-l va da mie. Aceasta este roata darului, baza comunitii. ntr-un trib sau sat, scara societii este suficient de mic pentru cei care mi druiesc mie s recunoasc darurile mele altora. Acest lucru este imposibil ntr-o societate de mas ca a noastr. Dac eu i druiesc ie ceva, cu generozitate, fermierul din Hawaii care a cultivat ghimbirul, sau inginerul din Japonia care a proiectat ecranul telefonului meu mobil, nu vor ti nimic despre asta. Deci, n loc de recunoaterea personal a darurilor, ne folosim de bani: reprezentarea recunotinei. Martorii darului devin anonimi. Banii devin necesari atunci cnd plaja darurilor noastre trebuie s se extind dincolo de oamenii pe care i cunoatem personal. Acest lucru se ntmpl n momentul n care scara economic i diviziunea muncii depesc nivelul tribului sau al obtei steti. ntr-adevr, primii bani au aprut n primele civilizaii agricole care s-au dezvoltat dup satul neolitic: Mesopotamia, Egipt, China i India. Reelele de daruri descentralizate au fcut loc sistemelor centralizate de redistribuire, cu templul i, mai trziu, palatul regal drept centru. Foarte posibil, acestea au evoluat de la tradiiile de tip potlatch**, n care darurile curgeau nspre efi i ceilali lideri, i de la acetia, napoi, ctre neamurile i tribul lor. ncepnd ca noduri centralizate pentru un flux de daruri la scar mare, acetia au prsit paradigma darului contribuiile devenind forate i cuantificate, iar plata n bani a devenit inechitabil. Documentele strvechi sumeriene vorbesc, deja, despre o polarizare economic, cu reguli stricte i pli care erau la limita subzistenei. (10) Cnd directivele de la centru i nu comerul de pia au nceput s guverneze micarea bunurilor (11), imperiile agricole timpurii s-au folosit de ceea ce unii ar numi bani: bunuri agricole, sau obiecte metalice n uniti de mrime standard, care serveau ca mediu de schimb, uniti de cont i msuri ale valorii. Deci deja, cu patru mii de ani n urm, banii euaser n a corespunde naivei mele ateptri ca ei s creeze belug i mai mare pentru toi, faciltnd ntlnirea dintre daruri i nevoi.
* dar sacru, specific btinailor americani - TEI

** ritual colectiv al darului specific zonei coastei nord-vestice a oceanului Pacific - TEI

nlesnind comerul, motivnd producia eficient i permind acumulrii de capital s se angajeze la proiectele pe scar mare, banii ar trebui s mbogeasc viaa: ar trebui s reverse asupra noastr tihn, timp liber, lips de griji i o distribuie echitabil a averii. ntr-adevr, teoria economic predic despre toate aceste rezultate. Dar faptul c banii au ajuns agent de sens opus team, nedrepti i polizare a averii ne dezvluie un paradox. Dac e s avem o lume cu tehnologie, cu cinema-uri i orchestre simfonice, cu telecomunicaii i arhitecturi spectaculoase, cu orae cosmopolite i literatur universal, avem nevoie de bani, sau de ceva asemntor, pentru a putea coordona activitatea uman pe scara larg, necesar crerii acestor lucruri. Din acest motiv, am scris cartea de fa, pentru a descrie un sistem care reintegreaz banii, redndu-le sacralitatea darului. Spun reintegreaz pentru c, din cele mai vechi timpuri, banii au avut conotaii magice sau sacre. La nceput, templele erau locul unde se depozitau i de unde se redistribuiau surplusurile agricole: centrul vieii religioase era, de asemenea, i centrul vieii economice. Unii autori pretind chiar c cei mai timpurii bani ca simbol (opui banilor ca bunuri) erau eliberai de unele temple i puteau fi rscumprai n schimbul ntreinerii de relaii sexuale cu prostituatele din aceste temple (12); n orice caz, e sigur c templele erau profund implicate n eliberarea primelor monede, multe dintre ele purtnd pe ele imaginea animalelor i zeitilor sacre. Practica continu i n ziua de azi cu bancnotele i monedele purtnd chipurile preedinilor zeificai. Probabil, ntr-o zi, nu vom avea nevoie de bani pentru a avea o economie a darului la o scar de miliarde de oameni; probabil c banii pe care i descriu n aceast carte au un caracter de tranziie. Nu sunt un primitivist care susine abandonarea civilizaiei, tehnologiei, culturii i a darurilor care ne fac oameni. Mai degrab, anticipez restaurarea umanitii la o form sacr de proprietate, purttoare a ntregii plinti i armonii cu natura din vremurile vntorilor i culegtorilor, dar la un nivel mai ridicat de organizare. Anticipez mplinirea, iar nu renunarea la darurile minilor i minii care ne definesc ca oameni. Observai ct de uor ne vine s numim daruri calitile noastre personale. n armonie cu principiile universale ale druirii, darurile noastre omeneti vorbesc i ele de Druitor. Cu alte cuvinte, sunt daruri dumnezeieti. Mitologia confirm aceast intuiie, de la darul prometeian al focului, pn la darul apolinic al muzicii, pn la darul agriculturii dat de eroul Shen Nong din mitologia chinez. De asemenea, n Biblie st scris c nu ni s-a druit numai lumea, ci i suflul vieii i capacitatea noastr creatoare fiind creai dup chipul i asemnarea Creatorului. i la nivel personal, cu toii simim c darurile noastre personale ne-au fost date pentru un scop, pentru o anumit menire. Mai mult dect att, avem cu toii o dorin de neoprit de a le mplini i, prin ele, s facem noi nine daruri lumii. Toi am simit bucuria de a drui i generozitatea altruist a unui strin. ntr-un ora pe care nu-l cunoatei, cnd cerei indicaii de orientare pe strad, majoritatea oamenilor se bucur s te ndrume. A da indicaii unui strin rtcit n oraul tu nu ine de interesul personal i raional, ci este doar o simpl expresie a generozitii noastre nnscute.

ntr-adevr, este o ironie faptul c banii care la nceputuri erau un mod de a face legtura ntre daruri i nevoie i un rezultat al economiei sacre a darului sunt acum exact ceea ce mpiedic mplinirea dorinei noastre de a drui, inndu-ne ca pe nite prizonieri economici n joburi care ne paralizeaz i blocndu-ne cele mai generoase impulsuri prin cuvintele nu-mi pot permite acest lucru. Trim ntr-o angoas omniprezent, nscut din lipsa banilor de care depinde viaa noastr ca dovad, expresia costul vieii. Scopul existenei noastre, dezvoltarea i mplinirea darurilor noastre, sunt ipotecate de ctre necesitile impuse de bani, pentru a tri, pentru a supravieui. i totui, nimeni, indiferent de averea, sigurana sau confortul de care se bucur, nu se poate simi mplinit ntr-o via n care aceste daruri rmn latente. Chiar i cel mai bine pltit job, dac nu implic darurile noastre, ne va epuiza i ne va face s ne gndim c nu m-am nscut ca s fac asta. Chiar i atunci cnd un loc de munc implic darurile pe care le avem, dac scopul lui final este unul n care nu credem, acelai sentiment epuizant de zdrnicie apare din nou sentimentul c nu trim vieile pe care ar trebui s le trim, ci doar vieile pe care suntem pltii s le trim. Provocator sau interesant nu sunt ndeajuns de bune, pentru c darurile primite sunt sacre i, prin urmare, sunt destinate unei meniri sacre. Faptul c suntem pe pmnt pentru un scop anume ine de religie, biologia clasic nvndu-ne c am evoluat pentru a putea supravieui i c orice efort, ndreptat ctre orice altceva dect supravieuire i reproducere, este mpotriva programului nostru genetic. Oricum, putem afirma n stil neo-lamarckist* c aceast perspectiv asupra biologiei,fiind alctuit din nenumrai indivizi separai, aflai n competiie organisme sau gene egoiste este mai mult o proiecie a culturii de astzi, dect o perspectiv clar asupra naturii (13). Exist alte moduri de a nelege natura prin care, dei nu ignorm aspectul competiional, acordm ntietate cooperrii, simbiozei i contopirii organismelor n ntreguri. Aceast nou perspectiv este strveche, de fapt, fiind un ecou al originarei nelegeri a naturii ca reea a darurilor. Fiecare organism, fiecare specie au o contribuie vital la totalitatea vieii de pe pmnt, iar aceast contribuie, contrar ateptrilor biologiei evoluioniste, nu trebuie neaprat s aib un beneficiu direct pentru organismul respectiv. Bacteriile fixatoare de azot nu beneficiaz n mod direct de activitatea lor azotul pe care l druiesc solului hrnete plantele care dezvolt rdcini pe care cresc ciuperci, care abia n cele din urm ofer substane hrnitoare bacteriilor. Speciile-pionier deschid drumul pentru speciile de baz, care ofer micronie pentru alte specii, care hrnesc la rndul lor alte specii ntr-o reea de daruri care, n cele din urm, i revars beneficiile i asupra speciilor-pionier. Arborii trag apa din sol, oferind-o i altor plante, iar algele produc oxigen pentru ca animalele s poat respira. Scoate orice specie din aceast schem i sntatea tuturor celorlalte va fi afectat.

Lamarckism - teorie biologic conform creia evoluia vieuitoarelor se explic prin influena variaiilor de mediu asupra comportamentului i morfologiei lor i care consider c nsuirile astfel dobndite se transmit ereditar - TEI

Poate credei c sunt naiv, eu cu filosofia lui fiecare pentru fiecare. Ai putea spune c este doar o ntmplare fericit c lucrurile stau aa de bine: copacilor nu le pas de umezeala plantelor din jurul lor ei lucreaz pentru ei, crescndu-i lor nii ansele de supravieuire i reproducere. Faptul c ei hrnesc alte vieuitoare este doar un efect secundar i neintenionat. La fel i pentru alge, i pentru bacteriile fixatoare de azot, i pentru bacteriile din animalele rumegtoare, care le permit acestora s digere celuloza. Ai putea crede c n aceast lume fiecare este pentru el. Natura ar fi, deci, o competiie la snge, iar o economie care i seamn este i ea natural. Nu cred c o astfel de economie este natural. Este o aberaie, o faz ciudat, dei necesar, care i-a atins punctul extrem i care acum face loc unei noi faze. n natur, creterea impetuoas i competiia eliminatorie sunt caracteristici ale ecosistemelor imature urmate apoi de interdependene complexe, simbioze, cooperare i ciclizarea resurselor. Urmtorul stadiu al economiei umane va urma acest traseu al naturii pe care abia ncepem s l nelegem. Acest stadiu va arta darurile din fiecare dintre noi; va da ntietate cooperaiei, nu competiiei; va ncuraja circulaia bunurilor, nu adunarea lor n comori; va fi ciclic, nu liniar. Banii s-ar putea s nu dispar curnd, dar vor avea un rol diminuat, pe msur ce preiau din proprietile darurilor. Economia se va reduce, dar vieile noastre vor spori. Banii, aa cum i tim, sunt duntori unei economii n care se manifest spiritul druirii, o economie pe care am putea-o numi sacr. Pentru a ti ce fel de bani ar putea fi o moned sacr, va ajuta s identificm exact cum ajung banii s fie aceast for a lcomiei, rului, srciei i jafului mediului nconjurtor din zilele noastre. Aa cum tiina proiecteaz adesea cultura asupra naturii, tot la fel economia ia condiiile determinate cultural drept axiomatice. Din cauza faptului c trim ntr-o cultur a insuficienei (pentru c de insuficien suferim atunci cnd a avea din ce tri dicteaz asupra exprimrii darurilor noastre), presupunem c insuficien st la baza economiei. Precum n biologie, vedem lumea ca pe o competiie inter-individual pentru resursele limitate. Sistemul nostru monetar, dup cum vom vedea, ntruchipeaz aceast convingere ntr-un mod profund, la nivel structural. Dar este aceast convingere adevrat? Trim, oare, ntr-o lume, ntr-un univers al insuficienei? i dac nu, dac adevrata natur a universului este belugul i darul, cum au devenit banii att de ne-naturali?

(1) Cititorii crii mele, The Ascent of Humanity (Ascensiunea omenirii) tiu c eu prefer cosmologiile non-Big Bang, precum cea a universului n stare constant dinamic a lui Halton Arp, n care materia este continuu nscut, dup care crete i apoi moare. Dar i aici, materia apare spontan de nicieri, ca prin dar. (2) Mauss, The Gift, 29*.
* n romnete, Marcel Mauss, Eseu despre dar, trad. Silvia Lupescu, Polirom, 1997

(3) Ibid., 30. (4) Hyde, The Gift, 23. (5) Mauss, The Gift, 32. (6) Seaford, Money and the Early Greek Mind, 323. (7) n limba chinez, termenii pentru a vinde i a cumpra au pronunii aproape identice i ideograme similare. Caracterul grafic pentru a cumpra, figura 1, este la origine un desen al unei scoici de ghioc o form timpurie de bani, n vreme ce caracterul pentrua vinde, figura 2, s-a dezvoltat mai trziu, fapt care indic nediferenierea lor iniial. (8) Dalton, Barter, Journal of Economic Issues, Vol XVI, Nr.1, martie 1982: p. 182 (9) Seaford, Money and the Early Greek Mind, 292. (10) Nemat-Nejat, Daily Life in Ancient Mesopotamia, 263. (11) Seaford, Money and the Early Greek Mind, 123. Seaford prezint evidene persuasive n sprijinul acestei afirmaii: documente-list vechi, desene care arat procesiuni de oameni aducnd jertfe etc. (12) Bernard Lietaer face aceast afirmaie n The Future of Money (Viitorul banilor), cu referire la un ekel de bronz, despre care susine c ar fi cea mai veche moned cunoscut, datnd din anul 3000 .Hr. Nu am gsit nicio alt meniune despre acesta n cercetarea mea. Dup cunotinele mele, primele monede au aprut n Lydia i China cam n acelai timp, secolul 7 .Hr. (13) Dezvolt acest argument n capitolul 7 din , pe baza lucrrilor lui Lynn Margulis, Bruce Lipton, Fred Hoyle, Elisabeth Sahtouris i alii.

Thomas Carlyle, Trecut i prezent

e spune c banii, sau dragostea de argini, este rdcina a tot ce este ru. Dar de ce s fie aa? Pn la urm, scopul banilor este, n mod fundamental, s faciliteze schimbul cu alte cuvinte, s fac legtura dintre darurile omeneti i nevoile omeneti. Ce putere, ce monstruoas pervertire a transformat banii n opus acesteia n agent al srciei? Trim, ntr-adevr, ntr-o lume a imensei abundene, n care cantiti uriae de mncare, energie i materiale se arunc la gunoi. Jumtate din lume moare de foame, n vreme ce jumtatea cealalt risipete att de mult, c ar putea hrni prima jumtate. n lumea a treia i n propriile noastre ghetouri, oamenii duc lips de mncare, adpost i alte nevoi de baz i nu i pot permite s le cumpere. ntre timp, noi risipim resurse colosale pe rzboaie, mizerii de plastic i o grmad de alte lucruri care nu servesc fericirii oamenilor. n mod evident, srcia nu este cauzat de lipsa capacitii de producie. i nici de lipsa de voin nu este cauzat: muli oameni ar fi ncntai s hrneasc srmanii, s restaureze natura i s fac alte lucrri pline de sens, dar nu pot, pentru c nu sunt bani la mijloc. Banii eueaz total n a face legtura dintre daruri i nevoi. De ce? De ani de zile, urmnd opinia cea mai rspndit, am crezut c rspunsul este lcomia. De ce fabricile n care oamenii muncesc ca sclavii in salariile la cel mai mic nivel posibil? Din lcomie. De ce oamenii cumpr SUV-uri care nghit benzin? Din lcomie. De ce companiile farmaceutice nceteaz cercetarea i vnd medicamente despre care tiu c sunt periculoase? Din lcomie. De ce furnizorii de peti tropicali dinamiteaz recifurile de corali? De ce fabricile deveseaz deeuri toxice n ruri? De ce liderii

corporaiilor jefuiesc din fondul de pensii al angajailor. Din lcomie, din lcomie i iari din lcomie. Pe urm, acest rspuns nu m-a mai mulumit, pentru c aparine aceleiai ideologii a separrii care st la baza tuturor bolilor civilizaiei noastre. Este o ideologie la fel de veche ca i diviziunea agricol a lumii n dou trmuri separate: slbticia i domesticul, omul i natura, grul i neghina. Se spune aici c exist n lume dou fore opuse, binele i rul i c putem crea o lume mai bun, eliminnd rul. Exist ceva ru n lume i ceva ru n noi, ceva ce trebuie extirpat pentru a face lumea mai bun. Rzboiul mpotriva rului ptrunde n orice instituie din societatea noastr. n agricultur, el se arat ca ambiia de a extermina lupii, de a distruge toate buruienile cu glifosat*, de a ucide toi duntorii. n medicin, el este rzboiul mpotriva microbilor, o lupt constant mpotriva unei lumi ostile. n religie, el este rzboiul mpotriva pcatului, sau mpotriva ego-ului, sau mpotriva necredinei, sau ndoielii, sau mpotriva proieciei exterioare a acestora: diavolul, infidelul. Aceasta este mentalitatea purificrii i currii, a mbuntirii i cuceririi sinelui, a ridicrii deasupra naturii i a nfrngerii voinei, a sacrificiului pentru a deveni bun. Aceasta este, mai presus de toate, mentalitatea controlului. n aceast mentalitate, se spune c, odat ce are loc, victoria final asupra rului este ctigat, vom intra n paradis. Cnd vom elimina toi teroritii i vom crea o barier prin care ei s nu mai poat ptrunde, vom fi n siguran. Cnd vom crea un antibiotic irezistibil i reglarea artificial a proceselor fiziologice, vom avea o sntate perfect. Cnd vom face s nu mai aib loc crime i cnd vom avea o lege care s guverneze totul, vom avea o societate perfect. Cnd i vei nfrnge lenea, constrngerile, dependenele, vei avea o via perfect. Pn atunci, va trebui doar s te strduieti mai mult. n aceeai oal, problema cu viaa economic ar fi de fapt lcomia, deopotriv n forma exterioar a oamenilor lacomi i n interiorul nostru, sub forma dorinelor noastre lacome. Ne place s credem despre noi c nu suntem att de lacomi, c poate doar avem impulsuri de lcomie, dar le inem sub control. Spre deosebire de alii! Alii nu-i pot nfrna lcomia. Lor le lipsete ceva fundamental ce am eu i ai tu, bunul sim elementar, buntatea esenial. Ei sunt, ntr-un cuvnt, Ri. Dac nu nva s-i nfrneze dorinele, s se obinuiasc cu mai puinul, atunci va trebui s i form s fac asta. Evident, paradigma lcomiei devine abundent cnd este vorba de judecarea celorlali, sau de judecarea de sine. Furia ipocrit i ura noastr fa de cei lacomi ascund frica noastr intim c, de fapt, nu suntem nici noi mai buni dect ei. Ipocritul este cel mai zelos la persecutat rul. Externalizarea inamicului d posibilitatea de exprimare a sentimentului nempcat de furie. ntr-un fel, aceasta este o necesitate: consecina faptului c a o nbui, sau a o orienta ctre tine nsui, este nspimnttor. Dar a venit o perioad
* Ierbicid cu spectru larg, descoperit n anii 70, folosit la scar mondial, inclusiv n Romnia, pentru tratamentul culturilor comerciale. Cel mai utilizat ierbicid din SUA n anul 2007 cca. 83.000 de tone n sectorul agricol i cca. 3.000 de tone n grdinritul domestic. Compus cancerigen, suspect de a cauza i alte maladii, precum boala Alzheimer, Parkinson, infertilitate, depresie, obezitate, scleroz multipl - TEI

din viaa mea n care, prin ur, prin rzboiul meu mpotriva mea, prin strdaniile mele de a deveni bun, nu am reuit s fiu mai bun dect altcineva. Cred c omenirea ntreag se apropie i ea de un asemenea moment. S acuzi lcomia i s lupi mpotriva ei, intensificnd i mai mult acest program de control de sine, nseamn s intensifici rzboiul cu tine nsui, care nu este dect o alt expresie a rzboiului mpotriva naturii i mpotriva celorlali, care st la baza crizei de astzi a civilizaiei. Lcomia exist numai ntr-un context al srciei. Ideologia noastr dominant i asum acest lucru: este construit n propria noastr Poveste. Sinele separat de ceilali, ntr-un univers guvernat de fore ostile sau indiferente, este permanent n pragul dispariiei i n siguran doar n msura n care poate controla aceste fore. Azvrlii ntrun univers obiectiv exterior nou, trebuie s ne batem unii cu alii pe resursele limitate. Bazndu-se pe aceast poveste a sinelui separat, deopotriv biologia, ct i economia, au nscris lcomia n principiile lor fundamentale. n biologie, lcomia este nscris n genele care ncearc s-i maximizeze reproducerea egoist; n economie, lcomia este actorul raional care caut s-i maximizeze egoismul financiar. Dar dac aceast premis a srciei este fals o proiecie a ideologiei n care trim, i nu o realitate ultim? Dac ar fi aa, atunci lcomia nu este nscris n biologia noastr, ci este doar un simptom al percepiei asupra srciei. Un indiciu al faptului c lcomia reflect percepia, mai degrab dect realitatea srciei, este acela c oamenii bogai tind s fie mai puin generoi dect sracii. Din experiena mea, sracii mprumut sau druiesc destul de frecvent unii altora sume care, dei sunt mici, ca proporie ar fi echivalentul a jumtate din averea unui bogat. Cercetarea extensiv susine aceast observaie. Dintr-un mare sondaj de opinie organizat n 2002 de Independent Sector o organizaie non-profit n domeniul cercetrii a rezultat c americanii care ctig mai puin de 25.000 $ dau 4,2% din venituri n scopuri caritabile, n timp ce procentul omolog n cazul persoanelor care ctig mai mult de 100.000 $ este de 2,7%. Mai recent, Paul Piff, psiholog social la Universitatea din California-Berkeley, a descoperit c persoanele cu venituri mai mici sunt mai generoase, mai caritabile, oferind ncredere i ajutor celorlali, dect cele cu venituri mai mari (1). Piff a descoperit c atunci cnd subiecilor cercetrii li se ddeau bani pentru a-I distribui n mod anonim ntre ei i un partener (care niciodat nu ar lear fi cunoscut identitatea), generozitatea lor este invers proporional cu statutul lor socio-economic (2). Dei este tentant s tragem concluzia c oamenii lacomi devin bogai, o interpretare la fel de plauzibil este c bogaia i face pe oameni lacomi. De ce aa? ntr-un context al abundenei, lcomia este stupid; numai ntr-un context al srciei, lcomia este raional. Bogaii vd srcia acolo unde ea nu exist. n plus, se preocup de bani mai mult dect oricare alii. Nu cumva din cauz c banii nii sunt sursa percepiei asupra srciei? Nu cumva banii, care sunt aproape sinonimi cu sigurana, aduc exact opusul ei? Rspunsul la aceste dou ntrebri este: ba da. La nivel individual, bogaii au investit mai mult n banii lor i sunt mai puin capabili de a se desprinde de ei (actul de a lsa cu uurin reflect o

atitudine a abundenei). La nivel de sistem, dup cum vom vedea, srcia exist chiar n bani, ca rezultat direct al modului n care acetia au fost creai i au circulat. Premisa srciei este una dintre cele dou axiome centrale ale economiei (a doua este c oamenii caut n mod natural s-i maximizeze interesele personale). Ambele sunt false sau, mai exact, sunt adevrate numai ntr-o zon ngust, o zon pe care noi, precum broscua de pe fundul fntnii, o confundm cu realitatea ntreag. Aa cum se ntmpl att de des, ceea ce credem noi c este un adevr obiectiv este, de fapt, o proiecie a propriei noastre condiii n lumea obiectiv. Suntem att de mbibai de ideea srciei, nct am ajuns s credem c ea este esena realitii. Dar, de fapt, noi trim ntr-o lume a belugului. Srcia pe care o vedem peste tot este un produs artificial al sistemului nostru monetar, al politicii i al percepiilor noastre. Dup cum vom vedea, sistemul nostru monetar, sistemul nostru de proprietate i sistemul nostru economic, n ansamblul lui, reflect acelai sens fundamental al eului care are cuibrit n el percepia srciei. Este acel eu izolat i separat, eul cartezian: un balon de psihologie, prsit ntr-un univers indiferent, cutnd s aib, s controleze, s-i trag n dreptul lui ct mai mult avuie cu putin, dar condamnat dinainte de ctre propria sa decuplare de la bogia fiinei, la experiena ne-avutului ndeajuns. Afirmaia c trim ntr-o lume a belugului provoac uneori o reacie emoional, la limita ostilitii, acelora dintre cititorii mei care cred c viaa armonioas dintre oameni i restul planetei este imposibil fr o reducere masiv a populaiei. Ei vd n Vrful de Producie a Petrolului i epuizarea resurselor, nclzirea global, epuizarea terenurilor agricole i amprenta noastr ecologic, nite dovezi c pmntul nu mai poate susine civilizaia industrial la nivelul populaiei de acum. Aceast carte ofer un rspuns la aceste ngrijorri, ca parte a unei viziuni mai largi asupra economiei sacre. Mai important, rspunde i la ntrebarea cum de exemplu, cum vom ajunge de aici i pn acolo. Deocamdat, voi oferi un rspuns parial, un motiv de speran. Este adevrat c, n zilele noastre, activitatea uman suprancarc pmntul. Combustibilii fosili, resursele acvifere, stratul fertil de sol, capacitatea de a absorbi poluarea i ecosistemele care menin viaa din biosfer toate se epuizeaz cu viteze alarmante. Toate msurile de care dispunem sunt mult prea mici i este mult prea trziu o pictur ntr-o cldare, n comparaie cu ce am nevoie. Privind altfel lucrurile, o enorm parte din aceast activitate uman este ori superflu, ori duntoare, fericirii umane. Gndii-v la industria armamentului i la resursele care se consum n rzboaie: undeva la 2 miliarde de dolari pe an, un imens stabiliment tiinific i energia vital a milioane de tineri toate acestea nu servesc niciunei nevoi, cu excepia celor create de noi nine. Gndii-v la industria imobiliar de aici, din SUA, cu viloaiele enorme din ultimele dou decenii, care nici ele nu servesc vreunei nevoi umane reale. n anumite ri, o cldire de asemenea dimensiuni ar putea gzdui cincizeci de suflete. Chiar i aa cum sunt, camerele cavernoase nu sunt folosite de nimeni, pentru c oamenii nu se simt bine la

aceast scar inuman i caut confortul unei odie i a colului pentru mic-dejun. Materialele, energia i ntreinerea acestor monstruoziti sunt o risip de resurse. Probabil c i mai risipitor este planul urbanistic al suburbiilor, care face imposibil transportul public i care oblig la condus excesiv de mult. Gndii-v la industria alimentar, care provoac risipe masive la toate nivelele. Conform unui studiu guvernamental, pierderile de la ferm la desfacere sunt de cam 4 procente, pierderile de la desfacere la consumator sunt de 12 procente, iar la nivel de consumator se pierd 29 de procente (3). Mai mult dect att, suprafee imense de teren agricol sunt acaparate de producia de biocombustibil, agricultura mecanizat nltur culturile intercalate, intensiv lucrate i alte tehnici de producie intensive, care ar putea crete mult productivitatea (4). Aceste imagini sugereaz potenialul imens care este disponibil chiar i ntr-o lume de apte miliarde de oameni dar cu o atenionare: oamenii vor petrece mult mai mult timp (pe cap de de locuitor) pentru cultivarea hranei, invers fa de moda ultimelor dou secole. Foarte puini oameni tiu c agricultura sustenabil poate fi de dou sau de trei ori mai productiv dect agricultura convenional pe hectar, nu pe ore de munc (5). Iar grdinritul intensiv poate fi i mai productiv (i mai intensiv, n termeni de munc). Dac i place grdinritul i crezi c cei mai muli oameni vor beneficia din faptul c vor fi mai aproape de sol, este foarte bine. Cu cteva ore de lucru pe sptmn, un petec de grdin suburban obinuit, de cteva sute de metri ptrai, poate acoperi cea mai mare parte din nevoile de hran vegetal ale unei familii; dubleaz suprafaa i grdina poate oferi cantiti serioase de produse pentru pia, precum cartofi, cartofi dulci i dovlecei. Este nevoie, oare, de tot sistemul de transport transcontinental, cu camioane care duc salatele i cartofii din California ctre tot restul Americii? Ne mbuntete viaa, n vreun fel, acest lucru? Un alt tip de risip are ca surs asamblarea proast i uzura moral planificat a multora dintre produsele din ziua de azi. n prezent, exist foarte puine stimulente economice pentru a produce bunuri care dureaz mult timp i care sunt uor de reparat ca urmare, ajungem la rezultatul absurd c este adesea mai ieftin s cumperi un produs nou, dect s repari unul vechi. Aceasta este, pn la urm, o consecin a sistemului nostru monetar i lucrurile vor sta exact invers ntr-o economie sacr. Pe strada mea, fiecare familie are cte o main de tuns gazonul, care este folosit, probabil, cam zece ore pe var. Fiecare buctrie are un blender care este folosit maxim cincisprezece minute pe sptmn. La orice moment, aproape jumtate dintre maini sunt parcate pe osea, nefcnd absolut nimic. Cele mai multe familii au propriile maini de tuns gardul viu, scule electrice i echipamente pentru exerciii sportive. Nefiind folosite n cea mai mare parte a timpului, cea mai mare parte din aceste lucruri este superflu. Calitatea vieii noastre ar fi la fel de ridicat cu numai jumtate din numrul de autoturisme, o zecime din numrul de maini de tuns gazonul i dou sau trei Stairmastere* pe toat strada. De fapt, calitatea vieii noastre ar fi i mai ridicat, de vreme
* micro-scri rulante, destinate simulrii urcrii unor scri reale n scopul tonifierii musculare TEI

ce am avea ocazia de a interaciona i de a mpri (6). Chiar i la uluitorul nivel de consum de astzi, cam 40% din capacitatea industrial a lumii este inactiv. Ar putea crete la 80% sau mai mult, fr nici o pierdere pentru fericirea uman. Tot ce am pierde ar fi poluarea i plictiseala inerente produciei industriale. Desigur, am pierde i un numr mare de locuri de munc, dar de vreme ce acestea, oricum, nu contribuie la binele omenesc, am putea angaja acei oameni la spatul gropilor n pmnt i apoi umplerea lor napoi, fr nicio pierdere. Sau, mai bine, i-am putea orienta ctre misiuni care implic lucrul intensiv precum permacultura, ngrijirea bolnavilor i a btrnilor, restaurarea ecosistemelor i toate celealte nevoi ale zilei de azi, nemplinite din cauza lipsei banilor. O lume fr arme, fr vile uriae n suburbii care se lbreaz, fr muni de ambalaje inutile, fr ferme uriae mecanizate, fr hipermarketuri care nghit energie, fr afiaje electronice, fr grmezile de deeuri ct toate zilele, fr supraconsumul de produse de care nimeni nu are, de fapt, nevoie o astfel de lume nu este o lume srac. Nu sunt de acord cu acei activiti ai mediului care spun c va trebui s ne descurcm cu mai puin. De fapt, vom avea de-a face cu mult mai multe: mai mult frumusee, mai mult trai n comunitate, mai mult mplinire, mai mult art, mai mult muzic i lucruri care vor fi mai puine ca numr, dar superioare n utilitate i estetic. Marfa ieftin care ne umple vieile, indiferent ct de mult ar fi, nu poate dect s ne fac i viaa la fel de ieftin. O parte din vindecarea pe care o reprezint economia sacr este vindecarea rupturii pe care am provocat-o ntre spirit i materie. n armonie cu sacralitatea manifestat n toate lucrurile, eu nu evit, ci apr materialismul cred c vom ine mai mult la lucrurile noastre i nu mai puin. Vom ine la posesiunile noastre materiale, vom aprecia de unde vin ele i ncotro se ndreapt. Dac ai o mnu de baseball sau o undi la care ii, tii la ce m refer, de fapt. Sau poate bunicul tu a avut un o trus preferat de scule de lucrat n lemn, pe care le-a meninut n condiie perfect vreme de cincizeci de ani. n acest mod, vom aprecia lucrurile noastre. V putei imagina cum ar putea arta lumea dac aceeai grij i chibzuire ar fi investite n tot ceea ce am produce? Dac fiecare inginer ar putea pune atta dragoste n creaiile sale? Astzi, o astfel de atitudine este ne-economic nu este n interesul financiar al nimnui ca lucrurile s fie tratate n mod sacru. Pur i simplu, i poi cumpra o alt mnu de baseball sau o alt undi de ce s fii prea grijuliu cu instrumentele tale, de vreme ce unele noi sunt att de ieftine? Ieftintatea lucrurilor noastre face parte din deprecierea lor, aruncndu-ne ntr-o lume ieftin, unde totul este generic i consumabil. n plin supraabunden, chiar i n rile bogate, noi trim ntr-o fric permanent, zbtndu-ne pentru securitate financiar pe msur ce ncercm s inem departe srcia. Alegerile pe care le facem (chiar i cele care nu au nicio legtur cu banii), le facem n funcie de ceea ce ne permitem i, adesea, asociem libertatea cu avuia. Dar cnd aspirm la el, descoperim c paradisul libertii financiare este un miraj, deprtndu-se tot mai mult pe msur ce ne apropiem de el i c nsi cursa pentru el ne face sclavi: frica ne nsoete perpetuu, iar srcia va lovi de dup col. Numim lcomie aceast curs pentru paradisul financiar. Cu adevrat, aceasta este o reacie la percepia asupra srciei.

Permitei-mi deocamdat ca o sugestie, iar nu ca o concluzie s v mai ofer nc o dovad a artificialitii i naturii iluzorii a srciei. Economia, scrie pe pagina nti a oricrui manual, este studiul comportamentului uman n condiiile resurselor insuficiente. Expansiunea domeniului economic este, aadar, expansiunea insuficienei, ptrunderea lui n domenii ale vieii odinioar caracterizate prin abunden. Comportamentul economic, n special schimbul banilor pentru bunuri, se extinde astzi n domenii care nu au fost niciodat nainte afectate de tranzaciile cu bani. De exemplu, gndii-v la unul dintre produsele a cror desfacere nregistreaz una dintre cele mai mari creteri n ultimul deceniu: apa mbuteliat. Dac exist vreun lucru care este din belug pe pmnt, fiind de gsit aproape peste tot, acesta este apa. i totui, astzi apa a devenit insuficient, a devenit un bun pentru care trebuie s pltim. ngrijirea copiilor este o alt zon cu o mare cretere economic n ultima vreme. Cnd eram tnr, nu era nicio problem pentru prieteni sau vecini s vad de copilul celuilalt, pentru cteva ore dup coal un obicei provenind din vremurile satului sau tribului, cnd copiii erau liberi. Fosta mea soie, Patsy, vorbete duios despre copilria sa dintr-un sat din Taiwan, unde copiii puteau i chiar se artau la casa oricrui vecin, la ora cinei, pentru a cere un blid de orez. ntreaga comunitate avea grij de copii. Cu alte cuvinte, ngrijirea copiilor era din belug acolo ar fi fost imposibil s deschizi o grdini cu program prelungit. Pentru ca un lucru s fie comercial, trebuie ca el s fie, mai nti, insuficient. Pe msur ce economia crete, prin definiie, o parte din ce n ce mai mare din activitatea omeneasc intr n domeniul banilor i n domeniul produselor i al serviciilor. De obicei, noi asociem creterea economic cu o cretere n avuie, dar acest lucru poate fi vzut i ca pe o srcire, ca pe o cretere a insuficienei. Astzi pltim pentru lucruri pe care nici n-am visat c le-am putea obine cu bani. i cum s pltim? Cu bani, firete cu banii pe care ne chinuim i ne sacrificm ca s-i dobndim. Dac exist vreun lucru n cantitate insuficient, sigur acetia sunt banii. Cei mai muli oameni pe care i cunosc triesc ntr-o fric nbuit (i, uneori, manifestat) de a nu avea ndeajuns de muli bani. i, dup cum ne confirm frica celor bogai, nicio sum de bani nu este suficient. Din aceast perspectiv, trebuie s fim ateni cu afirmaiile indignate de genul Peste dou miliarde de oameni triesc cu mai puin de doi dolari pe zi. Un venit mic n bani ar putea s nsemne c nevoile unei persoane se mplinesc n afara economiei monetare, de exemplu prin reelele tradiionale de daruri i reciprocitate. Ceea ce am numi n acest caz dezvoltare, ar nsemna creterea veniturilor prin supunerea activitilor economice monetare domeniului bunurilor i serviciilor, avnd ca rezultat aceeai mentalitate a srciei, competiiei i fricii, att de familiare nou, occidentalilor i totui, att de strine vntor-culegtorului, sau ranului autarhic. Capitolele care urmeaz vor explica mecanismele i nsemntatea conversiei seculare a lumii i a vieii n bani i transformarea progresiv a oricrui lucru n marf. Cnd orice lucru poate fi msurat n bani, atunci insuficiena inerent banilor face ca totul s devin

insuficient, inclusiv baza vieii i a fericirii omeneti. Aceasta este viaa sclavului o via n care toate aciunile au loc sub presiunea supravieuirii. Probabil c cel mai profund indiciu al sclaviei pe care o trim este monetizarea timpului. Acesta este un fenomen cu rdcini mai adnci dect cele ale sistemului monetar, pentru c acesta din urm depinde de aceast posibilitate de a cuantifica timpul. Un animal sau un copil au tot timpul din lume. Se pare c aceasta se aplic i oamenilor din epoca de piatr, care aveau o concepie foarte degajat n privina timpului i rareori erau n grab. Limbile primitive nu deineau timpuri verbale i, uneori, nu aveau nici mcar cuvinte pentru noiuni ca ieri sau astzi. Aceast perspectiv nonalant asupra timpului, pe care o aveau popoarele primitive, se gsete nc n satele lumii care i mai pstreaz tradiia. Viaa se mic mai repede n ora, unde eti mereu n grab, pentru c timpul nu i ajunge. Dar n trecut, omenirea tia ce nseamn a avea timp din belug. Cu ct societatea este mai monetizat, cu att membrii ei sunt mai speriai i mai grbii. n unele pri ale lumii, care se afl cumva n afara economiei monetare, unde exist nc agricultur de subzisten i unde vecinii i sar n ajutor unul altuia, ritmul vieii este mai lent, mai puin grbit. n satele mexicane, totul se las pe mine. O ranc din Ladah*, intervievat n filmul Viitorul strvechi al Helenei Norberg-Hodge, rezum acest lucru descriind viaa de la ora a surorii sale: Ea are o oal electric, o main, un telefon tot soiul de instrumente care fac economie de timp. i totui, atunci cnd merg n vizit la ea, e mereu att de ocupat nct abia avem timp s vorbim. Pentru un animal, pentru un copil, pentru un vntor-culegtor, timpul este esenialmente infinit. Monetizarea timpului l-a adus i pe acesta, ca i pe toate celelalte, la insuficien. Timpul este viaa. Atunci cnd resimim timpul ca insuficient, ne resimim viaa ca fiind scurt i srac. Dac v-ai nscut nainte ca programele zilnice ale adulilor s v invadeze copilria, iar copiii s fie repezii toat ziua de la o activitate la alta, probabil c v aducei aminte de eternitatea pe care simeai n copilrie, de dup-amiezele care nu se mai sfreau, de libertatea de dincolo de timp a vieii de dinainte de tirania calendarului i a ceasului. Ceasurile fac ca timpul s nu ne ajung i ca viaa s ne fie scurt, spune John Zerzan. Odat cuantificat, i timpul poate fi vndut sau cumprat, iar insuficiena tuturor produselor aflate n legtur cu banii a afectat i timpul. Timpul nseamn bani, iar acest lucru este confirmat de expresia nu mi permite timpul. Dac lumea material este, prin esena ei, o lume a belugului, cu att mai mbelugat este lumea spiritual: creaiile minii omeneti cntece, poveti, filme, idei i tot ceea ce astzi numim proprietate intelectual. Pentru c n era digital, noi le putem duplica i rspndi practic fr niciun cost, trebuie s se impun asupra lor insuficiena artificial, pentru a le menine sub dominaia monetizrii. Industria i guvernele impun insuficiena prin drepturi de autor, patente, standarde de codificare a informaiei, permind deintorilor unor asemenea proprieti s profite de pe urma lor.
* regiune din nordul Indiei - TEI

Aadar, srcia nu este dect o iluzie, un produs al culturii noastre. Dar, din cauz ca trim aproape complet ntr-o lume construit cultural, experiena noastr cu aceast srcie este oarecum real suficient de real nct aproape un miliard de oameni sufer de malnutriie i cam 5.000 de copii mor, n fiecare zi, de boli provocate de foamete. Aadar, reaciile noastre la srcie adic frica i lcomia sunt de neles. Cnd ceva este din belug, nimeni nu st pe gnduri n a-l mpri. Trim ntr-o lume a abundenei, pe care o modificm prin percepiile noastre, prin cultura noastr i prin povetile noastre, profunde i invizibile. Percepia noastr asupra srciei este o profeie a mplinirii de sine. Banii sunt element central n structura acestei iluzii concrete a srciei. Banii care au deturnat abundena ctre srcie sunt cei care ncurajeaz lcomia. Dar nu banii n sine ci doar tipul de bani pe care i folosim astzi, banii care ncorporeaz eul nostru cultural, miturile subcontientului nostru i o relaie de dumnie cu natura, care dureaz de mii de ani. Toate aceste lucruri se schimb astzi. Aadar, s aruncm o privire asupra modului n care banii au ajuns s ne afecteze att de grav minile i cile, ca s putem nelege cum s-ar putea schimba sistemul monetar mpreun cu acestea.

(1) Judith Warner, , New York Times. August 20, 2010 (2) Piff et al., Having less, giving more: the influence of social class on prosocial behavior, ., 2010 noiembrie ; 99(5) : pp. 771-84. (3) Buzby et al., Supermarket Loss Estimates..., No. (EIB-44) 26 pp, martie 2009 (4) Putei s v facei o idee despre uriaul potenial al agriculturii citind fascinanta carte din anul 1911 a lui F.H. King, (Fermieri de patruzeci de veacuri sau despre agricultura permanent n China, Coreea i Japonia) n care explic modul n care aceste ri au susinut, vreme de milenii, un numr imens de oameni, lucrnd pe suprafee mici de teren, fr mecanizare, pesticide sau ngrminte chimice. n locul acestora, respectivele agriculturi se bazau pe o rotaie complex a culturilor, pe plantarea ncruciat i pe cultivarea relaiilor ecologice dintre plante, animale i oameni. Nu iroseau nimic, nici mcar fecalele umane. Agricultura lor se baza pe lucrat extrem de intensiv dei, dup King, lucrul la pmnt se fcea n ritm de voie. n Japonia anului 1907, 50 de milioane de oameni erau aproape autosuficieni n privina hranei; n unele regiuni, pmntul Chinei susinea familii de 40 50 de oameni pe suprafee de 1,2 hectare. n anul 1790, China avea populaia Statelor Unite ale Americii din zilele noastre! (5) LaSalle et al., , p. 4., lucrare susinut de numeroase studii. Dac suntei de alt prere, gndii-v c multe dintre studiile care nu arat niciun beneficiu din agricultura sustenabil sunt conduse de oameni cu foarte puin experien n agricultura sustenabil i pe soluri istovite de decenii ntregi de agricultura chimizat. Metodele agricole sustenabile sunt greu de suprins n studiile tiinifice pentru c ele

implic, prin natura lor, o relaie de lung durat ntre agricultor i pmntul su. Adevratele beneficii ale agriculturii sustenabile se vd deplin abia dup ani, decenii sau chiar generaii. (6) Din pcate, muli dintre noi sunt att de afectai, nct prefer s nu interacioneze i s nu mpart, ci s se retrag i mai abitir n iadul propriei separri i iluziei independenei pn cnd vlul acestei iluzii se destram. Pe msur ce diversele crize vor converge i vor implica din ce n ce mai muli oameni, va crete i impulsul de a reface comunitatea.

Cnd toi sunt izolai de egoism, nu rmne dect praful, iar la venirea furtunii, numai noroiul. Benjamin Constant

uterea de a induce halucinaia colectiv a srciei este doar unul dintre modurile n care banii ne afecteaz percepiile. Acest capitol va explora unele dintre cel mai profunde efecte psihologice i spirituale ale banilor: asupra felului n care privim lumea, asupra religiei, filosofiei i chiar a tiinei. Banii sunt nrdcinai n minile, percepiile i identitile noastre. De aceea, cnd suntem lovii de o criz monetar, ni se pare c vlul realitii se destram i, n plus, c nsui universul se prbuete. ns acest lucru este i motiv pentru un optimism imens, pentru c banii sunt o construcie social pe care avem puterea s o schimbm. Ce fel de noi percepii i ce fel de noi aciuni colective vor acompania un nou tip de sistem monetar? Iat-ne ajuni la capitolul al treilea i nc nici nu am definit banii! Cei mai muli economiti definesc banii dup funciile lor, adic mijloc de schimb, unitate de evaluare i mijloc de pstrare a valorii. Ca urmare, originea banilor este datat foarte timpuriu, probabil cu cinci mii de ani n urm, odat cu apariia mrfurilor standard, cum ar fi grnele, uleiul, bovinele sau aurul care deservea aceste funcii. Dar, cnd vorbesc despre bani, eu vorbesc de ceva complet diferit, ceva ce a aprut prima dat n Grecia, n secolul al VII-lea . Hr. Nu se poate afirma categoric momentul n care banii au luat locul mrfurilor simple i au devenit o categorie distinct. De acum nainte, putem vorbi nu numai despre ce fac banii, dar i despre ce sunt banii. Folclorul economitilor susine c monedele au fost inventate cu scopul de a asigura garania greutii i puritii, pentru mrfurile elementare din metal. Dup cum spune povestea, valoarea lor era dat n ntregime de valoarea lor corespondent n aur sau argint, din care i erau fcute. De fapt, precum ideea de troc care ar sta la originea banilor, i precum ipoteza srciei, aceast istorisire a originii furirii monedelor este fantezia economitilor. Fr ndoial, este o fantezie cu o descenden ilustr. Aristotel scria:

Aceast povestire pare rezonabil, ns dovezile istorice se pare c o contrazic. Primele monede adevrate, btute n Lidia, erau fcute din electrum (un aliaj de aur i argint), care varia foarte mult n consisten. (2) Sistemul monetar s-a rspndit rapid n Grecia unde, chiar dac monedele erau ct se poate de consistente n greutate i puritate, adesea aveau o valoare mai mare dect valoarea argintului din care erau btute. (3) ntradevr, cteva orae-stat (inclusiv Sparta) bteau monede din metale de baz, cum ar fi fierul, bronzul, plumbul sau tabla: aceste monede aveau o valoare intrinsec neglijabil dar, cu toate acestea, funcionau ca bani. (4) n ambele cazuri, monedele btute, cu efigie, aveau o valoare (pe care, conform istoricului Richard Seaford, o vom numi valoare fiduciar) mai mare dect un disc de metal identic, dar fr efigie. De ce? Ce putere misterioas a nceput s se manifeste printr-un simplu simbol? Nu a fost garania greutii i a puritii, dar nici o extensie a puterii personale a unui conductor sau a unei autoriti religioase. Seaford observ: n timp ce sigiliile se pare c ntrupau puterea deintorului sigiliului, efigiile de pe monede nu creau vreun ataament imaginar ntre moned i sursa lor. (5) Mai degrab, efigiile de pe monede autentificau metalul ca avnd o valoare anume. i fceau acest lucru nu prin transmiterea puterii (magic sau de alt fel) bucii de metal, ci prin imprimarea unei forme, pe aceasta, care o asociaz, identificabil, cu o categorie distinct de lucruri, categoria monedelor autentice... Efigia monedei ... acioneaz, de fapt, ca un simbol. (6) Simbolurile nu au o putere de sine stttoare, ci o dobndesc din interpretarea uman. n mare msur, societatea deine asemenea interpretri comune, semne i simboluri care sunt purttoare de putere social. Noul tip de bani, care a ieit la iveal n Grecia antic, i deriv valoarea din convenia social, n care nsemnele de pe monede erau simbolice. (7) Aceast convenie este esena banilor. n zilele noastre, cnd majoritatea banilor sunt electronici, iar restul au valoarea aproximativ a unei buci de hrtie igienic, acest lucru ar trebui s fie evident, dar banii au fost o convenie nc din timpurile grecilor antici. Acei reformatori care susin c o modalitate de ntoarcere la vremurile bune, de demult, a banilor reali, ar fi monedele din aur, ncearc s se ntoarc la ceva care nu a existat niciodat, cu excepia, probabil, a ctorva scurte momente istorice aproape ideale. Eu cred c urmtorul pas n evoluia banilor nu va fi ntoarcerea la o form timpurie de plat, ci transformarea ei dintr-un acord de care nu suntem contieni, ntr-o materializare intenional a acordurilor noastre. De-a lungul a cinci mii de ani, banii au evoluat de la bunul pur, la simbolul ataat unui obiect fizic i, apoi, la simbolul absolut, de azi. Economia sacr nu caut s distrug aceast evoluie, ci s o mplineasc. Banii, n calitatea lor de convenie, nu se afl izolai de celelalte sisteme de semne i simboluri dup care acioneaz civilizaia noastr. Putem materializa n banii notrii noi perspective asupra planetei, vieuitoarelor i ceea ce e sfnt pentru noi. Pentru mult timp, am considerat progresul, dezvoltarea tiinei i tehnologiei, cucerirea regatului naturii, ca fiind sacre. Sistemul nostru monetar a sprijinit aceste eluri.

Acum, elurile noastre se schimb i, odat cu ele, grandioasele meta-poveti din care face parte i convenia numit bani: Povestea Persoanei, Povestea Oamenilor i Povestea Lumii. Scopul acestei cri este s spun o nou poveste a banilor, s clarifice ce alte convenii am mai putea materializa n aceste talismane fiduciare, astfel nct banii s fie aliatul, i nu inamicul, celei mai frumoase lumi despre care inimile noastre ne spun c este cu putin. Nu e ntmpltor faptul c Grecia Antic, locul unde banii simbolici i au originea, a dat natere, de asemenea, conceptului modern de individ, noiunilor de logic i raiune i este temelia filosofic a minii moderne. n capodopera sa tiinific Money and the Ancient Greek Mind (Banii i gndirea grecilor antici), profesorul de tiine umaniste Richard Seaford exploreaz impactul banilor asupra societii i gndirii greceti, explicnd caracteristicile care fac banii unici. Printre acestea, se numr faptul c banii pot fi att o noiune concret, ct i una abstract, c sunt omogeni, impersonali, sunt scopuri i mijloace universale i sunt nelimitai. Ptrunderea acestei noi i unice puteri n lume a avut profunde consecine, multe dintre ele sunt att de adnc nrdcinate n credinele i cultura, psihicul i societatea noastr, nct abia putem s le percepem, cu att mai puin s le punem la ndoial. Banii sunt omogeni prin faptul c nu in seama de diferena fizic dintre monede, monedele qua bani sunt identice (dac au aceeai valoare). Noi sau vechi, uzate sau lustruite, toate monedele cu aceeai unitate sunt egale. Acest lucru era o noutate pentru secolul al VI-lea .Hr. Avnd n vedere c, n vremurile strvechi, observ Seaford, puterea era acordat de ctre un obiect talismanic unic (de exemplu, un sceptru presupus c ar fi fost nmnat de Zeus), banii nseamn opusul: puterea lor este acordat de un semn standard, care elimin variaiile de puritate i greutate. Calitatea nu este important, ci doar cantitatea. Pentru c banii sunt convertibili n toate celelalte lucruri, le confer aceeai trstur, transformndu-le n mrfuri obiecte care, atta timp ct ndeplinesc anumite criterii, sunt vzute ca fiind identice i ele. Tot ceea ce conteaz este numrul lor. Banii, dup cum spune Seaford, promoveaz tendina de omogenitate printre lucruri, n general. Toate lucrurile sunt egale, pentru c pot fi vndute pe bani, care la rndul lor pot fi folosii pentru a cumpra alte lucruri. n lumea mrfurilor, lucrurile sunt egale cu suma banilor care le poate nlocui. Atributul lor esenial este valoarea lor o noiune abstract. Simt o rceal, o dezamgire, n fraza Poi oricnd s-i iei altul la fel. Putei vedea cum aceasta promoveaz un antimaterialism, o detaare de lumea fizic n care fiecare persoan, loc sau lucru este special, unic? Nu e surprinztor c filosofii greci ai acestei ere au nceput s promoveze abstractul n detrimentul realului, punctul culminant fiind lumea inventat de Platon, o lume a formelor perfecte, mai real dect cea a simurilor. Nu e surprinztor c, pn n zilele noastre, tratm lumea fizic att de trufa. Nu e surprinztor c, dup dou mii de ani de imersiune n mentalitatea banilor, ne-am obinuit att de mult cu substituirea tuturor lucrurilor, nct ne comportm ca i cnd, dac am ruina planeta, am putea cumpra, pur i simplu, o alta.

Am intitulat acest capitol Banii i contiina. n mare parte, la fel ca i valoarea fiduciar a banilor, gndirea este o abstractizare care conduce un vehicul material. La fel ca i valoarea fiduciar a banilor, ideea de contiin ca un concept distinct, ca o esen imaterial a fiinei, s-a dezvoltat pe parcursul a mii de ani, conducnd la conceptul modern de contiin imaterial, o minte deztrupat. Efectiv, att n gndirea profan, ct i n cea religioas, aceast noiune abstract a devenit mai important dect corpul fizic, la fel cum valoarea unui lucru este mai important dect atributele sale fizice. n introducere am menionat ideea c am creat un zeu din imaginea banilor notri: o for nevzut, care mic toate lucrurile, care anim lumea, o mn invizibil care comand activitatea uman, imaterial i, cu toate acestea, omniprezent. Multe dintre aceste atribute dumnezeieti sau spirituale provin de la filosofii greci presocratici, care i-au dezvoltat ideile exact n perioada n care banii au preluat controlul societii lor. Conform lui Seaford, ei au fost primii care au fcut deosebirea dintre esen i aparen, dintre concret i abstract o deosebire complet absent (chiar i n mod implicit) la Homer. De la * lui Anaximandru, la ** lui Heraclit, la doctrinele lui Pitagora, n care totul este numr, grecii antici au pus accentul pe ntietatea abstractului: un principiu invizibil care guverneaz lumea. Aceast ideologie s-a nfiltrat n ADN-ul civilizaiei noastre ntr-att nct proporiile sectorului financiar au mpiedicat dezvoltarea economiei reale; nct valoarea total a instrumentelor financiare derivate este de zece ori mai mare dect valoarea produsului intern brut la nivel mondial; nct cele mai mari recompense ale societii noastre se duc la scamatorii de pe Wall Street, care nu fac altceva dect s manipuleze simboluri. ntr-adevr, pentru juctorul de burs care st la computerul lui, totul este numr precum a spus Pitagora. Una dintre manifestrile dezbinrii spirit-materie, care acord ntietate celui dinti, este ideea urmtoare: sigur, reforma economic este o cauz dreapt, dar mai important este transformarea contiinei umane. Cred c acest punct de vedere este greit, pentru c este bazat pe o fals dihotomie a contiinei i a comportamentului i, n cele din urm, a spiritului i materiei. La un nivel profund, banii i contiina se ntreptrund. Sunt strns legate ntre ele. Dezvoltarea abstraciunii monetare se intercaleaz cu un context metaistoric vast. Banii nu puteau s se dezvolte fr o fundaie a abstractizrii sub aspectul cuvintelor i a numerelor. Deja, numrul i inscripiile ne ndeprteaz de lumea real i ne instruiesc minile s gndeasc abstract. Folosirea unui substantiv implic, deja, o identitate printre multele lucruri cu denumirea respectiv; s spui c sunt cinci de un fel face o unitate din fiecare. ncepem s gndim despre obiecte ca fiind reprezentative pentru o categorie, i nu ca existene unice n sine. Aadar, dei categoriile standard, generale, nu au debutat odat cu banii, acetia au accelerat enorm influena lor conceptual. Mai mult dect att, omogenitatea banilor a acompaniat dezvoltarea rapid a standardizrii bunurilor de larg consum pentru comer. Aceast standardizare era brutal n timpurile preindustriale, dar
* indefinit, nemrginit sursa creatoare a lumii - TEI

** ordine necesar, creia i se supune ntreg universul - TEI

astzi obiectele fabricate sunt aproape identice ntre ele, astfel nct transform minciuna despre bani n adevr. Cnd lum n considerare forma pe care o vor lua banii n viitor, trebuie s avem n vedere puterea banilor de a omogeniza tot ce ating. Poate ar trebui ca banii s fie folosii doar pentru acele lucruri care sunt, sau ar trebui s fie, standardizate, cuantificabile sau generice; poate ar trebui s includem un alt tip de bani, sau s nu folosim bani deloc atunci cnd este vorba despre circulaia bunurilor personale sau unice. Putem compara preuri doar pe baza cantitilor standard; din acest motiv, cnd primim mai mult de-att, ceva incomensurabil, primim un bonus, ceva pentru care nu am pltit. n alte cuvinte, am primit un cadou. Fr ndoial, putem cumpra art, ns dac simim c este un simplu obiect, nseamn c am pltit prea mult; iar dac este art veritabil, pltim infinit prea puin. n mod similar, putem cumpra sex, dar nu dragoste; putem cumpra calorii, dar nu adevrata hran. Astzi, suferim de o absen a lucrurilor incomensurabile, inestimabile; de o absen a lucrurilor pe care banii nu le pot cumpra i avem o supraabunden de lucruri care pot fi cumprate (cu toate acestea, acest exces este att de inegal distribuit, nct muli sufer i de lipsa acestor lucruri, de asemenea). (8) La fel cum banii omogenizeaz lucrurile cu care vin n contact, la fel i omogenizeaz i depersonalizeaz utilizatorii: Faciliteaz genul de schimb comercial care presupune detaarea de orice alte relaii. (9) Cu alte cuvinte, oamenii devin simple pri ale unei tranzacii. n contrast cu diversele motivaii prin care se caracterizeaz oferirea i acceptarea darurilor, ntr-o simpl tranzacie financiar, toi suntem identici: toi vrem s facem cea mai bun tranzacie. Economitii pretind c aceast omogenitate ntre fiinele umane, care este un efect al banilor, este de fapt cauza. ntreaga poveste a evoluiei banilor, ncepnd cu trocul, presupune c este fundamentul naturii umane de a dori s i maximizeze interesul propriu. n aceast privin, se presupune c fiinele umane sunt identice. Atunci cnd nu exist un standard al valorii, oameni diferii vor lucruri diferite. Dar cnd banii pot fi preschimbai n orice, atunci toi oamenii vor acelai lucru: bani. Seaford scrie: Fiind lipsii de toate asocierile personale, banii nseamn promiscuitate, ei pot fi schimbai cu oricine pentru orice, indiferent de relaiile interpersonale non-financiare. (10) Spre deosebire de alte obiecte, banii nu las niciun indiciu despre originea lor i niciun indiciu despre cei prin a cror mn au trecut. n timp ce un dar este o parte din cel care l druiete, banii tuturor sunt identici. Dac am 2000 de dolari n banc, jumtate de la prietenul meu i jumtate de la adversarul meu, nu am posibilitatea s aleg s cheltui prima dat cei 1000 de dolari ai adversarului meu i s-i economisesc pe ai prietenului meu. Fiecare dolar e identic. Probabil, n mod nelept, muli oameni refuz, din principiu, s amestece afacerile cu prietenia, precaui fa de conflictul esenial dintre bani i relaiile personale. Banii depersonalizeaz o relaie, tranformnd doi oameni n simpli participani la un schimb, condui de scopul universal al maximizrii propriului interes. Dac eu caut s mi maximizez propriul interes, poate chiar pe cheltuiala ta, cum am putea fi prieteni? Iar

atunci cnd, n societatea noastr complet financiar, ne satisfacem aproape toate nevoile cu ajutorul banilor, ce daruri personale ne mai rmn cu care s construim prietenia? Faptul c interesul profitului este contrar oricrui interes personal favorabil este aproape axiomatic de unde i expresia: Nu lua chestia asta personal; e vorba doar de afaceri. n zilele noastre, tendina spre afaceri i investiii etice caut s vindece opoziia dintre dragoste i profit, ns orict de sincere ar fi motivele, adesea, aceste eforturi se trasform n relaii publice, greenwashing* sau autojustificare. Acest lucru nu este un accident. ntr-un capitol ulterior, voi descrie o contradicie fatal n tentativa de a investi etic, dar deocamdat, doar luai n considerare suspiciunea fireasc legat de acest subiect i, n general, despre afirmaia triete bine fcnd bine. De fiecare dat cnd ntlnim o companie aparent altruist avem tendina s gndim Care-i mecheria?. Cum obin ei bani, n secret, din acest lucru? Cnd au de gnd s mi cear mie bani? Suspiciunea c de fapt o face pentru bani este aproape universal. Ne grbim s gsim motive financiare n toate lucrurile pe care le fac oamenii i suntem adnc impresionai cnd cineva face ceva att de nobil, sau att de altruist, nct acest motiv este, n mod evident, absent. Pare iraional, chiar miraculos, ca cineva s ofere ntr-adevr fr intenia de a primi napoi. Aa cum spune i Lewis Hyde: n mpria cmtriei, gesturile sentimentale ale unui om bun ne atrag, pentru c vorbesc despre ceea ce a fost pierdut. (11) Caracterul aproape universal al suspiciunii c profitul ar fi motivul ascuns reflect faptul c banii, n sine, sunt un scop universal. Imaginai-v c suntei din nou la coal, stnd de vorb cu consultantul pentru carier despre care sunt talentele voastre i cum ai putea s le folosii pentru a v ctiga existena (adic s le convertii n bani). Acest obicei al gndirii a prins rdcini adnci: cnd fiul meu adolescent, Jimi, mi arat jocurile de calculator pe care le face, cteodat m surprind gndindu-m la cum ar putea s le comercializeze i ce aptitudini de programare ar putea s dezvolte, n continuare, pentru a deveni mai vandabil. Aproape de fiecare dat cnd cineva are o ideea creativ, captivant, gndul Cum putem face bani din asta? o urmeaz ndeaproape. Dar cnd profitul devine scop, i nu doar un simplu efect secundar al creaiei artistice, creaia nceteaz s mai fie art, iar noi ne trdm principiile, ajungem lefteri. Extinznd acest principiu la via, n general, Robert Graves ne previne: V alegei locurile de munc pentru a v asigura un venit regulat i timp liber pentru a v nchina cu jumtate de norm Zeiei pe care o venerai. Cine sunt eu, v vei ntreba, s v avertizez c ea pretinde ori norm ntreag, ori deloc? (12) Banii, ca scop universal, sunt nrdcinai n limbajul nostru. Vorbim despre capitalizarea ideilor noastre i folosim gratuiti care, literar, nseamn a primi cu mulumiri (nu cu plat), ca sinonim pentru un bun lipsit de necesitate. Fr ndoial, acest lucru este nrdcinat n economie, n supoziia c fiinele umane caut s i maximizeze propriul interes, care este echivalentul banilor. Este nrdcinat pn i n
* dezinformare produs de o organizaie pentru a-i crea o imagine de responsabilitate ecologic - TEI

tiin, unde exist un cifru pentru reproducerea interesului propriu. Chiar i aici, noiunea de scop universal a preluat controlul. Nu este deloc evident c exist ntocmai asemenea lucru, cum ar fi un scop universal al vieii (fie banii, sau oricare altul). Se pare c aceast idee a luat natere cam prin aceeai perioad n care au aprut banii; poate chiar banii le-au sugerat-o filosofilor. Socrate a folosit metafora banilor n mod explicit cnd a recomandat inteligena ca scop universal: Nu exist dect o moned pentru care s-ar cuveni s schimbm toate celelalte lucruri [plcerile i suferinele] inteligena. (13) n religie, acesta corespunde cu urmrirea scopului suprem, cum ar fi mntuirea sau iluminarea, din care decurg toate celelalte lucruri bune. Oarecum, asemntor cu scopul nelimitat al banilor! M ntreb care ar putea fi efectul asupra spiritualitii noastre, dac am renuna la goana dup un scop unitar i abstract, despre care credem c este cheia a tot. Cum ne-am simi dac ne-am elibera de campania interminabil de perfecionare a sinelui, de a progresa spre un el? Cum ar fi, n schimb, doar s ne destindem, s fim pur i simplu? La fel ca bunstarea, iluminarea este un el care nu cunoate limite i, n ambele cazuri, urmrirea acestora ar putea s nrobeasc. n ambele cazuri, consider c obiectul urmrit este un fals substitut al unor diverse lucruri pe care oamenii i le doresc cu adevrat. (14) ntr-o societate complet monetarizat, n care aproape totul este un bun sau un serviciu, banii preschimb diversitatea lumii ntr-o unitate, un singur lucru care devine unitatea de msur i care este preschimbabil n aproape orice altceva. (15) , i alte concepte similare au fost toate versiuni ale unei uniti fundamentale, care d natere tuturor lucrurilor. De aici iau natere toate lucrurile i toate lucrurile se ntorc aici. Ca atare, ele sunt aproape identice cu vechea concepie chinezeasc a , care a dat natere lui i , iar mai apoi celor zece mii de lucruri. Este interesant faptul c semilegendarul preceptor al Taoismului, Lao Tzu, a trit, aproximativ, n acelai timp cu filosofii presocratici perioad care corespunde, mai mult sau mai puin, cu perioada cnd au aprut primele monede chinezeti. n orice caz, n zilele noastre, tot banii sunt cei care dau natere celor zece mii de lucruri. Orice ai dori s construieti n aceast lume, vei ncepe cu o investiie, cu bani. Iar apoi, cnd ai terminat proiectul, este timpul s l vinzi. Toate lucrurile descind din bani; toate lucrurile redevin bani. Prin urmare, banii nu sunt numai un scop universal; sunt, de asemenea, i un mijloc universal i ntr-adevr, n mare msur, din cauza faptului c sunt un mijloc universal, sunt i un scop universal, din care cineva nu poate obine niciodat suficient. Sau cel puin aa percepem noi lucrurile. De multe ori, am fost martor la discuiile despre crearea unei comuniti intenionale sau despre demararea unui oricare alt proiect, doar ca ele s se ncheie cu recunoaterea descurajatoare c nu vor putea fi puse n practic niciodat, deoarece... de unde facem rost de bani? E uor de neles c banii sunt vzui ca un factor crucial care determin ce putem crea: pn la urm, pot cumpra, n principiu, orice bun, pot determina oamenii s presteze, n principiu, orice serviciu. Toul are un pre. Se pare c banii pot cumpra chiar valori intangibile, cum ar fi statutul social, puterea politic i

buntate divin (sau dac nu acest lucru, cel puin bunvoina autoritilor religioase, care este urmtorul cel mai bun lucru de pe list). Suntem destul de obinuii s considerm banii drept cheia ndeplinirii tuturor dorinelor noastre. Cte vise avei pe care presupunei c ai putea s le ndeplinii dac (i numai dac) ai avea banii? Aadar, ne ipotecm visele pentru bani, transformndu-i din mijloace n scopuri finale. Nu voi fi susintorul abolirii banilor. Banii i-au depit propriile granie, au devenit mijloacele prin care se obin lucrurile care nu ar fi trebuit s fie niciodat infestate de omogenitate i depersonalizare; ntre timp, ca urmare a transformrii lor n mijloace universale, acele lucruri pe care banii nu le pot cumpra cu-adevrat au devenit inaccesibile i, indiferent de ct de muli bani am avea, putem obine doar aparena lor. Soluia este s redm banilor rolul lor potrivit. Pentru c, ntr-adevr, sunt lucruri pe care fiinele umane le pot crea doar cu ajutorul banilor, sau cu alte mijloace echivalente de coordonare a activitii umane la nivel global. n forma lor sacr, banii nseamn implementarea unei poveti, o convenie materializat care hotrte roluri i focalizeaz intenia. Voi reveni la aceast tem ulterior, cnd voi descrie felul n care ar putea arta banii ntr-o economie sacr. Din cauz c nu exist o limit aparent pentru ceea ce putem cumpra cu bani, dorina noastr de bani tinde, de asemenea, s fie nelimitat. Pentru grecii antici, dorina nelimitat pentru bani a fost cu prisosin aparent. nc de la nceputurile erei banilor, marele poet i reformator Solon a observat, O, bogie, nu ai limite naintea oamenilor, cci aceia dintre noi care au cea mai mult avuie sunt nerbdtori s o dubleze. Aristofan a scris c banii sunt unici din cauz c, pentru toate celelalte lucruri (cum ar fi pinea, sexul, etc.), exist saietate, dar nu i pentru bani. Ct de mult e suficient? a ntrebat un prieten pe un miliardar pe care l cunotea. Miliardarul a nlemnit. Motivul pentru care nicio sum de bani nu poate fi vreodat suficient este pentru c i folosim s ne satisfacem nevoi pe care banii nu le pot satisface, de fapt. Ca atare, ei sunt exact ca orice alt substan care creeaz dependen, alinnd temporar durerea unei nevoi nesatisfcute, lsnd nevoia nesatisfcut. Pentru a alina durerea, e nevoie de doze tot mai mari, dar nicio cantitate nu va fi suficient vreodat. n zilele noastre, oamenii folosesc banii drept un substitut pentru relaii, pentru emoii, pentru autorespect, pentru libertate i pentru multe altele. Mcar dac a avea un milion de dolari, atunci a fi liber! Ci oameni talentai i sacrific tinereea spernd la o pensionare timpurie spre o via liber, doar ca s se trezeasc, la mijlocul vieii, nrobii de proprii lor bani? Cnd funcia primar a banilor este aceea de mijloc de schimb, ei sunt supui acelorai limite precum bunurile pentru care sunt schimbai, iar dorina noastr pentru ei este limitat de saietatea noastr. ns, atunci cnd banii preiau funcia de pstrare a valorii, dorina noastr pentru ei devine nelimitat. Prin urmare, o idee pe care o voi explora este disocierea banilor, ca mijloc de schimb, de banii ca pstrtori ai valorii. Aceast idee are rdcini strvechi, datnd nc de la Aristotel, care fcea deosebirea ntre dou moduri de a stnge avere: de dragul acumulrii i de dragul satisfacerii altor nevoi.

(16) El spune c acest ultim form de a strnge avere este nefireasc i, mai mult deatt, nu cunoate limite. Spre deosebire de bunurile fizice, abstractizarea banilor ne permite, n principiu, s posedm cantiti nelimitate din ei. Prin urmare, este uor pentru economiti s cread n posibilitatea unei creteri exponeniale fr sfrit, cci mrimea economiei este reprezentat printr-un simplu numr. Un numr reprezint suma total a tuturor bunurilor i serviciilor care sunt limitele de cretere pentru un numr? Pierdui n abstractizare, ignorm limitele naturii i ale culturii, pentru a face loc creterii. Urmndu-l pe Platon, considerm abstracia mai real dect realitatea, susinnd Wall Street-ul, n timp ce economia real se stinge. Esena monetar a lucrurilor este numit valoare care, fiind o esen abstract i uniform, reduce pluralitatea lumii. Toate lucurile sunt reduse la ct face s dai pe ele. Acest lucru ne d iluzia c lumea este pe-att de nelimitat, pe ct sunt numerele. Pentru un anumit pre, poi cumpra orice, pn i pielea unui animal pe cale de dispariie. (17) Implicit, din faptul c banii pot fi nelimitai, apare un alt tip de infinitate: acela al domeniului uman, acea parte a lumii care aparine fiinelor umane. Pn la urm, ce fel de lucruri cumprm i vindem pe bani? Cumprm i vindem proprieti, lucruri pe care le deinem, lucruri pe care considerm c ne aparin. Tehnologia a lrgit constant acest domeniu, punndu-ne la dispoziie lucruri pe care s le deinem, la care nainte nu se putea ajunge, sau chiar erau greu de imaginat: mineralele din adncul pmntului, banda de frecven a spectrului electromagnetic, secvenele de gene. Contemporan cu extinderea accesibilitii tehnologiei a fost i progresul mentalitii proprietii, cum ar fi dreptul asupra pmntului, asupra apei, muzicii i asupra povetilor, toate au intrat n domeniul lucrurilor care pot fi stpnite. Lipsa de limite a banilor implic faptul c domeniul lucrurilor care pot fi stpnite poate crete la nesfrit i, prin urmare, c destinul oamenilor este s cucereasc universul, s aduc totul sub stpnirea uman, s fac toat lumea a noastr. Acest destin este parte a ceea ce am descris eu ca fiind mitul Ascensiunii, parte a definitoriei Poveti a Omenirii. n zilele noastre, aceast poveste devine rapid depit i trebuie s inventm un sistem monetar care s in pasul cu noua poveste care o va nlocui. (18) Caracteristicile banilor, pe care le-am amintit, nu sunt neaprat rele. Ajutnd la omogenizarea sau standardizarea a tot ceea ce ating i servind ca mijloace universale, banii au dat putere omenirii de a realiza minuni.* Banii au jucat un rol-cheie n dezvoltarea
* Toate minunile enumerate n continuare de Eisenstein au o natur tehnologic, iar tehnologia modern, dup o seam de filosofi remarcabili ai fenomenului tehnologic, prezint caracteristici care o fac imposibil de moderat sau de limitat. Astfel, dup Jacques Ellul, tehnica modern se definete prin urmtoarele atribute: automatism al opiunii tehnice (n sensul c, ntr-o paradigm tehnologic, fiina uman nu mai poate lua decizii reale), autodezvoltarea (n sensul c evoluia tehnicii este ireversibil i nregistreaz progresie geometric, iar nu aritmetic), monismul (adic fenomenul tehnic formeaz un ntreg, ceea ce face imposibil analiza unui element al su, separat de acest ntreg), necesitatea interconectrii tuturor tehnicilor, universalismul i autonomia (inclusiv autonomia fa de valori spirituale sau de moral tehnica netolernd nicio apreciere din exterior i nicio limitare). Pentru o expunere pe larg a acestor caracteristici i a consecinelor lor, vezi remarcabila lucrare a lui Jacques Ellul La technique ou lenjeu du sicle / The Technological Society - TEI

civilizaiei tehnologice dar, poate la fel ca i n cazul tehnologiei, abia am nceput s nvm s folosim acest puternic instrument creativ la adevrata lui valoare. Banii au favorizat dezvoltarea lucrurilor standardizate, cum ar fi componentele pentru maini i microcipurile dar ne dorim ca mncarea noastr s fie omogenizat, deasemenea? Caracterul impersonal al banilor stimuleaz cooperarea social pe distane mari, ajutnd la coordonarea muncii a milioane de oameni, care n mare parte sunt strini unii de ceilali dar ne dorim ca relaiile cu oamenii din propriul cartier s fie impersonale, de asemenea? Fiind mijloace universale, banii ne permit s facem aproape orice, dar ne dorim oare s fie, de asemenea, mijloace exclusive, astfel nct fr ei s nu mai putem face aproape nimic? A venit timpul s stpnim acest instrument, pe msur ce umanitatea pete intenionat i contient spre un nou rol pe pmnt.

(1) Aristotel, Politica, cartea I, partea 9. (2) Seaford, Money and the Early Greek Mind, 132-3. (3) Ibid., 137. (4) Ibid., 139-45. (5) Ibid., 119. (6) Ibid. (7) Excepie fceau monedele folosite pentru comerul extern monedele care circulau n afara ariei conveniei sociale. Aceste monede depindeau, ntr-adevr, de valoarea intrinsec a metalului de baz. Cu toate acestea, chiar i aici era necesar o percepie social mai larg pentru a le da o valoare, ntruct argintul i aurul nu erau, ntr-un mod intrinsec, foarte utilizabile ca metale. (8) Acest exces este reflectat n problema persistent a excesului de capacitate productiv care afecteaz aproape fiecare industrie acesta este motivul pentru care soluiile la crizele economice implic, de obicei, stimularea cererii. (9) Seaford, Money and the Early Greek Mind, 151. (10) Ibid., 155. (11) Hyde, The Gift, 182. (12) Graves, The White Goddess, 15. (13) Platon, Teaitetos. 146d. Citat de Seaford, Money and the Early Greek Mind, 242. (14) Una dintre cele mai mari nevoi nesatisfcute din zilele noastre este nevoia de relaie att cu ali oameni, ct i cu natura. n mod ironic, banii, fiind o noiune abstract i impersonal, slbesc relaiile noastre cu ambele. n mod spiritual, cnd sunt percepui ca un scop individual, optim, pus n practic n mod independent de lume, ei fac acelai lucru. Putem oare s concepem un nou tip de bani, care s exercite efecte opuse? (15) Seaford, Money and the Early Greek Mind, 150. (16) Aristotel, Politica, cartea I, capitolul 9.

(17) S-ar putea ca cititorul s fi observat un paradox: trim ntr-o lume a abundenei, dup cum am descris-o n capitolul al doilea, dar, de asemenea, epuizm o biosfer limitat. Pentru a rezolva acest paradox, luai n considerare c cea mai mare parte a excesului de producie i consumerism nu servesc niciunei nevoi adevrate, ci sunt antrenate de percepia srciei i a singurtii existeniale a sinelui individual, izolat de natur i comunitate. (18) Acelai lucru se ntmpl i cu cealalt poveste definitorie a civilizaiei noastre, individul separat i izolat. Sistemul nostru monetar materializeaz, de asemenea, aceast istorie, dizolvnd legturile personale, ndemnndu-ne la competiie i rupndu-ne att de comunitate, ct i de natur.

m trit ntr-o Er a Separrii. Una cte una, legturile noastre cu comunitatea, natura i casa s-au dizolvat, izolndu-ne ntr-o lume strin. Pierderea acestor legturi nseamn mai mult dect diminuarea bunstrii noastre este o diminuare a nsi fiinei noastre. Srcia pe care o simim, fiind izolai de comunitate i de natur, este de fapt srcia sufletelor noastre. Acest lucru se ntmpl contrar ipotezelor tiinelor economice, biologiei, filosofiei politice, psihologiei i religiei instituionalizate pentru c, n esen, noi nu suntem fiine separate, care dezvolt relaii. Noi suntem relaiile nsele. L-am auzit odat pe Martn Prechtel vorbind astfel despre satul lui din Guatemala: n satul meu, dac cineva merge la medic cu copilul bolnav, nu spune niciodat: Eu sunt sntos, dar copilul meu este bolnav, ci spune: Familia mea este bolnav. Sau dac este vorba de un vecin, spune: Satul meu este bolnav. Fr nicio ndoial, ntr-o asemenea societate, ar fi la fel de neconceput s spui: Eu sunt sntos, dar pdurea este bolnav. S gndeti c cineva s-ar putea considera sntos cnd familia lui, satul lui, sau chiar pmntul, apa, sau planeta nu ar fi, ar fi la fel de absurd ca i cnd ai spune: Am o boal fatal la ficat, dar e vorba doar de ficatul meu eu sunt sntos! La fel cum contiia mea de sine include ficatul meu, la fel i a lor include comunitatea lor social i natural. n contrast, egoul modern este un subiect abstract i izolat ntr-un univers care este Altul. Acest ego este Omul Economic al lui Adam Smith; este sufletul capturat n corp al religiilor; este gena egoist a biologiei. El susine crizele convergente ale zilelor noastre,

toate fiind variaii ale temei izolrii: izolrii de natur, de comunitate i de cele ale noastre, pe care le-am pierdut. El susine toi acuzaii obinuii, nvinovii de distrugerea nentrerupt a ecologiei i a organizrii statale, cum ar fi lcomia uman sau capitalismul. Contiina noastr de sine reclam Mai mult pentru mine nseamn mai puin pentru tine; i, de aici, avem un sistem monetar bazat pe dobnzi, care pune n practic exact acest principiu. Odinioar, n societile bazate pe schimburi de daruri, era adevrat exact contrariul. Instictul posedrii se dezvolt ca un rspuns natural la o ideologie nstrinat, care favorizeaz false relaii i ne las singuri n univers. Cnd separm lumea de noi, identitatea minuscul i solitar care ne rmne are o poft nepotolit de a revendica, pentru sine, ct de mult posibil din acea fiin pierdut. Dac ntreaga lume, ntreaga via i ntreg pmntul nu mai fac parte din mine, pot mcar s compensez, fcndu-le ale mele. i celelalte euri separate se comport la fel, aa c trim ntr-o lume a competiiei i a anxietii omniprezente. Acest lucru este profund ancorat n definiia eului nostru. Acesta este deficitul fiinei umane, mpuinarea sufletului n care ne natem. Prini n capcana logicii de tip eu al meu, cutm s recuperm mcar o prticic a bunstrii noastre pierdute, dezvoltnd i protejnd eul nostru separat i prelungirile sale: banii i proprietatea. Cei crora le lipsesc mijloacele economice pentru a-i satisface egoul, adesea i satisfac, de fapt, eul fizic acesta fiind unul dintre motivele pentru care obezitatea chinuie, n mod disproporionat, sracii. Dependena de cumprturi, de bani, de achiziii, ia natere din aceeai surs de baz, precum dependena de mncare: amndou se trag din singurtate, din durerea unei existene izolate de ceea ce suntem cu adevrat. Privind cu atenie minele deschise, pdurile defriate, zonele poluate, genocidurile i cultura degradant a consumerismului, ne ntrebm care este originea acestei monstruoase mainrii care devasteaz frumuseea i scuip bani? Eul abstract i izolat, privind ctre un univers care este fundamental Altul, trateaz n mod firesc lumea natural i uman ca pe o grmad de lucruri utile i ntmpltoare. Restul lumii este esenialmente al non-eului. (1) De ce ne-ar psa de el, dincolo de ce avem nevoie n viitorul apropiat? De aceea Descartes, cel care a articulat primul contiina de sine modern, a fost tot cel care a subliniat ambiia noastr de a deveni lorzii i posesorii naturii. Dup cum sugereaz i ultimele afirmaii, eului izolat i se ivete n minte, destul de natural, ideea de proprietate. Ideea noastr rigid i ngust de a distinge ntre sine i ceilali a ajuns la sfritul drumului, cznd victim propriilor premise. Dup cum au spus misticii, eul izolat nu poate fi meninut dect temporar i doar cu un pre foarte mare. Iar noi l-am meninut pentru mult timp, chiar am construit pe baza lui o civilizaie care caut cucerirea naturii i a firii umane. Prezenta convergen a crizelor a dezvluit inutilitatea acestui scop. Ea prevestete sfritul civilizaiei aa cum o tim i instaurarea unei noi ipostaze a fiinei umane, definit de o contiin de sine mai fluid i mai cuprinztoare. ntr-una dintre teoriile originii proprietii, aceasta este asociat cu noiunile autonomiei i auto-suveraniti, care au rsrit, ncetul cu ncetul, din trecutul nostru

tribal colectiv. Charles Avila descrie astfel acest tip de logic: Dac eu sunt propriul stpn, iar fora mea de munc mi aparine, atunci ceea ce produc este al meu. (2) Aici avem de-a face cu o ideologie necesar oricrui concept al proprietii, aceea c: Eu sunt propriul stpn care nu este, n niciun caz, o premis universal n societile umane. n alte societi, clanul, tribul, satul, chiar i comunitatea tuturor fiinelor vii, ar putea avea prioritate naintea concepiei individualiste, caz n care fora ta de munc nu i aparine, ci aparine unui lucru superior ie. (3) Prin urmare, instituia proprietii nu constituie sursa maladiei noastre prezente, dar este unul dintre simptomele rupturii i izolrii. Astfel, aceast carte nu caut s aboleasc proprietatea (cci, dac am face acest lucru, am trata simptomul, mai degrab dect cauza), ci s o fac parte a unei transformri superioare a existenei umane. Ali gnditori, n special Wilhelm Reich i Genevieve Vaughan, leag originea proprietii de apariia dominaiei masculine i a societii patriarhale. (4) Chiar dac cred c aceste argumente au valoarea lor, am ales ca n aceast carte s nu explorez dimensiunea sexual a banilor i a proprietii, un subiect demn de o lucrare separat. Fiecare instituie din prezenta Epoc a Separrii este legat de toate celelalte: nstrinarea de natur, de corp i de feminitatea sacr sunt ecouri ale nstrinrii fa de lumea pe care o presupune aceast proprietate, atunci cnd face ca lucrurile s fie obiecte de comer detaabile. Impulsul de a stpni se diminueaz pe msur ce simurile noastre de afiliere i gratitudine cresc i realizm c munca noastr nu ne aparine, i c ceea ce eu produc nu este, propriu-zis, al meu. De altfel, abilitatea mea de a munci i chiar viaa nsi nu sunt tot daruri? Contientiznd acest lucru, ne vom dori s oferim creaiile noastre tuturor celor care au contribuit la existena noastr i care ne-au acordat darul vieii. Anumii filosofi socialiti au transfomat aceast dorin motivat de gratitudine ntr-o obligaie i ntr-o justificare a exproprierii statale a muncii individuale. Avem o datorie fa de societate, iar statul devine colectorul datoriei. ntr-o form mai puin extrem, aceasta justific impozitul pe venit, care este, de asemenea, o expropriere a muncii individuale. n ambele cazuri, suntem constrni, prin for, s le pltim. Am putea, n schimb, s crem un sistem economic care elibereaz, srbtorete i rspltete impulsul nnscut de a drui? Despre acest lucru vorbete aceast carte: despre un sistem care rspltete fluxul, iar nu acumularea, creaia, iar nu stpnirea, drnicia, iar nu avuia.

Suveranitatea individului nu a fost dect primul pas spre un concept modern al proprietii, ntruct majoritatea lucrurilor de pe acest pmnt nu exist datorit muncii cuiva. Urmnd logica a ceea ce produc eu este al meu, orice exist independent de efortul uman ar trebui s nu aparin nimnui. S pretinzi stpnirea asupra unor lucruri cum ar fi pmnturile, rurile, animalele, copacii este echivalent cu furtul, exact la fel cum eu sunt un ho dac pun stpnire pe ceva ce ai produs tu. Din aceast idee, s-a conturat o anume linie a gndirii economice, ai crei reprezentani au fost P.J. Proudhon, Karl Marx, Henry George i Silvio Gesell.

Proprietatea nseamn furt, a accentuat Proudhon marcnd originea fiecrei buci de proprietate de-a lungul succesiunii transferurilor legitime, n cele din urm ajungem la primul proprietar cel care pur i simplu a luat-o, cel care separat-o de domeniul nostru sau al lui Dumnezeu i a fcut-o domeniul lui. De obicei, acest lucru are loc cu fora, la fel ca i cucerirea inuturilor vaste ale Americii de Nord de-a lungul ultimelor trei secole. Aceast poveste se repet, n diverse forme, de mii de ani, n toat lumea. Pn la urm, nainte de timpurile romane, nu exista ideea de motenire. Pmnturile erau la fel ca aerul i apa; nu puteau fi stpnite. Prin urmare, primii proprietari nu aveau cum s le dobndeasc legitim. Aa c le-au luat pur i simplu. Adesea, se aduc argumente cum c stpnirea pmnturilor ar fi o consecin natural a agriculturii. n timp ce vntorul-culegtor nu a fcut mai deloc investiii n pmntul lui, fermierul a investit munc pentru a-l face mai productiv (pentru a hrni oamenii, firete). Ar fi evident nedrept ca fermierul s munceasc tot anul, doar pentru ca culegtorii s vin cnd e vremea recoltei i s triasc de pe urma lui. Proprietatea privat ar trebui s stimuleze oamenii s aduc mbuntiri pmnturilor. ns nu ar fi mai just s gsim o metod s stpnim mbuntirile aduse, dar nu i pmntul n sine? Originar, drepturile asupra pmntului erau, aproape ntotdeauna, deinute la comun, revenind satului sau tribului i nu individului. Marile civilizaii agrare, cum erau Egiptul, Mesopotamia i Dinastia Zhou din China, aveau prea puine noiuni despre drepturile private ale pmnturilor. Tot pmntul era n proprietatea regelui i, pentru c regele era reprezentantul divinitii pe pmnt, tot pmntul era proprietatea lui Dumnezeu. Exist o vast prpastie conceptual ntre a avea dreptul la fructele rezultate din munca pmntului i dreptul de a stpni propriu-zis pmntul. Se pare c n vest conceptul absolut de proprietate privat i are originea n Roma, fiind hrnit probabil de concepiile greceasc despre individ. n Roma, pmntul a devenit, pentru prima dat, ceea ce ei denumeau : dreptul absolut, dreptul care nu avea niciun drept ndrtul lui, dreptul care justifica toate celelalte drepturi, n timp ce el nu avea nevoie de legitimare... dreptul de a folosi, de a se bucura de... i de a abuza (5) n Orient, dreptul explicit la proprietate a nceput ntr-o oarecare msur mai devreme, cel puin n stadiul de concept. n China, dateaz cel puin de la dominaia lui Shang Yang, n secolul al IV-lea . Hr. i poate chiar dinainte; cu toate acestea, chiar i n perioada anterioar, proprietatea privat era nc o chestiune de memorie istoric, dup cum scot n eviden i relatrile confucianiste era necorespunztor s vinzi pmnt n vremurile vechi. (6) De asemenea, probabil c i India a cunoscut proprietatea privat de prin secolul al VI-lea .e.n., cu toate c probele sunt oarecum contradictorii. (7) n orice caz, marea majoritatea a pmnturilor din India au fost proprietate comun pn la nceputul stpnirii britanice. (8) n Europa Medieval, cea mai mare parte a pmntului era deinut sau n comun, sau de lorzii feudali, care nu stpneau pmnturile n accepiunea modern a termenului aceea de bun alienabil, pe care s l cumperi sau s l vinzi n voie. Aveau

anumite drepturi asupra pmntului, care puteau fi transferate vasalilor n schimbul diverselor servicii, cote din culturi i, n cele din urm, pentru bani. n Anglia, nstrinarea liber a pmnturilor a fost imposibil, n majoritatea cazurilor, pn n secolul al XV-lea. (9) Dup aceea, vastele pmnturi comune ale Angliei au devenit rapid proprieti private, din cauza Legii ngrdirii, un proces care a avut loc n paralel de-a lungul continentului, de exemplu prin emanciparea iobagilor. Lewis Hyde scrie: n timp ce, nainte, un om putea pescui n oricare ru i vna n oricare pdure, acum descoper c sunt indivizi care pretind c sunt proprietarii acestor bunuri comune. Bazele arendrii pmnturilor s-au schimbat. Iobagul medieval era aproape contrariul stpnului proprietii: pmntul l stpnea pe el. Nu avea dreptul s se mute nestingherit dintr-un loc n altul dar, cu toate acestea, avea drepturi inalienabile asupra bucii de pmnt de care era legat. Acum, oamenii pretind c dein pmntul i l ofer spre nchiriere, n schimbul unei taxe. n timp ce un iobag nu putea fi mutat de pe pmntul lui, un arenda putea fi evacuat nu numai din cauza neplii arendei, ci chiar i numai dintr-un capriciu al proprietarului. (10) La fel ca i multe alte reforme sociale, eliberarea iobagilor a fost o alt treapt n consolidarea puterii economice i politice n minile celor deja puternici. Dintr-un motiv sau altul, oamenii care, de generaii, i duceau turmele la pscut liberi, adunau lemne de foc i vnau pe pmnturile din preajma lor nu au mai putut face toate acestea. (11) Aceste pmnturi erau comune, proprietatea tuturor i a nimnui. Iar apoi au devenit proprieti pentru totdeauna. Dac proprietatea nseamn jaf, atunci sistemul legal, dedicat proteciei drepturilor proprietii private, este un sistem care perpetueaz crima. Considernd proprietatea ca fiind sfnt validm, de fapt, furtul originar. Nu ne-ar surprinde prea tare faptul c legile ar fi fost fcute chiar de hoii nii, pentru a-i legitima ctigurile, obinute prin mijloace necinstite. ntr-adevr, aa au stat lucrurile: n Roma sau n alt parte, cei bogai i puternici erau att cei care puneau stpnire pe pmnturi, ct i cei care fceau legile. Ca nu cumva cititorul s se gndeasc c lansez o diatrib marxist, m grbesc s adaug c nu sunt susintorul abolirii proprietii private. n primul rnd, ntreaga idee de abolire implic o schimbare fervent, abrupt, iritant, impus cu fora celor care n-o doresc. n al doilea rnd, proprietatea privat e doar un simptom al unei boli mai profunde (Separarea), iar dac ne adresm simptomului din perspectiva Separrii, a cuceririi, a nvingerii rului, vom sfri fcnd tot aceleai frdelegi, dar n forme diferite. n final, pn i la nivel economic, problema nu este proprietatea privat n sine, ci avantajele nedrepte de a o stpni. Chiar dac nu e corect ca cineva s beneficieze de simpla mproprietrire a ceea ce era nainte comun, toat lumea are de ctigat atunci cnd resursele sunt ndreptate spre cei care le vor folosi cel mai bine. Acestea includ pmntul, solul, mineralele, stratul acvifer i capacitatea atmosferei s absoarb deeurile. Avem nevoie de un sistem economic care respinge profitul provenit din simpla stpnire i, mai departe, recompenseaz spiritul antreprenorial care spune: tiu o cale s l administrez mai bine, acordndu-i mn liber acestui spirit. Sistemele marxiste nu doar c eliminau

profitul de sub controlul exclusiv al resurselor capitale deficitare, de asemnea, ele eliminau profitul din exploatarea lor eficace. Rezultatele au fost ineficacitatea i stagnarea. Putem s-i rspltim pe cei care folosesc cel mai nelept resursele, fr s rspltim simplul fapt de a le stpni? Aceast carte descrie un sistem monetar care conserv libertatea proprietii private, fr a permite proprietarilor si s i sporeasc avantajele nedrepte. Oriunde i oricnd s-a ntmplat, privatizarea pmntului a adus odat cu ea o concentrare a stpnirii. La nceputurile Romei antice, pmnturile erau bunuri comune (nu personale), cu excepia micii parcele a gospodriei rneti: Pmnturile cu cereale erau un drept public. (12) n timp ce Roma se dezvolta prin cuceriri, noile pmnturi nu au rmas publice pentru mult timp, ci au migrat rapid n minile familiilor mai nstrite clasa patrician impunnd direcia pentru urmtoarele secole care vor urma. De asemenea, averile lor au crescut pe baza originarei proprieti absolute a plebei, ai crei stpni erau frecvent chemai s serveasc legiunea i care, oricum, nu puteau concura, din punct de vedere economic, cu fora de munc ieftin a sclavilor patricienilor. Ei au acumulat datorii insurmontabile i, pentru c pmnturile au devenit un bun nstrinabil, erau forai s plece de pe parcela lor la cerit, tlhrit sau, dac erau norocoi, la practica anumitor meteuguri la ora. Cnd soarta nu i-a mai fost favorabil imperiului, iar rezerva de sclavi s-a epuizat, muli proprietari mari de pmnt s-au ndreptat spre fermierii arendai, numii coloni, pentru a le cultiva ogoarele. Legai de datorii, aceti arendai au devenit, n cele din urm, iobagii medievali. Gndii-v la acest lucru n acest fel: dac mi eti dator peste msur, atunci eti obligat s plteti, cel puin, att ct poi. Ctigurile din munca ta mi aparin pentru totdeauna. Ct de asemntor este acest lucru cu legile falimentului din Statele Unite, aa cum sunt promulgate n Legea Reformei Falimentului, din 2005, care constrnge persoana care declar faliment s ncredineze creditorilor o cot-parte din veniturile ulterioare. (13) Similar este i cu angajamentul rilor din Lumea a Treia, care sunt constrnse s-i restructureze economiile i s i dedice ntregul surplus economic unei perpetue alimentri a datoriei. Aceste situaii sunt echivalentul modern al iobagilor, legai prin munc de proprietarii banilor, la fel cum iobagii lucrau pentru stpnii pmnturilor. Starea lor este cunoscut ca peonaj pe datorie. Paralela dintre Roma antic i zilele noastre este izbitoare. Acum, la fel ca atunci, bogia este tot mai mult concentrat n minile ctorva. Acum, la fel ca atunci, oamenii trebuie s i fac datorii pe via, pe care nu le pot achita niciodat, doar pentru a avea acces la nevoile de baz ale vieii. Atunci se fceau prin accesul la pmnt, astzi se fac prin accesul la bani. Sclavii, iobagii i arendaii i ddeau munca de-o via pentru mbogirea proprietarilor pmntului; astzi, ctigurile muncii noastre se duc la proprietarii banilor. n istoria gndirii radicale, contientizarea faptului c proprietatea nseamn furt este, de obicei, nsoit de furie i dorin de rzbunare mpotriva hoilor. Cu toate acestea, lucrurile nu sunt att de simple. Proprietarilor bogiilor, motenite sau nu, li s-a dat un rol care a fost creat i reclamat de minunatele poveti invizibile ale civilizaiei noastre,

poveti care ne constrng s transformm lumea n proprieti i bani, chiar dac suntem contieni, sau nu, c facem acest lucru. Haidei s nu ne irosim energia pentru a ur bogaii i nici mcar pe jefuitorii originari. Dac am fi fost n situaia lor, ne-am fi nsuit acelai rol. ntr-adevr, cei mai muli dintre noi particip, ntr-un fel sau altul, la furtul nentrerupt a bunurilor comune. Haidei s nu urm, ca nu cumva s prelungim Epoca Separrii i mai mult, i ca nu cumva, la fel ca bolevicii, s comitem o revoluie care nu este suficient de profund i, astfel, s recrem vechea ordine ntr-o form diferit i deformat. Cu toate acestea, haidei s nu pierdem din vedere natura i efectele incontientei crime a proprietii, astfel nct s putem s readucem lumea noastr la belugul su originar, nc latent. Trecerea de la dreptul de a beneficia de pmnt la un indiscutabil drept de proprietate a pmntului a fost gradual, iar finalul ei este practicarea vnzrii pmntului pentru bani. S inem minte c aceasta a fost o transformare conceptual (pmntul nu admite s fie deinut), o proiecie uman asupra realitii. Stpnirea pmntului (i, ntradevr, oricare form de stpnire) spune mai multe despre percepiile noastre despre lume, dect despre natura lucrului stpnit. Tranziia din vremurile de demult cnd stpnirea pmnturilor era la fel de imposibil de conceput precum stpnirea asupra cerului, soarelui, sau lunii, care are loc n zilele noastre, cnd aproape fiecare metru ptrat al pmntului este stpnit ntr-o form sau alta este, de fapt, doar povestea schimbrii percepiilor despre noi nine n relaie cu universul.

Distincia dintre dreptul de a folosi i dreptul indiscutabil de a stpni imit distincia primitiv dintre ceea ce este produs prin efort uman i ceea ce exist deja; persist n zilele noastre n distincia dintre proprietatea real i cea personal i reprezint baza a mii de ani de gndire reformist. De cnd Imperiul Roman a dezvoltat baza legal pentru dreptul la proprietate, aa cum l cunoatem n zilele noastre, nu este de mirare c a produs, de asemenea, cteva dintre cele mai timpurii critici ale proprietii. n secolele al III-lea i al IV-lea, liderii Bisericii cretine primare erau n mod deosebit explicii aupra faptului c lucrurile de pe pmnt erau ale tuturor, s se bucure de ele. Sfntul Ambrozie a scris, Cei bogai i cei sraci se bucur, n acelai chip, de spendidele podoabe ale universului... Casa Domnului este comun, att pentru cei bogai, ct i pentru cei sraci i A fost voia Domnului Dumnezeului nostru ca pmntul s fie stpnirea comun a tuturor, iar roadele lui s i hrneasc pe toi. (14) n alt parte, Sfntul Ambrozie a scris c (15) Dintre Prinii Cretintii, n mod special Sfntul Ioan Gur de Aur, Fericitul Augustin, Sfntul Vasile cel Mare i Clement Alexandrinul au intervenit cu concepte

similare, ncurajndu-i ucenicii s urmeze nvturile lui Iisus ntocmai n forma lor literar i s i druiasc sracilor toate bunurile. nvtura lor nu era o filosofie detaat: muli dintre ei au fcut exact acest lucru. Sfntul Ambrozie, Sfntul Vasile i Fericitul Augustin erau oameni cu o avuie considerabil nainte s se alture clerului dar i-au donat-o pe toat. Fr a ine seama de nvturile ntemeietorilor ei, n cele din urm, biserica nsi a adunat o avere considerabil i s-a aliat puterii imperiale. nvturile lui Iisus au devenit idealuri nepmntene, care nu erau recomandate cu seriozitate nimnui, iar mpria Domnului a fost mutat de pe pmnt, n Ceruri. Aceasta a fost o etap important n separarea conceptual a spiritului i materiei, iar n urma ei materialitatea, i mai ales banii, sunt considerate lucrurile profane din zilele noastre. i mai ironic este faptul c majoritatea oamenilor din zilele noastre, care pretind c sunt adepii nvturilor cretine, au ntors totul pe dos i asociaz socialismul cu ateismul i consider averea individual drept un favor de la Dumnezeu. Prinii Bisericii primare fceau referiri frecvente la diferena ntre ceea ce produc oamenii prin propriul lor efort i ceea ce a fost dat omenirii de ctre Dumnezeu, pentru folosul comun a tuturor. Muli dintre criticii sociali i economici ai ultimelor secole au dus mai departe aceste indignri cu privire la alocarea bunurilor comune i au oferit propuneri creative pentru remedierea lor. Unul dintre aceti critici de demult, Thomas Paine, scria: i cum este imposibil s separm mbuntirile fcute prin cultivarea pmntului de nsui pmntul asupra cruia s-au fcut aceste mbuntiri, ideea unei proprieti arendate a luat natere din chiar aceast conexiune inseparabil; ns, cu toate acestea, este adevrat c doar valoarea mbuntirilor, i nu pmntul n sine, este proprietate individual... Prin urmare, fiecare proprietar al terenurilor cultivate este dator comunitii cu o rent funciar (pentru c nu cunosc alt termen mai bun s exprim ideea) pentru pmntul pe care l deine. (16) Primul economist care va dezvolta aceast idee pe deplin a fost Henry George, n celebrul i foarte elocventul su tratat Progress and Poverty (Progres i srcie). n esen, el a pornit de la aceleai premise precum Paine i cretinii Bisericii primare: Dar cine a creat pmntul nct fiecare om s poat pretinde asemenea stpnire asupra lui, sau asupra oricrei alte pri a lui, sau dreptul de a-l da, vinde sau lsa motenire? De vreme ce nu noi am creat pmntul, ci el reprezint doar un adpost pentru o staionare temporar, n care o generaie de oameni o urmeaz pe cealalt; de vreme ce ne aflm aici, evident aici avem drepturi egale de la Creator, este limpede faptul c nimeni nu poate avea vreun drept exclusiv de stpnire a bogiilor naturale i c drepturile la pmnt ale tuturor oamenilor trebuie s fie egale i inalienabile. Trebuie s existe drepturi exclusive de folosin ale pmntului pentru omul care l exploateaz, el avnd nevoie s aib asigurate drepturile asupra proprietii pentru a putea recolta rodul muncii sale. ns dreptul lui de proprietate trebuie s fie limitat de dreptul egal al tuturor i, prin urmare, proprietarul ar trebui s fie condiionat printr-o plat ctre comunitate, echivalentul fiecruia din avantajele deosebite care i revin. (17)

De ce s profite cineva de pe urma avantajului de folosire a pmntului doar din simplul motiv c l deine, mai ales cnd originea acestei stpniri este bazat pe o injustiie strveche? n consecin, Henry George a propus faimoasa lui Tax Unic n fond, o tax de sut la sut pe renta funciar care deriv din pmnt. Aceasta urma s fie implementat printr-o tax pe valoarea pmntului, separat de mbuntirile efectuate asupra lui; de exemplu, pmntul ar fi supus taxei, dar nu i cldirile sau recoltele. A fost numit unic pentru c susinea abolirea tuturor celorlalte taxe, raionnd c tot furt se numete s taxezi proprietatea legitim privat, pe ct este s profii de ceva care aparine tuturor. Scrierile lui George au aprins scnteia unei masive micri politice, care l-a fcut aproape s ctige alegerile pentru primria New York-ului, dar, bineneles, consacrata putere a banilor l-a nvins de fiecare dat. (18) Ideile lui au fost adoptate sporadic n jurul lumii (cele dou locuri unde mi-am petrecut majoritatea vieii, Taiwan i Pennsylvania, practic taxe asupra valorii de baz a pmntului) i au influenat, n mare msur, gndirea economic. Unul dintre admiratorii si, Silvio Gesell, a propus ceva asemntor cu impozitul pe pmnt a lui George: pmntul s fie proprietate public i s fie disponibil pentru arendare privat, la un pre care s fie aproximativ ct renta funciar. (19) Raionamenul lui Gesell este captivant i remarcabil de profetic prin felul n care nelege ecologia i persoana legat de comunitate. Citii acest pasaj extraordinar din 1906: Auzim adesea fraza: Omul are un drept natural la pmnt. ns acest lucru este absurd, altfel ar fi la fel de corect s spunem c omul are dreptul la picioarele lui. Dac vorbim n acest fel despre drepturi, ar trebui, de asemenea, s spunem c pinul are dreptul s i ramifice rdcinile sale n pmnt. Poate omul s i petreac viaa ntr-un balon? Pmntul aparine i este o parte organic a omului. Nu ne putem imagina omul fr pmnt, nu mai mult dect fr cap, sau fr stomac. Pmntul este exact la fel de mult parte i organ al omului, precum capul su. Unde ncep i unde se termin organele digestive ale omului? Nu au nceput sau sfrit, ci formeaz un sistem nchis, fr nceput i fr sfrit. Substanele de care omul are nevoie s-i menin viaa sunt imposibil de digerat n starea lor brut i trebuie s treac printr-un proces digestiv de preparare. Iar aceast munc preparatorie nu este fcut de gur, ci de plante. Ele colecteaz i transform substanele, astfel nct s devin hrnitoare n naintarea progresiv prin canalul digestiv. Plantele i spaiul ocupat de ele sunt la fel de mult parte din om, precum gura, dinii sau stomacul lui... Atunci de ce ngduim indivizilor s confite pentru ei nii pri ale pmntului, ca i cum ar fi proprietatea lor exclusiv, s ridice bariere i, cu ajutorul cinilor de paz i a sclavilor antrenai, s ne in deoparte de pri ale pmntului, care fac parte din noi s ni le smulg, ca i cum ar smulge membre din corpurile noastre? Aceste fapte nu sunt echivalente cu automutilarea? (20) Gesell continu cu un iscusit artificiu retoric, spunnd c aceast mutilare este chiar mai dur dect amputarea unor pri ale corpului, cci rnile corpului se vindec, ns

Eu consider c aceast ran o simim cu toii, nu doar prin faptul c renta se ncorporeaz n costul a tot ceea ce cumprm, ci i ca o privare de drepturi spirituale. Cu ceva timp n urm, conduceam mpreun cu o franuzoaic pe drumurile de ar ale Penssylvaniei centrale. Munii blnzi i vile largi ne atrgeau, aa c am decis s le cutreierm la pas. Prea c pmntul se ruga de picioarele noastre, parc dorind s fie clcat. Am decis s tragem pe dreapta, s ne plimbm. Am condus o or, ns nu am gsit vreun cmp sau vreo pdure care s nu fie mpodobite cu semne de Proprietate privat. Accesul interzis!. De fiecare dat cnd vd un astfel de semn simt ceva ca un junghi, ca o pierdere. Orice veveri, orice cprioar, sunt mai libere ca mine. Aceste semne sunt aplicabile doar pentru oameni. Din aceasta deducem un principiu universal: regimul proprietii, prin ngrdirea a ceea ce nu are proprietar, ne-a fcut, pe noi toi, mai sraci. Promisiunea libertii, inerent acelui peisaj vast i pur, a fost un miraj. Cuvintele lui Woody Guthrie par a fi adevrate: Era un zid mare, nalt, care ncerca s m opreasc. Indicatorul era vopsit, scria c e proprietate privat. ns pe partea cealalt nu scria nimic. Aceea parte era fcut pentru tine i pentru mine. (21) Dup trei sute de ani de expansiune economic, suntem att de srcii, nct ne lipsesc bogia i libertatea unei veverie. Poporul indigen, care a trit aici nainte de venirea europenilor, avea libertatea pmntului. Avea simpla libertate de a spune, Hai s ne crm pe muntele acela. Hai s notm n lacul de acolo. Hai s pescuim n ru. Nici chiar cei mai bogai dintre noi nu au aceast libertate astzi. Chiar i un domeniu de un miliard de dolari este mai mic dect domeniul vntorului-culegtor. (22) Situaia este diferit n majoritatea Europei; n Suedia, de exemplu, dreptul Allemansrtt permite indivizilor s se plimbe, s culeag flori, s campeze pentru o zi sau dou, s noate sau s schieze pe proprieti private (dar nu prea aproape de o construcie). Am cunoscut un iubitor de cai care descria cum, n Irlanda, toate porile, aleile i punile fermelor private sunt deschise. nclcarea proprietii nu este un concept; proprietatea este deschis pentru toat lumea. n schimb, clreii sunt respectuoi fa de fermier i pmnt, innd drumul n aa fel nct s evite s deranjeze animalele i punile. Auzind de acest sistem, nu cred c vreun american poate s priveasc peste vastele ntinderi ale acestei ri cu porile, gardurile i semnele lor de interzicere a accesului pe proprietatea privat, fr un sentiment de ngrdire sau pierdere. Putei simi rana despre care vorbete Gesell c nsi pmntul ne-a fost retezat. Contribuia uria adus de Gesell, mai presus dect al lui George, a fost aplicarea gndirii paralele dincolo de pmnt i bani, inventnd un nou tip de bani, pe care l voi

descrie ulterior n aceast carte ca pe un element-cheie al economiei sacre, dup ce vom stabili principiile de urmat. Contestat de ctre progresitii din timpul lui, insistena lui Henry George pentru un impozit la care s fie supus doar pmntul are i mai puin sens n zilele noastre, pentru c att de multe alte bunuri au fost aduse n sfera proprietii private. (23) Marketingul proprietii inalienabile de altdat al lui Hyde a depit cu mult pmntul, pentru a cuprinde aproape tot ce este esenial pentru existena i bucuria oamenilor. Legturile noastre cu natura, cultura i comunitatea au fost despicate, separate i vndute napoi, tot nou. Mi-am orientat discursul att de mult pe problema pmntului, ns aproape toate celelalte bunuri au suferit aceeai soart. Proprietatea intelectual ne ofer cel mai evident exemplu, iar drepturile de autor care deriv din deinerea ei joac un rol similar cu arenda pmntului. (Dac considerai c proprietatea intelectual difer de cea a pmntului pentru c e creat de ctre oameni, citii mai departe!) ns exist o form de stpnire care le cuprinde i le elimin pe celelalte: stpnirea banilor. n domeniul financiar, dobnda joac rolul drepturilor de autor i a arendelor, asigurndu-se c bogia care se vars din creativitatea uman i din munc curge, prima dat, pe la cei care au bani. Banii sunt la fel de criminali la originea lor, precum sunt alte forme de proprietate un jaf nentrerupt care constrnge i pune n practic exproprierea bunurilor comune. Pentru a restaura caracterul sacru al economiei, trebuie s reparm acest jaf, pentru c, n fond, este un furt i o tirbire a unui dar divin. Este convertirea a ceea ce a fost odat sacru, unic i personal n starea de marf. Nu este complet evident c dreptul la profitul obinut din simpla deinere a banilor este exact la fel de ilegal precum dreptul la profitul obinut din simpla stpnire a pmntului. Pn la urm, banii, spre deosebire de pmnt, sunt creaia omului. Ctigm bani din punerea n practic a darurilor noastre umane, energia, timpul i creativitatea noastr. Cu siguran, ctigurile obinute n urma acestei munci aparin, n mod just, muncitorului? Prin urmare, n mod sigur, nu toi banii sunt ilegali la originea lor? Acest punct de vedere este naiv. De fapt, banii sunt adnc i iremediabil implicai n conversia pmntului comun n proprietate privat, cea mai din urm i definitorie etap fiind reducerea acesteia la statutul de simpl marf, care poate fi cumprat i vndut. n acest fel, i alte elemente ale motenirii noastre naturale i culturale au fost mprejmuite, transformate n proprietate i, n final, ca bunuri i servicii, n bani. Acest lucru nu nseamn c este imoral s lucrezi pentru bani; este, mai degrab, imoral ca banii s lucreze pentru tine. Ceea ce arenda este pentru pmnt, este dobnda pentru bani. Banii repezint cadavrul bunurilor comune, materializarea a tot ceea ce a fost odat pentru toi i gratis, transformat acum n proprietate n cea mai pur form. Urmtoarele cteva capitole vor confirma aceast afirmaie, descriind exact cum, i de ce, banii purttori de dobnd, prin natura lor, uzurp bunurile, ruineaz planeta i reduc marea majoritate a omenirii la peonaj.

(1) Dup cum se arat mai sus, la fel i mai jos. Transformnd natura ntr-un adversar sau, n cel mai bun caz, ntr-o grmad de resurse, nu e de mirare c manifestm aceeai relaie cu corpurile noastre. Bolile definitorii ale timpurilor noastre sunt bolile autoimune, somatizarea confuziei de tip eu-ceilali. La fel cum satul, pdurea i planeta sunt prile noastre inseparabile, pe care le vedem ca separate de noi, la fel i sistemul nostru imunitar respinge propriile esuturi ale corpului nostru. Ceea ce facem naturii, facem, inevitabil, i corpurilor noastre. (2) Avila, Charles. (2004) Ownership: Early Christian Teaching, pag. 5. (3) Chiar i n zilele noastre, nelegem spiritualmente faptul c munca noastr, ntr-adevr, nu ne aparine. Ea iese la iveal prin dorina noastr de a lucra pentru un scop mai mare dect noi acesta fiind, s ne dedicm munca unei cauze mai presus dect propriul interes raional. Persoanele religioase pot descrie acest lucru ca i cnd cineva i druiete viaa lui Dumnezeu. Un alt mod de a o spune este c simim nevoia s facem un dar din munca i produsele muncii noastre, mpreun cu toate abilitile i talentele care o formeaz. (4) Vezi, de exemplu, Wilhelm Reich, Sex Pol i Genevieve Vaughan Gift Giving as the Female Principle vs. Patriarchal Capitalism. (5) Avila (2004) Ownership: Early Christian Teaching, pag. 20. (6) Xu, Ancient China in Transition, pag.112. Aceast carte caut s interpreteze poziia confucianist ca o critic a concentrrii stpnirilor. Deng, A Comparative Study on Land Ownership, pag.12. Deng susine c, n perioadele anterioare, nstrinarea pmntului era interzis, de vreme ce totul era proprietatea regelui. De asemenea, Deng argumenteaz c, n practic, pmntul nu era nstrinabil sau substituibil, cel puin n timpurile medievale de sub dinastia Song. (7) Altekar, , pag. 273-4. (8) Kuhnen, , Sec. 2.1.1 and 2.1.2. (9) Deng, , 10. (10) Hyde, , p. 121. (11) Bineneles c ranii s-au opus deposedrii lor de bunuri, instignd sngeroasa lupt cunoscut n Germania drept Rzboiul rnesc. Este o lupt care se reconstituie mereu n jurul globului, de fiecare dat cnd oamenii se mpotrivesc invaziei drepturilor de proprietate ntr-o alt sfer a relaiilor dintre oameni. Dup cum spune i Hyde, Rzboiul rnesc a fost acelai rzboi pe care amerindienii au trebuit s l duc cu europenii, un rzboi mpotriva marketingului proprietilor nstrinabile de odinioar. (12) Avila, , pag. 16, citnd o surs antic din H. F. Jolowicz i Barry Nicholas, , pag. 139. (13) Mai mult dect att, multe tipuri de datorii, dup cum ar fi impozitul, pensia alimentar, creditul pentru studeni, nu sunt afectate de faliment. La momentul n care

scriu aceast carte, datoria creditului studenesc n Statele Unite depete datoria cardurilor de debit, fiind o povar uria pentru studenii absolveni. (14) , 8, 22, PL 15:1303, citat de Avila, , pag. 72. (15) Avila, , pag. 74. (16) Paine, , par. 11-12. (17) Henry George, . (18) Un alt motiv pentru care a fost nvins politic, este pentru c George a fost rigid de categoric, refuznd aliane politice cu oricine nu accepta, fr compromis, Taxa Unic. (19) Renta economic se refer la ctigurile posesiunilor, cum ar fi chirii, drepturi de autor i dobnzi. (20) Gesell, , partea a 2-a, capitolul al 5-lea, The Case for the Nationalization of Land. (21) Din This Land is Your Land (Acest pmnt este pmntul vostru). Acest vers este omis, de obicei, din crile cu cntece. (22) Cititorul poate aduce n discuie teritorialismul animalelor, multe dintre ele nefiind libere s hoinreasc. Cu toate acestea, nu toate animalele sunt teritoriale, iar acelea care sunt, cel mai adesea manifest teritorialism de grup, nu individual. Aa a fost i n cadrul oamenilor n cea mai mare parte din existena lor. Cel puin, fiecare persoan avea libertatea ntregului teritoriu tribal. Ar trebui ca azi s ne micorm teritoriul la nivelul nucleului familial? Sau ar trebui s ne extindem tribul, ca s includ tot pmntul? (23) Mai sunt i alte probleme semnificative cu agenda lui George. ndeosebi, este foarte dificil de separat valoarea pmntului de valoarea mbuntirilor aduse lui, n special pentru c valoarea intrinsec a pmntului nu e determinat doar de caracteristicile sale fizice, ci i de locaia lui relativ cu alte buci de pmnt, care au suportat mbuntiri umane. Construind pe pmntul vostru, i atragei i pe alii s construiasc n vecintate. Acesta este unul dintre motivele pentru care prefer abordarea lui Silvio Gesell, care propune leasingul ca rezolvare a problemei rentei economice.

. Peter Kropotkin

. Lev Tolstoi

n ciuda evidentei independene a terenului fa de mna omului pentru existena sa, terenul nu este att de diferit, comparativ cu oricare alt tip de bunuri. S ne gndim mai nti la bunurile materiale orice fcut din metal, lemn, plastic, plante sau animale, minerale i aa mai departe. Nu sunt acestea altceva dect buci de pmnt, modificate de mna omului? n consecin, distincia dintre teren i mbuntiri distincia dintre ceea ce exist deja i ceea ce e fcut de mna omului nu este mai mult sau mai puin valabil pentru terenuri, dect pentru orice alt bun material. Tot ce folosim i tot ce deinem const n bucele modificate de pmnt. mpreun sunt bogii naturale bogia i buntatea pe care natura ni le-a lsat. Iniial, nimic nu a fost proprietate toate au ajuns pe acest fga atunci cnd tehnologia a lrgit nelegerea noastr i mentalitatea separrii a intensificat dorina noastr de a poseda. Astzi, forme de bogii naturale de care abia am tiut c exist, au devenit proprietate: spectrul electromagnetic, secvene de ADN i, n mod indirect, diversitatea ecologic i capacitatea pmntului de a absorbi deeurile industriale. (1) Fie c a devenit subiect direct al proprietii, ca pmntul, petrolul i copacii, fie c este nc o resurs pe care o exploatm pentru a ne crea alte proprieti, cum ar fi marea, Marea Comunitate de Bunuri originar a fost vndut: transformat mai nti n proprietate i apoi n bani. Acesta este ultimul pas care confirm c ceva i-a ncheiat metamorfoza n proprietate. Ca s poi cumpra sau vinde ceva liber, nseamn c acel ceva a fost dislocat din matricea iniial a relaiilor, cu alte cuvinte, c a devenit alienabil. Acesta este motivul pentru care banii au devenit un nlocuitor pentru terenuri i oricare alte bunuri i, de aceea, solicitarea chiriei pentru utilizarea lor (dobnda) are aceleai efecte i mprtete aceeai nedreptate strveche cu feudalismul.

Bogia natural este una din cele patru mari categorii ale bunului comun, care cuprinde bogia cultural, spiritual i social. Fiecare const din lucruri care au fost odat gratuite, parte din economia darului sau auto-suficienei, pentru care pltim acum. Aa c jaful nu este de la mama natur, ci de la mama cultur. n discursul economic, cea mai cunoscut dintre aceste alte forme de bogie este bogia cultural, desemnat prin termenul de proprietate intelectual. Pe vremuri, marele fond de poveti, idei, cntece, motive artistice, imagini i invenii tehnice au format un bun comun, la care toat lumea putea recurge pentru plcere i productivitate, sau l putea ncorpora n alte inovaii. n Evul Mediu, menestrelii ascultau melodiile altora i mprumutau piese noi care le plceau, le modificau i le readuceau n circuitul comun al muzicii. Artitii din ziua de azi i sponsorii lor corporatiti se lupt s impun drepturile de autor pe fiecare creaie nou i acuz vehement pe oricine ncearc s ncorporeze aceste piese n ale lor. Acelai lucru se ntmpl n orice domeniu al creaiei. (2) Justificarea moral pentru proprietatea intelectual este, din nou, Dac eu sunt propriul meu stpn i puterea mea de munc mi aparine, atunci ceea ce fac este al meu. Dar chiar premisa c eu sunt propriul meu stpn, presupunerea implicit c aceste creaii artistice i intelectuale apar n mintea creatorului, independent de contextul cultural, este absurd. Orice creaie intelectual (inclusiv aceast carte) se bazeaz pe prticele i piese din marea de cultur din jurul nostru, din fondul de imagini, melodii i idei care sunt adnc imprimate n psihicul uman, sau poate chiar nnscute n el. Cum spunea Lewis Mumford, Un brevet este un dispozitiv care permite unui om s pretind recompense financiare speciale pentru c este ultima verig n procesul social, complicat, care a produs invenia. (3) Este acelai lucru ca i n cazul cntecelor, povetilor i restul inovaiilor culturale. Fcndu-le proprietate privat, facem un zid n jurul a ceva ce nu este al nostru. Furm bunurile culturale comune. i, pentru c, asemenea terenului, prticelele de bunuri culturale comune sunt ele nsele productoare de avere continu, acest furt este o infraciune n curs de desfurare, care contribuie la decalajul ntre cei avui i cei care nu au, dintre proprietari i chiriai, dintre creditori i debitori. Anarhistul rus Peter Kropotkin a subliniat elocvent acest aspect:

Bogia spiritual este mult mai subtil. Se refer la capacitile noastre mentale i senzoriale de exemplu, capacitatea de a ne concentra, de a crea lumi ale imaginaiei i de a obine plcere din experiena viaii. Cnd eram tineri, n ultimele zile nainte ca televiziunea i jocurile video s domine copilria americanilor, am creat propriile noastre lumi cu poveti complicate, acomodndu-ne cu tehnologiile psihice pe care adulii le folosesc pentru a-i nfrumusea viaa i realitatea lor colectiv: formarea unei viziuni, spnerea unei poveti n jurul acelei viziuni, care atribuie semnificaii i roluri, jucarea acestor roluri i aa mai departe. Astzi, aceste lumi ale imaginaiei provin prefabricate din studiourile de televiziune i din companiile de software, iar copiii se plimb prin lumile ieftine, de prost gust i, de multe ori, violente, create de la distan de nite strini. Acestea vin, de asemenea, cu imagini prefabricate, iar capacitatea noastr de a forma propriile imagini (noi numim aceast capacitate imaginaie) se atrofiaz. Incapabil s-i imagineze o lume nou, copilul crete obinuit s accepte orice realitate i este dat. (6) Oare nu aceasta contribuie la pasivitatea politic a publicului american? Un alt mod de epuizare a bogiei spirituale vine prin stimularea senzorial intens din partea mass-mediei electronice. Filmele de aciune moderne, de exemplu, sunt att de rapide, att de glgioase, att de extrem de stimulante, nct filmele mai vechi par a fi plictisitoare n comparaie, ca s nu mai vorbim de cri sau de natur. n ciuda eforturilor mele de a limita expunerea lor la excesele moderne, copiii mei abia pot sta s se uite la un film fcut nainte de 1975. Odat obinuii cu stimularea intens, n lipsa acesteia apare sevrajul i simptomul pe care l numim plictiseal. Am devenit dependeni i, prin urmare, pltim pentru a dobndi ceva care a fost odat disponibil prin simplul fapt de a fi viu. Un copil sau un vntor-culegtor va fi fascinat de procesele lente ale naturii: o crengu plutind pe ap, o albin vizitnd o floare i alte lucruri care sunt dincolo de atenia anemic a adulilor moderni. Aa cum colnii romani au trebuit s plteasc pentru a folosi terenul de care aveau nevoie pentru a supravieui, tot aa majoritatea oamenilor de astzi trebuie s plteasc proprietarilor acestor procese i ai mass-media capitalul necesar pentru a crea stimularea senzorial extrem, de care au nevoie s se simt n via. Poate nu este evident c bogia spiritual constituie un bun comun. De fapt, aici este vorba de concentrarea ateniei. Capacitile minii umane pe care le numesc bogii spirituale nu exist n izolare ele sunt educaia noastr, hrana noastr, mediul nostru cultural care le ncurajeaz i le conduce. Abilitatea noastr de a ne imagina i a obine mplinirea senzitiv este, n mare msur, o capacitate colectiv, una pe care astzi nu o mai putem exercita plecnd de la sursele minii i naturii disponibile n mod liber, fiindc pe acestea trebuie s le cumprm de la noii proprietari. Atenia colectiv a rasei umane este un bun comun, cum ar fi pmntul sau aerul. Ca i acestea, este o materia prim a creativitii umane. Pentru a face o unealt sau orice

lucru, este nevoie s ne orientm atenia ctre acea sarcin, iar nu pe o alta. Omniprezena publicitii i mass-media n societatea noastr este o capturare a ateniei umane colective i o epuizare a motenirii noastre divine. Pe drum, oriunde m uit, apare cte un panou publicitar. La metrou, pe internet, pe strad, mesajele comerciale ajung s ne capteze atenia. Se infiltreaz n gndurile noastre, n povetile noastre, n dialogul nostru interior i, prin acestea, n emoiile, dorinele i credinele noastre, ntorcnd totul nspre realizarea de produse i profit. Atenia noastr nu ne mai aparine, aa de uor o manipuleaz puterea politic i comercial. Dup ce a fost att de mult timp manipulat, tocat, obinuit cu stimuli inteni i smucit de la un obiect senzaional i gol, la alt obiect senzaional i gol, atenia noastr este att de fragmentat, c nu ne poate susine suficient pentru a crea ceva independent de programele care ne nconjoar. Ne pierdem capacitatea noastr de a susine idei, de a nelege nuanele, de a ne pune n locul altei persoane. Sensibili la orice poveste simplist cu apel emoional imediat, suntem inte uoare nu doar pentru publicitate, ci i pentru propagand, demagogie i control dictatorial. n diverse moduri, toate acestea servesc puterii banilor.

Cea mai important bogie pentru scopurile acestei discuii este bogia social. Bogia social se refer, n primul rnd, la relaii i competene, serviciile pe care oamenii mai demult le fceau pentru ei nii i pentru alii, ntr-un fel de troc, cum ar fi gtitul, ngrijirea copiilor, sntate, ospitalitate, divertisment, sfaturi, grdinrit, croirea hainelor i construirea de case. Cu una sau dou generaii n urm, multe dintre aceste funcii erau mult mai puin bunuri de larg consum dect sunt astzi. Cnd am fost copil, cei mai muli dintre cunoscuii mei rareori mncau la restaurante, iar vecinii aveau grij de copii, dup coal. Tehnologia a avut un rol esenial n aducerea relaiilor umane n domeniul serviciilor, dup cum a adus fragmente netiute, din adncul pmntului, n domeniul bunurilor. De exemplu, tehnologia de fonograf i radio a fcut ca muzica s se transforme, din ceva ce oamenii au fcut pentru ei, n ceva pentru care pltesc. Tehnologia de depozitare i transport a fcut acelai lucru pentru prelucrarea produselor alimentare. n general, puternica diviziune a muncii, pe care o aduce tehnologia, ne-a fcut dependeni de strini pentru cele mai multe dintre lucrurile pe care le folosim i face s fie puin probabil ca vecinii notri s depind de noi pentru ceva ce producem noi. Legturile economice se rup de legturile sociale, lsndu-ne cu puin de oferit vecinilor notri i cu puine ocazii de a-i cunoate. Monetizarea bogiei sociale nseamn spulberarea comunitii. Nu ar trebui s ne surprind c banii sunt profund implicai n dezintegrarea comunitii, deoarece banii sunt un simbol al impersonalului. Transform dou pduri diferite n bani i ele vor fi la fel. Aplicat la culturil, acelai principiu creeaz rapid o mono-cultur la nivel mondial, n care fiecare serviciu este un serviciu pltit. Cnd banii mediaz toate relaiile noastre, ne pierdem unicitatea i devenim un consumator standard de bunuri i servicii i un funcionar standard de efectuare a altor servicii. Relaiile economice personale nu sunt

importante pentru c putem ntotdeauna plti pe altcineva s o fac. Nu e de mirare c, dei ne strduim, ne este att de greu s trim n comunitate. Nu e de mirare c ne simim att de nesiguri, att de uor de nlocuit. Totul este din cauza acestei conversii de la unic i sacru, la monetizat i generic, conversie care, dup cum vom vedea, este cauzat de profit. n am scris:

Acest proces de transformare a relaiilor sociale n servicii ne mpinge s nu mai putem face nimic mpreun, n afar de a consuma. Consumul comun nu face nimic pentru a construi o comunitate, deoarece nu necesit cadouri. Cred c vidul deplns, din cele mai multe adunri sociale, rezult din principiul rudimentar eu nu am nevoie de tine. Nu am nevoie s m ajui s consum alimente, buturi, medicamente sau divertisment. Consumul nu necesit cadouri pentru nimeni, n consum nimeni nu are nevoie de nimeni, cu adevrat. Comunitatea i intimitatea nu pot avea ca surs consumul comun, ci numai darul i mpreun-creativitatea. Cnd liberalii invoc sanctitatea proprietii private, ei creeaz, n mod neintenionat, o nevoie de Marele Guvern pe care l dispreuiesc att. n lipsa legturilor comunitare, oamenii atomizai care rmn depind de autoritatea de la distan un stat de drept pentru multe dintre funciile sociale pe care structurile comunitare le ndeplineau odat: de securitate, de soluionare a disputelor i de alocarea de capital social, colectiv. mproprietrirea i privatizarea domeniul economic ne las, pentru a inventa o expresie, neputincios de independeni independeni de cineva cunoscut i dependeni de instituii impersonale i coercitive, care guverneaz de la distan.

Cnd i ntreb pe oameni ce le lipsete cel mai mult n via, rspunsul cel mai frecvent este comunitatea. Dar cum putem construi o comunitate, atunci cnd crmizile cu care ar trebui s o construim (lucrurile pe care le facem unul pentru altul) au fost transformate n bani? Comunitatea este esut din daruri. Spre deosebire de bani, sau de troc, n care nu exist obligaii restante dup tranzacie, darurile implic, ntotdeauna, daruri viitoare. Cnd primim, datorm; recunotina este nelegerea faptului c ai primit i dorina de a da napoi. Dar ce avem acum de dat? Nu cele necesare vieii, nu hran, adpost sau mbrcminte, nu divertisment, nu poveti, nu ngrijirea sntii: toat lumea cumpr acestea. De aici, nevoia de a scpa de toate, ntoarcerea la o via autosuficient, n care ne construim propriile noastre case i ne cretem propriile noastre alimente i ne facem propriile haine, n comunitate. Chiar dac aceast micare are valoare, m ndoiesc c muli oameni vor ncepe s aleag aceast cale anevoioas, doar pentru a avea comunitate. Exist o alt soluie, n afar de inversarea specializrii forei de munc i a eficienei industriale a epocii moderne ea izvorte din faptul c banii nu ndeplinesc prea multe dintre nevoile noastre. Astzi, ne rmn nesatisfcute nevoi foarte importante, iar banii, din cauza naturii lor impersonale, sunt incapabili s le satisfac. Comunitatea viitorului se va nate din nevoile pe care banii, n mod inerent, nu le pot acoperi. Putei vedea acum de ce numesc eu banii cadavrul bunurilor comune. Conversia bogiilor naturale, culturale, sociale i spirituale n bani este manifestarea puterii lor de a omogeniza tot ceea ce ating. Dup cum spune Richard Seaford: Prin puterea lor de a reduce individualitatea la impersonalitatea omogen, banii se aseamn cu moartea. (7) ntr-adevr, atunci cnd fiecare pdure este transformat n metri cubi de cherestea, atunci cnd fiecare ecosistem este distrus, atunci cnd fiecare relaie uman este nlocuit cu un serviciu, procesele planetare i ale vieii sociale nceteaz. Tot ce va rmne dup acestea va fi rece, bani mori, aa cum am fost avertizai de mitul regelui Midas, cu multe secole n urm. Vom fi mori dar foarte, foarte bogai.

Economitii ar spune c astfel de lucruri, precum fonografele, buldozerele i restul tehnologiei, ne-au mbogit, fiind produse i servicii care nu existau nainte. La un nivel profund, totui, nevoile umane pe care le satisfac aceste lucruri nu sunt noi. Doar c ele satisfac nevoile ntr-un alt mod, pe care noi trebuie s le pltim acum. Gndii-v la telecomunicaii. Fiinele umane nu au o nevoie abstract pentru comunicare la distane mari. Avem nevoie s rmnem n contact cu persoane cu care mprtim legturi emoionale i economice. n trecut, aceste persoane au fost, de obicei, aproape. Un vntor-culegtor, sau un ran rus din secolul al XIV-lea, nu ar fi avut mare nevoie de telefon. Telefoanele au nceput s satisfac o nevoie numai atunci cnd celelalte evoluii din tehnologie i cultur au risipit peste tot oamenii, dislocnd familiile i comunitile locale. Deci, nevoia de baz care trebuia satisfcut nu este ceva nou sub soare.

Luai n considerare o alt ofert tehnologic, una de care copiii mei spre marea mea consternare par atrai irezistibil: jocurile fantasy, jucate pe roluri i n reea, alturi de mii de ali juctori*. Necesitatea pe care acestea o satisfac nu este cu nimic nou. Preadolescenii i adolescenii au o nevoie puternic de a explora, de a avea aventuri i de a-i stabili o identitate prin interaciunea cu partenerii din aceast explorare i aventur. n trecut, acest lucru se ntmpla chiar n aer liber. Cnd eram copii, nu am avut nimic din libertatea generaiilor dinaintea noastr, aa cum ai putea citi n Tom Sawyer i totui, eu i prietenii mei umblam uneori kilometri ntregi pn la un pru, sau la o carier de piatr abandonat, la un tpan, la inele de tren. Astzi, rar se mai vd grupuri de copii hoinrind, cnd fiecare prticic de teren este mprejmuit i marcat cu semne cu Accesul interzis, cnd societatea este obsedat de siguran i cnd copiii sunt supraaglomerai i silii s fac performan. Tehnologia i cultura au jefuit copiii de ceva de care aveau profund nevoie i apoi, sub forma jocurilor video, le-au vndut acest lucru napoi. mi amintesc ziua n care am realizat ce s-a ntmplat. S-a ntamplat s m uit la un episod din Pokmon un show de televiziune care, n esen, este despre trei copii care hoinresc i au ceva aventuri magice. Aceste personaje de pe ecran, fictive, nregistrate ca mrci comerciale, au avut aventurile magice pe care copiii adevrai le aveau nainte, dar pentru care acum trebuie s plteasc (prin publicitate) pentru privilegiul de a privi. Ca rezultat, PIB-ul a crescut. Noi bunuri i servicii (prin definiie, lucruri care fac parte din economia monetar) au fost fabricate, nlocuind funciile care au fost odat ndeplinite n mod gratuit. Dac reflectai un pic, vei vedea c aproape fiecare bun i serviciu disponibile astzi corespund nevoilor care, nainte, erau ndeplinite gratuit. Ce zicei de tehnologia medical? Comparai propria noastr stare de sntate precar cu sntatea de care s-au bucurat vntorii-culegtori i agricultorii primitivi i este clar c la noi se cumpr, cu un mare pre, capacitatea noastr de a funciona fizic. Ce zicei de ngrijirea copiilor? Dar de prelucrarea produselor alimentare? De transport? De industria textil? Spaiul nu-mi permite s analizez fiecare dintre aceste necesiti care au fost furate pentru a ne fi vndute apoi. V voi oferi nc o dovad: dac dezvoltarea banilor a condus, ntr-adevr, la mplinirea tehnologic i cultural a noilor nevoi, atunci nu ar trebui s fim mai mplinii dect oricare alt om de dinaintea noastr? Sunt acum oamenii mai fericii i mai mplinii pentru c au filme n locul povestitorilor triburilor, playere MP3 n locul adunrilor n jurul pianului? Suntem mai fericii consumnd produse din fabric, dect de pe pmntul vecin, sau din grdina proprie? Sunt oamenii mai fericii trind n apartamente prefabricate, sau viloaie, dect au fost n vechile ferme de piatr din Noua Anglie, sau n corturile indiene? Suntem mai fericii? Ne-au fost satisfcute toate noile nevoi? Chiar dac rspunsul este nu, eu nu voi renuna la ntregul corpus al tehnologiei, n ciuda ruinii pe care a adus-o asupra naturii i umanitii. De fapt, realizrile tiinei i
* n original, massively multiplayer online fantasy role-playing games (MMOFRPG) TEI

tehnologiei rspund unor nevoi importante, nevoi care sunt principalele motoare ale economiei sacre. Acestea includ necesitatea de a explora, de a se juca, de a ti i de a crea ceea ce noi, cei din micarea Noii Economii, numim chestii foarte faine. ntr-o economie sacr, tiina, tehnologia, precum i specializarea muncii care le nsoete, vor continua s fie printre agenii de satisfacere a acestor nevoi. Putem vedea, deja, acest scop mai nalt al tiinei i tehnologiei, ca o gen recesiv care se cultiv implacabil, n ciuda comercializrii sale nesfrite. n inima fiecrui om de tiin i inventator adevrat este spiritul de mirare, emoia i fiorul noutii. Fiecare instituie a lumii vechi are un corespondent n nou, aceeai not, n alt octav. Nu facem apel la o revoluie care va eradica vechiul i va crea totul de la zero. Acest tip de revoluie a fost ncercat nainte, cu aceleai rezultate de fiecare dat, pentru c aceast mentalitate este, ea nsi, parte a lumii vechi. Economia sacr este parte a unui alt fel de revoluie, o transformare i nu o epurare. n aceast revoluie, nvinii nici mcar nu i vor da seama c au pierdut. Pn n prezent, foarte puine dintre produsele economiei i tehnologiei noastre au servit nevoilor menionate mai sus. Nu numai c nevoile noastre de joc, explorare i mirare sunt nesatisfcute, dar o mare team i o lupt nsoesc chiar i ndeplinirea nevoilor noastre fizice. Acest lucru contrazice afirmaia economitilor care susin c, chiar dac nu au fost satisfcute noi nevoi, tehnologia i diviziunea muncii ne permit s ne satisfacem, mai eficient, nevoile existente. Se spune c o main poate face munca a mii de oameni, iar un calculator poate coordona activitatea a o mie de mini. n consecin, futuritii, nc din secolul al XVIII-lea, au prezis o iminent epoc a bunstrii. Aceast epoc nu a sosit i, ntr-adevr, a prut c n ultimii treizeci i cinci de ani chiar s-a deprtat i mai tare. Evident, ceva nu funcioneaz. Una dintre cele dou ipoteze principale ale economiei este aceea c fiinele umane acioneaz, n mod normal i raional, n propriul interes i c acest interes corespunde banilor. Doi oameni vor face un schimb (de exemplu, cumpr ceva pe bani) doar n cazul n care acest lucru le aduce beneficii amndurora. Cu ct sunt mai multe schimburi, cu att apar mai multe beneficii. Prin urmare, economitii asociaz banii cu utilitatea, aa cum o nelege Bentham adic bunul. Acesta este unul dintre motivele pentru care creterea economic este Sfntul Graal, de necontestat, al politicii economice ct timp economia se dezvolt, nivelul strii de bine a lumii ar trebui s creasc. Care politician nu ar vrea si asume meritele pentru creterea economic? Logica economic spune c, atunci cnd apare un nou bun sau serviciu, faptul c cineva este dispus s plteasc pentru acesta nseamn c trebuie s fie n beneficiul cuiva. ntr-un anumit sens restrns, acest lucru este adevrat. Dac i-a fura cheile de la main, ar putea fi n avantajul tu s le cumperi napoi de la mine. Dac i-a fura terenul, poate ar fi n avantajul tu s-l nchiriezi ca s poi supravieui. Dar, a spune c tranzaciile cu bani sunt dovezi ale creterii generale de utilitate este absurd; sau, mai degrab, se presupune c nevoile pe care le satisfac au fost, iniial, nesatisfcute. Dar, dac doar pltim pentru ceva ce odinioar era oferit prin intermediul auto-suficienei, sau a economiei darului, atunci logica creterii economice este defectuoas. Aici se afl o motivaie

ideologic ascuns, i anume c presupunerea c viaa primitiv a fost, n cuvintele lui Hobbes, solitar, srac, urt, proast i scurt. Un astfel de trecut ar justifica prezentul, care de fapt are, n diferite moduri, exact nsuirile menionate de Hobbes. Cum este viaa n Marile Interioare din suburbii, dac nu solitar? Cum este viaa n Africa Ecuatorial, dac nu scurt? (8) Exist vreo alt epoc cu care poate rivaliza secolul trecut n imoralitate i brutalitate? Poate c opinia hobbesian, c trecutul nu a nsemnat dect o lupt dur pentru supravieuire, nu este dect o proiecie ideologic a propriei noastre condiii. Pentru ca economia s creasc, domeniul bunurilor i serviciilor denominate de bani trebuie, de asemenea, s creasc. Banii trebuie s satisfac tot mai multe dintre nevoile noastre. Produsul intern brut, la urma urmei, este definit ca suma total a bunurilor i serviciilor pe care o naiune le produce. Numai cele transformate n bani conteaz. Dac am grij de copiii ti gratuit, economitii nu in cont de acest lucru ca un serviciu i nu-l adaug la calculul PIB-ului. Nu m pot folosi de acest lucru pentru a plti o datorie financiar, nici nu pot s m duc la supermarket i s spun: am avut grij de copiii vecinilor mei n aceast diminea, aa c v rog s-mi dai mncare. Dar dac a deschide o grdini i a ncasa bani, s-ar chema c am creat un serviciu. i, potrivit economitilor, ar avea loc o cretere a PIB-ului, iar societatea ar deveni mai bogat. Am ajutat, aadar, la creterea economic i am ridicat nivelul de trai din lume. Bunuri sunt acele lucruri pentru care pltim bani. Deci, banul e bun. Aceasta a fost filosofia timpului nostru. Acelai lucru este valabil dac tai o pdure i vnd lemnul. Ct este nc n picioare i inaccesibil, aceasta nu este un bun. Devine bun atunci cnd construim un drum forestier, angajm for de munc, tiem copacii i transportm lemnul la cumprtor. Am convertit o pdure n lemn, ntr-o marf, iar PIB-ul crete. n mod similar, dac creez un cntec nou i-l mprtesc tuturor, gratuit, PIB-ul nu crete i societatea nu este considerat mai bogat, dar dac l supun drepturilor de autor i-l vnd, el devine un bun. Sau pot gsi o societate tradiional care folosete plante medicinale i leacuri de vindecare bbeti, pot distruge cultura ei i o pot face dependent de medicina farmaceutic pe care trebuie s o achiziioneze, apoi i evacuez pe oameni de pe pmntul lor, ca s nu poat fi fermieri de subzisten, i i fac s cumpere alimente, i cur pmntul, angajndu-i pe o plantaie de banane i uite aa, am fcut lumea mai bogat. Am adus diverse funcii, relaii i resurse naturale, n domeniul banilor. De fiecare dat cnd cineva pltete pentru ceva ce o dat i-a fost fcut cadou, sau a fcut cu de la sine putere, nivelul de bunstare din lume crete. Fiecare copac tiat i fcut hrtie, fiecare idee capturat i transformat n proprietate intelectual, fiecare copil care utilizeaz jocurile video n locul imaginaiei, fiecare relaie uman transformat ntrun serviciu pltit epuizeaz un pic din bunurile comune naturale, culturale, spirituale i sociale i le transform n bani. Este adevrat c este mai eficient (n termeni de ore de munc) ca educatorii s aib grij de treizeci de copii, dect s fac asta o grmad de prini. De asemenea, este mult mai eficient s cultivi domenii de mii de hectare, cu megatractoare i substane chimice,

dect este s cultivi aceeai cantitate de hran ntr-o sut de gospodrii mici, folosind unelte de mn. Dar toat acest eficien nu ne-a dat mai mult timp liber i nici nu a satisfcut vreo nevoie fundamental nou. Eficiena ajunge s satisfac vechile nevoi la nesfrit, n mod obscen, ajungnd n cele din urm la extrema dulapurilor pline de haine i nclminte, care abia sunt purtate pn s ajung la groapa de gunoi. Caracterul limitat al nevoilor umane a prezentat probleme nc de la nceputul erei industriale, pentru prima dat n industria textil. La urma urmei, de ct de multe articole de mbrcminte are o persoan nevoie, cu adevrat? Soluia la criza de supraproducie a fost de a manipula oamenii astfel nct s-i supra-satisfac nevoia lor de a se mbrca. S ne gndim la industria modei care, ntr-un mod surprinztor de contient i de cinic, ncurajeaz gentilomii n devenire s fie n pas cu moda. O parte din motivul pentru care oamenii au mbriat acest lucru se datoreaz faptului c mbrcmintea ocup un loc special n toate culturile, ndeplinind diverse nevoi sacre de bucurie, de tristee i de joac i contribuie foarte mult la nevoia, mai profund, de identitate social. Este la fel de natural s ne decorm corpurile, cum este s ne condimentm mncarea. Ideea este c nu a fost satisfcut vreo nevoie nou. Tot mai mult, producia este dedicat satisfacerii aceleiai nevoi, elaborat la nesfrit. Mai mult dect att, aceeai industrializare care a dus la producia de mas a textilelor a provocat, de asemenea, dezintegrarea social care a zguduit comunitile tradiionale i a fcut oamenii sensibili la industria modei. Am descris acest lucru ntr-un context ceva mai larg n :

Criza de supraproducie, care apare atunci cnd o nevoie a fost n mare parte satisfcut, este rezolvat prin exportarea sa ctre o alt nevoie. Un mod echivalent de a privi acest lucru este cel conform cruia, rnd pe rnd, bunurile comune naturale, sociale, culturale i spirituale sunt transformate n proprietate i bani. Cnd capitalul uman de facere a hainelor (de exemplu, meteugurile, tradiiile i mijloacele pentru transmisia lor) este transformat ntr-o marf i nimeni nu face haine n afara economiei monetare, atunci este momentul pentru a vinde mai multe haine, distrugnd alte structuri sociale care pstreaz identitatea. Identitatea nsi devine o marf, iar hainele i alte articole de consum devin nlocuitoarele sale. Ecologia social a darului meteugurile mprtite, obiceiurile i structurile sociale care ndeplinesc, fiecare, nevoile altora este o la fel de vast surs de belug i are

la fel de multe direcii valoroase, ca ecologia i pmntul pe care se bazeaz. ntrebarea este: ce se va ntmpla atunci cnd toate aceste forme de capital comun vor fi falimentate? Ce se va ntmpla atunci cnd nu vor mai fi vieti marine care s fie transformate n fructe de mare, pduri care s fie fcute hrtie, sol fertil care s fie prefcut n sirop de porumb*, cnd nu va mai fi nimic din ce oamenii ar ptuea s fac pentru alii gratuit? La drept vorbind, aceasta nu ar trebui s fie o criz. De ce ar trebui s cretem la nesfrit? Dac toate nevoile noastre sunt satisfcute odat cu creterea eficienei, de ce nu putem, pur i simplu, s muncim mai puin? De ce epoca promis a timpului liber nu a aprut? Dup cum vom vedea, n sistemul nostru monetar actual, nu vom ajunge niciodat acolo. Nicio minune tehnologic nu va fi de ajuns. Sistemul monetar pe care l-am motenit ne va obliga, ntotdeauna, s alegem creterea n detrimentul timpului liber. S-ar putea spune c banii au venit n ntmpinarea unei nevoi care nu a fost cu adevrat satisfacut nainte necesitatea speciei umane de a crete i de a funciona la o scar de milioane sau miliarde. Nevoia noastr pentru mncare, muzic, poveti, medicin i aa mai departe poate c nu este satisfcut mai bine dect n epoca de piatr, dar acum putem crea, pentru prima dat, lucruri care necesit eforturile coordonate a milioane de specialiti din ntreaga lume. Banii au facilitat dezvoltarea unui organism metauman format din apte miliarde de celule, organul colectiv al speciei umane. Este ca o molecul de semnalizare, coordonnd contribuiile persoanelor i ale organizaiilor spre scopuri pe care grupurile mai mici nu le-ar fi putut atinge vreodat. Toate nevoile pe care banii le-au creat, sau le-au transferat de la personal la standard i generic, au fost parte a acestei dezvoltri specifice unui organism. Chiar industria modei a fost o parte din ea, ca mijloc pentru crearea identitii i a unui sentiment de apartenen, extins pe distane sociale mari. Ca un organism pluricelular, umanitatea ca fiin colectiv are nevoie de organe, subsisteme i mijloacele de a le coordona. Banii, alturi de cultura simbolic, tehnologiile de comunicare, educaie i aa mai departe, au avut un rol esenial n dezvoltarea acestora. A fost ca un hormon de cretere, att stimulnd creterea, dar i guvernnd expresia aceastei creteri. Astzi, se pare, ne-am atins limitele creterii i, prin urmare, am ajuns la sfritul copilriei omenirii. Toate organele noastre sunt pe deplin formate unele, ntr-adevr, i-au depit utilitatea i se pot rentoarce la stadiul lor rudimentar. Ne maturizm. Poate c suntem pe cale de a ndrepta puterea creatoare a miliardelor de oameni ctre scopul ei matur. Poate c, n consecin, avem nevoie de un alt tip de bani, unul care continu s coordoneze organismul metauman att de complex, dar nu l mai oblig s creasc.

Siropul de porumb este folosit, pe scar larg, n industria alimentar american, ca ndulcitor, ca agent de ngroare i ca agent de umectare. Siropul de porumb cu coninut mare de fructoz este principalul ndulcitor utilizat la fabricarea pinii, cerealelor pentru micul-dejun, batoanelor energizante, iaurturilor, buturilor rcoritoare, supelor i condimentelor. Consumul lui provoac boli cardiace i hepatice, obezitate, cancer, demen etc. TEI

Toate miriadele de forme de proprietate de astzi au o trstur definitorie n comun: toate pot fi cumprate i vndute pentru bani. Toate sunt echivalentul banilor, aadar oricine dispune de bani poate deine orice alt form de capital i puterea productiv care deriv din ea. i fiecare dintre aceste forme, amintii-v, provine din bunurile comune, a fost ntr-o vreme nestpnit de nimeni i, n cele din urm, a fost deposedat din bunul comun i transformat n proprietate. Acelai lucru care s-a ntmplat n cazul pmntului, s-a ntmplat i n cazul celorlalte lucruri i a adus aceeai concentraie de bogie i putere n minile celor care le dein. Cum tiau Sfinii Prini ai bisericii primare, Proudhon, Marx i George, este imoral s jefuieti pe cineva de proprietatea sa i apoi s-l faci s-i plteasc pentru a o folosi. Cu toate acestea, asta se ntmpl n orice moment percepem arend pe teren, sau dobnd pe bani. Nu este o ntmplare c aproape toate religiile lumii interzic, n mod expres, camta. Cineva nu ar trebui s beneficieze doar din simpa deinere a unui lucru ce a existat naintea proprietii, iar banii de astzi sunt ntruchiparea a tot ce a existat nainte de proprietate, esena distilat a proprietii. Totui, sistemele monetare anti-dobnd, propuse i descrise n aceast carte, nu sunt motivate doar de simpla moralitate. Dobnda este mai mult dect veniturile provenite dintr-o infraciune, chiar mai mult dect veniturile n curs de desfurare de la o infraciune deja comis. Este, de asemenea, motorul furtului continuu, este o for care ne oblig pe toi, orict de bune ar fi inteniile noastre, chiar dac dorim sau nu, la complicitate la distrugerea pmntului. n cltoriile mele, iniial pentru mine i apoi ca vorbitor i scriitor, am ntlnit adesea o suferin profund i o dezndejde provocate de omniprezena sistemului care devoreaz lumea i de neputina de a evita participarea la acest sistem. Pentru a da un exemplu din milioane, oamenii care sunt furioi pe Wal-Mart* nc mai cumpr de acolo, sau la alte asemenea magazine, care fac parte din acelai lan al prdrii lumii, pentru c ei simt c nu i pot permite s plteasc dublul preului, sau s se descurce fr. La fel, electricitatea care alimenteaz casa mea care este crbune smuls din vrful munilor. La fel, combustibilul care m duce n diverse locuri, cu ajutorul cruia primesc pachete atunci cnd m rup de civilizaie. Pot reduce participarea mea la sistemul devorator de lume, dar nu o pot evita n ntregime. Pe msur ce oamenii devin contieni de faptul c trind ntr-o societate nseamn s contribui la relele din lume, trec de multe ori printr-o faz n care i doresc s gseasc o comunitate de intenii complet izolat i auto-suficient dar la ce bun asta, dac Roma e n flcri? i ce dac nu i aduci mica ta contribuie la poluarea de care este copleit pmntul? Ea avanseaz rapid, indiferent dac locuieti n pdure i mnnci rdcini i fructe de pdure, sau ntr-o suburbie i mnnci alimente aduse cu camioanele din California. (9) Dorina de disculpare personal de pcatele societii este un fel de feti, asemntor cu panourile solare montate pe o cas de 400 de metri ptrai.
* Cea mai mare companie din domeniul comerului cu amnuntul la nivel mondial i cea mai mare companie din lume, dup cifra de afaceri, conform listei Forbes Global 2000, n anul 2008. n acelai an, numrul de angajai al companiei era de circa 2.100.000 TEI

Orict ar fi de ludabile, micrile de boicotare a magazinelor Wal-Mart, sau reforma sistemului sanitar, ori de nvmnt, sau a sistemului politic, sau a orice altceva, devin rapid exerciii de inutilitate mpotriva puterii banilor. E ca i cum ai nota nebunete mpotriva curentului i, de ndat ce respiri puin, noi crime, noi groazvii te mtur din nou, noi rniri ale naturii, comunitii, sntii sau spiritului toate de dragul banilor. Ce este, mai exact, aceast putere a banilor? Nu este, aa cum uneori poate prea, o cabal malefic a unor bancheri care controleaz lumea prin intermediul Consiliului Bilderberg, Comisiei Trilaterale i a altor instrumente de Illuminati. n cltoriile i corespondena mea, am ntlnit oameni care au citit crile lui David Icke* i alii care insist s cread ntr-o veche conspiraie la nivel mondial, dedicat unei Noi Ordini Mondiale, simbolizate prin ochiul atotvztor din vrful piramidei, controlul fiecrui guvern i fiecrei instituii i alergtura din culise a unui mic grup secret de montri nfometai de putere, care numr n rndul marionetelor chiar i pe cei din familia Rothschild i Rockefeller. Trebuie c sunt foarte naiv sau foarte ignorant, de nu neleg adevrata natur a problemei. Dei sunt naiv, nu sunt ignorant. Am citit mult pe tema asta i nu sunt satisfcut. n timp ce este clar c exist mult mai multe de spus despre nite evenimente, cum ar fi 9/11 i asasinatul lui Kennedy, i c industria financiar, crima organizat i puterea politic sunt strns legate ntre ele, mi se pare c, n general vorbind, teoriile conspiraiei acord prea mult credit capacitii oamenilor de a gestiona i controla, cu succes, sisteme complexe. Cu siguran se ntmpl ceva misterios, iar coincidenele despre care vorbesc oamenii ca Icke sfideaz explicaiile convenionale, dar, dac mi permitei o clip de rgaz metafizic, cred c, pn la urm, ceea ce este ntmpl este c profundele noastre ideologii, sisteme de credin i umbrele lor subcontiente genereaz o matrice de sincroniciti care arat foarte mult a conspiraie. Aceasta este, de fapt, o conspiraie fr conspiratori. Fiecare dintre noi este o marionet, dar nu exist niciun ppuar. Mai mult dect att, apelul la teorii ale conspiraiei, care sunt, de obicei, nefalsificabile, este la fel de mult psihologic, pe ct este de empiric. Teoriile conspiraiei au o alur ntunecat, deoarece se leag de furia noastr primar, canaliznd-o ctre ceva anume, care s fie obiectul vinei i al urii. Din pcate, aa cum numeroi revoluionari au descoperit atunci cnd au rsturnat oligarhii, ura noastr este orientat prost. Adevratul vinovat este mult mai n profunzime i se gsete pretutindeni. El depete agentul uman contient i chiar bancherii i oligarhii triesc sub vraja lui. Adevratul vinovat este un domnitor extraterestru care conduce lumea dintr-o farfurie zburtoare. Glumeam. (10) Adevratul vinovat, adevratul maestru ppuar, care ne manipuleaz elitele din culise, este sistemul monetar n sine: un sistem bazat pe credite, alimentat de profit, care ridic vechiul val al separrii care tot crete, care genereaz competiia, polarizarea i lcomia, care oblig la o cretere exponenial fr sfrit i, cel mai important, care se apropie de sfrit n timpul nostru, pe msur ce
* Scriitor britanic, autor a numeroase cri n care expune teorii precum cea n care lumea contemporan ar fi condus de nite lideri aparinnd unei specii hibride, aprute din combinaia oamenilor cu reptilienii TEI

combustibilul necesar pentru aceast cretere capitalul social, natural, cultural i spiritual se termin. Urmtoarele cteva capitole descriu acest proces i dinamica dobnzii, vznd criza economic din zilele noastre ca pe punctul culminant al unei tendine de secole. Din aceast perspectiv, putem nelege mai bine cum s nu crem doar un nou sistem monetar, ci noul tip de sistem monetar, unul care are efecte opuse celui de azi: druire n loc de lcomie, egalitate n loc de polarizare, nmulirea bunurilor comune n locul jefuirii lor, sustenabilitate n loc de cretere. De asemenea, acest nou tip de sistem monetar va ntruchipa o schimbare mai profund pe care o vedem astzi, o trecere a identitii umane ctre o persoan conectat, legat de toate celelalte prin circuitul darului. Orice ban care este parte a acestei Reuniuni, acestei Mari Schimbri, merit, desigur, s fie numit sacru.

(1) Credite de poluare i scheme similare caut s transforme capacitatea de absorbie a pmntului n proprietate. Cu toate acestea, chiar fr ele, exist deja o component invizibil, ncorporat n fiecare produs fabricat, un input provenind dintr-o surs limitat. Chiar i fr drepturi de proprietate explicite, aceast capacitate de absorbie este luat din bunurile comune. (2) De exemplu, realizatorii de film au nevoie de ntregi departamente juridice pentru acordarea drepturilor, prin care se asigur c n filmul respectiv nu s-au folosit, accidental, imagini cu drepturi de autor. Acestea ar putea include imaginile cu mobilier de designer, cldiri, logo-uri de firme i mbrcminte aproape tot ce aparine mediului construit. Rezultatul este nbuirea creativitii i tratarea multora dintre cele mai interesante forme de art ca ilegale. (Acest lucru este inevitabil, de vreme ce arta folosete ca subiect lucruri legate de viaa noastr, iar aceste lucruri se afl deja n domeniul proprietii). (3) Mumford, , 142. Desigur, persoana aflat n ultima etap a procesului de invenie merit recompens pentru ingeniozitatea i truda ei, dar contextul social trebuie s fie, de asemenea, recunoscut. Aceasta se ntmpl din ce n ce mai rar, pentru c perioadele de timp acoperite de brevete i de drepturi de autor s-au extins de la 10 ani iniial, la 20 de ani i, n unele cazuri, pn la 100 de ani. (4) Kropotkin, , capitolul 1. (5) O discuie detaliat despre drepturile de proprietate intelectual este dincolo de scopul acestei cri. Desigur, am avut o contribuie la aceast matrice de idei (sau, cel puin, cred c am avut!) i merit s fiu susinut n munca mea. Cu toate acestea, mpiedicarea altor persoane de a ncorpora scrierile mele i alte creaii n propriie lor opere mi se pare meschin. Practic vorbind, susin extinderea doctrinei utilizrii echitabile i o scurtare radical a termenelor drepturilor de autor i ale brevetelor. (6) Sau nu accept nicio realitate, desconsidernd totul ca fiind doar imagini i simboluri. Pe de o parte, acest lucru i permite s nu fie dus cu zhrelul. Pe de alt parte, l transform ntr-un cinic i l epuizeaz.

(7) Seaford, , p. 157. (8) Viaa modern este i ea scurt: n ciuda duratei de via relativ lungi, viaa i pare scurt unui om mereu ocupat i grbit. (9) Cu toate acestea, eforturile pe care le fac oamenii pentru a reduce complicitatea lor n demolarea lumii sunt foarte importante la nivel de ritual. Ritualul const n manipularea de simboluri pentru a influena realitatea chiar banii sunt un instrument al ritualului prin urmare, dispun de o mare putere practic. Deci, v rog nu permitei cuvintelor mele s v opreasc de la boicotarea Wal-Mart-ului. Pentru o discuie mai detaliat, vezi eseul meu Rituals for Lover Earth on-line, de preferin dup ce ai parcurs capitolul 8 din aceast carte. (10) Ei bine, nu n ntregime. Invocarea controlului infam al entitilor extraterestre sau demonice codific o percepie valid: anume, c sursa rului din lumea noastr este dincolo de agentul uman contient*. Exist maetri-ppuari, dar ei sunt sisteme i ideologii, iar nu oameni. n ceea ce privete extrateretrii, am probleme n a rspunde ntrebrii dac eu cred n ei. Poate c ntrebarea dac ei exist se infiltreaz n ipoteze ontologice false, mai ales c exist un context obiectiv n care lucrurile fie exist, fie nu exist. Aa c, de obicei spun doar da.

Pentru edificare cu privire la aceast tez, vezi Denis de Rougemont Partea diavolului, trad. Mircea Ivnescu, Humanitas, 2006 TEI

Silvio Gesell (1918)

e confruntm cu un paradox. Pe de-o parte, banii sunt un instrument de recompensare i ncredere, o punte ntre daruri i nevoi, un intermediar ntre schimburile care altfel nu ar putea avea loc. Iar acest fapt ar trebui s ne fac pe toi bogai. dar totui nu o face. n schimb, banii au adus nesiguran, srcie i eliminarea bunurilor comune, culturale i naturale. De ce? Cauza acestui fapt se afl n inima sistemului monetar de astzi. Sunt urmri fireti ale felului n care banii sunt creai i modalitii n care circul acetia, iar centrul de greutate al acestui sistem l reprezint camta, mai cunoscut sub numele de dobnd. Camta este antonimul darului, pentru c, n loc s dm altora atunci cnd avem mai mult dect necesar, camta se folosete de puterea dreptului de proprietate pentru a lua i mai mult de la ceilali; n loc s druiasc, pur i simplu i, aa cum vom vedea mai departe, fiind opus darului din perspectiva efectelor i a motivaiilor sale. Camta este creat n nsi fabrica de bani, nc din momentul tipririi lor. Banii sunt realizai atunci cnd Banca Central a unei ri lanseaz titluri purttoare de dobnd pe pia (de regul, certificate de trezorerie, dar i alte titluri de valoare, precum i alte

gunoaie financiare) pe piaa liber. Banca Central creeaz aceti bani din aer, din condei sau printr-o simpl comand la tastatura unui calculator. De exemplu, atunci cnd Rezervele Federale au cumprat 290 de miliarde de dolari n titluri cu valoare de la Deutsche Bank, n 2008, nu a folosit bani existeni pentru a face aceasta; a creat bani noi sub forma unei intrri de bani n contul Deutsche Bank. Acesta este primul pas n crearea banilor. Orice ar cumpra Rezervele Federale sau Banca Naional, este sub forma unor certificate cu dobnd. Cu alte cuvinte, nseamn c banii creai sunt nsoii de dobnda aferent, iar dobnda este ntotdeauna mai mare dect suma de bani creat. Tipul de bani descris anterior este ceea ce se numete baza monetar sau BM. Ea exist sub form de rezerv bancar (sau numerar disponibil). Cel de-al doilea pas se realizeaz atunci cnd o banc mprumut bani unei firme sau unei persoane. Din nou, sunt creai bani noi sub forma intrrii de bani n contul celui care mprumut. Atunci cnd o banc mprumut unei companii 1 milion de dolari, nu i debiteaz din conturile existente; ci, pur i simplu, creeaz aceast sum. Sunt creai atunci un milion de dolari i mai mult de un milion de dolari n debit. (1) Aceti bani sunt denumii M1 sau M2 (n funcie de tipul de cont n care se afl). Sunt bani care sunt cheltuii pe bunuri i servicii, capital sub form de echipament, angajri i aa mai departe. Descrierea modului n care sunt creai banii pe care am expus-o mai sus, dei acceptat pe scar larg, nu este perfect corect. Voi discuta chestiunile mai subtile n anex. Deocamdat, e suficient c este destul de limpede pentru scopul nostru acela de a descrie efectele dobnzii.

n ziua de astzi, camta reprezint att cauza srciei endemice, ct i motorul dezvoltrii continue care devoreaz lumea. Pentru a explica acest lucru, voi folosi o extraordinar parabol creat de economistul vizionar Bernard Lietaer, intitulat Al unsprezecelea rotund, din cartea sa The Future of Money (Viitorul banilor).

- Bieii oameni, spuse el, ct sunt de att de primitivi! Soia fermierului l-a auzit pe strin i l-a ntrebat: - Crezi c poi face o treab mai bun cu ginile?

- Cu ginile nu, a rspuns strinul, dar exist o modalitate mult mai bun de a scpa de toat aceast zarv. - Da, cum aa? - Vezi copacul acela din zare?, a ntrebat-o pe femeie. Ei bine, voi atepta acolo pn ce unul dintre voi mi va aduce o piele mare de vac. Apoi fiecare familie trebuie s treac pe la mine. V voi explica cum se poate face acest lucru mai bine. i aa se i ntmpl. Strinul a luat o bucat de piele de vac, a tiat din ea cercuri perfecte i a pus un sigiliu complicat i fin pe fiecare bucat. Apoi a dat fiecrei familii cte zece buci i le-a explicat c fiecare bucat reprezint valoarea unei gini. - Acum putei s schimbai i s negociai cu aceste rotunduri de piele, n loc s-o facei cu ginile care sunt greu de mnuit. Treaba asta avea sens. Toat lumea a fost impresionat de omul cu pantofi strlucitori i plrie model. - i, apropo, adug acesta, dup ce fiecare familie primise zece rotunduri, peste un an voi veni i voi sta sub acelai copac. Vreau ca fiecare dintre voi s-mi aduc napoi unsprezece rotunduri. Cea de-a unsprezecea bucat va fi semnul aprecierii voastre fa de mine, pentru mbuntirea tehnologic care a fost posibil n viaa voastr, datorit mie. - Dar de unde o s facem rost de cea de-a unsprezecea bucat?, ntreb fermierul cu cele unsprezece gini. - Vei vedea, spuse brbatul cu un zmbet calm. Presupunnd c populaia i producia anual vor rmne neschimbate pe perioada ntregului an, ce credei c se va ntmpla? Avei n vedere faptul c cel de-al unsprezecelea rotund nu a fost creat. Astfel, ca i concluzie, una dintre cele unsprezece familii va trebui s piard toate cele zece rotunduri, chiar dac toat lumea i va conduce afacerile bine, pentru ca s fie posibil ca restul familiilor s aib nc un rotund de piele de vac n plus. Astfel, atunci cnd o furtun a lovit recolta uneia dintre familii, ceilali nu au mai fost aa de sritori s ajute familia la nevoie, nainte ca dezastrul s loveasc. Dei era mai convenabil s negocieze cu bani n loc de gini, n zilele de trg, acest nou joc a avut ca efecte secundare neplcute faptul c descuraja cooperarea spontan, care fusese tradiional n sat. n schimb, noii bani au generat o competiie acerb ntre participani. Aceast parabol arat cum competiia, insecuritatea i lcomia sunt aduse n economie prin camt sau dobnd. Acestea nu pot fi eliminate atta timp ct necesitile vieii pot fi procurate numai prin intermediul banilor i al dobnzii aferente. Dar s continum povestirea pentru a arta cum dobnda creeaz o presiune pentru impulsionarea creterii economice continue. Sunt trei finaluri posibile la povestirea lui Lietaer: neplata datoriei, creterea sumei de bani de pe pia sau redistribuirea veniturilor. Fie cte una dintre cele unsprezece familii poate ajunge la faliment, lsnd gospodria pe mna strinului cu plrie (bancherului), fie acesta poate s-i procure o alt piele de vac i s creeze mai muli bani,

fie stenii pot s refuze s plteasc datoria. Aceleai opiuni ofer orice economie bazat pe camt.

- Asta sun bine, dar din moment ce creai noi rotunduri cu 10% dobnd, noi tot nu vom fi n stare s napoiem ntreaga sum la final. - Asta nu va fi o problem, spuse brbatul. Vei vedea la momentul oportun. Voi crea nc i mai multe rotunduri i atunci cnd nici acestea nu vor fi suficiente, voi crea altele. Voi fi ntotdeauna disponibil s creez noi rotunduri. Desigur, voi va trebui s producei mai multe gini, dar atta timp ct cretei producia de gini, nu va fi nici o problem. Un copil a venit i l-a ntrebat: - Scuzai-m, domnule, familia mea este bolnav i nu avem suficiente rotunduri pentru a cumpra hran. Putei s-mi mai dai i mie nite rotunduri? - mi pare ru, spuse brbatul, dar nu pot face asta. Vezi, eu pot s creez aceste rotunduri numai pentru cei care mi vor plti napoi. Dac familia ta are cteva gini cu care s poat garanta, sau dac mi poi dovedi c vei munci mai mult pentru a crete mai multe gini, atunci i voi da alte rotunduri.

- E timpul ca toate acestea s nceteze! Dac mai mrim producia de gini, ne vom neca n gina! - Nu-i face griji, lng noi este un sat plin cu teren fertil. Stenii notri intenioneaz s mute producia de gini la ei. Iar dac nu sunt de acord ei bine, noi suntem mai muli. Oricum, nu se poate s vorbeti serios cu stoparea creterii. De ce i cum i vor plti constenii ti datoria? Cum voi fi eu capabil s produc alte rotunduri? A putea chiar s falimentez.

i aici ne aflm i noi n prezent.

Sper c aceast poveste ilustreaz limpede ceea ce se ntmpl cu adevrata economie. Din cauza cametei/dobnzii, n orice moment, suma de bani datorat este mai mare dect suma de bani existent. Pentru a crea noi bani, necesari pentru ca ntregul sistem s funcioneze, trebuie s cretem mai multe gini cu alte cuvinte, s crem produse i servicii. Principala modalitate de a face acest lucru este de a vinde ceva ce nainte era gratuit. De a transforma pdurile n cherestea, muzica n produse muzicale, ideile n proprietate intelectual, ajutorul reciproc n servicii pltite.

Cu ajutorul tehnologiei, transformarea n marf a bunurilor i serviciilor care nu aveau nainte valoare monetar s-a accelerat n ultimele decenii, n aa fel nct, n momentul actual, mai sunt puine lucruri care s nu aib echivalent n bani. Cea mai mare parte a bunurilor comune, fie c este vorba de pmnturi sau de cultur, au fost vndute pentru a se putea ine pasul cu creterea exponenial a banilor de pe pia. Acesta este adevratul motiv pentru care am transformat pdurile n buteni, cntecele n proprietate intelectual i aa mai departe. Este motivul pentru care dou treimi dintre mesele americanilor nu sunt luate acas. Este motivul pentru care remediile naturale tradiionale au fost nlocuite cu medicamente, motivul pentru care ngrijirea copilului a devenit un serviciu pltit, motivul pentru care apa potabil a devenit butura cu cea mai mare cretere pe piaa buturilor mbuteliate. Imperativul creterii continue, provocat de sistemul bazat pe dobnd, este ceea ce mpinge la transformarea asidu a vieii, lumii i spiritului n bani. Completnd cercul vicios, cu ct mai mult transformm viaa n bani, cu att mai muli bani vor fi necesari pentru a tri. Camta, iar nu banii, este proverbiala surs a tuturor relelor. Haidei s vedem mai n detaliu de ce. Asemenea omului cu plrie, o banc sau oricine altcineva va fi de acord s-i mprumute bani doar dac exist asigurarea c vei plti napoi. Aceast asigurare poate fi susinut dintr-un venit viitor posibil, o garanie sau un rating de credit bun. Consecinele grave care ar decurge din nerambursarea banilor oblig la aceste asigurri. Pltirea datoriei depinde nu numai de abilitatea de a napoia banii, ci i de anumite presiuni economice, sociale i legale. Instana poate ordona confiscarea bunurilor pentru a se plti datoria i, dei ru-platnicii nu mai pot fi nchii (2), debitorii ru-platnici sunt hruii de firmele de recuperri de debite i sufer de consecine neplcute cu privire la apartamentele lor, la locul de munc sau la cazierului fiscal. Muli oameni simt i o datorie moral de a napoia banii. Acest lucru este normal: n economiile darului, cei care au primit sunt presai social i moral s napoieze darul. Banii cu care se pltesc rata i dobnda provin din vnzarea bunurilor i serviciilor, sau din viitoare mprumuturi. n orice moment folosii bani, garantai c am prestat un serviciu sau am tranzacionat un bun de valoare echivalent celui pe care l cumpr acum. De fiecare dat cnd mprumutai bani, v angajai c vei produce un bun sau serviciu echivalent, n viitor. n teorie, acest lucru pare a fi spre binele tuturor, pentru c permite conectarea cererii i ofertei, nu numai n spaiu i n cadrul profesiei, dar i n timp. Economia bazat pe credit schimb bunurile actuale pentru bunuri din viitor. Nu difer foarte mult cu principiile economiei darului. Primesc acum i voi drui mai trziu. Problemele ncep de la dobnd. Din cauz c datoria purttoare de dobnd nsoete toi banii care se produc, n orice moment, valoarea banilor datorai este mai mare dect valoarea banilor de pe pia. Insuficiena banilor ne mpinge la concuren ntre noi i ne condamn la o stare de lips permanent. Este precum jocul acela muzical cu scaune, n care nu este niciodat suficient spaiu pentru ca toat lumea s fie n siguran. Presiunea datoriei este endemic pentru sistem. Dei unii reuesc s-i acopere datoria, per total sistemul are nevoie de o stare de datorie generalizat i n cretere.

Presiunea fundamental i constant a datoriei nseamn c ntotdeauna vor exista oameni care sunt nelinitii i disperai, pui sub presiunea necesitii de a supravieui, pregtii pentru a tia i ultima pdure, a prinde ultimul pete, a vinde cuiva o pereche de tenii, a lichida orice fel de capital social, natural, cultural sau spiritual rmas disponibil. Nu putem ajunge vreodat s avem destul pentru c, ntr-un sistem bazat pe dobnd, se schimb nu numai bunurile de acum pe bunuri viitoare, ci i bunurile de acum pe i mai multe bunuri n viitor. Pentru a face fa datoriei, sau pur i simplu pentru a supravieui, trebuie fie s iei averea altcuiva (aa se nate competiia), fie s creezi o nou avere prin smulgerea ei din capitalul de bunuri comune. Vom da un exemplu concret pentru a exemplifica. S presupunem c mergei la banc i spunei Domnule bancher, a dori un milion de dolari mprumut pentru a proteja aceast pdure de la exploatare. Nu voi ctiga nimic prin acest fapt, deci nu voi putea plti dobnd. Dar dac vei avea nevoie de bani napoi, voi vinde pdurea i v voi napoia milionul de dolari. Din pcate, bancherul va fi nevoit s v refuze cererea, chiar dac n inima sa nu ar dori acest lucru. Dar dac vei merge la banc i vei spune: A dori un milion de dolari pentru a cumpra aceast pdure, a lua n leasing buldozere, a tia-o i a vinde cheresteaua pentru suma de dou milioane de dolari, din care v voi plti 12 procente dobnd i voi face i un profit bunicel pentru mine, atunci un bancher viclean va fi de acord cu propunerea Dvs. n primul caz, nu se producea niciun nou bun sau serviciu i, astfel, nu s-ar fi putut crea noi bani. Banii se duc la aceia care produc noi bunuri i servicii. De aceea, sunt multe locuri de munc prin care se transform capitalurile sociale i naturale n bunuri i puine slujbe care s presupun protejarea tezaurului natural i cultural. Generaliznd, presiunea nencetat asupra datornicilor pentru a crea bunuri i servicii este o presiune organic spre creterea aconomic (definit ca i cretere a numrului total de bunuri i servicii schimbate pentru bani). Iat o nou perspectiv de a privi lucurile: deoarece datoria este mai mare dect banii mprumutai, crearea banilor va conduce, pe viitor, la nevoia de a crea i mai muli bani. Cantitatea de bani trebuie s creasc de-a lungul timpului, noi bani vor merge la cei care vor produce bunuri i servicii; aadar, volumul bunurilor i serviciilor trebuie s creasc, de asemenea. Prin urmare, nu numai impresia c banii sunt nelimitai, remarcat nc din perioada Greciei antice, ne permite s credem n creterea continu. Majoritatea economitilor consider c acest imperativ al creterii continue este un lucru bun, susinnd c acesta ar crea motivarea pentru inovaii, pentru progres, pentru a satisface tot mai multe nevoi, cu o eficien tot mai mare. O economie bazat pe dobnd este, n mod fundamental, de netgduit, o economie a creterii i, cu cteva excepii marginale, majoritatea economitilor i, probabil, toi politicienii vd creterea economic ca pe o demonstraie a succesului. ntregul sistem de bani mprumutai cu camt funcioneaz bine atta timp ct volumul bunurilor i serviciilor interschimbate cu bani ine pasul cu creterea volumului de bani. Dar ce se va ntmpla dac nu va ine? Cu alte cuvinte, ce se va ntmpla dac rata

de cretere economic este mai mic dect rata dobnzii? Asemenea stenilor din parabol, trebuie s inem cont de acest lucru ntr-o lume care pare s-i ating limitele creterii.

Deoarece creterea economic este aproape ntotdeauna mai lent dect rata dobnzii, ceea ce se ntmpl, de obicei, n astfel de condiii, nu este niciun mister. Dac datornicii nu pot, cumulat, s plteasc din noile bunuri pe care le creeaz, ei trebuie s napoieze bncii tot mai mult din bunurile pe care le au, sau/i s dea creditorilor o parte din ce n ce mai mare a veniturilor prezente i viitoare. Atunci cnd bunurile deinute i veniturile viitoare se epuizeaz, ajung la faliment. Nu se poate altfel, atunci cnd rezultatul investiiei este mai mic dect media dobnzii pltite pentru obinerea capitalului investit. Falimentul este invitabil pentru o anumit parte a celor care mprumut. n teorie cel puin, falimentele nu sunt neaprat un lucru ru: ele aduc consecine negative pentru deciziile care nu conduc la o mai mare bunstare, care nu au ca rezultat o mai eficient producie de bunuri de care lumea are nevoie. Creditorii vor fi ateni s nu mprumute bani cuiva care nu pare capabil s duc la creterea economiei, iar debitorii vor fi forai s se strduiasc s contribuie la economie. Chiar i n economiile n care dobnda este zero, oamenii pot ajunge la faliment dac iau decizii proaste, dar nu exist o necesitate organic de a se ajunge la faliment. n afara economitilor, nimnui nu-i place falimentul i, cel mai puin, creditorilor, din moment ce banii lor vor disprea. O modalitate de a preveni falimentul, cel puin pe moment, este de a mprumuta datoricului nc i mai muli bani, pentru ca acesta s continue s plteasc primul mprumut. Acest lucru pare a fi justificat atunci cnd debitorul se confrunt cu o dificultate de moment, sau dac exist motive s se cread c productivitatea va crete n aa msur, nct s fie capabil s plteasc tot mprumutul. Dar, de obicei, creditorii vor mprumuta i mai muli bani, pentru c ei nu vor s socoteasc pierderile dac debitorul nu poate s plteasc i, astfel, s intre i ei n faliment. Atta timp ct debitorul mai face pli, creditorul poate spera c totul este n ordine. Aceasta este situaia economic mondial din ultimii ani. Dup ani, sau chiar decenii, n care dobnzile au depit creterea economic, fr compensaii n caz de pierdere, ne confruntm cu o enorm datorie n ateptare. Guvernul*, la imperativul dat de industria financiar (adic de creditori, de cei care dein banii) a fcut tot ce a putut pentru a preveni imposibilitile de plat a datoriilor i pentru a menine datoriile n control, cu sperana c o cretere viitoare i va redresa (3). Vom crete pentru a iei din datorii, sper acetia. La nivel politic, exist aceeai presiune de cretere economic aa cum exist i la nivel individual, sau la nivel de companie. Debitorul se afl constrns s vnd ceva, chiar
* n mod evident, este vorba de guvernul american TEI

dac numai munca sa, pentru a a obine bani s-i plteasc datoria. n aceasta constau politicile care susin creterea i, de asemenea, ncurajeaz politica de tip vinde ceva; aceasta pentru a facilita convertirea capitalului natural, social i a altor tipuri de capital, n bani. Atunci cnd controlul polurii este mai permisiv, se uureaz conversia atmosferei susintoare de via n bani. Atunci cnd subvenionm drumurile care traverseaz pdurile milenare, transformm ecosistemul n bani. Atunci cnd Fondul Monetar Internaional (FMI) pune presiuni asupra guvernelor pentru a privatiza serviciile sociale i pentru a reduce costurile, foreaz transformarea capitalului social n bani. Acesta este motivul pentru care n America, att democraii, ct i republicanii sunt dornici s gseasc noi piee de desfacere i susin drepturile de proprietate intelectual i aa mai departe. Acesta este i motivul pentru care bunurile comune, care nu sunt supuse exploatrii, cum ar fi petrolul din Refugiul Faunei din Alaska, economiile de producere a hranei locale protejate de taxe, sau natura protejat din Africa, sunt supuse asalturilor continue din partea politicienilor, corporaiilor i braconierilor. Dac economia financiar nu va mai crete, atunci ntre imposibilitatea de plat i polarizarea averilor se va crea presiune social, care va putea conduce la revoluii. Fr cretere, nu exist alt alternative pentru situaia n care datoriile cresc exponenial, ntr-o lume finit. Dac aceast cretere, aceast transformare a bunurilor obteti n bani, se produce mai rapid dect creterea ratei dobnzii, atunci totul este bine (cel puin, din perspectiv financiar, dac nu i din persectiv uman sau ecologic). Dac exist o cerere suficient pentru gini i rezerve suficiente pentru a le hrni, stenii pot mprumuta bani la o rat a dobnzii de 10%, dac rata de cretere a ginilor va fi de 20%. Pentru a folosi limbajul convenional, capitalul investit aduce un venit mai mare dect capitalul utilizat; astfel, debitorul ctig i el dup ce pltete mprumutul creditorului. Acesta era cazul primilor ani, cnd erau suficiente resurse de utilizat. Acest lucru se ntmpl i n economiile n care relaiile sociale nu sunt monetizate pe de-a ntregul, sau n pieele nedezvoltate. Numai n situaiile de cretere economic vntul sufl n pnzele tuturor, creditorii devin tot mai bogai, iar debitorii pot i ei prospera. Dar chiar i n timpurile favorabile, creterea nu este suficient de rapid pentru a ine pasul cu mrirea dobnzii. Imaginai-v acum ce s-ar ntmpla dac stenii nu vor reui s creasc numrul de gini dect cu 5% pe an. n loc s plteasc o parte din noile venituri ctre banc, ei trebuie s plteasc, n medie, toate veniturile, plus o parte din bunurile pe care le au i din veniturile viitoare. Concentrarea averilor att a veniturilor, ct i a bunurilor deinute este o un cerc vicios al datoriilor din care nu se poate iei. Cei care s-au preocupat de aspectele economice nc de pe timpul lui Aristotel au observat faptul c, atta timp ct banii sunt sterili (adic nu se pot nmuli precum vitele sau grnele), nu este corect s fie mprumutai cu dobnd. Concentrarea averilor a putut fi observat nc de prin anul 350 . Hr. i a putut fi remarcat de multe ori i dup aceea. Sa putut observa i pe vremea romanilor. Atta timp ct imperiul se extindea rapid, acumulnd noi teritorii i tributuri, totul mergea bine, iar averile nu erau concentrate n mod extrem. Numai odat cu ncetinirea creterii imperiului, concentrarea averilor s-a

intensificat, iar clasa extins a micilor fermieri, cea care de fapt susinea legiunile, a nceput s intre n iobgie. Nu a mai durat mult i imperiul a devenit o economie a sclavilor. Nu cred c este nevoie s evideniez paralelismul ntre Roma i lumea de astzi. ntruct rata de cretere s-a diminuat, muli oameni i multe ri vor intra ntr-o faz similar iobgiei din vremea Romei antice. O parte tot mai mare din venituri se utilizeaz pentru plata datoriei, iar atunci cnd aceasta este insuficient, bunurile existente sunt mprite i confiscate pn ce nu mai rmne nimic. Acesta este motivul pentru care inechitatea locuinelor din SUA s-a accentuat tot mai mult n ultimii cincizeci de ani, de la 85% n 1950, la 40% n prezent (inclusiv treimea care deine casele proprii fr datorii). Cu alte cuvinte, oamenii nu mai dein casele n care locuiesc. Majoritatea oamenilor pe care-i cunosc nu dein nici propriile maini, ci sunt luate n leasing. Chiar i corporaiile lucreaz sub o datorie fr precedent, astfel nct o mare parte din veniturile lor merge ctre banc sau acionari. Acelai lucru se ntmpl i cu ri ntregi, cu datoriile naionale care cresc asemenea unui balon. Pe toate nivelurile suntem sclavi ai datoriilor, rodul muncii noastre mergnd ctre creditori. Chiar dac nu ai acumulat nicio datorie, dobnda este inclus n tot ceea ce cumperi. De exemplu, n jur de 10% din cheltuielile guvernamentale (i taxele) americane sunt utilizate pentru plata datoriei naionale. Dac nchiriezi o cas, cea mai mare parte a sumei pe care o plteti va merge ctre plata ipotecii proprietarului cheltuiala lui cea mai mare. Atunci cnd mnnci ntr-un restaurant, o parte din sum merge ctre proprietarul restaurantului. i n plus, costurile localului cu electricitatea, achiziionarea hranei, chiria .a. includ n ele i dobnda pe care aceti furnizori o pltesc pentru capital i tot aa mai departe. Toi aceti bani sunt un fel de tribut, o tax pentru tot ceea ce cumprm, care merge la proprietarii banilor. Dobnda este format din ase componente: o asigurare de risc, un cost al realizrii mprumutului, un coeficient de inflaie, o asigurare de lichiditate, o asigurare de cretere i o garanie de risc zero (4). O discuie mai sofisticat vis--vis de efectele dobnzii va evidenia faptul c numai ultimele trei componente ale dobnzii i, n mod special ultima, sunt cmtreti. Fr acestea, concentrarea averilor nu ar mai fi garantat, pentru c suma corespondent nu ar mai intra n minile celor care mprumut. (Dar imperativul creterii economice va rmne, totui). n sistemul actual, toate cele ase componente contribuie la creterea ratei dobnzii. Aceasta nseamn c cei care au bani pot crete averea lor prin simplul fapt c au bani. Dac cei care se mprumut de bani nu-i pot spori averea la fel de rapid lucru care este posibil ntr-o economie n cretere averile se vor concentra n minile creditorilor. Mai simplu spus, o proporie din rata dobnzii transmite urmtorul mesaj: eu am bani, iar tu ai nevoie de ei, aa c te voi pune s plteti pentru ca tu s ai acces la ei doar pentru c eu am bani, iar tu nu. Pentru a se evita polarizarea averilor, aceast proporie trebuie s fie mai mic dect rata creterii economice; altfel, simpla deinere de bani permite deintorilor s-i mreasc averea mai repede dect eficiena marginal medie,

rezultat din investirea capitalului productiv mprumutat. Cu alte cuvinte, te mbogeti mai rapid prin a deine, dect prin a produce. n practic, aceasta se ntmpl aproape ntotdeauna, deoarece atunci cnd rata creterii se accelereaz, autoritile mresc mai mult rata dobnzii. Raiunea este de a preveni inflaia, dar este i o modalitate pentru a crete averea i puterea acelora care au bani. (5) n lipsa msurilor de redistribuire, concentrarea averilor se intensific att n perioadele bune, ct i n cele mai nefaste. Ca i regul general, cu ct ai mai muli bani, cu att eti mai puin presat s-i cheltui. nc din vremea Greciei antice, oamenii au avut ceea ce Keynes a denumit preferin pentru lichiditate: o preferin pentru a avea bani n locul bunurilor, excepie fcnd cazurile cnd bunurile sunt absolut necesare. Aceast preferin este inevitabil atunci cnd banii devin, deopotriv, scop i modalitate universale. Dobnzile susin preferina pentru lichiditi, ncurajndu-i pe cei care deja dein bani s-i pstreze. Aceasta este nc o modalitate de a vedea cum dobnda ia de la sraci, pentru a da bogailor. Unii pot justifica plata dobnzii sub pretextul investiiilor riscante, cu lips de lichiditi pe termen lung, pentru c aceast dobnd este un fel de compensaie pentru lipsa lichiditii. Acest lucru corespunde economiei darului prin faptul c, druind, adesea primeti n schimb un dar i mai mare (dar nu ntotdeauna i niciodat cu absolut certitudine; de aici i ideea de risc). Dar n sistemul actual, chiar i depozitele garantate de guvern i depozitele pe termen scurt, garantate de stat, au n componen dobnda, oferind investitorilor ansa de a obine profit inndu-i, n acelai, timp, banii pentru ei nii. Componenta de risc zero este adugat ca un bonus ascuns la toate celelalte mprumuturi, garantndu-se c cei care au, vor avea nc i mai mult. (6) Cele dou presiuni menionate anterior, cu privire la multiplicarea banilor i polarizarea averilor, sunt dou aspecte ale aceleiai fore. Fie banii se multiplic prin devorarea capitalului nc nemonetizat, fie se canibalizeaz. ntruct, pentru prima variant, nu prea mai sunt resurse, presiunea celei de-a doua variante crete, iar concentrarea averilor se accentueaz. Cnd acest lucru se ntmpl, intervine o nou presiune pentru salvarea sistemului: redistribuirea averilor. Pentru c, la urma urmelor, nici polarizarea tot mai accentuat a averilor, nici mizeria, nu sunt sustenabile.

ntr-un sistem monetar bazat pe dobnd i datorie, n lipsa redistribuirii averilor, haosul social nu poate fi evitat, n special atunci cnd creterea se diminueaz. Cu toate acestea, redistribuirea averilor se petrece ntotdeauna cu toat rezistena celor bogai, pentru c averea lor este cea care trebuie redistribuit. Politicile economice trebuie s menin un echilibru ntre meninerea averilor i redistribuirea lor, tinznd n timp s redistribuie averile numai ntr-o proporie minim, suficient doar pentru a menine ordinea social. n mod tradiional, guvernele liberale tind s amelioreze concentrarea averilor prin politici de redistribuire, utiliznd metode cum ar fi: taxe proporionale cu venitul, taxe pe proprieti, programe sociale, creterea venitului minim, sistem de sntate universal,

educaie gratuit la un nivel tot mai nalt, precum i prin alte programe sociale. Aceste politici sunt redistributive pentru c, n timp ce taxele sunt disproporionate n defavoarea bogailor, programele i cheltuielile sunt pentru toat lumea, sau chiar n favoarea celor sraci. Ele contracareaz tendina natural de concentrare a averilor ntr-un sistem bazat pe dobnd. Pe termen scurt, cel puin, ele sunt n defavoarea celor bogai, acesta fiind i motivul pentru care, n climatul conservator actual,* aceste politici sunt caracterizate drept lupt de clas. n opoziie cu politicile redistributive, guvernele conservatoare par a privi concentrarea averilor ca fiind un lucru bun. i tu ai putea s crezi la fel, dac ai fi bogat, deoarece concentrarea averilor nseamn mai mult pentru tine i mai puin pentru ceilali. Plata angajailor este mai puin costisitoare. Averea ta relativ, puterea i privilegiile cresc. (7) Guvernele care susin interesele celor bogai (pe termen scurt) acioneaz n opoziie cu politicile de redistribuire: taxe nedifereniate pe venituri, reducerea taxelor pe proprieti, programe sociale mai puine, sistem de sntate privat .a.m.d. n anii 1930 SUA, precum i multe alte ri, au fost puse n faa alegerii: fie de a redistribui averile ntr-un mod blnd, prin cheltuirea banilor pe programe sociale i taxarea bogailor, fie de a concentra averile pn la punctul n care se va degenera n revoluii i redistribuiri violente. Pn n anul 1950, majoritatea rilor au adoptat compromisul social al New Deal-ului: bogaii trebuie s rmn n vrf, dar ei trebuie s renune, prin taxe, la o parte din profitul obinut prin deinerea capitalului. Acest compromis a funcionat o vreme, atta timp ct rata de cretere a fost suficient de mare, aa cum s-a ntmplat pn la nceputul anilor 1970. Totui, chiar i aceast soluie blnd are multe consecine nedorite. Taxele mari pe venituri i penalizeaz pe cei care ctig mult, ntr-o msur mai mare dect i dezavantajeaz pe cei care dein mult. De asemenea, ele instig la o btlie nesfrit ntre autoritile care aplic taxe i ceteni, care gsesc noi modaliti de a evita s plteasc mcar o parte din taxe, angajnd mii de avocai i contabili pentru acest deziderat. Este aceasta o bun folosire a resurselor umane? i, n plus, este un sistem prin care cu o mn lum de la deintorii de bani, iar cu cealalt mn le dm napoi. ntr-un sistem bazat pe dobnd, rzboiul dintre clase este inevitabil, fie c este dus n tain, sau ntr-o form explicit. Dobnzile pe termen scurt ale celor care posed averile se opun intereselor datornicilor. n momentul redactrii acestei cri, balana se nclin n favoarea bogailor, ntruct reprezentanii lor politci au slbit sistemul de proiecte sociale, organizat n anii 30 n cele mai multe dintre rile vestice. Pentru o vreme, n perioada de dup cel de-al doilea rzboi mondial, creterea accentuat a ascuns motenirea rzboiului dintre clase, dar aceast er a apus. Pn cnd sistemul monetar nu va suferi modificri fundamentale, ne putem atepta ca lupta de clas s se intensifice n urmtorii ani. Aceast carte ncearc s schimbe principiile generale i s nlture nsi sursa rzboiului dintre clase.
* Evident, este vorba aici i mai departe despre mediul politic american TEI

ntruct contractul social stipulat n anii 30 a fost nclcat, iar nivelul datoriilor a atins proporii de criz, este necesar luarea unor msuri mai radicale. n Antichitate, unele societi rezolvau problema polarizrii averilor prin anularea periodic a datoriilor. De exemplu, legea Seisachtheia a lui Solon legea scuturrii de datorie, prin care datoriile au fost anulate i iobgia abolit, n contul datoriei sau jubileul vechilor evrei:

(Deuteronomul 15, 1-2).* Ambele practici strvechi sunt mai radicale dect falimentul, pentru c debitorul poate s pstreze posesiunile i garaniile. Sub domnia lui Solon, pmnturile au fost chiar redate proprietarilor de dinainte. Un exemplu mai recent a anulrii datoriilor este anularea datoriilor strine a naiunilor nsrcite, lovite de dezastre. De exemplu, FMI, Banca Mondial i Banca de Dezvoltare Inter-American au anulat datoria Haiti-ului n 2008. De zeci de ani, are loc o micare mondial pentru anularea datoriilor rilor din lumea a treia, dar nu s-a putut obine mare lucru. O alt form de redistribuire a veniturilor este falimentul, care presupune c un datornic este eliberat de datoria sa, de obicei dup ce creditoriii i-au confiscat posesiunile sale. Este un fel de transfer nominal al averilor de la creditor la debitor, avnd n vedere faptul c valoarea bunurilor deinute este mai mic dect valoarea datoriei. n ultimul timp, n Statele Unite este tot mai greu de declarat falimentul personal, ntruct legea (scris n beneficiul creditorilor) foreaz datornicii s urmeze un plan de rambursare a datoriei, n care se solicit ca dintr-o parte a veniturilor viitoare s fie pltit creditorul. (8) Este din ce n ce mai greu s scapi de datorie, care a devenit un drept pe via la munca debitorului, aflat acum n stadiul de iobgie. Spre deosebire de Seisachtheia i Jubileul evreilor, transferul bunurilor n faliment se face ctre creditor, care va controla att capitalul financiar, ct i pe cel fizic. Fostul datornic nu are alt ans dect s se rempovreze cu o nou datorie. Falimentele nu sunt dect nite simple sughiuri n tot acest proces de concentrare a averilor. Mai extrem este respingerea datoriei i refuzul de a plti datoria i de a nmna creditorului garania. Creditorul poate n acest caz s invoce legea pentru a se confisca bunurile datornicului. Numai atunci cnd sistemul legal i legitimitatea statului se vor dezintegra va fi posibil repudierea datoriilor. (9) Aceasta duce la concluzia c banii i proprietile nu sunt altceva dect convenii sociale. Dac lsm deoparte toate simbolurile conveniilor sociale, vom putea concluziona c Warren Buffett** nu este mai
* n ediia citat a Bibliei, se adaug urmtorul comentariu la primul verset: Legea pentru iertarea datoriilor i eliberarea sclavilor urmeaz ritmul anului sabatic pentru odihna pmntului, stabilit n Ieirea 23, 10-11. La aceast din urm trimitere, se afl urmtoarea porunc, cu ncrctur deopotriv religioas, social i ecologic: ase ani s-i semeni arina i s-i aduni roadele, iar n al aptelea an i vei da odihn, lsnd-o nelucrat; din ceea ce a rmas se vor hrni sracii neamului tu i vor mnca fiarele cmpului. Tot aa vei face cu via ta i cu mslinii ti. TEI

** cel mai bogat om din lume n anul 2008 TEI

bogat dect mine, doar pentru c triete ntr-o cas mai mare. Ca s generalizm, casa este a lui datorit unui document i chiar i acest fapt este o convenie. La momentul prezent, repudierea datoriilor nu este posibil pentru ceteanul de rnd. n cazul naiunilor suverane, aceasta este o cu totul alt poveste. n teorie, rile cu o economie i resurse deficitare pot s solicite imposibilitatea de plat a datoriei. Totui, acest lucru nu se petrece prea des n practic. Conductorii, fie ei democrai sau de alt fel, se aliniez, de obicei, la ul financiar global i primesc recompense bogate datorit acestui lucru. Dac se opun, vor ntmpina tot felul de piedici. Presa se ntoarce mpotriva lor, la fel i pieele de desfacere, iar ei sunt declarai ca fiind iresponsabili, stngiti i nedemocratici, opoziia va primi suport din partea puterilor globale, se pot trezi c ajung inta unei lovituri de stat sau a unei invazii. Aceasta s-a ntmplat n Haiti, cnd Aristide a rezistat politicilor neoliberale i a fost detronat printr-o lovitur de stat, n 1991 i din nou, n 2004; acelai lucru s-a ntmplat i n Honduras, n 2009; s-a petrecut n ntreaga lume, de sute i sute de ori. (A euat n Cuba i, mai recent, n Venezuela, care a scpat deocamdat de invazie). Mai aproape de zilele noastre, n octombrie 2010, o lovitur de stat a euat n Ecuador, care a refuzat s plteasc 3,9 miliarde de dolari n 2008, datorie care a fost restructurat la 35 ceni pentru un dolar. Acesta este destinul rilor care rezist regimului de datorie. Fostul economist, John Perkins, descrie strategia de baz n Confesiunile unui asasin economic:* n primul rnd, se mituiesc conductorii, apoi sunt ameninai, apoi apare o lovitur de stat i, dac niciuna dintre variantele de mai sus nu funcioneaz, o invazie. Scopul este de a constrnge ara s accepte plata datoriilor ealonat s intre n datorie i s nu mai ias din datorii vreodat. Fie c este vorba de indivizi sau de naiuni, datoriile ncep cu un mega-proiect, un aeroport sau o infrastructur, sau un zgrie-nori, o renovare a casei sau educaie universitar care promite mari recompense viitoare, dar care, de fapt, las puterea n mnile strinilor i grbete cderea n capcan. n vremurile de demult, puterea militar i tributul impus erau instrumentele unui imperiu, astzi este datoria. Datoria foreaz naiunile i indivizii s-i ndrepte productivitatea ctre bani. Oamenii i distrug visurile, lundu-i joburi pentru a-i plti datoriile. Naiunile transform agricultura de subzisten i autosuficiena local, care nu genereaz venituri n strintate, n exporturi de grne i n fabrici cu condiii grele de munc. (10) Haiti este datornic nc din anul 1825, cnd a fost forat de ctre Frana s compenseze pierderea proprietilor (adic sclavilor), n urma revoltei scavilor din 1804. Cnd va reui s plteasc datoria? Niciodat. (11) Cnd va reui vreuna dintre rile din lumea a treia s-i plteasc datoriile i s redirecioneze productivitatea ctre propriii locuitori? Niciodat. Cnd vei reui, vreunul dintre voi, s v pltii taxele de facultate, cardurile de credit, ipotecile? Niciodat. Fie c vorbim despre oameni sau despre naiuni suverane, vremurile n care datoria se poate repudia sunt mai aproape dect credem. Legitimitatea creditorilor devine tot mai
* Aprut n romnete la editura Litera, 2010 TEI

fragil i este suficient ca un numr de persoane s repudieze datoriile i restul i vor urma. Exist chiar i o form legal prin care aceasta poate fi fcut: principiul dobnzii frauduloase, care stipuleaz faptul c dobnzile solicitate n mod fraudulos sunt invalide. Naiunile pot repudia datoriile fcute de dictatori care au colaborat cu creditorii, pentru a se mbogi i au impus megaproiectele inutile, finanate de acetia. Oamenii pot s depun plngeri atunci cnd ipotecile le-au fost impuse prin practici neltoare. Probabil va veni timpul cnd ne vom scutura de toate aceste poveri.

Ultima modalitate de redistribuire a veniturilor o reprezint inflaia. Inflaia reprezint, la suprafa, o form camuflat de anulare a datoriilor, pentru c se permite plata datoriilor ntr-o moned care are o valoare mai sczut dect a avut-o la nceputul mprumutului. Este o for de egalizare, reducnd att valoarea banilor, ct i a datoriilor, n timp. Totui, lucrurile nu sunt att de simple precum par la o prim vedere. n primul rnd, pentru c inflaia este nsoit, de obicei, de creterea ratei dobnzii, din dou motive: n primul rnd, pentru c autoritile financiare cresc impozitele pentru a combate inflaia i pentru c potenialii creditori prefer s investeasc n bunuri neafectate de inflaie, dect s mprumute banii cu o dobnd mai sczut dect rata inflaiei. (12) Economia standard spune c inflaia este rezultatul creterii cantitii de bani care nu au acoperire n bunuri i servicii pe pia. Bine, dar atunci cum s creti cantitatea de bani? n anii 2008 i 2009, Rezerva Federal a tiat ratele dobnzilor aproape la zero i a crescut baza monetar fr s cauzeze o inflaie prea mare. Aceasta pentru c bncile nu doreau s creasc mprumuturile, care trimiteau banii n minile oamenilor i ale companiilor care urmau s-i cheltuiasc. n schimb, toat cantitatea de bani noi a rmas ca rezerv n exces, n bnci sau pe pieele de capital; de aici, i creterea preurilor din martie pn n august 2009. (13) Avnd n vedere lipsa debitorilor de ncredere i a creterii economice, nu este de mirare faptul c reducerea dobnzilor nu a dus la nmulirea mprumuturilor. Chiar dac Rezerva Federal ar cumpra fiecare bon de tezaur de pe pia, mrind de zeci de ori baza monetar, inflaia nu este absolut necesar s apar. Pentru a se produce inflaie, banii trebuie s fie n mna oamenilor care s-i poat cheltui. Sunt bani, dar nu are cine s-i cheltuie? Este banul un avar care ngroap averea i uit de banii tezaurizai? (14) Intuiia noastr newtonian-cartezian vede banii ca pe un lucru; dar ei, de fapt, sunt o relaie. Cnd sunt concentrai n minile a puini oameni, devenim mai puin relaionai, mai puin legai de lucrurile care ne susin i ne mbogesc viaa. mprumuturile Rezervei Federale au pus banii n minile bncilor, unde au i rmas. n vremuri de recesiune economic, pentru ca banii s ajung n minile celor care pot s-i cheltuie, este necesar s se evite acest proces privat de creare a banilor, care funcioneaz pe acest principiu: Vei avea acces la bani numai dac vei produce i mai muli bani. Principala modalitate de a face acest lucru este prin stimulente fiscale adic prin

cheltuieli guvernamentale. Aceste cheluieli este posibil s atrag inflaia. De ce este inflaia rea? Nimeni nu dorete s vad cum cresc preurile, dar dac veniturile cresc n acelai ritm, ce este ru n asta? Creterea inflaiei i afecteaz numai pe cei care i-au fcut economii; pe cei care au datorii, inflaia i avantajeaz. Lucrul de care se tem oamenii obinuii este creterea preurilor care nu este nsoit de creterea veniturilor. Dac att preurile, ct i veniturile cresc, inflaia devine numai o tax pe banii care nu sunt folosii, redistribuind averile, lund de la bogai i contracarnd efectele dobnzii. (15) Vom reveni mai ncolo la aspectele benefice ale inflaiei, atunci cnd avem n vedere sistemul monetar bazat pe dobnda negativ. Teoria standard menioneaz faptul c guvernul poate sprijini cheltuielile inflaioniste fie prin aplicarea taxelor, fie prin cheltuieli productoare de deficit. De ce s fie taxa pe cheltuieli inflaionist? Pn la urm, se iau bani de la anumite persoane i se dau altora. Este inflaionist numai dac se ia de la cei bogai i se d sracilor celor care i vor cheltui rapid. n acelai mod, cheltuielile de deficit sunt inflaioniste dac banii vor ajunge la cei care i vor cheltui i nu, de exemplu, la marile bnci. n ambele cazuri, inflaia este mai mult o consecin sau un simptom al redistribuirii veniturilor, dect o modalitate de a o obine. (16) Astfel, inflaia nu poate fi privit separat de formele mai rudimentare ale redistribuirii averilor. Nu este ntmpltor faptul c susintorii teoriilor conservatoare, n mod tradiional aprtori ai bogailor, sunt cei mai aprigi ulii ai defictului. Ei se opun cheltuielilor cauzatoare de deficit, care aduc banii n minile celor care i cheltuie, nu a celor care i dein. Dac acest lucru eueaz, de ndat ce au avut loc cheltuielile cauzatoare de deficit, ei ncep s susin reducerea cheltuielilor, creterea ratei dobnzilor i rambursarea datoriilor publice, ceea ce nseamn exact inversul redistribuirii averilor. Invocnd pericolul inflaiei, ei argumenteaz chiar dac nu se constat niciun semn c ar exista inflaie. n principiu, orice guvern cu moned suveran poate crea sume nelimitate de bani, fr s fie nevoie s aplice taxe, prin simpla lor tiprire sau fornd bnca central s cumpere titluri cu dobnd zero. Da, aceasta va genera inflaie, veniturile i preurile vor crete, iar valoarea relativ a averii acumulate se va reduce. Faptul c guvernele utilizeaz, n schimb, mecanismul titlurilor cu dobnd pentru a crea bani este un indiciu al naturii sistemului monetar. Aici, chiar n inima guvernului cu puteri suverane, se pltete un tribut ctre cei care dein bani. De ce s plteasc guvernele dobnd bogailor pentru privilegiul suveran de a produce bani? nc din vremurile antice, dreptul de a bate moned era considerat o funcie sacr i politic, care stabilea o poziie de putere social. Este clar unde s-a concentrat puterea n ziua de azi. Permite-mi s produc i s controlez banii unei naiuni i nu m intereseaz cine face legile, spunea Meyer Rothschild. n zilele noastre, banii servesc bogiilor private. Acesta este principiul fundamental al cmtriei. i, totui, vremea cmtriei se apropie de sfrit; banii vor servi unui alt stpn.

Cauzele sistemice ale lcomiei, competivitii i anxietii, att de ntlnite n prezent, sunt contrare nvturilor New Age cu care m ntlnesc la tot pasul: banii sunt o form de energie sau oricine poate s aib abunden, dac adopt o atitudine conform abundenei. Atunci cnd predicatorii curentului New Age ne sftuiesc s renunm la vechile i ngustele credine cu privire la bani, s renunm la mentalitatea lipsurilor, s ne deschidem ctre abunden, sau s devenim bogai, adoptnd gndirea pozitiv, ei ignor un aspect important. Ideile lor provin dintr-o surs valid: nelegerea faptului c lipsurile din lumea aceasta sunt rezultatul credinelor noastre colective i nu sunt realitatea profund; totui, ele sunt complet discordante fa de sistemul monetar de azi. Iat un exemplu, elocvent pentru acest mod de a gndi, din cartea de Lynn Twist: . (17) Lynn Twist este o filantroap vizionar, care a inspirat muli oameni s gseasc o bun ntrebuinare a banilor. Dar v putei imagina ce nseamn aceste vorbe pentru cineva care este desconsiderat pentru c dorete s aib bani? Acum civa ani, cnd eram falit, tiu c eram deranjat de prietenii cu preocupri spirituale, bine intenionai, care mi spuneau c problema mea era faptul c aveam o atitudine de srcie. Atunci cnd economiile unor ri ntregi, precum Letonia sau Grecia, intr n colaps, iar milioane de oameni ajung la faliment, putem s dm vina numai pe atitudinea lor? Cum rmne cu copiii srmani i nfometai i ei au o atitudine de srcie? Mai departe, Twist descrie n carte atitudinea distructiv a srciei, cu urmtorul exemplu:

. (18) Dar aa cum l-am descris anterior, sistemul monetar este un joc al scaunelor muzicale, o scamatorie nebun n care unii sunt lsai pe dinafar. La un nivel mai profund, Twist are dreptate susinnd c sistemul monetar este un rezultat al atitudinii noastre cu privire la srcie o atitudine care se bazeaz pe un ceva i mai profund miturile fundamentale i credinele civilizaiei noastre, pe care eu le numesc Povestea Omului i Povestea Lumii. Dar noi nu ne putem schimba, pur i simplu, perspectiva asupra banilor; trebuie s schimbm i sistemul banilor care, pn la urm, este rezultatul atitudinilor noastre referitoare la ei. n concluzie, lucrul cu firea noastr trebuie nsoit de lucrul cu lumea. Fiecare l reflect pe cellalt; fiecare dintre ele este un mijloc pentru cellalt. Atunci cnd ne transformm noi nine, valorile i aciunile noastre se schimb i ele. Atunci cnd lucrm n lume, aspecte interne ies la suprafa i ne provoac s le facem fa, sau s le considerm lipsite de importan. Din aceast cauz, simim c exist o

dimensiune spiritual pentru criza planetar, care solicit ceea ce Andrew Harvey numete activism sacru. Sistemul monetar din prezent este rezultatul mentalitii noastre cu privire la srcie, care domin de secole ntregi societatea noastr. Atunci cnd aceast mentalitate se schimb, sistemul monetar se va transforma i el, aducndu-ne la un alt nivel de contien. n sistemul monetar actual, este imposibil din punct de vedere matematic ca mai mult de o minoritate s triasc n abunden, pentru c sistemul de creare a banilor menine o srcie sistematic. Prosperitatea unuia nseamn srcia altuia. Unul din pricipiile programrii prosperitii este de a lsa la o parte vina c tu poi s fii bogat numai dac altul srcete i faptul c mai mult pentru mine nseamn mai puin pentru tine. Problema este c, n actualul sistem, acest lucru este adevrat! Mai mult pentru mine nseamn mai puin pentru tine. Domeniul bunurilor cu valoare monetar crete n defavoarea naturii, culturii, sntii i spiritului. Vina pe care o simim cu privire la bani este oarecum justificat. Cu siguran, putem crea lucruri frumoase, organizaii merituoase i cauze nobile cu ajutorul banilor, dar dac dorim s ctigm bani cu aceste scopuri n minte, de la un anumit nivel, ce lum pe mere, dm pe pere. V rog s m credei c nu doresc s v mpiedic de la deschiderea n faa abundenei. Dimpotriv pentru c atunci cnd ndeajuns de muli oameni vor face acest lucru, sistemul monetar se va schimba pentru a se conforma noilor perspective. Astzi, sistemul monetar se bazeaz pe Separare. Este att un efect, ct i o cauz a percepiei noastre, faptul c nu suntem subiecii izolai i individuali ntr-un univers care este vzut ca fiind Cellalt. Deschiderea ctre abunden se poate face numai atunci cnd renunm la aceast identitate i ne ntoarcem la bogia noastr adevrat, fiind conectati cu ea. Aceast nou identitate nu are nimic n comun cu cmtria. Iat un exemplu extrem care ilustreaz eecul programrii prosperitii i, indirect, al sistemului monetar actual. Cu civa ani n urm, o femeie mi-a fcut legtura cu o organizaie foarte special n care intrase i ea. Organizaia se numea S druim!. Principiul de baz pe care funcioneaz este c primul pas presupune s oferi 10.000 de dolari, ca dar, persoanei care te invit. Apoi, trebuie s gseti patru persoane care s-i druiasc 10.000 de dolari, iar aceste patru persoane trebuie s gseasc, la rndul lor, cte alte patru persoane care s le druiasc 10.000 de dolari. La final, fiecare rmne cu suma de 30.000 de dolari. Ei spun c acest lucru este manifestarea abundenei universale. Tot ce este necesar este atitudinea corect de a cheltui. Nu mai trebuie s v spun c am profitat imediat de aceast oportunitate. Glumesc! Am ntrebat-o, n schimb, pe doamn: Dar, n acest mod, nu luai pur i simplu bani de la prietenii Dvs.? - Nu, mi-a rspuns ea, pentru c i ei vor avea 30.000 de dolari la final, atta timp ct cred n principiul de a drui. - Dar vor face acest lucru cu banii prietenilor lor! n cele din urm, nu vor mai rmne suficiente persoane care s poat intra n acest sistem, iar ultimii intrai vor pierde 10.000 de dolari. De fapt, luai banii de la ei, i furai i v folosii de cuvinte precum dar.

Surprinztor, nu am mai auzit niciodat de acea doamn. Indignarea i refuzul su reflect indignarea i refuzul beneficiarilor sistemului monetar per ansamblu, care funcioneaz pe aceeai structur ca a sistemului piramidal prezentat de ea. Pentru a putea nelege mai bine, imaginai-v c fiecare 10.000 de dolari tax de intrare n sistem au fost creai precum o datorie cu dobnd (ceea ce i este, n fond). Trebuie s aduci mai multe persoane care s te urmeze, sau i vei pierde proprietatea. Singura modalitate ca noii venii s nu piard este ca acetia s fie capabili s aduc i mai multe persoane n aceast economie prin colonizare , pardon, adic prin deschiderea de noi piee ctre comer i prin cretere economic: prin transformarea relaiilor, culturii, naturii etc. n bani. Acest lucru amn inevitabilul, iar inevitabilul, o intens polarizare a averilor i scoate la suprafa capul hidos de ndat ce creterea economic ncetinete. Persoanele care au rmas s in ultimele punga datoriei, nu au nicio posibilitate s plteasc datoria: nu mai au de la cine s ia bani i nu mai au nimic de convertit n bani. Acest fapt este, dup cum vom vedea mai departe, rdcina crizei economice, sociale i ecologice cu care se confrunt civilizaia noastr.

(1) Am lsat ntenionat deoparte problemele cererii rezervei marginale, capitalului necesar, .a., care limiteaz abilitatea bncii de a mri mprumuturile, pentru c acestea nu sunt relevante n mod direct pentru discuia din acest capitol. (2) De fapt, n unele state americane, se ncearc o rentoarcere la nchisoarea pentru datornici. Vezi Marta White: Americas New Debtor Prison, din 15 iulie 2010 (3) Chiar i dup ce este evident c aceste bunuri bazate pe datorii sunt nefolositoare, iar datoriile nu vor fi pltite, autoritile ncearc s ascund acest lucru i s le menin la valoarea aparent. (4) De fapt, dobnda nu const n componentele sale aceasta este o ficiune analitic dar putem presupune c, de fapt, const n ele. Majoritatea autoritilor din domeniu arat doar trei componente din cinci. Nu v voi oferi definiii aici, putei s le cutai Dvs. cu excepia celei mai relevante, prima de risc zero. Aceasta echivaleaz cu rata pe termen scurt a bonului de tezaur cu garanie guvernamental, care are risc zero i lichiditate total. Unii pot susine c exist risc i aici, dar dac lucrurile degenereaz pn la punctul n care guvernul Statelor Unite s nu mai fie capabil s tipreasc noi bani, atunci niciun tip garanie nu va fi sigur. (5) Noua modalitate prin care dobnda se menine deasupra ratei de cretere este prin noua putere pe care o deine Rezerva Federal aceea de a oferi dobnd pentru rezervele bncilor. n prezent, este n jur de zero, dar planurile Rezervelor Federale sunt de a crete aceste rate atunci cnd economia va ncepe s creasc (vezi, de exemplu Keiser i McAndrews ). Aceasta pentru a se asigura c fiecare nou avere, creat prin cretere economic, se va aduga

bncilor i deintorilor de aciuni, care beneficiaz de lichiditile oferite de Rezervele Federale. (6) Situaia s-a nrutit n ultimul timp, deoarece categoria investiiilor cu risc zero s-a extins pn la a include tot felul de mizerii pe care guvernul s-a hotrt s le susin. Asigurnd solvena instituiilor financiare care risc i lichiditatea ofertei lor financiare, guvernul a crescut, efectiv, recompensele cu risc zero de a deine bani i a accelerat concentrarea averilor. Ca urmare, rata fondurilor din Rezervele Federale, sau a bonurilor de tezaur, nu mai sunt referina dobnzilor fr risc. Conceptul hazardului moral care a aprut n contextul e prea mare ca s falimenteze al instituiilor financiare nu are numai un aspect moral. Atunci cnd investiiile riscante, cu dobnzi ridicate, nu mai sunt de fapt riscante, cei care au bani ca s fac astfel de investiii i vor crete averea mult mai rapid (i pe spatele) tuturor celorlali. Hazardul moral este, de fapt, o concentrare extrem a averilor. (7) Argumentul conservatorilor c a pune averea n minile celor bogai va duce la creterea investiiilor, la creterea numrului de locuri de munc i la prosperitate pentru toi este posibil numai dac rata de cretere a capitalului investit este mai mare dect rata dobnzii cu risc zero a investiiilor financiare. Astfel, concentrarea averilor n absena redistribuirii este rar i devine tot mai rar, cu ct ne apropiem de limitele creterii. (8) Mai mult, anumite tipuri de datorii, cum ar fi mprumuturile studeneti i taxa pe datorii, nu pot fi eliminate prin faliment. (9) Exist semne ale unor astfel de dezvluiri n documentaiile cu privire la ipoteci, din anul 2010, n Statele Unite. Aici, multitudinea de acorduri care constituie o ipotec a fost pus sub semnul ntrebrii. Ipotecile au fost mprite n attea pri, nct este greu de dovedit cui aparine, de fapt, proprietatea. Multitudinea de contracte, legi, regulamente i documentaii a nceput s se drme sub greutatea complexitii sale. (10) Nu este ntmpltor faptul c politicile Bncii Mondiale permit mprumuturi pentru agricultur numai pentru producia de cereale destinat exportului. Recoltele care sunt consumate local nu genereaz schimb extern cu care s se poat plti mprumutul. (11) De la momentul scrierii acestui capitol, datoria extern a statului Haiti a fost anulat prin empatie fa de cutremurul devastator*. n prezent, ara are bunuri i venituri care pot fi garanii pentru datorii viitoare. (12) n plus, multe mprumuturi din prezent au rate ale dobnzilor variabile, adesea indexate cu rata inflaiei (exist acum i indici ai inflaiei pe bonurile de tezaur). (13) n plus, multe mprumuturi din prezent au rate ale dobnzilor variabile, adesea indexate cu rata inflaiei (exist acum i indici ai inflaiei pe bonurile de tezaur). (14) Economitii au ncercat s fac fa acestor ntrebri prin concepte precum viteza banilor. Dar, aa cum este descris n anex, la o analiz mai atent, deosebirea dintre aprovizioarea cu bani i viteza banilor cade.

Este vorba de cutremurul de 7.0 pe scara Richter, din 12 ianuarie 2010 TEI

(15) Mai sunt i alte efecte negative ale inflaiei, precum costul meniului (din necesitatea de a modifica permanent preurile), dificulti survenite n contabilitate i altele. n cazul unei inflaii foarte mari depind costul bunurilor se poate s apar tezaurizarea. Aceste considerente joac un rol important n viziunea asupra sistemului monetar bazat pe dobnd negativ. (16) Singurul tip de inflaie care nu este rezultatul redistribuirii averilor apare n urma lipsurilor bunurilor cauzate de rzboi sau embargo. n aceste condiii, care uneori duc la hiperinflaie, nu exist un efect egalizator, pentru c bogaii, pur i simplu, tezaurizeaz bunurile neinfluenate de inflaie. (17) Lynn Twist, e 2006, p.19. (18) Ibid. p. 49

Avem case mai mari, dar familii mai mici; mai mult confort, dar mai puin timp. Avem mai multe diplome, dar mai puin bun-sim; mai multe cunotine, dar mai puin judecat; mai muli experi, dar mai multe probleme; mai multe medicamente, dar mai puin sntate. Am fost pn pe lun i napoi, dar ne este greu s traversm strada pentru a ne ntlni cu vecinul nostru. Am construit mai multe computere s pstreze mai multe copii dect oricnd, Dar avem parte de mai puin comunicare real; Avem mai mult cantitate, dar mai puin calitate. Sunt vremuri cu fast-food, dar cu digestie lent; Oameni nali, dar caractere josnice; Profituri substaniale, dar relaii superficiale. Este vremea n care, pe fereastr, se vd multe, Dar nuntru nu este nimic. Autor necunoscut

riza financiar, cu care ne confruntm astzi, apare din faptul c aproape nu mai exist capital social, cultural, natural i spiritual care s nu fi fost convertit n bani. Secolele de creare aproape continu a banilor ne-au lsat att de sraci, nct nu mai avem nimic de vndut. Pdurile noastre sunt distruse iremediabil, solul este erodat i nghiit de mri, pescriile sunt golite de pete, iar capacitatea pmntului de a recicla deeurile noastre este depit. Bogia noastr cultural de cntece i poveti, de imagini i simboluri, a fost prdat i adjudecat prin copyright. Orice fraz inteligent la care v gndii este, deja, un slogan nregistrat. Propriile noastre abiliti i relaii umane au fost luate de la noi i apoi ne-au fost vndute napoi, astfel c acum suntem dependeni de strini i, aadar, de bani pentru lucruri pentru care extrem de puini oameni au pltit pn recent: hran, adpost, mbrcminte, divertisment, ngrijirea copiilor, buctrie. Viaa nsi a devenit un articol de consum.

Astzi, vindem i ultimele vestigii ale nzestrrii noastre divine: sntatea, biosfera i genomul, chiar i propriile noastre mini. Dictonul lui Pitagora: Toate lucrurile sunt numr aproape c a devenit adevrat: lumea a fost convertit n bani. Acesta este procesul care atinge punctul culminant n epoca noastr. Este aproape complet, n special n America i n lumea dezvoltat. n rile n curs de dezvoltare (notai modul n care aceti termeni se refer la propriul nostru sistem economic ca la o destinaie pentru celelalte societi) nc mai rmn oameni care triesc n mod substanial n culturile darului, n care bunstarea natural i social nu fac nc obiectul proprietii. Globalizarea este procesul rpirii acestor bunuri, pentru a alimenta nevoia existenial, de nesturat, a mainriei banilor. Totui, aceast devastare a altor inuturi ajunge i ea la o limit, att pentru c nu mai este aproape nimic de luat, ct i din cauza apariiilor unor insule de rezisten efectiv. Rezultatul este c alimentarea cu bani i volumul corespunztor al datoriilor a ntrecut, n ultimele decade, producia de bunuri i servicii pe care o promite. Este foarte strns legat de problema supracapacitii din economia clasic. Pentru a amna criza de capital despre care vorbete Marx un cerc vicios de prbuire a profiturilor i salariilor, de scdere a consumului i o supraproducie n industriile mari n viitor, trebuie s dezvoltm, n mod constant, industrii i piee cu profit mare. Continuarea capitalismului pe care l tim depinde de o aprovizionare infinit a acestor noi industrii care, n mod esenial, trebuie s converteasc un numr infinit de resurse de capital social, natural, cultural i spiritual n bani. Problema este c aceste resurse sunt finite i, pe msur ce se apropie de epuizare, cu att mai dureroas devine extragerea lor. Aadar, alturi de criza financiar, avem parte i de o criz ecologic, i de o criz de sntate. Acestea sunt foarte strns legate ntre ele. Nu putem converti mai mult din pamnt n bani, sau mai mult sntate n bani, deoarece nsi baza vieii este ameninat. Un mit chinezesc antic ne ajut s realizm ceea ce se ntmpl. Se spune c, odinioar, era un monstru numit tao tie, care era stpnit de o foame nestvilit. Mnca fiecare creatur pe care o gsea, chiar i pmnt i tot i era foame. i, n cele din urm, s-a ndreptat ctre propriul su corp, mncndu-i minile, picioarele i restul, rmnndu-i n final doar capul. Un cap nu poate tri fr propriul corp. Confruntndu-se cu epuizarea bunurilor obteti, nemonetizate, pe care le consum, capitalul financiar a ajuns s i devoreze propriul trup: economia industrial creia trebuia s-i serveasc. Dac venitul din producerea de bunuri i servicii este insuficient pentru a acoperi datoriile, atunci creditorii vor urmri bunurile n schimb. Acest lucru s-a ntmplat att n economia american, ct i la nivel global. Ipotecile, de exemplu, au fost iniial o cale ctre deinerea unei locuine n mod liber i transparent, ncepnd de la dividende de 20%. n ziua de astzi, puini mai viseaz s i plteasc ntr-o zi ipoteca, ci doar s o refinaneze la nesfrit, nchiriindu-i, de fapt, casa de la banc. La nivel global, rile din lumea a treia se gsesc ntr-o situaie similar, fiind forate s i vnd bunurile naionale i s i pun serviciile sociale sub programele de austeritate ale FMI. Exact cum probabil simii, ntreaga munc de

producie este n serviciul rambursrii datoriei, deci ntreaga economie este direcionat ctre producerea de bunuri de baz, pentru a rambursa datoria strin. Msurile de austeritate ale FMI sunt exact cele ale unui plan de plat a datoriei impus n mod legal. Ei spun: Va trebui s trii cu mai puin, s muncii mai mult i s alocai o proporie mai mare din venitul vostru ctre plata datoriei. mi vei da tot ceea ce deinei i v vei direciona toate ctiguriile viitoare ctre mine!. Pensiile lucrtorilor, salariile profesorilor, mineralele, petrolul toate vor fi direcionate ctre datoria de serviciu. Formele de sclavie s-au schimbat de-a lungul anilor, dar nu i directiva esenial. Ironia este c, pe termen lung, msurile de austeritate nu sunt benefice nici mcar pentru creditori. Acetia reuesc s sufoce creterea economic prin reducerea consumului, cererii i a oportunitilor de investiii n afaceri. Locurile de munc se evapor, preurile de baz se prbuesc, iar naiunile i persoanele datoare sunt, mai puin ca oricnd, capabile s i fac plile. Incapabile s gndeasc mai mult dect pe termen scurt, interesele bneti iubesc austeritatea, deoarece datornicul spune: Vom aloca o mai mare parte din munca i resursele noastre ctre acoperirea datoriei. Aceasta permite datoriilor neacoperite s fie acoperite ntr-un timp puin mai ndelungat. Acest lucru se ntmpl n Europa, n momentul n care scriu aceste rnduri (2010), unde guvernele taie pensiile i sunt de acord s privatizeze serviciile sociale, astfel nct s poat asigura deintorii de obligaiuni c vor fi pltii. Zgomotul austeritilor se aude i n America, sub forma alarmelor despre deficitul federal. Plecnd de la logica pieelor obligaiunilor i a deficitelor bugetare, cazul unei responsabiliti fiscale mai mari este inatacabil. Din afara acestei logici, este absurd: vom fi noi forai de simple numere, de simpla interpretare a unor bii din calculatoare, s deteriorm nivelul de trai al celor muli n beneficiul pstrrii averilor celor puini? n cele din urm, debitorii rmn fr venituri disponibile i fr bunuri care pot fi sechestrate. Prbuirea care are loc n zilele noastre trebuia s se ntmple, de fapt, cu muli ani n urm, dac diferite bunuri false, sau umflate, nu ar fi fost create pentru a face lucrurile s mai dureze puin, pentru ca tao tie s se mnnce pe sine, acoperind datoriile cu mai multe datorii. Eforturile de susinere a acestui edificiu nu pot funciona, deoarece el trebuie s continue s creasc toate acele datorii au dobnd. Totui, autoritile continu s ncerce. Atunci cnd auzii expresia salvarea sistemului financiar, traduceio n mintea Dvs. cu meninerea datoriilor pe linia de plutire. Ei ncearc s gseasc o modalitate pentru ca Dvs. (i, de asemenea, i rile debitoare) s continuai s pltii i pentru ca datoria s continue s creasc. O piramid a datoriilor nu poate crete la nesfrit, deoarece n final, dup ce dispar toate bunurile debitorilor, precum i toate veniturile lor disponibile pentru plata datoriilor, creditorii nu au alt variant dect s le mprumute debitorilor banii pentru a-i face plile. Curnd, soldul neachitat este att de mare, nct trebuie s mprumute bani chiar i pentru plata dobnzii, ceea ce nseamn c banii nu mai circul i nici nu mai pot circula de la debitor la creditor. Acesta este stadiul final, de obicei scurt, dei este prelungit, n zilele noastre, de vrjitoria financiar de pe Wall Street. mprumuturile i alte derivate construite pe ele ncep s i piard valoarea i urmeaz deflaia datoriei.

n primul rnd, criza financiar imediat i adncirea crizei civilizaiei sunt legate ntre ele n dou modaliti. Banii din debite cu dobnd constrng creterea economic, iar o criz a debitelor este un simptom care apare atunci cnd creterea ncetinete. Criza din prezent este etapa final a ceea ce a nceput n anii 1930. Soluii succesive pentru problema fundamental a meninerii ritmului banilor, care crete odat cu rata dobnzii, s-au tot aplicat i au fost epuizate. Prima soluie eficient a fost rzboiul, o stare care a fost permanent ncepnd din 1940. Din nefericire, sau poate din fericire, armele nucleare i o schimbare a contiinei umane au limitat soluia escaladrii militare nesfrite. Rzboiul dintre marile puteri nu mai este posibil. Alte soluii globalizarea, dezvoltarea unor noi bunuri i servicii tehnologizate, care s nlocuiasc funciile umane care nu au fost vreodat vzute ca bunuri, jaful tehnologizat, fr limite, al resurselor naturale i, n fine, autocanibalismul financiar toate au avut un parcurs similar. n cazul n care nu mai sunt resurse de bunstare pe care nu le-am luat n considerare, precum i noi grade de srcie, mizerie i alienare n care s ne scufundm, inevitabilul nu mai poate fi amnat prea mult. Bula de credit, care este considerat sursa nenorocirilor noastre economice, nu a fost deloc o cauz a acestora, ci numai un simptom. Cnd bilanurile investiiilor de capital au nceput s scad, la nceputurile anilor 1970, capitalul a nceput o cutare disperat a altor modaliti de a-i menine expansiunea. Cnd fiecare bul s-a spart produsele de baz la sfritul anilor 1970, investiiile imobiliare de economii i mprumut n anii 1980, capitalurile dotcom n anii 1990 i derivatele financiare i imobiliare n anii 2000 capitalul a trecut imediat la urmtoarea, meninnd iluzia expansiunii economice. Dar economia real stagneaz. Nu exist suficiente nevoi pentru a face fa supracapacitii de producie, nu mai exist suficient capital social i natural pentru a fi convertit n bani. Pentru a menine creterea exponenial a banilor, fie volumul bunurilor i serviciilor trebuie s poat ine pasul cu aceasta, fie imperialismul i rzboiul s se poat extinde pe o perioad nedefinit. Toate acestea au ajuns la limit. Nu mai exist ceva spre care s ne ndreptm. Astzi, impasul din abilitatea noastr de a converti natura n bunuri i relaiile n servicii nu este temporar. Nu mai avem ce converti. Progresul tehnologic i perfecionarea metodelor industriale nu ne vor ajuta s obinem mai mult pete din oceane petii, n mare parte, au disprut. Nu ne vor ajuta s sporim resursele de lemn pdurile sunt deja la limita defririi. Nu ne vor permite s extragem mai mult petrol rezervele se termin. Nu putem extinde sectorul serviciilor abia dac mai exist cteva lucruri pe care le putem face, unii pentru ceilali, pentru care s nu pltim deja. Nu mai exist loc pentru creterea economic aa cum o tiam; ceea ce nseamn c nu mai exist o modalitate de a transforma viaa i lumea n bani. Aadar, chiar dac urmm cele mai radicale prescripii politice de stnga, spernd ntr-o anulare a datoriilor i ntr-o redistribuire a venitului pentru a demara o nou cretere economic, nu putem dect s epuizm ceea ce rmne din motenirea noastr divin din natur, cultur i comunitate. n cel mai bun caz, stimulul economic va permite o expansiune modest, de scurt durat, din moment ce

funcionalitile care au fost demonetizate pe parcursul recesiunii sunt remonetizate. De exemplu, din cauza situaiei economice, eu i civa prieteni ne ngrijim fiecare de nevoile copilului celuilalt, n timp ce, n vremuri prospere, ne trimiteam copiii la grdini. Reciprocitatea noastr reprezint o oportunitate de cretere economic: ceea ce facem unul pentru cellalt poate fi transformat, n mod liber, n servicii monetizate. Dac generalizm pentru ntreaga societate, aceasta este o oportunitate doar pentru a ajunge unde eram odat, n punctul n care aceeai criz va aprea din nou. Reduce pentru a crete, esena rzboiului i a deflaiei acest principiu este eficient (dar, din ce n ce mai puin) ca o aciune de amnare, n timp ce se acceseaz alte surse de capital social i natural, care nu au fost monetizate. Problema actual este, prin urmare, mult mai adnc dect susine astzi nelepciunea popular. Considerai acest exemplu tipic dintr-un ziar financiar: [Paul] Volcker are dreptate. Obligaiunile de plat colaterale, garaniile ipotecare colaterale i alte complexiti i jucrii generate de computer, nu au reprezentat soluii pentru nevoile de baz ale economiei, ci pentru lcomia nepotolit de pe Wall Street. Fr acestea, bncile nu ar fi avut alt variant dect s continue s i dedice capitalul i abilitile ndeplinirii nevoilor reale pentru afaceri i consumatori i nu ar fi existat criz, cdere sau recesiune (1) Acest exemplu descrie numai nivelul cel mai superficial al unei probleme mai adnci, pentru care obligaiunile de plat colaterale i aa mai departe sunt simple simptome. Problema mai adnc a fost aceea c nu existau suficiente nevoi reale ctre care bncile s i poat direciona capitalul, deoarece numai acele nevoi care vor genera profit peste rata dobnzii, vor constitui oportuniti de mprumut valide. ntr-o economie mcinat de supraproducie, asemenea oportuniti sunt rare. Astfel, industria financiar s-a jucat cu cifrele, mai degrab. Obligaiunile de plat colaterale i celelalte au constituit un simptom, nu o cauz, a crizei financiare care a generat imposibilitatea creterii economice, innd pasul cu dobnda. Mai muli comentatori au observat c schema Ponzi a lui Bernard Madoff nu era prea diferit de piramida de elemente garantate ipotecar i alte instrumente din industria financiar, care au format, ele nsele, o bul care, la fel ca cea a lui Madoff, nu se putea susine pe sine dect printr-un aflux nencetat, exponenial chiar, de bani noi. Astfel, acesta este un simbol al vremurilor noastre i chiar mai mult dect bnuiete lumea. Nu numai economia de tip cazinou de pe Wall Street este o schem piramidal nesustenabil. Sistemul economic n general, aa cum este bazat pe eterna conversie n bani a unor bunuri comune finite, este de asemenea nesustenabil. Este ca un rug care trebuie s ard tot mai mult i mai mult, pn la epuizarea ntregului combustibil disponibil. Numai un imbecil s-ar putea gndi c un foc va arde din ce n ce mai mult, de vreme ce cantitatea disponibil de combustibil este finit. Pentru a extinde aceast metafor, recenta dezindustrializare i financializare a economiei e ca i cum ai ncerca s scoi combustibil din cldur. Conform celei de-a doua legi a termodinamicii, cantitatea creat este ntotdeauna mai mic dect cantitatea folosit la crearea sa. n mod evident, practica

noului mprumut pentru plata datoriilor i a dobnzilor mai vechi nu poate dura foarte mult, dar este de fapt ceea ce face economia, n ansamblul ei, de peste zece ani. Chiar i dac am abandona aceast neghiobie, tot ar trebui s facem fa epuizrii combustibilului (inei minte, nu m refer la sursele de energie propriu-zise, ci la orice element din natur sau cultur care poate fi transformat n bun comun). Majoritatea propunerilor legate de criza economic din prezent vizeaz gsirea unor noi surse de combustibil. Fie c este vorba de forarea unor noi puuri de petrol, fie noi defriri de spaii verzi sau stimularea consumatorilor, scopul este relansarea creterii economice ceea ce nseamn extinderea domeniului bunurilor i serviciilor. nseamn gsirea unor noi lucruri pentru care s pltim. n zilele noastre, lucru de neimaginat pentru strmoii notri, pltim pn i pentru ap i pentru cntecele noastre. Ce a mai rmas de transformat n bani? Din cte tiu, primul economist care a identificat problema fundamental i relaia sa cu sistemul financiar a fost Frederick Soddy, laureat al premiului Nobel i pionier al chimiei nucleare, care i-a ndreptat atenia ctre economie n anii 1920. Soddy a fost printre primii care a combtut ideologia creterii economice exponeniale infinite, extinznd ideile lui Thomas Malthus de la populaie, la economie. Herman Daly descrie succint viziunea lui Soddy:

. (2) Aceast asociere a creterii economice cu consumul de resurse este comun, n special, printre teoreticienii Vrfului de Producie a Petrolului, care prevd colapsul economic pe msur ce producia de petrol i ncepe lungul declin. Criticii lor contest faptul c o cretere economic se poate ntmpla, i chiar o face, n mod independent de utilizarea energiei, mulumit mbuntirilor din tehnologie, miniaturizrii, eficientizrii i aa mai departe. Din 1960, creterea economic din Statele Unite a depit utilizarea de energie, un trend care s-a accelerat n anii 1980. (Vedei Figura 1.) Germania s-a descurcat chiar mai bine, avnd un consum de resurse n mare parte constant, din 1991 ncoace, n ciuda creterii economice considerabile. Totui, aceast obiecie nu face dect s ilustreze un punct de vedere mai amplu. Da, este posibil meninerea creterii economice prin desprirea ei de consumul unei pri a bunurilor comune i de orientarea ctre o alta arderea gazului n loc de petrol, sau transformarea n bunuri de larg consum

a serviciilor umane, sau a proprietii intelectuale n locul dreptului de a pescui dar, n raport cu totalitatea bunurilor comune sociale, naturale, culturale i spirituale, argumentul de baz al teoriei Vrfului Produciei de Petrol rmne valid. n loc de Vrful Produciei de Petrol, ne confruntm cu Vrful Produciei de Toate. Cnd criza financiar a lovit n 2008, primul rspuns al guvernului american stimularea fiscal i monetar a fost o ncercare de a susine o datorie care a depit, de departe, fundamentul su economic real. Astfel, succesul su aparent a fost temporar, o amnare a inevitabilului: pretinde i extinde, cum l-ar numi unii de pe Wall Street. Alternativa stimularea economic este compromis dintr-un motiv mult mai complex. Va eua, deoarece am ajuns n punctul maxim: punctul maxim al capacitii naturii de a mai nmagazina deeurile noastre fr a distruge baza ecologic a civilizaiei; punctul maxim al abilitii societii de a mai suporta atta pierdere la nivelul comunitii i al relaiilor; punctul maxim al posibilitii pdurilor de a mai suporta attea defriri; punctul maxim al capacitii corpului uman de a rmne sntos ntr-o lume toxic, poluat. Faptul c am ajuns n punctul maxim al creditului reflect doar c nu mai avem nimic de transformat n bani. Avem nevoie, ntr-adevr, de mai multe osele i poduri? (3) Putem susine din ce n ce mai numeroasele probleme ale economiei industriale care vin odat cu acestea? n cel mai bun caz, programele de stimulare guvernamental vor prelungi sistemul economic actual cu doi sau trei ani, care va avea probabil o perioad scurt de cretere, pe msur ce vom finaliza jaful asupra naturii, spiritului, corpului uman i asupra culturii. Cnd aceste vestigii ale motenirii comune vor fi disprut, nimic nu va mai putea opri Marea Destrmare a sistemului banilor.
* Tona de Echivalent Petrol este o unitate de msur a energiei, egal cu energia chimic eliberat prin arderea unei tone de petrol. 1 TEP = 11,63 MWh - TEI

Dei detaliile i perioada de timp pentru aceast destrmare sunt imposibil de prezis, cred c mai nti vom experimenta o deflaie persistent, o stagnare i o polarizare a bunstrii, urmate de o nelinite social, hiperinflaie sau prbuirea monedei. n acel moment, alternativele pe care le explorm astzi vor veni de la sine, oferind o oportunitate de a construi o economie nou i sacr. Cu ct colapsul va continua, cu att va deveni mai atractiv propunerea acestei cri. n faa crizei iminente, oamenii se ntreab deseori ce pot face pentru a se proteja. S cumpr aur? S mi fac provizii de conserve? S mi construiesc un adpost fortificat ntr-o zon retras? Ce ar trebui s fac?. A dori s sugerez un alt tip de ntrebare: Care este cel mai frumos lucru pe care pot s l fac?. Vedei, criza vine cu o oportunitate fantastic. Deflaia, distrugerea banilor, reprezint un ru categoric doar dac producerea banilor reprezint un bine categoric. Totui, putei vedea din exemplele pe care le-am dat c producerea banilor, n multe feluri, ne-a fcut pe toi mai sraci. n schimb, distrugerea banilor are potenialul de a ne mbogi. Ne ofer posibilitatea de a recupera pri din motenirea comun acaparat de domeniul banilor i al proprietii. Vedem acest lucru c se ntmpl de fiecare dat cnd are loc o recesiune economic. Oamenii nu mai pot plti pentru diverse bunuri i servicii i trebuie s se bazeze, n schimb, pe vecini i prieteni. Acolo unde nu exist bani pentru facilitarea tranzaciilor, reapare economia druirii i se creeaz noi tipuri de bani. n mod normal, totui, oamenii i instituiile ncearc s se agae de vechile modaliti ct mai mult cu putin. Primul rspuns obinuit la criza economic este de a face i de a acumula ct mai muli bani pentru a accelera convertirea n bani a oricror lucruri care exist. La un nivel sistemic, datoria genereaz o presiune enorm pentru a extinde transformarea n bunuri a motenirii comune. Vedem cum se ntmpl acest lucru n cazul cererii de forare a petrolului din Alaska, de ncepere a forajului n adncul oceanelor i aa mai departe. Totui, acum este momentul ca procesul invers s nceap n mod serios a scoate lucrurile din domeniul bunurilor i al serviciilor i a le napoia domeniului darurilor, reciprocitii, autosuficienei i mpririi comunitare. Luai aminte bine: acest lucru se va ntmpla, oricum, de ndata ce va ncepe colapsul monedei, pe msur ce oamenii i vor pierde slujbele sau vor deveni prea sraci pentru a mai cumpra lucruri. Oamenii se vor ajuta unii pe ceilali i comunitile adevrate vor renate. Chiar dac v preocupai n mare parte de sigurana viitorului Dvs., comunitatea este probabil cea mai bun investiie pe care o putei face. Cnd sistemul financiar se va destrma, cele mai multe investiii vor deveni simple buci de hrtie sau fiiere de date electronice. Valoarea lor deriv doar din reeaua de acorduri sociale pe care le conine i le interpreteaz. Nici mcar aurul fizic nu ofer prea mult siguran atunci cnd lucrurile devin foarte grave. n vremuri de criz extrem, guvernele confisc, de obicei, proprietile private n aur Hitler, Lenin i Roosevelt, toi au procedat astfel. i chiar dac pn i guvernul se va dizolva, atunci oamenii narmai vor veni i v vor lua aurul i orice form de avere.

Uneori citesc website-ul financiar Zero Hedge pentru remarcabila analiz a scuzelor i a intrigilor elitei care deine puterea financiar. n viziunea ntunecat a acestui website, nicio clas de bunuri, cu excepia aurului fizic i a altor bunuri comune fizice, nu mai este sigur n zilele noastre. Sunt de acord cu logica sa n principiu, dar consider c nu merge ndeajuns de departe. Dac sistemul decade pn n punctul hiperinflaiei, atunci instituia proprietii n msura n care banii pot fi o convenie social se va prbui, de asemenea. n vremurile de tumult social, nu pot s mi imaginez ceva mai periculos dect deinerea ctorva mii de grame de aur. ntr-adevr, sigurana poate fi gsit doar n comunitate: gratitudinea, legturile sociale i sprijinul pe care i le ofer oamenii din jurul tu. Dac avei o avere acum, v recomand, n calitate de consilier pentru investiii, s o folosii pentru a mbogi oamenii din jurul Dvs., ntr-un mod durabil. ntre timp, nainte ca sistemul curent s intre n colaps, orice facem pentru a proteja anumite resurse naturale, sau sociale, de a deveni bani, va accelera colapsul i va atenua gravitatea acestuia. Orice pdure pe care o salvai de la dezvoltare, orice osea pe care o oprii, orice grup cooperativ pe care l stabilii; orice om pe care l nvai s se ngrijeasc singur, sau s i construiasc singur o cas, s i gteasc singur mncarea, sau s i fac singur propriile haine; orice avere pe care o creai, sau pe care o adugai la domeniul public; orice vei oferi, fr limite, Sistemului care devoreaz lumea, va contribui la scurtarea duratei de via a Sistemului. Iar cnd sistemul monetar se va prbui, dac deja nu vei depinde de bani pentru o parte a necesitilor i plcerilor vieii, atunci prbuirea banilor va cauza o tranziie mult mai puin dur pentru Dvs. Acelai lucru se aplic i la nivel social. Orice form de bunstare natural, fie ea biodiversitate, sol fertil sau ap curat i orice comunitate sau instituie social care nu este un vehicul pentru convertirea vieii n bani, va susine i va mbogi viaa de dup bani. M refer la bani aa cum i cunoatem noi acum. Voi descrie, n curnd, un sistem al banilor care nu convertete tot ceea ce este bun, adevrat i frumos n bani. Acesta presupune o identitate uman n mod fundamental diferit, un sim al sinelui fundamental diferit de ceea ce domin astzi. Nu va mai fi adevrat faptul c, ceea ce este mai mult pentru mine, este mai puin pentru tine. La un nivel personal, cea mai profund revoluie posibil pe care putem s o decretm, este o revoluie n ceea ce privete contiina de sine, identitatea noastr. Sinele izolat i separat al lui Descartes i al lui Adam Smith i-a urmat propriul curs i s-a dovedit a fi depit. Ne dm seama de propria noastr inseparabilitate, unul fa de cellalt i fa de totalitatea ntregii viei. Cmtria distorsioneaz aceast uniune, deoarece urmrete creterea sinelui separat pe baza a ceva extern, pe baza celuilalt. Probabil c oricine citete aceast carte este de acord cu principiile interrelaionrii, fie dintr-o perspectiv spiritual, fie dintr-o perspectiv ecologic. A venit momentul s trim aceste lucruri. Este momentul s ptrundem n spiritul druirii, care nglobeaz nelegerea ne-separrii. Devine foarte evident c ceea ce este mai puin pentru tine (din toate punctele de vedere), este puin i pentru mine. Ideologia ctigului perpetuu ne-a adus ntr-o stare de srcie att de mare, nct suntem disperai dup aer proaspt. Aceast ideologie, precum i civilizaia construit pe ea, este ceea ce se afl astzi n colaps.

A opune rezisten, sau a amna colapsul, nu va face dect s l nruteasc. Gsirea unor noi modaliti de cretere a economiei nu va face dect s consume ceea ce a mai rmas din belugul nostru. S ne oprim n a mai opune rezisten revoluiei din fiina uman. Dac vrem s depim multiplele crize care se desfoar astzi, s nu cutm s le supravieuim. Aceasta este o teorie a separaiei; aceasta este o rezisten, o agare de un trecut muribund. n schimb, s ne schimbm perspectiva ctre ideea reuniunii i s ne gndim la ce putem oferi. Cu ce putem contribui, fiecare, la o lume mai frumoas? Aceasta este unica noastr responsabilitate i unica noastr siguran. Voi dezvolta aceast tem traiul cinstit i investiia bun mai trziu n cadrul acestei cri. Putem s ne angajm n distrugerea contient, motivat, a banilor, n loc de distrugerea incontient a banilor, care se ntmpl ntr-o economie n colaps. Dac nc mai avei bani de investit, investii-i n ntreprinderi care urmresc, n mod explicit, s construiasc o comunitate, s protejeze natura i s menin motenirea cultural comun. Ateptai-v la o recompens financiar zero, sau pe minus, pentru investiia fcut acesta este un semn bun al faptului c nu convertii, intenionat, mai mult din lume n bani. Fie c avei sau nu bani pentru investiie, putei de asemenea s pretindei ceea ce a fost vndut, pind n afara economiei banilor. Orice nvai s facei pentru Dvs., sau pentru ali oameni, fr a plti pentru acel lucru; orice utilizare a materialelor reciclate sau a deeurilor; orice facei fr s cumprai, orice oferii, n loc s vindei; orice nou aptitudine, sau orice nou cntec, sau art, pe care le nvai Dvs. niv, sau pe care le predai altora, vor reduce din domeniul banilor i vor dezvolta economia druirii, pentru a ne susine pe parcursul tranziiei care urmeaz s vin. Lumea Darului, cu un ecou n societile primitive, n reeaua ecologiei i nvturile spirituale tradiionale, este aproape de noi. Ne atinge corzile inimii i ne trezete generozitatea. N-ar trebui s ne ndreptm atenia asupra chemrii sale, nainte ca reminiscenele frumuseii pmnteti s se fi consumat?

(1) Coxe, Don, Financial Heroin, Case Strategy Journal, 11 decembrie 2009, p. 13. (2) Daly, Herman, The Economic Thought of Frederick Soddy, History of Political Economy 12, nr. 4 (1980): p. 475. (3) Unii pot spune c rile din Lumea a Treia au, ntr-adevr, nevoie de mai multe osele i poduri pentru a-i crete standardul de via. Considerai, totui, c proiectele mari de infrastructur, exemple ale investiiei Bncii Mondiale, sunt importante pentru integrarea fostelor economii autonome n economia global a mrfurilor. Dar, probabil c aceste ri nu au nevoie de mai multe osele i poduri. Probabil c, de fapt, nu au nevoie dect de protecia de prdarea pe care o face economia global a mrfurilor, care depinde de osele i poduri.

Pentru cel puin nc o sut de ani, trebuie s pretindem, pentru noi nine i ctre toat lumea, c ceea ce este cinstit este necinstit, iar ceea ce este necinstit este cinstit; pentru c necinstitul este folositor, iar cel cinstit nu este. Avariia, cmtria i circumspecia trebuie s fie zeii notri pentru nc o perioad. John Maynard Keynes (1931)

e msur ce topirea economic trece la urmtoarea faz, ncepem s vedem irealitatea multor lucruri pe care le credeam reale. Realitile a dou generaii devin nesigure i, n ciuda speranei insistente c o ntoarcere la normalitate este imediat, cam pe la mijlocul anului 2012 sau mai ncet dect ne-am fi ateptat realizarea care se contureaz este c normalitatea nu se va mai ntoarce. n faa unei schimbri abrupte n realitatea personal, fie c este moartea cuiva drag, fie c este venirea Gestapo-ului, fiinele umane reacioneaz n primul rnd prin refuz. Primul meu rspuns, atunci cnd are loc o tragedie, este de obicei: Nu-mi vine a crede ochilor!. Totui, nu am fost surprins atunci cnd conductorii notri politici i corporatiti au irosit o grmad de timp negnd faptul c o criz era iminent. S ne amintim cteva citate din 2007: Principiile economice ale rii sunt sntoase, a spus George W. Bush. Nu vd problemele pieei ipotecare cu grad mare de risc impunndu-se ca o chestiune serioas. Cred c vor fi suprimate, n mare parte, a afirmat secretarul Trezoreriei, Henry Paulson. O recesiune este improbabil, Trecem doar printr-o corecie n sectorul imobiliar, America nu este n recesiune. Se pare c preurile locuinelor nu i vor reveni pn la nceputul lui 2009. Astzi, de asemenea, autoritile fac previziuni (dar, de fapt, vor ca previziunile lor s se mplineasc prin ele nsele) cu privire la o cretere economic de peste 5% n perioada 2010-2015. (1) Bineneles, multe dintre aceste afirmaii au fost atacuri la nivel de percepie. Autoritile au sperat c, prin controlarea percepiei publice a realitii, vor controla nsi realitatea c, prin manipularea simbolurilor, vor putea manipula realitatea pe care acestea o reprezint. Acest lucru, n esen, este ceea ce antropologii numesc gndire magico-religioas. Nu ntmpltor, elitele noastre financiare au fost numite o preoie.

Poart mbrcminte de ceremonie, vorbesc o limb tainic, folosesc inscripii misterioase, pot reui cu un singur cuvnt sau cu o singur micare a stiloului s fac averi i naiuni s apar, sau s se prbueasc. Vedei, gndirea magico-religioas, n mod normal, funcioneaz. Fie c este vorba de un rit amanic, de semnarea unei legi a repartiiilor financiare, sau de trimiterea unui bilan contabil, atunci cnd un ritual este nglobat ntr-o poveste pe care oamenii o cred, acetia acioneaz n consecin, jucnd rolurile pe care povestea li le distribuie i raportndu-se la realitate aa cum o stabilete povestea. n vremurile mai vechi, atunci cnd un ritual amanic ddea gre, toat lumea tia c acela a fost un eveniment important, care semnala Sfritul Lumii, o schimbare ntre ceea ce era i ceea ce nu era adevrat, sfritul vechii Poveti a Oamenilor i, probabil, nceputul uneia noi. Care este, din aceast perspectiv, semnificaia eecului accelerat al ritualurilor financiare? Unii i vor lua n rs pe oamenii primitivi care locuiau n peteri i care i-au imaginat c reprezentrile animalelor de pe pereii peterii ar fi putut influena vntoarea, n mod magic. Totui, i noi astzi ne producem propriile talismane, propriile noastre sisteme de simboluri magice, care ntr-adevr ne afecteaz realitatea fizic. Cteva cifre se schimb ici i colo i mii de muncitori ridic un zgrie-nori. Alte cifre se schimb i o afacere venerabil i nchide porile. Datoria strin a unei ri din Lumea a Treia din nou, cteva cifre dintr-un computer i supune cetenii la o sclavie bazat pe producerea nesfrit a bunurilor de larg consum, care sunt trimise la export. Studenii, dominai de anxietate, i neag visele i se grbesc pe piaa muncii pentru a-i plti taxele de studii, totul fcnd obiectul unei buci de hrtie scrise cu simboluri magice (Extras de cont), trimise ctre ei o dat pe lun, ca o ppu magic dintr-un cult voodoo. (2) Aceste foi de hrtie, pe care le numim bani, aceste impulsuri electronice, au ntr-adevr conotaii magice! Cum funcioneaz magia? Ritualurile i talismanele afirm i perpetueaz povetile unanime n care toi suntem protagoniti, poveti care formeaz realitatea noastr, ne coordoneaz munca i ne organizeaz vieile. Doar n vremuri excepionale ele nceteaz s mai funcioneze: n momentele de prbuire din povestea oamenilor. Intrm, astzi, n astfel de vremuri. Msurile economice dispuse s elimine criza care a nceput n 2008 au funcionat doar temporar. Ele nu merg ndeajuns de adnc. Singura reform care poate fi eficient va fi cea care va ngloba, afirma i perpetua o nou poveste a oamenilor. Pentru a vedea cum poate fi aceast poveste, s cutm n profunzimile realitilor euate i a relaiilor pe care acestea le au cu banii. Atunci cnd primul rspuns al guvernului n criza din 2008 negarea s-a dovedit a fi zadarnic, Rezerva Federal i Trezoreria au ncercat o alt modalitate de a ne influena percepia. Desfurndu-i arsenalul de incantaii mistice, au semnalat c guvernul nu va mai permite ca instituii financiare majore, ca Fannie Mae,* s eueze. Ei au sperat c asigurrile lor vor fi de ajuns pentru a menine ncrederea n bunurile care depindeau de
* companie ipotecar gigantic din SUA - TEI

solvena i prosperitatea acestor firme. Acest lucru ar fi funcionat dac povestea, pe care aceste msuri simbolice o invocau, nu era deja un eec. Dar era. Mai exact, ceea ce era un eec era faptul c aceast poveste conferea valoare asigurrilor bazate pe ipotec i altor derivate, bazate pe mprumuturi nerambursabile. Spre deosebire de cmile sau banie de grne, dar la fel ca toate monedele moderne, acestea au valoare doar pentru c oamenii cred c ele au valoare. Mai mult, aceasta nu este o credin izolat, ci este legat, n mod inextricabil, de milioane de alte credine, convenii, obiceiuri, acorduri i ritualuri. Urmtorul pas a fost de a ncepe injectarea unor sume masive de bani n instituii financiare euate, fie n schimbul dividendelor (efectiv naionalizndu-le, ca n cazul Fannie Mae, Freddie Mac i AIG) sau n schimbul a practic nimic, ca n cazul programului TARP*. n ultimul caz, departamentul Trezoreriei a garantat sau a cumprat bunurile toxice ale bncilor, n sperana mbuntirii bilanurilor contabile ale acestora, astfel nct s poat s nceap s acorde din nou mprumuturi, meninnd astfel expansiunea bulei de credit. Nu a funcionat. Bncile doar au pstrat banii (cu excepia a ceea ce au pltit propriilor directori executivi, sub form de bonusuri) ca o barier mpotriva expunerii lor la cantiti nespuse de active rele suplimentare, sau i-au folosit s achiziioneze bnci mai mici, mai sntoase. Ele nu urmau s mprumute mai mult consumatorilor care ajunseser, deja, n punctul maxim, nici s sprijine afacerile n contextul unei recesiuni. Valorile proprietilor au continuat s scad, dobnzile creditelor au continuat s creasc, iar ntregul edificiu al activelor derivate, construite pe acestea, a continuat s se prbueasc. Activitile din afaceri i consumul au czut, omajul a crescut, iar oamenii din Europa au nceput s se revolte n strad. De ce? Doar pentru c nite cifre s-au schimbat n nite computere. Este de-a dreptul fantastic. Are sens doar cnd vedei aceste cifre ca pe nite talismane care ncorporeaz acorduri. Un furnizor extrage minerale din pmnt i le trimite unei fabrici, n schimbul a ce? Pentru cteva foi de hrtie, sau mai probabil, n schimbul unor bii dintr-un computer, lucru care se poate ntmpla numai cu permisiunea unei bnci (care ofer credit). nainte s ne alarmm prea mult cu privire la cadoul de trilioane peste trilioane de dolari ctre cei bogai, s ne ntoarcem la realitatea banilor. Ce se ntmpl, de fapt, atunci cnd aceti bani sunt dai? Nu se ntmpl aproape nimic. Ceea ce se ntmpl este c se schimb nite bii n computere, iar puinii oameni care neleg interpretrile acestor bii declar c banii au fost transferai. Acei bii sunt reprezentarea simbolic a unui acord despre o poveste. Aceast poveste stabilete cine e bogatul, cine e sracul, cine stpnete i cine e dator. Se spune c att copiii, ct i nepoii notri vor plti aceste datorii de stimulare, dar la fel de bine ele pot fi declarate, simplu, ca fiind inexistente. Ele sunt reale doar att ct dureaz i povestea cu care suntem de acord c le nglobeaz. Nepoii notri le vor plti doar dac povestea, sau sistemul de sensuri care definete aceste datorii, nc va exista. Dar, cred c din ce n ce mai muli oameni simt c datoria federal, datoria

Trouble Asset Relief Program program al guvernului SUA demarat n anul 2008 pentru achiziionarea de active i capitaluri de la instituiile financiare, n scopul atenurii efectelor crizei ipotecare - TEI

strin a SUA i o bun parte din datoriile noastre private cu ipotec i de pe cardurile de credit nu vor fi rambursate niciodat. Credem c acei magnai de pe Wall Street au disprut cu miliardele de dolari, dar ce sunt aceste miliarde? i ele sunt, de asemenea, cifre n computere i pot fi, teoretic, terse prin decret. Acelai lucru se poate face i cu banii pe care America i datoreaz Chinei, sau cei pe care rile din Lumea a Treia i datoreaz bncilor. Pot disprea printr-o simpl declaraie. Putem, astfel, s vedem masivele plasri de bani n cadrul diferitelor programe de salvare ca pe nc un exerciiu de influenare a percepiei, dei de aceast dat este un exerciiu incontient. Aceste oferiri de bani sunt acte ritualice care au ca scop perpetuarea unei poveti, a unei matrici de acorduri i a unor activiti umane care o nconjoar. Ele sunt o ncercare de confirmare a puterii magice a acestui voodoo, care oblig absolventul de facultate s urmeze o cale a carierei i pe omul de vrst mijlocie l face sclav al ipotecii sale care confer puterea ctorva oameni, care literalmente mut munii, n timp ce pe muli alii i in n lanuri. Vorbind despre China, este educativ s v uitai la realitatea fizic care subliniaz dezechilibrul comerului. De fapt, ceea ce se ntmpl n China este c aceasta export enorme cantiti de lucruri haine, jucrii, electronice, aproape orice gsii n Wal-Mart iar, n schimb, noi rearanjam civa bii n nite computere. ntre timp, muncitorii chinezi lucreaz la fel de mult ca i noi i totui, cu salariile lor pot cumpra mai puin. n vremurile imperiale, China ar fi fost numit stat vasal, iar lucrurile pe care ni le-ar fi trimis ar fi fost denumite tribut. (3) Totui, i China va face tot ceea ce poate pentru a susine actuala Poveste a Banilor, n mare parte pentru acelai motiv pentru care o facem i noi: ca elitele s poat beneficia de pe urma ei. Este exact ca n Roma Antic. Elitele capitalei imperiale i a celor de provincie prosper pe baza srciei poporului, care crete de-a lungul timpului. Pentru a-i potoli i pentru a-i menine docili i ignorani, oamenilor li se d pine i circ: mncare ieftin, senzaii ieftine, tiri despre celebriti i Super Bowl*. Fie c i declarm noi sfritul, fie c se termin de la sine, povestea banilor va trage multe n jos, alturi de ea. Iat de ce Statele Unite nu i pot terge simplu datoria. Dac ar face-o, atunci aceast poveste, n care vasele din Orientul Mijlociu aduc petrol, Japonia aduce electronice, India aduce textile i China plastic, va ajunge la final. Din nefericiere, sau mai degrab din fericire, acea poveste nu poate fi salvat la nesfrit. Motivul fundamental este acela c depinde de meninerea creterii exponeniale a datoriei, ntr-o lume finit. Atunci cnd banii se evapor, aa cum o fac n ciclul curent al deflaiei datoriei, puine lucruri se schimb imediat n lumea fizic. Stivele de bancnotele nu iau foc; fabricile nu explodeaz; motoarele nu se opresc; puurile de petrol nu seac; abilitile economice ale oamenilor nu dispar. Toate materialele i aptitudinile care se schimb n economia uman, pe care ne bazm pentru hran, adpost, transport, divertisment i
* competiie de fotbal american, att de urmrit, nct este considerat un fel de srbtoare naional n SUA - TEI

altele, nc exist, la fel ca nainte. Ceea ce a disprut este capacitatea noastr de a ne coordona activitile i de a ne concentra pe eforturile noastre comune. nc putem s ne imaginm un nou aerport, dar nu mai putem s l construim. Talismanul magic prin care afirmaia Un aeroport trebuie construit aici se cristalizeaz n realitate i-a pierdut puterea. Minile, mintea i mainria omului rein toate capacitile sale, dei nu mai putem face ceea ce puteam face nainte. Singurul lucru care s-a schimbat este percepia noastr. Putem astfel s vedem planurile de salvare, nlesnirile cantitative i alte msuri financiare pentru salvarea economiei ca viitoare exerciii de influenare a percepiei, dar la un nivel mai adnc, mai puin contient. Totui, ce sunt banii, pn la urm? Banii sunt, n fond, un acord social, o poveste care confer semnificaii i roluri. Definiia clasic a banilor un mediu de schimb, un depozit de valoare, o unitate de cont descrie ceea ce banii fac, nu ceea ce banii sunt. Fizic, acum sunt aproape nimic. Din punct de vedere social, sunt aproape totul: agentul primar pentru coordonarea activitii umane i concentrarea pe intenia uman colectiv. Repartizarea guvernamental de trilioane de dolari n bani este puin diferit de repartizarea anterioar a unor cuvinte goale. Ambele nu sunt altceva dect manipularea diferitelor tipuri de simboluri i ambele au dat gre dintr-un motiv identic: povestea pe care ncearc s o perpetueze i-a ncheiat existena. Normalitatea, pe care noi am considerat-o normal, nu era sustenabil. Nu era sustenabil pe dou niveluri. Primul nivel al normalului este piramida datoriilor, creterea exponenial a banilor care, inevitabil, depete economia real. Soluia de la acest nivel este ceea ce economitii liberali (de obicei, autointitulndu-se ca fiind keynesieni) propun: redistribuirea averilor, stimularea fiscal, prescrierea datoriilor i aa mai departe. Prin acestea, ei sper s relanseze creterea economic cel de-al doilea normal, care se apropie de sfrit.

Povestea care se sfrete n vremurile noastre merge mult mai n profunzime dect povestea banilor. Numesc aceast poveste Ascensiunea omenirii. Este o poveste a unei creteri nesfrite, iar sistemul monetar pe care l avem astzi este o ntruchipare a acelei poveti, nglobnd i propulsnd conversia domeniului natural n domeniul uman. A nceput cu milenii n urm, cnd oamenii au mblnzit focul i i-au fcut unelte; s-a accelerat atunci cnd am folosit aceste unelte pentru domesticirea animalelor i a plantelor i cnd am nceput s cucerim slbticia, pentru a face lumea s devin a noastr. i-a atins punctul maxim de glorie n epoca Mainii, atunci cnd am creat o lume pe deplin artificial, exploatnd toate forele naturii i imaginndu-ne pe noi nine ca pe nite lorzi i stpni. Iar acum, acea poveste se apropie de sfrit, odat cu inexorabila realizare c ea nu era adevrat. n ciuda preteniilor noastre, lumea nu este chiar a noastr; n ciuda iluziilor noastre, nu deinem controlul asupra ei. Pe msur ce consecinele neintenionate ale tehnologiei prolifereaz, pe msur ce comunitile,

sntatea i fundamentul ecologic al civilizaiei noastre se deterioreaz, pe msur ce explorm noi profunzimi ale srciei, violenei i alienrii, ptrundem n etapele finale ale povetii: criza, punctul culminant i deznodmntul. Ritualurile povestitorilor notri nu sunt de folos. Nicio poveste nu poate rezista peste finalul ei. Aa cum viaa nu se termin cu adolescena, nici evoluia civilizaiei nu se termin cu finalul etapei de cretere. Suntem n mijlocul unei tranziii comparabile cu tranziia unui adolescent ctre maturitate. Creterea fizic nceteaz, iar resursele vitale se ntorc ctre interior, pentru a se ocupa de un alt fel de cretere. Dou dezvoltri importante marcheaz tranziia de la copilrie la maturitate, att la nivel individual, ct i la nivelul speciei. Prima este aceea c ne ndrgostim, iar aceast relaie de dragoste este diferit de cea dintre copil i mama sa. n copilrie, principalul aspect al relaiei de dragoste este acela de a primi. Sunt bucuros s ofer copiilor mei tot ceea ce am i vreau ca ei s primeasc fr constrngere. Este corect ca un copil s fac ceea ce este necesar pentru a crete, att fizic, ct i mental. Un printe bun ofer resursele pentru aceast cretere, aa cum Mama Natur a fcut-o pentru noi. Pn acum, noi, oamenii, am fost copii n relaie cu pmntul. Am nceput din pntecele existenei de vntori-culegtori, n care nu am fcut diferena dintre om i natur, dar am fost purtai de aceasta. Un copil nu face o distincie clar ntre sine i altul i are nevoie de timp pentru a-i forma identitatea i un eu al su, i s nvee c lumea nu este o extensie a sinelui. Astfel s-a ntmplat i cu omenirea, n mod colectiv. n timp ce vntorul-culegtor nu avea nicio idee despre o natur separat de uman, agricultorul, a crui existen depindea de manipularea naturii i de transformarea ei n obiecte, a ajuns s se gndeasc la natur ca la o categorie separat. n copilria civilizaiei agricole, umanitatea i-a dezvoltat o identitate separat i a crescut. Am avut parte de o cretere de adolescent, odat cu era industrial, iar pe plan mental am ajuns, prin tiina cartezian, la separaia extrem, ego-ul complet dezvoltat i hiperraionalitatea adolescentului care, la fel ca omenirea n Epoca tiinei, i ncheie etapa de dezvoltare cognitiv, cunoscut sub numele de operaii formale, constnd din manipularea noiunilor abstracte. Dar, aa cum extrema lui yang conine naterea lui yin, aa i extrema separaie conine smna a ceea ce urmeaz: reunirea. n adolescen ne ndrgostim, iar lumea noastr, a motivaiei i egoismului perfect, se prbuete, pe msur ce sinele se extinde pentru a-l include i pe cel iubit ntre graniele sale. O nou form de relaie de dragoste apare: nu numai cea a primirii, dar i cea a druirii, i cea a mpreun-crerii. Pe deplin individualizai fa de Cellalt, ne putem ndrgosti de acesta i putem experimenta o unire mai mare dect cea originar, pentru c aceasta conine ntreaga experien a separaiei. Prima deteptare n mas a noii contiine a dragostei s-a ntmplat n anii 1960, odat cu naterea micrii ambientale. La apogeul separaiei noastre, cercetnd triumftori aparenta noastr cucerire a naturii, am nceput s realizm ct de multe ne-a dat; am devenit contieni de durerile ei, de rnile ei i am nceput s ne dorim nu numai s luam ceva de la pmnt, ci i s i druim ceva, s l protejm i s l preuim. Aceast

dorin nu s-a bazat pe frica de dispariie care a aprut mai trziu ci pe dragoste. Ne ndrgosteam de pmnt. n acea decad, primele fotografii ale acestei planete au fost fcute de pe sateliii care orbitau, iar noi am fost fascinai de frumuseea planetei. Vederea pmntului din afara sa a fost penultimul pas al separrii de natur; ultimul pas a fost ascensiunea astronauilor, lsnd natura n urm, n mod fizic. i ei s-au ndrgostit de pmnt. Iat cuvintele astronautului Rusty Schweickart:

Cel de-al doilea punct marcant al tranziiei ctre maturitate este ncercarea. Culturile tribale vechi aveau diferite ceremonii de trecere i ncercri care, n mod intenionat, puneau la ncercare mica identitate prin izolare, durere, post, plante psihedelice sau prin alte mijloace, rencorpornd-o apoi ntr-o identitate mai cuprinztoare, transpersonal. Dei l cutm n mod intuitiv n forma alcoolului, drogurilor, iniierii militare sau intrrii ntr-o frie etc., brbaii i femeile din modernitate experimenteaz, de obicei doar parial, acest proces, ceea ce ne face s rmnem ntr-o adolescen perpetu, care se ncheie doar atunci cnd soarta intervine ca s ne drme lumea. Atunci putem pi ntrun sine mai larg, n care a drui este la fel de natural ca i a primi. Trecnd ctre maturitate, un brbat sau o femeie profit pe deplin de darurile sale i caut s contribuie la binele tuturor, ca un adevrat membru al tribului. Umanitatea se confrunt cu o ncercare asemntoare n zilele noastre. Multiplele crize care vin asupra noastr constituie o ncercare care ne provoac propria identitate, o ncercare n care nu avem nici mcar sigurana c vom supravieui. Este nevoie de aptitudini nebnuite. Ne oblig s ne raportm la lume ntr-un mod diferit. Disperarea pe care oamenii sensibili o simt n faa crizei face parte din ncercare. (4) Cnd noi ca specie la fel ca un iniiat al tribului vom trece prin aceast ncercare, vom face parte din comunitatea a toate cele ce sunt pe lume, ca membri deplini ai tribului vieii. Capacitile noastre tehnologice i culturale unice vor fi direcionate ctre binele tuturor. n copilria umanitii, un sistem al banilor care ncorporeaz i solicit creterea, acaparnd din ce n ce mai mult din pmnt, a fost probabil un lucru adecvat. A fost o parte integrant a povetii Ascensiunii. Dar astzi, acest lucru devine din ce n ce mai nvechit. Este incompatibil cu dragostea adult, cu legturile de mpreun-creare i cu trecerea la starea de Druitor, care vine odat cu maturitatea. Acesta este motivul profund pentru care nicio reform financiar sau economic nu mai poate funciona fr s includ un alt tip de bani. Noul tip de bani trebuie s nglobeze o nou poveste, una n care natura nu este tratat numai ca o mam, ci i ca o iubit. nc vom avea nevoie de bani pentru mult timp, deoarece avem nevoie de simboluri magice pentru a ne concretiza Povestea Oamenilor i pentru a le aplica n lumea real, sub form de ablon de creaie. Principala caracteristic

a banilor nu se va schimba: va consta n talismane magice, fizice sau electronice, prin care conferim roluri, ne concentrm inteniile i ne coordonm activitatea. Urmtoarea parte a acestei cri va discuta un astfel de sistem bnesc, alturi de economia i psihologia care l vor nsoi. Exist o dimensiune personal unii ar spune spiritual a metamorfozei povetilor n care ptrundem. Relaia camt-bani din zilele noastre este o parte a povetii separrii, n care mai mult pentru mine nseamn mai puin pentru tine. Aceasta este esena cmtriei: voi mpri banii cu tine numai dac, n final, voi primi mai mult n schimb. De asemenea, la nivel sistematic, dobnda banilor creeaz concuren, spaim i polarizarea averilor. n plus, sintagma mai mult pentru mine nseamn mai puin pentru tine este, de asemenea, motto-ul ego-ului i un truism, dac avem n vedere sinele izolat i nsingurat al economiei, biologiei i filozofiei moderne. Doar atunci cnd simirea de sine se extinde pentru a-i include i pe alii, prin dragoste, acel truism este nlocuit cu opusul su: Mai mult pentru tine nseamn mai mult i pentru mine. Acesta este adevrul esenial nglobat n nvturile spirituale autentice ale lumii, de la Legea de Aur a lui Iisus, care a fost incorect interpretat i ar trebui citit Ceea ce le faci altora, tot aa ie i faci,* pn la doctrina buddhist a karmei. Totui, a nelege i a fi de acord cu aceste nvturi nu este de ajuns; muli dintre noi ndurm o separare ntre ceea ce credem i ceea ce trim. O transformare actual n modul n care ne ducem existena este necesar, iar o astfel de transformare, de obicei, se produce n acelai mod n care transformarea noastr colectiv se produce n prezent: printr-un colaps al vechii Poveti a Omului i a Povetii Lumii i prin naterea uneia noi. De asemenea, pentru noi nine este, n cele din urm, o poveste cu nceput i sfrit. Ai trecut vreodat printr-o experien care s v lase, la sfrit, cu impresia c, nici pe departe, nu tii cine suntei? Persoana matur, inter-relaional, conectat la sine, ajunge la un echilibru ntre a da i a primi. n aceast stare fie c este vorba de o persoan sau de ntreaga specie va drui n funcie de abiliti i, fiind n legtur cu alii din acelai spirit, va primi n funcie de nevoi. Fr a fi o coinciden, tocmai am parafrazat un slogan fundamental al socialismului: De la fiecare dup posibiliti, fiecruia dup nevoi. Aceasta este o descriere bun a oricrei reele de druire, fie c este vorba de corpul uman, de un ecosistem, sau de o cultur tribal a druirii. Aa cum vei vedea, este, de asemenea, o bun descriere a unei economii sacre. Moneda sa contribuie la o Poveste a Oamenilor, a unui Sine i a unei Lumi foarte departe de sistemul cmtriei. Este una ciclic, mai degrab dect una exponenial, ntotdeauna ntorcndu-se ctre surs; ncurajeaz protejarea i mbogirea

Autorul face referire aici la Evanghelia dup Luca 6 : 31: i precum voii s v fac vou oamenii, asemenea facei-le i voi lor, citat adesea n spaiul occidental. n cretinismul oriental, referina de mai sus este dublat i mplinit de marea porunc a legii, din Evanghelia dup Matei, 22 : 35-39: i unul dintre ei, nvtor de lege, L-a ntrebat ispitindu-L: nvtorule, care este marea porunc n lege? Iar El i-a rspuns: S iubeti pe Domnul Dumnezeul tu din toat inima ta, din tot sufletul i din tot cugetul tu. Aceasta este marea i ntia porunc. Iar a doua, asemenea acesteia: S iubeti pe aproapele tu ca pe tine nsui.

naturii, nu srcirea sa; redefinete averea ca funcie a generozitii i nu a acumulrii; este manifestarea belugului, nu a lipsei. Are potenialul de a recrea, la scar global, dinamica darului din societile primitive, aducnd n prim plan darurile omului i direcionndu-le ctre nevoile tuturor. mi amintesc faptul c, n adolescen, citeam a lui Ayn Rand, carte ale crei personaje n alb i negru, hiperraionalitate i absolutism moral atrgeau foarte puternic mintea mea adolescentin. Cartea este un manifest al sinelui izolat i separat, al egoului mercenar i atrage foarte mult i minile adolescentine de astzi. Cartea amendeaz drastic ridicolul frazei: De la fiecare dup posibiliti, fiecruia dup nevoi, zugrvind un tablou al oamenilor care se ntrec unul pe cellalt n propria srcie, astfel nct s i aloce o parte mai mare a resurselor, n timp ce productorii nu au nicio motivaie de a produce. Acest scenariu, care s-a aplicat n anumite aspecte n rile comuniste, are ca ecou o fric primar a sinelui modern condiionat de lips dac voi oferi i nu voi primi nimic n schimb? Aceast dorin de asigurare c vei primi napoi ceva, o compensaie a riscului generozitii, este teoria fundamental a dobnzii, o teorie adolescentin care va fi nlocuit de un sine adult, mult mai expansiv, maturizat i devenit membru deplin al comunitii existenei. Suntem aici s ne exprimm darurile; acest lucru este printre cele mai profunde dorine ale noastre i nu putem s trim deplin n alt mod. Cele mai multe nevoi au fost monetizate, n timp ce cantitatea de munc necesar pentru a satisface aceste nevoi monetizate este n scdere. Aadar, pentru ca darurile umane s ajung la expresia lor deplin, toat aceast creativitate uman, n exces, trebuie astfel s fie direcionat nspre altceva, nspre nevoile sau scopurile care sunt ostile banilor Separaiei. Fr nicio ndoial, regimul banilor a distrus, i continu s distrug, mare parte din ceea ce este frumos ntr-adevr, fiecare bun public care nu poate fi fcut privat. Iat cteva exemple: un cer nstelat fr poluare luminoas; un drum de ar fr zgomot de trafic; o vibrant economie local, urban i pluricultural; lacuri, ruri i mri nepoluate; baza ecologic a civilizaiei umane. Muli dintre noi posedm daruri care ar contribui la toate aceste lucruri, dei nimeni nu ne va plti s le oferim. Aceasta deoarece banii, aa cum i cunoatem, se bazeaz, n ultim instan, pe transformarea publicului n privat. Noii bani vor ncuraja opusul, iar conflictul dintre idealurile noastre i realitatea financiar practic se va ncheia. Banii cmtriei sunt bani ai creterii au fost perfeci pentru etapa de cretere a umanitii i pentru povestea Ascensiunii, dominaiei i a stpnirii. Urmtoarea etap este una a parteneriatului co-creator cu pmntul. Pentru aceast nou etap, Povestea Oamenilor se reliefeaz chiar acum. estorii ei sunt pionierii domeniilor ca permacultura, medicina holistic, energia regenerabil, micoremedierii*, monedele locale, justiia restaurativ, ataamentul parental i multe altele. Pentru a repara stricciunile pe care Era Cmtriei le-a fcut n natur, cultur, sntate i spirit, va fi nevoie de toate darurile care ne fac oameni i, ntr-adevr, este extrem de important s cerem ca aceste daruri s ne duc la un alt nivel de dezvoltare.

remedierea unor probleme ale mediului nconjurtor cu ajutorul ciupercilor TEI

Acest lucru poate fi considerat naiv, vag i idealist. Am schiat deja cteva dintre aceste idei n Ascensiunea omenirii i le voi detalia n cea de-a doua jumtate a acestei cri. Pentru moment, cntrii vocile concurente ale idealismului i ale cinismului Dvs. i ntrebai-v: A suporta s m mulumesc cu mai puin?. A accepta o lume a unei imense urenii, mereu crescnde? Ai putea crede c acest lucru este inevitabil? Nu ai putea. O astfel de credin v va omor sufletul ncet, dar sigur. Minii i place cinismul, confortul i sigurana acestuia, i ezit s cread orice lucru ieit din comun, dar inima funcioneaz altfel; ne ndreapt ctre frumusee i numai dac vom da curs chemrii sale, vom putea ndrzni s crem o nou Poveste a Oamenilor. Suntem aici s crem ceva frumos, ceva ce voi numi cea mai frumoas lume pe care inimile noastre o cred posibil. Pe msur ce adevrul acesta ptrunde tot mai adnc i pe msur ce convergena crizelor ne mpinge afar din lumea veche, inevitabil, din ce n ce mai muli oameni vor tri cu acest adevr: acela c mai mult pentru tine nu nseamn mai puin pentru mine; adevrul c ceea ce i fac ie, acelai lucru mi-l fac i mie; adevrul tririi pentru a da tot ceea ce poi i de a lua doar ceea ce ai nevoie. Putem s ncepem s facem aceste lucruri chiar acum. Ne este fric, dar atunci cnd o vom face cu adevrat, lumea ne va mplini nevoile cu vrf i ndesat. Vom afla apoi c povestea Separaiei, nglobat n aceti bani pe care i cunoatem, nu este adevrat i niciodat nu a fost. Totui, ultimele zece milenii nu au trecut n van. Uneori este necesar s trim o minciun pe deplin, nainte s fim pregtii s facem urmtorul pas ctre adevr. Minciuna separaiei a erei cmtriei este acum complet. Am explorat-o n totalitate, pn la cele mai ndeprtate extreme ale sale i am vzut tot ceea ce a cauzat, pedepsele i nchisorile, lagrele de concentrare i rzboaiele, irosirea bunurilor, adevrului i frumuseii. Acum, capacitile pe care le-am dezvoltat n aceast lung cltorie a ascensiunii ne vor folosi n iminenta epoc a Reuniunii.

(1) Departamentul de Trezorerie al SUA, Raport anual al datoriei publice, iunie 2010. (2) Aceasta nu este pentru a denigra cultele voodoo sau pentru a le vedea ca pe o bolboroseal primitiv. De fapt, nici mcar bolboroseala nu a denigra-o. Fie c este vorba despre sistemul financiar modern, fie despre un ritual voodoo, magia simbolic funcioneaz dup aceleai principii eseniale. Sistemul nostru modern de ritualuri difer doar ntr-o mic msur de cel primitiv. (3) Uneori puterea trece la vasal, pe msur ce puterea hegemonic decade i ncepe s se bazeze pe avere importat, pn ajunge n punctul n care i pierde propria abilitate de a crea bunstare. Se pare c acest lucru se ntmpl cu China astzi. Probabil China joac doar temporar un rol de vasal, n cutarea unui alt final. (4) De fapt, totul este bine: criza i exercit funcia evolutiv. Dar nu lsai acest lucru s v neliniteasc. Totul este bine, numai nou ni se pare c lucrurile merg ngrozitor de ru.

e msur ce epoca separrii se ndreapt ctre sfrit i noi ne reunim cu natura, atitudinea noastr de excepionalism uman fa de legile naturii se ncheie, de asemenea. De cteva decenii, micarea ecologist ne-a tot spus c nu suntem scutii de legile naturii. Din ce n ce mai mult, n mod dureros, ne confruntm cu adevrul acestor spuse. Un copil ia de la mama sa, fericit i nepstor fa de sacrificiile i durerea ei; la fel am luat i noi de la pmnt, pe parcursul copilriei speciei umane. Sistemul nostru bnesc, ideologia noastr economic, au fost, mai mult sau mai puin, ageni ai deposedrii. Acum, cnd relaia noastr cu pmntul se schimb ntr-una de dragoste, devenim n mod acut contieni de rul pe care l facem. ntr-o legtur romantic, ceea ce i faci partenerului, se ntoarce napoi la tine; durerea lui este durerea ta. i astfel, n timp ce umanitatea se confrunt cu ncercarea trecerii la alt vrst prin crizele prezente i tranziiile ctre maturitate, un nou sistem economic se ivete, nglobnd noua identitate a sinelui inter-relaional care triete ntr-un parteneriat co-creator cu Pmntul. Sistemele noastre economice i bneti nu vor mai fi ageni ai deposedrii, ai exploatrii, ai creterii acestui sine izolat. Ele vor fi, n schimb, ageni ai oferirii, ai crerii, ai slujirii i ai abundenei. Urmtoarele capitole descriu elementele acestei economii sacre. Toate sunt deja limpezi, latente n cadrul vechilor instituii i chiar nscute din acestea. Pentru c aceasta nu este o revoluie n sens clasic, o curare, o mturare a vechiului; este, mai degrab, o metamorfoz. Epoca Reunirii a avut o lung gestaie n cadrul instituiilor Separaiei. Astzi, ncepe s ias la iveal.

Era o poveste veche care nu mai era adevrat ... Adevrul poate disprea din poveti, s tii. Ceea ce era adevrat a devenit fr valoare, chiar o minciun, deoarece adevrul s-a dus n alt poveste. Apa izvorului iese la suprafa ntr-un alt loc. Ursula K. Le Guin

anii sunt inextricabil legai de povetile definitorii ale civilizaiei noastre: a sinelui i a umanitii colective. Sunt o parte integrant a ideologiei i a mecanismului creterii, a ascensiunii umanitii ctre suprastpnirea planetei; de asemenea, au jucat un rol central n dizolvarea legturilor dintre natur i comunitate. Pe msur ce aceste poveti se destram, pe msur ce dimensiunea lor monetar se deir cu repeziciune, avem ansa de a le conferi banilor, n mod contient, atributele noilor poveti care i vor nlocui: sinele inter-relaional, care triete ntr-un parteneriat de co-creare cu Pmntul. Dar cum s imprimm banilor o poveste? n istoria lor de cteva mii de ani, banii au avut o evoluie accelerat n ceea ce privete forma lor. Prima etap a fost cea a banilor ca marf grul, uleiul, vitele, metalul i multe alte lucruri acestea au funcionat ca mijloace de schimb, fr a avea valoare fiduciar. Aceast etap a durat cteva milenii. Urmtoarea etap a fost sistemul de moned, care a adugat valoare fiduciar unei valori intrinseci a argintului i a aurului. Banii aveau atunci dou componente: una material i una simbolic. A fost un lucru destul de natural ca, n cele din urm, simbolul s devin detaat de metal, ceea ce s-a ntmplat odat cu apariia creditelor din Evul Mediu i chiar de dinainte. n China, primii bani de hrtie (care erau, de fapt, un fel de poli bancar) erau n uz n secolul al IX-lea i circulau pn n Persia. (1) De asemenea, n lumea arab, o form a cecului era foarte rspndit la acea vreme. Comercianii italieni foloseau bancnote de schimb n secolul al XIII-lea, o practic rspndit rapid i urmat, n secolele al XVI-lea i al XVII-lea, de banca de rezerve fracionare. (2) Aceasta a fost o inovaie major, pentru c a liberalizat detaarea banilor de furnizarea metalului i le-a permis s creasc n mod organic, conform activitii economice. Detaarea banilor de metal a fost gradual. Pe parcursul epocii rezervei bancare fracionar, care a durat cteva secole, biletele bancare erau nc, cel puin n teorie, susinute de metal.

Astzi, epoca rezervei bancare fracionar s-a ncheiat, iar banii au devenit credit, pur i simplu. Acest lucru nu este recunoscut n mare msur. Multe autoriti, inclusiv cele mai multe cri de economie i Rezerva Federal nsi, (3) nc pretind c rezervele sunt un factor de limitare n crearea banilor, dar n practic, aproape c nu mai sunt. (4) Constrngerile reale pe care bncile le au n ceea ce privete crearea banilor sunt capitalul lor total i abilitatea lor de a gsi doritori de mprumuturi care s fie eligibili adic cei care fie au un potenial de ctig necompromis, fie bunuri colaterale de care s se poat folosi. Cu alte cuvinte, acordurile sociale guverneaz crearea banilor, printre acestea fiind i dictonul, codificat n dobnd, cum c banii trebuie s mearg ctre cei care vor face mai muli bani n viitor. Banii de astzi, aa cum voi explica, sunt susinui de cretere; atunci cnd, aa cum se ntmpl acum, creterea ncetinete, ntregul edificiu financiar ncepe s se destrame. Banii, care s-au dezvoltat n paralel cu tehnologia, sufer daune similare. Fiecare suport o constrngere implacabil n ceea ce privete creterea: tehnologia din cauza ideologiei reparaiei tehnologice, adic folosirea tot mai multor tehnologii pentru remedierea problemelor cauzate de tehnologia deja existent; banii din cauza dinamicii cmtriei pe care am descris-o, crend mai multe datorii, pentru a plti dobnda datoriei existente. Paralela este aproape exact. O alt similaritate este aceea c, fiecare dintre acestea, a uzurpat domenii care aparineau propriu-zis altor moduri de relaionare. Dar nu pledez n niciunul dintre cazuri s dm napoi istoria. Eu cred c att tehnologia, ct i banii, s-au dezvoltat n formele prezente pentru un scop; creditele sunt punctul terminus natural pentru evoluia banilor ctre fiduciaritatea pur, acordul pur. Ajungnd acolo, suntem liberi s facem acel acord nadins. Suntem ca nite adolesceni care i-au dezvoltat capacitile fizice i mentale prin jocurile copilriei i acum sunt gata de a-i ndrepta acele capaciti ctre adevratul lor scop. Unii observatori, vznd consecinele dezastruoase ale monedelor de astzi, bazate pe credite, pledeaz pentru o ntoarcere la zilele bune n care moneda era susinut de ceva tangibil, cum este aurul. Ei motiveaz prin faptul c moneda susinut de bunuri de larg consum nu va produce inflaie i va elimina obligaia de cretere nesfrit. Cred c unii dintre aceti pledani pentru moneda solid, sau bani reali, ating o dorin atavic de a se ntoarce n zilele mai simple, cnd lucrurile erau doar ceea ce sunt ele, de fapt. mprind lumea n dou categorii, real (obiectiv) i convenional, ei cred c baniicredit sunt o iluzie, o minciun, care trebuie s se prbueasc n mod inevitabil la fiecare ciclu de decdere. De fapt, aceast dihotomie este ea nsi o iluzie, o construcie care reflect mitologiile mai profunde cum este doctrina obiectivitii n fizic care sunt demolate, la rndul lor, n vremurile noastre. Diferena dintre moneda susinut i cea nesusinut nu este att de mare cum am crede. La prima vedere, ele par foarte diferite: o moned susinut i deriv valoarea din ceva real, n timp ce o moned nesusinut are valoare doar pentru c oamenii sunt de acord cu acest lucru. Aceasta este o fals distincie: n oricare dintre cazuri, ceea ce confer n final valoare banilor este povestea care i nconjoar, un set de convenii sociale, culturale i legale.

n acest punct, cei care pledeaz pentru banii reali, sau pentru moneda susinut, pot obiecta Nu, exact aceasta este ideea: o moned susinut primete valoarea de la bunul de larg consum aferent, nu din acorduri. G eit! Mai nti s ne gndim la exemplul standard pentru ceea ce pledanii numesc bani reali: monedele din aur i argint. Acestea sunt valoroase, spun ei, deoarece materialul din care sunt fcute este valoros. Aceasta este sursa valorii lor, iar nsemnele de pe ele sunt acolo ca o garanie, pentru a acorda ncredere n greutatea i puritatea lor. Dar, n ciuda nostalgiei pentru banii reali de altdat, multe sisteme monetare din aur i argint, din istorie, nu s-au potrivit cu aceast descriere, ci au avut o valoare care a depit-o pe cea a bunului aferent (vezi capitolul 3). Ele difer de banii de hrtie n rang, nu n esen. Banii de hrtie i cei electronici nu sunt o ndeprtare de moneda metalic, ci o extensie a acestora. Pentru a complica i mai mult lucrurile, ce este aceast valoare a bunului? La fel ca banii, proprietatea este o construcie social. Ce nseamn s ai ceva? Posesia fizic devine deinere doar dac aceast posesie este legitimat social; dac este legitimat, posesia fizic nu este nici mcar necesar. Pn la urm, pe pieele de bunuri de larg consum de astzi, cei mai muli investitori nici mcar nu ating bunurile pe care le cumpr. Tranzaciile lor sunt un set de ritualuri, manipulri simbolice nvestite cu putere prin intermediul unor credine comune. Natura fictiv a deinerii nu este un fenomen recent. Faimoii bani ai locuitorilor de pe insula Yap* inele imense de piatr care sunt prea grele pentru a fi mutate, pot cu toate acestea s schimbe proprietarii destul de uor, atunci cnd se face nelegerea c noul proprietar este cutare. Aurul nu are niciodat nevoie s ias din ascunztoare pentru a fi o susinere pentru moned. De fapt, nici nu trebuie s plece din pmnt. Chiar dac am adopta un standard n aur, cele mai multe tranzacii vor folosi tot simboluri de hrtie sau digitale. Doar povestea care confer valoare acestor simboluri ar fi diferit. Mai mult, valoarea bunurilor de larg consum depinde de acordurile sociale. Acest lucru este n special valabil pentru aur care, spre deosebire de alte forme autentice de bani, reprezentai de bunuri de larg consum cum ar fi vitele sau cmilele, are o valoare utilitar foarte mic. Putei face bijuterii drgue din el, dar are o utilitate industrial foarte mic n comparaie cu alte metale preioase, cum ar fi argintul sau platina. Aceasta nseamn c valoarea aurului depinde de convenie. Acest lucru l face, ntr-adevr, o alegere ciudat pentru cei care vor bani ai cror valoare s fie independent de convenie, bani care au valoare real. Ceea ce este adevrat n cazul aurului, este adevrat i n cazul altor bunuri de larg consum. ntr-o societate cu un nalt grad de diviziune a muncii, cum este a noastr, utilitatea celor mai multe bunuri de larg consum depinde, la fel ca n cazul banilor, de o reea de acorduri sociale. Ct de folositor este pentru Dvs. un lingou de fier? Un baril de
* insul din Oceanul Pacific de Vest TEI

iei neprelucrat? O ton de hidroxid de sodiu industrial? Un buel* de boabe de soia? n grade diferite, ele sunt valoroase numai n contextul unui numr mare de oameni care s ndeplineasc rolurile specifice, inter-relaionate, care pun aceste lucruri n uz. Cu alte cuvinte, bunurile de larg consum, la fel ca banii, au de asemenea o valoare fiduciar pe lng cea intrinesc ntr-adevr, la o examinare atent, distincia este demolat aproape n totalitate. S ne gndim mai mult la ceea ce nseamn susinerea banilor. n mod superficial este simplu. Ca s lum exemplul dolarului SUA de dinainte de 1972, acest lucru nsemna: Putei duce un dolar la Rezerva Federal i s l rscumprai pe a treizecea parte (sau ct era) dintr-o uncie** de aur. Dar aceast imagine simpl este plin de complicaii. Pentru majoritatea utilizatorilor de dolari, chiar dac ar fi fost permis, nu era n mod practic fezabil s mergi la cel mai apropiat birou al Rezervei Federale. Din cte tiu, aurul era foarte rar transportat, nici mcar ntre bnci, pentru achitarea unor pli. Aurul bncilor era inut n bncile Rezervei Federale; faptul c acestea l deineau era o chestiune de nregistrare, nu de posesie fizic. Sistemul ar fi funcionat chiar dac aurul nu era prezent n mod fizic. Nimeni, n afar de bncile strine, nu schimba, de fapt, dolari n aur. De ce ar fi fcut-o cineva, de vreme ce dolarii i nu aurul erau folosii ca bani? Dac credem c dolarii (n epoca standardului n aur) erau valoroi deoarece puteau fi schimbai n aur, nu este probabil i reversul adevrat, c aurul era valoros pentru c putea fi transformat n dolari? Avem tendina s credem c, ntr-un sistem monetar susinut cu bani de hrtie sau electronici, susinerea const n banii reali, iar hrtia este doar reprezentarea lor. Dar, de fapt, hrtiile sunt banii reali. Asocierea lor cu aurul a fost doar o proiecie de sens, aproape o formul magic, oferindu-ne permisiunea de a crede n povestea valorii. Aceast poveste creeaz valoare. De fapt, nu a fost niciodat posibil ca cineva s rscumpere banii de hrtie cu aur. Dac ar fi ncercat aceasta prea muli oameni, banca central ar fi putut (i deseori a fcut-o) simplu s declare c nu va mai rscumpra. (5) Presupusul fapt al convertibilitii banilor n cantitatea de aur X este o construcie, o ficiune convenabil, care depinde de o reea de acorduri sociale i percepii comune. n mod similar, nainte ca Statele Unite s anuleze acordul Bretton-Woods, la nceputul anilor 1970, valutele lumii erau fixate n funcie de dolarul SUA, care era, n schimb, stabilizat n aur. Dac o ar acumula rezerve de dolari SUA, putea s i rscumpere de la Rezerva Federal prin cteva tone de aur. Aceasta nu era chiar o mare problem imediat dup cel de-al doilea rzboi mondial, dar la sfritul anilor 1960, aproape toat rezerva de aur a Statelor Unite fusese trimis peste ocean, ameninnd-o cu falimentul. Deci, Statele Unite au anunat, simplu, c nu vor mai rscumpra dolari n aur n cadrul sistemului bancar internaional, la fel cum ncetaser s o fac i n cadrul domestic, cu patru decenii mai devreme, ceea ce denot c standardul n aur era doar o ficiune convenabil.
* unitate de msur egal cu 36,35 litri TEI ** 28 de grame TEI

Proclamaia c banii sunt susinui este puin diferit de orice alt incantaie ritualic, pentru c i deriv puterea din credina uman colectiv. Orict de adevrat ar fi acest lucru n privina aurului, sunt i mai adevratele recentele i sofisticatele propuneri de susinere a monedei, cum ar fi moneda terra a lui Bernard Lietaer i propunerile recente pentru Drepturile Speciale de Tragere revizuite ale FMI care s fie susinute de ctre un co de bunuri de larg consum, menit s reflecte activitatea economic general. Exist un merit al acestei abordri ntr-adevr, este un pas n direcia pe care o ilustrez n aceast carte. Dar aceast susinere este n mod clar o ficiune: nimeni nu i va schimba, vreodat, monedele terra pentru livrarea fizic la u a combinaiei prescrise de petrol, cereale, certificate de emisii de dioxid de carbon, unc de porc, lingouri de fier i orice altceva de pe list. Nicio persoan nu are nevoie, vreodat, de aceste lucruri ca posesie personal. Valoarea lor este colectiv, existnd numai ntr-o vast reea de relaii economice. Dar acest lucru este OK! Rscumprarea actual, practic, nu este necesar pentru a califica ceva drept moned susinut. Da, rscumprarea este o ficiune, o poveste, dar povetile au putere. Toi banii sunt o poveste. Nu avem alternativ la crearea banilor dect n cadrul unei matrici de poveti. Nimic din ceea ce am scris nu a descalificat sistemele monetare susinute. Dar, dac ar fi s alegem un sistem monetar susinut, motivele s fie clare. Nu este vorba de a face banii reali, ntr-un mod n care monedele nesusinute nu sunt. Este vorba de a conferi banilor povestea valorii pe care dorim s o crem. Povestea susinerii poate fi folosit pentru a limita i pentru a conduce crearea banilor. Astzi, acordm acest drept doar bncilor i l ndreptm ctre profitul mobil banii merg ctre cei care vor face mai muli bani. Din punct de vedere istoric, totui, problema banilor este o funcie special, sacr, la care nu se poate renuna uor. Banii au puterea magic a semnului i nglobeaz acordul unei societi ntregi. O parte din spiritul societii triete n cadrul lor, iar puterea de a-i crea trebuie s fie pzit la fel de bine cum un aman i pzete punga magic. Pe mini greite, puterea lor poate fi folosit pentru a subjuga. Putem s negm faptul c astzi nu s-a ntmplat astfel? Putem s negm faptul c, oameni i naiuni ntregi, au devenit sclavi ai celor care mprumut bani? Nu numai c asociem, n mod natural, banii cu sacrul, ci i oricare scop n care folosim banii tinde s devin sacru: unde-i este comoara, acolo-i va fi i inima! (Matei 6:21). Astfel, oamenii au ajuns s venereze aurul. Bineneles, nu au declarat c l venereaz, dar aciunile vorbesc mai mult dect cuvintele. Aurul era ceea ce rvneau ei, pentru aur se sacrificau, aurul era ceea ce ei respectau, aurul era ceea ce nvesteau cu o putere supranatural i cu un statut special, sfnt. Acelai lucru se ntmpl i cu vitele n culturile care fac comer cu vite, i cu grul sau cu uleiul de msline, n culturile unde acestea sunt folosite ca bani. Au atins un statut sacru, desprite de alte bunuri. Ultima sut de ani a fost o epoc a monedei nesusinute i, de asemenea, o epoc n care nimic nu este sacru. Aa cum am afirmat n introducere, dac un lucru este sacru n zilele noastre, acela este reprezentat de bani. Pentru c banii sunt cei care au proprietile pe care noi le asociem cu divinitatea dematerializat a dualismului: ubicuitate, abstracie, nonmaterialitate i, totui, avnd capacitatea de a interveni n problemele materiale,

pentru a crea sau pentru a distruge. Pentru a ndeprta complet divinitatea din materialitate nseamn, din nou, a nu avea nimic sacru nimic real, nimic tangibil. Totui, absena sacrului este o iluzie: aa cum muli au demonstrat, tiina a devenit noua religie, completat cu povestea sa cosmogonic, cu misterioasele sale explicaii ale lucrrilor lumii, nvluite n limbajul misterios, cu preoii i interpreii si, ierarhia sa, ritualurile sale de iniiere (teza de doctorat, de exemplu), sistemul su de valori i multe altele. n mod similar, aparenta absen a susinerii este, de asemenea, o iluzie. Banii de tip credit sunt susinui (printr-un model de acord social diferit de sistemele monetare susinute n mod explicit, dar un acord pn la urm) de ctre o totalitate de bunuri i servicii ale unei economii i, la un nivel mai adnc, de ctre cretere. (6) Creai ca o datorie cu dobnd, valoarea lor susinut depinde de expansiunea nesfrit a bunurilor i serviciilor. Orice lucru care susine banii devine sacru: n mod corespunztor, creterea a avut un statut sacru pentru multe secole. n multe dintre aparenele povetii despre Ascensiunea-progres, expolatarea forelor naturale, cucerirea frontierelor finale, stpnirea naturii am purtat o cruciad sfnt, pentru a fi roditori i pentru a ne multiplica. Dar, creterea nu mai este sacr pentru noi. Aceast carte va descrie o modlitate concret de susinere a banilor cu ajutorul lucrurilor care devin sacre pentru noi astzi. i care sunt acestea? Putem vedea care sunt prin eforturile altruiste ale oamenilor de a le crea i de a le pstra. Banii viitorului vor fi susinui de ctre lucrurile pe care vrem s le hrnim, s le crem i s le pstrm: terenurile neexploatate, ap curat i aer curat, opere extraordinare de art i arhitectur, biodiversitate i bunuri genetice comune, drepturi de dezvoltare neutilizate, certificate pentru emisii de dioxid de carbon nefolosite, drepturi de brevet necolectate, relaii care nu sunt transformate n servicii i resurse naturale care nu sunt transformate n bunuri. Chiar i aurul care nc zace n pmnt. Asocierea cu banii (aadar, cu valoarea abstract) nu numai c ridic un lucru la un statut sacru, ci ne i oblig s l crem, mai mult i mai mult. Asocierea dintre aur i bani ncurajeaz efortul continuu (i foarte distructiv pentru mediul nconjurtor) de a extrage mai mult aur. A spa gropi n pmnt i a le umple la loc este simbolul muncii n van, dei aceasta este ceea ce face, n principal, extracia de aur. Cu eforturi uriae, extragem aurul din pmnt, l transportm, l prelucrm i, n cele din urm, l punem n alte guri ale pmntului, numite depozite. Acest efort, precum i epuizarea aurului, este o modalitate (aleas la ntmplare) pentru a reglementa furnizarea banilor, dar de ce s nu facem aceast reglementare prin acorduri sociale i politice intenionate, sau printr-un proces mai organic i s renunm la spatul gropilor? Problema aurului, menionat mai sus, se extinde i la alte bunuri. n locurile unde vitele servesc drept bani, ele capt o valoare n afar de utilitatea laptelui i a crnii lor, avnd ca rezultat faptul c oamenii pstreaz cirezile mai mari dect ar fi nevoie. La fel ca n cazul extragerii aurului, acest lucru risipete munca omului i stric mediul nconjurtor. M tem c orice form de bani, bazat pe bunuri de larg consum, va avea acelai efect. Dac este vorba de petrol, atunci se va crea un stimulent pentru extragerea de petrol cantitatea necesar pentru combustibil, plus o cantitate suplimentar pentru bani.

Generaliznd, principiul este Folosirea oricrui lucru ca acoperire pentru bani crete cantitatea acelui lucru. Capitolul 11 ilustreaz acest principiu de a crea un sistem monetar care s creasc aprovizionarea cu lucrurile pe care noi le considerm bune pentru umanitate i pentru planet. Cum ar fi dac banii ar fi susinui de ctre apa curat, aerul nepoluat, ecosistemele sntoase i de ctre bunurile culturale comune? Exist vreo modalitate de a ncuraja crearea de tot mai multe astfel de lucruri, n acelai mod n care acordul social cu privire la valoarea aurului ne face s extragem din ce n ce mai mult aur? La fel cum monetizarea aurului ne face s l rvnim i s cutm s producem ct mai mult, precum i s renunm la el doar pentru a ndeplini o nevoie real, urgent, tot astfel folosirea acestor lucruri pentru bani ne poate face s crem tot mai multe, s crem o planet mult mai frumoas i s le sacrificm doar pentru un motiv bine ntemeiat, numai ca rspuns la o nevoie real, numai pentru a crea ceva la fel de valoros ca ceea ce a fost distrus. Noi distrugem multe lucruri pentru bani, dar nu distrugem, n mod voit, banii nii. i aa ar trebui s fie, de fapt. ntrebarea legat de susinerea monedei ne duce ctre ntrebri mai vaste i mai importante: Cine va ajunge s creeze bani i prin ce proces? Ce limite ar trebui s guverneze cantitatea creat? Care sunt acordurile pe care banii le nglobeaz? Mai general, care este povestea valorii pe care o atribuim banilor? nc din Grecia Antic, banii au coninut ntotdeauna un acord. De obicei, totui, acordul a fost unul neintenionat. Oamenii au crezut c aurul era valoros, rareori ncetnd s cread c aceast valoare era doar una convenional. Mai trziu, sistemele monetare de hrtie erau, n mod clar, convenionale dei, din cte tiu, nimeni nu a proiectat emiterea lor avnd n minte un anumit scop social, n afar de furnizarea unui mediu de schimb. Niciodat nu s-a pus ntrebarea ce poveste a lumii crem noi i ce fel de bani va ngloba i va consolida acea poveste?. Nimeni nu a decis crearea unui sistem de rezerve bancare fracionare, cu scopul contient de propulsa expansiunea umanitii. n zilele noastre, pentru prima dat, avem oportunitatea de a infuza un grad de contiin n alegerea banilor notri. Este momentul s ne ntrebm pe noi nine ce poveste colectiv dorim s legiferm pe acest pmnt i s alegem sistemul monetar n conformitate cu acea poveste. n restul crii, voi descrie liniile mari ale unui sistem monetar care s ncorporeze noua relaie a umanitii cu noi nine i cu pmntul, un sistem al banilor care reflect i hrnete lucrurile care devin sacre pentru noi. De asemenea, voi oferi idei cu privire la modul n care s ajungem dintr-un punct n altul, att la nivel colectiv, ct i la nivel personal. Aceast economie sacr va avea urmtoarele caracteristici: Va restaura mentalitatea darului n vocaiile noastre i n viaa noastr economic. Va inversa omogenizarea i depersonalizarea societii, induse de bani. Va fi o extensie a ecosistemului, nu o violare a acestuia. Va promova economia local i va renvia comunitile. Va ncuraja iniiativa i va rsplti antreprenoriatul. Va avea cretere zero i, totui, se va concentra pe dezvoltarea continu a darurilor umane unice.

Va promova o distribuire echitabil a averilor. Va promova un nou materialism, care trateaz lumea ca pe ceva sacru. Se va alinia cu egalitatea politic i cu puterea oamenilor i nu va induce mai mult control centralizat. Va restaura domeniile pierdute ale capitalului natural, social, cultural i spiritual. i, cel mai important, este ceva pe care putem s ncepem s l crem chiar acum! Urmtoarele cteva capitole vor prezenta i sintetiza diferite teme ale noii Poveti a Valorii care vor defini un sistem monetar viitor. Reunind toate acestea, va rezulta o imagine a unei economii foarte diferit de ceea ce cunoatem astzi.

(1) Temple, Robert, . Rochester, VT. Inner Traditions: pp. 117, 119. (2) Vallely, Paul, How Islamic Inventors Changed the World, The Independent, 11 martie 2006. (3) Consultai, de exemplu, publicaia Rezervei Federale din Chicago Modern Money Mechanics, care se gsete pe internet. (4) Dac marjele de rezerv ale unei bnci sunt insuficiente pentru a ndeplini cerinele, ea va mprumuta banii necesari de la Rezerva Federal sau de pe pieele de bani. Dac este vorba de o insuficien de rezerve a ntregului sistem, atunci Rezerva Federal extinde baza monetar prin operaiunile de tip open-market. Iat de ce creterea M0 ntrzie de obicei, n urma lui M1 i M2, timp de mai multe luni-opusul a ceea ce ne-am atepta pentru un efect multiplu, dac am tri ntr-un sistem de rezerve fracionare. (vezi Keen, Steven, The Roving Cavaliers of Credit, Debtwatch, 31 ianuarie 2009). Tot din acelai motiv i recenta uurare cantitativ a Rezervei Federale, i a altor bnci centrale, a reuit foarte puin s creasc alimentarea cu bani. (5) Acest lucru, de fapt, s-a ntmplat de multe ori; n perioada Marii Crize s-a ntmplat n aproape fiecare ar. Deintorii de moned au cerut aurul de la bnci i, n cele din urm, de la bncile centrale, care n final au spus nu. n Statele Unite ale anilor 1930 a devenit chiar ilegal, sub Ordinul Executiv 6102 al lui Roosevelt, deinerea unei cantiti mai mari de aur. Totui, dolarii, a cror valoare se presupune c depindea de aur, nu s-au devalorizat. (6) Privii astfel lucrurile: creditul emis de ctre banc este susinut de bunurile colaterale din mprumut sau, n cadrul mprumuturilor neasigurate, de ctre ctigurile viitoare ale celui care mprumut. Extinznd aceasta asupra ntregii economii, suma total a tuturor creditelor emise este susinut de ctre suma total a tuturor bunurilor i serviciilor existente i viitoare din economie i, aadar, de ctre promisiunea creterii. O alt modalitate de a vedea aceast stare este c, fr cretere, rata implicit se va mri, iar cantitatea de bani se va micora.

Socialismul a euat pentru c nu a putut spune adevrul economic; capitalismul ar putea eua, deoarece nu ar putea spune adevrul ecologic. Lester Brown

at o certitudine: transformarea liniar a resurselor n deeuri este nesustenabil pe o planet finit. i mai nesustenabil este creterea exponenial, fie ea a consumului de resurse, de bani, sau creterea populaiei. Nu numai c este nesustenabil, ea este, de asemenea, i nenatural. ntr-o perspectiv ecologic, nicio specie nu creeaz deeuri pe care alte specii s nu le poate folosi, de unde i ideea c deeurile nseamn hran. Nicio alt specie nu creeaz cantiti tot mai mari de substane toxice pentru tot restul vieii, cum ar fi dioxina, PCB-urile* i deeurile radioactive. Economia noastr n cretere liniar / exponenial ncalc, n mod vdit, legea naturii privind reciprocitatea i ciclicitatea resurselor. O economie sacr este o extensie a ecologiei i se supune tuturor normelor sale, printre care i legea reciprocitii. Altfel spus, acesta nseamn ca orice substan rezultat din procese industriale, sau din alte activiti umane, s fie ori folosit ntr-o alt activitate uman ori, n cele din urm, s revin n circuitul ecologic ntr-o form, i la o rat, pe care alte fiine s le poat procesa. (1) Aceasta ar nsemna s nu existe deeuri industriale. Totul se recircul spre sursa sa. Aa cum se ntmpl n restul naturii, deeurile noastre ar deveni alimente pentru alte fiine. De ce am califica o astfel de economie ca sacr, mai degrab dect natural sau ecologic? Datorit sacralitatii darului. A respecta legea reciprocitii nseamn a onora spiritul druirii, pentru c primim ceea ce ne-a fost druit i, din acel dar, vom drui i noi ceva n schimb. Darurile sunt menite a fi transmise mai departe. Fie c le pstrm o vreme i le dm mai trziu mai departe, fie le folosim, digerm, integrm i le transmitem ntr-o form modificat. Sacralitatea acestei responsabiliti este evident, att n perspectiva teist, ct i n cea ateist. n perspectiva teist, resursele acestei lumi ne-au fost date. Aa cum mi-au spus unii cretini evanghelici, ar fi o eroare grav s spunem c este bine s folosim natura n mod
* PCB Bifenil policlorurat TEI

distructiv, ntruct, la urma urmei, Dumnezeu ne-a druit-o. A irosi un dar, sau a-l folosi inadecvat, nseamn a devaloriza darul i a-l insulta pe cel care l-a oferit. Dac ai oferi cuiva un cadou i acesta l-ar arunca chiar n faa voatr, v-ai simi jignii sau dezamgii; cu siguran, nu vei mai oferi cadouri acelei persoane. Suntem de prere c oricine crede cu adevrat n Dumnezeu nu ar ndrzni s trateze Creaia sa n acest fel, ci n schimb ar folosi viaa, pmntul i tot ceea ce se gsete pe el n modul cel mai frumos cu putin. Aceasta nseamn s tratm resursele ca pe un dar divin aa cum i sunt. n semn de recunotin, le vom folosi nelept i le vom transmite mai departe. Acesta este motivul teistic pentru care numim sacr o economie cu zero deeuri. n perspectiva ateist, o economie cu zero-deeuri reprezint ndeplinirea economic a interconexiunii tuturor fiinelor. Aceasta ntruchipeaz realitatea c ceea ce facem pentru alii, facem pentru noi nine. n msura n care realizm identitatea celor dou aspecte, vom dori s transmitem darurile noastre mai departe, s nu facem vreun ru i s-i iubim pe ceilali semeni, la fel de mult ct ne iubim pe noi nine. La un nivel foarte practic, aceast viziune a economiei sacre necesit eliminarea a ceea ce economitii numesc externaliti*. Costurile externalizate sunt costurile de producie pe care altcineva le pltete. De exemplu, unul dintre motivele pentru care legumele din Central Valley, California, sunt mai ieftin de achiziionat n Pennsylvania** dect produsele locale este c ele nu reflect costul total. Deoarece productorii nu sunt obligai s plteasc cheltuielile curente i viitoare legate de epuizarea resurselor acvifere, otrvirea cu pesticide i salinizarea solului, precum i de alte efecte ale proceselor agricole, aceste costuri nu contribuie la preul unei cpni de salat verde. n plus, costul transportului pe continent este, de asemenea, puternic subvenionat. Preul unui rezervor de combustibil nu include costul polurii pe care o genereaz, nici costul rzboaielor purtate pentru a-l asigura, nici costul aferent deversrilor de petrol. Costurile de transport nu reflect construcia i ntreinerea autostrzilor. Dac toate aceste costuri ar fi fost ncorporate n preul unei cpni de salat verde, salata verde de California ar fi prohibitiv de scump n Pennsylvania. Iar noi ne-am cumpra doar lucrurile foarte speciale, din locuri ndeprtate. Multe industrii pot funciona astzi doar fiindc costurile lor sunt externalizate. De exemplu, reglementrile legale privind rspunderea pentru deversrile de petrol i crizele nucleare fac ca forajul marin i energia nuclear s fie profitabile pentru operatori, chiar dac efectul lor net asupra societii este negativ. Chiar dac compania BP*** d faliment, nu exist niciun mijloc prin care aceasta s doreasc, sau s poat s plteasc costurile integrale ale deversrilor de petrol n Golful Mexic. Societatea va plti cheltuielile, de fapt, transferul de avere de la public la investitorii companiei. (2) Orice industrie cu risc potenial de pagube catastrofale faciliteaz, n primul rnd, transferul de bogie din
* atitudine de minimalizare a efectelor economice negative generate de poluare asupra resurselor mediului TEI

** distana dintre California i Pennsylvania este aproximativ 3600 de kilometri TEI *** BP British Petroleum. Una dintre cele ase companii supermajore de petrol i gaze naturale din lume. A provocat numeroase accidente ecologice grave. TEI

patrimoniul public n cel privat, adic de la cei muli la cei puini. Aceste industrii funcioneaz cu asigurare gratuit. Ele obin profiturile, iar noi ne asumm riscurile. Exist un caz similiar n sectorul financiar, unde cei mai mari operatori i asum riscuri uriae, tiind c vor fi salvai n caz c acele riscuri apar. Costurile externalizate favorizeaz obinerea de bunuri economice care sunt de fapt nerentabile, cum ar fi n domeniul forajului petrolier la mare adncime i al energiei nucleare. Eliminarea externalitilor zdrnicete planul de afaceri al vremurilor noastre: Noi pstrm veniturile i altcineva pltete costurile. Fertilizm terenul propriu cu ngrminte din azot, iar pescarii de crevei pltesc costul de eutrofizare* n aval. Ardem crbune pentru a produce electricitate, iar societatea pltete costurile medicale ale emisiilor de mercur i costurile de mediu ale ploii acide. Toate aceste strategii sunt variaiuni pe aceeai tem, o tem pe care am descris-o deja: monetizarea bunurilor comune. Capacitatea pmntului de a absorbi diferite tipuri de deeuri este o form a bunurilor comune, cum sunt bogia solului, a mrilor i a stratelor acvifere. Timpul liber colectiv al societii ar putea fi considerat, de asemenea, un bun comun care se epuizeaz atunci cnd poluatorii produc mizerie pentru ca ceilali s fac curenie. Noi pstrm veniturile i altcineva pltete costurile reflect mentalitatea unui sine izolat, n care bunstarea celorlali este fundamental deconectat de la bunstarea mea proprie. Ce mai conteaz ce se ntmpl cu ceilali? Dac ceilali sunt sraci, sau bolnavi, sau ncarcerai, ce mai conteaz pentru noi, atta timp ct suntem undeva suficient de izolai de toxicitatea social i a mediului? Ce conteaz pentru noi dac Golful Mexic este pe moarte, sub un luciu negru? Noi trim n cu totul alt parte. Ce conteaz pentru noi dac exist o grmad de 2000 de kilometri de deeuri de plastic, plutind n Oceanul Pacific? Din perspectiva sinelui izolat, chiar nu conteaz n principiu, ne putem izola de efectele aciunilor noastre. Atitudinea de a scoate profit n baza costurilor externalizate face parte integrant din aceast perspectiv. Dar, din perspectiva unei persoane relaionale, conectat la alte persoane i la pmnt, bunstarea celorlali este inseparabil de propria bunstare, pentru c noi i ceilali nu suntem fundamental separai. Internalizarea tuturor costurilor reprezint, pur i simplu, ncorporarea economic a principiului de interconectare a indivizilor: ce facem altora, nou ne facem. Costurile internalizate reflect, de asemenea, percepiile unei culturi a druirii. n cercul druirii, norocul unora nseamn i norocul celorlali, iar pierderea unora nseamn pierderea celorlali, deoarece fiecare trebuie s druiasc, proporional, mai mult sau mai puin. Din aceast perspectiv asupra lumii, este o chestiune de bun sim ca daunele aduse societii, sau naturii, s fie incluse n bilan. Dac unii depind de ceilali n virtutea darurilor pe care le primesc, atunci este ilogic ca unii s se mbogeasc prin srcirea celorlali. ntr-o astfel de lume, cea mai bun decizie n afaceri este aceea care-i
* Proces natural sau artificial de mbogire cu materii organice i cu substane nutritive (nitrai, fosfai etc.) a apelor lacurilor i a blilor. Prin aciunea sa pe termen lung, acest fenomen face ca apele s fie din ce n ce mai srace n oxigen, distrugnd n final fauna acvatic - TEI

mbogete pe toi, deopotriv: i societate, i planet. O economie sacr trebuie s ncorporeze acest principiu, alinierea profitului la binele comun. nelegnd acestui principiu, unii oameni de afaceri vizionari au ncercat s-l realizeze n mod voluntar, prin concepte precum cele trei principii i contabilizarea integral a costurilor. Ideea este c firma lor va aciona pentru a maximiza nu numai propriile profituri, dar i ansamblul format din social, mediu i profit cele trei linii fundamentale1. Problema este c aceste firme intr n competiie cu alte firme care fac exact opusul: export costurile spre social i spre mediu. Cele trei principii i contabilizarea integral a costurilor sunt instrumente utile de evaluare a politicilor publice (deoarece acestea includ mai mult dect beneficiile economice), ns cnd vine vorba despre ntreprinderile private, primii doi P2 contravin celui de-al treilea3. Pentru un pescar care ncearc s pescuiasc sustenabil, aflat n competiie cu traulerele industriale cu plase lungi de sute de kilometri, nivelul ridicat al costurilor l va face necompetitiv. Iat de ce sunt necesare unele mijloace de impunere a internalizrii costurilor i de integrare a performanei triple ntr-una singur, care le include pe toate trei. Nu ne putem baza doar pe sperana c oamenii au priceput. Trebuie s crem un sistem care aliniaz interesul propriu la binele tuturor. O modalitate de includere n bilan a costurilor externalizate (i a beneficiilor externalizate) l reprezint sistemele de plafonare i tranzacionare i alte certificate negociabile, aferente emisiilor. (3) Cu toate c astfel de sisteme au dat rezultate mixte n practic (plafoanele de dioxid de sulf au fost relativ de succes, n timp ce creditele de carbon ale UE au fost un dezastru), n principiu, acestea ne permit punerea n aplicare a unui acord colectiv despre ct de mult este ndeajuns; ndeajuns depinde de capacitatea planetei, sau a bioregiunii, de a asimila substana poluant n cauz. Pentru dioxidul de sulf, Europa i America ar putea avea plafoane diferite; pentru a controla ploaia acid, Los Angeles ar putea avea propriul su plafon de ozon sau de oxid de azot; planeta ar putea avea un singur plafon de CO2 i CFC4. Aplicarea plafoanelor agregate ar putea combate paradoxul Jevon, care spune c mbuntirea eficienei nu conduce, neaprat, la un consum mai mic, poate duce chiar la un consum mai mare, prin reducerea preurilor i eliberarea de capital pentru realizarea unei producii mai mari. (4) Controverse relevante nconjoar astzi propunerile privind sistemele de plafonare i tranzacionare i, n general suntem de acord cu criticile aduse. Un program cu adevrat eficient privind cotele de emisie ar fi un sistem de licitaie, fr compensaii, fr credite gratuite, fr clauze de vechime i cu sanciuni stricte asupra rilor contraveniente. Chiar i aa, problemele rmn: volatilitatea preurilor, tranzaciile speculative derivate i corupia. Punerea n aplicare este o problem deosebit de important, deoarece sistemele de plafonare i tranzacionare ofer un mare avantaj productorilor din rile cu legislaie
1 2 3 4 n englez, triple bottom line People, Planet, Profit TEI de la people and planet, adic oameni i planet TEI profit TEI clorofluocarbon. Derivat volatil al metanului i etanului. Cunoscut i sub denumirea comun de freon. TEI

facil, ceea ce ar putea conduce la un nivel de poluare mult mai nalt dect cel vizat de regimul curent de reglementare. (5) O alt problem este faptul c, ntr-un sistem de plafonare i tranzacionare, restriciile individuale elibereaz resurse sau beneficii care trebuie utilizate de ctre altcineva, ceea ce duce la un sentiment de neputin personal. Problemele legate de sistemele de plafonare i tranzacionare necesit o abordare diferit: impozitele directe, aferente polurii, cum ar fi taxa pe carbon a lui Paul Hawken. Combustibilii fosili ar putea fi taxai la import, iar ctigurile direcionate ctre public. Acesta reprezint un alt mod de a impune internalizarea costurilor, fiind recomandabil mai ales n situaiile n care costurile sociale i de mediu sunt uor de cuantificat i de ameliorat. Asemntoare sistemelor de plafonare i tranzacionare, constrngerile internaionale reprezint o mare problem deoarece activitatea de producie ar putea deveni mai profitabil n rile care au refuzat s impun impozite, sau care colecteaz ineficient impozitele. Aceasta ar putea necesita, de asemenea, ajustri frecvente n scopul atingerii plafonului dorit. Pentru cititorii reticeni la ideea unui nou impozit, considerai c cele dou mecanisme descrise, sistemele de profanare i tranzacionare i taxele verzi, nu sunt, de fapt, taxe noi asupra societii. Cineva trebuie s plteasc costurile aferente prejudiciilor abuzive aduse mediului. n sistemul actual, aceti cineva sunt fie spectatorii nevinovai, fie generaiile viitoare. Aplicarea acestor propuneri comut doar aceste costuri asupra celor care le creeaz i profit de ele. Oricare ar fi metoda utilizat, atunci cnd costurile de poluare sunt internalizate, cea mai bun decizie n afaceri se aliniaz celei mai bune decizii pentru mediu. Presupunei c suntei inventatori i v-a venit o idee nemaipomenit privind deschiderea unei fabrici care s reduc poluarea cu 90%, fr pierderi de productivitate. n ziua de azi, acea fabric nu ar avea niciun avantaj dac ar pune n aplicare ideea Dvs., deoarece cheltuielile cu poluarea nu se pltesc. n cazul n care, totui, costul de poluare ar fi internalizat, invenia Dvs. ar deveni un subiect fierbinte. Un ntreg set de stimulente economice ar deriva din internalizarea costurilor. Generozitatea inimii noastre, aceia care dorim s reducem poluarea, nu ar mai trebui s se lupte cu presiunile financiare, n pofida faptului c aceast situaie nu atrage avantaje economice. Deoarece ambele programe, att sistemul plafonare-tranzacionare, ct i taxele de poluare, au un rol relevant n internalizarea costurilor sociale i ecologice, le-am putea integra, de asemenea, n nsi structura banilor, un fel de bani care s ntruchipeze, voit, respectul nostru pentru planet i sentimentul nostru cu privire la rolul i scopul omenirii pe pmnt. Acest respect mbin internalizarea costurilor cu rectificarea unei mari nedrepti, cea legat de dreptul de proprietate, descris n capitolul 4, returnnd oamenilor bunurile comune i, totodat, lsnd fru liber spiritului antreprenorial. Acesta pune n aplicare principiul descris la capitolul 9: a crea moned sacr prin asocierea banilor cu lucruri care au devenit sacre pentru noi exact aceleai lucruri pe care taxele de mediu, i alte asemenea msuri, ncearc s le conserve. ntruct detaliile sistemelor de plafonare-tranzacionare, emisiunile monetare, i aa mai departe, ar putea necesita un

sim tehnocratic, impulsul fundamental care se va concretiza n capitolul urmtor, este de a alia banii cu lucruri pe care le pstrm sacre. Fie c realizm aceasta prin intermediul impozitrii tradiionale, sau prin sistemul de plafonare-tranzacionare, fie c le ncorporm n bani, investim ntr-o relaie absolut diferit cu Pmntul. n zilele Ascensiunii povestea expansiunii domeniului uman i cuceririi naturii, n timpul copilriei umanitii, cnd lumea prea s aib spaiu infinit pentru a gzdui dezvoltarea noastr, nu exista nevoia unor acorduri colective cu privire la cantitatea de pete care poate fi recoltat, nici la numrul de copaci care pot fi tiai, nici la ct de mult minereu poate fi extras, sau ct de mult din capacitatea atmosferei putem utiliza, pentru ca aceasta s absoarb emisiile poluante. Astzi, relaia noastr cu restul naturii se schimb la nivel fundamental, deoarece este imposibil s ignorm limitele mediului. Petele, pdurile, apa curat i aerul curat sunt, evident, toate, aproape de epuizare. Avem puterea de a distruge pmntul, sau cel puin de a-i aduce prejudicii grave. Lumea este la fel de vulnerabil fa de noi, precum este un iubit fa de iubita sa. n acest sens, nu mai este adecvat s ne i gndim la ea ca la Mama Pmnt. Un copil, n dorina lui, nu ia n considerare limitele impuse de mama sa. ntre ndragostii, lucrurile stau altfel. De aceea, prevedem un viitor n care s meninem plafoane locale, regionale i globale cu privire la consumul diverselor resurse. Recoltele piscicole, consumarea apelor subterane, emisiile de carbon, defriarea pdurilor, degradarea solului, i multe altele, vor fi atent monitorizate i vor fi meninute la niveluri sustenabile. Aceste resurse ap curat, aer curat, minerale, flor, faun i altele vor deveni sacre pentru noi, att de sacre nct, fr echivoc, vom renuna s le mai calificm cu sintagma resurse, aa cum nici propriilor organe vitale nu le spunem resurse, sau s ne imaginm cum le-am putea diminua. De fapt, noi ne istovim propriile organe vitale n scopuri similare celor pentru care sectuim organele vitale ale pmntului. Aa cum se poate nelege din conceptul de sine relaional, tot ceea ce facem noi pmntului, ne facem nou nine. Paralelele sunt profunde, astfel c, de dragul conciziei, ne vom limita doar la una singur: paralela dintre extracia de combustibili fosili stocai n sol i vtmarea glandelor suprarenale prin stimulente psiho-chimice. n gndirea medical tradiional chinez, glandele suprarenale sunt parte a sistemului renal, considerat a fi rezervorul de qi original sau de energie vital, fora vital, precum i poarta de acces la o surs continu de qi acumulat. Cnd suntem n armonie cu scopul vieii noastre, aceste pori ctre fora vital se deschid larg i ne furnizeaz, constant, energie. Dar, atunci cnd pierdem acest echilibru, trebuie s folosim metode din ce n ce violente (cafea, tehnici motivaionale, ameninri) pentru a constrnge fora vieii prin intermediul glandelor suprarenale. n mod similar, tehnologiile pe care le folosim pentru a avea acces la combustibilii fosili au devenit tot mai violente fracturare hidraulic (sau fracking), distrugerea vrfurilor muntoase pentru minerit, exploatarea minereurilor de nisip bituminos i aa mai departe i vom folosi aceti combustibili n scopuri frivole sau distructive, care sunt, n mod evident, n dezechilibru cu scopul speciei umane pe pmnt. Latura uman se repercuteaz asupra celei planetare i invers. Acest aspect este mai mult dect o simpl analogie: tipul de munc pentru care folosim cafea i motivaii externe (de exemplu, bani) pentru a ne fora s l facem este exact genul de

munc care contribuie la jaful planetei. Noi nu vrem, cu adevrat, s-l facem nici pentru corpurile noastre i nici pentru lume. Vrem s druim i nu doar s primim n relaia noastr cu Pmntul. Cu aceast mentalitate, vom aborda nc un aspect al legii reciprocitii, precum i unitatea universal a druirii i a primirii. S-ar prea c exist o excepie flagrant a legii reciprocitii n natur, ceva ce ecosistemele nu recicleaz, ceva ce intr n mod constant ca nou i iese ntotdeauna ca deeu. Acel ceva este energia. Radiind de la soare, ea este captat de plante i transformat ireversibil de-a lungul sistemului digestiv, de la o form la alta, spre destinaia final: cldura rezidual. Mai devreme sau mai trziu, toate radiaiile electromagnetice cu entropie sczut, furnizate de soare, sunt radiate napoi dinspre pmnt sub form de cldur de entropie ridicat. (6) Nu suntem surprini c oamenii din vechime se nchinau la soare, singurul lucru despre care tim c ofer fr a atepta n schimb ceva, sau chiar o eventual reciprocitate. Soarele este simbolul generozitii. El pune n micare ntregul regat al vieii i, sub form de combustibili fosili, energie solar, eolian sau hidroelectric, poate alimenta, de asemenea, tehnosfera. Minunndu-ne de aceast surs de energie liber, practic nelimitat, putem intui expresia aproape copilreasc a recunotinei pe care trebuie s o fi simit oamenii din vechime care se nchinau la soare. i ar mai fi multe de adugat. n tradiia spiritualist se spune c, la rndul nostru, oferim ceva n schimb soarelui. i c soarele poate continua s strluceasc prin recunotina noastr. (7) Ritualurile vechi, nchinate soarelui, nu au fost doar un semn al mulumirii aduse lui, ci aveau i scopul s-l pstreze strlucitor. Energia solar este lumina iubirii pmnteti reflectat napoi, nspre noi. Cercul druirii funcioneaz i aici. Noi nu suntem separai nici mcar de soare motiv pentru care, probabil, putem simi uneori c un soare luntric strlucete din interiorul nostru, iradiindu-i pe toi ceilali cu lumina i cldura generozitii.

(1) Aceasta nseamn c anumite substane, chiar dac sunt biodegradabile, ncalc legea n cazul n care le producem n cantiti excesive. (2) Chiar dac firm intr n faliment i ruineaz deintorii actuali de aciuni i obligaiuni, investitorii din trecut au profitat deja. (3) n astfel de sisteme, se stabilete un plafon total al emisiilor i al dreptului de a polua, repartizate pe ri sau ntreprinderi. Drepturile de poluare pot fi cumprate i vndute, astfel nct, dac o fabric reduce emisiile sale, aceasta poate vinde altcuiva cota rmas neutilizat. (4) De exemplu, atunci cnd scad costurile cu iluminatul datorit introducerii becurilor CFC*, unele faciliti reacioneaz prin creterea utilizrii iluminatului exterior.
* becuri pe baz de clorofluorocarburi TEI

Atunci cnd memoria calculatoarelor devine mai ieftin, dezvoltatorii de aplicaii software realizeaz programe care solicit i mai mult memorie. Atunci cnd o resurs oarecare este utilizat mai eficient, cererea pentru aceasta scade, preul scade i el, ncurajnd mai apoi creterea cererii. (5) Poluatorii din rile cu legislaie permisiv ar putea vinde cotele lor de emisie ctre poluatorii din rile cu o legislaie exigent, care s le permit acestora din urm s polueze la un cost sczut, iar celor dinti s polueze dincolo de plafonul total al emisiilor. (6) Mai trziu ar putea nsemna sute de milioane de ani, de exemplu, n cazul arderii crbunilor. (7) Interesant este c, dac epoca neajunsurilor i-a atins apogeul n ultimii treizeci de ani, radiaia soarelui s-a schimbat aparent i ea, iar puterea heliosferei a sczut semnificativ. Poate mi se pare mie, dar parc mi aduc aminte c soarele era mult mai galben atunci cnd eram noi copii. ntre 2008 i 2010, activitatea petelor solare s-a diminuat la niveluri fr precedent (vezi, de exemplu, Clark, Absence of Sunspots Makes Scientists Wonder If Theyre Seeing a Calm before a Storm of Energy, Washington Post, 22 iunie 2010). Oare ar putea intra soarele, simbolul generozitii, ntr-o faz turbulent, oglindind criza financiar de pe pmnt, care este, la urma urmei, un dezechilibru al druirii i primirii?

Banii sunt o chestiune de credin. Adam Smith

rim pe o planet abundent prin natura ei, o surs de binefaceri care susin viaa pentru noi toi. Aa cum ai observat n capitolul 4, bogiile planetei solul, apa, aerul, mineralele, genomul n-au fost create de om i, prin urmare, n-ar trebui s fie proprietatea nimnui, ci doar administrate n comun de ctre toate fiinele. Acelai lucru este valabil i pentru acumularea uman de tehnologie i cultur, care reprezint o motenire lsat de strmoii notri colectivi, o surs de bogie pe care nicio fiin nu o merit mai puin dect alta. Dar ce s facem noi cu aceast teorie? Aceste adevruri sunt n strns corelaie cu critica marxist i anarhist adus proprietii, ns soluia marxist proprietatea colectiv asupra mijloacelor de producie administrate de stat nu ptrunde suficient de adnc; nici nu rezolv problema real. (1) Problema real este c, n ambele sisteme sistemul comunist i sistemul corporatist-capitalist o elit a puterii e cea care decide asupra modalitii de dislocare a bogiei societii i beneficiaz de ea. Convenia asupra proprietii comun sau privat este folosit, n ambele cazuri, pentru a justifica i a facilita repartizarea bogiei i a puterii. Metamorfozarea economiei umane, care este n curs de desfurare n vremurile noastre, va merge mai departe dect revoluia marxist, deoarece Povestea Oamenilor care se ese nu va reprezenta doar o nou ficiune a proprietii, ci i o recunoatere a naturii sale fictive, convenionale. Ce nseamn proprietatea, dac nu un acord social, care confer unei anumite persoane anumite drepturi de a folosi ceva, n anumite moduri prescrise? Proprietatea nu este o caracteristic obiectiv a realitii, iar pentru a o materializa i a o transforma n ceva elementar, aa cum o fac att teoria capitalist, ct i cea comunist, trebuie s ne aservim, incontient, povetii care o conine. Nu cred c o economie sacr poate ncepe cu proprietatea ca element esenial, pentru c, ntr-o viziune planetar, aceast mentalitate determin o poveste a sinelui i a lumii care nu este, sau a ncetat s mai fie, real un sine izolat i detaat dintr-un univers obiectiv. Aadar, n loc s spunem precum marxitii c motenirea de natur i cultur ar trebui s fie deinut colectiv, s ncetm cu desvrire aplicarea conceptului de proprietate asupra acestor lucruri i s

gndim, n schimb, un mod de a le ncorpora valoarea ntr-un sistem economic ntr-o manier just, creativ i prietenoas. Astzi, accesul la bani prin credit este asigurat celor susceptibili de a-i extinde domeniul bunurilor i serviciilor. ntr-o economie sacr, el va fi asigurat celor care vor contribui la o lume mai frumoas. Dei nu putem cdea cu toii la un acord asupra felului n care s arte acea lume, mai multe valori comune, definitorii, se nfieaz nc n timpurile noastre. Am fost ncntai s descoperim n interaciunea cu oameni din toate zonele spectrului politic o preocupare aproape universal pentru comunitate, pentru natur i pentru frumoasele produse ale culturii umane. n jurul acestor valori comune, pe care limbajul politic tinde s le eclipseze prin suprapunerea unor diviziuni situate deasupra umanitii comune, va aprea moneda economiei sacre. n acest capitol, ne vom referi la guvern n contextul problemei monedei, dar v rog s reinei c, la fel ca toate instituiile noastre, guvernul se va schimba dramatic n urmtorii ani. n final, vom proiecta expresia unei voine politice supuse unor condiii de descentralizare, auto-organizare, convergen, de egalitate i integrare ecologic. De asemenea, ne vom imagina, n paralel, o ecologie a banilor, un sistem economic cu mai multe moduri complementare de circulaie i de schimb. Printre ele vom gsi noi perspective ale darului, eliberarea muncii de constrngere i garantarea celor necesare vieii tuturor. Indiferent de forma pe care o ia, un scop esenial al guvernului poate chiar scopul lui fundamental este de a servi, n calitate de administrator al bunurilor comune. Bunurile comune includ suprafaa pmntului, mineralele subterane, apa de suprafa i cea subteran, bogiile solului, spectrul electromagnetic, genomul planetar, flora i fauna ecosistemelor locale i globale, atmosfera, cunoaterea i tehnologia uman, acumulate dea lungul secolelor, precum i comorile artistice, muzicale i literare ale strmoilor notri. Aa cum au remarcat reformatorii sociali de peste dou mii de ani, niciun individ nu poate reclama, de drept, nsuirea vreunuia dintre aceste lucruri. n trecut, am fi spus c scopul guvernului este de a administra aceste comori n beneficiul tuturor oamenilor. Este un bun nceput, dar astzi, deoarece am intrat ntr-o relaie de afeciune cu pmntul, spunem c guvernul ntruchipeaz gospodrirea colectiv a acestor comori, n numele pmntului nsui, pmnt care include umanitatea ca cel mai nou organ al su. Nu mai putem privi umanitatea ca pe o form de via oarecare, deoarece avem puterea de a transforma, sau chiar de a distruge planeta, cum nicio alt specie nu a mai fcut-o pn acum. Ce altceva ar putea fi un punct de plecare mai bun pentru un sistem monetar povestea valorii dect aceste lucruri att de preioase, att de sfinte, att de valoroase? n consecin, o parte a ofertei de bani sacri va fi susinut de acele lucruri de care suntem responsabili n colectiv. Iat un mod n care lucrurile ar putea funciona: n primul rnd, ar trebui s ajungem la un consens, mediat politic, cu privire la msura corect n care putem vicia natura n scopurile umanitii: ct din produsul mrii, ct din cel al solului, al apelor curgtoare; ct din capacitatea atmosferei de a absorbi i transforma emisiile; ct

din abilitatea pmntului de a-i vindeca cicatricile cauzate de extracia mineralelor; ct din ofranda de combustibili fosili, minereuri metalice i alte bogii; ct de mult din linitea naturii s o dm pe zgomotul produs de maini, ct de mult din cerul ntunecat al nopii s-l dm pentru luminile oraului. Aceste decizii necesit, adesea, cunoatere tiinific dar, tot la fel de des, ncorporeaz judeci de valoare. Ambele contribuie la acordul nostru colectiv cu privire la msura n care consumm capitalul natural. O astfel de decizie ar nsemna ceva nou pe faa pmntului. Pentru a fi sigure, guvernele utilizeaz legi i taxe pentru a opri sau ncetini consumul anumitor contingente de bunuri comune, dar niciodat pn acum nu am ajuns mpreun la ntrebarea: Ct de mult este suficient?. Vechile sate i protejau bunurile comune prin tradiie, prin obicei i prin presiune social (tragedia bunurilor comune este n mare msur un mit) (2), dar la scara societii de astzi, avem nevoie de un angajament politic pentru a atinge i a implementa un consens. Acest proces ar putea lua n considerare un consens tiinific cu privire la modalitile sustenabile de utilizare a bunurilor comune i un consens social cu privire la importana relativ a, s zicem, confortul pe care l ofer motoarele cu combustie intern, care economisesc efortul, n comparaie cu plcerile unei zile linitite de toamn. Dup ce ne-am decis ct de mult din fiecare bun comun ar trebui s fie disponibil pentru utilizare, putem emite bani sprijinindu-ne pe aceast decizie. De exemplu, am putea decide c atmosfera poate tolera emisii de dioxid de sulf n cantitate total de dou milioane de tone pe an. Putem converti apoi aceste drepturi de emisie ca sprijin al monedei. Acelai lucru este valabil pentru restul de bunuri comune. Rezultatul ar fi o list lung care cuprinde toate elementele bunurilor comune pe care acceptm s le folosim n scopuri economice. Abstract, aceasta ar putea arta astfel: Banii notri i deriv valoarea din dreptul de a recolta 300.000 de tone de cod din pescuitul de cod al insulei Terra Nova* dreptul de a extrage 113 milioane litri de ap lunar din acviferul Ogallala**, dreptul de degaja 10 miliarde de tone de dioxid de carbon n atmosfer, dreptul de a pompa 2 miliarde de barili de petrol din sol, utilizarea benzii de Xmicroherzi a spectrului electromagnetic Cum s transpunem n practic acest lucru? O modalitate ar fi ca guvernul s creeze bani i s-i cheltuie n economie n modul n care guvernele cheltuiesc taxele fiscale azi. Banii ar circula prin economie i, n cele din urm, napoi spre guvern, atunci cnd productorii i vor rscumpra pentru produsele suport. Acest lucru s-ar putea ntmpla prin licitaie, sau atunci cnd preurile relative pentru produsele suport ar putea fi stabilite n avans i apoi ajustate n fiecare an, n funcie de preurile curente de pe piaa secundar. Oricum, rscumprarea de bani pentru produse suport va funciona la fel ca un impozit pe resurse, sau pe poluare. S vedem un exemplu concret despre cum ar putea s funcioneze lucrurile. Un guvern local asigur salariile pentru serviciile de poliie, pompieri, precum i pentru
* insul mare, situat pe coasta de est a continentului american, aparinnd de statul Canada TEI

** bazin acvifer din SUA, unul dintre cele mai mari din lume TEI

echipajul local de salubritate i ecologizare. Unii dintre acetia i cheltuie salariul pentru alimente, pentru electricitate, sau pentru un nou sistem de transmisie la main. Alimentele provin de la o ferm local, care i cheltuie o parte din bani pentru dreptul de a pompa un milion de litri de ap pe an din stratul acvifer local. Aceast plat ajunge n bugetul administraiei locale, care este administratorul unei pri din bunurile comune. ntre timp, o parte din banii afereni sistemului de transmisie ajung la o fabric dintr-o regiune oarecare, fabric ce pltete o parte din bani pentru costul creditelor de poluare, necesare funcionrii. Acest cost este ncorporat n preul sistemului de transmisie, care reflect i creditele de poluare pentru benzina folosit n transport, i drepturile de extracie a minereului de fier folosit pentru producerea oelului i aa mai departe. Aceste pli ajung n bugetele diferiilor administratori de bunuri comune, unii locali, unii regionali, unii naionali sau mondiali. Orice fabric care identific o modalitate de a utiliza mai puine bunuri comune de exemplu, o modalitate de reducere a polurii, sau de folosire a metalelor reciclate de la fier vechi i va putea reduce costurile i va ctiga un profit mai mare. Motivaia profitului devine, prin urmare, aliatul i nu inamicul dorinei noastre de a nsntoi pmntul. Amintii-v de principiul conform cruia orice marf am folosi drept moned de schimb, aceasta devine mai valoroas, astfel nct crete cererea pentru ea. Cnd aurul devine moned, vom extrage mai mult aur, dincolo de orice necesitate practic pentru aur. n societile n care vitele sunt folosite drept moned de schimb, oamenii vor crete cirezi de vite peste limita a ce au nevoie. Dac vom folosi petrolul sau energia drept moned de schimb, aa cum propun unii, atunci vom ncerca s producem i s stocm mai mult petrol. Dar dac am folosi drept moned de schimb petrolul aflat nc n pmnt, aurul nc aflat sub munte sau pdurile nc n starea lor nativ? Nu le-am ridica valoarea i nu vom ncerca s le multiplicm la fel de mult? Mecanismul nu este deloc secret. Dac trebuie s pltim toate costurile de mediu legate de extracia de petrol, vom gsi n mod garantat modaliti de a-l pstra n pmnt. Dac va trebui s pltim pentru fiecare unitate de poluare, ne vom strdui s polum mai puin. O soluie alternativ, cu acelai rezulat, ar fi ca guvernul s creeze credite din mprumuturi de la banca central cu dobnd zero i s le ramburseze cu bani din vnzarea de bunuri comune pe care le are n grij. Guvernul ar putea emite, de asemenea, obligaiuni ctre investitori, iar banca central i-ar putea exercita politicile monetare, la fel cum face astzi prin achiziionarea sau vnzarea de cantiti variabile din aceste obligaiuni pe piaa deschis. Este crucial ca aceste obligaiuni s poarte o dobnd zero (sau negativ), o posibilitate pe care o voi explica n urmtoarele dou capitole. n caz contrar, s-ar crea o cretere artificial a cererii de utilizare a bunurilor comune. Oricare ar fi soluia adoptat, productorii ar beneficia de un stimulent financiar pentru a minimiza utilizarea bunurilor comune. Niciun astfel de stimulent nu exist astzi sau, dac exist, cazurile sunt ntmpltoare. Acest sistem ar internaliza, n totalitate, costurile sociale i ecologice. Astzi, atunci cnd o companie minier epuizeaz un strat acvifer, sau cnd o flot de traulere nimicete un banc de pete, costurile suportate de

societate i de planet sunt externe bilanului productorului. Folosind acest sistem, aa ceva nu se mai ntmpl. Deoarece aceste costuri vor fi transmise ctre industriile de prelucrare i, n cele din urm, ctre consumatori, consumatorii nu ar mai ntmpina dilema cu care se confrunt astzi aceea c cele mai ieftine produse sunt cele care provoac cele mai mari daune sociale i de mediu, n timp ce produsele de comer echitabil i produsele prietenoase cu mediul sunt mult mai scumpe. n schimb, produsele care elimin poluarea n procesul de fabricaie vor fi mai ieftine, deoarece cotele de poluare vor costa o gramad de bani. Produsele vor fi mai scumpe n funcie de cantitatea bunurilor comune naturale consumat n producerea lor. Unii ar putea obiecta c acest sistem ar necesita mult birocraie i o mulime de documente, deoarece necesit trasabilitatea costurilor de poluare i sociale, generate n procesul de producie. Rspunsul este echivoc. n primul rnd, acest sistem integreaz noua atitudine fa de mediu, care urmrete cunoaterea i asumarea responsabilitii pentru efectele aciunilor noastre asupra altor fiine. Privii ce se ntmpl cu pmntul atunci cnd nu ne dm seama de riscul deversrilor de petrol i al dezastrelor nucleare! Dorim s tim din ce n ce mai mult ce avem de fcut, dorim s tim toate efectele aciunilor noastre i dorim s ne asumm responsabilitatea pentru aceste aciuni. Aceast atitudine este destul de natural pentru o persoan relaional, care tie c ceea ce facem pentru ceilali, facem pentru noi nine. n al doilea rnd, ceea ce am descris este, de fapt, mult mai puin complicat dect sistemul de reglementare corupt i neeconomic de astzi, care pune n opoziie responsabilitatea fa de mediu i profitul financiar. Din punctul de vedere al consumatorului, nu este nimic mai mult dect o mutare a impozitului mai departe de vnzri i venituri i mai aproape de materii prime i poluare. Productorii privai ar trebui s plteasc pentru bunurile care sunt n prezent libere- cel puin, libere pentru ei. Ai putea vedea acest lucru ca pe o form de impozitare indirect, dar un alt mod de a privi este acela c productorii pltesc, pur i simplu, pentru lucrurile pe care le iau din bunurile comune, lucruri pe care le iau de la noi toi. Doar astfel este corect. Am putea spune c o astfel de impozitare reprezint aplicarea principiului c aceia care beneficiaz de o comunitate mai mare de via trebuie s contribuie, de asemenea, la o comunitate mai mare de via. Cei care iau de la comunitate trebuie s contribuie la binele comun, n egal msur. Tipul de taxe, mijloacele de percepere a contribuiilor la binele comun, pe care le avem astzi, sunt aproape opusul a ceea ce dorim s crem n lumea noastr. Dintre bunurile comune pe care nimeni n-ar trebui s i le nsueasc fr s plteasc, singurul lucru despre care se poate spune c ne aparine este fora de munc, supus impozitrii sub form de impozit pe venit. n acelai timp, suntem obligai s pltim un impozit pe circulaia mrfurilor, un impozit pe vnzri, n timp ce nu exist nicio tax pe acumularea de averea neutilizat pentru schimb. Noi o lum invers. Sistemul monetar pe care l descriem n acest capitol inverseaz impozitul pe venit, mutnd taxele mai departe de ceea ce ctigm i mai aproape de ceea ce lum. Urmtorul capitol descrie o inversare similar

a impozitului pe vnzri, transferarea costurilor departe de consum i ctre acumularea de avere. n pofida unei educaii primite ntr-o comunitate politic liberal, care justific impozitele pe venit pe motivul c s-a pus povara fiscal pe aceia mai n msur s plteasc, am simit ntotdeauna un fel de indignare primar cu privire la impozitul pe venit. Pare nedrept. De ce ar trebui oamenii cei mai productivi, sau mai muncitori, s plteasc mai mult? Pare mai logic ca oamenii s plteasc pentru ceea ce iau. Pentru cititorii nefamiliarizai cu gndirea economic neortodox, trebuie subliniat c aceast propunere se ncadreaz ntr-un context istoric onorabil. Este o sintez a mai multor elemente. Ideea mutrii impozitelor pe poluatori i consumul de resurse a fost dezvoltat de A.C. Pigou n secolul al XX-lea i dezvoltat de personaliti precum Herman Daly, Paul Hawken i numeroi ecologiti. Ideea de a elimina profitul generat de dreptul de proprietate asupra bunurilor comune provine din legile instituite de Henry George, despre care am discutat n capitolul 4.3. Numeroi gnditori contemporani au sugerat susinerea monedei cu elemente cum ar fi energia, sau alte resurse (dei, din cte tiu, ei nu au luat n considerare susinerea monedei cu energie sau cu resurse n stare nativ). Ceea ce relev acest capitol este extinderea natural a ideilor lui Henry George i ale lui Silvio Gesell ntr-o epoc a ecologiei, ferm ntemeiat pe dou sau trei moduri convergente de gndire. Cel mai important element al proprietii comune este, fr ndoial, terenul obiect al criticilor iniiale aduse proprietii. Propunerile lui George i Gesell, care decurg din aceast critic, se potrivesc perfect sistemului monetar pe care l-am descris. Cci ce altceva este taxa unic a lui George, dac nu un comision pltit pentru dreptul de a utiliza bunurile comune (ale terenului)? Acest impozit, care se aplic la valoarea nominal a terenului, independent de mbuntirile ntreprinse pe acel teren (4), ar putea lua forma unui contract de nchiriere, sau a unei pli aferente dreptului de utilizare. Evident, de vreme ce aceste mbuntiri aduse terenurilor sunt imobile i adesea necesit ani, sau zeci de ani, pentru a le realiza, chiriaii ar trebui s se bucure de primul drept de rennoire. Mai multe modaliti graduale i moderate au fost propuse pentru recuperarea bunurilor comune ale terenurilor n favoarea publicului; nu este nevoie s confiscm proprietile concernelor imobiliare, ci doar s punem n aplicare principiul c pmntul aparine tuturor, n egal msur. (5) Asta nseamn c nimnui nu ar trebui s i se permit s beneficieze financiar de simpla ipostaz de proprietar al terenului. Acelai lucru este valabil pentru spectrul electromagnetic, pentru mineralele subterane, pentru genomul uman i pentru fondul cumulat al cunoaterii umane. Acestea ar trebui s fie disponibile spre folosin, nu pentru proprietate, iar veniturile din chirii ar trebui s fie direcionate ctre public. Probabil, cei care pot utiliza aceste bunuri n cea mai bun formul de utilizare ar fi i cei mai dornici s le nchirieze. Ar fi nc loc pentru antreprenoriat chiar mai mult dect n prezent deoarece accesul la resurse ar trebui s se bazeze nu pe importana proprietii, ci pe cea mai eficient utilizare. Nu s-ar mai profita de sintagma eu am acest lucru, tu nu.

Contul anterior de emisiuni monetare ar putea s fi lsat impresia c guvernul federal este cel care va crea cea mai mare parte a banilor. Nu este ceea ce ne imaginm pentru viitor. Multe dintre bunurile comune pe care se vor baza banii sunt cel mai bine administrate la nivel bioregional. Muli poluani, de exemplu, i dezlnuie efectele cele mai devastatoare asupra ecosistemelor locale i doar indirect asupra planetei, ca ntreg. Limitarea emisiilor globale de ozon genereaz un efect minor atunci cnd prejudiciul asupra oamenilor i copacilor provine din concentraiile regionale ale acestor emisii. Astfel, ar putea fi statul California sau, poate, diviziunile administrative mai mici ale acestuia, cele care emit moned susinut de certificate pentru emisiile de ozon. n unele cazuri, unde exist o suprapunere a efectelor locale i globale, s-ar putea ca poluatorii s fie nevoii s suporte costul a dou certificate diferite, pentru acelai poluant. Terenul, cel mai important bun comun este, de asemenea, n mod inerent, un bun comun local de fapt, terenul ofer, n primul rnd, atributul de local. n general, banii care au ca provenien bunurile comune presupun o descentralizare general a autoritii financiare i, n cele din urm, a autoritii politice, i o responsabilizare la nivel local. Desigur, exist unele tipuri de proprietate comun i unele ntreprinderi umane care implic ntreaga planet; inevitabil, trebuie s existe putere politic la nivel global i abilitatea de a coordona activitatea uman folosind, probabil, bani. Dar guvernele globale, sau naionale, nu ar trebui s administreze orice form de bunuri comune, care sunt n mod inerent regionale sau locale. Din moment ce att de multe dintre bunurile comune teren, ape, minerale, resurse piscicole, precum i capacitatea ecosistemului de a gestiona mai multe tipuri de poluare sunt locale, sistemul monetar descris corespunde unei migrri a puterii politice departe de guvernele centralizate. Autoritile locale sunt cele care au puterea de a emite bani susinui de o valoare real. Am descris pn acum modul n care guvernele naionale i locale ar putea emite bani pe baza unei bogii naturale pe care o administreaz, titular, pentru comuniti, umanitate i pmnt. Cu toate acestea, nu orice surs de bogie aparine bunurilor comune colective. Criticii proprietii, ncepnd cu Sfinii Prini cretini din primele veacuri, afirmau c o persoan deine cel puin propriul su timp, propria sa putere de munc i propria via. La urma urmei, nu ne-am nscut cu nimic altceva n plus i ne vom ntoarce n mormnt cu nici mcar att. Dac exist ceva care ne aparine, atunci viaa este aceea. N-ar trebui, atunci, ca oamenii s fie capabili s emit bani sau s obine credite susinute de propriile lor resurse productive? Ei bine, facem deja acest lucru n prezent, cnd ntreprinderile private i indivizii creez bani prin credit bancar. Indiferent dac putem sau nu putem s ne numim stpnii vieii noastre, suntem cu siguran administratorii timpului nostru, ai energiei noastre i ai puterii creatoare care slluiete n noi. n cazul n care un guvern poate emite moned pe baza bogiei productive pe care le ine sub tutel, de ce n-ar putea o entitate privat s fac acelai lucru? Pun aceast ntrebare deoarece unii reformatori monetari cred c aceasta ar fi o idee neadecvat i au construit filozofii economice ntregi n jurul standardului aur, sau al

sistemelor monetare fiduciare, n care rezervele bancare fracionare sau crearea creditelor private sunt interzise. Voi aborda aceast problem mai n profunzime, pentru c reprezint una dintre liniile de gndire importante ale Noii Economii. Propunerile recente ale istoricului Stephen Zarlenga au atras simpatia ramurilor politicii americane, n special a congresmanului Ron Paul. Eliminarea rezervelor bancare fracionare face parte, de asemenea, din filozofiile unor adepi ai micrii pentru credite sociale, coala Austriac de Economie i multe altele. Logica lor mi s-a prut de la bun nceput convingtoare, iar ele ofer o detaliere a efectelor dezastruoase ale creterii datoriei la mijlocul i sfritul secolului al XX-lea, atunci cnd monedele s-au disociat de standardul aur. Se pretinde c un sistem de rezerve de 100% ar mpiedica creterea datoriei generate de volatilitatea monedei dar, oare cum am putea atunci s prevenim concentrarea bogiei generate de dobnd? Cu excepia colii Austriece, cei mai muli susintori ai rezervelor de 100% susin, de asemenea, un anume mod de redistribuire economic sau de expansiune monetar, cum ar fi cheltuirea direct n economie a cantitii de moned fr echivalent n aur a guvernului, astfel nct debitorii s poat obine suficieni bani pentru a rambursa principalul i dobnzile unui mprumut. Frederick Soddy, unul dintre primii economiti moderni care au recunoscut imposibilitatea creterii exponeniale, nelimitate i au fcut distincia ntre bani i avere, a propus rezerve minime obligatorii de 100% pentru bnci, excluzndu-le din afacerile creatoare de bani, dar a prevzut i c guvernul ar cheltui bani la un nivel suficient pentru a preveni deflaia. Irving Fisher, unul dintre fondatorii economiei matematice i, fr ndoial, cel mai mare economist al Americii, a fcut mai departe o propunere foarte asemntoare, numit bani 100%. Major Douglas a mers chiar mai departe, prin susinerea unui dividend social pltit tuturor cetenilor. Am petrecut destul de mult timp n ncercarea de a rezolva problema dac rezervele bancare fracionare sau rezervele minime obligatorii de 100% ale bncilor sunt n concordan cu economia sacr. Dup o lupt acerb cu dificultile formidabile ale problemei i dup lecturarea documentelor de la 1930 ncoace, ntr-o zi am renunat i mam ntins pe canapea, unde, previzibil i oarecum spre dezamgirea mea, mi-am dat seama c cele dou sisteme nu sunt fundamental diferite, aa cum ar crede majoritatea oamenilor. Confuzia, att de rspndit pe internet, vine pe de o parte de la o perspectiv simplist i eronat asupra modului n care rezervele bancare fracionare funcioneaz de fapt i, pe de alt parte, de la o antitez artificial i irelevant ntre convenional i real. Vom prezenta o viziune alternativ n anex. Este suficient s spunem c propunerile din aceast carte se pot ncadra n orice sistem. n general, suntem mult mai nelegtori cu un sistem care include creditul privat, n primul rnd pentru c permite crearea endogen i organic a monedei, independent de o autoritate central; n al doilea rnd, pentru c ncorporeaz mai uor noi moduri interesante de cooperare economic, cum ar fi cercuri de bartere comerciale i sisteme de credite mutuale; n al treilea rnd, pentru c permite o mai mare flexibilitate n intermedieri financiare i formarea de capital; i, n al patrulea rnd, pentru c simplific compensarea interbancar a creditului. Mai mult dect att, aa cum unii dintre asociaii

lui Irving Fisher au nceput s realizeze pe la mijlocul anilor 1930, este aproape imposibil s previi apariia n forme disimulate a depozitelor de rezerve fracionale. (6) Detaliem acest punct n anex, dar luai n considerare: chiar dac emitei un IOU* unui prieten, iar prietenul l va oferi altui prieten n loc de numerar, contribuii la creterea ofertei de bani. Oricare ar fi avantajele i neajunsurile crerii banilor privai prin credit i dac guvernul emite bani fr convertibilitate n aur, sau creeaz bani de credit n parteneriat cu o banc central, o proporie mult mai mare de bani va proveni din afara sistemului bancar privat dect se ntmpl n prezent. Motivul este destul de simplu: o mare parte din bogia comun natural, folosit ca baz pentru crearea creditului privat de azi, va deveni public. O companie nu va mai putea s ia un mprumut pentru afacere bazndu-se pe veniturile viitoare prognozate din exploatarea unui strat acvifer, de exemplu. Costurile viitoare de exploatare vor fi internalizate i vor reveni la dispoziia publicului prin intermediul plii drepturilor de utilizare. Cu toate acestea, ar mai putea exista, n continuare, oportunitatea obinerii de profituri, de exemplu, n cazul n care cineva identific o modalitate de utilizare mai eficient i mai productiv a aceleiai cantiti de ap. Astfel de lucruri reprezint o baz legitim pentru producerea de credit privat; ceea ce este ilegitim este crearea de moned prin acapararea a ceva ce ar trebui s aparin tuturor. Din cauza proprietii private concentrate a bogiilor comune de astzi, profiturile generate de un simplu drept de proprietate sunt, de asemenea, extrem de concentrate. Atunci cnd productorii (i, n cele din urm, consumatorii) vor plti costul integral cu energia i materiile prime ncorporate i preul echitabil cu nchirierea de terenuri i de alte bunuri comune, o mare parte din bogia care se concentreaz n minile ctorva astzi se va acumula, mai degrab, la administratorii de bunuri comune. Situaia va fi similar cu ceea ce se ntmpl atunci cnd o naiune, cum ar fi Venezuela sau Bolivia, naionalizeaz domeniile petroliere. Productorii externi pot exploata n continuare domeniile, dar ei vor obine profit numai din serviciul de extracie a petrolului i nu din dreptul de proprietate asupra petrolului. Acea parte din profit se ndreapt ctre naiune. Ce se ntmpl cu banii depinde de politic: ar putea merge la o gac de oficiali corupi, ar putea merge ctre proiecte de lucrri publice, sau ar putea fi pltite direct ctre ceteni, ca un fel de redeven (ca n Alaska, unde fiecare locuitor primete o plat anual de cteva mii de dolari). Extinznd exemplul petrolului la toate bunurile comune, sume enorme de bani vor deveni disponibile pentru diferite niveluri de guvernare, n special la nivel local i bio-regional, nlocuind formele actuale de impozitare. O alt consecin a monedei bazat pe bunurile comune este c vom plti mult mai mult pentru multe lucruri care sunt ieftine astzi, deoarece preurile lor ar ncorpora costuri suportate n prezent de ali oameni, sau de generaiile viitoare. Mrfurile ar deveni mai scumpe n comparaie cu serviciile, oferind stimulente economice pentru remediere, reutilizare i reciclare. Dus ar fi economia denaturat, care ne permite s cumprm un televizor nou mai ieftin, dect s-l reparm pe unul vechi. Dus ar fi stimulentul financiar
* abreviere pentru I owe you mi eti dator TEI

actual, acordat pentru uzura moral planificat. Un nou model de afaceri (n curs de dezvoltare deja n anumite industrii) ar nflori: maini extrem de durabile, uor de reparat, care vor fi mai mult nchiriate dect vndute ctre consumatori. Cu doar dou generaii n urm, aparate umile, cum ar fi prjitoarele de pine, erau preluate n ateliere de reparaii. Chiar i nclmintea sau mbrcmintea erau reparate. Nu numai c astfel de servicii sunt inerent locale, contribuind astfel la revigorarea economiilor locale, ci acestea contribuie, de asemenea, la o atitudine de grij fa de lucrurile noastre materiale i, prin extensie, fa de pragul de semnificaie, n general. O via plin de lucruri de doi bani nu este o via bogat. Cum putem avea o economie sacr, dac nu tratm cu respect subiecii ei lucrurile pe care oamenii le creeaz i le schimb? Mi se pare foarte satisfctor ca un sistem monetar, bazat pe un respect protector fa de natur, s induc, la nivel individual, aceeai atitudine reverenioas fa de lucrurile pe care le realizm din materii prime naturale. La nivel colectiv, acest respect va lua forma unui accent mult mai difereniat pe cheltuielile guvernului. Resursele uriae, puse la dispoziie prin recuperarea bunurilor comune pentru binele public, pot merge spre vindecarea daunelor provocate de-a lungul secolelor trecute de jaful bunurilor comune. Dezastrele ecologice vor direciona atenia, implacabil, asupra necesitii urgente de salvare a pdurilor, a zonelor umede, a oceanelor, a atmosferei i a oricrui alt ecosistem, de la ravagiile cauzate n era industrial. Caracterul urgent al acestei nevoi va comuta energia departe de consum i de rzboi. Rzboiul este o consecin inevitabil la un sistem economic care impune creterea. Fie prin colonizarea terenurilor, fie prin subjugarea popoarelor, avem o nevoie constant de a accesa noi surse de capital social i natural, pentru a alimenta maina de bani. Rzboaiele crete consumul, de asemenea, atenund criza de supracapacitate descris mai sus. Concurena pentru resurse i piee a reprezentat, astfel, generatorul principal al rzboaielor din secolul al XX-lea, att n rndul marilor puteri, ct i mpotriva oricui a rezistat colonizrii i imperialismului. Consumul limitat de resurse este unul dintre pilonii unei economii de echilibru, sau de descretere, care scurtcircuiteaz aceast for motrice primar pentru rzboi i elibereaz resurse vaste pentru ntoarcerea spre vindecarea planetei. Sistemul monetar pe care l-am descris strbate drumul lung spre inversarea inechitii arhaice generate de dreptul de proprietate, precum i inversarea dezmotenirii celor puini, n favoarea celor muli i mpotriva unui viitor inerent de exploatare a bunurilor comune. Exist, totui, o mare lips: aa cum am stabilit n capitolul 5, aceeai inechitate care rezid n proprietate, rezid i n bani. Am relatat o nou poveste a valorii i modul n care valoarea poate fi ncorporat n bani, dar nu m-am referit deloc, pn acum, la impulsul valorii, care este independent de povestea valorii, impusul care conduce fie la cretere economic, fie la concentrarea bogaiei (sau la ambele). Este posibil s tratm banii ca pe un bun comun, n acelai mod cum tratm terenul sau atmosfera? Este posibil s inversm mecanismul dobnzii care, la fel ca exproprierea bunurilor comune, s permit celor care o dein s profite doar de simplul drept de proprietate asupra lor? La aceast chestiune crucial ne vom rentoarce n curnd.

(1) Trebuie s menionez aici c teoria pur marxist nu privete proprietatea de stat drept etapa final a comunismului, dar spune c statul va pieri n cele din urm i, probabil, conceptul de proprietate odat cu el. (2) Tragedia bunurilor comune este o poveste pseudo-istoric menit s ilustreze ipostaza parazitismului. n aceast poveste, islazul unui sat a fost total deposedat de vegetaie, ntruct avantajul fiecrui stean era s-i pasc acolo ct mai multe oi cu putin. Cnd toi i-au urmrit propriul avantaj, rezultatul a fost un punat excesiv i o pierdere pentru toi. (3) Nedreptatea i ineficiena economic a chiriilor economice au fost recunoscute de ctre economitii clasici, precum i criticate n scrierile lui Adam Smith, David Ricardo i John Stuart Mill. A se vedea Hudson, Michael Deficit Commission Follies, Counterpunch, 6 decembrie 2010. (4) Aceast distincie este, de fapt, destul de problematic. Valoarea terenului i valoarea mbuntirii aduse terenului nu pot fi ntotdeauna separate. n primul rnd, activitatea uman poate s deformeze permanent terenul i s-i schimbe valoarea de baz. n al doilea rnd, mbuntirile pot atrage alte persoane n zon, ridicnd preul terenurilor, n general, indiferent de mbuntiri. Astfel, n mod paradoxal, mbuntirea terenului poate ridica valoarea terenului neamenajat care st la baz, crend un factor de descurajare a mbuntirilor. Cred c aceste dificulti, care se aplic ntr-o anumit msur la alte tipuri de capital natural, sunt rezolvabile, dar o discuie detaliat este dincolo de domeniul de aplicare al acestei cri. (5) De exemplu, terenul ar putea fi rscumprat treptat din proprietate privat prin instituirea de 3% impozit pe valoarea terenului, valoare pltit iniial de ctre fondurile existente, astfel nct proprietarii ar trebui doar s nceap s plteasc taxa treizeci i trei de ani mai trziu. (6) Economistul Henry Simons i scria lui Fisher n 1934, depozitele de economii, certificatele de trezorerie i chiar documentele comerciale sunt aproape la fel de aproape de depozitele solicitate, precum sunt depozitele la vedere, n cazul licitaiilor juridice n valut. ntreaga problem pe care acum o asociem cu bncile comerciale ar putea reaprea, cu uurin, n alte forme de aranjamente financiare ... S-ar ctiga puin prin punerea depozitului bancar solicitat pe o baz de 100%, n cazul n care schimbrile ar fi nsoite de creterea dispoziiilor de deinere i de creterea facilitii pentru deinere de rezerve lichide n numerar, sub form de depozite la termen. Faptul c aceste depozite nu pot servi drept mijloace circulante nu este important n mod decisiv, pentru c reprezint un mijloc substitutiv eficient pentru scopul balanei de numerar. Extinderea depozitelor la termen, eliberarea mijloacelor circulante din tezaure, ar putea avea un efect la fel de inflaionist precum expansiunea cererii de depozite iar contracia lor, o influen la fel de deflaionist. Citat n Allen, William R., Irving Fisher and the 100% Reserve Proposal, 36, nr. 2 (1993). pp. 708-9.

Datoria poate dura pentru totdeauna; averea nu deoarece, prin dimensiunea ei fizic, ea este afectat de entropie. Frederick Soddy

presupunem c am dousprezece pini, iar ie i este foame. Nu pot mnca atta pine nainte de a se nvechi, aa c sunt bucuros s-i pot mprumuta ie o parte. Uite, ia astea ase pini i, pe viitor, cnd o s ai pine, o s mi le dai napoi. i dau ase pini proaspete ie, iar tu, pe viitor, mi vei returna tot ase pini proaspete. ntr-o lume unde lucrurile pe care le folosim i de care avem nevoie se stric, mprirea acestora e un lucru firesc. Avarul sfrete prin a sta singur n vrful unui morman de pine veche, unelte ruginite i fructe stricate i nimeni nu va vrea s-l ajute pentru c nici el nu a ajutat pe nimeni. Astzi, banii nu sunt precum pinea, fructele sau oricare alt obiect natural. Ei sunt unica excepie de la legile naturale ale reciprocitii, vieii, morii i renaterii, care spun c, n cele din urm, toate lucrurile se ntorc la sursa din care au venit. Banii nu se deterioreaz odat cu trecerea timpului ci, n excepia pe care o fac de la legile fizicii, rmn neschimbai, sau chiar cresc exponenial cu timpul prin puterea dobnzilor. Noi asociem banii foarte mult cu propriul nostru sine. Exact cum implic cuvintele ai mei, noi vedem banii ca fiind o extensie a noastr i, din acest motiv, simim c ni se ia pielea de pe noi atunci cnd ne sunt luai. Aa c banii violeaz nu numai legea natural a rentoarcerii la surs, dar i legea spiritual a efemeritii. Asocierea a ceva care persist i crete cu timpul, cu sinele care mbtrnete, moare i se ntoarce n pmnt, perpetueaz o iluzie. Dei cu toii tim acest lucru, cumva ne imaginm c acumulnd bogia adugam ceva sinelui nostru i ctigm din nemurirea banilor. i adunm pentru anii btrneii, ca i cum, cu ajutorul lor, am reui s ne prevenim propria degradare fizic. Care ar fi efectul banilor dac, la fel ca celelalte lucruri, s-ar degrada i s-ar ntoarce la surs? Noi am ataat creterea exponenial a banilor sinelui i unei lumi care nu sunt nici exponeniale, nici liniare, dar sunt ciclice. Rezultatul, aa cum l-am descris, const n competiie, srcie i concentrarea bogiei. Rspunsul la ntrebarea pe care am adresat-o mai devreme, Ce anume a mers ru la aceast idee frumoas numit bani, care nu poate

face legtura ntre darurile i nevoile oamenilor?, se rezum n mare parte la dobnd, la camt. Dar camta n sine nu este un fenomen izolat, care ar fi putut fi diferit dac am fi fcut doar alegeri mai inspirate undeva, de-a lungul drumului. Este legat, iremediabil, de sinele nostru, acel sine izolat ntr-un univers obiectiv, a crui evoluie merge paralel cu evoluia banilor. Nu este o ntmplare faptul c prima societate profund monetizat, Grecia antic, a fost i locul de natere al conceptului modern de individ. Aceast legtur intim dintre bani i fiin este o veste bun, deoarece identitatea uman trece, actualmente, printr-o metamorfoz. Ce tip de bani va fi potrivit noului sine, sinelui relaional, i unei lumi n care realizm, din ce n ce mai mult, adevrul interrelaionrii: acela c mai mult pentru tine nseamn mai mult i pentru mine? Dat fiind rolul determinat al dobnzii, primul sistem monetar alternativ de luat n considerare este unul care elimin structural dobnda, sau chiar unul care nglobeaz opusul dobnzii. Pn la urm, dac dobnda provoca competiia, srcia i polarizarea, atunci opusul acesteia nu ar putea crea cooperarea, abundena i comunitatea? i dac dobnda reprezint ctigurile realizate din vechiul jaf, nc n desfurare, aplicat bunurilor comune, opusul acesteia nu ar putea s le readuc la loc? Cum ar arta acel opus? Va fi precum o moned care, la fel ca pinea, se devalorizeaz cu timpul. Cu alte cuvinte, vor fi bani care se descompun bani care vor fi subiectul unei rate a dobnzii negative, cunoscut drept taxa cu contrastalii. (1) Moneda care se degradeaz este una dintre ideile centrale ale acestei cri dar, nainte de a-i prezenta istoria, aplicarea, teoria economic i consecinele, a vrea s vorbesc, un pic, despre termenul de degradare, pe care am fost sftuit s-l evit, datorit conotaiilor negative ale acestuia. De ce degradarea pare s fie negativ, iar conservarea o virtute? Din nou, aceast atitudine izvorte din povestea Ascensiunii, n care destinul umanitii este acela de a transcende natura; de a triumfa asupra entropiei, haosului i decderii i de a instaura o realitate ordonat: tiinific, raional, curat, controlat. Complementar acesteia este o spiritualitate a separrii, n care un suflet nematerial, nemuritor, etern, divin, sluiete ntr-un corp profan, muritor i nepermanent. Aa c am cutat s cucerim corpul, s cucerim lumea i s ntrerupem procesele de degradare. Din nefericire, prin acest mod, am reuit s oprim i procesele mai ample, dintre care degradarea este o parte component: rennoirea, renaterea, reciclarea i evoluia n spiral ctre o complexitate integrat, mai vast. Din fericire, povetile Separrii i Ascensiunii se ndreapt ctre un final. Este momentul s recuperm frumuseea i necesitatea degradrii, att n gndire, ct i n economie.

Formele incipiente ale mrfurilor-moned, precum cerealele, vitele i altele asemenea, erau n mod cert supuse degradrii: cerealele se stricau, vitele mbtrneau i mureau i chiar terenul fermelor revenea la forma slbatic, dac era lsat nelucrat. A existat i un sistem monetar cu monede,care aproxima fenomenul degradrii prin ncorporarea n

sistem a unui gen de dobnd negativ. Un exemplu brut de astfel de sistem era folosit pe scar larg, n perioada medieval, n sistemul european al bracteatelor, n care monedeerau periodic adunate i reemise cu o valoare micorat. (2) n Anglia, regii saxoni bteau monede penny din argint, la fiecare ase ani, emind trei pentru fiecare patru penny colectai, cu o rat anual a deprecierii de 4%. (3) Acest lucru a impus n mod eficient o sanciune acumulrii banilor, ncurajnd n schimb circulaia i investiiile n capitalul productiv. Dac aveai mai muli bani dect puteai folosi, erai bucuros s-i mprumui fr dobnd, deoarece banii ti s-ar fi devalorizat dac i pstrai prea mult timp. De notat c rezerva de bani nu se reducea, n mod neaprat, ca i rezultat al acestui sistem, din moment ce domnitorii injectau, probabil, diferena n economie, pentru a-i acoperi propriile lor cheltuieli. Aceast dobnd negativ a banilor a fost, prin urmare, un fel de impozit. Pionierul teoretician al banilor cu dobnd negativ a fost omul de afaceri germanoargentinian Silvio Gesell, care i-a numit bani liberi (Freigeld), nume pe care l voi adopta n onoarea lui. Sistemul pe care l-a propus el n lucrarea lui de capti din 1906, (Ordinea economic natural), consta n folosirea banilor de hrtie, pe care se aplica un timbru care costa o mic parte din valoarea bancnotei i care trebuia ataat periodic. Asta aduga, pur i simplu, un cost de ntreinere bogiei monetare. La fel ca orice alt marf fizic, aceti bani se stricau (la o rat determinat de valoarea timbrului necesar pentru pstrarea valid a bancnotei). De exemplu, dac o bancnot de un dolar necesita un timbru de un cent, n fiecare lun, pentru a rmne valid, se va deprecia cu o rat anual de 12 procente. (4) Gesell a ajuns la ideea de moned taxat dintr-o alt direcie dect mine. El scria ntro er n care aproape nimeni nu punea la ndoial necesitatea creterii economice i, orict de vizionar a fost, Gesell nu s-a ndoit niciodat (din cte ce tiu eu) de capacitatea pmntului sau a tehnologiei de a se adapta la nesfrit. (5) Grija lui prioritar era aceea de a remedia distribuia inechitabil i injust a bogiei pe vremea lui, a srciei fr precedent, n mijlocul bogiei fr precedent. El a atribuit aceasta unui avantaj imens i nedrept deinut de cei care posedau banii: ei posedau o marf acumulabil, care era n acelai timp i mediu monetar. Alte bunuri (poate cu excepia terenurilor) nu sunt acumulabile aa cum sunt aurul sau alte monede: ele putrezesc, ruginesc sau se degradeaz; sunt subiectul furtului sau uzurii morale; implic costuri de depozitare i transport, i aa mai departe. El scria:

Dar, n ziua de azi, la fel ca pe vremea lui Gesell, banii sunt preferai n locul bunurilor. Abilitatea de a reine mediul de schimb d posibilitatea celor care dein banii s solicite dobnd; ei ocup o poziie privilegiat, comparativ cu deintorii de capital real (i chiar mai mult, fa de cei care i vnd timpul, timp care dispare n totalitate n fiecare zi, chiar dac nu este vndut). Rezultatul l constituie polarizarea bogiei, deoarece toat lumea, n cele din urm, pltete o tax celor care dein banii. Un corolar la punctul de vedere al lui Gesell este acela c, pentru noi, nu este corect s pltim doar pentru faptul c facem schimburi. Gesell credea c doar simpla dorin de a face un schimb ar trebui s fie suficient. Dac am ceva de oferit, de care tu eti interesat, de ce trebuie s pltim pentru faptul c unul l d i altul l primete? De ce trebuie s plteti pentru privilegiul primirii unui dar? Acesta este unul dintre aspectele pentru care banii lui Gesell merit s fie intitulai gratuii. Dup cum vom vedea, un sistem de credite bazat pe o moned devalorizant permite mprumuturile cu dobnd zero. Cu toate c tot trebuie s pltim mprumuturile, nu va mai trebui s pltim pentru ele. Din acest punct de vedere, banii devin gratuii. Gesell a pledat pentru o moned degradabil, cu rol de delimitare a banilor ca depozit de valoare, de bani cu rol de mijloc de schimb. Banii nu vor mai fi preferai n detrimentul capitalului fizic. Rezultatul pe care l-a prevazut el, ar fi sfritul srciei impuse artificial i recesiunilor economice care apar atunci cnd sunt foarte multe bunuri disponibile pentru schimb, dar prea puini bani pentru a realiza schimbul ntre ele. Propunerea lui ar fora banii s circule. Deintorul acestora nu ar mai avea motive s-i retrag din circuitul economic, ateptnd ca raritatea acestora s ajung la un punct n care ctigul, n capital real, s depeasc rata dobnzii. Acesta este al doilea motiv pentru a-i numi bani-gratuii: eliberai de controlul bogtailor, banii vor circula liber, n loc s se adune n rezerve vaste i stagnante, aa cum se ntmpl n ziua de azi. Gesell vedea proprietatea banilor de a purta dobnd drept o frn pus prosperitii. Imediat ce bunurile devin aa abundente nct ctigurile din investiia capitalului scad sub rata minim a dobnzii, deintorii banilor refuz s-i mai investeasc. Banii necesari pentru realizarea tranzaciilor dispar din circulaie i se ntrevede familiara criz a supracapacitii, cu paradoxalul acompaniament al lipsei bunurilor, pentru cei mai muli dintre oameni. Sistemul monetar din 1906 era destul de diferit fa de cel din ziua de azi. Cele mai multe valute erau, cel puin n teorie, acoperite de metale preioase i nu exista nimic

asemntor cu vasta expansiune a creditelor peste baza monetar, pe care o avem astzi. ntr-adevr, Gesell a vzut creditul ca pe un substituit al banilor, un mod n care ntreprinderile s poat realiza tranzacii n absena monedei. Dar, actualmente, creditul i banii sunt aproape identice. Teoriile economice curente vd folosirea creditului ca bani ca pe o dezvoltare pozitiv, parial pentru c permite rezervei de bani s se extind, sau s se restrng organic, ca rspuns la cererea unui mediu de schimb. Cu toate acestea, dup cum am vzut, creditele cu dobnd nu numai c rspund dar, de asemenea, cer creterea economiei monetare. Mai mult dect att, n forma lor actual, creditele sunt o cauz a sraciei, nu mai puin dect erau banii pe vremea lui Gesell. Dei aproape necunoscute n a doua jumtate a secolului XX, ideile lui Gesell s-au bucurat de o larg susinere n anii 1920 i 1930 i au ajuns s influeneze economiti remarcabili, precum Irvin Fisher i John Maynard Keynes. Fisher a promovat n mod viguros ideile lui Gesell n Statele Unite, iar Keynes i-a oferit o laud neobinuit, numindu-l un profet neglijat pe nedrept, iar munca lui, profund original. (7) n nvlmeala care a urmat dup primul rzboi mondial, Gesell a fost chiar numit Ministru de Finane al nefericitei Republici Bavareze, care a rezistat mai puin de un an. n anii 1920, o moned purttoare de timbre wara emis de un prieten al lui Gesell, a circulat n Germania dar, la fel ca peste tot, a fost nevoie de o recesiune economic pentru a fi luat n serios. Fie c este vorba de viaa colectiv sau de cea personal, schimbrile reale vin foarte rar n lipsa unei crize. n 1931, un operator al unei mine de crbune din Germania a decis s-i deschid mina nchis, efectund plata muncitorilor n wara. Deoarece a fost de acord s rscumpere aceast moned cu crbune, pe care oricine l putea folosi, comercianii locali i angrositii au fost convini s o accepte. Oraul minier a nflorit i, n mai puin de un an, cel puin o mie de magazine din toat Germania acceptau wara, iar bncile au nceput s accepte depozite exprimate n wara. (8) Acest lucru a adus moneda pe radar. Siminduse ameninat, guvernul german a ncercat s declare wara ilegal n instan; cnd a euat n acest demers, pur i simplu a interzis-o, printr-o ordonan de urgen. (9) Anul urmtor, oraul Wrgl din Austria, aflat n recesiune, i-a emis propria moned purttoare de timbre, inspirat de Gesell i de succesul avut de wara. Moneda oraului Wrgl a fost, potrivit tuturor, un imens succes. (10) Au fost pavate drumuri, au fost construite poduri i au fost returnate impozite. Rata omajului a sczut i economia a prosperat, atrgnd atenia oraelor vecine. Primari i oficiali de peste tot din lume au nceput s viziteze oraul Wrgl pn cnd, la fel ca n Germania, guvernul central a abolit moneda Wrgl i oraul a alunecat napoi n recesiune. Att monedele wara, ct i Wrgl, purtau o rat de depreciere lunar de 1%. Evidenele contemporane au atribuit acestui lucru viteza foarte mare de circulaie a acestor monede. n loc s genereze dobnd i cretere, acumularea avuiei devenea o povar, la fel de mult cum bunurile reprezentau o povar pentru vntorii-culegtori. Exact cum a teoretizat Gesell, banii afectai de proprieti, de devalorizare, nceteaz s mai fie preferai n locul oricror mrfuri pentru a stoca valoarea. Oricum, este imposibil

de demonstrat c efectele revigorante ale acestor monede au aprut datorit devalorizrii i nu din creterea volumului de bani, sau de la localizarea efectelor economice produse de o moned local, precum Wrgl. O alt moned care a aprut n aceast perioad i care nc se afl n uz, a fost WIRul din Elveia. Moneda este emis de o banc cooperativ i este susinut doar de nelegerea mutual dintre membrii cooperativei de a o accepta pentru pli. Fondat de ctre partizanii teoriilor lui Gesell, moneda original purta o devalorizare care a fost eliminat pe durata perioadei de cretere puternic de dup cel de-al doilea rzboi mondial. (11) Dup cum voi explica, dobnda negativ nu este necesar ntr-un mediu cu cretere puternic; astzi, cum ne apropiem de o economie n stare de echilibru i intrm ntr-o nou etap de dezvoltare, aceasta ar putea deveni din nou atractiv. n Statele Unite, la nceputul anilor 1930, au fost emise multe aa numite monede pentru cazuri de urgen. Cu o moned naional care se volatiliza ntr-un eec epidemic al bncilor, cetenii i conducerile locale i-au creat propriile lor monede. Rezultatele au fost amestecate i foarte puine dintre ele ncorporau modelul lui Gesell, n schimb impuneau o tax mai degrab pe tranzacie, dect una sptmnal, sau lunar. (12) Aceasta a avut un efect invers fa de devalorizare, deoarece penaliza circulaia banilor n locul penalizrii acumulrii acestora. Oricum, n 1933, cel puin o sut de orae se pregteau s-i lanseze propriile monede purttoare de timbru, multe de tipul corect gesellian. (13) Mai mult dect att, cu susinerea lui Irvin Fisher, a fost prezentat att Camerei Reprezentanilor, ct i Senatului, o bancnot naional de un miliard de dolari, purttoare de timbre. Aceasta, precum i multe altele din cele propuse pentru nivelul de stat, sau nivelul local, avea o rat de depreciere mult mai mare 2 % pe sptmn care ar fi fcut ca bancnota s devin nul n decursul unui an. Aceasta este o lighioan cu totul diferit de moneda Wrgl i multe alte propuneri moderne, dar arat c noiunea de baz a fost luat n considerare n mod serios. Aici este un fragment din amendamentul Bankhead-Pettengill la proiectul de lege de ajutor de omaj Costigan-LaFollette (S. 5125) din 1933:

Proiectul de lege 5125 din Senat nu a ajuns s fie supus votului i, o lun mai trziu, atunci cnd a lansat politica New Deal (Noua Orientare), Roosevelt a interzis toate monedele pentru cazuri de urgen printr-un decret al executivului. Dup spusele lui Bernard Lietaer, motivul pentru care a fcut acest lucru nu a fost din cauz c monedele

locale sau statale nu ar fi eficiente n nlturarea recesiunii, ci pentru c ar fi nsemnat o pierdere a puterii guvernului central. (14) Astzi ne aflm la un pas de o criz similar i avem n fa aceleai opiuni: sau sprijinirea pe scurt durat a lumii vechi, printr-o intensificare a controlului centralizat, sau renunarea la control i pirea ntr-o lume nou. S ne nelegem: consecinele unui sistem cu bani gratuii vor fi profunde, cuprinznd dimensiuni economice, sociale, psihologice i spirituale. Banii sunt att de eseniali, att de definitorii pentru civilizaia noastr, nct ar fi o naivitate s sperm la o schimbare a civilizaiei care s nu implice i un schimb fundamental n ceea ce privete banii.

Ideea din spatele banilor gratuii, aa de popular la nceputul secolului XX, a rmas latent timp de aizeci de ani. Ea renate acum, pe msur ce criza economic demoleaz garaniile din ultima jumtate de secol i recheam gndirea din perioada Marii Recesiuni. O parte din aceasta este o renatere keynesian, deoarece baza prescripiei monetariste de scdere a ratelor dobnzilor i de cumprare a titlurilor de stat, pentru stimularea economic, a atins limita zero, dincolo de care bncile centrale nu pot s mai scad ratele dobnzilor. Rspunsul keynesian standard (oricum bazat pe o lectur incomplet a lui Keynes) este stimularea fiscal nlocuirea cheltuielilor de consum anemice ale populaiei cu cheltuielile guvernamentale. Primul stimul economic al preedintelui Barack Obama a fost o msur keynesian, dei, probabil, insuficient de viguros chiar i n aceast paradigm. Problema legat de limita zero a dus unii oameni cu gndul la ratele dobnzilor negative: cercetarea mea pentru acest capitol a dus la descoperirea unui studiu al unui economist al Rezervei Federale (15), unui articol din New York Times scris de un profesor de economie de la Harvard (16) i unui articol din revista The Economist. (17) Atunci cnd stimulenii keynesieni eueaz (n cele din urm, din cauza epuizrii bunurilor comune, aa cum am discutat), soluia mult mai radical a devalorizrii monedei poate ajunge pe tapet. n prezent, economia se afl ntr-o uoar revenire, iar sperana iluzorie a ntoarcerii ctre normalitate nc mai poate fi meninut. Dar, datorit iminentei epuizri a capitalului comun, probabil c revenirea o s fie anemic, iar normalul va rmne undeva departe. Primul eec evident al stimulentelor keynesiene a aprut n Japonia, unde cheltuielile masive cu infrastructura, ncepute n 1990, nu au reuit s reaprind creterea economic. Mai este doar puin loc pentru cretere intern. Soluia pentru cel puin douzeci de ani a fost, de fapt, importarea creterii din rile n curs de dezvoltare prin monetizarea bunurilor comune i sociale ale acestora, pentru a sprijini propria noastr piramid a datoriilor. Aceasta poate lua diferite forme: sclavia datoriilor, unde o naiune este forat s treac de la producia de subzisten i autosuficien la producia de bunuri necesare pentru a plti mprumuturile externe; sau hegemonia dolarului, n care ri puternic productive, precum China, nu au alternativ dect finanarea datoriei publice i private a

Statelor Unite (pentru c ce altceva ar putea face cu acel excedent de dolari rezultat din comer?). Dei, n cele din urm, soluia importrii creterii va eua, deoarece rile n curs de dezvoltare i planeta ca ntreg vor atinge aceleai limite ca i rile dezvoltate. Statisticile economice oficiale au ascuns probabilitatea ca economiile vestice s fi fost n faza de cretere zero pentru cel puin douzeci de ani. Orice cretere ar fi existat, a provenit n mare parte din bulele imobiliare, din industria nchisorilor, din costurile sistemului de sntate, asigurri i servicii financiare, costurile educaionale, industria armamentului i aa mai departe. Cu ct acestea sunt mai costisitoare, cu att mai mult se presupune c a crescut economia. n zone precum internetul, n care a existat cretere, mare parte din aceast cretere este o form acoperit de importare a creterii. Veniturile obinute pe internet provin, n cea mai mare parte, din vnzri i publicitate, nicidecum de la o nou producie. Noi suntem mult mai eficieni n a unge roile benzii care transport bunurile din China ctre vest. n orice caz, rile n curs de dezvoltare nu pot ine pornit la nesfrit maina de cretere. Cu ct se ncetinete mai mult, cu att va fi mai necesar s ne apropiem de valoarea zero. Dei ideea de a aplica timbre pe bancnote pare ciudat, recent, tot mai muli economiti remarcabili au propus alternative moderne. Din moment ce mare parte a banilor sunt oricum electronici, msura-cheie ar consta ntr-un fel de tax pe lichiditate (cum propusese Irving Fisher prin anul 1935), sau, n mod echivalent, o rat negativ a dobnzilor la depozitele din Rezerva Federal. Ultima msur a fost propus de Willem Buiter, pe atunci profesor de economie, n prezent economist-ef la Citibank, n 2003, n ziarul i apoi n n 2009 (vezi bibliografia). A mai fost analizat de profesorul de economie de la Harvard, Greg Mankiw i de preedintele American Economics Association (Asociaiei Economitilor Americani), Robert Hall (18), i chiar discutat de economiti de la Rezerva Federal. (19) Sper ca aceste nume s lmureasc faptul c acest lucru nu este o propunere trznit. Desigur, moneda n sine ar trebui s fie supus aceleiai rate de depreciere ca i provizioanele, iar asta s-ar realiza fie prin metoda Gesell, prin care valuta are termen de expirare, nlocuindu-o cu (sau redefinind-o ca) obligaiuni la purttor cu o rat negativ a dobnzii, fie prin utilizarea monetarului aflat n circulaie, diferind de unitatea oficial de cont, fie lsnd rata de schimb ntre rezervele bancare i valutare s varieze. (20) O alt opiune ar fi interzicerea tuturor valutelor oficiale, ceea ce ar putea spori considerabil puterea de guvernare, deoarece toate tranzaciile electronice ar putea fi nregistrate. Orict de nfricotor este pentru cei care sunt precaui (inclusiv pentru mine) n ceea ce privete nivelul de supraveghere, rspunsul meu la aceast ngrijorare este prea trziu. Deja, n prezent, aproape toate tranzaciile importante sunt efectuate electronic, cu excepia notabil a celor care implic droguri ilegale. Numerarul este utilizat pe scar larg, n economia informal, pentru a ajuta oamenii s evite taxele, un motiv care ar putea s dispar dac impozitarea ar fi mutat de la venituri i orientat ctre resurse, aa cum propun aici. Mai mult dect att, nu exist nici un motiv pentru care valutele neoficiale nu ar trebui s prospere alturi de moneda oficial, purttoare de dobnd negativ. Depinde de

aplicabilitate dac acestea sunt n format electronic sau hrtie: probabil, n relaiile comerciale de barter i cooperativele de credit de compensare s-ar folosi moneda electronic, n timp ce valutele comunitare ar prefera hrtia imprimat. Oricum, tranzaciile care folosesc aceste valute ar fi n afara competenei guvernului. Posesiunea lor comun n utilizare va decide ce nivel de eviden se va exercita asupra monedei. Oamenii care opereaz complet ntr-o economie local, cum ar fi hipioii, adepii ntoarcerii la ar i ali oameni pe care eu i iubesc, ar duce o via economic invizibil pentru autoritile centrale. Exist, totui, alte motive pentru a face toate tranzaciile i nregistrrile financiare n mod transparent, nu numai pentru guvern, ci pentru toat lumea. Asta a fost, ntr-adevr, propus n general, ca un antidot la supravegherea de stat face public i omniprezenta tehnologia de supraveghere i acest lucru se ntmpl deja odat cu proliferarea camerelor video ncorporate n telefoane mobile, console de jocuri portabile i alte dispozitive. Atunci cnd activitile guvernului vor fi la fel de transparente pentru oameni ca activitile oamenilor pentru guvern, vom avea o societate cu adevrat deschis. Vreau s subliniez practicabilitatea actualei propuneri de dobnd negativ. n timp ce moneda de urgen expus de Gesell pare c un vis iluzoriu, anacronic, care ar implica o masiv perturbare economic, perceperea unei taxe pe provizioane nu ar necesita aproape nici o infrastructur financiar nou. ntr-adevr, este o extensie ctre care politica monetar a fost deja ndreptat. Aceeai Rezerv Federal, aceleai bnci centrale, acelai sistem bancar de baz ar putea rmne intacte. Dar ar urma schimbri profunde, numai c acestea ar fi schimbri evolutive, care ar scuti societatea de ntreruperile unei dezmembrri a sistemului financiar i de a ncepe din nou. Aa cum am scris n capitolul 5, economia sacr este n ntregime parte dintr-un alt fel de revoluie, o transformare i nu o golire. Unele bnci centrale au flirtat deja cu dobnzile negative. n iulie 2009, Riksbank (banca central suedez) a trecut pe minus, stabilind un comision de 0,25 procente la depozite, un nivel la care a rmas pn n februarie 2010. (21) Dei este o diferen neglijabil pn la zero, justificarea pentru scderea dobnzii att de mult se aplic n cazul unei scderi i mai mari. Risksbank, Buiter, Mankiw i ali avocai ai dobnzilor negative o vd ca pe o msura temporar, pentru a fora bncile s relanseze mprumuturile i s pun la dispoziie credit ieftin, pn cnd economia ncepe din nou s creasc, punct n care se preconizeaz c dobnzile ar trebui s redevin pozitive. ns, dac se intr ntr-o perioad fr cretere economic sau chiar descretere permanent, dobnzile negative ar putea deveni i ele permanente. Valoarea optim a dobnzii, pozitiv sau negativ, depinde de trendul cresctor sau descresctor al economiei. n vechea gndire, politica monetar avea scopul de a impulsiona sau de a restrnge creterea economic la un nivel sustenabil. n noua gndire, politica monetar trebuie s se orienteze, n funcie de nivelul de baz al dobnzii, ctre rata de cretere sau descretere a economiei. Keynes a estimat c ar trebui s fie aproximativ egal cu excesul dobnzii capitalizate pe productivitatea marginal a capitalului n raport cu rata unei noi investiii compatibile cu ocuparea complet a forei

de munc. Aceast formul ar trebui s fie modificat dac, dup cum am sugerat n Capitolul al 14-lea, nu ar mai trebui i nu am mai putea s considerm ocuparea complet remunerat ca pe un bun social pozitiv (aceasta este o consecin necesar a economiei n stare de echilibru i nu att de nfricotoare n prezena unui dividend social). n fapt, ceea ce sugereaz Keynes este c taxa pe lichiditi ar trebui s fie fixat la un nivel care s compenseze excesul de dobnd n raport cu roIul mediu al capitalului productiv. Cu alte cuvinte, trebuie fixat la un nivel care s nu avantajeze posesia bogiei mai mult dect utilizarea ei. Buiter i Mankiw nu sunt liberali, ceea ce e semnificativ pentru c propunerile lor sunt contrare intereselor clasei creditorilor, reprezentat n mod obinuit de conservatori. Economitii liberali susin uneori un echivalent apropiat al taxei de stagnare: inflaia. Inflaia este din punct de vedere matematic foarte asemntoare n efectele ei cu deprecierea valutei, prin faptul c ncurajeaz circulaia monetar, descurajeaz crearea rezervelor i faciliteaz plata datoriilor. Banii-liberi au cteva avantaje importante. n plus fa de eliminarea costurilor clasice ale inflaiei (costurile cu schimbarea listei de preuri, costurile pielii pentru nclminte etc.), nu mpovreaz oamenii cu un venit fix. Iat un argument tipic pro-inflaie al lui Dean Baker de la Center for Economic and Policy Research (Centrul de Cercetare Economic i Politic): Dac din punct de vedere politic este imposibil s fie crescut deficitul, atunci politicile monetare sunt un alt instrument potenial pentru impulsionarea cererii. Board-ul Rezervei Federale poate s mearg dincolo de programul de facilitare cantitativ, ctre o politic care s inteasc n mod explicit o rat moderat a inflaiei (de ex. 3-4%), aducnd astfel dobnda real la o rat negativ. Acest lucru ar avea i beneficiul reducerii imensei poveri constituite de datoriile ipotecare ale zecilor de milioane de proprietari, ca rezultat al colapsului imobiliar. (22) Problema este: ntr-un mediu deflaionist cnd bncile nu crediteaz, cum ar putea FED-ul s creeze inflaie? Aceasta este cea mai mare problem cu soluiile inflaioniste ntr-o situaie de suprandatorare i supracapacitate. Facilitarea cantitativ schimb active extrem de lichide (fondul de rezerv, alte rezerve) pentru active mai puin lichide (de exemplu, diverse derivate financiare), dar asta nu va cauza inflaia preurilor sau a salariilor dac banii noi nu vor ajunge la oamenii care i vor cheltui. (23) Chiar i dac FED-ul ar monetiza ntreaga datorie, public i privat, problema esenial tot nu s-ar rezolva. Din cauza unei rate procentuale nule, FED nu a reuit s creeze inflaie pentru a iei din capcana datoriilor n 2008 i 2009. Aici ne ntoarcem la argumentul original pentru banii liberi: a face banii s circule. n sisteme de rezerve cu dobnzi negative, bncile ar fi reticente n a pstra rezerve. Dac dobnda negativ ar fi de ordinul a 5 pn la 8 procente (ct s-au gndit Gesell, Fisher i ali economiti c ar trebui s fie), atunci chiar ar fi n interesul bncilor s mprumute cu dobnd zero, sau poate chiar cu dobnd negativ. V ntrebai probabil cum ar face bani atunci. n mod esenial ar face la fel cum fac i acum. (24). Depozitele ar fi i ele subiectul unor dobnzi negative, doar c mai mici dect dobnda fondului de

rezerv. Bncile ar oferi dobnzi pentru depozitele la vedere de, s zicem, -7% sau depozite la termene de -5% sau -3% i ar comisiona creditele cu -1% sau chiar 0. (Vedei acum de ce i banii lichizi ar trebui s se deprecieze; altfel cine ar constitui depozite cu dobnzi negative?) Dobnzile negative la fondul de rezerve sunt compatibile cu infrastructura financiar existent: aceleai piee de hrtii de valoare, aceleai piee interbancare i, dac vrem, chiar i acelai aparat de securitizare* i de tranzacionare a derivatelor. Tot ce s-a schimbat este dobnda. Fiecare dintre aceste instituii are un scop superior, care st la pnd la fel ca o gen recesiv, ateptnd s se fac auzit. Acest lucru este la fel de adevrat pentru cea mai malign instituie, inima sistemului financiar: Rezerva Federal (dar i alte bnci centrale). Contrar prerii consacrate, inima nu pompeaz snge n sistem, ci mai degrab l primete, l ascult i-l trimite napoi n sistem. (25) Este un organ de percepie. n funcie de ceea ce i transmite sngele, inima produce o varietate de hormoni, muli din ei descoperii abia de curnd, care comunic i cu alte pri ale corpului, la fel cum propriile ei celule sunt influenate de hormoni exogeni. Funcia de receptor i de modulator al inimii, ofer o cu totul alt perspectiv asupra rolului autoritii monetare centrale: un organ care s asculte i s rspund nevoilor sistemului, mai degrab dect s pompeze bani n el. FED ar trebui s ia pulsul economiei ca s regularizeze masa monetar, pentru a menine dobnzile la nivelul corespunztor. (26) Injectarea de noi bani n economie ar putea fi fcut la fel ca astzi tranzacii dechise pe pia sau prin cheltuirea guvernamental de bani fiduciari, n funcie de ce versiune de tax pe utilizarea bunurilor comune ar angaja. n general, banii pierdui pe taxa de stagnare trebuie injectai napoi n economie; altfel, nivelul rezervelor ar scdea n fiecare an, indiferent de nevoia de bani pentru facilitarea activitii economice. Rezultatul ar fi acelai tipar de lipsuri, privaiune i concentrare a bogiei care ne amenin astzi. De aceea, nc mai avem nevoie de o inim financiar care s asculte sngele i semnalele pentru a crea mai mult sau mai puin din acesta. Un cititor critic ar putea obiecta c, dac depozitele valutare i bancare ar fi subiectul dobnzilor negative, oamenii ar trece la un alt mediu de schimb, care servete ca mijloc mai bun de stocare al valorilor: aur, de exemplu, sau hrtii de valoare. Dac ai fcut aceast observaie, stai linitii, s-a ntmplat i la case mai mari. Scriind laudativ despre ideea lui Gesell, John Maynard Keynes a tras urmtorul semnal de alarm: dac bancnotele ar fi private de sporul de lichiditate de ctre sistemul de emisiune, le-ar lua locul o lung serie de substitueni: instrumente bancare de plat, bilete la ordin, valute strine, bijuterii i metale preioase n general .a.m.d. (27) Aceast obiecie poate fi privit pe mai multe planuri (nici Keynes nu a vzut-o ca pe un obstacol de netrecut, ci mai mult ca pe dificultate, pe care Gesell nu a ntmpinat-o). Instrumentele bancare de plat, ar trebui, la fel ca i moneda fizic, s fie supuse aceleai deprecieri, dup cum a fost
* O tranzacie sau o schem prin care riscul de credit asociat unei expuneri, sau unui portofoliu de expuneri, este segmentat pe trane TEI

descris mai sus. Biletele la ordin implic un spor de risc, care depete sporul de lichiditate. (28) Bunurile, bijuteriile .a.m.d. au costuri mari de stocare.* ns, cel mai important este faptul c banii sunt, n fond, un contract social care, prin legi, convenii i alte tipuri de consens social, sunt alei i folosii n mod contient. n concluzie, Keynes d verdictul: Ideea care se afl la baza monedei depreciative st n picioare. n practic, orice lucru din lumea material i social are i costuri de stocare, dup cum Gesell a indicat prin exemplele lui referitoare la ziare, cartofi .a.m.d. Mainile i echipamentele se stric, au nevoie de mentenan i, n final, se caseaz. Chiar i acele puine substane care nu se oxideaz, cum ar fi aurul i platina, trebuie transportate, pzite i asigurate mpotriva furturilor; i monedele din metale preioase se pot zgria sau ndoi. Banii sunt excepia de la aceast regul universal, legea deprecierii. Este parte din ideologia mai general a omenirii, referitoare la superioritatea omului fa de natur. Descompunerea monedelor nu este aadar nicio mecherie; este doar acceptarea realitii. Inspirndu-se din calitile acestui nou lucru numit bani, grecii antici au creat o concepie despre spirit similar n ceea ce privete situarea deasupra legilor naturii etern, abstract, nonmaterial. Aceast diviziune a lumii ntre spirit i materie i tratarea lumii n consecin, ca fiind non-sacr, se apropie de sfrit. n acelai ritm, se sfresc i tipurile de bani care au dus n primul rnd la aceast diviziune. Banii nu vor mai fi o excepie de la legea universal a perisabilitii. Dificultatea lui Keynes subliniaz importana ideii de nu mai crea depozite artificiale de bogie care, la fel ca i banii de astzi, ncalc legile naturii. Un exemplu const n dreptul de proprietate asupra pmntului care, din punct de vedere istoric, a fost instrumentul de concentrare al averii pe care au adus-o astzi banii. Dobnda negativ la bani trebuie s acompanieze i taxele pe pmnt menionate de George i Gesell, precum i orice alt surs de profit economic. Bunurile fizice, precum banii, genomul, ecosistemul i spectrul electromagnetic, precum i bunurile culturale, cum ar fi ideile, inveniile, muzica i povetile, trebuie s poarte aceleai costuri de stocare ca i banii, altfel ngrijorarea lui Keynes se va adeveri. Din fericire, dispunem de o norocoas convergen ntre corectitudine i logic, prin aceea c obligaiile sociale care rezid din utilizarea bunurilor comune, apar pe de alt parte ca tax pe lichiditate pentru orice mijloc nlocuitor de stocare a valorii. n esen, indiferent dac este aplicat la bani sau la bunuri comune, acest principiu este general valabil: pstrm doar folosind ntr-un mod social productiv. Punnd deoparte, pierdem. Nu toat lumea ar putea beneficia de banii liberi, mai ales ntr-o prim faz. La fel ca i inflaia, moneda depreciativ este n avantajul debitorilor i n dezavantajul creditorilor. Scriind despre inflaie, acest comentator rezum clar: Cauza de baz a acestei dorine de inflaie foarte joas este dorina din partea deintorilor de obligaiuni de a vedea un rezultat real din investiiile cu risc zero i din

Costul de stocare al unui bun include costul depozitrii, al asigurrii i/sau dobnda sau alte costuri neprevzute TEI

depozite... Este scandalos faptul c oamenilor ar trebuie s le fie pltit un beneficiu real pentru c mprumut bani aceleiai bnci centrale care i i tiprete. Nevoia oamenilor bogai, mai puin supui taxelor, const n faptul c ei i pot permite riscul i astfel pot s atrag investiii i cretere n economie. Dac vor s i pstreze o parte din portofoliu sub form de depozite cu risc zero, atunci nu ar trebui s se atepte s i menin aceeai bogie relativ. (29) Acest argument este n spiritul lungii tradiii a lui George i Gesell, descris mai sus, care recunoate faptul c oamenilor nu ar trebui s le fie posibil obinerea de profit din simplul act al deinerii. Posesorii averii sunt cei care au grij de ea, administratorii ei i, dac nu o pun n beneficiul societii, atunci, pn la urm, bogia va ajunge la alii care vor face asta. Revoluionarii din trecut care au recunoscut ilegitimitatea celor mai multe acumulri de bogie, au vrut s ndrepte lucrurile prin confiscare i redistribuire. Eu pledez pentru o abordare mai blnd i mai treptat. Una dintre perspective ar fi o tax pe deinerea de bani, asigurnd c singurul mod de meninere a averii este investiia cu risc, sau am mai putea spune, o decizie neleapt referitoare la cum s direcionezi fluxul magic al creativitii umane. Cu siguran, aceast abilitate merit o recompens i aici apare, de altfel, o esenial verig lips a teoriei marxiste a valorii, care ignor dimensiunea antreprenorial a alocrii capitalului. n timp ce economitii curajoi, dar totui convenionali, pe care i-am menionat, vd dobnda negativ ca pe o msur temporar pentru promovarea mprumuturilor i salvarea din capcana lichiditilor deflaionare, adevrata ei nsemntate merge mult mai departe. O capcan a lichiditilor nu este o aberaie temporar, cauzat de colapsul unei himere economice; este o stare predefinit omni-prezent, care i are originea n scderea productivitii marginale a capitalului (30), ea nsi rezultatul mbuntirilor tehnologice i al competiiei. Dup cum a artat Keynes: Dac crete umrul activelor care ncep prin a avea o productivitate marginal cel puin egal cu rata dobnzii, atunci productivitatea lor marginal (din motive suficient de evidente, deja menionate) are tendina de a scdea. Astfel c vine un moment cnd nu mai merit s le produci, dect dac dobnda descrete *. Dac nu este nici un activ al crui productivitate marginal s ating rata dobnzii, producia urmtoare de capital se va opri. (31) Dup cum am argumentat deja, aceast posibilitate a fost amnat foarte mult timp deoarece tehnologia i imperialismul au transferat bunurile i serviciile din sfera bunurilor comune n cea a economiei monetizate. Cnd bunurile comune se epuizeaz, crete necesitatea ndeprtrii barierelor dobnzii. n mod previzibil, Keynes opineaz c acei reformatori care au cutat un remediu prin crearea unor costuri de stocare artificiale pentru bani, prin intermediul unui mijloc de plat legal, care s se deprecieze periodic cu o valoare dat, n scopul de a-i pstra calitatea de moned erau pe drumul cel bun; i
* Sintagm latin care nseamn cu acelai pas TEI

valoarea practic a propunerii lor merit a fi luat n considerare. (32) O astfel de msur (i echivalentul ei modern pe care l-am discutat) ar permite investiia de capital cu productivitate marginal negativ cu alte cuvinte, bncile ar mprumuta, de bun voie, firmelor care obin o rentabilitate a investiiilor zero sau mai puin de zero. Dat fiind faptul c sursa crizei economice este ncetinirea inevitabil a creterii i faptul c suntem n tranziie spre o economie ecologic, n stare de echilibru, propunerile de moned depreciativ ofer mai mult dect un remediu temporar pentru o economie care stagneaz; ele promit o baz sustenabil, pe termen lung, pentru o economie care nu mai crete deloc. Din punct de vedere istoric, contracia economic, sau creterea stagnant, a nsemnat srcie: polarizarea economic, o adncire a prpastiei ntre cei care au i cei care nu au. Banii liberi previn astfel de ntmplri, punnd la dispoziie un mod de circulaie a banilor care nu e nevoie s fie impulsionat de mprumuturi dependente de cretere. Combinai cu alte schimbri menionate n aceast carte, banii liberi vor avea efecte profunde asupra economiei umane i a psihologiei. Ne-am obinuit att de tare cu lumea banilor-camt, nct confundm multe din efectele lor cu legile de baz ale economiei, sau cu natura uman. Dup cum voi descrie, un sistem monetar care ncorporeaz o nou perspectiv a identitii i o nou poveste a oamenilor un sine conectat, care triete ntr-un spirit co-creativ cu pmntul va avea efecte cu totul diferite. Intuiiile dezvoltate secole de-a rndul nu vor mai fi valabile. Lcomia, lipsurile, cunatificarea i transformarea tuturor bunurilor n mrfuri, preferina de timp pentru consum imediat, dispreuirea viitorului de dragul prezentului, opoziia fundamental dintre interesul financiar i bunstarea comun, sau semnul egalitii ntre securitate i acumularea de averi, nu vor mai fi axiomatice.

O oportunitate grozav pentru tranziia la moneda cu dobnd negativ ar putea fi foarte aproape, sub forma bombei datoriilor care aproape a distrus economia mondial n 2008. Fiind format de valori foarte mari ale datoriilor suverane, datorii ipotecare, restane ale cardurilor de credit, mprumuturi de studiu i alte datorii care nu vor mai fi pltite niciodat, bomba datoriilor nu a fost niciodat dezamorsat, ci doar amnat. Au fost acordate mprumuturi noi pentru a-i ajuta pe cei mprumutai s le plteasc pe cele vechi, dar bineneles, pn cnd datornicii nu i cresc veniturile, ceea ce se poate realiza doar prin cretere economic, aceast soluie nu face dect s prelungeasc agonia i s nruteasc situaia. La un moment dat incapacitatea de plat nu va mai putea fi evitat. Exist vreo ieire? Exist. Rspunsul const ntr-o versiune modern a reformei economice a lui Solon, de acum 2600 de ani: tergerea datoriilor i reformarea conveniilor privitoare la bani i proprietate. La un moment dat va fi necesar s nfruntm realitatea: datoriile nu vor mai fi pltite niciodat. Ori vor fi pstrate oricum, iar datornicii individuali i guvernamentali vor rmne ntr-o stare de servitute, ori vor fi terse i se va lua totul, din nou, de la zero.

Problema celei de-a doua variante este c, din cauza faptului c economiile i datoriile sunt dou faete ale aceleiai monede, cei care economisesc i investitorii s-ar ruina instantaneu, iar ntregul sistem financiar s-ar prbui. O prbuire brusc ar avea ca rezultat un dezechilibru social generalizat, rzboaie, revoluii, nfometare .a.m.d. Pentru a preveni aceste consecine, o alternativ imediat este reducerea treptat a datoriilor. Criza din 2008 a oferit un indiciu despre cum s-ar putea ntmpla aceasta, fiind vzut ca parte din tranziia spre o economie cu dobnd negativ. Atunci cnd criza a ameninat cu insolvena cele mai importante instituii financiare, rspunsul Rezervei Federale a fost monetizarea datoriilor nerecuperabile, care nseamn c le-a cumprat a schimbat instrumente financiare toxice pe bani lichizi. i continu s monetizeze datoria guvernamental (care, de asemenea, cel mai probabil nu va fi pltit niciodat) prin programul de facilitare cantitativ.* La un moment dat, pentru a evita colapsul total, n viitor vor fi necesare msuri similare, la o scar i mai mare. Problema este c toi aceti bani merg la creditori, nu la debitori. Debitorilor nu le este mai uor s plteasc; nici creditorilor nu le este mai facil s mprumute. Aciunea FED-ului a atras critici nverunate deoarece, prin efectul su, a oferit instituiilor financiare prdtoare, bani ghea imediat disponibili, n schimbul investiiilor proaste pe care tot ei le-au creat i tranzacionat, n mod iresponsabil, a cror valoare de pia era probabil de civa bnui. Au primit pentru ele valori nominale i, ca s fie totul i mai ru, au investit lichiditile n obigaiuni cu risc zero, le-au pltit ca prime manageriale, sau au cumprat firme mai mici. ntre timp, niciuna dintre datorii nu le-au fost terse datornicilor. Ca urmare, programul nu a fcut nimic pentru a ameliora polarizarea bogiei. Ce s-ar ntmpla dac datoriile ar fi monetizate n bani liberi? Atunci, chiar dac creditorii nu i-ar pierde banii peste noapte, aa cum s-ar ntmpla n cazul intrrii n incapacitate de plat, sau a colapsului financiar sistemic, soluia salvatoare nu i-ar mbogi i mai mult, pentru c ar primi un activ depreciativ. Ct despre datornici, autoritatea monetar ar putea reduce sau anula datoriile lor cu orice valoare pe care o consider potrivit (care, probabil, ar fi determinat printr-un proces politic). Asta ar putea include reducerea dobnzii pn la zero, sau chiar reducerea ratei ipotecare. Astfel, spre exemplu, dobnzile creditelor de studiu ar putea fi reduse la zero, ratele ipotecare ar putea fi aduse la nivelul de dinainte de boom-ul imobiliar, iar datoriile suverane ale rilor din lumea a treia ar putea fi terse complet. Este adevrat c, dei aceast monetizare a datoriilor ar putea crete consistent masa monetar, deoarece banii ar fi subiectul deprecierii, ea ar scdea totui din nou, n timp, n mod natural. Autoritatea monetar ar putea s o reduc mai repede prin vnzarea de datorii restructurate pe piaa deschis. Fr dobnzi negative sau tergerea datoriilor descrise pn aici, aciunile de salvare ale FED nu nseamn nimic altceva dect bani gratis (i nu bani liberi), pentru acei oameni
* Facilitarea cantitativ reprezint o politic monetar guvernamental, utilizat n creterea ofertei de bani prin cumprarea de titluri de stat sau alte titluri de pe pia. O banc central cumpr active financiare de la bnci comerciale sau instituii private, mrind astfel masa monetar TEI

care i au deja pe cei mai muli. Dac li se va permite mai departe bncilor mari i insituiilor financiare s i pstreze amgirea, mcar s accepte n schimb un sistem croit mpotriva unor noi acumulri de avere. Da, interesele financiare pierd n cazul acestei propuneri, chiar i dac doar gradual, dar care e alternativa? Polarizarea crescnd a bogiei nu este sustenabil. Oportunitatea pe care am avut-o n 2008 se va repeta, deoarece criza datoriilor nu va trece (fr o miraculoas cretere economic). De fiecare dat, soluia a fost i mai mult datorie, care este trecut de la indivizi i corporaii la naiuni i napoi, crescnd mereu. De exemplu, cnd bncile irlandeze erau la marginea prpastiei n 2010, guvernul le-a salvat, transfernd problema n propriile sale bilanuri i riscnd o criza a datoriilor suverane. Ca s evite catastrofa, FMI i BCE au acordat Irlandei mprumuturi cu dobnd de 6% pentru a-i achita datoriile vechi. Dac economia Irlandei nu crete cu 6% pe an (ceea ce este imposibil, avnd n vedere msurile dure de austeritate prin care au fost condiionate mprumuturile), problema va reaprea n civa ani i va fi i mai mare. De fapt, tot ce facem este s mpingem problema undeva n viitor. Deintorii de obligaiuni nu vor s i asume o pierdere. (33) Ei vor tot mai mult i mai mult pentru ei nii. Pe termen lung, este matematic imposibil s fie ndeplinit aceast dorin. Poate fi susinut numai atta timp ct restul societii este dispus s suporte condiii tot mai proaste: mai mult austeritate, mai mult srcie i mai mult venit n serviciul datoriilor. La un anumit moment, noi ca societate vom spune Ajunge! O salvare tot va fi necesar, pentru c urmrile unui colaps brusc al sistemului ar fi catastrofale. Dar cnd se va ntmpla i s-ar putea ntmpla simultan pentru mai multe categorii de datorii hai s nfruntm adevrul. Concentrarea averii i camta din spatele ei trebuie s nceteze. Sar putea s nu avem alt soluie dect s salvm bogtaii, pentru c fiecare parte din economia global este legat de celelalte, dar s pltim preul corect pentru aceast salvare: eliberarea treptat a societii de datorii.

Concentrai la toate detaliile tehnice despre bani i finane, s nu pierdem din vedere esena acestui efort: restabilirea adevratului scop al banilor, acela de conector ntre daruri i nevoi i de talisman magic, care coordoneaz creativitatea uman pentru un final comun. E ciudat s spun c banii sunt un element cheie al unei lumi mai frumoase, despre care inima mi spune c e imposibil, pentru c banii mi-au repugnat mult timp, privindu-i ca pe cauza rului i a ruinei. Oricum, repulsia noastr fa de bani se bazeaz pe ceea ce au fost banii, nu pe ceea ce ar putea deveni. Banii cu dobnd negativ, susinui de lucruri sacre, ntr-o economie ecologic, ntorc Era Cmtriei cu susul n jos. Este complet revoluionar, modificnd fundamental experiena uman. Aceast transformare reverbereaz la toate nivelurile, de la cel exterior la cel interior, de la cel economic la cel spiritual.

n capitolul al 9-lea, Povestea valorii, am explicat c actuala convenie social referitoare la bani este Se vor da bani, numai acelora care fac i mai muli, care de fapt nseamn participarea la expansiunea domeniului bunurilor i serviciilor. Energia societii este direcionat spre ceea ce extinde domeniul banilor i al proprietii, domeniul uman, acela care a devenit posesie. Este parte din Ascensiunea Omenirii pe calea dominrii naturii. Diminuarea dobnzilor sub zero face posibile investiiile care au rentabilitatea capitalului zero sau sub zero. V sun contraintuitiv? Pare c e n contradicie cu ntregul concept de investiie? Chiar este contraintuitiv, dar doar pentru c intuiia noastr a fost condiionat de o cultur a creterii economice veche de secole, aa nct abia mai putem concepe posibilitatea unei alte funcii a banilor, sau un alt model de business, care s nu fie dependent de profit. (Bineneles, avem organizaii non-profit, dar acestea sunt fundamental diferite de afaceri. Aceasta este o diferen care se va diminua). Uitai un exemplu tipic de ct de ciudat de contraintuitiv poate fi asta. Imaginai-v c mergei la banc i spunei A vrea s mprumut bani pentru afacerea mea. Acesta este planul de afaceri. Vedei, dac mi mprumutai 1 000 000 dolari, o s ctig 900 000 dolari n patru ani. Deci, v rog s mi mprumutai 1 000 000 dolari cu dobnd negativ i v returnez n rate 900 000 dolari. Planul dumneavoastr de afaceri e minunat, ar spune banca. Uitai banii. De ce sunt de acord? Deoarece dac 1 000 000 dolari ar fi pstrai ca bani lichizi, ei s-ar deprecia cu o rat mai mare, s spunem de 7%, iar dup patru ani ar mai rmne doar vreo 740 000 dolari. Este n beneficiul bncii s fac mprumutul descris mai sus. Un at mod de a nelege dinamica monedelor depreciative este c, la fel ca inflaia, face ca speculaia cu fluxurile monetare viitoare s fie neinteresant. n , dau urmtorul exemplu: n timp ce dobnzile ncurajeaz speculaiile cu fluxuri monetare viitoare, deprecierea ofer oportunitatea unei gndiri pe termen lung. Conform calculelor din zilele noastre, o pdure care genereaz pentru totdeanuna sustenabilitate de 1 milion dolari pe an, este mai valoroas dac e tiat pentru un profit imediat de 50 milioane dolari. (Valoarea net actual a pdurii sustenabile, calculat cu o rat de discount de 5%, este de doar 20 milioane dolari). O dispreuire a rezultatelor viitoare n comportamentul infam de scurt durat al corporaiilor, care sacrific (pn i propria) bun-starea pe termen lung de dragul rezultatelor pe termen scurt ale trimestrului financiar. Acest comportament este perfect justificat ntr-o economie bazat pe dobnd, dar ntr-un sistem depreciativ, purul interes propriu ar dicta ca pdurea s fie pstrat. Lcomia nu ar mai motiva jefuirea viitorului n beneficiul prezentului. Deoarece discontarea exponenial a cash-flow-urilor viitoare implic, pn la urm, cheltuirea ntregului pmnt, aceast caracteristic depreciativ devine extrem de atractiv. Imaginai-v c suntei Preedintele Lumii i primii urmtoarea ofert de la extrateretri: Lider suprem, produsul mondial brut sustenabil este de 10 trilioane dolari pe an. Am vrea s i facem o ofert: 600 trilioane dolari pentru ntreaga planet. E

adevrat c plnuim s extragem toate resursele, s distrugem stratul de sol fertil, s otrvim oceanele, s tranformm pdurile n deerturi pe care s le folosim drept groap de gunoi pentru deeuri radioactive. Dar gndete-te numai dolari trilioane dolari! O s fii toi foarte bogai! Bineneles c ai spune nu, dar privind colectiv, n zilele noastre cam spunem da acestei oferte. Respectm ndeaproape planul extrateretrilor, atingnd poate n urmtorii zece ani 600 trilioane dolari (produsul mondial brut actual este de 60 trilioane dolari pe an). Ruinm pmntul prin milioane de mici decizii zilnice. i asta este nc economic. La actualele rate ale dobnzilor, 600 trilioane de dolari generaz venituri de 20 trilioane de USD. n Ascensiunea omenirii citez mai muli economiti cunoscui care susin c, din moment ce agricultura nsumeaz doar 3% din PIB, nclzirea global, sau o scdere de 50% din rezultatul agriculturii, nu ar conta prea mult. Cel mult, PIB-ul (v amintii, nivelul total al binelui) ar scdea cu numai 1,5%. Pare absurd, dar n actuala logic a jafului este destul de rezonabil. ntr-un articol din 1997, din revista Nature, economistul ecologist Robert Constanza a apreciat ecosistemul global la o valoare de 22 trilioane dolari, cu doar 20% mai mult dect produsul mondial brut anual. A fost bine intenionat, spernd s aduc un motiv economic (i nu doar unul moral) pentru pstrarea planetei. Doar c, n ton cu acelai principiu, principiul valorii, nu ar fi n interesul nostru s o pstrm, dac primim o ofert mai bun. Mai mult, nu vi se pare total neinspirat s rezumi argumentul pstrrii ecosistemului doar la suma de bani pe care o vom economisi? Acest argument cade n acelai pcat care a cauzat deja attea necazuri: c banii sunt un standard potrivit al valorii; c toate lucrurile pot fi i trebuie s fie msurate i cuantificate; c putem lua cele mai bune decizii doar adunnd numere. Sustenabilitatea a fost de mult vreme un cuvnt la mod, nct acum a devenit aproape un clieu. Totui, n ciuda faptului c toat lumea e de acord cu el, sustenabilitatea duce o lupt deja pierdut cu profitul. Pdurile mor, lacurile seac, deerturile se ntind, iar pdurile tropicale continu s cad prad defririlor ritmul nu s-a diminuat n ciuda eforturilor susinute ale ecologitilor din ultimele patru decenii. La fiecare col trebuie s nfrunte puterea banilor care, fr mil, caut profitul pe termen scurt, chiar i n detrimentul supravieuirii pe termen lung. Dup cum a scris Lenin ntr-un context ceva mai diferit, Capitalitii ne vor vinde frnghia cu care o s i spnzurm. Miopia capitalului se trage, la nivel profund, din dobnd, care necesit discontarea cash-flowurilor viitoare. Cu rate ale dobnzilor sub zero, ar predomina gndirea opus. Imaginai-v c suntei Preedintele Lumii. Acum oferta extrateretrilor nu mai este att de atractiv. De fapt, cu dobnd negativ, nicio sum de bani nu ar fi suficient pentru a cumpra pmntul, pentru c banii vor fi mai valoroi n viitor dect echivalentul cantitativ din prezent, iar valoarea lor viitoare crete exponenial n timp. Le-ai spune extrateretrilor: Pmntul nu e de vnzare cu nici un pre. Nu este asta ceea ce ar trebui s spunem astzi, cnd economia insist s pun un pre pe baza ecologic a civilizaiei i a vieii? Nu este asta ceea ce ar trebui s spunem

astzi i pentru orice schimb al comorii infinite pentru o sum finit de bani? Cred c e timpul s ne oprim din a pune pre pe frumusee, via, sntate i pe viitorul copiilor notri. mi dau seama c exemplul meu legat de specularea financiar a pmntului pare tras de pr i c cineva ar putea construi un argument economic care s l chestioneze serios. Ideea mea este c dobnda negativ modific perspectiva asupra a ceea ce se numete comportament economic. Activitile care aduc beneficii peste treizeci, cincizeci, sau o sut de ani care ntr-adevr aduc beneficii celei de-a aptea generaii au o motivaie economic totul opus celei de azi, cnd doar o persoan idealist ar face aa ceva. Cu dobnd negativ i moned depreciativ, ideile noastre nu se vor mai bate cap n cap cu interesul economic. S lum n considerare un exemplu practic. S presupunem c v gndii dac s instalai panouri solare pentru afacerea Dvs. Costul iniial ar fi de 100 000 dolari i v-ar aduce economii de 1 000 dolari pe an. n acest moment nu ar fi economic s le instalai, deoarece valoarea net actual de 1 000 dolari pe an este mult mai mic dect 100 000 dolari (chiar i la o rat mic a dobnzii). Dar dac dobnda este zero sau negativ, decizia devine economic. Oamenii iau deja astfel de decizii chiar dac nu sunt economice, pentru c adevrul din inimile noastre contrazice logica economic. n inimile noastre tim foarte bine c ideologia care echivaleaza banii cu binele este greit. Trebuie s repunem banii i binele n poziiile i raporturile lor iniiale. nc un exemplu: s presupunem c avei o pdure. Putei ori s o distrugei, vnznd-o pentru a fi tiat i exploatat pentru un profit imediat de 1 milion dolari, sau putei tia buteni n mod sustenabil pentru 10 000 dolari pe an, pentru totdeauna. Ei bine, dobnda la 1 milion de dolari este cel puin dubl fa de venitul obinut n urma exploatrii sustenabile ai putea chiar s o ncasai. Dar dac dobnzile sunt negative, aceast logic nu mai ine. Internalizarea costurilor externe funcioneaz n mod sinergetic cu moneda depreciativ pentru a transforma banii ntr-o for a binelui. Prima aliniaz interesul privat cu cel public, cea de-a doua promoveaz gndirea pe termen lung, n detrimentul celei pe termen scurt. Dei ambele sunt mbuntiri ale aceluiai sistem, niciuna nu garanteaz o lume sustenabil dac sunt aplicate individual. Doar mpreun echilibreaz decizia economic i interesul pe termen lung al societii i planetei. Bineneles, sunt timpuri cnd gndirea pe termen lung nu este potrivit. Avem multe nevoi pe care preferm s le satisfacem acum, mai degrab dect mai trziu. Dac murim de foame, preferm s mncm o mas astzi, dect o sut peste un an. n special coala Economic Austriac, dar n general economitii neoclasici, extrapoleaz asemenea exemple pentru a susine c dorina de a consuma ct mai mult, chiar acum, e n natura uman. n viziunea lor, dobnda este un fel de compensare pentru amnarea consumului, o recompens pentru o rsplat ntrziat. Cu alte cuvinte, tu, drag cititor, i doreti la nebunie s i maximizezi utilitatea prin cheltuirea tutror banilor chiar acum, dar i este indus s nu o faci, pentru c tii c vei putea avea mai mult, mai trziu, datorit dobnzii.

Acest concept este cunoscut n economie drept postulatul preferinei de timp. Preferina de timp aceast preferin presupus pentru consum imediat este crucial pentru modelul utilitii cu discount, dezvoltat de Paul Samuelson n 1930, care st la baza celor mai multe teorii economice convenionale de astzi. De asemenea, este crucial pentru multe din negrile moderne ale lui Keynes. Am descoperit un material unic de economie matematic care se adresa monedelor depreciative, n care postulatul preferinei de timp era variabila cheie n construirea unei demonstraii (amgitoare) referitoare la ct de duntoare sunt astfel de monede pentru bunstarea public. (34) Logica lui Keynes pe care am descris-o minimizeaz preferina de timp. Keynes nu a negat-o complet, dar a spus c fiinele umane tind s cheltuiasc o proporie mai mic din venitul lor, cu ct acesta crete. E evident c dac mori de foame, o s i consumi tot venitul, imediat, pe mncare; dac ai suficieni bani ca s i rezolvi toate problemele urgente, vei putea s foloseti surplusul poate pe cri, sau distracii; cnd i acele dorine i vor fi fost ndeplinite, vei dori probabil s i cumperi un Rolls-Royce. Dar cu ct ai un venit mai mare, cu att devine mai puin urgent s l cheltuieti. Keynes credea, aadar, c oamenii au o nclinare spre a economisi, fr s aib nevoie de un premiu (dobnda) ca s i amne consumul. ntr-adevr, el credea c aceast tendin de economisire poate fi distructiv dac duce la concentrarea averii. De aceea, el era de acord cu rate zero, sau negative, ale dobnzii. Citind literatur din anii 1930 i 1940 am fost ocat de intensitatea i puin deghizata afectivitate a criticii ndreptate ctre Keynes de ctre economitii sistemului. (35) Acest soi de dispre este tipic pentru orice discuie, atunci cnd sistemul consacrat intuiete c o nou teorie i pune n pericol perceptele centrale, care i definesc domeniul. Teoria lui Keynes prezint cel puin dou provocri foarte profunde. Prima, ideea lui despre tendina natural de a economisi, susine n fond c banii n sine sunt subiectul diminurii utilitii marginale cu ct am mai muli, cu att mi este mai inutil fiecare dolar n plus. (36) Mi se pare evident, dar aparent nu este att de evident pentru economitii clasici, care sugereaz o ecuaie liniar ntre bani i utilitatea indivizilor i a societii. De fapt, ei o definesc ca atare i susin teorema de baz c fiinele umane caut s i maximizeze propriul interes prin maximizarea veniturilor. Dac respingem ecuaia liniar a banilor i utilitii (adic bunul), respingem i ideologia mult prea iubit conform creia putem maximiza bunurile comune prin maximizarea creterii economice. Negm i argumentul utilitarian al capitalismului care maximizeaz bogia, deschiznd ua unor idei care subliniaz, n schimb, distribuia echitabil a bogiei. Din punct de vedere matematic, dac banii sunt subiectul diminurii utilitii marginale, distribuia optim a banilor este ct se poate de echitabil. Oferind o justificare pentru redistribuirea bogiei de la bogai, gndirea lui Keynes este, destul de logic, anatema pentru ideologii bogilor. Dar viziunea lui Keynes referitoare la preferina pentru lichiditi implic o provocare i mai mare dect asta. S ne gndim din nou la perspectiva opus, exemplificat de economitii clasici i avocaii colii Austriece, cum c oamenii sunt

risipitori prin natura lor. Dup cum a exprimat economistul de sec. al IX-lea, N. W. Senior, a te abine de la o plcere care i este la ndemn, sau a cuta rezultate distante mai degrab dect imediate, sunt printre cele mai dureroase exerciii pentru voina uman. (37) Aici este un exemplu mai recent, al unui urma al lui von Mises: Nu poate exista nicio rezerv de fonduri care se pot mprumuta fr economii precedente, adic fr abinere de la de posibilul consum al unor bunuri prezente (un exces al produciei curente fa de consumul curent). Nu ar exista nici rat a dobnzii, nici a preferinei de timp. Sau, mai degrab, rata dobnzii ar fi infinit mai mare, ceea ce oriunde n afara Grdinii Raiului ar fi echivalent cu o existen asemntoare cu a animalelor. Oamenii i-ar duce cu greu existena primitiv, nfruntnd realitatea cu minile goale i doar cu dorina de gratificare imediat. (38) n acest caz, dobnda este un premiu pentru cumptare i reinere. n aceast viziune gsim ecoul unor ideologii profunde i ascunse, care stau la baza civilizaiei noastre; de exemplu, c progresul uman, att cel spiritual, ct i cel material, vin din ctigarea unui rzboi cu natura: forele naturale n exterior i dorina, plcerea i instinctele animalice n interior. Austeritatea devine o virtute major; fr ea, idelologia spune c nu am fi cu nimic mai buni dect animalele. Nu am fi beneficiat de ascensiune ntr-o zon uman, separat i mai bun, desprit de natur. Karl Marx o spune aa: Cultul banilor are partea lui ascetic, auto-negarea i sacrificiul propriu economisirea i frugalitatea, dispreul pentru lumesc, temporal i plceri frugale; fuga dup comoara etern. De aici, legtura dintre puritanismul englez sau protestantismul danez i mbogire. (39) Aceast mentalitate depete cultura noastr. Trebuie s amni gratificarea. Trebuie s i ii n fru dorinele, cu gndul la recompense viitoare. Durerea de acum nseamn ctigul de mai trziu. F-i tema pentru examen. Du-te la munc pentru salariu. F micare ca s fii sntos. ine o diet ca s fii slab. Dedic-i viaa ctre ceva care se pltete bine, chiar dac nu e pasiunea ta, ca sa poi s beneficiezi de o pensionare plcut. n toate acestea aplicm un regim al ameninrilor i recompenselor, structurat astfel nct s ne autodepim lenea sau egoismul. Dobnda devine un motivator n rzboiul cu sinele, depirea uurtii noastre demne de pedeaps. Dar asta este, cu adevrat, natura uman? Este ntr-adevr n natura noastr s consumm i s supra-consumm, fr s ne gndim la ali oameni, alte fiine, sau la viitorul nostru? Nu. Vechii greci, dei nu sunt cunoscui avnd cele mai filantropice perspective asupra naturii umane, au avut dreptate. Dup cum a spus Aristofan, n toate lucrurile pine, vin, sex .a.m.d. exist saietate. Nevoile noastre sunt limitate i cnd le-am ndeplinit, ne ndreptm spre alte lucruri i suntem mpini spre generozitate. Dar saietate de bani nu exist. Nu tendina de consum este cea care nu are limit; dimpotriv, dorinele fr limit apar odat cu banii. Dup ce obin un exces de consumabile, oamenii rvnesc pur i simplu dup bani, nu dup ceea ce ar putea cumpra cu ei i aceast nzuin nu are limit. Economitii neoclasici (i coala Austriac) o spun invers, dar Gesell i Keynes au avut dreptate cnd cutau s le ia banilor mcar cteva din

caracteristicile care i transform ntr-o tentaie fr limit. Keynes era contient i a explicat ntr-adevr c dominaia preferinei pentru lichiditi, fa de preferina de timp, era un element de baz al teoriei lui: o lege psihologic, dup cum a numit-o. Binneles, pentru unii oameni dependeni de mncare, sex sau alcool chiar nu exist saietate n lucrurile enumerate de Aristofanes. Oare asta demonstreaz c oamenii sunt totui lacomi? De fapt, exemplul adiciilor ne ilumineaz referitor la ceea ce este eronat cu banii. Dependena apare cnd folosim ceva ca pe un substitut pentru altceva care ne este cu adevrat necesar mncarea de exemplu, ca substitut pentru legturi, sexul ca substitut pentru intimitate emoional; .a.m.d. Banii ca scop universal devin un substitut pentru multe alte lucruri, inclusiv acelea pe care economia monetar le-a distrus: comunitatea, legtura cu locul, legtura cu natura, timpul liber i altele. Cnd vorbim despre lichiditatea banilor, ne referim simplu la faptul c i putem schimba uor pe orice altceva ne dorim. Acum, n economia monetar, putem schimba orice marf pe o alt marf, dar nu direct, ci prin intermediul mijlocului de schimb (banii). De ce am prefera atunci banii altor mrfuri? Cu excepia acelor cazuri cnd avem o nevoie, care trebuie satisfcut rapid (i asta presupune s ai la ndemn o cantitate suficient din mijlocul de schimb), singurul motiv pentru preferina banilor este acela c, prin pstrare, nu i pierde din valoare. Neperisabilitatea banilor i transform nu numai ntrun intermediar universal, dar i ntr-un scop universal. Dac reuim s crem o moned care s nu fie de durat, atunci i pstrm funcia de intermediar, dar nu i pe cea de scop. i atunci facem posibil o form de bogie care se difereniaz radical de tot ceea ce am cunoscut pn acum.

Odat cu introducerea banilor liberi, valoarea banilor a fost redus la aceea a umbrelelor; prietenii i rudele se ajut reciproc, mprumutundu-se cu bani, ca i cum asta ar fi cea mai banal chestiune. Nimeni nu pstreaz sau nu poate pstra rezerve de bani, deoarece este obligatoriu ca banii s circule. Dar pentru c nimeni nu are voie s pstreze rezerve de bani, acestea nici nu sunt necesare. Deoarece circulaia banilor este ordonat i nentrerupt. Silvio Gesell Echivalentul mijlocului universal i al scopului universal n economia modern este mijloc de schimb, respectiv mijloc de pstrare a valorii. Un mod de a nelege efectul dobnzii negative este c separ aceste dou funcii. Aceasta este o schimbare profund. Cei mai muli economiti consider faptul c sunt mijloc de schimb, respectiv mijloc de pstrare a valorii, funcii definitorii ale banilor. Dar combinarea acestor dou funcii ntr-un singur obiect cauzeaz necazuri, deoarece un mijloc de schimb trebuie s circule pentru a fi util, iar un mijloc de depozitare a valorii trebuie s fie pstrat, pentru a nu circula. Aceast contradicie a creat secole de-a rndul tensiuni ntre bunstarea individual i cea a societii. Tensiunea dintre bunstarea individual i cea a societii reflect concepia sinelui atomizat, care domin societatea actual. Aa c un sistem care rezolv aceast disput,

promite consecine profunde pentru contiina uman. n Capitolul I, am scris n timp ce banii de astzi ncorporeaz principiul Mai mult pentru mine, nseamn mai puin pentru tine, ntr-o economie a darului, mai mult pentru tine este, deopotriv mai mult pentru mine, pentru c cei care au, druiesc celor care sunt n nevoie. Darurile ntresc nelegerea mistic a participrii la ceva mai mare dect tine i care, totui, nu este separat de tine. Axiomele interesului raional pentru sine se schimb, pentru c acest sine s-a extins, pentru a cuprinde ceva din cellalt. Putem atribui banilor aceleai proprieti ca i darurilor? ntr-o economie bazat pe bani liberi, bogia ar nsemna ceva total diferit fa de ceea ce nseamn astzi i, de fapt, ar mprumuta multe din caracteristicile pe care le-a avut n societatea primitiv, cea bazat pe dar. n societile de vntori i culegtori, care erau n general nomade, posesiunile erau literalmente o povar. Costurile de depozitare pe care le au banii astzi erau destul de reale. i n societile sedentare agriculturale, posesiunile precum cirezile sau hambarele cu grne, dei dorite, nu aduceau aceeai siguran cu faptul de a fi integrat ntr-o reea vast de relaii sociale ale druirii i primirii. Grnele pot putrezi, iar cirezile pot muri, dar dac ai fost generos cu averea ta fa de comunitate, nu ai de ce s te temi. Banii liberi reintroduc mind-set-ul economic al unui vntor-culegtor. n sistemul de azi, e mult mai bine s ai o mie de dolari dect ar fi s existe zece oameni, care s i datoreze fiecare o sut de dolari. ntr-un sistem de dobnzi negative, dac nu ai neaprat nevoie s cheltuieti banii chiar acum, opusul este valabil. Din moment ce banii se depreciaz n timp, dac am bani pe care nu i folosesc, sunt fericit s i-i mprumut, la fel cum ar fi dac a avea mai mult pine dect a putea s mnnc. Dac o s am nevoie de o parte din ei n viitor, pot s fac apel la cei pe care i-am mprumutat, sau s descopr persoane noi n reeaua mea, care au mai muli bani dect au nevoie imediat. n mod similar, cnd un vntor primitiv a ucis un animal mare, ar da cea mai mare parte din carne n funcie de gradul de rudenie, de afiniti personale i de nevoi. n timp ce cu banii depreciativi era mult mai bine s ai muli oameni care s i datoreze cte ceva, dect s ai o grmad mare de carne care se stric, sau chiar i de carne uscat, care trebuia transportat, sau adpostit. De ce ai vrea asta oricum, din moment ce comunitatea ta este la fel de generoas cu tine, precum eti tu cu ea? Sigurana venea mprind. ansa vecinului tu era i ansa ta. Dac ai fi dat brusc peste o surs foarte mare de bogie, ai fi dat o petrecere. Dup cum a explicat un membru al tribului Pirah, atunci cnd a fost chestionat cu privire la modul de depozitare al mncrii, Pstrez carnea n burta fratelui meu. (40) Sau s lum n considerare conceptul de bogie !Kung explorat n acest schimb de replici dintre antropologul Richard Lee i un om !Kung, !Xoma: l-am ntrebat pe !Xoma Ce face un om s fie //kaiha (bogat) faptul c are muli saci cu //kai (mrgele i alte valori) n coliba sa?. A pstra //kai nu te face un //kaiha, a replicat !Xoma. Ci atunci cnd cineva face ca bunurile s circule n jur, atunci l putem numi //kaiha. Ceea ce prea a spune !Xoma era c nu numrul de bunuri pe care l ai constituie bogia, ci numrul de prieteni. Bogia persoanei era msurat prin frecvena tranzaciilor i nu prin inventarul bunurilor pe care le are la ndemn. (41)

Bogia, ntr-un sistem al banilor liberi, evolueaz n ceva asemntor modelului din nord-vestul Oceanului Pacific sau Melanezia, n care un lider acioneaz ca o staie de deviere a bunurilor care circul n mod reciproc ntre propriile grupuri i alte grupuri asemntoare ale societii. (42) Statutul nu a fost asociat cu acumularea banilor sau a posesiilor, ci mai degrab cu o mare responsabilitate de a fi generos. V putei imagina o societate unde cel mai mare prestigiu, putere i leadership sunt n acord cu aceia care au cea mai mare nclinaie i capacitate de a da? Aa era situaia n societile arhaice. Statutul consta n generozitate i generozitatea crea gratitudine i obligaie. Ca s fii lord sau rege, trebuia s ii serbri somptuoase i s dai daruri luxuriante egalilor i subordonailor. Avem un exemplu extrem de clar al acestor fapte n Nibelungii, epopeea german a evului mediu, care conine idei din surse mult mai vechi. Cnd Kriemhild, vduva marelui erou Siegfried, a nceput s mpart cu generozitate motenirea de la el, regele s-a simit att de ameninat nct a omort-o i a aruncat comoara n Rin (unde a rmas pn n zilele noastre!). Autoritatea regelui era susinut de daruri i aceast autoritate a fost subminat cnd altcineva ddea daruri mai mari dect el. mprumuturile cu dobnd zero dintr-o economie bazat pe bani liberi sunt echivalente cadourilor din vremurile de demult. Chiar dac aceste mprumuturi par s ncalce principiul darului, deoarece reciprocitatea nu este stabilit n avans, ele tot sunt daruri: Nu banii sunt druii, ci utilizarea lor. n vremurile strvechi, obligaiile i ateptrile legate de actul de a drui erau stabilite la nivelul societii. Acelai lucru este valabil acum: determinarea social ia forma contractelor, nelegerilor, legilor .a.m.d. Dinamica ce st la baza acestor forme este echivalent: aceia care au mai mult dect au nevoie, dau i altora. Este chiar att de simplu, o expresie a unei generoziti nscute a fiinei umane, aa cum am descris-o n Capitolul I. E necesar doar un sistem monetar care ncurajeaz, mai degrab dect nfrneaz, aceast generozitate. Nu e necesar nicio schimbare miraculoas a naturii umane. Dup cum am descris n , n timp ce ntr-un sistem bazat pe dobnzi, sigurana vine din acumularea banilor, ntr-un sistem depreciativ vine din canalele productive prin care s fie direcionai i asta pentru a deveni centrul fluxului bogiei, i nu scopul acumulrii ei. Cu alte cuvinte, se concentreaz pe relaii, nu pe avuie. Se potrivete cu un alt sim al sinelui, care se afirm nu acumulnd tot mai mult dintr-o lume care se limiteaz la mine i la al meu, ci dezvoltnd i adncind relaiile cu alii. ncurajeaz reciprocitatea, druirea i circulaia rapid a averii. Uneori oamenii se ntreab dac moneda cu dobnd negativ, la fel ca inflaia, n-ar stimula i mai tare consumul. n termeni economici, asta s-ar putea ntmpla doar dac rata deprecierii ar fi prea mare, ducnd la preferina bunurilor n detrimentul banilor pentru stocarea valorii. (43) Cele dou ar trebui s fie egale. Dar s investigm mai detaliat aceast problem. Cnd am descris o moned a abundenei, oamenii au protestat c trim ntr-o lume a lipsurilor. Resursele naturale sunt finite i le-am folosit aproape pe toate. Problema e c le-am tratat drept nelimitate. Ca urmare, cineva ar putea crede c o atitudine i o moned a abundenei sunt ultimele lucruri de care avem nevoie.

Ca rspuns la aceast ngrijorare, v rog s v gndii dac moneda lipsurilor, cea pe care o avem acum, a limitat sau nu consumul de resurse limitate. Nu a fcut-o. Lipsa banilor a agravat ncercarea de a le converti n bani. Este o atitudine a lipsurilor, nu a abundenei, care a dus la epuizarea bunurilor noastre comune naturale. Competiia i acumularea a mai mult dect cineva are nevoie sunt rspunsurile normale ale unei lipse de resurse percepute. Supraconsumul obscen i risipa din societatea noastr s-au nscut din srcie: deficitul fiinei care afecteaz sinele intim i scindat, lipsa banilor ntr-un sistem bazat pe dobnzi, srcia relaiilor care vine din ntreruperea legturilor cu comunitatea i natura, presiunea necontenit de a face ceva, orice, din care s trieti. n contrast, rspunsul firesc la o atmosfer a abundenei este generozitatea i darul. Aceasta include druirea ntre oameni, dar i dincolo de ei. De unde cursa noastr frenetic de a transforma natura n mrfuri, care nici mcar nu ne ndeplinesc nevoile, dac nu din insecuritate? Gndii-v puin. Este o atitudine de lipsuri, sau de abunden, atunci cnd cineva cumpr cincizeci de perechi de nclminte? Este o persoan sigur pe sine, sau nesigur, atunci cnd cumpr a treia main sport i o cas de aproape 1000 mp? De unde aceast dorin de a avea, de a domina i de a controla? De la un sine singur i srac ntr-o lume ostil, care nu druiete nimic. Banii liberi ncorporeaz nvturile spirituale ale abundenei, interconectivitii i efemeritii. ns aceste nvturi sunt n conflict cu lumea pe care am creat-o prin credina noastr, n special setul de credine care compun povestea banilor. Este timpul s ne obinuim cu o lume nou, n care nu mai ncercm s ne mbogim pstrnd, depozitnd, avnd. Este o lume n care eti bogat dac druieti. Profesorii programrii prosperitii New Age, pe care i-am criticat n Capitolul al 6-lea, anun de fapt un adevr important. Chiar trebuie s ne nsuim o atitudine a abundenei i s crem o lume care s o ncorporeze. Dragii mei cititori, gndii-v doar: chiar suntei Dvs. cei care spunei i mprumut bani, dar doar dac mi aduci mai muli napoi? Dac avem nevoie de bani ca s trim, nu este o form de sclavie? n mod semnificativ, iertarea datoriilor pentru care a fost faimos Solon a fost determinat, parial, de servilismul ndatorat al unei pri tot mai mari a populaiei. Astzi, tinerii se simt sclavii sistemelor de mprumut pentu studii, proprietarii ai creditelor ipotecare, iar ntregile naiuni ale lumii a treia, datoriilor strine. Dobnda este sclavie. i din moment ce condiia sclaviei umilete att proprietarul de sclavi, ct i sclavul, n inimile noastre nu vrem niciuna din ele. Dac mprumutai bani cuiva, chiar trebuie s meninei la nesfrit umbra acelei obligaii asupra persoanei creia i-ai acordat mprumutul? Dobnda la un mprumut duce la aceasta: este o presiune de returna. Este o ameninare, Dac nu returnai banii, suma o s tot creasc. Dobnda zero sau negativ poate fi suportat cu o oarecare libertate. i lipsete acea ameninare a sclaviei ndatorate o via ntreag. (44) Cred c dobnda negativ este destul de natural. Dac mprumut bani unui prieten i el nu mi-i returneaz, eventual voi spune las, nu vreau s ai grija asta toat viaa. Nu vreau s in

cu dinii de lucruri vechi, de datorii vechi. Un sistem monetar bazat pe dobnzi negative consolideaz aceast tendin salutar, nativ nou tuturor, de a abandona trecutul i de a merge mai departe.

(1) La nceput, contrastaliile se refereau la costurile implicate de depozitarea bunurilor, costuri adugate costurilor legate de transport. Aceste termen se aplic n mod natural monedelor devalorizante, deoarece se aplic doar banilor folosii ca mediu de stocare a valorii. Bunurile pentru care ar putea fi schimbai au costuri de ntreinere, de transport i de depozitare; prin urmare, i banii ar trebui s le aib. Dezavantajul acestui termen const n faptul c nu este familiar celor mai muli oameni i e ciudat. Moneda devalorizant cuprinde ideea c valoarea banilor scade n timp. Din pcate, termenul este uor greit interpretat, n sensul scderii puterii de cumprare a modei n sine, dect scderea n valoare a fiecrei uniti a acesteia. De obicei, deprecierea se refer la valoarea monedei n raport cu alte monede. Dobnda negativ transmite foarte eficient ideea de baz, mai ales n descrierea sistemului ca ntreg. Cu toate astea, se poate crea confuzie, deoarece dobnda se aplic banilor mprumutai i nu banilor n sine. n aceast carte, voi folosi alternativ aceti termeni diferii, mpreun cu termenul de bani gratuii al lui Silvio Gesell. (2) Kennedy, Margrit, , Seva International, 1995. p. 40. (3) Zarlenga, Stephen, , NV. American Monetary Institute. 2002; p. 253. (4) Fr timbre, ar valora efectiv 88 de ceni. (5) Doar cteva din scrierile lui Gesell au fost traduse n englez. A fi interesat s aflu dac a abordat vreo tem ecologic n voluminoasele lui scrieri n limba german. (6) Gesell, Silvio. , traducere de Philip Pye. Berlin: NEOVerlag. 1906. chapter 4.1.

(8) Aceste date provin din ziarele financiare contemporane (de exemplu, Cohrssen, Wara). (9) Fisher, Irving, , New York, Adelphi, 1933. capitolul 4.

(12) Champ, Bruce. , , 1 aprilie 2008. (13) Fisher, Irving. , New York, Adelphi, 1933, capitolul 5. (14) Lietaer, Bernard. , Post Falls, ID. Century. pp. 156160. (15) Champ, Bruce. , Federal Reserve Bank of Cleveland Reseach Paper, 1 aprilie 2008. (16) Mankiw, N. Gregory. , New York Times, 18 aprilie 2009. (17) Autor necunoscut, , The Economist, 22 ianuarie 2009. (18) Hall, Robert and Susan Woodward, , Vox, 13 aprilie 2009. (19) Koenig, Evan and Jim Dolmas, , Southwest Economy, volumul 4, iulie/august 2003. Rezerva Federal Dallas. (20) Ultimele dou variante au fost discutate de Buiter, Willem n , Financial Times Online, 5 iulie 2009 (21) Ambele opiuni au fost discutate de ctre Buiter n (22) Baker, Dean. Counterpunch 2 aprilie 2010 (23) De fapt poate cauza inflaia preurilor din cauza unor supralicitri speculative ale preurilor mrfurilor n absena oportunitilor de investiii productive. (24) Unii dintre cititorii mei care sunt mai buni cunosctori, vor protesta cu siguran spunnd c este greit s crezi c bncile fac bani din extinderea ratei dobnzii. Cnd bncile acord un credit, nu mprumut banii din depozite, ci mai degrab creeaz bani noi creditul printr-o singur operaiune contabil. Din pcate i asta este o deformare a ontogeniei banilor. Voi explica mai multe n Anexa . Aceast concluzie referitoare la scopurile prezente este c un sistem bancar bazat pe dobnzi negative ar fi fundamental similar cu cel de azi (cel puin nainte de instaurarea economiei de tip cazino). (25) Cele mai multe descrieri fiziologice ale inimii o aseamn cu o pomp, dar inima nu furnizeaz for propulsatoare pentru circulaia sngelui. Ar fi imposibil pentru un organ de 300 grame s pompeze un lichid vscos prin mii de kilometri de mici vase de snge. De fapt, circulaia embrionic ncepe nainte ca inima funcional s existe, avnd propriul su impuls endogen susinut de relaia cu ntregul sistem circular i, ntr-adevr,

cu ntregul organism. Inima stopeaz temporar circuitul, prin dilatarea atriului, nainte de a fi eliberat ctre ventricul. Seamn mai mult cu un berbec hidraulic dect cu o pomp, avnd i o funcie de rsucire pentru a menine micarea spiralat a sngelui. (26) De fapt, FED ncearc deja s exercite aceast funcie de ascultare i modulare. Meredith Walker, o fost economist FED, descrie ct de mult din munca ei pentru pregtirea pentru ntlnirile Comitetului Open Market consta n comunicarea cu nenumrate firme i instituii financiare, ceea ce nsemna de fapt luarea pulsului economiei. Politica monetar a fost un rspuns natural la aceast analiz, cu excepia momentelor n care interferarea politicului a mpiedicat rspunsul natural i a mpins FED-ul ctre un control tot mai puternic, similar unei pompe. (27) Keynes, J. Maynard. New York. Harcourt, Brace & Howe. 1936: Vol. 4, Cap. 23, seciunea 4. (28) n plus, n acest sistem, ratele dobnzii biletelor la ordin cu lichiditate ridicat ar tinde spre valoarea ratei de depreciere. (29) Comentariu anonim pe (30) Eficiena marginal a capitalului se refer la rezultatul ateptat al fiecrui dolar de investiie nou) (31) Keynes, J. Maynard. New York. Harcourt, Brace & Howe. 1936: capitolul 17, seciunea 2. (32) Ibid., sec. 3. (33) Atunci cnd dobnda depete creterea economic, ntr-adevr, ei pretind pentru ei nii o parte tot mai mare din averea societii i asta fr niciun risc, din cauza planurilor de salvare (34) Rsl, Gerhard. Regional Currencies in Germany: Local Competition for the Euro? , nr. 43. (2006). (35) Vezi de exemplu Holden, G.R. Mr. Keynes Consumption Function and the Time Preference Postulate. . 52, nr. 2; (1938): pp. 281-296. Acest studiu ilustreaz principiile ideologice despre care discutm, numite acolo ca legi psihologice. (36) Utilitatea marginal descresctoare este deseori ilustrat ca aplicare a fertilizatorilor. Prima doz dubleaz recolta, urmtoarea doz crete recolta cu 10%, urmtoarea cu 1% i tot aa. De ce nu s-ar aplica i la bani? (37) Senior, N.W. , citat n Handon, Jon D. and David Yosifon, The Situational Character: A Critical Realist Perspective on the Human Animal, 76. Nu avem cum s nu observm faptul c o exercitare dureroas a voinei este o virtute admirabil. (38) Hoppe, Hans-Hermann. n , ed. March Skousen. Santa Barbara, CA: Praeger, 1992. Sublinierea mi aparine. (39) Marx, Karl. , New York. Penguin Classics. p. 230.

(40) Everett, Daniel L. , Current Anthropology 46: 4, 2005.) (41) Lee, Richard, , New York. Holt, Rinehart, and Winston, 1984. pag. 101 (42) Sahlins, Marshall. , New York, Routledge, pag. 209. (43) Dac rata deprecierii ar fi prea mare, tot s-ar face investiii de capital speculative, care vor rezulta n supracapacitare, inflaie i un ciclu de dezvoltare i colaps. FED-ul sau Banca Central ar trebui s exercite aceleai funcii pe care (se presupune c) le exercit i astzi, linitind supranclzirea economic prin creterea ratei dobnzilor (aducnd rata de depreciere mai aproape de zero). Ar putea chiar s mai fie cazuri n viitor cnd ar fi bine ca ratele dobnzilor s se ntoarc pe teritoriul pozitiv. Astfel de timpuri sar traduce n rate mari ale creterii economice. Astfel, rata dobnzii fr risc ar fi mai mic dect rata creterii economice, prentmpinnd concentraia bogiei pe care o cauzeaz n mod normal dobnda. Oricum, cred c un astfel de scenariu nu e prea posibil atunci cnd creterea nu mai este subvenionat i cnd ameliorarea capitalului social a diminuat domeniul serviciilor pltite. (44) Aceasta nu nseamn c cei care acord credite nu ar putea bloca garania sau executa silit datornicii pentru neplat la termenul convenit. Ar nsemna c, pe msur ce ateapt mai mult, cu att ar putea recupera mai puin.

Creterea infinit a consumului material ntr-o lume finit este o imposibilitate. E.F. Schumacher

ltimele dou capitole au schiat o economie care este sustenabil: una care ncorporeaz limitele ecologice ale planetei i prosper fr o nevoie structural de cretere nesfrit prin consum. Dar sustenabilitatea acesteia trebuie s fie aspiraia noastr suprem? Mult timp am fost nerbdtor n privina sustenabilitii, ca i cum aceasta ar fi fost un scop n sine. Dar, oare, nu este mai important s ne gndim la ce anume vrem s susinem i, prin urmare, ce vrem s crem? Multe lucruri frumoase, necesare, nu sunt sustenabile: spre exemplu, starea de a fi gravid. Sunt ncurajat de recenta schimbare a modului de gndire de la sustenabilitate ctre tranziie. Acel lucru spre care facem aceast tranziie va fi, de departe, mult mai sustenabil dect modul nostru de via actual, dar acesta nu va fi elul suprem, cum nici elul suprem al vieii nu este acela de a rmne, pur i simplu, n via. Un nucleu esenial al economiei sacre l constituie faptul c aceasta este mai curnd o extensie a ecologiei, dect o excepie a acesteia. Aa c trebuie s ne punem ntrebarea: este natura fundamental stabil, sustenabil sau armonioas? Are caracteristicile pe care le vrem n societate? Unii oameni nltur ideea c natura este armonioas sau echilibrat, subliniind, n schimb, aspectele sale crude, competitive i risipitoare. Aceast postur are implicaii ideologice profunde, pentru c justific programul Ascensiunii: s domine i s stpneasc natura prin tiin i tehnologie. n mod normal, oamenii care simpatizeaz aceast viziune au i o viziune hobbesian a unei societi i naturi umane primitive i vd civilizaia, cu diversele ei moduri de control social, ca fiind o mbuntire fa de vremurile slbatice i brutale. Asta este o parte din povestea Ascensiunii ridicarea deasupra naturii noastre animalice ctre un trm exclusiv uman.

Acest mod de a privi natura ca pe o vast aren de competiii, o lupt darwinian pentru supravieuire ntre organisme concurente izolate, reverbereaz n ntreaga teorie economic. n biologie, aceast paradigm a ajuns ntr-o provocare crescnd, dar echivalentul ei economic nc domnete suprem printre economitii profesioniti i cei mai importani factori de decizie politici. Exact cum genele egoiste ale lui Darwin ar trebui s-i mreasc autointeresul reproductiv, la fel i omul economic al lui Adam Smith caut s-i maximizeze interesele economice. Aceasta este o presupunere esenial a instrumentelor economice n formularea legilor cererii i ofertei. n ultimele dou decade, a aprut o schimbare de paradigm important n biologie, care pune accentul pe cooperarea, simbioza i ntreinerea homeostatic a ntregurilor mai mari dect organismele individuale. Mai mult, nsi noiunea de integritate genetic a ajuns sub semnul ntrebrii, pe msur ce noi descoperiri demonstreaz importana schimbului de gene ntre organisme i specii distincte. Cderea paradigmei biologice a competiiei este similar cu evoluiile din psihologie, sociologie i, da, din economie. Competiia i supravieuirea celui mai adaptat nu mai pot fi axiomatice n niciun domeniu. Acest lucru nu nseamn c ntrecerea nu este important, sau c natura nu este schimbabil. Procese nesustenabile chiar au loc n natur i nu sunt aberaii. i ele servesc unui scop: s propulseze sistemele de la o faz la alta. La o conferin recent, cineva a avut o obiecie asupra modului n care vd eu legea rezultatelor, observnd c sistemele naturale produc, uneori, mari cantiti de deeuri, pe care niciun alt organism nu le poate folosi i care otrvesc mediul tuturor. Se gndea, probabil, la catastrofa oxigenului din Precambrian, cnd au aprut organismele care folosesc fotosinteza i au otrvit atmosfera cu deeul lor, oxigenul. n viziunea clasic, aceast disfuncionalitate a naturii ar fi nsemnat sfritul vieii pe pmnt, dac nu ar fi existat apariia norocoas a organismelor aerobe care pot nltura oxigenul din atmosfer. Aceasta nu a fost armonia naturii a fost, cel mai probabil, o mutaie norocoas. Concluzia este c nu ne putem baza pe armonia naturii, c suntem n permanen n pragul unei catastrofe i c, prin urmare, trebuie s exercitm un control tehnologic asupra naturii, asupra corpului i asupra naturii umane. Aceasta este ideologia Ascensiunii, care corespunde ideologiei economice a creterii i este mpotriva idealului unei economii n stare de echilibru. Cel care mi-a pus ntrebarea nu a mers att de departe; ideea lui s-a limitat la nu apelai la legea naturii pentru a justifica o economie cu cretere zero. A dori s ncorporez fenomenul catastrofic ntr-un context mai larg. Este adevrat c bucle pozitive, cum ar fi cea a catastrofei oxigenului din Precambrian, exist n natur. Ele apar n momente speciale, momente dure al transformrii. La fel ca, de exemplu, cascada de rspunsuri pozitive de autoconsolidare, auto-sporire a hormonilor care declaneaz procesul de natere. Travaliul naterii este nesustenabil poate omor mama, dac dureaz prea mult dar, odat ce scopul acesteia este atins, mama se ntoarce la homeostaz. Fazele rspunsului pozitiv duc un organism sau ecosistem de la o stare stabil veche, la una nou.

Sutem s privim banii exact n acelai mod. Banii, mpreun cu tehnologia, sunt unul dintre hormonii cheie ai metaorganismului uman care ne propulseaz pe un curs nesustenabil, ctre o nou stare. Tehnologia se construiete pe tehnologia trecut i creeaz probleme care necesit i mai mult tehnologie. Capitalul se construiete pe capitalul vechi i este constituit prin datorii purttoare de dobnd, care necesit crearea de mai mult capital, n mod exponenial, n viitor. Nesustenabil, da, dar nefiresc doar dac ncercm s-l susinem dincolo de durata lui normal. Procesele cu bucl pozitiv ntotdeauna i ating limitele. Contraciile pmntului se intensific numai pn la un punct apoi un copil se nate. Ceea ce noi vedem, alarmai, ca fiind o curb exponenial de cretere este, n realitate, partea curb a unei faze de tranziie.

Imaginile 2 5 ilustreaz acest lucru. Liniile continue reprezint creterea banilor, populaiei, consumului de energie, utilizarea resurselor, emisiile de carbon i multe alte lucruri pn n prezent. Este o curb exponenial. Liniile ntrerupte reprezint patru viitoruri posibile. Imaginea 2 reprezint mitul tehno-topian al Ascensiunii, care spune c creterea exponenial poate exista, i va continua mereu, pe msur ce vom cuceri galaxia i universul. Spune c, atunci cnd vom crete peste limitele pmntului, vom coloniza stelele i vom teraforma noi planete; c infinitatea universului va cuprinde creterea noastr exponenial infinit. Politicile economice curente ncorporeaz curba din figura 2. Dei n ziua de azi muli oameni recunosc c dezvoltarearea exponenial continu amenin bazele vieii pe pmnt, aceast recunoatere nu s-a infiltrat nc n discursul economic principal, care se concentreaz, n continuare, pe cretere. Frica pesimitilor este aceea c urmarea acestei curbe exponeniale de pn acum nu poate fi alta dect cea din figura 3 o cdere catastrofic napoi la punctul iniial. Aceasta este, n esen, predicia gnditorilor colapsiti ai anticivilizaiei i ai micrilor Vrfului

de Producie a Petrolului, care compar condiiile noastre prezente cu demografica animalelor precum lcustele, care au o explozie masiv a populaiei, care mpinge numrul acestora mult peste puterea de susinere a pmntului, urmat de o prbuire a populaiei. De asemenea noi, spun ei, trim mult peste puterea de susinere a pmntului i, de aceea, o implozie a populaiei este inevitabil. Sfritul lumii, scenariile colapsiste precum Armaghedonul, popularizarea profeiilor anului 2012, sau alte sfrituri cataclismice ale lumii, au o anumit atracie emoional, o atracie pe care trebuie s mrturisesc c am simit-o i eu, uneori. O parte din mine voia s se temine totul. Nu sunt singur. Muli dintre noi sunt stui de lumea modern, cu violena ei, alienarea, srcia, moartea i disperarea c nu se va schimba niciodat. Un eveniment la scar mondial, care va face asta pentru noi, este atrgtor, fie c e vorba de vreun miracol cu care tehnologia ne va salva, sau venirea lui Iisus, sau OZN-urile, sau chiar un cataclism geologic, social sau economic. Muli gnditori colapsiti sunt absorbii de ceea ce ar putea urma colapsului: o societate comun redus tehnologic, legat strns de natur, de spirit i de vechile ci. Mai mult, perspectiva unei prbuiri economice sau de mediu gratific acea parte rzbuntoare din noi care vrea s spun i-am spus eu! parte care dorete s-i vad pe cei ri pedepsii. Din nefericire, scenariile colapsiste implic suferin imens: sute de milioane, sau miliarde, de victime. Mai mult dect att, acestea implic tergerea ntregului edificiu al civilizaiei, al prilor bune mpreun cu cele rele. Acest lucru ar fi n regul dac tehnologia i cultura ar fi ntr-adevr o greeal, dar eu gndesc c, similar celorlalte fiine, nsuirile noastre au un scop, scop pe care nu l-am descoperit nc. Ne dezvoltm acum ca n copilrie, iar criza pe care am creat-o ne ofer prima ocazie de a ne folosi darurile n scopul lor adevrat. ntr-un mod subtil, a respinge darurile noastre pe de-a-ntregul este precum mentalitatea Separrii, care ne ridic deasupra restului naturii. Amndou sunt un fel de excepionalism antropocentric. Nu ne putem reuni cu natura ca o specie matur? Cu acest lucru n minte, mai ofer dou curbe care se potrivesc cu datele punctuale pe care le avem pn acum. Figura 4 arat o curb care este obinuit n natur: o perioad de cretere rapid care eventual ncetinete i se apropie de o stare de stabilitate. Aceast curb poate desemna creterea unui adolescent, totalitatea biomasei vegetaiei care se dezvolt din nou pe un teren sterp, sau populaia unei bacterii nou introduse ntr-un vas Petri, cu o surs de hran constant. Figura 5 reprezint un alt tipar comun: un vrf deasupra nivelelor sustenabile pe termen lung, urmat de un declin gradual ctre o stare de echilibru. Fazele de cretere rapid, determinate de competiie, urmate de faze de tranziie ctre o stare de echilibru, sunt comune n natur. Gndii-v la un ecosistem imatur cu ierburi i rsaduri n competiie pentru lumina solar. Aceasta este doar o faz a unui proces mai larg, care va culmina ntr-o pdure stabil, nelinear, complex i simbiotic. Cufundai ntr-o economie i ideologie corespunztoare ecosistemului imatur, am vzut captul competiiei n mod similar celui din natur. Probabil c umanitatea se maturizeaz, se autoorganizeaz n ntreguri mutuale, n care competiia i creterea nu mai sunt prioritare.

De fapt, statisticile demografice recente par s arate nu o cdere brusc a populaiei, ci o scdere rapid a creterii. Am putea vedea o plafonare a populaiei pe msur ce va atinge o valoare asimptotic de 8 sau 9 miliarde de oameni (figura 4), sau un vrf pe la acel nivel, urmat de o scdere ctre o stare de echilibru la cteva miliarde (figura 5). Interpretnd aceste curbe n termeni economici, fie monetizarea vieii va ncetini i se va opri (creterea economic va ncetini treptat, pn cnd va atinge starea de echilibru, economia cu zero cretere) sau se va contracta un pic, nainte de a se stabiliza la un nivel mai sczut (PIB mai mic pe cap de locuitor) dect cel actual. Figura 4 arat primul scenariu, Figura 5 pe cel de-al doilea. Dintre cele dou cazuri, cel al popuaiei i cel al economiei, eu l prevd pe acesta din urm. Statisticile demografice susin aceast presupunere. Pe msur ce o ar se apropie de industrializarea total, natalitatea scade de multe ori sub rata deceselor. Acest lucru implic un uor declin natural al populaiei i nu o moarte catastrofal n mas. Cred c, pe o planet n refacere, att PIB-ul, ct i populaia vor atinge un vrf n urmtoarele trei decenii, se vor plafona, apoi se vor micora cu cteva procente pe decad, pn cnd vor atinge un nivel sustenabil. (1) Tendina a nceput deja: potrivit proieciilor Naiunilor Unite din 2006, fertilitatea la nivel mondial a sczut, n ultima decad, de la 2,65 la 2,55 nateri la o femeie. De-a lungul ultimilor cincizeci de ani, rata fertilitii n cele mai industrializate ri a sczut dramatic, n cele mai multe cazuri sub nivelul de nlocuire de 2,1. Interesant, corelaia invers dintre indicele dezvoltrii umane a naiunii (IDU*, o msur a bunstrii care evit multe din defectele PIB-ului) i rata de fertilitate a naiunii, n ultimii ani a revenit la extrema superioar a IDU. Cu alte cuvinte, rata fertilitii d semne de redresare ctre nivelele de nlocuire atunci cnd dezvoltarea economic este aproape de sfrit. (2) Nu intenionez s spun c aceste statistici ar fi ceva mai mult dect sugerri ale posibilitilor. Nu ncerc s prezic viitorul, dar consider c ravagiile Separaiei, cum ar fi conversia capitalului de sntate n bani, vor avea ca rezultat o reducere drastic a fertilitii i o cretere a mortalitii n urmtoarea jumtate de secol. Populaia mondial, n jurul anului 2100, poate fi ceva mai mic dect cea de azi. n economie, vom recupera pentru domeniul bunurilor comune i al darurilor o mare parte din domeniul monetizat, privatizat. Multe lucruri, considerate marf n ziua de azi, nu vor mai fi mrfuri, pe msur ce noi forme de cooperare economic se vor ivi, pentru a acoperi nevoile locale. Severitatea dmbului din Figura 5 depinde de ct de departe trecem peste baza durabil. Cred c am ratat ansa unei tranziii (figura 4) uoare n anii 1960, care au reprezentat orizontul natural al Epocii Separrii. i totui, am prins o bucic din ea. Am prins o bucic dintr-o lume mult mai frumoas i att de aproape. Hipioii au vzut-o i au trit-o pentru cteva momente strlucite, dar vechile poveti au fost prea puternice. n loc s fim trai de hipioi n lumea nou, i-am tras napoi i pe ei.
* n original, HDI human developement index. Msur comparativ a speranei de via, alfabetizrii, nvmntului i nivelului de trai. IDU este folosit pentru a compara mai bine nivelul de dezvoltare a unei ri dect PIB-ul pe cap de locuitor, care msoar doar prosperitatea material i nu ali indicatori socioeconomici - TEI

Cu ct va persista mai mult Epoca Separrii, cu att mai traumatizant va fi tranziia, i mai ndeprtat, i mai abrupt va fi cderea ctre o baz sustenabil. n cazul limit, se apropie de calamitatea din figura 3. Din acest motiv, este att de important s protejm orice se poate din restul bunurilor comune, s limitm creterea i s pstrm bunstarea real, pentru a susine viaa de dup dmb pentru a grbi cderea i a atenua intensitatea acesteia. Chiar i astzi, la patruzeci de ani risipii dup Marea Trezire a anilor 1960, nu este prea trziu pentru o aterizare moale.

n ziua de azi, sperietoarea oamenilor politici o reprezint recesiunea economic, la care se asociaz omajul, srcia i tulburrile sociale. Am explicat deja cum un sistem cu dobnd negativ ajut la circulaia creditelor chiar i ntr-o economie n scdere, evitndu-se astfel concentrarea bogiei i spirala deflaionist. Chiar i aa, muli oameni s-ar ngrozi la auzul unei creteri economice negative: asta nu ar nsemna, prin definiie, c societatea ar fi srcit? Nu ar nsemna asta, prin definiie, un declin al volumului de bunuri i servicii disponibile pentru beneficiul public? Nu, nu ar nsemna asta. Creterea economic negativ nu implic niciun declin n bunstare, niciun declin n disponibilitatea a ceea ce numim bunuri i servicii. Amintii-v c bunurile i serviciile, n prezent, sunt definite ca lucruri care sunt schimbate pe bani. n cazul n care acestea sunt furnizate printr-un alt mecanism, nemonetar, atunci economia statistic se poate reduce, la fel cum economia real ceea ce oamenii construiesc sau fac unul pentru cellalt crete bogia. O spun pe leau: n aceast carte v ndemn la scdere economic, la o reducere a economiei, o recesiune care s dureze zeci sau sute de ani. n mod evident, cuvntul recesiune are o conotaie negativ n ziua de azi, dei nu nseamn dect un moment de scdere. Nu spun n modul cel mai categoric c trebuie s facem unele sacrificii legate de calitatea vieii, pentru binele planetei. Mai degrab, nu trebuie dect s reducem rolul banilor. Dac viitorul nostru include o diversificare a modului n care oamenii mpart lucrurile, atunci creterea economic nu va mai avea acelai neles pe care l are n ziua de azi. Nu trebuie s devenim mai altruiti i cu spirit de sacrificiu mai puternic, s renunm la binele nostru pentru binele altora. Ct de mult ne inem legai de ideea banilor i a interesului egoist! Dar nu va mai fi aa. Dai-mi voie s v art, cu ajutorul unor exemple, cum vom putea deveni cu toi mai bogai, prin restrngerea domeniului banilor. n ziua de azi exist deja o industrie software foarte vast, care opereaz folosind foarte puini bani. Am scris aceast carte n OpenOffice, un pachet de programe disponibil pentru donaii voluntare, care a fost creat, n cea mai mare parte, de o comunitate de programatori nepltii. Unii ar putea spune c acei programatori nu sunt pltii n bani, ci n aprecierea semenilor lor, un fel de moned social. Eu prefer s vd productivitatea lor ca pe o economie a cadourilor care, n mod normal, genereaz respect i recunotin ntre membrii comunitii. Oricum ar fi, acest mod de producie nu se regsete n statisticile PIB-ului. Putem avea uor o economie n scdere, care s ofere din ce n ce

mai multe astfel de produse i din ce n ce mai bune. i cu ct sunt mai multe, cu att mai puin vom avea nevoie de bani; cu ct vom avea mai puin nevoie de bani, cu att vom avea mai mult timp liber; cu ct vom avea mai mult timp liber, cu att mai mult ne vom putea permite s contribuim, cu propriile noastre daruri, la economia darului. Pentru multe categorii de bunuri, costurile marginale de producie sunt acum practic nule. Acest lucru este adevrat pentru aproape toate produsele digitale, precum programele, muzica, filmele i aa mai departe. Costuri considerabile pot aprea la producerea primului exemplar, dar dup aceasta, costul per bucat este n esen zero. Industria a ncercat aadar s creeze o diminuare artificial prin protecie la copiere, scheme de management al drepturilor de autor i altele. Este apropape iraional ca singurul mod n care putem recompensa autorii de coninut digital s fie acela de a-l oferi mai puinor oameni dect ar fi putut beneficia de pe urma lui. Fiecare persoan ar putea avea acces la fiecare film, melodie i program de calculator existent i i-ar costa pe productori tot att de mult ca acum. Bunurile abundente nu ar trebui s fie supuse plilor cu moned rar. ntr-adevr, muli productori de bunuri abundente au renunat la ncercarea de a le menine la acest nivel de insuficien artificial i au ncercat, n schimb, s fac bani prin cererea de donaii, prin vnzarea de publicitate, sau prin taxarea asistenei tehnice, a instruirii, sau n cazul muzicii, prin concerte live. Timpul, atenia, locurile ntr-o sal de concerte i aa mai departe sunt resurse limitate, potrivindu-se mult mai bine n realitatea banilor. Cu toate acestea, rezultatul net este scderea economic. Aa cum afirm un scriitor: Ideea lor de baz, care este bun atta vreme ct merge, este s foloseasc un coninut liber, de care s lipeasc servicii auxiliare monetizate: distribuii Linux care ofer suport tehnic i personalizare, companii muzicale care vnd cpii autentice certificate, disponibile n locaii convenabile, Phish* care vinde bilete la concerte etc. Un lucru pe care nu reuesc s-l abordeze n mod adecvat, cu toate acestea, este acela c totalul banilor, disponibili prin acest gen de servicii auxiliare, este mai mic dect cel adus de coninutul principal Vnzrile de Encarta nu au adus banii echivaleni valorii pe care au distrus-o pentru Britannica i colaboratorii acesteia. Iar Wikipedia a distrus miliarde n valoare net monetizabil, att pentru copiile printate ale enciclopediilor, ct i pentru Encarta. (3) Dac aceast tendin continu (i pare s se rspndeasc, pe msur ce media tradiional se mut din ce n ce mai mult online), vom vedea ntr-adevr un exemplu perfect al unei bogii mai mari, acompaniat de o economie (monetar) mai mic. Bunurile digitale sunt un exemplu extrem al unui fenomen mult mai general. Multe alte produse se mut ctre zona de costuri marginale zero. Costul marginal efectiv al celor mai multe produse farmaceutice este de civa bani pe pastil. Chiar i mrfurile industriale vrac, cum ar fi uruburile, cost mult mai puin dect n trecut, nu numai n termeni de bani i munc uman, dar chiar, uneori, n ceea ce privete consumul de energie. Acest lucru este cauzat de acumularea a decenii sau secole de inovaii. Acesta este
* formaie american de rock, nfiinat n 1983 - TEI

un alt aspect al motenirii noastre divine n acest caz, de cultur, mai degrab dect de natur de la care toate fiinele umane, n mod egal, merit s trag foloase. Evoluia ctre economia sacr este un ntreg cu o transformare mai general a civilizaiei. Schimbri paralele au loc n medicin, educaie, agricultur, guvern, tiin i n oricare alt instituie a culturii noastre. Schimbarea din fiecare domeniu rentrete schimbrile din celelalte. La fel se ntmpl i cu efectele economice ale schimbrii ctre o medicin natural. Cu un secol sau dou n urm, doar foarte puini oameni plteau pentru ngrijirea medical, care era furnizat printr-o reea informal de vindectori populari, medici naturiti i, pentru cele mai frecvente boli, de ctre bunice i vecini. Cunotinele despre plante erau larg rspndite i aplicate gratuit, de obicei. Chiar i dac ar fi profesionalizat integral, potenialul de profit al medicinii plantelor (i a altor forme de medicin natural) este cu mult mai sczut dect cel al medicinii tehnologizate. Comparat cu procesele complexe, nalt tehnologice, implicate n medicina farmaceutic, medicina plantelor este ieftin de produs. Multe dintre cele mai bune plante medicinale sunt buruieni aproape omniprezente. O trecere ctre medicina plantelor, medicina homeopat i multitudinea metodelor corp-i-minte, care nfloresc n ziua de azi, promite scderea economic i, cu toate acestea, nu presupune nicio reducere a calitii vieii noastre. (4) O alt zon pentru scderea economic este reprezentat de arhitectur i designul urban. n plus fa de faptul c ne rupe de comunitate, de natur i de un loc stabil, suburbiile ndeprtate i extinse ale ultimelor dou generaii implic i un consum enorm de resurse. Acum, totui, proiectanii i constructorii redescoper valorile designului urban super aglomerat, al locuinelor mici, ale planurilor generale cu zone de tranzit prietenoase i ale extinderilor multifuncionale, care nu necesit att de mult transport rutier. Toate aceste schimbri produc o restrngere economic: mai puine bunuri precum oselele, benzina, cheresteaua i altele care mai sunt necesare. Cu mai multe spaii publice vibrante, oamenii vor avea o nevoie mai restrns de spaii private imense. Oamenii care triesc n comunitate depind mai puin de divertismentul produs n exterior i au mai multe ocazii pe care s le mpart i n care s se ajute unii pe alii. Toate acestea se traduc printr-o scdere a activitilor intermediate de bani.

O alt surs a restrngerii economice o reprezint dezintermedierea pe care internetul a fcut-o posibil. Dezintermedierea se refer la eliminarea intermediarilor: ageni, brokeri, mijlocitori i aa mai departe. S lum ca exemplu Craigslist* care, conform unei estimri, a distrus venituri anuale de 10 miliarde de dolari din anunuri, nlocuindu-le cu doar 100 de milioane de dolari venituri proprii. Google a fcut, de asemenea, publicitatea mult mai eficient (mai ieftin), nu numai prin confiscarea veniturilor din publicitate de la massmedia existente, dar, de asemenea, prin reducerea cheltuielilor totale de publicitate la
* site american de anunuri, nfiinat n 1995, actualmente existent n peste 50 de state - TEI

nivel de industrie. (Totalul cheltuielilor de publicitate n toate mass-media a sczut cu 9% n 2009). Bineneles c, datorit faptului c a devenit mai ieftin, publicitatea a ajuns omniprezent; chiar i aa, industria publicitar i-a atins apogeul. Da, trecem printr-un timp al saturaiei publicitare, deoarece bunurile comune care in de atenia public au fost saturate. Sper c nu suntei prea triti din cauza opririi dezvoltrii publicitii, care a fost un participant major la creterea PIB-ului. ntre timp, multe dintre funciile publicitii i ale marketingului tradiional, care erau cndva servicii pltite, acum sunt ndeplinite gratuit, prin intermediul reelelor sociale. n mod similar, blogosfera a preluat multe dintre funciile ziarelor tradiionale dar, din nou, la costuri mult mai mici. Acelai lucru este adevrat i pentru ageniile de turism, piaa de aciuni i multe alte industrii, n care brokerii i agenii nu mai sunt necesari. Toi aceti factori contribuie la deflaia economic. Dezintermedierea i programele open source sunt amndou parte a unui fenomen mult mai general: revoluia de la egal la egal (P2P)*. Vechile structuri ierarhizate i centralizate de distribuie, circulaie i producie necesitau muli bani i efort uman pentru a fi administrate. n plus, chiar natura lor izola oamenii unii de alii prin specializrile lor limitate, fcnd schimbul de daruri imposibil. Dezintermedierea afecteaz chiar i sistemul de credit i submineaz rolul tradiional al bncilor, acela de intermediar ntre investitori i mprumutai. Corporaiile au eliminat bncile prin obinerea finanrilor direct de pe pieele financiare, n timp ce noile site-uri de mprumut de tip P2P, precum LendingClub i Prosper.com, permit acum persoanelor individuale s se mprumute unii de la alii. Cercurile de compensare a creditelor comerciale, sistemele de intermediere mutual i reelele de schimb comercial, despre care voi discuta mai trziu, sunt alte ci prin care tehnologia informatic reduce rolul instituiilor de intermediere centralizate. Dezvoltarea acestora va reduce PIB-ul prin micorarea cheltuielilor pe servicii financiare. Deoarece aceste servicii ale economiei informaionale, mereu mai ieftine, sunt un factor al produciei n aproape orice alt sector, aici scderea este un factor contagios. Acest lucru este valabil i n industrii pe care le considerm specifice creterii. n anul 2000, de exemplu, au fost cheltuite 371 miliarde de dolari pe componentele de calculatoare, incluznd imprimantele, ntreinerea i stocarea de date. Pn n 2009, aceasta s-a restrns la 326 de miliarde. Evident, aceast scdere nu este din cauz c am cumpra mai puine calculatoare; este din cauza costurilor care au sczut dramatic. Cel mai comun mod de profit de pe internet este acela de a rula anunuri, limitnd, n esen, ntreaga economie digital la nivelul pe care publicitatea unei economii fizice o poate susine. Dar internetul s-a canibalizat chiar pe el nsui: paginile web care ofer comentarii despre produse i motoare de cutare bazate pe compararea preurilor fac ca publicitatea acelor produse s fie inutil.

n original, peer to peer - TEI

Ceea ce se ntmpl este c modelul de afacere care a funcionat n ntreaga istorie uman (gsete ceva ce oamenii i fac pentru ei nii sau pentru alii, ntr-o economie a cadourilor, ia acel lucru de la ei, apoi vinde-l napoi tot lor) este acum inversat. Internetul permite oamenilor, nc o dat, s fac lucruri pentru ei i pentru alii, fr s fie pltii. Comentariile lui Eric Reasons:

(6) Internetul este un participant la economia darurilor, o reea P2P n care nu exist o distincie major ntre productor i consumator. Cnd mprtim tiri, recomandri de produse, melodii i aa mai departe prin reelele noastre on-line, noi nu taxm pe nimeni pentru serviciile noastre de informare. Este o economie a darului. Coninutul celor mai multe pagini web este, de asemenea, gratuit. Concluziile lui Reasons sunt:

n timp ce o redirecionare ctre economia darurilor participatorii este nou, ameninarea supracapacitii i subocuprii a chinuit capitalismul timp de secole, indicnd faptul c noi nu ar trebui s muncim att de mult precum o facem pentru a susine viaa oamenilor. ntr-adevr, iminenta apariie a unei epoci a timpului liber a fost vizibil nc de cnd primele maini industriale au fost puse n folosin, maini care puteau face treaba a o mie de oameni. Cu toate acestea, promisiunea implicit c n curnd toi va trebui s lucrm cu doar o miime din efort, nu d semne de manifestare. i aici, eu o promit din nou. Se va dovedi aceast viziune a fi din nou un miraj? Nu. Diferena esenial este aceea c nu ne mai bazm doar pe faptul c tehnologia, mbuntind eficiena, va duce la mai mult timp liber. Elementul cheie este scderea, nu eficiena. Poate prea contraintuitiv: scderea recesiunea economic va fi cea care va deschide calea ctre prosperitatea majoritii. ntr-o economie a creterii, munca ce poate fi eliberat prin progresul tehnologic este dedicat, n schimb, producerii a din ce n ce mai multe lucruri. Dac n 1870 dura zece ore de lucru pentru a produce necesitile traiului ntr-o gospodrie, iar n ziua de azi dureaz doar o or pentru a produce aceeai cantitate de lucruri, atunci sistemul lucreaz mpotriva noastr, pentru a ne face s consumm ct consumau zece gospodrii n 1870. Am auzit vorbindu-se de consumatorul american, motorul unei creteri economice

globale. Implicit, aceasta este o viziune a bunstrii identificat cu o accelerare nesfrit a consumului. Un calculator nou n fiecare lun, o main nou n fiecare an, o cas mai mare la fiecare cinci ani nou, mai mult, mai mare, mai bine. Sun nebunesc, dar este necesar economic n sistemul actual, deoarece dinamica deflaionist pndete dup col, ateptnd ziua n care consumul va rmne n urma creterii productivitii. Eu nu prevd o trecere brusc la economia pe care o descriu. Haidei s fim indulgeni cu dispoziia noastr blnd i s permitem ca obiceiurile noastre din sclavia ndelungat s necesite ceva timp pentru a disprea. Prevd o rat a scderii undeva la 2 procente, n aa fel nct consumul nostru de materii prime, poluarea aerului i apei i timpul pe care-l petrecem muncind pentru bani i nu de plcere, va scdea aproximativ la jumtate cu fiecare generaie, pn cnd, eventual, ritmul scderii va ncetini, pe msur ce economia se apropie de o relaie de echilibru cu planeta, cteva sute de ani de acum ncolo. Sistemul pe care l-am descris ofer o alternativ la acest viitor de mai mare, mai bun i mai mult, urmat de un colaps catastrofal. Dobnda negativ va permite investiiilor productive s continue i banilor s circule, chiar i atunci cnd veniturile marginale de capital sunt zero sau mai mici, n timp ce o moned fundamentat pe bunurile comune desctueaz munca i-i permite s se orienteze ctre scopuri neconsumatoare. n continuare, voi descrie o a treia i din estur: dividendele sociale, care elibereaza puterea de cumprare a lucrtorilor de necesitatea unui loc de munc cu program ntreg, n economia bazat pe bani.

(1) Este cel mai probabil ca PIB-ul s se micoreze mai repede i mai lin dect populaia, probabil cu 1 sau 2 procente pe an, sau cu jumtate n decursul unei generaii. Asta la o scar global. n unele ri, creterea va persista mai mult dect n altele. (2) Yong Ed., Fertility Rates Climb Back Up in the Most Developed Countries, 5 august 2009, ScienceBlogs. (3) Caron Kevin, Abundance Creates Utility but Destroys Exchange Value, 2 februarie 2010 (4) n mod sigur exist lucruri la care medicina alopat exceleaz. Aceasta este inferioar medicinii naturiste n ceea ce privete tratarea celor mai multe afeciuni cronice care afecteaz populaia din ziua de azi, dar este de nenlocuit n cele mai multe situaii de urgen. Eu nu pledez pentru ncetarea acesteia, ci numai pentru ntoarcerea ei ntr-o realitate adecvat. Consider necesar acest lucru i n cazul majoritii celorlaltor instituii supradimensionate care ne domin societatea. (5) Jarvis Jeff, When Innovation Yields Efficiency, Buzz Machine, 12 iunie 2009. (6) Reasons Eric, Innovative Deflation, 5 iulie 2009.

Cei mai muli dintre oameni s-ar simi insultai dac li s-ar propune s fie angajai s arunce pietre peste un zid, apoi s le arunce napoi, chiar dac din asta i-ar putea ctiga salariile. Dar, n ziua de azi, nu muli dintre ei au slujbe mai folositoare de att. Henry Gavid Thoreau. n mod cert, cele mai nefericite persoane sunt acelea care trebuie s fac acelai lucru din nou i din nou, n fiecare minut, sau poate de douzeci de ori pe minut. Ele merit s aib cel mai scurt program de lucru i cele mai mari salarii. John Kenneth Galbraith

n linii mari, istoria tehnologiei este istoria echipamentelor care nlocuiesc munca uman. Un buldoexcavator diesel poate face munca pe care o fac cinci sute de oameni la lopat. Un buldozer poate face treaba a cinci sute de tietori de lemne cu topoare. Un calculator poate face treaba a cinci sute de contabili din vechime, care lucrau cu tocul i hrtia. Dup secole de avans tehnologic, de ce ne gsim n situaia de a munci la fel de mult? De ce majoritatea oamenilor de pe pmnt triesc, n continuare, experiena srciei? Timp de secole, viitorologii au prognozat o iminent er de destindere. De ce nu s-a materializat niciodat? Motivul este acela c, la fiecare oportunitate, am ales s producem mai mult, n loc s muncim mai puin. Am fost neputincioi n a alege altfel. n actualul sistem, extinderea timpului liber este imposibil fr un fel de redistribuire a bunstrii. Imaginai-v ce s-ar ntmpla dac, deodat, ar fi descoperit o tehnologie magic care ar putea dubla productivitatea fiecrui muncitor. Aceeai cantitate de bunuri ar fi disponibil cu doar jumtate de munc. Dac (la fel ca ntr-o economie a stabilitii sau o economie a descreterii) cererea nu crete, atunci jumtate din muncitori sunt de prisos. Pentru a rmne competitive, firmele trebuie s concedieze jumtate din muncitori, s le fac program de lucru redus, sau s-i plteasc mai puin. Salariile cumulate vor scdea la jumtate, din moment ce nimeni nu va plti muncitorii cu mai mult

dect veniturile pe care le genereaz angajatorului. Muncitorii disponibilizai nu vor mai avea bani cu care s cumpere produse, chiar dac acestea vor fi cu 50% mai ieftine. n cele din urm, n ciuda faptului c sunt disponibile mai multe bunuri, cu mai puin efort, banii necesari pentru cumprarea acestor bunuri nu ajung la oamenii care ar putea s-i foloseasc. ntr-adevr, timpul liber s-a extins; dar acum este denumit omaj iar rezultatele sunt catastrofice: o concentrare rapid a bunstrii, deflaie, falimente i altele, descrise n capitolul 6. Calamitile socio-economice rezultate pot fi evitate n dou moduri: redistribuirea bunstrii sau cretere. Pentru a o realiza pe prima, putem lua pur i simplu banii de la angajai i s-i dm omerilor, putem subveniona firmele pentru a pstra angajaii de prisos, sau putem s-i pltim pe toi cu un ajutor social, indiferent dac muncesc sau nu. Aceste politici redistributive diminueaz relativa bunstare i putere a celor care dein banii. Cealalt soluie, din scenariul de mai sus, ar presupune s dublm cererea, iar n acest mod s pstrm pe toat lumea angajat. Din moment ce, n general vorbind, bogaii sunt cei care controleaz lucrurile i nu doresc ca bogia lor s fie redistribuit, tradiionala soluie a problemei supraproduciei i omajului este aceea de a genera, cumva, cretere economic, cretere care ar nsemna cerere crescnd pentru noi bunuri i servicii. Un mod de a face acest lucru este prin exporturi; evident c acest lucru nu poate funciona pentru toat planeta, luat ca un ntreg. O alt modalitate de a crete cererea este, precum am tot zis, colonizarea realitilor nemonetare a face oamenii s cumpere ceea ce cndva era gratuit. n ultim instan, putem pur i simplu s distrugem excesul de producie prin intermediul rzboiului i a risipei. Toate aceste msuri in oamenii din greu la munc, atunci cnd cererea natural a fost satisfcut. Ideologia creterii, povestea Ascensiunii, spune c cererea natural nu poate fi niciodat satisfcut, c se poate ntinde (crete) la infinit. Ea presupune rezerve nesfrite pentru piee noi, nevoi i dorine noi. Dar, dup cum am observat, singurul obiect al dorinelor care nu poate deveni suficient sunt banii. Prezumia nevoilor nelimitate i, prin asta, a cererii nelimitate, conduce nebunia pe care o vedem n ziua de azi i logica economic ce o justific. (1) n trecut, mereu am avut ansa de a alege ce anume s facem cu eficiena suplimentar: s muncim mai puin sau s consumm mai mult. Constrni de un sistem monetar dependent de cretere, am ales, n mod consecvent, a doua variant. n loc s nu mai muncim din greu pentru satisfacerea nevoilor existente, am creat n mod constant nevoi noi, care s fie satisfcute sau, de cele mai multe ori, am transferat nevoile din domeniul darului n domeniul banilor, sau am ncercat s satisfacem nevoi infinite cu lucruri finite. Aa a fost condus ascensiunea noastr, dezvoltarea darurilor noastre fizice i mentale. Dei costurile naturale, culturale, spirituale i omeneti au fost ridicate, aceast dezvoltare nu a fost fr un scop corect. Astzi, deoarece comuniunea natural i cultural a fost epuizat, contextul alegerii noastre muncete mai puin, sau consum mai mult se schimb. Epoca ascensiunii se apropie de final i ncercm s ndreptm darurile pe

care le-am creat ctre scopul lor adevrat, ntr-o relaie nou cu pmntul. Era creterii s-a ncheiat. John Maynard Keynes a exprimat o premoniie a acestei schimbri epocale n Consecinele economice ale pcii:

. (2) La nivelul colectiv, neconsumarea prjiturii nseamn alegerea creterii n detrimentul timpului liber. Tehnologiile de producie mult mai eficiente ne-au permis fie s muncim mai puin, fie s lucrm la fel, dar s producem mai multe lucruri. Sistemul nostru economic ncorporeaz alegerea celei din urm. Dar, n ciuda actualei asocieri a economiei keynesiene cu stimulentele fiscale, Keynes nu a vzut niciodat stimulul ca pe o soluie permanent. Ca societate, de 70 de ani ncoace, am stimulat artificial cererea prin cheltuieli militare, construirea de autostrzi i subsidiare pentru accelerarea extraciei, construciilor, consumului i imperialismului. ncercnd s susinem creterea economic i eficiena marginal a capitalului naintea dobnzii, ne-am prins ntr-un tipar al produciei din ce n ce mai mari, indiferent dac am avut sau nu nevoie de ea. Adaptndu-se acestei capcane, teoria economic, cu presupunerea ei privind dorinele infinite, spune c mereu vom avea nevoie, c mereu va trebui s producem din ce n ce mai mult, dac nu ntr-o industrie, atunci n alta. Am descris acest proces n mod diferit: ca pe o epuizare a primului domeniu i, apoi, a altui capital, cel natural, social, cultural sau spiritual. Keynes nu a afirmat asta aa explicit, trind aa cum a fcut-o n contextul ideologic al Ascensiunii, dar a intuit-o n mod cert. Modul n care a folosit timpul trecut n pasajele de deasupra sugereaz, sau cel puin mie mi sugereaz, c va veni ziua n care prjitura va fi mncat: alegerea muncii mai puine n detrimentul mai multor lucruri. O rat pozitiv a dobnzii fr risc este aspectul economic al ndemnului pe care Keynes l-a descris prin cultivarea plcerilor siguranei i anticiprii sau, pe limba mea, prin ipotecarea momentului actual pentru viitor, prin alegerea siguranei, sau a unei aparene a acesteia, n locul libertii. Vedei, logica economic pe care am descris-o are i o dimensiune personal. De-a lungul perioadei trecute am fost stimulai s alegem munca n locul timpului liber, chiar i atunci cnd nu aveam nevoie de bani, deoarece dobnda promitea c banii notri vor putea s cumpere chiar mai mult timp liber n viitor. Prin abinerea de la plceri i relaxare i ntr-adevr, de prea multe ori, de la cele mai bune

imbolduri, am putea obine chiar versiunea economic a raiului: pensionarea timpurie. Dar, la fel ca i n religie, promisiunea raiului servete doar pentru a ne ine n tensiune. Timpul sclaviei noastre, totui, s-a ncheiat. Starea actual a planetei cere urgent s ne ndreptm atenia departe de creterea prjiturii.

nc de la nceputurile erei industriale am dezvoltat o spaim omniprezent c vom fi nlocuii de mainrii. i, ntr-adevr, acest lucru s-a ntmplat pentru muli, odat ce mainriile au preluat funciile care erau cndva operate de oameni. Singura modalitate de a menine nivelul de angajare a fost prin cretere economic i, cu toate astea, eu cer terminarea creterii i, de asemenea, ncetarea ocuprii depline a forei de munc (pltite). Aa c, innd cont c vechea noastr spaim ne domin, haidei s examinm exact ce reprezint nlocuirea muncii de ctre maini. Pentru ca un om s fie nlocuit de o main, lucrarea pe care o face el trebuie s fi fost de natur mecanic, de la bun nceput. Cum societatea, n ansamblu, a devenit mai mecanizat, din ce n ce mai multe locuri de munc au preluat caracteristicile de uniformitate, rutin i standardizare ale mainilor. Acest lucru a fost inevitabil atunci cnd aceste locuri de munc constau n folosirea utilajelor, sau alte procese dominate de mainile conectate. Aici se afl o surs mult mai profund de anxietate pentru noi: nu aceea c vom fi nlocuii de maini, ci aceea c vom deveni maini, c vom tri i vom lucra ca nite maini. Cea mai faimoas micare anti-maini micarea Luddiilor de la nceputul secolului al XIX-lea, a fost contient de acest lucru. Potrivit cercettorului Kirkpatrick Sale, ura lor nu a fost o ur oarb, superstiioas, mpotriva mainilor; ei credeau c i utilajele i aveau locul lor potrivit. Ei s-au revoltat nu numai din cauza pierderii modului lor de via, dar i din cauza produselor de proast calitate, din cauza indiferenei, din cauza pericolului constant i a condiiilor dezumanizante ale fabricilor. Ei s-au opus mecanizrii muncii. nlocuirea produciei autonome, nalt calificate, cu munca periculoas i degradant din fabrici reprezint un afront la adresa spiritului uman. Scopul unei economii a compasiunii, prin urmare, nu este acela de a oferi locuri de munc aa cum pare s cread cei mai muli politicieni liberali. Odat ce munca a devenit mecanizat, ntr-un fel e deja prea trziu munca inuman poate fi fcut, la fel de bine, de maini. Nu m pot abine s nu remarc nebunia programelor economice care se strduiesc s creeze mai multe locuri de munc, ca i cum am avea nevoie de mai multe bunuri i servicii. De ce am vrea s crem mai multe locuri de munc? Pentru ca oamenii s aib bani s triasc. Pentru acest lucru, ar putea le fel de bine s sape gropi n pmnt, pe care apoi s le umple, aa cum glumea usturtor Keynes. Politicile economice actuale ncearc s fac exact acest lucru: vezi eforturile actuale de a reporni construcia de locuine, ntr-un moment n care exist 19 milioane de locuine vacante n Statele Unite ale Americii! (3) Nu ar fi mai bine s plteti oamenii s nu fac nimic i s le eliberezi energia creatoare pentru a gsi soluii la nevoile urgente ale lumii?

n mod clar, avem mijloacele pentru acest lucru i ne confruntm cu necesitatea de a crete mai puin, de a munci mai puin i de a ne orienta energia ctre alte lucruri. Este timpul de a recupera vechea promisiune a industriei: aceea c tehnologia va permite o reducere dramatic a timpului de lucru i ne va duce ntr-o epoc a timpului liber. Din nefericire, termenul de timp liber poart conotaii de frivolitate i de risip, care sunt n contradicie cu nevoile urgente ale planetei i ale oamenilor, la trecerea dintre epoci. Exist o cantitate enorm de munc important care trebuie fcut, munc aflat n concordan cu descreterea, cci nu va duce, n mod necesar, la produse vandabile. Pdurile trebuie replantate, bolnavii trebuie ngrijii, o planet ntreag trebuie vindecat. Cred c vom fi foarte ocupai. Vom munci din greu fcnd lucruri profund semnificative, care nu vor mai trebui s se loveasc de fluxul banilor, imperativul creterii. Cu toate acestea, cred c vom avea mai mult timp liber adevrat dect avem n ziua de azi o experien a abundenei timpului. Lipsa timpului este unul din motivele pentru care consumm prea mult, n ncercarea de a compensa pierderea acestei bogii primordiale. Timpul nseamn via. A fi cu adevrat bogat nseamn s fii stpn pe timpul tu. Pn acum, am descris un sistem care orienteaz stimulentele financiare ctre pstrarea i extinderea ecosistemului i a restului bunurilor comune, permind banilor s circule ctre cei care au nevoie de ei, n absena creterii. Dar exist i un alt mod mai radical de a o ncheia cu acest principiu al banilor care trebuie s mearg la aceia care i nmulesc, principiu pe care se bazeaz sistemul bancar modern. De ce s nu dm, pur i simplu, banii oamenilor? Tuturor? (4) Aceasta este ideea dividendelor sociale sau a salariului social, susinut n 1920 de ctre Major Douglas, fondator al micrii creditului social. Ideea are att un raionament economic, ct i unul moral. Douglas, inginer britanic, a observat acelai lucru ca i Marx i anume, c muncitorii beneficiaz de o diminuare a ponderii venitului, pe msur ce industria reduce munca i mrete capitalul ducnd n cele din urm la srcie, la concentrarea bunstrii i la recesiune economic, ca urmare a scderii cererii. Ca un remediu, el a propus emiterea de moned fictiv, ntr-o cantitate suficient, pentru ca toi cetenii s poat cumpra produsele propriei lor munci, att cu plat direct, ct i ca reducere la cumprare un fel de tax negativ la cumprare. Aceast propunere nu este aa departe de curentul economic actual precum ai crede cecurile cu stimulente, trimise tuturor gospodriilor americane n 2008, au fost o form diluat a dividendelor sociale i intenionau s aib, n mod cert, efectul pe care Douglas l-a imaginat: s duc banii la aceia care o s-i cheltuiasc i s contracareze criza economic. (5) Acestea nu au fost ajutoare sociale date doar sracilor. Au fost stimulente acordate tuturor. Alternativa timpului liber i a redistribuirii la cretere ctig credibilitate pe msur ce criza economic persist. n Germania, Kurzarbeit-ul sau munca redus este un program care subvenioneaz sptmna de lucru mai scurt, n ideea de a preveni omajul, n dezacord total cu aa-numita aberaie a forei de munc forfetare (vezi nota 1). n loc s disponibilizeze 20% din fora de munc, o firm scurteaz cu 20% programul sptmnal de lucru al tuturor angajailor. Cea mai mare parte a reducerii salariale a

angajatului i este returnat de ctre guvern. Angajaii i pot pstra locurile de munc muncind cu 20% mai puin, cu pierderi salariale situate ntre 4 i 8%. (6) Rezultatele au fost impresionante: rata omajului n Germania a rmas la un nivel mai sczut dect se prognoza n perioada crizei, iar industria auto, unde aceast politic a fost implementat mai serios, nu a pierdut nici mcar un singur loc de munc cu norm ntreag n prima jumtate a anului 2009. (7) Programul Kurzarbeit seamn, pn la un punct, cu dividentele sociale la scar limitat i are motivaii economice i umanitare similare. Exist, de asemenea, un raionament filozofic sau moral pentru aceste dividente sociale, de care am devenit contient ca adolescent, atunci cnd am citit o poveste de Philip Jose Farmer, intitulat . Repetndu-l pe Douglas, Farmer considera c tehnologia industrial a oferit umanitii accesul la o bunstare vast, aproape fr efort, astfel c nimeni nu ar mai fi nevoit s munceasc din greu pentru a-i asigura cele necesare vieii. Bogia la care se accede uor prin intermediul tehnologiei i bunstarea natural a pmntului sunt comoara colectiv a ntregii rase umane; chiar i numai naterea, n sine, i ofer fiecrei persoane dreptul la o parte din aceasta. n mod cert, nicio persoan nu are dreptul s beneficieze mai mult dect ceilali de, s zicem, inveniile lui Robert Boyle* sau Thomas Edison, cu att mai puin de contextul cultural care a fcut munca lor posibil. Tu sau eu, nu avem mai multe drepturi asupra acestei nzestrri culturale, dect avem asupra pmntului, sau asupra genomului. Acestea au venit ctre noi ca un dar pentru ntreaga omenirea; sunt un dar din partea strmoilor, la fel cum pmntul este un dar al planetei, al naturii, sau al Creatorului. Haidei s nu ne grbim n a accepta expresia peste care am trecut superficial: prosperitatea la care se accede uor datorit tehnologiei. Aceast fraz ne conduce ctre ideologia Ascensiunii, despre care am spus c este legat de ideologia creterii economice nelimitate. Cumva, n ciuda secolelor cu tehnologii care nlocuiesc munca, nu avem mai mult timp liber dect aveau vntorii-culegtori, stenii din neolitic, sau ranii medievali. Motivul este supraproducia i supraconsumul acestor lucruri pe care tehnologia le poate produce, precum i subconsumul i subproducia acelor lucruri pe care nu le poate produce. De obicei, aceste lucruri din urm (tot ce este unic, intim i personal) sunt cele care sfideaz omogenizarea, depersonaliznd regula banilor. Voi reveni asupra acestui subiect mai trziu; deocamdat, observ pur i simplu c, n domeniul acelor nevoi care admit cuantificarea, nevoile noastre sunt satisfcute lejer. Nu ar trebui s muncim foarte mult pentru a ne procura cele necesare traiului: mncare, haine i adpost. n mod cert, nu ar trebui s muncim mai mult dect media de douzeci de ore pe care aborigenii din Kalahari le consumau pentru subzisten, n 1970, ntr-un deert aspru, folosindu-se de unelte din epoca de piatr. n mod cert nu ar trebui s ne simim mai puin siguri i mai temtori legat de a tri din ceva dect ranii medievali, care aveau 150 de zile libere datorit srbtorilor religioase.
* Robert Boyle (1627 1691). Fizician, chimist i inventator irlandez. Printre contribuiile sale, se afl i formularea legii care i poart numele, conform creia volumului unui gaz variaz invers proporional cu presiunea, la o temperatur constant - TEI

Ce nebunie ne-a fcut s preferm s construim i mai multe case inutile n loc, s zicem, s salvm oule de broasc estoas de deversrile de petrol? n cele din urm, epuizarea bunurilor comune ine de profitabilitate, iar restaurarea lor ine de altruism. Propunerile din aceast carte rstoarn aceast dinamic. Internalizarea costurilor redirecioneaz fluxul banilor i fluxul activitilor umane dinspre consum, ctre sacru. Dobnda monetar negativ permite investiiilor s mearg ctre scopuri care nu genereaz mai muli bani dect se investesc n ele i ncheie scontarea viitoare. Oricum, doar aceste msuri s-ar putea s nu fie suficiente, deoarece o parte din efortul necesar pentru vindecarea lumii este fundamental neeconomic. (8) ntrebarea care se pune atunci este cum s creezi condiiile necesare oamenilor ca s fac lucruri valoroase, dar care nu genereaz venituri economice. Iar legat de redistribuirea averilor, exist dou modaliti importante. Una ar fi cea a dividendelor sociale, pe care le-am descris i care exist n ziua de azi sub forma stimulentelor, creditelor fiscale, plilor sociale i aa mai departe. Acestea ofer oamenilor libertatea de a avea ndeletniciri pe care nimeni nu i-ar angaja s le fac (deoarece nu vor genera venituri pentru angajator) i care nu produc ceva vandabil. A doua modalitate de a stimula munca neeconomic este aceea ca guvernul (sau alt entitate) s plteasc oamenii s fac lucrurile frumoase i necesare pe care am ajuns s le preuim. Am vzut prevestirea acestui lucru n perioada New Deal-ului, atunci cnd am angajat milioane de omeri nu numai pentru construcia infrastructurii care va fi fost profitabil cndva, dar i pentru a aduna i pstra muzica folcloric i de a amenaja zone de recreere. Extins, acest lucru este, n esen, viziunea socialismului de stat. Oricum, planificarea central omite foarte des nevoi importante, invit la putere totalitar abuziv i nu reuete s angajeze creativitatea indivizilor i a organizaiilor de la firul ierbii. Prin dividendele sociale, avem ncrederea c, necondiionai de necesitile economice, oamenii vor alege, n mod natural, locurile de munc potrivite i necesare. Aceste alegeri libere, necondiionate, rod al dorinelor nengrdite, vor ajuta la identificarea activitilor sacre. n joc sunt dou viziuni concurente ale naturii umane i, prin urmare, dou viziuni asupra modului de a conduce societatea. Una spune: Eliberai populaia de exigena economic i ei vor face lucruri frumoase. Cealalt spune: Oferii lucruri frumoase i, cu ajutorul exigenei economice, convingei oamenii s le fac. Prima se ncrede n dorina i capacitatea natural a oamenilor de a se autoorganiza; a doua pune deciziile legate de alocarea muncii umane n minile factorilor politici. Cred c ambele vor avea un loc pentru o lung perioad de timp, i c n cele din urm, pe msur ce procesele politice vor deveni mai incluzive, micrile la firul ierbii i auto-organizarea vor fuziona ntr-o singur micare. Una din obieciile ridicate mpotriva dividendelor, sau a drepturilor echivalente, este aceea c oamenii nu vor mai avea niciun motiv s munceasc. Noi ne gndim c dac oamenii nu se afl sub un fel de presiune pentru a munci, atunci nu ar mai face nimic. Ei au nevoie de stimulente pentru a munci. De ce s lucrezi dac nevoile tale de baz sunt satisfcute fr munc? n perspectiva aceasta, nevoia, chiar i aceea creat artificial,

reprezint un bun pozitiv, deoarece contracareaz lenea nnscut a fiinei umane. Aceast gndire aduce din nou n fa logica controlului, a dominrii i a rzboiului mpotriva sinelui. Dar chiar st n natura uman s nu fac nimic productiv? Chiar avem nevoie de recompense care s ne ademeneasc s muncim i de sanciuni pentru a pedepsi indolena? Sau, altfel spus, st n natura uman doar dorina de a lua, fr s dea vreodat? Nu cred. Probabil c v putei identifica cu experiena mea aceea c cele mai dureroase momente ale vieii mele au fost atunci cnd m simeam nemplinit de munca mea, cnd nu mi foloseam darurile pentru un scop n care s cred. mi amintesc destul de bine de o ntlnire cu o companie de programe de calculator n Taiwan, unde am muncit ca translator i consultant n afaceri, pe cnd aveam douzeci i ceva de ani. Discutam despre nite tehnologii noi, sunet 3D sau ceva de genul sta i toi cei din ncpere preau extrem de preocupai de aceste implicaii ale produsului lor. Am avut un moment de scepticism: Stai o clip, oameni buni, adic vou chiar v pas de asta? Pentru c mie nu-mi pas dac acest produs, sau oricare altul, are sunet 3D. Sentimentul urmtor a fost de dezndejde sumbr, pentru c mi-am dat seama c mi psa doar pentru c eram pltit smi pese i nu-mi puteam imagina o alternativ real la asta. M-am gndit: Oare o s ajung vreodat s fac ceva de care s mi pese cu adevrat? Cnd o s ajung s-mi triesc viaa mea i nu pe cea pe care sunt pltit s o triesc? O premis fundamental a acestei cri este aceea c fiinele umane au, n mod natural, dorina de a drui. Ne-am nscut n recunotin: cunoaterea pe care am primito i dorina de a o oferi mai departe. Departe de a fora oamenii ezitani s dea altora, mpotriva impulsurilor lor lenee, economia actual ne-a presat s negm generozitatea noastr nnscut i s ne canalizm darurile ctre perpetuarea unui sistem care nu servete nimnui. O economie sacr este aceea care ne elibereaz dorina de munc, precum i dorina de a drui. Toi cei pe care i cunosc au att de multe de oferit i cei mai muli dintre ei nu pot face asta pentru c nu ar ctiga bani din ea. i asta nu din cauza c darurile lor nu ar fi dorite. Sunt aa de multe lucruri frumoase care pot fi fcute. Banii, n forma lor pe care o tim, nu reuesc s conecteze darurile cu nevoile. De ce trebuie ca fiecare s munceasc din greu doar pentru a supravieui, cnd (mulumit sau nu tehnologiei) acest tip de nevoi pot fi satisfcute cu o mic parte din munca uman? Pentru c banii induc o stare de insuficien. Presupunerea c oamenii nu vor s munceasc merge foarte departe n economie i se ramific ntr-o surs i mai adnc: povestea sinelui izolat. Dac mai mult pentru tine nseamn mai puin pentru mine i dac bunstarea ta este irelevant pentru mine, sau nefavorabil bunstrii mele, de ce mi-a dori s ofer ceva cuiva? Gena egoist a biologiei, cutnd s-i maximizeze interesul reproductor este echivalent cu actorul raional al economiei, care dorete s-i maximizeze profitul financiar. Se presupune c noi nu vrem s facem niciun lucru care s aduc beneficii altora, dect dac din acel lucru avem i noi ceva de ctigat. De fapt, nu avem dorina de a oferi; trebuie s fim forai, sau pltii, pentru asta.

Manualele de economie vorbesc despre povara muncii, presupunnd c dac nu este compensat cu salarii, oamenii ar prefera s .... prefera s ce? Ar prefera s consume? Ar prefera s nu fac nimic? S se distreze? Justificarea unui sistem economic bazat pe deficit este construit pe premise proprii, care includ prejudeci profunde legate de natura uman. Aceast carte presupune o natur uman diferit i anume c, n esen, suntem fiine divine, creative i generoase; c a da i a crea sunt printre dorinele noastre fundamentale. Pentru a ncorpora aceast nelegere n sistemul monetar, trebuie s gsim ci prin care s recompensm din plin societatea cu daruri, fr ca acestea s se transforme ntr-o form de presiune, sau de sclavie. Experimentarea neajunsurilor nu reprezint singurul artefact al sistemului monetar, un altul fiind lenea pe care o percepem ca fcnd parte din natura uman i care este, de fapt, un rspuns la munca pe care o creeaz sistemul. Dac descoperi c eti lene, delstor, c lucrezi neglijent, c ntrzii, nu te concentrezi i aa mai departe, poate c nu este o problem care ine de caracterul tu; poate c este o revolt a sufletului tu mpotriva muncii pe care nu doreti s o faci. E un mesaj care spune e timpul s-i gseti adevrata munc, aceea prin care i poi folosi nzestrrile pentru ceva care are sens. Ignor acest mesaj, iar subcontientul l va pune n aplicare prin depresie, autosabotaj, boal sau accident, oprindu-te s trieti o via care nu se alinieaz cu generozitatea ta. ntr-o economie sacr, oamenii vor munci mult n continuare dar nu pentru c vor fi nevoii, ci pentru c vor dori asta. Ai vrut vreodat s-i dedici timpul i eforturile pentru o cauz bun, dar te-ai abinut deoarece nu-i puteai permite lucrul acela? Dividendele sociale elibereaz darurile, direcionndu-le ctre nevoi i aliniaz munca cu pasiunile noastre, cu generozitatea noastr, cu ndemnarea noastr. Pentru a suplimenta veniturile din dividendele sociale (care vor fi undeva la nivelul de subzisten), sau pentru c vor considera acele locuri de munc meritorii, muli oameni vor lucra oricum la locuri de munc pltite. Dar asta va fi o alegere, nicidecum o necesitate. n absena mecanismului coercitiv al supravieuirii, piaa locurilor de munc degradante i plictisitoare va fi redus. Pentru a atrage muncitorii, angajatorii vor trebui s ofere locuri de munc pline de sens i condiii de lucru care s respecte demnitatea uman. Vor exista multe astfel de locuri de munc, pentru c o foarte mare parte din munca ntreinut prin sistemul comun bazat pe bani va fi semnificativ, n mod firesc (datorit stimulentelor financiare pentru conservare i restaurare). Gritor este faptul c, chiar i n lipsa dividendelor sociale, oamenii fac oricum un volum enorm de munc nerecompensat. ntregul internetul este construit n mare parte prin munc voluntar, de la programele cu surs deschis (open-source), pn la coninutul liber. Organizaii ntregi sunt susinute de voluntari harnici. Nu avem nevoie de stimulente financiare pentru a lucra i facem, de fapt, cea mai bun treab atunci cnd banii nu sunt o problem. (9) Cum ar arta lumea dac oamenii ar fi sprijinii s fac lucrurile frumoase pentru care se lupt cu necesitile economice zilnice? Economia sacr prevede o lume unde oamenii fac lucruri de plcere, nu pentru bani. Ce ai face tu ntr-o astfel de economie? Ai asana o groap de deeuri toxice? Ai avea grij

de adolescenii cu probleme? Ai crea sanctuare pentru victimele traficului de persoane? Ai repune speciile pe cale de dispariie n slbticie? Ai crea grdini n cartierele interioare ale oraelor? Ai face spectacole publice? Ai ajuta veteranii s se adapteze la viaa civil? Ce ai face, odat eliberat din sclavia banilor? Cum ar arta viaa ta, adevrata ta via? Sub aceste viei surogate pe care suntem pltii s le trim exist viaa adevrat, viaa ta. A fi cu adevrat viu nseamn s accepi ndrumarea dat de ntrebarea: Pentru ce sunt aici?. Cele mai multe locuri de munc din ziua de azi neag acest sentiment din moment ce, n mod evident, nu ne-am nscut pentru a lucra la o linie de asamblare, sau pentru a mpinge de produse, sau pentru a fi complici la srcirea umanitii, sau la distrugerea ecologic. Nimeni nu vrea, cu adevrat, s fac o asemenea munc i cndva, nimeni nu va mai trebui s fac asemenea munc.

Este aceasta o declaraie realist? Permitei-mi s v mprtesc o mic meditaie pe care am scris-o n primvara anului trecut.

- Tu conduci aici, toat ziua, nspre i dinspre aeroport cu siguran c ai avut momente cnd te-ai gndit: Nu am venit pe pmnt s fac asta!. - Da, asta cu siguran, mi-a rspuns el.

*** Am un i motiv mult mai egoist de a nu tri ntr-o lume a sclavilor: produsele muncii sclavilor ntruchipeaz spiritul care a fost pus n ele. Cine altcineva, dac nu un condamnat, ar produce lucrurile i cldirile proaste, triste, toxice, urte i ieftine care ne nconjoar n ziua de azi? Cine, dac nu un sclav, ar fi att de plin de resentimente i neplceri n oferirea serviciilor? (10) Marea majoritate a bunurilor i serviciilor noastre sunt fcute de persoane care le produc doar pentru bani, care i fac treaba doar pentru c trebuie s o fac. Vreau s triesc ntr-o lume a lucrurilor frumoase, create de oameni care iubesc s le fac. Orice om inoculat cu prejudecata c munca este ceva deranjant va gndi c sunt naiv s propun un sistem n care nimeni nu e forat s munceasc. Cine va cultiva mncarea? Cine va aduna gunoiul? Cine va mtura strzile? Cine va munci n fabrici? Nu sugerez c munca neplcut va fi eliminat imediat, ci doar c va fi din ce n ce mai puin. Deja, n ciuda eforturilor cele mai bune ale politicienilor notri de a crea mai multe locuri de munc i n ciuda celor mai bune eforturi ale noastre de a menine creterea consumului, sunt din ce n ce mai puine locuri de munc disponibile. Dar cine va lua gunoiul? Trebuie s ne resemnm cu o societate n care cele mai rele locuri de munc sunt lsate celui mai puin norocos? Trebuie s ne resemnm cu o societate n care unele persoane trebuie s fac o munc sub nivelul lor, obligai s o presteze din cauza nevoii de supravieuire, ntr-o lume bazat pe bani? Cnd cdem de

acord asupra faptului c anumite locuri de munc degradante sunt necesare i c trebuie s avem o economie care s oblige unii oameni s fac aceste munci (sau s rmn fr cas i s fac foamea), atunci suntem n esen de acord cu sclavia: F-o sau mori. Deci, este posibil s avem economia modern cu diviziunea ei fin a muncii, care s nu necesite profesii precum curtori de wc-uri i gunoieri? Haidei s lum n considerare problema cu cteva detalii aplicate acelui simbol al muncii degradante i anume strngerea gunoiului. (11) De ce avem nevoie de gunoieri, de fapt? De ce exist att de mult gunoi care trebuie adunat? Este din cauz c noi consumm att de multe produse de doi bani, din cauz c nu punem resturile alimentare n compost i pentru c folosim att de multe ambalaje, care nu sunt refolosite sau reciclate. Produsele de doi bani i ambalajele exist deoarece ele sunt fcute ieftine, n mod artificial. Cele mai multe dintre costurile extraciei i ale procesrii industriale sunt externalizate, aa cum este costul de adunare n depozitele de deeuri i eliminare n incineratoare. Cnd aceste costuri vor fi internalizate, cum am propus n capitolul 12, producia de produse ieftine va deveni mai puin economic, iar lucruri precum ambalajele reutilizabile vor ncepe s aib o logic economic, care s le rentreasc sensul ecologic. Consideraii asemntoare pot fi aplicate pentru compostarea resturilor alimentare, pe msur ce grdinritul casnic va ctiga o motivaie economic prin reducerea subveniilor ascunse (transport, ap, chimicale etc.) ale mega-agriculturii. Nu exist niciun motiv pentru care noi ar trebui s producem att de mult gunoi. (12) Evoluia colectrii gunoiului va avea detalii diferite fa de evoluia muncii n fabric, a serviciilor de curenie, a muncii la casieria supermagazinului, sau oricare alt ocupaie, adesea neplcut i degradant, dintre cele care, n prezent, fac lumea s mearg. Fiecare tip de munc va fi redus sau eliminat n mod diferit. Fermele mici, bazate pe policulturi, elimin mare parte a muncii umilitoare la grmad. Pensiunile mici, care ofer cazare i mic dejun, alturi de couch-surfing-ul* vor reduce necesitatea cameristelor. Tehnologia, mecanizarea i robotica vor continua s nlture munca la liniile de asamblare. Stimulentele de a produce mai puine bunuri, dar mult mai durabile, vor duce la diminuarea produciei i vor crete munca de ntreinere i reparaie, munci care au o rutin mai sczut i ofer satisfacie mai mare. Proiectarea industrial va fi stimulat s reduc plictiseala de la locurile de munc, n locul costului, din moment ce acestea vor fi ocupate mai degrab din dorin, dect din necesitate. Vor fi puini aceia care vor lucra de bunvoie la linii de asamblare timp de opt ore, care s culeag rnduri nesfrite de roii, sau s curee wc-uri toat ziua i asta doar dac nu vor avea alternativ; aadar, economia va trebui s evolueze spre eliminarea acestor posturi. Nu va trebui s le eliminm complet. Splatul vaselor, curarea toaletei i alte munci de jos sunt umilitoare i degradante doar dac le facem prea mult. Am lucrat la ferma organic a fratelui meu, cu un echipament de construcii redus. Nicio parte a acelei munci nu a fost apstoare, deoarece lucram la scar redus, fcnd o grmad de
* Proiectul CouchSurfing este un serviciu de ospitalitate internaional gratuit, existent pe internet. Din iulie 2008, are mai mult de 600.000 de membri n 231 de ri i teritorii. - TEI

activiti diversificate. Bineneles, sunt treburi ncete, cum ar fi spatul a trei rnduri de cartofi, sau decuparea de fante n dou sute de bare, dar acestea nu au fost sarcini ntinse pe mai multe zile i se desfurau, de obicei, ntr-o atmosfer vesel, sau ntr-una de reflecie. Un anotimp sau dou n care s aduni gunoiul cteva ore pe zi, sau s speli vase, s prjeti hamburgeri, sau s faci curenie n camerele hotelului, nu sunt chiar aa de apstoare. ntr-adevr, exist perioade n via cnd ne dorim s rmnem la o munc de rutin. Am avut i eu astfel de perioade, cnd munca fizic de rutin era un balsam pentru suflet. Reducerea masiv a ceea ce se numete azi munc nu ne va lsa ntr-o stare de inactivitate pentru a ne risipi timpul cu plceri insipide. Am declarat mai sus c nevoile omului sunt finite, dar avem i nevoi care, n anumite sensuri, sunt infinite. Nevoia de a fi legai de natur, nevoia de iubire, de joac, de a crea, nevoia de a cunoate i de a fi cunoscut niciuna din ele nu poate fi satisfcut prin cumprarea mai multor lucruri. Noi ncercm s ne satisfacem nevoia de infinit prin acumularea a din ce n ce mai multe lucruri finite. E ca i cum am construi un turn ctre Rai. Domeniul nemonetar include, n mod propice, tot ce nu poate fi cuantificat. Astzi trim ntr-o supra-abunden a lucrurilor cuantificabile i ntr-o insuficien a celor necuantificabile: cldiri mari, dar urte, calorii abundente dar goale, divertisment omniprezent, dar lipsit de valoare. Suntei de acord c o restrngere a domeniului banilor ar nsemna o schimbare revigorant? O nevoie finit calorii, adpost, mbrcminte sau altele este o nevoie cuantificabil i, astfel, se potrivete firesc n domeniul mrfurilor i, prin urmare, al banilor. Le putem satisface cu uurin i ntr-adevr, mulumit tehnologiei, din ce n ce mai uor. (13) Este de la sine neles c ar trebui s avem de munc din ce n ce mai puin pentru satisfacerea nevoilor noastre finite i c o proporie din ce n ce mai mare din timpul i energia uman ar putea fi consumate pentru nevoile infinite: arta, iubirea, cunoaterea, tiina i frumuseea. n consecin, este de asemenea logic ca un procent din ce n ce mai mic al activitii umane s fie n domeniul banilor, domeniul locurilor de munc. Pn acum am cutat s transformm finitul n infinit i, prin urmare, am degradat totul arta, iubirea, cunoaterea, tiina i frumuseea. Le-am vndut. Cnd aplicaiile comerciale sunt cele care conduc tiina, sfrim prin a avea nu tiin, ci imitaia acesteia: o pseudotiin aflat n serviciul profitului. Cnd arta se nclin n faa banilor, obinem art n loc de art, un autoportret caricatural. Pervertiri similare apar atunci cnd cunoaterea este subordonat puterii, cnd frumuseea este folosit pentru a vinde produse i cnd bogia ncearc s cumpere iubire, sau cnd iubirea este redirecionat ctre navuire. Dar era vnzrilor s-a terminat. Lunga ascensiune a domeniului monetizat se apropie de sfrit i rolul ei n munca i n viaa noastr se schimb, astfel nct schimb i faa instituiilor, temerilor i limitrilor ndelung susinute. nc din vremea Greciei antice banii au fost, n mod cresctor, un mijloc i un scop, obiect al dorinelor nelimitate. Dar gata. Retragerea acestora a nceput i

vom aloca din ce n ce mai mult din energia noastr acelor zone pe care banii nu le pot atinge. Extinderea timpului liber sau, mai precis, creterea muncii fcute din pasiune, merge mn n mn cu descreterea economiei monetare. Omenirea intr n perioada ei de maturitate, perioad n care creterea fizic se oprete i n care ne ndreptm atenia ctre ceea ce vrem s oferim.

(1) De exemplu, cererea flexibil infinit justific eterna amnare a economiei timpului liber, bazat pe aa-numita eroare a muncii fixe. Ar trebui s redenumesc asta ca eroarea erorii muncii fixe, deoarece aceast eroare neltoare spune c volumul de munc solicitat de economie poate crete n permanen; aadar, mbuntirile aprute n domeniul tehnologiei nu ne vor permite o sptmn de lucru mai scurt, sau mai puin timp dedicat produciei. Un argument similar, paradoxul lui Jevon, se bazeaz pe aceleai ipoteze fundamentale. Paradoxul lui Jevon spune c mbuntirile aduse eficienei nu duc la scderea resurselor folosite (inclusiv munca), ci la creterea acestora. De exemplu, dac iluminatul devine mai ieftin, l vom folosi mai intens. Dac trecem la folosirea becurilor fluorescente, care consum doar o cincime din energia electric echivalent a becurilor clasice, vom monta de cinci ori mai multe astfel de becuri. Din moment ce sunt aa de ieftine, poate c o s instalez cteva n curte, n ideea c poate vom da o petrecere acolo, vara urmtoare. Aplicat factorilor de descretere descrii mai sus, paradoxul lui Jevon spune c reclama mai ieftin duce la mrirea volumului acesteia. Dar asta, din nou, presupune o cretere infinit a elasticitii cererii. Presupune c puterea noastr de a folosi iluminatul, publicitatea i altele, e infinit. O versiune mult mai sofisticat a acestui argument ar spune c, dei cererea este pe deplin saturat ntr-un domeniu, orice cretere n eficien va elibera bani care vor fi direcionai ctre alt domeniu. De aici, presupunerea c ansamblul nevoilor e infinit. Aceast presupunere este nsoit de o alta, aceea c nu exist o limitare a volumului naturii, culturii i altor asemenea lucruri pe care le putem duce n domeniul banilor. ntr-adevr, pe vremuri, resursele naturale preau s fie nelimitate, dar astzi limitele acestora sunt evidente. Cititorii cu educaie economic pot aplica o logic paralel pe oricare alt concept al economiei clasice, precum legea lui Say*, eroarea ferestrei sparte** i aa mai departe. Toate particip la povestea Ascensiunii: aceea c stpnirea noastr asupra naturii va dura la nesfrit.
* Jean-Baptiste Say (1767 - 1832) economist francez, promotor al liberalismului economic. Legea care-I poart numele sau legea debueurilor - stipuleaz c produsele se schimb pe produse, mrfurile se vnd de ctre unii pe mrfuri i se cumpr de alii tot pe mrfuri, n ultim instan; banii servesc doar ca intermediar tehnic care faciliteaz actele de vnzare-cumprare i de cumprare-vnzare - TEI

** Parabol a economistului francez Frdric Bastiat (1801 1850), conform creia distrugerea i cheltuielile pentru remedierea efectelor distructive, dei presupun circulaie monetar, nu constituie un beneficiu net pentru societate TEI

(2) Maynard J. Keynes, , 20; sublinierea mi aparine. Am fost atenionat asupra acestui pasaj de www.lump-of-labor.org. (3) Mai mult dect att, i mai multe milioane de case sunt mai mari dect e necesar. n unele ri, treizeci de persoane triesc foarte bine ntr-un spaiu echivalent cu spaiul n care locuiete o familie american, de clas medie superioar. E interesant, criza economic ncepe s inverseze tendina de izolare i atomizare a familiei, de vreme ce copiii care au crescut sunt nevoii s se mute napoi cu prinii lor, sau invers. (4) Acest lucru nu ar atrage dup sine inflaia permanent, cu excepia cazului n care totalul masei monetare a crescut. Cu toate acestea, n sistemul prezentat aici, exist multe modaliti de a reduce baza monetar, pentru a permite dividendele sociale neutre din rezerva de bani. Pe lng metodele tradiionale, cum ar fi impozitarea i operaiunile bncii centrale de pe piaa liber, rscumprarea monedei garantate cu resurse poate fi folosit, de asemenea, pentru a controla oferta de bani. n cele din urm, moneda n cdere i dobnda negativ asupra rezervelor bancare vor reduce oferta de bani prin rata de ntrziere. Date fiind stocul curent de bani i o rat de ntrziere (dobnda negativ) de 5 procente, acest lucru va permite o rezerv de bani neutri din care se pot plti, anual, 1000 dolari fiecrei gospodrii. n cazul n care cantiti mari de alte titluri de creane sunt valorificate n planuri de salvare, aa cum poate deveni necesar pentru a salva infrastructura financiar, veniturile din rata de ntrziere ar putea fi, cu uurin, de zece ori mai mari. (5) Bineneles, n acelai timp, cantiti mult mai mari de bani publici au fost cheltuii cu instituiile financiare care au fost complice la pornirea crizei. (6) Kevin Hassett, U.S. Should Try Germanys Unemployment Medicine, , 9 noiembrie 2009. (7) Frank James, Unemployment Cure Could Lie in German-Style Job Sharing, NPR.org, 3 decembrie 2009 (8) Prin neeconomic vreau s spun c genereaz deficit n investiii, chiar mai mare dect rata de ntrziere. S-ar putea argumenta economic c, dac toate costurile vor fi internalizate i toate efectele asupra societii i ecosistemului cuantificate, atunci toate activitile benefice ar deveni economice. Oricum, cuantificarea ntregului este o parte a problemei. Este bine s lsm necuantificat acea parte din lume situat n domeniul darului. (9) Conform unui numr de studii fcute de psihologi i economiti sociali, banii sunt doar un factor motivant n sarcinile de rutin, robotice. Pentru orice necesit creativitate i gndire conceptual, introducerea stimulentelor monetare poate, de fapt, s mpiedice performana. Acest lucru pare evident din moment ce ei ar putea fi distrai de la sarcina pe care o lucreaz. Pentru mai multe informaii legate de acest subiect, vedei opera lui Dan Pink. (10) Faptul c oamenii sunt, cel mai adesea, prietenoi i plcui chiar i n astfel de locuri de munc este o mrturie a nobleii nepotolite a spiritului uman. (11) Adic degradant n percepia noastr. Orice activitate care nu este violent fa de alii poate fi fcut cu demnitate, cu bucurie sau pasiune.

(12) nsui fenomenul gunoaielor este relativ recent. Fosta mea soie, crescnd n mediul rural n Taiwan, i amintete c, la nceputul anilor 1970, nu exista main de gunoi n satul ei. Totul era refolosit, reciclat, compostat sau ars. Chiar i astzi, n Harrisburg, Pennsylvania, fr prea mult infrastructur care s sprijine reciclarea i refolosirea, producia mea de gunoi casnic este un sfert din cea a vecinilor mei. Aa c consider c este perfect rezonabil s m atept ca, n decurs de o generaie, s avem nevoie s colecta doar de o zecime din gunoiul pe care l colectm astzi. (13) Faptul c miliarde de oameni se afl n ziua de azi n situaia de a-i dori strictul necesar nu este din cauz c nu putem s le ndeplinim nevoile, ci este din cauz c nu facem acest lucru (vezi capitolul 2). Cauza este sistemul economic care induce o insuficien artificial i care direcioneaz greit fluxul de munc i resursele.

Nu trebuie s uitm c unei comuniti reale i aparine i un set de bunuri comune: un loc, resurse, un cerc economic. Comunitatea ndeplinete att necesitile materiale, ct i pe cele sociale i spirituale ale membrilor si printre acestea numrndu-se i nevoia de a fi folositori unii altora. Rspunsul fa de aliana de astzi dintre putere i bogie const n restaurarea unitii dintre comunitate i economie. Wendell Berry

n mod de via sacru ne pune n legtur cu oamenii i locurile care ne nconjoar. Ca urmare, o economie sacr trebuie s fie n primul rnd local, n cadrul creia s ne lege multiple conexiuni personale cu pmntul i cu oamenii, care s ne ndeplineasc nevoile i ale cror nevoi s fie ndeplinite de ctre noi. Dac aceast relaionare lipsete, atunci suferim din cauza scindrii dintre social i material. n aceast situaie, legturilor noastre sociale le lipsete substana, iar relaiile economice sunt impersonale. Inevitabil, ne lipsete aceast unitate, de vreme ce achiziionm servicii generice de la strini aflai la distan i produse standardizate din ri ndeprtate. Ne simim nstrinai i ne temem c noi nine vom deveni interanjabili, precum produsele pe care le cumprm. Suntem interanjabili n msura n care i noi punem la dispoziie produse standardizate i impersonale. O consecin a monedelor unice naionale sau globale const n standardizarea culturilor. Dac domeniul banilor se extinde i devoreaz tot mai multe domenii materiale i sociale ale vieii, atunci bunurile materiale i relaiile noastre devin marf standardizat; peste tot aceleai, oriunde exist bani. Nicieri acest lucru nu este att de evident, precum n Statele Unite, ara ieirilor de pe autostrad, unde fiecare regiune este dominat de aceleai magazine, restaurante i aceeai arhitectur. i peste tot sunt aceiai angajai i aceiai clieni, sclavi ai puterilor economice ndeprtate. Particularitile locale, autonomia i ansele economice dispar. Ctigurile sunt absorbite de sediile centrale ndeprtate ale concernelor i, n final, de ctre burs. n locul comunitilor vii, cu diversitate economic, fiecare avnd un caracter local unic, domin o monocultur unde fiecare loc este identic cu cellalt.

Sistemul monetar descris pn acum n aceast carte elimin multe bariere impuse suveranitii economice locale i slbete, n diferite feluri, constrngerile globalizrii. Iat trei modaliti: 1. De multe ori, comerul mondial renteaz doar datorit subveniilor sociale i ecologice care ar disprea prin internalizarea costurilor. 2. O moned bazat pe bunuri comune ntrete puterea economiei locale, deoarece multe dintre bunurile comune sunt din natur, locale sau regionale. 3. Banii provenii din dobnda negativ nltur presiunea creterii economice, aceea care determin transformarea legturilor locale unice n servicii i a bogiei naturale a altor ri, n mrfuri. i, n final, diferenele regionale stau n calea comercializrii i, implicit, a creterii economice. Deoarece practicile i infrastructura unei economii locale au disprut demult, sunt necesare msuri suplimentare pentru a recrea fluxuri economice bazate pe comunitate, care s aparin locului. n acest capitol se va discuta una dintre aceste msuri: adaptarea i conectarea banilor la particularitile locale. Eu nu pledez pentru dispariia comerului mondial. n timp ce destul de multe lucruri care trebuiau s rmn locale au fost globalizate (spre exemplu, aprovizionarea cu alimente), exist multe alte domenii n care creativitatea colectiv a oamenilor solicit, prin nsi natura lor, o coordonare global a puterii de munc. n afar de asta, dogmele economice despre eficiena produciei n cantiti mari i despre avantajul comparativ al costurilor (referitor la faptul c multe regiuni i culturi sunt mai adecvate pentru anumite tipuri de producie), nu sunt lipsite chiar de orice fundament. (1) n general, economia sacr va trebui, totui, s reueasc s produc, n apropiere, multe bunuri de consum care se transport astzi peste mri i ri. n timp ce propunerile de schimbare descrise pn acum duc la scderea rentabilitii globalizrii, afinitatea mea pentru economia local nu este motivat, n principal, de vreo logic economic: maximizarea vreunei uniti msurabile a bunstrii. Motivaia mea ine mai mult de un dor de comunitate. Dou ie urzesc comunitatea: darul i povestea, estura i urzeala. Pe scurt, o comunitate puternic leag elementele sociale i economice. Oamenii de care noi suntem dependeni, sunt dependeni de noi; noi i cunoatem pe ei, iar ei ne cunosc pe noi. Este att de simplu... Aceasta ar trebui s fie valabil i la nivel macro, pentru comunitatea tuturor fiinelor vii: pmntul i ecosistemele lui. Fr comunitate, resimim lipsa dureroas a ceva n fiina noastr. Este vorba, de fapt, de acele legturi complexe, care determin ceea ce suntem. Ele ne ridic deasupra ego-ului vrednic de mil, singuratic i izolat, vidul psihologic dintr-o temni din carne. Tnjim spre recuperarea solidaritii pierdute, a felului de a fi pe care l-am pierdut. Economia local d napoi tendina veche de mii de ani n direcia unificrii culturilor i ne leag de oamenii i locurile pe care i vedem zi de zi. Ea nu ne ndepliniete doar nevoia de comunitate, ci folosete chiar i societii i mediului. Ea duce nu numai la un consum mai mic de energie, ci mpiedic i ignorarea consecinelor sociale i ecologice

ale deciziilor economice. ntr-adevr, astzi am putea s ne imaginm c deciziile noastre economice n-ar avea nicio consecin. Lucruri pe care le folosim fr s ne gndim vreo clip sunt o cauz esenial a malformaiilor congenitale din oraele Chinei, a distrugerii munilor Virginiei de Vest prin decopertarea minier i a deertificrii unor terenuri cndva fertile. Dar aceste efecte sunt foarte departe, le resimim maxim ca pe nite pixeli pe un ecran de televizor. Mai degrab, trim dezinteresai, ca i cum aceste lucruri nu s-ar ntmpla niciodat. Dac oamenii care ne cultiv alimentele i ne produc bunurile de larg consum triesc n Haiti, China sau Pakistan, atunci nu avem cum s vedem dac lor le merge bine sau ru. Dac triesc n apropiere, probabil pot s-i exploatez n continuare, ns nu am cum evit s aflu cum le merge. Economia regional ne confrunt cu efectele aciunilor noastre. Acest lucru consolideaz circuitul karmic i promoveaz o contiin de sine care i include i pe ceilali. Economia regional este, aadar, n concordan cu schimbrile spirituale ale timpurilor noastre.

Banii regionali sunt descrii, adesea, ca o modalitate prin care economia regional se revitalizeaz, prin care se detaeaz de puterile pieei globale i prin care se poate reface comunitatea. n zilele noastre, exist n toat lumea mii de valute regionale, valute neoficiale, emise de grupuri de ceteni obinuii. Teoretic, banii regionali ofer mai multe avantaje economice: 1. Ofer oamenilor un stimul pentru a cumpra de la ntreprinderile locale, pentru c numai ele accept i folosesc banii regionali. 2. Mresc masa monetar local disponibil, ceea ce crete cererea, stimuleaz producia regional i amplific ratele de ocupare a forei de munc. 3. Banii rmn n comunitate, pentru c nu mai pot fi jecmnii la nivel centralizat, de ctre corporaii. 4. Persoanale private i firmele pot astfel s evite cile tradiionale de creditare, iar banii regionali pot deveni o surs alternativ de capital, ale crei dobnzi (n caz c exist aa ceva) se ntorc napoi n comunitate. 5. nlesnesc circulaia bunurilor i serviciilor i ntre oameni care poate nu au suficient acces la valuta naional, dar pot oferi timp i abiliti. S presupunem c dorii s cumprai o gustare i avei bani regionali. Probabil c atunci, chiar dac e puin mai scump, l-ai cumpra din acel loc i nu de la McDonalds, pentru c McDonalds nu accept bani regionali. Ce face apoi proprietarul fast-food-ului cu banii regionali? Clar, nu ar putea s cumpere carnea pentru kebab de la un lan naional de supermaket-uri, dar ar putea s o cumpere de la un fermier din zon, sau s le plteasc o parte din salarii angajailor si. i ce-ar face fermierul sau angajaii, cu banii? Ar putea
* n original, Catch-22 alineatul 22. Formul consacrat n romanul omonim al lui scriitorului american Joseph Heller. Denot o situaie absurd, din care o persoan nu poate scpa, din cauza unor legi sau proceduri contradictorii, menite s justifice abuzul de putere - TEI

s cumpere lucruri de la ali comerciani locali, printre ei i oameni care vin s mnnce la fast-food. n acest mod, banii regionali ntresc economiile locale. Din pcate, urmrile practice ale iniiativelor privitoare la banii regionali au fost mai mult dezamgitoare. De cele mai multe ori, moneda este introdus cu mult entuziasm i circul atta timp ct iniiatorii si o promoveaz. Dar, la un anumit moment, se pierde din elan, atracia fa de nou plete i oamenii nu mai folosesc moneda regional. Conform unui studiu, n 2005, au fost retrase aproximativ 80% din valutele locale, nfiinate ncepnd cu 1991. (2) Un alt model frecvent este acela n care micii comerciani locali, care accept moneda regional, nu gsesc modaliti de a o cheltui mai departe. Chiar i atunci cnd valutele locale au avut un oarecare succes, au reprezentat, n final, o parte infim a ntregii activiti economice. (3) Dac se recunosc avantajele teoretice ale banilor regionali, trebuie i s se stabileasc faptul c, astzi, pur i simplu nu funcioneaz. i este decisiv s se afle de ce. n secolele al XIX-lea i al XX-lea, ele i-au ndeplinit foarte bine scopul. n secolul al XIX-lea, banii de hrtie constau n bancnote emise de bnci locale i puteau fi folosii doar n regiunea din care provenea banca. n anii 30, valutele regionale erau att de apreciate, nct au fost constant i activ suprimate de ctre guvernele centrale. Ce s-a ntmplat de atunci ncoace, de au ajuns (cu cteva excepii notabile), jucriile unor idealiti sociali? (4) Mai muli factori au jucat un rol aici. n primul rnd, economia a devenit att de alocal, nct e dificil s se pstreze n circulaie banii regionali. Cum ar spune un proprietar de pmnt din Germania, care ns vorbete despre una dintre cele mai eficiente valute regionale, Chiemgauer, O acceptm, dar nu tim ce s facem cu ea. El accepta Chiemgauer-ul cu reticen, ceea ce este de neles, deoarece majoritatea furnizorilor si nu sunt din regiune. Valutele regionale pot s supravieuiasc numai n msura n care productorii ofer bunuri i servicii care sunt consumate local, mai exact, de oameni care, la rndul lor, produc bunuri i servicii consumate local. n anii 30 economia era mult mai regionalizat. Oamenii schimbau bunuri i servicii, dar nu aveau bani pe care s-i foloseasc pentru schimb, din cauza falimentelor i a depozitelor bancare. Astzi, situaia este cu totul alta. Majoritatea oamenilor ofer servicii care au sens numai pe baza forei de munc organizate la scar uria, de cele mai multe ori, global. Banii regionali nu pot s ntrein o aprovizionare, sau un lan al produciei, care cuprinde milioane de oameni, din mii de locuri diferite. n timp ce fabricarea anumitor produse, spre exemplu articolele electronice, trebuie s fie n mod inerent global, multe alte produse ar putea fi realizate la nivel regional, fcnd totui parte din sisteme de producie globale. Aceasta reprezint un mare potenial neexploatat pentru valuta regional. Din pcate, cea mai mare parte a infrastructurii pentru producia i distribuia regional a disprut. Valutele regionale pot s contribuie la reconstrucia acestei infrastructuri, dar singure nu sunt suficiente. Dac nimic altceva nu se schimb, lor le revine un rol marginal, de cele mai multe ori nesemnificativ. Aa cum stau lucrurile azi, banii regionali nu prea ne sunt utili, deoarece importm din afara regiunilor noastre aproape tot ceea ce folosim.

n primul rnd, de ce ar accepta cineva o valut regional? Un motiv ar fi idealismul, dar dac urmm aceast idee, atunci de ce s nu ne orientm acest idealism ctre valutele existente i s cumprm regional? De ce s ne mai ncurcm cu banii regionali? Ceea ce dorim este ca idealurile noastre s se alinieze cu practica, nu s i se opun. n plus, frageda istorie a valutelor regionale indic faptul c idealismul nu este suficient, c ele stagneaz i dispar atunci cnd se diminueaz entuziasmul iniial. De aici reiese i ntrebarea, cum poate fi adus valuta regional n acord cu interesele economice? Trebuie s privim valuta regional ntr-un context economic mai larg. Dac o regiune are propria sa moned, dar care este att de integrat n economia global, nct aproape toate produsele din regiune sunt vndute n strinatate i majoritatea produselor de consum se cumpr de afar, atunci aceast comunitate s-ar putea s nu se intereseze de propria moned. n aceste condiii, moneda trebuie s fie direct convertibil (deoarece circuitul economic este legat de piaa global), prin aceea c ea nu este nimic mai mult dect o moned nlocuitoare pentru unitatea de conversie global (n acest moment, aceasta este dolarul american). Un astfel de loc este puin mai mult dect o colonie i, de fapt, majoritatea regiunilor au devenit astfel de colonii, mai ales n Statele Unite, unde oraele i-au pierdut caracterul local i funcioneaz numai ca centre de producie i consum pentru economia mondial. Pentru ca o regiune, un ora, o ar s aib o moned proprie puternic, trebuie s aib i o economie serioas. Pentru a obine asta, nlocuirea importurilor este esenial, dup cum a menionat economista Jane Jacobs resursele i serviciile trebuie s provin din regiune i, ca atare, trebuie construite facilitile corespunztoare, precum i infrastructura. Altfel, regiunea este n voia finanelor globale i este dependent de preurile mrfurilor, pe care nimeni nu le poate controla. n rile n curs de dezvoltare, care au nc o infrastructur local puternic, monedele regionale ajut ca aceast infrastructur s se pstreze i o protejeaz s nu fie prdat de finanele globale. Dar n rile foarte dezvoltate, n care domin o moned naional sau supranaional, cei care vor s pun bazele unei monede regionale se gsesc ntr-un impas. Monedele regionale funcioneaz numai dac exist circuite economice regionale, crora s le serveasc drept mijloc de schimb. Dar, pentru ca un astfel de sistem s poat s creasc i s reziste presiunii economiei globale a mrfurilor, el are nevoie de o valut local protejat. Importurile nu pot fi nlocuite dac productorii locali trebuie s concureze cu nite importuri ieftine i nelimitate. O asemenea economie poate deveni realizabil doar printr-o decizie contient, care s fie ncurajat de o nou Poveste a Omenirii, care s-i dea o viziune comun, valori i scopuri comune. Altfel spus, ea se va realiza atunci cnd se va ajunge la o funcionare comun a principiilor democratice, a unor iniiative la firul ierbii i a unei guvernri care s reprezinte mai mult voia poporului su, dect interesele bncilor internaionale, voia investitorilor i tendinele pieelor de capital. Aceste fore sunt gata oricnd s instaureze, din nou, vechea poveste a oamenilor despre concuren, cretere, scindare i cucerire, ascensiune. Mai multe exemple istorice confirm asta. Se pot compara urmrile dezastruoase n ri care i-au deschis pieele ctre comerul liber n anii trecui, cu succesele mai

timpurii din Taiwan, Coreea de Sud i Japonia care, n mod contient, i-au ntrit industria local prin nlocuirea importurilor, tarife vamale i planificare industrial, diminund simultan convertibilitatea monedelor naionale. Cel mai bine cunosc dezvoltarea din Taiwan, deoarece n anii 1990 am tradus o istorie n mai multe volume a dezvoltrii ntreprinderilor mici i mijlocii din Taiwan. (5) n anii 1950 i 1960, Taiwan a impus condiii stricte investitorilor strini. Firmele finanate din afar trebuiau s achiziionze local o mare parte din componente, promovndu-se astfel dezvoltarea industriilor domestice. i n Japonia, Coreea de Sud i Singapore, au existat condiii formale i non-formale care au creat un statut privilegiat ntreprinderilor domestice. (6) Simultan, au derulat controale valutare i msuri restrictive privind circuitul ctigurilor. Investitorii strini puteau s-i schimbe liber valuta n won, dolar taiwanez i aa mai departe, dar nu puteau s le mai schimbe liber n sens invers. Astzi, aceste ri au o clas de mijloc dezvoltat, industrie de renume mondial i un nsemnat nivel general al bunstrii, dei au suferit grav de srcie dup cel de-al doilea rzboi mondial. Comparai aceste procedee cu cele din Mexic. Acolo le este permis investitorilor strini s construiasc fabrici n zona Maquiladora, pentru care nu pltesc impozite i nu au niciun fel de limitri pentru expatrierea ctigurilor. Nu trebuie nici s cumpere componente din ar. Mexic i alte ri care ofer astfel de zone de comer liber, livreaz numai for de munc ieftin i amgesc prin absena condiiilor de protejare a mediului. De fapt, este vorba de vnzarea capitalului lor natural i social, fr s primeasc n schimb tiin sau infrastructur. n loc s i mbogeasc economia, o las s se ofileasc. Apoi, aceste fabrici continu s profite n alt parte de for de munc i mai ieftin. ar dup ar, mai nti GATT*, apoi NAFTA**, WTO*** i uniunile economice i monetare au distrus msurile care ar fi trebuit s protejeze economiile locale, ca s nu devin colonii neajutorate de export de mrfuri i consum. De profitat, profit numai elitele, care sunt relativ independente de economiile locale. Spre deosebire de mase, ei pot s importe ceea ce au nevoie i s se mute atunci cnd condiiile devin de nesuportat. Autonomia financiar este decisiv pentru suveranitatea politic. Pn la urm, suveranitatea politic nseamn foarte puin, atunci cnd corporaii strine jefuiesc capitalul natural i social al acestei societi resursele, abilitile i fora de munc i export prada pe piee globale. Acum, cnd scriu aceste rnduri, Brazilia, Tailanda i alte state iau msuri pentru a-i proteja economia de invazia dolarului american ieftin, provenit din programul cantitativ de relaxare monetar al Rezervei Federale Americane (FED). Fr control, aceti dolari ar permite investitorilor strini s cumpere aciunile, minele, fabricile, ntreprinderile de aprovizionare etc. ale unei ri. Aceste ri tiu c adevrata suveranitate este suveranitatea economic. Ceea ce este valabil pentru naiuni ntregi, e valabil i pentru regiuni mai mici. Dar, n comparaie cu propunerea pentru dobnzi negative, ideea ca autoritile regionale s
* eng. The General Agreement on Tariffs and Trade, Acordul General pentru Tarife i Comer TEI

** eng. North American Free Trade Agreement, Acordul Nord-American de Comer Liber TEI *** eng. World Trade Organisation, Organizaia Mondial a Comerului TEI

emit propria moned pare naiv i nerealizabil. De fapt, aceasta este o soluie aplicabil, dar care este constant suprimat. Dei n state din SUA i n multe alte ri este ilegal s tipreti bani proprii, oamenii gsesc modaliti de a ocoli legea, atunci cnd este necesar. Criza financiar din Argentina, din anii 2001 2002, este cel mai bun exemplu n acest sens. Pe cnd autoritile statale nu mai aveau bani s plteasc angajaii i firmele subcontractoare, i-au lichidat datoriile cu obligaiuni zero-cupon cu valoare nominal mic (bonuri cu valoare un peso, bonuri cu valoare cinci peso...)*. ntreprinderile locale i locuitorii au acceptat de bunvoie aceste bonuri de valoare, nu pentru c s-ar fi ateptat cineva la modul serios s le poat schimba n valut forte, ci pentru c puteau fi folosite pentru plata impozitelor la stat i a taxelor. Faptul c erau acceptate pentru plata impozitelor, a dus la acceptarea lor n societate. i, ca ntotdeauna, valoarea banului este aceeai cu percepia general asupra valorii lui. Aceste valute teritoriale cu aceleai valori nominale au circulat dincolo de regiunile unde au fost emise. Ele au nviorat activitatea economic, care ajunsese la stagnare, pentru c oamenii au fost n continuare n stare s produc bunuri i servicii de care ali oameni aveau nevoie, dar le lipsea mijlocul necesar schimbului. Acest lucru a fost posibil datorit faptului c Argentina este o ar bogat, care nu era complet dependent de productorii de export. n acelai timp, guvernul a decis anularea datoriilor externe, ceea ce a ntrerupt importurile pentru o perioad de timp i a fcut necesar autarhia local. n acel moment, FMI** a oprit creditrile, pentru a determina ara s nu-i tearg datoriile. n anul 2009, statul California a fost la o arunctur de b de o situaie similar. Din cauza unei crize bugetare, statul nu a mai putut s ramburseze taxele i datoriile ctre firmele subcontractate i a emis obligaiuni n locul acestora. La fel ca i hrtiile de valoare, acestea puteau fi recompensate, mai trziu, la valoarea nominal plus dobnzile aferente, sau puteau fi folosite pentru stingerea datoriilor cu impozitele. Dei obligaiunile erau emise n dolari, bncile au avertizat ca ele s nu fie schimbate ceea ce le-ar fi fcut o valut separat. Acest episod arat c, aproape de suprafa, exist fore care impulsioneaz un alt sistem monetar. Msurile din aceast carte, care sunt de neconceput n timpuri normale (adic n normalitatea creterii exponeniale, care nu se va mai ntoarce niciodat), devin recunoscute ca fiind aplicabile ntr-un cadru general tot mai larg. Ct despre anul 2011, trim vremuri nu tocmai normale, dar obiceiurile noastre din aceste timpuri nu ne las nc s fim flexibili. De aceea, monedele regionale au o situaie dificil i stagneaz fr sprijinul statului. Ba mai mult, guvernele le combat prin icane lamentabile, cauzate de legislaia de impozitare. Monedele create de ceteni nu sunt acceptate pentru plata impozitelor dar, pe de alt parte, tranzaciile realizate n aceste monede se supun obligativitii taxelor pe venit i profit. Aceasta situaie nseamn c cine folosete doar bani regionali, trebuie s plteasc mai departe impozitele n dolari americani sau euro, chiar dac nu ctig nici dolari, nici euro. (7). A taxa oamenii ntr-o
* Obligaiunea cu zero-cupon este o obligaiune care nu raporteaz niciun cupon pe toat durata sa de via TEI

** Fondul Monetar Internaional TEI

moned pe care ei nu o folosesc este o dictatur a fost motiv pentru revoluia american i un instrument-cheie al colonianismului (vezi discuia despre taxa hut din capitolul 20). Acolo unde monedele regionale au avut succes, au fost ori sprijinte de guvern, ori au aprut n zone de conflict, sau alte condiii ieite din comun. n Argentina, ntre 2001 i 2002, la fel ca n America i n Europa n timpul crizei economice, inclusiv autoritile locale au emis moned proprie. Pe atunci nc mai exista mult producie local, agricultur de subzisten, reele locale de distribuie i aprovizionare i capital social local, generos. Monedele regionale aveau pe atunci anse serioase i. din aceast cauz, au atras suspiciunea autoritilor centrale. n cazul Argentinei, FMI a solicitat anularea lor ca o condiie pentru ajutorul financiar acordat. n orice caz, eforturile activitilor care au promovat monedele regionale n ultimii 20 de ani nu au fost n zadar. Ele sunt un exemplu (de fapt, mai multe exemple), asupra crora ne putem apleca atunci cnd va lovi urmtoarea criz i cnd ceea ce era de neconceput, va deveni normalitatea general acceptat. Ele creeaz o logic nou, un nou model, netezesc drumul i adun experiene care vor deveni, curnd, decisive. S privim mai ndeaproape cteva modele de monede complementare, care sunt testate astzi i care ar putea s aib un rol n economia sacr care ne st nainte.

Primul tip de monede alternative de care m voi ocupa sunt acelea acoperite n dolari sau euro, precum Chiemgauer sau BerkShare. Se pot cumpra 100 de BerkShares cu 95 $ i cu ei se pot plti mrfuri la preul obinuit n dolari. Comerciantul schimb apoi la bncile participante, 100 de BerkShare pe 95$. Pe baza acestei convertibiliti facile, comercianii accept de bunvoie aceast moned, deoarece creterile cifrei de afaceri compenseaz diferena de 5%. Dar, tocmai aceast convertibilitate uoar limiteaz utilitatea monedei pentru economia local. n principiu, comercianii au un stimul de 5% pentru a cumpra marf la nivel local dar, dac nu exist infrastructur economic local, nu se obosesc doar pentru atta. Aceste monede alternative nu prea contribuie la nviorarea circuitelor economice locale i nici nu prea mresc masa monetar local. Ele sunt expresia dorinei de a cumpra regional, dar aduc un impuls economic foarte mic. Deoarece BerkShare-ii provin din dolari i sunt direct convertibili, oricine are acces la unii, are i la ceilali. Echivalentul internaional pentru asta se poate gsi n rile care au nfiinat un board* valutar. Le numim pe acestea economii dolarizate, deoarece n fapt, ele au renunat la orice independen monetar. Monedele alternative cu acoperire n dolari sau euro, precum BerkShare, sunt utile pentru a ntri ideea de monede alternative, dar ele singure nu sunt potrivite s promoveze o economie local dinamic.
* Autoritate monetar care trebuie s menin o rat de schimb fix a unei valute strine TEI

Mai promitoare sunt deja monedele fiduciare, cum sunt Ithaca Hours, care mresc n fapt masa monetar local. Multe forme de bonuri valorice din criza financiar intr n aceast categorie. n principiu, cineva tiprete bancnote, pur i simplu, certificnd faptul c au valoare (de exemplu, o Ithaca Hour corespunde valorii de 10 dolari americani). Pentru a fi considerai bani, trebuie ca o comunitate s fie de acord c au o valoare. n cazul Ithaca Hour, un grup de ntreprinderi care au fost inspirate de cel care a nfiinat moneda, Paul Glover, au czut de acord s o accepte pur i simplu. n fapt, ele au acoperit moneda cu mrfurile i cu serviciile lor. n timpul marii crize, au fost emise deseori titluri de valoare de ctre cea mai mare firm local, care le putea schimba pe articole comerciale, crbuni sau alte mrfuri. n alte cazuri, autoritatea municipal emitea propria moned, care era acoperit prin faptul c se puteau achita cu ea taxe i impozite locale. Monedele fiduciare sunt mult mai eficiente dect alternativele cu acoperire n dolari sau euro, pentru c le pun la dispoziie bani unor oameni care altfel nu ar fi avut niciun ban. Au efect inflaionar numai atunci cnd sunt folosite de oameni care nu furnizeaz niciun bun sau serviciu. (8) n perioade dificile din punct de vedere economic, exist suficieni oameni care vor s munceasc i multe nevoi care trebuie ndeplinite; lipsesc numai banii care trebuie s nlesneasc aceste tranzacii. Aa s-a ntmplat n timpul marii crize i tot cu ceva similar avem de-a face i astzi. Administraiile locale din toat lumea s-au confruntat cu micorri bugetare, pentru c lipsesc veniturile din impozite. Asta i oblig s amne lucrri de ntreinere i reparaii importante, sau chiar s concedieze poliiti i pompieri. n acelai timp, o mare parte din populaia local, care ar putea s ndeplineasc aceste sarcini, este omer i fr ocupaie. Dei n acest moment le stau n drum reglementri legislative, pot fi, i probabil vor fi emise certificate comunale n locul dolarilor americani, cu care s se poat achita impozitele locale. Cu aceste certificate ar putea fi pltii oameni pentru prestarea a diverse lucrri necesare. De ce nu? Muli dintre ei sunt oricum restani cu plile impozitelor. Dac sunt emise chiar de ctre autoritatea local, aceste obligaiuni devin mult mai uor o parte din povestea valorii, prin care adopt caracterul monetar. Astfel de monede sunt desemnate deseori drept complementare, deoarece sunt separate de mijlocul de schimb oficial i, ca atare, sunt complementare fa de acesta. Dei sunt emise n mod obinuit n uniti de tip dolar, euro, pfund etc., nu exist o autoritate monetar care s pstreze rezerve n dolari pentru a stabiliza cursul valutar. Se aseamn astfel cu o moned independent obinuit, cu un curs de schimb variabil. Fr sprijinul autoritii locale, ntreprinderile sunt mult mai puin pregtite s accepte monede fiduciare complementare, pentru c, spre deosebire de monedele alternative acoperite n euro, nu se pot preschimba uor n euro. Aceast situaie deriv din faptul c, n sistemele economice de astzi, nu exist dect o infrastructur foarte slab pentru a obine bunuri la nivel local. ntreprinderile locale sunt la fel de legate de lanurile de aprovizionare de la nivel mondial ca i toate celelalte. i va mai dura mult pn cnd infrastructura i producia local se vor restructura. Trebuie s se schimbe i condiiile

macroeconomice, mai exact prin internalizarea costurilor, sfritul forrii creterii i o decizie social i politic pentru ntrirea regiunilor. Banul, ca acord social, poate fi influenat i de ali factori dect cei economici. Idealismul celor puini care suin azi moneda regional va deveni consens general.

Exist o resurs care este ntotdeauna disponibil local i este folosit, de cele mai multe ori, pentru a susine i mbogi viaa. Aceast resurs o reprezint oamenii: puterea lor de munc, energia, timpul lor. Mai devreme, am afirmat c monedele regionale sunt practicabile numai n msura n care productorii pun la dispoziie mrfuri i servicii care sunt consumate local, de ctre oameni, care la rndul lor produc mrfuri i servicii consumate local. Ei bine, noi suntem mereu productorii timpului nostru (mai precis, att ct trim) i exist multe posibiliti pentru a folosi acest timp nspre binele i folosul altora. De aceea, cred c valutele bazate pe timp (numite deseori bnci de timp) sunt foarte promitoare, fr s fie necesare schimbri mari n infrastructura economic. Dac cineva pune la dispoziie un serviciu printr-o banc de timp i se crediteaz contul cu un dolar-timp, sau un euro-timp, pe or pentru munca depus, i se deduce celui ce primete. n mod uzual, exist o tabel electronic pe care pot fi publicate oferte i nevoi. Oameni care altfel nu i-ar permite munca unui atelier, a unui terapeut, a unui babysitter etc., pot astfel s ia n considerare ajutorul unor persoane care poate, altfel, ar fi omere. Bncile de timp prosper n regiunile unde oamenii au mult timp, dar nu foarte muli bani. Sunt atrgtoare mai ales pentru domeniile care nu necesit mult specializare, adic acolo unde timpul fiecrei persoane are cu adevrat valoare. Un exemplu este moneda renumit Fureai Kippu din Japonia. Ea crediteaz oameni care i folosesc timpul ngrijind vrstnici. Bncile de timp sunt folosite deseori i de ctre organizaiile de servicii din America i Marea Britanie. Pot fi folosite i pentru lucruri materiale, n mod normal, n aa fel nct costurile materiale s poat fi echivalate n dolari, iar costul muncii, n timp-dolari. n societatea noastr atomizat, canalele tradiionale prin care se poate afla cine ce ofer sunt complet distruse, iar cile comerciale care disemineaz aceast informaie (spre exemplu, publicitatea) sunt accesibile numai contra unor sume de bani. Bncile de timp fac legtura ntre oameni care altfel nu ar fi tiut ce necesiti exist i ce capaciti are de oferit fiecare. Dup cum spune un utilizator al bncii de timp: Fiecare are competene unele dintre ele te vor surprinde. O doamn n vrst, care nu poate s se deplaseze de acas pentru c nu poate conduce maina, face torturi de nunt extraordinare. O doamn n scaun cu rotile, care a dresat n trecut cini poliiti i a crei cas trebuie acum vruit, ofer dresaj pentru pui de cei. Profesoara pensionar are nevoie de cineva care s strng frunzele uscate. n schimb, are un cuptor de ars i ofer cursuri de olrit. Atunci cnd ne ntlnim, ntrebrile cele mai frecvente sunt: Tu ce faci?, De ce ai nevoie? sau Ce pot face pentru tine? (9)

Aceast descriere arat, n mod clar, c puterea bncilor de timp const n faptul c reface comunitile, prin satisfacerea nevoilor imediate. Ele creeaz o rezilien economic i social, care susine viaa n vremuri grele. Dac sistemul monetar se zdruncin, este important s existe structuri alternative, prin care oamenii s-i poat satisface necesitile. Ideea pe care se bazeaz bncile de timp este fundamental egalitar; deoarece timpul tuturor este evaluat la fel i deoarece fiecare are, la nceput, aceleai condiii iniiale. Dac putem spune despre ceva c l deinem cu adevrat, atunci acest ceva este doar timpul nostru. Timpul este altfel dect orice alt form de posesie atta timp ct trim, el este strns legat de noi. Decizia referitoare la modul n care ne petrecem timpul este egal cu alegerea referitoare la modul n care ne trim viaa. i, orict de bogat ar fi cineva, nu poate totui s i cumpere timp. Cu bani se poate cumpra o operaie scump, sau alte mijloace de prelungire a vieii, dar asta nu garanteaz, totui, o via lung. Iar banii nu pot cumpra mai mult de douzeci i patru de ore de via pe zi. Din acest punct de vedere, suntem toi egali; un sistem monetar care recunoate aceast egalitate, e deja atractiv n mod intuitiv. Dac o moned bazat pe timp nlocuiete tranzaciile cu bani, creeaz o mare for egalizatoare n societate. Exist, totui, pericolul ca monedele bazate pe timp s duc la monetizarea unor tranzacii care odinioar se realizau sub form de cadou. Probabil viitorul aparine posibilitilor nemonetare, necuantificabile, prin care s poat fi puse n legtur darurile i nevoile. Dar bncile de timp vor mai juca nc o bun perioad de timp un rol important n vindecarea comunitii locale fragmentate.

O alt metod de a promova autonomia economic i monetar este sistemul de credite. Dac o comunitate economic limiteaz creditarea i, implicit, distribuirea banilor cu ajutorul unor mijloace formale sau informale, economia local i poate pstra independena, ca i cum ar fi introdus controale monetare. Ca s exemplificm, s ne ndreptm atenia asupra unei inovaii care a fost menionat, deseori, n discuiile referitoare la monede complementare: sistemul de credite mutuale, printre care se numr circuitele de barter, cooperativele, n care conturile sunt lichidate n compensare (clearing) i cercuri de schimb locale (LETS, local exchange trading systems)*. Cnd se opereaz o tranzacie n sistemul de credite mutuale, se debiteaz din contul cumprtorului suma echivalent preului de cumprare i se crediteaz contul cumprtorului, indiferent dac soldul contului cumprtorului este, sau nu, pozitiv. De exemplu, eu tund gazonul cuiva pentru un pre convenit de 20 uniti. Dac amndou prile ncep de la zero, eu am un sold de +20, iar cellalt de -20. Apoi, cumpr pine de la Thelma pentru zece uniti. Acum soldul contului meu este +10, iar al Thelmei tot +10. Acest sistem are multe posibiliti de utilizare. Exemplul de mai sus arat cum funcioneaz un sistem de creditare la scar mic, local, care de cele mai multe ori se
* Sisteme locale de schimb comercial - TEI

numete LETS. Mai multe sisteme de tip LETS au prins rdcini n ntreaga lume, de la nfiinarea lor n 1983, de ctre Michael Linton. Sistemele de credite mutuale sunt utile i n relaii comerciale. Orice reea de ntreprinderi poate nfiina o cooperativ de Barter sau Clearing*, dac este ndeplinit condiia ca fiecare dintre ntreprinderi s produc ceea ce are nevoie o alta. n loc s emit bonuri de valoare, sau s depun eforturi pentru a obine credite pe termen scurt, ntreprinderile care fac parte din cooperativ i creeaz propriile credite. n tranzaciile comerciale de tip barter, firmele vnd altor firme, la schimb cu credite comerciale, stocul n surplus i capacitile neutilizate, pentru care nu exist nc o pia mijlocit de bani. Cumprtorul economisete bani, iar vnztorul i constituie credite pe care le poate folosi n tranzacii viitoare. Nu sunt necesare cunotine idealiste despre monede complementare ca s motiveze ntreprinderile s participe; cele mai multe sisteme de schimb solicit i o tax serioas membrilor. n lume opereaz aproximativ 600 de circuite comerciale n sistem barter, din care fac parte aproximativ jumtate de milion de firme. (10) i mai nou este sistemul de factoring mutual, inventat de Martin Hasan Bramwell. n mod obinuit, ntreprinderile primesc comenzi mult mai repede dect sunt fcute plile. Pentru a obine banii necesari pentru ndeplinirea comenzii, ele trebuie n mod normal s redirecioneze factura pentru plat unui ter (numit factor), spre exemplu unei bnci. Factoringul mutual ocolete bncile i permite ca factura scadent s poat fi folosit ca mijloc de schimb lichid ntre firmele participante. Cel mai renumit sistem de credite mutuale este, fr ndoial, sistemul elveian de lichidare WIR*, care exist din 1934. Are zeci de mii de membri i volume comerciale de mai mult de un miliard de franci elveieni. n 2005, aceste volume au pus n umbr toate celelalte circuite de schimb comercial din ntreaga lume, luate la un loc. (11) Conform economistului James Stodder, sistemele tip WIR, la fel ca i alte afaceri bazate pe schimburi comerciale, exercit o for anticiclic. Ele indic o activitate de schimb mai intens n perioade de slbire economic, ceea ce el pune pe seama faptului c aceste sisteme pot s creeze credite. (12) Aceasta arat c monedele complementare i sistemele de creditare i protejeaz membrii de fluctuaiile macroeconomice i pot s consolideze circuitele economice locale. n orice sistem de credit mutual, membrii au acces la credite fr implicarea bncilor. n loc s plteasc bani pentru a folosi bani, ca ntr-un sistem bazat pe dobnzi, creditul este un bun comunitar liber, care st la dispoziia tuturor celor care i-au ctigat ncrederea comunitii. n esen, sistemul de creditare de astzi este un exemplu pentru privatizarea bunurilor comune, despre care am vorbit deja n aceast carte. n acest caz, creditul comun este opinia general a unei comuniti despre meritul fiecrui membru de a fi creditat. Sistemele de credite mutuale revendic limite de creditare, deoarece creditul este generat n mod cooperativ i nu pentru profit privat.
* Sistem monetar complementar independent, care activeaz n domenii precum ospitalitate, construcii, manufactur. WIR emite o moned privat care se reflect n conturile clienilor i nu implic bani tiprii - TEI

Un sistem de credite mutuale este mai puin o moned i mai mult un mijloc de a emite o asemenea moned. n sistemul predominant, n special bncile sunt cele care creeaz bani, prin faptul c acord credite. n sistemele de credite mutuale, aceast putere le revine direct utilizatorilor. Dezvoltarea sistemelor de credite mutuale este extrem de important, deoarece creditul st la baza alegerii unei societi, cine dobndete acces la bani i ct ar trebui s primeasc. Un sistem de creditare mutual nlocuiete funcia tradiional a bncilor. Oamenii care au un sold de credit negativ stau sub presiune social i sub presiunea contientizrii faptului c trebuie s ofere bunuri i servicii care s le readuc pe plus soldul creditului. ns, sunt sigur c ntrevedei problema potenial a acestor sisteme, n cazul n care sunt implementate la nivel macro. Cum poate fi mpiedicat un membru s adune un sold negativ tot mai mare i, astfel, s primeasc de fapt bunuri, fr a oferi nimic n schimb? Sistemul are nevoie de o prghie pentru aceste cazuri i trebuie s poat exclude membrii care nu l folosesc corespunztor. Fr limite de restrngere, o moned bazat pe credit de schimb poate fi folosit necondiionat, doar prin voina de a derula o tranzacie. Acest lucru poate s par dezirabil, ns nu va funciona atunci cnd moneda este folosit pentru a schimba bunuri insuficiente. (13) Pn la urm, banii reprezint un acord social referitor la cum trebuie distribuit fora de munc i materiile prime. Nu toi pot s aib acces la suficient credit pentru a construi o fabric de semiconductori, scump de un miliard de euro, sau ca s cumpere cel mai mare diamant din lume. Sistemele de credite mutuale bine puse la punct au limite de creditare flexibile, care se bazeaz pe deplina rspundere a membrilor. Global Exchange Trading System (GETS, un sistem de proprietate pentru lichidarea creditelor) i Community Exchange System (CES)* folosesc formule complicate, conform crora limitele cresc cu timpul, n funcie de ct de des i de bine a folosit cineva sistemul. Fiecare dintre cei care i-au ndeplinit obligaiile provenite din solduri negative ale contului, primesc o limit superioar de credit. Aceast schem funcioneaz exact la fel ca i evaluarea convenional a bonitii. ns lumea real nu se ncadreaz ntotdeauna n scheme. Diferite firme au necesiti de creditare diferite i, de multe ori, se ajunge n situaii de excepie care justific, temporar, un cadru de creditare mai amplu. Este necesar o procedur care s reglementeze cum s fie puse aceste limite i cnd s fie aprobate, sau respinse, cererile de credit. Acest lucru solicit cercetri, trebuie s fie bine cunoscute industriile i pieele i trebuie s se cunoasc renumele i condiiile exacte ale celui care ia credit. Trebuie avute n vedere i efectele sociale i ecologice ale investiiei. Instana care ndeplinete mereu aceast funcie, fie ea tradiionala banc, o cooperativ sau o comunitate P2P, trebuie s dein cunotine de ansamblu despre domeniul afacerii i s fie gata s i asume rspunderea pentru evalurile fcute.

O reea de schimb bazat pe utilizarea internetului, care permite participanilor sa cumpere i s vnd bunuri i servicii, fr s utilizeze vreo moned naional TEI

Formele noi de bnci P2P se confrunt exact cu aceast problem, s determine bonitatea n cadrul lacunar i anonim al internetului. V putei imagina un sistem n care, printr-o baz de date, Dvs., dac avei 5000 dolari i dorii s i mprumutai cuiva pentru ase luni, vei fi pus n legtur cu o persoan de foarte departe, care dorete s mprumute aceast sum, pentru aceast perioad. Nu cunoatei aceast persoan, prin urmare, cum putei ti dac are solvabilitate sau nu? O rezolvare parial a problemei ar putea-o constitui un sistem de evaluare a utilizatorilor la eBay, dar astfel de sisteme sunt uor de manipulat. Dvs. avei nevoie, de fapt, de o instituie de ncredere care s cunoasc mai bine aceast persoan i care s v asigure de bonitatea ei. Dvs. v mprumutai banii acelei instituii, iar acea instituie i mprumut acelei persoane. V sun cunoscut? O astfel de instituie se numete banc. O banc are, la fel ca i banii, o dimensiune sacr: un funcionar bancar este cineva care gsete modaliti frumoase de utilizare a banilor. Dac am mai muli bani dect folosesc, pot s spun: Uitai aici, doamna bancher, v rog s gsii pe cineva care s foloseasc bine aceti bani, pn cnd o sa am eu nevoie de ei. O valut care se degradeaz, precum cea descris n capitolul 12, reconciliaz aceast imagine a afacerilor bancare cu propriile interese. Aceasta o s fie n continuare o funcie important, chiar i atunci cnd mai bine nu o s mai nsemne: s-mi sporesc averea personal. Indiferent dac prin acordul comunitii, formule sau decizia specialitilor, trebuie s existe posibilitatea de a reglementa cum se acord un credit. Funciile bancare o s existe ntotdeauna, implicit sau explicit. Astzi, cartelul bancar a monopolizat aceste funcii i profit nu numai de expertiza referitoare la modul ct mai lucrativ de acordare a creditelor, ci i de controlul monopolizat a ceea ce a fost cndva bunul comun creditul. Pn la urm, se va forma un nou sistem bancar, din temelii, ncepnd cu mici cooperative de credite mutuale ntre care se creeaz acorduri reciproce. Convertibilitatea ntre diferite sisteme de credite mutuale este un subiect fierbinte n domeniu, iar CES i Metacurrency Initiative dezvolt deja prototipuri. (14) Provocarea const n gsirea unui mijloc intermediar pentru covertibilitate, pentru a permite comerul la distan i izolarea membrilor economiei interne de furturi din afar, sau de ocuri financiare. Acestea sunt, n fond, aceleai probleme pe care le nfrunt valutele mici suverane, n zilele noastre. Sistemele de credit mutual preiau funciile bncii ntr-o comunitate local, o comunitate de afaceri sau o entitate de tip cooperativ. Ele ncurajeaz i protejeaz economia intern a membrilor lor, izolnd-o de ocuri externe i de distrugeri financiare, n acelai fel n care acioneaz monedele locale. ntr-adevr, valutele locale nu vor avea niciodat capacitatea s se extind dincolo de un statut marginal, dac nu au un mecanism de creditare care s le protejeze de operaiuni speculative, de care au suferit multe valute naionale n ultimii douzeci de ani. Organizaiile locale i regionale de credit-clearing pot s exercite funcii de control al capitalului, similare cu cele pe care state mai nelepte le-au impus cnd i-au dezvoltat economiile prin substituirea importurilor. Cel mai cunoscut sistem de credit mutual, WIR-ul elveian, ne d un exemplu extrem al acestui principiu: odat ce cumperi WIR, nu mai poi s schimbi banii. La nivel local, asta ar fora

investitorii s achiziioneze local componentele. Msuri mai puin extreme, dar similare, au fost aplicate n Taiwan, Japonia, Singapore i Coreea de Sud, n anii 1950-1960, atunci cnd au restricionat repatrierea profiturilor companiilor strine. Unul dintre importurile care poate fi nlocuit de autoritile regionale este nsui creditul. i rile asiatice menionate mai sus au fcut acest lucru. Ele au limitat accesul bncilor strine n economia naional, prin reglementri guvernamentale i bariere culturale informale. La nivel regional sau local, guvernele pot s nlocuiasc creditele externe, chiar i fr valut local, opernd propriile bnci publice. (15) Dac tot pltim pentru credite, nu ar fi mai bine ca plile s rmn n economia local? Astzi, autoritile centrale i locale depoziteaz veniturile provenite din taxe la bnci multinaionale, care le mprumut acolo de unde pot profita mai mult; ntr-adevr, ntr-o perioad a consolidrilor bancare, nu prea au de ales, deoarece bncile locale au fost cumprate de unele mai mari. Bncile de stat, ca de exemplu Banca Dakotei de Nord, poate mprumuta local, poate finana proiecte locale, fr s acorde credite cu dobnzi mari pe piaa mprumuturilor. Ele exercit o funcie anticiclic, mprumutnd n perioade de scderi ale creditrii i pstrnd la nivel local profiturile bncii, n loc s le exporte pe Wall Street. Bncile de stat nu ar trebui s fie determinate de obinerea profitului i orice profituri ar obinte, ar putea fi rendreptate ctre posesorii lor, populaia, restaurnd astfel creditul ca bun comun. Aceste avantaje sunt valabile chiar i n sistemul monetar actual. La nivel naional, sistemul bancar public se difereniaz puin de puterea de a emite moned, o putere la care Statele Unite (i multe alte state) au renunat i au atribuit-o unei instituii private, Rezerva Federal. Dar, n teorie, ar putea s nfiineze propria banc i s-i mprumute bani, tiprindu-i cu dobnd zero sau negativ. Sau, ar putea ocoli sistemul bancar i ar putea crea moned direct, dup cum este autorizat de Constituie i dup cum s-a procedat n timpul rzboiului civil american. (16) Propunerile de valut menionate n capitolul al 11-lea ar ajuta autoritile locale s procedeze la fel, emind moned acoperit de bunurile comune regionale, aflate n administrarea lor. n sfrit, administrarea politic s-ar putea schimba pentru a fi n conformitate cu regiunile biologice i culturale. Guvernele regionale ar avea mai mult autonomie dect astzi, dac vor avea puterea s emit moned. Decizia privind distribuirea la nivel macro a masei monetare nu este doar economic; este o decizie social i politic. Nici mcar astzi, n societatea capitalist, nu se iau toate deciziile investiionale doar n funcie de cele mai mari profituri posibile. (17) A trimite un om pe lun, a construi un sistem de autostrzi i a menine fore armate, sunt investiii publice care nu urmresc recuperarea pozitiv a capitalului. Totui, n sistemul privat, profitul bncilor determin alocarea capitalului, care nseamn alocarea muncii umane, a creativitii i a averii de pe pmnt. Ce ar trebui s facem noi, oamenii, pe pmnt? Aceast alegere colectiv a fost privatizat i ne va fi returnat nou, tuturor, prin economia sacr. Aceasta nu nseamn retragerea deciziilor investiionale din sectorul privat, ci mai degrab schimbarea naturii creditului, astfel nct banii s mearg ctre cei care servesc binele social i ecologic.

Recuperarea creditului ca bun comun va lua mai multe forme: mprumuturi P2P (descrise n capitolul anterior), sisteme de credit mutual, uniuni de credit i alte bnci tip cooperativ, bnci de stat i tipuri inovative de bnci, precum JAK Bank din Suedia*. Aceste sisteme, n feluri diferite, redau oamenilor puterea banilor i a creditelor, fie mediate prin structuri la firul ierbii, de tip P2P, precum n sistemele de credit mutual, fie prin instituii constituite politic, cum sunt bncile publice. i, cum suveranitatea politic valoreaz destul de puin fr suveranitate monetar, reevaluarea controlului local, regional i (n cazul statelor mici) naional asupra creditelor, reprezint o traiectorie important ctre revitalizarea economiei, culturii i vieii.

(1) Sunt n orice caz exagerate. Avantajele comparative sunt deseori o masc pentru subvenii ascunse, iar eficiena cantitilor mari este deseori o masc pentru influen pe pia i putere de negociere. Un exemplu este industria zahrului din SUA, beneficiar att a subveniilor guvernamentale directe, ct i a subveniilor indirecte, prin folosirea apei i a solului. Aceasta le permitea s vnd sub oferta productorilor din alte ri. Subveniile indirecte sunt duntoare n mod special, deoarece ele reprezint, n esen, un avantaj comparativ prin afectarea capitalului natural. Dac un productor cultiv n mod sustenabil, iar un altul consum excesiv ap i erodeaz solul pentru a oferi sub preul primului, el primete, de fapt, o subvenie local. Msurile descrise n aceast carte contest acest tip de subvenii. Internalizarea costurilor care provin din erodarea bunurilor naturale comune, anuleaz subveniile provenite din utilizarea bunurilor comune naturale. ncetarea anticiprii veniturilor viitoare, oprete productorii de la a folosi viitorul pentru a subveniona costurile prezentului. Ambele msuri vor face producia local mai viabil din punct de vedere economic. (2) Ed Collom: Community Currency in the United States: The Social Environments in Which It Emerges and Thrives, Environment and Planning A, 37 (2005): 1576. (3) De exemplu, conform unui studiu (Jacob Jaffrey, et. al., The Social and Cultural Capital of Community Currency: An Ithaca Hours Case Study) din International Journal of Community Currency Research 8 (2004)), utilizatorii unei monede regionale de succes, Ithaca Hours, emit n medie doar 350 de dolari pe an i aceti utilizatori sunt doar o mic parte a populaiei. (4) n acelai studiu, (Jacob Jaffrey, et. al., The Social and Cultural Capital of Community Currency) se arat c utilizatorii tind s fie bine educai, progresiti, activiti culturali. Bncile de timp i cteva sisteme LETS sunt excepii de la aceast generalizare; ultimele, n mod special, sunt potrivite pentru spitale, ngrijirea btrnilor i alte categorii vulnerabile. O alt excepie semnificativ sunt monedele de credit comerical, cum ar fi WIR, discutate mai pe larg tot n acest capitol.
* Instituie financiar de tip cooperativ, deinut de membri. JAK Bank nu taxeaz i nu pltete dobnzi pentru mprumuturi, un principiu asemntor cu sistemul bancar islamic TEI

(5) Lee, C.J. et al., The Development of Small and Medium-Sized Enterprises in the Republic of China. Taipei, Taiwan: Chung-Hua Institute of Economic Research, 1995. (6) Mecanismul informal include tabuuri culturale de afaceri mpotriva firmele strine, consilii directoare interconectate i legturi familiale care acord prioritate firmelor locale i favoritism guvernamental neoficial n acordarea contractelor. Din afar, multe dintre aceste mecanisme par a fi nepotism i corupie, dar au funcionat pentru a proteja suveranitatea economic a acestor state. Data viitoare cnd citeti despre guverne strine corupte, gndete-te de dou ori. (7) Pe de alt parte, poziia IRS* este de neles: fr aceast condiie, oamenii ar putea utiliza valute locale ca s evite plata taxelor. Indiscutabil, sistemul de impozitare trimite n dezavantaj valutele locale i complementare. (8) n acest caz, masa monetar ar crete fr s creasc i cantitatea de bunuri i servicii (spre exemplu, vor fi mai muli bani de cheltuit pe mai puine produse). (9) Din O introducere n bncile de timp http://www.getrichslowly.org/blog/2008/03/13/an-introduction-to-time-banking/ (postare anonim). (10) Statistica provine de la International Reciprocal Trade Association Asociaia Internaional de schimb reciproc. (11) James Stodder, Reciprocal Exchange Networks: Implications for Macroeconomic Stability, 2005, p. 14 (PDF on-line) (12) Ibid. (13) ns poate funciona pentru resurse care nu sunt rare, precum coninutul digital. Evalurile utilizatorilor pentru filmele de pe YouTube i alte publicaii de pe Internet sunt o alt form de moned suficient. (14) Vezi Community Currency Magazine pentru discuii de ultim or despre acest subiect i articole legate de valuta local i credite. (15) Vezi publicaiile autoarei crii Web of Debt, Ellen Brown, pentru un argument solid n favoarea bncilor publice. Un articol care observ similaritatea dintre bncile publice i valutele de credit mutual este cel al lui Ellen Brown, Time for a new theory of money http://www.yesmagazine.org/new-economy/time-for-a-new-theory-of-money (16) Dennis Kucinich a revizuit de curnd ideea n H.R. 6550: National Emergency Employment Defense Act of 2010. (17) Tot mai mult, aceste decizii politice se iau n interesul marilor afaceri.

IRS eng. Internal Revenue Service. Serviciul de venituri interne - autoritatea responsabil cu colectarea taxelor n SUA TEI

Sub capitalism, omul exploateaz omul. Sub comunism, este exact invers. John Kenneth Galbraith

oile sisteme de schimb, pe care le explorm, estompeaz grania dintre domeniul monetar i domeniul nemonetar i, prin urmare, definiia standard a economiei. Acum, s fim realiti, ce este economia? Dincolo de banii efemeri buci de hrtie sau bii n calculatoare ce se schimb atunci cnd economia crete sau scade? Cum o msurm, n absena unei uniti comune de msur? n cele din urm, ceea ce economia ncearc s msoare, dincolo de bani, este totalitatea lucrurilor pe care fiinele umane le fac unele pentru celelalte. Este destul de ciudat faptul de a ncerca mcar s msurm acest lucru. Am aternut deja o critic judicioas la adresa acestei inte uoare egalizarea economic dintre bani i bine. Cu toate acestea, msurtorile alternative ale progresului economic, cum ar fi indicatorul de progres autentic, sau indicele de fericire naional, sufer de probleme similare, la un nivel mai subtil. Desigur, acestea sunt metode mbuntite comparativ cu PIB-ul, pentru c nu mai contabilizeaz, la contribuia pozitiv, lucruri precum nchisorile i armamentul i contabilizeaz, la calitatea unei economii, lucruri precum timpul liber. Cu toate acestea, ele nc presupun c putem i c ar trebui s cuantificm binele i c, pentru a face acest lucru, trebuie s transformm totul ntr-o unitate de msur standard. Banii sunt strns legai de msurtori. De fapt, banii sunt, la origine, o unitate de msur: cantiti standardizate de mrfuri i apoi, de metale. Epoca banilor a coincis cu programul de reducionism i obiectivism, care a cutat ca prin tiin s obin stpnirea lumii. Ce poate fi msurat poate fi stpnit, aa cum presupunem atunci cnd pretindem c am luat msura unui om. Nemsurabilul a fost exclus din tiin arunc-le n flcri, cum spunea Hume* precum i din economie. Aa se face c nivelul de trai s-a ndeprtat de calitatea vieii. Primul este un standard cuantificabil; cea de-a doua, nu.
* David Hume 1711 1776 filozof, istoric i economist scoian, reprezentant al curentului iluminist TEI

Dintre toate lucrurile pe care oamenii le fac unii pentru ceilali, cele necuantificabile sunt cele care contribuie cel mai mult la fericirea oamenilor. Ai putea, spre exemplu, s cuantifici timpul liber i s-i ataezi o valoare n dolari pentru a calcula bunstarea societii dar cum este consumat acel timp liber? Acesta ar putea fi consumat cu o dependen, cu un divertisment absurd, n intimitate cu o alt persoan sau spunnd poveti copiilor. i chiar dac am lua cumva n calcul aceste distincii, oare am putea cuantifica ct de atent este cineva atunci cnd se spun aceste poveti? Putem cuantifica ct de nelinitit este un om atunci cnd se afl la locul de munc? Dac politica public este ghidat de maximizarea unei cantiti fie ea PIB sau o alt msur cele mai importante lucruri vor fi, cu siguran, lsate pe dinafar. Nevoile cuantificabile sunt, de asemenea, finite un alt motiv pentru a pune sub semnul ntrebrii un sistem monetar bazat pe creterea infinit a cererii finite de resurse finite. Nevoile calitative sunt diferite: ele nu sunt nici cuantificabile, nici finite. n aceast zon i gsete ideologia Ascensiunii adevrata motivaie spiritual. Creterea, la un anumit nivel, se poate opri creterea domeniului monetar, extinderea aproprierii naturii dar un alt fel de dezvoltare va continua: dezvoltarea spiritului uman, cu infinita lui nevoie pentru frumos, dragoste, legturi i cunoatere. Un viitor cu zero cretere nu este un viitor stagnant, nu mai mult dect o via de om, atunci cnd adolescentul crete nc un centimetru la vrsta de aisprezece ani. Banii, care faciliteaz satisfacerea nevoilor noastre cuantificabile, vor avea un loc n viaa uman multe secole de-acum nainte. Vor avea, totui, un rol diminuat, pe care l-am prezentat n capitolul despre descretere. n loc de ndeplinirea i suprandeplinirea nevoilor noastre finite, pn la actualul grad obscen de hipertrofie, ne vom orienta energia ctre nevoile calitative nesatisfcute care, n ziua de azi, ne srcesc att de mult. Pentru a ne satisface nevoile necuantificabile, avem nevoie de o circulaie nemonetar. Cnd calitativul este compensat prin cantitativ, infinitul prin finit, atunci primul este devalorizat. Schimbul frumuseii pe bani, a intimitii pe bani, a ateniei pe bani toate au iz de prostituie. Dezgustul manifestat de artist fa de lumea comerului nu este doar un egocentrism care spune c el este deasupra tuturor. Cnd banii ncearc s cumpere frumuseea, iubirea, cunoaterea, relaiile i aa mai departe, fie cumprtorul primete un fals, fie vnztorul, care a vndut ceva de nepreuit pe o un pre finit, este exploatat. Este chiar foarte simplu; precum au spus cei de la Beatles, Money cant buy you love. (Banii nu-i pot cumpra dragoste). De aceea, avem nevoie de alte modaliti pentru a pune n circulaie darurile noastre. Chestiunea este complex, totui, deoarece cuantificabilul este frecvent un vehicul pentru necuantificabil. Nu pledez pentru dou lumi separate, una monetar i una a darurilor, ci mai mult pentru un sistem combinat, n care banii preiau mai multe din proprietile darului i apar structuri de mediere a darurilor, care preiau rolul banilor. Fie c sunt sau nu implicai banii, problemele fundamentale ale economiei ce anume fac i produc oamenii, unii pentru ceilali sunt acestea: (1) cum s pui n legtur furnizorul unui dar cu persoana care are nevoie de acel dar; (2) cum s-i recunoti i s-i

recompensezi pe cei care i ofer, cu generozitate, darurile i (3) cum s coordonezi, n timp i spaiu, darurile att de multor persoane, n scopul de a crea lucruri care s transceand nevoile sau darurile oricrei persoane. Dei ar putea s nu fie evident, aceste scopuri corespund, n mare, celor trei funcii principale ale banilor: mediu de schimb, unitate de cont i depozit al valorii. n prezent, se dezvolt multe soluii nemonetare sau semi-monetare n aceste trei direcii. n lumea programelor de calculator de tip open-source (cu surs deschis), de exemplu, tehnologia P2P permite unei comuniti de programatori s imagineze proiecte, s coordoneze talente i s recunoasc contribuiile membrilor ei, totul fr utilizarea banilor. ntr-un fel, stima colegilor, pe baza calitii i cantitii contribuiilor precedente, este o form de moned care permite unor membri s exercite o influen mai mare dect alii asupra deciziilor grupului. Aceasta nu este cuantificat i nici nu se poate cuantifica fr a pierde ceva din esena sa. Putem reduce stima i prestigiul la un numr, dar haidei s recunoatem c acest lucru este, de fapt, o micorare. La fel ca atunci cnd nregistrrile analogice sunt redate n format digital, ceva din cldura, omenia i nemrginirea originalului se pierde. Multe dintre sistemele online chiar convertesc reputaia i contribuia ntr-un numr. Sistemul de apreciere al utilizatorului siteurilor precum Amazon i eBay sunt o astfel de cvasi-moned. Nu numai c utilizatorii pot aprecia i comenta produsele, dar i pot aprecia reciproc i comentariile, crend un sistem de autoreglementare. Ceea ce ine n mod esenial de o economie a darurilor (nimeni nu primete nicio rsplat direct pentru scrierea comentariilor) sunt structuri care dezovolt, n paralel, funcia de mediere a banilor. Timothy Wilken, doctor n medicin, filosof i activist al economiei darurilor, a dus aceast idee un pas mai departe n sistemul lui, GIFTegrity, aflat actualmente n versiune de lucru. Acesta cere fiecrui membru s ofere un profil n care s enumere ce dorete s ofere i s primeasc. Destinatarul unui dar aprecieaz tranzacia, iar aceste aprecieri determin ordinea n care potenialii beneficiari ai unui dar vor fi pui n list. Dac ai oferit multe daruri, numele Dvs. va fi n partea de sus al listei atunci cnd cineva este n cutarea unui destinatar pentru darul pe care vrea s-l ofere. Dac ai primit un dar, aprecierea Dvs. va scdea un pic, pentru a reflecta faptul c balana a ceea ce ai oferit i ceea ce ai primit Dvs. se duce mai aproape de echilibru. Aceste puncte de apreciere acioneaz foarte asemntor cu banii. ntr-o comunitate tradiional nu va fi necesar niciun astfel de sistem de apreciere, deoarece oferta i necesitile fiecrui membru vor fi cunoscute de toi. Sistemele precum GIFTegrity par s ofere posibilitatea de a aduce relaiile de oferire de daruri ctre o zon mai extins. Dar, n loc s elimine nevoia de bani, acestea o reinventeaz, dar ca pe ceva mult mai apropiat de sensul iniial al banilor, acela de simbol al recunotinei. Aprecierile din sistemul GIFTegrity i din altele asemntoare sunt bani. Primii puncte pentru c oferii; le consumai atunci cnd primii. Astfel de sisteme poart, de asemenea, o limitare fundamental a banilor, n sensul n care calitatea se opune cuantificrii pe o scar liniar.

Bineneles, ele sunt superioare cmtriei monetare actuale; dar acest tip de alternativ tehnocratic, orict ar fi de genial, nu vorbete despre ceea ce s-a pierdut n cuantificarea pe care am aplicat-o noi lumii. Noi vrem s recuperm nemrginirea. Aprecierile i punctele nu satisfac nevoile noastre profunde pentru relaii personale, recunotin i povetile multidimensionale care circul n cultura darurilor. M contrazic oare, spunnd c banii au aprut ca un semn al recunotinei i c banii au aprut ca o unitate de msur? De la bun nceput, banii au fost locuii, aa cum au fost, de dou spirite. Banii erau att o extensie a economiei darurilor (care reprezenta cndva aproape totul) n domeniul masei societii, ct i o incursiune a msurrii, numrrii, pstrrii i controlului n mentalitatea originar, deschis, a darurilor. Cu toate acestea, vorbind despre bani ca fiind un semn de recunotin, folosesc cuvntul originar ntr-un sens anormal, referindu-m la o origine nu n timp, ci n n-am cum s spun altfel gndul lui Dumnezeu. M refer la originea teleologic a banilor, scopul pentru care au luat fiin n aceast lume. Funcia de msur a banilor avea un pandant n economia darurilor pentru c, dei darurile veneau fr o ateptare specific de reciprocitate, acestea se ntmplau n vzul comunitii. Darurile anonime, pe care le ridicm astzi la cea mai nalt categorie a generozitii, au avut un rol minor n culturile darurilor trecute i prezente. Comunitile erau n general contiente de nevoi, de daruri i de gradul de generozitate al membrilor acestora. Banii sunt nlocuitorii acestei contientizri: cel puin n teorie, ei confereau beneficiile unei recunoateri sociale printre persoanele contribuante. n practic, scopul recunoaterii contribuiei a fost limitat la contribuia la ascensiunea umanitii, dezvoltarea domeniului uman. Dar chiar i cu o moned a descreterii, problema mai adnc rmne aceea c banii, prin natura lor, pot opera doar n domeniul a ceea ce este cuantificabil. Ne vedem n postura de a rspunde ntrebrii cum s facilitm fluxul lucrurilor necuantificabile de-a lungul vastelor distane sociale ale masei societii. n sute de mii de ani de existen uman, aceasta este o problem nou. Probabil c putem ncepe reconstrucia economiei darurilor de la zero. n prezent, banii au preluat conducerea, chiar i la scar mic, acolo unde consensul informal i mrturia social a generozitii ar putea s faciliteze cele trei funcii menionate mai sus de relaionare, onorare i coordonare a darurilor. Cum din ce n ce mai mult lume observ srcirea social produs de convertirea relaiilor n bani i pe msur ce sistemul monetar se dezvluie, oamenii gsesc ci de a revendica aceste funcii. Una dintre favoritele mele este Gift Circle (Cercul Darurilor), dezvoltat de Alpha Lo i care acum se rspndete de-a lungul rii. n aceast adunare sptmnal, participanii declar unul sau mai multe lucruri pe care doresc s le ofere, i unul sau mai multe lucruri pe care doresc s le primeasc. De multe ori, pare s se dezvluie o sincronicitate magic ntre cerine i oferte. Ai nevoie de o pres pentru piure? Noi avem trei. Sau: Ai nevoie de transport la aeroport vineri? i soul meu are zbor tot atunci. Fiind martor la generozitatea altora, cu timpul participanii se vor simi mult mai confortabil n a cere de la alii i a oferi altora, n interiorul cercului. Ajutorul este ntotdeauna la un telefon

distan. Dac, pe parcursul sptmnii, cineva ajut pe altcineva s-i repare maina, atunci aceasta poate spune de acest dar la urmtorul cerc, n felul acesta darul fiind dovedit. Un sim al comunitii se dezvolt mpreun cu cunoaterea faptului c, dac oferi, vei fi cunoscut ca donator, iar oamenii vor dori s-i ofere ceva n schimb. Un alt mod de a realiza ceva asemntor este de a folosi site-uri web pentru a oferi daruri, a face cereri i a nota ceea ce a fost donat. Cnd lucrul acesta se face la o scar mare, mijloacele de a ndeplini aceste funcii seamn, din ce n ce mai mult, cu banii. Fr familiarizarea personal cu ceea ce se ofer i se primete, unele metode de standardizare devin necesare. La o scar redus, totui, martorii direci sau indireci ai fluxului de daruri sunt suficieni. Fr aceste mrturisiri, darurile au putere mai sczut n crearea comunitilor. Acesta este un defect al sistemelor de acest fel, precum Freecycling i Craigslist (dei faptul c oamenii folosesc aceste sisteme mrturisete generozitatea noastr nnscut). Sistemele mai noi, cum sunt Giftflow, Neighborgoods, Shareable, GIFTegrity i multe altele, au descoperit acest defect i l-au corectat. Reinei c tot ce am descris pn acum accelereaz descreterea economiei. Cnd ne oferim unii altora transport ctre aeroport, n loc s nchiriem un taxi, cnd ne mprumutm scule electrice, n loc s ne cumprm unele noi, sau cnd renunm la presa pentru piure pe care o avem n plus, micorm cererea de consum i reducem creterea economic. Restrngerea sistemului monetar grbete dispariia vechiului regim i trecerea la o economie stabil. De asemenea, fac tranziia mai puin nspimnttoare. Cnd suntem aezai ntr-o comunitate a darului, care onoreaz i rspltete generozitatea, atunci depindem mai puin de bani i, ca urmare, i vom asocia mai puin cu supravieuirea. Ar putea conceptul Gift Circle s se ridice deasupra nivelului comunitii n care oamenii sunt cunotine directe, sau cunotinele cunoscuilor? Pe termen foarte lung, ne putem imagina o societate a darurilor lipsit complet de bani, bazat pe modelul unor cercuri de cercuri. Poate prea c banii sunt necesari n coordonarea global a muncii, dar dac ne uitm la aceast coordonare mai de aproape, vedem c numrul de oameni cu care trebuie s interacioneze o persoan pentru a produce ceva nu este chiar aa de mare. Cnd mai mult de cteva sute de oameni trebuie s coopereze pentru a produce ceva, ntreaga comunitate de producie rezolv problema n mod natural, crend subcomuniti i sub-subcomuniti, pn la un nivel la care economia darurilor funcioneaz. Oamenii din fiecare cerc pot s-i druiasc unii altora, iar fiecare cerc, ca o entitate integral, poate oferi altor cercuri din cercul lor mrit, i apoi fiecare din acestea altor cercuri de cercuri. Aceast viziune implic o reorganizare fundamental a societii:de jos n sus, de la egal la egal, autocreativ i autoorganizat. n corpul meta-uman pe care l denumim societate, banii sunt precum moleculele transmitoare de semnale, care direcioneaz resursele acolo unde sunt necesare. Ei intermediaz relaiile economice ntre extremitile corpului. Sunt unul dintre multele sisteme simbolice care ne definesc i ne coordoneaz organele: guvernele, instituiile i organizaiile de orice fel. Din nefericire, banii transport doar un anumit tip de informaie

(n cea mai mare parte despre daruri, nevoi i dorine cuantificabile). Prin urmare, pentru a ctiga sntate, avem nevoie de alte moduri de organ-izare i coordonare a activitii umane. Exist n zilele noastre o explozie de inovaii n crearea de moduri descentralizate, neierarhice, de colaborare i proprietate. Acestea sunt un fel de substructur a cercurilor cercurilor din economia darurilor din viitor. La captul cel mai conservator al acestui spectru se gsesc companiile deinute de angajai, cu structuri de conducere tradiionale, companii din care exist n Statele Unite cteva sute, medii i mari. Mult mai radicale sunt ntreprinderile care folosesc metode democratice sau colaborative pentru conducerea companilor: diverse colective i cooperative. Probabil cea mai notabil dintre acestea este cooperativa Mondragon din Spania, care cuprinde peste 250 de companii i undeva la 90.000 de angajai-proprietari, ceea ce face s fie una dintre cele mai mari companii din Spania. Fondat n timpul dictaturii fasciste a lui Franco, a reuit cumva s adopte n mod explicit principiul suveranitii muncii, precum i alte valori ale democraiei participative. Las n seama cititorului s descopere mai multe despre aceast ntreprindere fascinant, pionier n administrarea participativ i proprietatea cooperativ.* Prin crearea de modele noi de organizare, care s se adapteze necuantificabilului, intrm ntr-o er a experimentrilor. Multe dintre aceste experimente au euat i vor mai eua, ca de exemplu colectivizarea forat i cu conducere centralizat de ctre birocrai, fcut n blocul comunist. Fr ndoial c vor aprea multe forme noi de colaborare, pe msur ce nvm din leciile ncercrilor trecute i prezente. (1) Propunerile monetare pe care le-am aternut pn acum n aceast carte vor ncuraja structurile netradiionale de proprietate i administrare. La fel cum vor elimina profiturile de pe urma deinerii pasive a banilor, a terenului i a bunurilor n general, tot aa vor descuraja profiturile din deinerea pasiv a corporaiilor, care astzi sunt un vehicul de control al activelor declarate. Apariia structurilor de colaborare bazate pe daruri va modifica fundamental experiena de munc. Actualmente, interesele muncitorilor i ale proprietarilor sunt ntrun dezacord fundamental. Interesul proprietarului este ca muncitorii s lucreze la maxim pentru un salariu ct se poate de mic. Muncitorii au interesul s munceasc ct se poate de puin pentru o plat ct mai mare. O bun conducere poate atenua aceast opoziie fundamental, prin legarea plii de performan i apelnd la mndria profesional, la loialitate sau la spiritul de echip, dar contradicia rmne. Angajaii primesc frecvent recompense pentru succesul lor n politica de birou, mai degrab dect pentru contribuii autentice, recunoscnd n acelai timp spiritul de echip ca pe un PR intern, ceea ce i este de multe ori. Dac suntem cu adevrat implicai cu toii n asta, se ntreab ei cum de se poate ca eu s pot fi concediat oricnd, dar patronii nu? Orice creez de valoare le
* O excelent lucrare despre cooperativa Mondragon i alte exemple funcionale de economie distributist, existente la o ora actual n lume, exist deja tradus n limba romn: A treia for. Economia libertii, editori Ovidiu Hurduzeu i John Chrysostom Mdaille, editura Logos, 2009 - TEI

rmne lor. n aceast lume, orice angajat care se identific cu angajatorul lui este un naiv. Acest lucru devine evident atunci cnd o companie se micoreaz sau se reorganizeaz. V-am oferit douzeci de ani de munc loial; cum putei s m concediai?. i, dup cum un director de firm de asigurri i-a explicat unui angajat: Dac vrei loialitate, ia-i un cine. Bineneles c nu toi angajatorii au inim de piatr, dar disciplina pieei mpietrete o inim blnd. Ei bine, disciplina pieei e pe cale s se schimbe. Cum banii se aliniaz cu binele ecologic i social, i cum apar noi structuri care rspltesc contribuia la bunstare, relaiile din jurul muncii i vor pierde spiritul de exploatare reciproc. Scopul organizaiilor de afaceri se va schimba. Contribuiile notabile la binele societii i al planetei vor fi recompensate monetar, iar contribuiile necuantificabile vor aduce recompense de statut, recunotin i bunvoin, mediate prin noile structuri sociale i simbolice care se dezvolt n prezent. Astfel de invenii reprezint valul viitorului. n toate domeniile, modelul bunstrii prin simpla deinere va lsa locul aceluia al bunstrii prin druire. Dorina de a avea, de a controla, este dorina sinelui separrii, sine care caut s-i manipuleze pe alii n avantajul lui, s ia bogia din natur i de la oameni, i de peste tot. Persoana relaional se mbogete oferind, jucnd rolul su la maxim, prin hrnirea a ceea ce este dincolo de ea. Pe msur ce pim n persoana relaional, structurile organizatorice se dezvolt n armonie cu aceasta. Ele aliniaz interesul personal al individului cu cel al organizaiei, iar cel al organizaiei cu cel al societii i al planetei. Spre deosebire de modelele colectiviste clasice, acestea permit exprimarea exuberant a darurilor individuale i, totui, duc aceste daruri ctre beneficiul tuturor. Structurile de colaborare deschis ale unei economii a darului extinse trec dincolo de vechea opoziie dintre individ i grup. Cnd spun c darurile individuale extraordinare vor fi direcionate spre beneficiul tuturor, unii cititori ar putea protesta spunnd Dar excelena individual nu ar trebui recompensat?. n special prietenii mei conservatori devin imediat suspicioi la ideile mele, presupunnd c ele implic subsumarea individual. Ei cred c, ntr-un sistem care descurajeaz acumularea i duce excelena ctre beneficiul tuturor, nu vor mai exista stimulente i recompense pentru mreie. ntre timp, stnga tradiional accept aceleai premise de baz, diferena constnd doar n convingerea c subsumarea individului este bun i necesar. n aceast viziune, o persoan virtuoas muncete ntr-un nobil sacrificiu de sine pentru binele comun, dispreuind orice reciprocitate sau recompens. Aceste dou viziuni provin din paradigma separrii, care conine acest mai mult pentru tine nseamn mai puin pentru mine. Mai mult pentru grup este mai puin pentru individ. Dar, n cultura darurilor, acest lucru pur i simplu nu este adevrat. Un mare donator de daruri preioase poate urca la cel mai nalt nivel de onoare i s se bucure de tot ce pot drui oamenii. Aceasta este natura i puterea de recunotin. Din nefericire, instinctele culturii darurilor ne sunt strine n momentul de fa pentru c, dei ele triesc adnc n inimile noastre, lipsesc din structurile ideologice i economice ale societii

noastre. Partea urmtoare a acestei cri descrie cum s refacem instituiile i practicile culturii darurilor, ncepnd de la nivel personal. Falimentul economiei sinelui izolat se poate vedea clar acum. n lumea capitalist, unde acumularea individual a fost permis, noi am experimentat nu abundena darurilor noastre, ci suprimarea, nrobirea i pervertirea lor ctre scopul de a lua i de a controla, pentru c aceste activiti sunt cele pe care actualul sistem monetar ni le impune i le recompenseaz. Mai ru de att, aceste recompense aparente au fost doar iluzii: banii, lucrurile care se pot cumpra cu acetia i acumularea lor au nlocuit relaiile, iubirea, frumuseea, jocul, sensul i scopul. Nici lumea necapitalist nu s-a descurcat mai bine. C a fost din cauza ideologiei comuniste sau a nvturilor religioase*, renunarea la sine nseamn negarea vieii; invariabil, negarea vieii se exprim n forme ntunecate, care produc aceleai consecine sau, mai ru, ca o preamrire i mai puternic a sinelui izolat. Totui, Epoca Separrii se apropie de final, iar noi ncepem s renvm cum s trim adevrul relaionrii noastre. Tot ce am aternut pn acum n aceast carte presupune (i favorizeaz) o schimbare n contiina noastr, fr de care nimic din economia sacr nu ar fi aplicabil. Nu fac apel la o asemenea schimbare, dei o observ, sunt martorul ei i mi place s cred c i contribui la ea. Se ntmpl n timp ce citii aceste cuvinte i se va accelera pe msur ce tot mai multe crize nscute din Separare vor converge ctre noi. Lumea se schimb i noi odat cu ea. Nu numai c trebuie s crem structurile economice ale vieii sinelui relaional n parteneriat cocreativ cu pmntul; putem, de asemenea, s nvm s gndim i trim n ele.

(1) Un model demn de menionat este Better Means (www.bettermeans.com), care i descrie munca drept model de ntreprindere deschis. Deciziile strategice, echipamentele de lucru, compensaia i echitatea sunt toate determinate prin autocorectarea evalurii i procesul de votare. Aceia care aduc cea mai mare valoare stabilit de ei, de cei care lucreaz cu ei la proiecte i de cei care au votat pentru apariia proiectului primesc credite care pot fi rscumprate cu bani. Creditele ofer, de asemenea, echitate temporar n companie, care dureaz o perioad de timp egal cu timpul scurs ntre momentul n care creditele au fost ctigate i cel n care au fost rscumprate. Prin urmare, dreptul de proprietate se acord celor care contribuie i este retras treptat aceluia care nceteaz s mai contribuie. Modelul de ntreprindere deschis Better Means funcioneaz n ziua de azi n ntreprinderi i organizaii non-profit. nc n curs de perfecionare, acesta include unele concepte-cheie din open source i micrile P2P, cum ar fi consensul leneilor, management de proiect agil, evaluare colegial, reputaie rezultat i multe altele.
* Cum nici comunitii i nici credincioii care au trit sub comunism nu ar fi onorai de aceast confuzie de concepii, este poate mai echilibrat s considerm aceast afirmaie a autorului ca fiind una provocat de o insuficient cunoatere a contextelor specifice politico-religioase din fostele state comuniste - TEI

La nceput te ignor, apoi rd de tine, apoi se lupt cu tine i, n cele din urm, ctigi. Mohandas Gandhi

nainte de a explora mai profund schimbarea n gndirea i practica economic personal, care este o component a economiei sacre, voi face un sumar cu elementele macroeconomice cheie ale acesteia. Unele au nceput s-i ocupe locul deja; altele sunt nc n afara domeniului de aplicare al discursului politic acceptabil i ateapt o adncire a crizei pentru ca ceea ce este de neconceput acum s devin de bun sim. Tranziia pe care am trasat-o este evolutiv. Nu implic confiscarea proprietii sau distrugerea complet a instituiilor prezente, ci transformarea acestora. Cum este descris n sumarul urmtor, aceast transformare este deja n desfurare, sau abia la nceput, n instituiile existente. Cititorul va observa c, exceptnd partea n care ele sunt complet n afara descrierii, cele mai multe dintre aceste evoluii se apleac nspre stnga spectrului politic. Asta pentru c redistribuie gradual bunstarea de la bogai ctre toi ceilali. ntruct clasele bogate au dorit ntotdeauna rate ale dobnzii mai mari i munc la valoare mai mic, aceast carte estimeaz c le va merge mai ru. n timp ce liberalii sunt mndri de programele de asisten social, aceast carte prevede universalizarea lor ntr-un dividend social. ntruct interesele corporatiste susin eviscerarea proteciei mediului i proteciei sociale, aceast carte prevede recuperarea bunurilor comune. Singura excepie major de la cele de mai sus este eliminarea impozitului pe venit, de care vor beneficia de fapt o mic parte a celor bogai, a cror avere provine din productivitatea antreprenorial, mai degrab dect din controlul banilor i al bunurilor generatoare de beneficii economice.

Motivarea: Dobnda negativ la depozite i o moned fizic ce i pierde valoarea n timp inverseaz efectele dobnzii. Activeaz prosperitatea care nu necesit cretere, ncurajeaz n mod sistematic redistribuirea echitabil a bogiei i pune capt reducerilor viitoarelor fluxuri de bani, astfel nct nu vom mai fi forai s ne ipotecm viitorul pentru

profituri pe termen scurt. n plus, ntruchipeaz adevrul despre lume, n care toate lucrurile decad i se ntorc la surs. Banii nu mai sunt o excepie iluzorie de la aceast lege a naturii. n cele din urm, din moment ce, ntr-un anume sens, banii reprezint puterea acumulat n milenii de dezvoltare tehnologic, reprezentnd motenirea comun a tuturor fiinelor umane, este nedrept ca unii s trag foloase doar pentru c i dein, cum se ntmpl n actualul sistem cu dobnd pozitiv, lipsit de risc. Tranziie i politic: Am fost la un pas de trecerea la o devalorizare a monedei n 2009, atunci cnd bncile centrale au mpins ratele dobnzilor interbancare ctre zero i au cochetat cu ideea de a rupe bariera dobnzii zero i de a cobor sub ea. Astzi, economia se afl ntr-o revenire anemic, dar problemele fundamentale ale stagnrii i datoriei rmn n continuare. Fiecare criz nou, fiecare nou plan de salvare ofer ansa de a rscumpra datoriile nepltibile prin devalorizarea monedei, prin aceasta salvnd infrastructura financiar, fr a mai intensifica concentrarea avuiei. Mai mult dect att, atunci cnd stimulentele monetare tradiionale i stimulentele fiscale keynesiene eueaz dincolo de orice ndoial, aa cum s-a ntmplat n Japonia, bncile centrale pot greu ignora urmtorul pas evident, acela de a mpinge ratele dobnzilor sub zero. Pentru a preveni rzboaiele valutare, acest lucru trebuie s desfoare ca o politic coordonat a tuturor puterilor suverane, sau ar trebui s fie constituite ntr-o moned global. n present, Rezerva Federal nu dispune de autoritatea de a percepe dobnd la depozite, sau de a emite bancnote devalorizante. n orice ar, aceast autoritate se afl, sau ar trebui s se afle, n puterea legislativului. A venit timpul ca aceast idee s intre n discursul economic i politic, pentru ca bancherii centrali s se agite cu privire la impotena instrumentelor lor monetare. Stagnarea actual a vitezei banilor demonstreaz c scderea ratelor dobnzilor ctre zero stimuleaz creditarea numai dac exist perspective de cretere economic semnificativ. Noua rund de relaxri cantitative doar va sublinia acest punct, pe msur ce excesul de rezerve crete. n absena creterii, bncile ar prefera s in banii cu dobnd zero dect s-i mprumute n economie. Dar vor mai dori s-i in i la procent de -2%? Sau la -5%? Efectul asupra vieii economice: Pentru oricine, cu excepia investitorilor, experiena zilnic de utilizare a banilor va fi aceeai. Orict de greu le-ar fi celor avui s-i imagineze, cei mai muli oameni din ziua de azi triesc de la un salariu la altul i rareori reuesc s economiseasc o sum mai mare dect valoarea ctorva salarii. Pentru aceia mai avui, economisirea nc mai este posibil, dar valoarea economiilor va scdea odat cu trecerea timpului. dac nu fac investiii riscante. Nu va mai fi nicio cale de a face bani fr riscuri, de a face banii s lucreze pentru tine. Chiar i titlurile de stat vor ajunge s plteasc dobnd zero, sau chiar mai mic. Pentru achiziii mari, fie la nivel personal sau la nivel de corporaie, mprumuturile cu dobnd sczut, sau cu dobnd zero, vor fi mai degrab vehicule primare de finanare, dect economii (oricum, acest lucru se ntmpl deja). Afacerile vor avea acces la capital pentru investiii, fr s fie nevoite s dea o parte gras din veniturile lor drept dobnd, eliminnd imperativul creti sau mori, care guverneaz viaa economic actual.

Motivarea: Polarizarea bogiei este inevitabil atunci cnd persoanelor le este permis s fac profit doar din deinerea unui lucru, fr a produce ceva, sau a aduce o contribuie societii. Aceste profituri, cunoscute drept rente economice, i mbogesc pe deintorii de terenuri, pe cei ai spectrului electromagnetic, pe cei care au drepturi asupra mineralelor, rezervelor petroliere, patentelor i ale multor alte forme de proprietate. Deoarece aceste forme de proprietate fie au existat naintea oricrei fiine umane, fie sunt produsul unei efort uman colectiv, nu ar trebui s aparin niciunei persoane particulare care nu le folosete pentru beneficiul oamenilor i al planetei. n plus, n ziua de azi se poate face profit din epuizarea unor pri ale proprietii commune, precum biodiversitatea, acviferele, solul, petele oceanic i aa mai departe. Aceste lucruri ne aparin tuturor, iar epuizarea lor ar trebui s aib loc doar printr-o nelegere comun i doar pentru binele comun. Tranziie i politic: Unele state i naiuni percep deja taxe pe terenurile valoroase, iar altele au naionalizat petrolul i mineralele. Bolivia i statul Alaska, de exemplu, susin proprietatea public asupra drepturilor petrolului, astfel nct companiile petroliere ctig bani doar pentru serviciile de extragere a petrolului i nu pentru proprietatea asupra petrolului. Deplasarea sarcinii fiscale dinspre munc spre proprietate va deveni mult mai atractiv, pe msur ce situaia salariailor va deveni disperat. n cele din urm, aa cum arat luptele grele pentru reglementarea drepturilor asupra apei, structurarea conservrii resurselor direct n sistemul monetar este o idee al crei timp se apropie. Msurile precum taxa georgist pe valoarea terenului, concesionarea drepturilor asupra minereurilor i folosirea bunurilor supuse rentei economice ca suport monetar, cum am descris n aceast carte, reprezint modaliti de a ntoarce rentele economice oamenilor, astfel c interesele particulare pot scoate profit doar prin buna folosire a proprietii i nu doar din deinerea ei. Orice provine din lucrurile comune ar trebui supus unor pli sau taxe. Proprietatea intelectual poate fi returnat lucrurilor comune prin scurtarea termenelor drepturilor de autor i a patentelor, recunoscnd astfel matricea cultural din care apar ideile. Trebuie s pstrm, de asemenea, noile surse de bogie, cum ar fi genomul, spectrul electromagnetic i noile lucruri comune de pe internet, n domeniul public, alocnd utilizarea lor doar celor care le folosesc n beneficiul societii i al planetei. Efectul asupra vieii economice: Cu o deplasare a taxrii ctre proprietate i resurse, vnzrile i impozitele pe venit vor fi reduse sau eliminate i va fi creat un stimulent economic puternic pentru conservare. Cum rentele economice i mbogesc pe aceia care au deja, eliminarea lor va stimula o distribuie mai echitabil a bunstrii. n domeniul proprietii intelectuale, lrgirea domeniului public va ncuraja creaii culturale care nu sunt orientate spre profit, deoarece materiile prime ale creaiei artistice i

intelectuale vor fi supuse mai puin drepturilor de autor i limitrilor de proprietate privat.

Motivarea: La fel cum n ziua de azi este posibil s epuizm acviferele fr s pltim societii pentru asta, la fel de posibil este s epuizm capacitatea pmntului de a absorbi i procesa deeurile, capacitatea geosferei de a recicla carbonul, precum i capacitatea corpului uman de a face fa polurii cu substane toxice. Astzi, poluarea i alte forme de degradare a mediului genereaz costuri care sunt suportate, de obicei, de ctre societate i de generaiile viitoare, nicidecum de poluatori. Nu numai c acest lucru este n mod evident nedrept, dar, de asemenea, ncurajeaz n continuare poluarea i degradarea mediului. Tranziie i politic: Reglementrile cu penaliti financiare aplicate infraciunilor sunt n prezent mijloacele principale folosite pentru e opri ncurajarea economic de a polua, dar au multe lipsuri, att n practic, ct i n teoria de baz. n primul rnd, ofer un impuls pentru a atinge standardele, dar nu ofer un stimulent pentru a le depi. Nici nu ne permite s punem n aplicare un plafon global pentru emisiile totale ale unui anumit poluant, sau pentru extragerea total a unei resurse naturale. Propunerile actuale pentru remedierea acestor neajunsuri includ schemele de comer cu emisiile de carbon i taxele verzi (de mediu). Multe astfel de scheme au fost propuse i implementate n unele locuri. Politica emisiilor poluante (pentru dioxidul de sulf) a dat rezultate n reducerea ploilor acide, dar a fost foarte ineficient n privina scderii emisiilor de dioxid de carbon. Acestea reprezint pai n direcia corect, dar n cele din urm, fiecare form de poluare, sau de epuizare, ar trebui s fie condiionat de plat. Pentru fiecare tip de poluant i fiecare resurs natural, trebuie s determinm ct de mari sunt emisiile, sau ct extragere poate susine planeta i bioregiunile ei. Drepturile pentru emisia poluanilor, sau pentru folosirea acestor resurse, pot fi alocate n diverse moduri. n unele cazuri, vom dori s specificm, prin intermediul unei planificri centrale, cine primete sarcina i ce anume folosete: fermierul A poate trage 378.541 litri din acvifere; fermierul B 454.200; fabrica C 757.000, i aa mai departe. Dar, din cauz c asta genereaz ineficien economic, n cele mai multe cazuri vom dori s folosim taxe pe poluare i pe resurse, sau sisteme de licitaie de tipul comerului cu emisii, pentru a oferi recompense economice pentru conservarea mediului i reducerea polurii. Ar fi chiar mai bine s bazm nsui sistemul monetar pe darurile pmntului, prin acoperirea monedei n resursele pmntului i n capacitatea acestuia de a absorbi deeurile. Efectul asupra vieii economice: Aceste msuri pun punct opoziiei dintre ecologie i economie. Aliniaz cele mai bune decizii de afaceri cu cele mai bune decizii privind mediul, punnd puterea inovaiei antreprenoriale n slujba planetei. Vor aprea noi industrii imense, devotate conservrii mediului, controlului polurii i eliminrii deeurilor toxice. Fabricarea cu deeuri zero va deveni norm. Preurile ridicate la materia prim vor ncuraja progresul continuu ctre miniaturizare i eficientizare.

Cu descurajarea economic a bunurilor ieftine, de doi bani, obiectele fabricate vor deveni mult mai scumpe, mai durabile i mai reparabile. Ne va psa mai mult de lucrurile noastre, le vom ntreine i pstra mai bine. Bunurile mari, consumatoare de resurse, precum autoturismele, mainile i anumite unelte i instalaii, vor fi mprite ntre vecini sau membri ai comunitii. Zonele rezideniale vor deveni mult mai compacte; casele vor deveni mai mici; casele mai mari vor gzdui familii extinse i alte structuri care trec dincolo de nucleul familiei. Odat cu eliminarea rentelor economice, aceste msuri vor ndrepta taxele dinspre venituri ctre resurse, aa c nu vom fi taxai pentru ceea ce contribuim, ci pentru ceea ce lum. n final, veniturile nu vor mai fi taxate deloc, eliberndu-ne de responsabilitile mpovrtoare cu inerea evidenei i monitorizarea guvernrii intruzive.

Motivarea: Cum n toat lumea comunitile s-au dezintegrat, oamenii tnjesc dup ntoarcerea la o economie local, unde cunoatem personal oamenii de care depindem. Vrem s fim conectai cu oameni i locuri, nu la voia sorii, ntr-o monocultur global, anonim. n plus, producia global de bunuri pune localitile n competiie una cu alta, instignd la o curs contra cronometru n salarii i reglementri de mediu. Mai mult dect att, cnd producia i schimbul economic sunt la nivel local, efectele sociale i de mediu devin mult mai evidente, ntrind compasiunea noastr nnscut. Tranziie i politic: Trendul ctre economia local a nceput deja. Salturile costurilor energetice i contientizarea ecologic determin afacerile s-i caute resursele la nivel local i milioane de consumatori au nceput s fie contieni de beneficiile aduse sntii de hrana proaspt, cultivat la nivel local. Oamenii de pretutindeni arat o puternic dorin de reconectare la comunitate, iar unele orae i guverne regionale au iniiat campanii de tip cumpr produse locale. Mii de comuniti de pe tot globul i-au emis monede locale i, dei acestea ocup actualmente nie mici, ele obinuiesc oamenii cu ideea i ofer un model pentru viitoarele monede locale, susinute de guvernele locale. Celelalte elemente ale economiei sacre intr n sinergie cu localizarea. Internalizarea costurilor multor balane economice iluzorii, care favorizeaz transportul pe distane lungi, n acelai timp cu eliminarea rentelor economice, vor ameliora diferenele de salarizare obscene care exist n prezent, ntre rile bogate i cele srace. (1) Aceti doi factori vor ncuraja anularea globalizrii unor procese economice care s-au petrecut n ultimii dou sute de ani. ntre timp, cum mare parte a lucrurilor comune naturale, sociale i culturale au caracter local sau bioregional, un sistem monetar sprijinit pe lucrurile comune va ntri, n mod natural, suveranitatea politic i economic local. Recentele crize financiare au artat c, imediat ce monedele naionale nceteaz s mai funcioneze, guvernele se grbesc s treac la crearea de bani proprii. S-a ntmplat n Argentina n 2002; era ct pe ce s se ntmple n California, n 2009; iar odat cu foarte probabila destrmare a Uniunii Economice i Monetare, n Europa este posibil o descentralizare semnificativ a suveranitii monetare, napoi ctre naiuni mai mici. Cum

criza actual se adncete, guvernele regionale i naiunile mai mici vor avea ansa s-i cear suveranitatea economic prin emiterea de moned i protejarea ei de pieele financiare globale, prin controlul capitalului, taxe aplicate schimbului extern i aa mai departe. Guvernele pot, de asemenea, s acorde tratamente prefereniale pentru afacerile locale, prin alocarea de contracte. n cele din urm, guvernele locale i regionale i pot revendica suveranitatea fa de finanele internaionale, prin nfiinarea de bnci publice i alte instituii generatoare de credit. Viaa economic: n timp ce multe produse i servicii supertehnologizate sunt globale prin natura lor, subveniile ascunse i deceniile de politic au aruncat multe lucruri care pot i trebuie s fie locale, n economia produciei de mrfuri la nivel mondial. n viitor, acestea se vor ntoarce la producia local. Cea mai mare parte a hranei pe care o consumm va fi la cultivat n bioregiunile n care trim. Casele i multe produse fabricate vor folosi materiale disponibile local, cel mai adesea reciclate, iar producia lor va fi la o scar mai redus. Oraele mici vor experimenta o revigorare economic, iar strada central va fi repopulat de afaceri locale autentice.

Motivarea: Mii de ani de dezvoltare tehnologic au uurat extrem de mult producerea lucrurilor cuantificabile, necesare vieii. Aceste avansuri tehnologice, darul predecesorilor notri, ar trebui s fie propietatea comun a ntregii umaniti. Toi au dreptul la o parte din bunstarea pe care naintaii au fcut-o posibil. Acelai lucru este valabil i pentru bogiile naturale ale pmntului, care nu au fost fcute de niciun om. n esen, actualul sistem economic ne oblig s muncim pentru ceva ce este deja al nostru. Este mult mai corect ca veniturile din compensarea rentelor economice, taxele pe poluare i aa mai departe (vezi punctele 2 i 3 de mai sus) s fie mprite tuturor cetenilor, sub forma dividendelor sociale. Aceasta servete i la diminuarea concentrrii avuiei i prevenirea crizelor deflaioniste. Dividendele sociale, n mod ideal, vor oferi suma minim necesar pentru acoperirea necesitilor traiului; pentru mai mult, oamenii vor avea n continuare posibilitatea s-i ctige propriii bani. Dividendele elibereaz munca de sub presiunea necesitii; oamenii vor lucra pentru c aa vor, nu pentru c sunt obligai. Tranziie i politic: Un dividend social exist deja n Alaska, unde fiecare cetean are cot-parte din veniturile din petrol i primete anual un cec cu cteva mii de dolari. Recentele cecuri de stimulare sunt un alt vestitor al dividendelor sociale care stau s vin. Un model suplimentar este sistemul de protecie social, care este batjocorit cu termenul de drepturi. Dar, poate c ar trebui s mbrim epitetul i s-l aplicm fiecrui cetean pn la urm, nu avem toi dreptul la abundenta bogie pe care pmntul i strmoii notri ne-au lsat-o motenire? Drepturile deja existente, cum sunt bonurile de mas, asigurarea public de sntate, creditele fiscale pentru familiile cu copii cu venituri mici i medii, programele pentru bunstare social, omajul i cecurile de stimulare pot fi extinse i universalizate. Astfel de msuri cronometreaz trendul politic de austeritate actual, dar suferina pe care aceste

programe o produc se intensific rapid, putnd duce la revolte sociale i la rsturnri politice. n acel moment, voina politic se va arta pentru redistribuirea bogiei. Cnd se va ntmpla acest lucru, nu trebuie s gndim punitiv, n termeni de taxare a celor bogai; mai degrab, s lum atitudinea de a da tuturor cetenilor ceea ce li se datoreaz. Un dividend social este o redistribuire ascuns a bunstrii, deoarece, n timp ce toi vor primi n mod egal, cei bogai vor plti n mod proporional mai multe taxe, pentru a finana aceste pli. (2) n viziunea acestei cri, dividendele vor fi pltite din taxele constrastalii (de depozitare), taxele pe poluare i plile fcute pentru folosirea bunurilor comune (vezi 1, 2 i 3 de deasupra). Viaa economic: Dei vor fi n continuare oameni sraci i oameni bogai, srcia nu va mai nsemna anxietate extrem. Aceia care sunt nclinai spre crearea lucrurilor de care alii au nevoie vor ctiga mai muli bani; ceilali care sunt orientai pe simplitate, pe traiul n natur, sau pe exprimarea artistic, vor avea cu ce s-i duc traiul. Oricum, scopul vieii economice nu va mai fi acela de a ctiga traiul. Eliberai de aceast presiune, ne vom orienta darurile ctre ceea ce ne inspir pentru tot mai muli dintre noi, acestea fiind refacerea societii i planetei dup ravagiile Separrii. (Dac nc mai crezi c eliberarea de sub presiunea luptei pentru supravieuire va duce la destrblare i indolen, mergi, te rog, napoi la capitolul 14 i recitete Dorina de a munci).

Motivarea: De-a lungul a sute de ani de inovaie a dispozitivelor care s ne uureze munca, de la rzboiul de esut pn la calculatorul digital, am hotrt cu fiecare ocazie s consumm mai mult, n loc s muncim mai puin. Aceast opiune, condus de sistemul monetar, a fost nsoit de o consumare a capitalului social i natural. Astzi, opiunea de accelerare a consumului nu mai este disponibil pentru noi. n lipsa forei conductoare a dobnzilor lipsite de risc, creterea economic nu va mai fi necesar pentru a ntreine circulaia capitalului, iar descreterea economic va deveni fezabil. Tehnologia va continua s se dezvolte, iar noi vom rmne cu a doua opiune: s muncim mai puin sau, mai exact, s muncim mai puin pentru bani. Tranziie i politic: Acest lucru se ntmpl deja. Persistena ratelor ridicate ale omajului (aproape 20%, punnd la socoteal i muncitorii descurajai) n rile industrializate, cumulate cu supracapacitatea de producie, sugereaz faptul c, pur i simplu, nu exist suficient munc pltit pentru a angaja toi oamenii s produc tot ce ne trebuie. n mod cert, exist multe lucruri frumoase care trebuie fcute, dar care nu genereaz profit. n ziua de azi, omajul este considerat un lucru ru, dar nu ar mai fi aa, dac ar fi suportat de un dividend social i ar fi extins la toat economia. Ce ar fi dac toi oamenii ar munci cu 20% mai puin, n loc s existe 20% care nu muncesc deloc? Aceste circumstane economice coincid cu o schimbare n contiin, deoarece din ce n ce mai muli dintre noi resping noiunea convenional de munc divizarea vieii n dou zone distincte: munca i plcerea.

Devalorizarea monedei, economia bazat pe resurse (2 i 3 de mai sus) i dividendele sociale toate acestea susin o descretere a economiei. De asemenea, i noi trebuie s ne deprogramm de gndirea care ghideaz politica public actual, i anume, faptul c dezvoltarea e bun. n 2009, n cadrul programului de stimulare, raiunea drumurilor, podurilor i a altor proiecte a fost aceea de a stimula creterea nu a fost nicidecum o decizie a contiinei faptului c am avea nevoie de mai multe drumuri i poduri. n mod similar, construcia de noi locuine e binevenit ca i semn al dezvoltrii, nicidecum ca o expresie a credinei c am avea nevoie de mai multe subdiviziuni i de extindere suburban. Politicile de stimulare financiar monetar i keynesian care, n noua lor ncarnare, vor fi banii cu dobnd negativ i dividendele sociale, trebuie reformulate: ele nu sunt pentru a obine iari cretere economic; ele sunt pentru a duce banii ctre aceia care au nevoie s-i cheltuiasc. General vorbind, acest lucru nu va activa creterea, dac bunurile comune vor fi protejate mpotriva monetizrii; n loc de asta, va schimba alocarea resurselor i obiectivul concentrrii activitii economice. Viaa economic: Oamenii sraci i clasa de mijloc vor ncepe s aib parte de ceva bogie, ca i cum economia ar crete, datorit beneficiilor aduse de salariile mai mari i uurina mai mare la angajare; lucruri care, n mod normal, se ntmplau doar n contextul unor afaceri bazate pe dezvoltare, se vor putea ntmpla ntr-o economie stabil, sau ntr-o economie n descretere. Oamenii i vor petrece din ce n ce mai mult timp n activiti neeconomice, pe msur ce domeniul monetar se va restrnge, iar domeniul darurilor, voluntariatului, relaxrii i al lucrurilor necuantificabile va crete. Coninutul digital fotografiile, imaginile video, ziarele, crile etc. i vor continua trendul ctre disponibilitate gratuit. n timp ce producia bazat pe resurse va fi mai costisitoare, adaosul uman va continua s beneficieze de pe urma acumulrii continue a tehnologiei, astfel c, n multe domenii cu tehnologie avansat, vom putea face mai multe cu mai puin. De asemenea, oamenii vor mpri mai mult i vor consuma mai puin, vor mprumuta mai mult i vor nchiria mai puin, vor oferi mai multe i vor vinde mai puin totul reflectnd i genernd descreterea economic.

Motivarea: Expansiunea domeniului monetar a aprut pe seama altor forme de circulaie economic, mai exact a darurilor. Cnd fiecare relaie economic devine un seviciu pltit, rmnem independeni de toi cei pe care i cunoatem i, prin intermediul banilor, dependeni de furnizori de servicii anonimi i ndeprtai. Acesta este principalul motiv pentru declinul comunitii n societile moderne, cu nstrinarea membrilor ei, cu singurtatea i chinul lor psihologic. Mai mult dect att, banii sunt nepotrivii pentru facilitarea circulaiei i dezvoltrii lucrurilor necuantificabile, lucrurile care mbogesc viaa cu adevrat. Tranziie i politic: Din fericire, domeniul banilor a nceput deja s se restrng, iar aceast descretere face mai mult loc pentru economia darurilor. Internetul este, n punctele eseniale, o reea de daruri i a facilitat druirea informaiei, a crei producere

era cndva costisitoare. n diverse moduri, acesta a mpins serviciile precum publicitatea (gndii-v la Craigslist), agenturarea turismului, jurnalismul, activitatea editorial, muzica i multe altele, ctre domeniul darurilor. De asemenea, a facilitat modurile de producie open-source bazate pe daruri. Ceea ce cndva necesita intermediere pltit i structuri de administrare centralizate, acum se ntmpl direct. Oamenii i afacerile chiar creeaz credite, prin intermediul sistemelor mutuale de credit, fr intermedierea bncilor. ntre timp, la nivel local, idealurile persoanei relaionale, dorul de comunitate i exigena economic pur, conduc oamenii ctre restaurarea structurilor comunitare bazate pe daruri. Guvernele pot liberaliza reglementrile fiscale i bancare pentru a da fru liber noilor sisteme de circulaie economice, n curs de dezvoltare. Lucrurile comune n care rezid aceste sisteme, internetul ndeosebi, trebuie s rmn publice. Guvernele pot, de asemenea, stabili i promova sisteme de ajutor reciproc, de credit pentru afaceri i industrie, de protecie a economiei naionale sau locale, mportiva ruinrii de ctre capitalul internaional. Viaa economic: Oamenii i vor satisface nevoile, fie c vorbim de bunuri, servicii sau chiar bani, ntr-o multitudine de moduri. Cercurile darurilor fa-n-fa i coordonarea darurilor i nevoilor online vor permite ca multe nevoi s fie satisfcute fr intermedierea banilor. Oamenii vor avea un sim mai puternic al faptului c aparin unei comuniti pe care se pot baza. Complementar, sistemul de credite create de utilizatori, mpreun cu mprumuturile P2P de pe internet, vor nltura o parte din nevoia de a apela la bnci. Att la nivel local, ct i mediate prin intermediul reelelor globale, noi valute necuantificabile de recunoatere i recunotin vor aprea c se conecteze i s recompenseze contribuiile calitative aduse societii i planetei. **** Dup cum putei vedea, toate cele apte elemente descrise sunt legate sinergic. ntradevr, niciuna nu poate rezista singur. Moneda cu dobnd negativ, de exemplu, nu va funciona dac alte surse de rente economice vor fi disponibile investiiilor. Localizarea depinde, n mare parte, de eliminarea subveniilor ascunse care fac comerul economic global. Economiile darurilor permit o mbuntire a calitii vieii, chiar dac economia se restrnge. mpreun, diferitele tipuri de economie sacr pe care le-am descris n partea a II-a a acestei cri es o tapiserie, o matrice organic pe care o putem vedea astzi n curs de dezvoltare. Noua economie nu va veni dintr-un nou nceput, mturnd ce era vechi i ncepnd de la zero; este, mai degrab, o faz de tranziie, o metamorfoz. Cum nicio parte a economiei sacre nu poate rezista izolat, la fel fiecare pies le angreneaz n mod natural pe celelalte. Dar dac exist o pies-cheie, aceasta este stoparea creterii, trecerea speciei umane la o nou relaie cu pmntul, la o nou Poveste a Oamenilor. n cele din urm, este dorina noastr evident de a fi partenerul pmntului i descoperirea noastr spiritual a unicitii i relaionrii tuturor fiinelor, care st la baza a ceea ce am numit economie sacr.

(1) Acest lucru se datoreaz faptului c salariile mici sunt subvenionate, pe cale de consecin, de lucrurile comune nemonetizate. Cnd multe sunt nc disponibile gratuit de la teren la comunitate, costurile de trai i, prin urmare salariile, pot fi foarte sczute. (2) Un alt mod de finanare este cu bani fiduciari creai de ctre guvern i pltii tuturor ceteniilor. Aceasta este, de asemenea, o form ascuns de redistribuire a bogiei deoarece, dac o sum echivalent de bani nu este eliminat din economie prin taxare, va aprea inflaia, care va duce la diminuarea prosperitii relative a clasei creditoare.

ranziia spre economia sacr face parte dintr-o schimbare mai ampl a modului nostru de gndire, de relaionare i de existen. Logica economic, de una singur, nu este suficient pentru a o susine. Muli economiti vizionari i-au imaginat revoluii convingtoare din punct de vedere matematic, referitoare la bani i proprieti, ns din puinele care au ajuns s rodeasc, niciuna nu a trecut testul timpului. Prin urmare, ultima treime a acestei cri este dedicat schimbrii contiinei i practicilor care merg mn n mn cu noul sistem monetar pe care l-am descris. Pe msur ce vindecm ruptura spiritmaterie, descoperim c economia i spiritualitatea sunt inseparabile. La nivel personal, economia vorbete despre cum s ne oferim darurile i cum s ne satisfacem nevoile. Economia este despre cine suntem noi n relaie cu lumea. Schimbnd gndirea noastr i practicile economice obinuite, nu doar ne pregtim pe noi pentru marile schimbri care vor veni; ci, de-asemenea, pregtim scena pentru apariia acestora. Trind dup conceptele economiei sacre, facilitm acceptarea ei de ctre toat lumea i ntmpinm venirea ei pe lume. Cei ce iubesc, spre deosebire de cmtari, nu trebuie s triasc pentru ei nii, singuri. n cele din urm, ei trebuie s i ntoarc privirea de la cellalt, napoi spre comunitate. Wendell Berry n epoca noastr, noi am creat o distincie ntre schimbul de bani i daruri. Primul schimb face parte din domeniul propriului interes raional; cel din urm este, cel puin parial, altruist sau dezinteresat. Diviziunea economiei n dou domenii separate reflect alte dihotomii definitorii ale civilizaiei noastre: omul i natura, spiritul i materia, binele i rul, sacrul i profanul, mintea i trupul. Niciuna dintre acestea nu poate ine piept unei priviri mai atente; toate acestea se dezintegreaz, pe msur ce Epoca Separrii se apropie de sfrit. i astfel, pe msur ce tergem distincia dintre materie i spirit i resacralizm toat materia, chiar n momentul n care renunm la efortul de a transcende natura i realizm c facem parte din ea, tot atunci vom napoia spiritul darului tuturor aspectelor economiei umane, indiferent dac banii sunt sau nu implicai.

Fiecare aspect al evoluiei monetare descris n aceast carte impregneaz banii cu proprietile darului: 1. n timp, a drui i a primi trebuie s fie n balan. Internalizarea costurilor ecologice garanteaz c nu vom lua de la pmnt mai mult dect vom putea da. 2. Sursa darului trebuie s fie contientizat. Restaurarea resurselor comune nseamn ca fiecare utilizare a ceea ce aparine tuturor s fie recunoscut printr-o plat, care s ajung la toi. 3. Darurile circul mai degrab dect se acumuleaz. Decderea monedei va asigura faptul c bogia va rmne o funcie a fluxului, mai degrab dect a stpnirii. 4. Darurile curg nspre nevoia cea mai mare. Un dividend social va asigura faptul c nevoile de baz pentru supravieuirea fiecrei persoane sunt indeplinite. Prin urmare, fundaia unei economii sacre este contiina darului. Ceea ce a mai rmas din aceast carte exploreaz modurile n care putem restaura mentalitatea darului n propriile noastre viei, pentru a evolua i a ne pregti pentru lumea care se ivete. Nu v propun s devenii sfini i s abandonai egoismul. Cultura darului nu este att de simpl. De vreme ce impregnm materia cu trsturile atribuite cndva spiritului, impregnm spiritul, de asemenea, cu trsturile neornduite ale materiei. mpria spiritual a concepiilor noastre nu mai este un loc al ordinii, armoniei, buntii i justiiei perfecte. n mod similar, pe msur ce impregnm banii cu cteva dintre caracteristicile culturii darului, trebuie s recunoatem c mpria darului nu a fost i s-ar putea s nu fie niciodat o mprie a altruismului pur, dezinteresat. Luai n considerare idealul darului gratuit, pe care Jacques Derrida l caracterizeaz dup cum urmeaz: Pentru ca un dar s existe, nu trebuie s existe reciprocitate, napoiere, schimb, un contradar sau dobnd. Aceasta ar nltura orice beneficiu care i revine celui care ofer, cum ar fi statutul social, lauda, expresiile de recunotin i poate chiar, sentimentul c persoana a fcut ceva virtuos. n acest sens, cel mai apropiat exemplu din viaa real ar fi caritatea anonim, sau poate pomana dat asceilor jainiti, care se asigur c nu ofer nici mulumiri, nici laud pentru hran. (1) Credinele religioase jainiste sunt destul de relevante pentru acest asociere a darului gratuit cu puritatea, spiritualitatea i lucrurile nelumeti. Jainitii caut ca prin ascetism s ard karma i s se purifice, n timp ce nu mai creeaz noi legturi cu lumea. Prin urmare, au grij s nu viziteze niciodat aceeai cas de dou ori i s nu rspund niciodat unei invitaii, nzuind la idealul de a fi un oaspete neateptat, primind caritate pur, neptat de vreo legtur lumeasc. Jainitii reprezint un caz extrem, ns idei similare slluiesc n alte religii ale lumii, de asemenea. Cretinii, de exemplu, trebuie s in post, s se roage i s fac acte de caritate n secret. Buddhitii care urmeaz calea Bodhisattva ar trebui s i dedice vieile eliberrii tuturor fiinelor, punndu-i pe ceilali mai presus de ei. n Iudaism, principiul chesed shel emet, cea mai nalt form de buntate, nseamn a drui fr nicio ateptare de rsplat sau recunotin, iar cel mai nalt nivel de caritate este atunci cnd nici cel care druiete i nici cel care primete nu tiu cine a dat, sau cine a primit.

Caritatea anonim este unul dintre cei cinci piloni ai Islamului, iar imense aciuni caritabile islamice sunt finanate anonim. Nu consider c trebuie s enumr prea multe exemple pentru a convinge cititorul despre asocierea altruismului i caritii anonime cu religia. Idealul religios al darului gratuit, care nu creeaz nicio legtur social este, destul de ironic, foarte similar tranzaciilor monetare. Nici acestea nu genereaz nicio obligaie, nicio rspundere: odat ce banii sunt pltii i bunurile sunt furnizate, niciuna dintre pri nu mai datoreaz celuilalt ceva. ns, cu excepia darurilor tipic idealizate, descrise mai sus, darurile sunt foarte diferite. Dac mi druii ceva, eu voi simi recunotin i dorin de a da n schimb, fie Dvs., fie altei persoane pe care obiceiul social o recomand. n orice caz, s-a creat o obligaie, o garanie a continuitii circulaiei economice n cadrul comunitii darului. Darurile anonime nu creeaz asemenea legturi i nu consolideaz comunitile. Beneficiarul poate s fie recunosctor, dar aceast recunotin nu are alt scop, cu excepia universalului sau abstractului. Mai mult dect att, recunotina ia natere nu doar la primirea darurilor, dar i prin asistarea la aceasta. Generozitatea celorlali ne mpinge nspre generozitate i pe noi nine. Ne dorim s druim celor care sunt generoi. Suntem micai de deschiderea lor, de vulnerabilitatea lor, de ncrederea lor. Ne dorim s avem grij de ei. Cu posibila excepie a aciunii caritabile anonime, darurile nu au loc ntr-un vid social. Ele dezvolt cercul sinelui, fcnd legtura ntre propriul interes i acela al oricui altcuiva care, atunci cnd are mai mult dect are nevoie, ne va da ceea ce avem nevoie. Idealul religios al darului neataat, care rspndete recunotina rezultat la nivel universal, are loc doar dac dorim s ne identificm cu comunitatea tuturor fiinelor. ns nu cred c deznodmntul Epocii Separrii este o stare de unitate universal. Mai degrab, vom pi ntr-o identitate multidimensional care se identific cu toate fiinele, da, dar de asemenea, cu omenirea, cu propria sa cultur, cu bioregiunea sa, cu comunitatea sa, cu familia sa i cu ego-sinele su. n consecin, darul anonim, nempovrat are un rol important de jucat, dar limitat, n economia care va veni. Aceasta era, cu siguran, situaia culturilor primitive ale darului. Dei exista echivalentul darului universal, necompensabil sub forma sacrificiilor pentru zei, majoritatea darurilor erau de natur social. n clasica sa monografie, Eseu despre dar (1924), Marcel Mauss ntemeiaz o dovad solid mpotriva existenei darurilor gratuite n societile primitive. Vorbind n general, Mauss spunea c darurile specifice i darurile de napoiere erau stabilite cu exactitate i erau impuse prin aprobare social i defimare, prin statut i ostracizare i alte forme de presiune social. Aceasta este o situaie dezirabil: obligaiile i responsabilitile, care iau natere din daruri i compensaia lor ateptat, sunt liantul care ine societatea mpreun. Putem simi absena acestui liant social n zilele noastre. n cadrul logicii lui eu i al meu, orice obligaie, orice dependent, este o ameninare. Darurile creeaz n mod natural obligaii, astfel nct, n Epoca Separrii, oamenilor le este team s druiasc i nc i mai team s primeasc. Nu dorim s primim daruri, pentru c nu dorim s avem obligaii

fa de nimeni. Nu dorim s datorm nimnui nimic. Nu dorim s depindem de darurile sau caritatea nimnui Pot s mi pltesc singur, mulumesc. Nu am nevoie de tine. n consecin, ridicm actele anonime de caritate la un nalt statut moral. Se presupune c este o mare virtute s druieti fr ataamente, s nu atepi nimic n schimb. Condiia pentru a tri n lumea darului este recunoaterea i acceptarea obligaiei de a primi i, de asemenea, de a drui. Mauss d exemplul indigenilor dayak, care au dezvoltat un ntreg sistem de drept i de moral n jurul obligaiei pe care o au de a nu lipsi de la masa la a crei preparare au asistat, sau au vzut c li se pregtete. (2) Eu, personal, am trait o parte din experiena aceasta n timpul anilor petrecui n Taiwan, unde rmie ale vechii culturi bazate pe dar, din timpurile agrare, nc mai persistau la generaiile mai n vrst. Acolo, nu numai c era o gaf serioas s omii s oferi hran unui vizitator n casa ta, ns era, de asemenea, destul de nepoliticos s o refuzi. Dac cina era n pregtire, nu era neaprat politicos s ncerci o ieire graioas nainte de ora mesei (fr o scuz cu adevrat convingtoare). S refuzi un dar nseamn s refuzi, dispreuitor, relaia. Dac un dar creeaz legturi i lrgete cercul sinelui, atunci s refuzi s dai sau s primeti un dar se traduce prin: Refuz s fiu n relaie cu tine. Eti un oarecare n constelaia mea de fiine. Dup cum o formuleaz Mauss: Refuzul de a oferi, neglijena de a invita, precum i refuzul de a primi, echivaleaz cu o declaraie de rzboi; nseamn s refuzi aliana i comunitatea.(3) Respingerea acestei legturi este o chestiune serioas. Autorul Mark Dowie vorbete despre un trib din Alaska n care a trait, unde era convocat adunarea btrnilor pentru a discuta despre nclcarea grav, de ctre un anumit membru al tribului, a eticii mprtite. Omul n cauz pstra pentru el roadele a ceea ce vna, insultnd obiceiurile de a drui ale tribului. Ct de n serios luau btrnii comportamentul lui (care fusese de lung durat)? Scopul adunrii lor era s ia o decizie dac s l omoare sau nu. (4) n multe situaii, are loc un fel de nelegere implicit, n care cele dou pri schimb scuze i respingeri ntre ei, pn cnd se pun de-acord asupra unui dar, care reflect n mod corespunztor nivelul legturii care urmeaz a fi creat. (5) Oh, nu a putea; tocmai am mncat (minciun). Poate doar o ceac de ceai. Ceaiul vine acompaniat de un platou somptuos de plcinte cu fasole mung, prune uscate i semine de pepene. M ating cumptat de cteva dintre semine. Gazda mi ofer cteva plcinte s iau cu mine. i tot aa. Acest dans subtil al druitului i primitului este absent ntr-o economie a mrfurilor, cum este a noastr. ns, pn i n America, nstrinai cum suntem de cultura darurilor, tot simim logica aceasta. Probabil ai perceput experiena primirii unui favor de la cineva, i apoi vai oferit s pltii pentru el, i ai simit dezamgirea i distanarea care a urmat. Darul pentru care ai pltit nceteaz a mai fi dar, iar legtura care a fost stabilit este distrus. Aversiunea fa de obligaii intensific atractivitatea tranzaciilor monetare. Dup cum spune i Richard Seaford: Ceea ce este predat ntr-o tranzacie comercial, este complet i permanent separat de persoana care l-a predat. (6) Cnd pltim pentru tot ceea ce primim, rmnem independeni, deconectai, liberi de obligaii i liberi de legturi.

Nimeni nu poate s reclame favoruri; nimeni nu are vreo influen asupra noastr. ntr-o economie a darurilor, dac cineva cere ajutorul, nu prea poi spune nu: acea persoan i ntreaga societate spune, n mod explicit sau nu: Hei, i aminteti de toate lucrurile pe care le-am fcut pentru tine? i aminteti cnd i-am avut grij de copii? Cnd i-am salvat vaca? Cnd i-am reconstruit hambarul dup foc? Ne eti dator! Astzi, vrem s fim capabili s spunem: i-am pltit pentru c ai avut grij de copii mei. i-am pltit pentru c ai dat la lopat pentru trotuarul meu. Am pltit pentru tot ce ai fcut pentru mine. Nu i datorez nimic! Pentru c provoac recunotin sau obligaie, s accepi de bun voie un dar este, n sine, o form de generozitate. Aceasta nseamn: Sunt dispus s i rmn dator. Sau, ntr-o cultur a darului mai sofisticat, s-ar putea spune: Sunt dispus s am datorii fa de comunitate. Extinznd mai departe acest principiu, s acceptm pe deplin darurile care ni se acord nseamn a spune: Sunt dispus s am datorii n faa lui Dumnezeu i a universului. Dup acelai simbol, refuznd darurile, dm impresia c ne scuzm de obligaiile care iau natere, n mod natural, odat cu recunotina. oferul de taxi Stewart Millard observ: Prima concluzie la care am ajuns este c banii ne fac extrem de stupizi n relaiile umane. Dac a fi luat un nou set de cauciucuri de la magazinul prietenului meu, Greg (ntr-adevr, stteam n parcarea lui gndindu-m la acest lucru!) i nu s-ar fi ntmplat niciun schimb monetar, atunci cum a putea s l rspltesc pe Greg? i, o ntrebare puin mai subtil a rsrit: Dar dac nu a accepta aceast ofert (dar) de cauciucuri de la Greg? Prin acceptarea darului cauciucurilor fr a plti cu bani, ia natere un ansamblu automat de comportamente i consideraii. Ce a putea s i ofer n schimb? A putea s atept ca el s cear, sau a putea face sarcina cea mai dificil, aceea de a ncepe s l cunosc pe Greg, n acest mod permind s aib loc un schimb mai firesc. Banii nseamn c pot plti, iar apoi pot s nu mai dau nicio atenie camaradului meu uman de peste tejghea. Fr a ajunge s l cunosc, fr un schimb de via care s adposteasc un amestec natural de fluxuri de dependen i apreciere. Unul dintre motivele pentru care suntem att de intolerani unul cu cellalt este simplul fapt c avem bani. Dac acea persoan este neplcut, ne ducem cu banii n alt parte iar acea persoan este lsat n voia sorii. Unul dintre cele mai importante daruri pe care l poi acorda cuiva este s-i primeti, cu adevrat, darul. Astzi avem multe moduri de a respinge sau de a primi parial un dar. Orice am face pentru a diminua obligaia pe care o implic faptul de a primi este o form de respingere de exemplu, amintindu-i celui care i druiete de ceea ce i-ai oferit anul trecut; insinund c meritai, sau c ai avea dreptul de a primi darul; pretinznd c, indiferent ce ai primit, nu prea i-l doreai; sau oferind, sau insistnd s plteti pentru ceva anume. Cnd cineva mi face un compliment, cteodat l resping, negnd c ar fi adevrat, afind fals umilin sau devalorizndu-l prin vorbe precum: Oh, dar toat lumea o face; nu e att de special. Cnd cineva zice: Mulumesc, cteodat m trezesc respingndu-l cu vorbe ca: Pentru nimic. Cineva ar putea zice: Scrierile tale mi-au

schimbat viaa, iar eu a putea rspunde: Schimbarea exista deja n tine, iar scrierile mele au fost doar un agent. Alii citesc aceleai vorbe fr niciun efect. n timp ce exist adevr n acest rspuns, cu toate acestea, cteodat, l-am folosit pentru a devia darurile de laud sau mulumire, pe care mi-era team s le accept pe deplin. Un alt mod de a respinge darul unui compliment este s rsplteti complimentul cu zel excesiv, deviind atenia de la primul compliment, nainte de a avea ocazia s fie asimilat. Cnd recunotina inspir rspltirea cu un dar, nu trebuie s l dm prea repede, sau devine o simpl tranzacie, nu att de diferit de o achiziie. Astfel anuleaz obligaia, mai degrab dect s lege mai strns pe cel care druiete, de cel care primete. S accepi pe deplin nseamn s te pui, de bunvoie, ntr-o poziie de constrngere, fie fa de cel care i-a druit, fie fa de societate, n general. Recunotina i obligaia merg mn n mn; sunt dou fee ale aceleai monede. Obligaia devine datoria s faci ce? S dai fr compensaie. Recunotina ce este? Este dorina de a drui, din nou fr compensaie, nscut n urma contientizrii faptului c ai primit. n epoca sinelui izolat, le-am desprit n dou, ns, de fapt, ele sunt una: obligaia este o dorin care vine dinuntru i, de-abia n al doilea rnd, este o constrngere venit din afar. (7) n mod clar atunci, mpotrivirea de a accepta este, de fapt, mpotrivirea de a drui. Noi credem c suntem nobili, c ne autosacrificm, sau c suntem lipsii de egoism, dac preferm s druim, mai degrab dect s primim. Nu suntem nimic de acest gen. Persoana generoas druiete i primete cu aceeai lejeritate. S nu v fie fric s avei obligaii, s trebuiasc s fii recunosctori. Ne este fric de obligaie pentru c, drept vorbind, suntem precaui cnd auzim c trebuie s; suntem precaui fa de constrngerile forate, precaui fa de obligaiile care stau la baza attor instituii ale societii noastre. ns, cnd l transformm pe trebuie s n vreau s, suntem liberi. Cnd realizm c nsi viaa este un dar i c suntem aici pentru a ne drui pe noi nine, atunci suntem liberi. Pn la urm, ceea ce am luat n viaa aceasta, moare odat cu noi. Numai darurile noastre triesc pe mai departe. Putei vedea ct de universal este refuzul darului n cultura noastr i ct de mult renvare este de fcut. O mare parte din ceea ce ia numele de modestie sau umilin, este de fapt refuzul legturilor, o distanare fa de alii, refuzul de a primi. Ne este la fel de fric s primim, precum ne este s druim; ntr-adevr, suntem incapabili s facem una fr cealalt. Putem s ne imaginm c suntem altruiti i virtuoi pentru faptul c suntem mai dispui s druim, dect s primim, ns n aceast stare este tot att de mult zgrcenie, pe ct este n opusul ei, pentru c, fr a primi, izvorul propriilor noastre daruri seac. Nu e doar zgrcenie, e arogan: Care credem noi c este sursa a ceea ce druim? Noi nine? Nu. Viaa nsi este un dar, viaa i tot ceea ce o hrnete, de la mam i tat, la ntregul ecosistem. Niciuna dintre acestea nu a fost creat prin propriile noastre eforturi. Acelai lucru este valabil pentru abilitile noastre creatoare, fizice i mentale, pe care civa, intuind aceste adevr, le numesc druite de Dumnezeu. Bineneles, cteodat este perfect adecvat s refuzi un dar, n mod specific, cnd nu vrei s creezi tipul de legtur pe care darul respectiv l implic. Toate darurile au clauze

ataate. Dar adesea, mpotrivirea noastr fa de a primi nu vine din aversiunea fa de o anumit legtur, ci fa de legturi, n general. Clieele spirituale New Age despre deschiderea fa de abunden m dezgust, dar, cu toate acestea, la fel ca majoritatea clieelor, exist un pic de adevr la baza lor. Totui, frica de a primi nu este doar o chestiune de respect de sine sczut, sau sentimentul c nu merii, aa cum ne fac s credem unii guru ai self-help-ului: este de-asemenea, n cele din urm, frica de a drui. Cele dou merg mn n mn ntotdeauna! mpreun, ele reprezint frica de via, de conexiune; sunt un fel de reticen. A drui i a primi, a fi dator i a avea datornici, a depinde de alii i alii de tine aceasta nseamn s fii n via pe deplin. S nu druieti, nici s nu primeti, dar s plteti pentru tot; s nu depinzi niciodat de nimeni, dar s fii independent din punct de vedere financiar; s nu fi legat de o comunitate sau de vreun loc, dar s fii nestatornic aa arat paradisul iluzoriu al sinelui izolat i separat. Asemntor cu fantezia spiritualist a non-ataamentului, cu deziluzia religioas a nedeertciunii lumeti i ambiiei tiinifice de a stpni i a depi natura, acesta se dovedete a nu fi un paradis, ci un iad. Pe msur ce ne deteptm din iluziile noastre privind nonataamentul, independena i transcendena, cutm s ne reunim cu sinele nostru adevrat, expansiv. Tnjim dup comunitate. Oricum, independena i nonataamentul nu au nsemnat altceva dect amgiri. Adevrul este, a fost i va fi ntotdeauna c noi suntem, n mod absolut i fr speran, dependeni unul de cellalt i de natur. Acest lucru nu se va schimba vreodat, avnd n vedere c singura alternativ la a depinde, a primi, a iubi i a pierde este s nu trieti deloc. Fr ndoial, exist adevr i n nonataament, de asemenea, un adevr care este reflectat n cultura darului atunci cnd nu ne agm att de tare de lucrurile noastre. Acest nonataament exist n cadrul contextului ataamentului i conexiunii, nu n cel al independenei sau separrii. ntr-adevr, darurile ajut la eliberarea ataamentelor egoului, pentru c ele extind sinele dincolo de ego, aliniind interesul personal cu bunstarea fiinei extinse, relaionale. Darurile nu numai servesc, ci i rezult din extinderea sinelui dincolo de ego; fiind att cauz, ct i consecin. Simind o legtur cu cellalt, ne dorim s druim. Cu ct druim mai mult, cu att mai mult simim relaiile. Darul este manifestarea sociofizic a unei uniti fundamentale a fiinei. Detaat fa de lume, cineva poate face puin bine sau ru n ea. Scufundai n lume, suntem provocai s ne folosim bogia cu nelepciune. (8) Este generos s plonjezi, pe deplin, n mpria social a legturilor i a obligaiilor. Cnd cineva i druiete darurile ntr-un mod public, ntr-un mod care, contrar idealurilor religioase, ar putea s genereze rsplat, cretem rata de transfer a darurilor dintre noi, manifestndu-ne capacitatea i nevoia de a drui. Ideea nu este de a fora ntoarcerea darului, sau de a plnui primirea vreunuia acela nu este deloc un dar ci de a ndeplini o nevoie i de a crea o legtur. Darurile, mpreun cu povetile, sunt iele relaiei, ale comunitii. Cele dou sunt legate n mod intim. Povetile pot fi un tip de dar, i povetile nsoesc darurile, de asemenea, intensificnd dimensiunea lor unic i personal. Dorina nestpnit de a

spune povestea darului este aproape irezistibil. mi amintesc de bunica mea: Ei bine, prima data am fost la magazinul Macys, dar nu aveau acolo, atunci m-am dus la magazinul J.C. Penneys.... n orice situaie, povetile despre cine, ce i cui a dat, fac parte din mrturia social care inspir generozitate i sentimentul de comunitate. Atitudinea celui care ofer i druiesc de bunvoie i m ncred c voi primi ceea ce este cuvenit, ori de la tine, ori de la altcineva din cercul nostru de daruri atinge o coard sensibil. E ceva etern i adevrat n spiritul recunotinei i generozitii care nu se ateapt la nicio rsplat i care nu plnuiete nicio obligaie. (9) Deci avem de-a face cu un paradox: pe de o parte, obligaia dezvoltnd funcia darurilor, creeaz solidaritatea social i comunitatea. Pe de alt parte, inimile noastre reacioneaz la daruri care nu caut s creeze nicio obligaie, care nu cer reciprocitate i suntem impresionai de generozitatea celor care druiesc fr nicio ateptare n schimb. Exist o cale de rezolvare a acestui paradox? Da, pentru c sursa obligaiei nu trebuie s fie presiunea social care d natere interesului social al sinelui izolat i separat. n schimb, poate s apar n mod natural, neforat rezultatul recunotinei. Aceast obligaie este o dorin autohton, un corolar natural al strii emoionale a conexiunii, care ia natere, spontan, n urma primirii unui dar, sau asistrii la un act de generozitate. Logica sinelui izolat i separat spune c fiinele umane sunt n esen egoiste. Att n gena egoist a biologiei, ct i n omul economic al lui Adam Smith, mai mult pentru tine nseamn mai puin pentru mine. Prin urmare, societatea trebuie s pun n aplicare diverse ameninri i stimulente, s alinieze comportamentul egoist al individului cu interesele societii. n zilele noastre, noi paradigme din biologie nlocuiesc dogma neodarwinist, n timp ce micrile spirituale, economice i psihologice contest concepia atomist i cartezian despre sine. Noul sine este interdependent i, chiar mai mult, ia parte prin propria-i existen la existena tuturor celorlalte fiine cu care relaioneaz. Aceasta este persoana relaional, sinele extins care se ntinde s includ, treptat, pe toat lumea i toate lucrurile din cercul lui de daruri. n interiorul cercului, nu este adevrat c mai mult pentru tine nseamn mai puin pentru mine. Darurile circul n aa fel nct bunstarea altuia s fie i bunstarea ta. Scufundat n acest sim expansiv al sinelui, nimeni nu are nevoie de mecanisme de constrngere care s impun participarea. Structurile sociale ale darului nc servesc un scop: de a aminti membrilor si despre adevrul legturii dintre ei, de a ine sub control pe oricine care ar fi putut uita aceasta i s asigure structuri ale darului care lucreaz pentru a satisface nevoile societii. Cine druiete cui? Rspunsul corect depinde de fiecare cultur i de mediul su nconjurtor, de sistemul de nrudire, de credinele religioase i multe altele. O structur a darului evolueaz n timp i se ghideaz spre o distribuie cultural adecvat a resurselor. n esen, acest lucru ne dorim s l fac i economia monetar: s conecteze nevoile umane (i nonumane) cu darurile brbatului, femeii i ale naturii, care le pot satisface. Fiecare dintre propunerile din aceast carte, att cea economic, ct i cea monetar, caut, ntr-un mod sau n altul, s realizeze acest scop. Vechiul regim economic este potrivnic lui, prin concentrarea de bogie, prin excluderea celor care nu pot plti (cum

sunt sracii, vieuitoarele i pmntul) din circulaia darurilor, prin anonimatul i depersonalizarea lui, prin faptul c distruge comunitatea i legturile, prin negarea ciclicitii i a legii restituirii, i prin orientarea lui spre acumularea banilor i a proprietii. Economia sacr se bucur de opusul tuturor acestor condiii: este egalitar, cuprinztoare, personal, creatoare de legturi, sustenabil i nonacumulativ. O astfel de economie va veni! Cea veche nu mai poate dura. Este timpul s ne pregtim pentru ea, trind dup principiile ei, astzi.

(1) Laidlaw, James. A Free Gift Makes No Friends, n The Question of the Gift: Essays Across Disciplines. Editat de Mark Olstein. New York: Routledge. (2002): pp. 46-7. (2) Mauss, Marcel. Eseu despre dar* (3) Ibid. (4) Interviu la postul de radio KWMR, O conversaie cu Charles Eisenstein i Mark Dowie 4 aprilie 2009 (5) n Taiwan, simind n mod intuitiv eticheta local, am fost cteodat pus n situaii inconfortabile. mi amintesc c odat am vizitat un un om n vrst pentru a-mi exersa taiwaneza; lecia din dimineaa respectiv a fost acompaniat de un platou cu carne de vit feliat i o sticl de whiskey proaspt deschis. A fost o ofert care nu putea fi refuzat. (6) Seaford, Richard. Money and the Early Greek Mind: Homer, Philosophy, Tragedy, Cambridge University Press, 2004, pag. 203. (7) Societile darurilor combin inseparabil obligaia i recunotina. n potlatchurile Melaneziei i ale Pacificului de Nord-Vest, a drui putea fi un act de dominan social, aproape de agresiune. Dar i n afara acestei extreme, n general este adevrat faptul c, precum zice i antropoloaga Mary Douglas: pe toat suprafaa globului i n msura n care putem s ne ntoarcem napoi n istoria civilizaiei umane, transferul major de bunuri s-a fcut prin cicluri obligatorii de napoiere ale darurilor. Aadar, atunci cnd ne dm cu prerea despre ceea ce i ceea ce nu constituie un dar adevrat, haidei s nu uitm funciile pe care darurile le-au jucat n psihologia i societatea nenumratelor culturi ale darului, pn n zilele noastre. Cine suntem noi, cei care am trit aproape n ntregime ntr-o cultur a mrfii, s presupunem c tim ce este un dar? (8) Conform acestei idei, calea asceilor este corect doar atunci cnd vine din realizarea onest c nu sunt pregtit s folosesc bogiile (n toate formele lor) cum trebuie, aadar m voi abine de la ele pn voi fi pregtit. ntr-adevr, am ntlnit foarte puini oameni care s foloseasc averea cum trebuie, ceea ce nu este suprinztor, de vreme ce averea este un dar, la fel cum sunt i talentele, energia i timpul nostru,; i pentru a le folosi cum trebuie, trebuie s fim orientai nspre spiritul darului.
* traducere din limba francez de Silvia Lupescu Iai: Polirom, 1997 TEI

(9) Prin urmare, consider c lui Mauss i lipsete ceva important, vznd dinamica societii darului prin lentile polarizante. n ciuda opoziiei filosofice a lui Mauss fa de subminarea utilitarismului oamenilor ca fiine sociale i a susinerii individualismului, el nc mai crede n unele dintre supoziiile profunde ale doctrinei, n special faptul c oamenii sunt motivai, n primul rnd, de autointeres. El se ntreab la nceputul Eseului despre dar: Ce regul a legalitii i a autointeresului, din societile vechi sau arhaice, impune ca darul care a fost primit s fie n mod obligatoriu reciproc? (3). nsi ntrebarea exclude mecanismele din afara autointeresului i obligaia care explic a doua parte a ntrebrii lui: Care este puterea care slluiete n obiectul druit i care l provoac pe beneficiarul su s l restituie? Dac povestea lui Mauss despre dinamica darului este complet, atunci ar fi potrivit s ne ntrebm cu ce este diferit prezentul sistem mediat de bani. Prin intermediul banilor i noi exercitm presiune social, influennd autointeresul, ca s ne asigurm c darurile sunt mprtite. Datoria monetar este o paralel direct ctre obligaiile generate de dar n societile arhaice ale lui Mauss. Mai mult dect att, dobnda are un echivalent n acele societi pe care Mauss le amintete societi n care, din motive de statut, darul mprtit trebuie s fie mai impresionant dect cel primit. O concluzie pe care o putem trage din aceste paralele este faptul c nimic nu s-a schimbat: economia monetar de astzi este doar o extensie, n cadrul mainriei epocii, a economiei darului din societile arhaice. ns o alt concluzie care se potrivete, n egal msur, cu faptele, este c Mauss a proiectat mentalitile i motivaiile din zilele noastre asupra oamenilor din trecut. Concluzia cea din urm are propriile dovezi drept sprijin de exemplu, numeroi cltori povestesc despre generozitatea larg, nc din copilrie, a btinailor pe care i-au ntlnit. Pn i Cristofor Columb a fost impresionat (cu toate c nu destul de impresionat nct s se abin de la a-i omor i a-i face sclavi): [oamenii poporului arawakan] sunt att de inoceni i de generoi cu tot ceea ce au, nct oricine nu vede acest lucru, nu l poate crede Dintre toate lucrurile pe care le dein, dac li s-ar cere, nu ar spune nu niciodat; din contr, te invit s i le mprteasc i manifest att de mult iubire, ca i cnd i-ar da, odat cu el, inimile lor. Descrierea lui indic ceva plin de semnificaie. Inocena lor contureaaz generozitatea lor copilreasc i primitiv; iubirea lor arat o motivaie foarte diferit de autointeresul impus social, despre care vorbete Mauss.

Atunci cnd acumularea bogiei nu mai va mai avea o mare importan social, atunci vor fi schimbri majore n codul moral. Ar trebui s fim capabili s ne eliberm de multe dintre principiile pseudo-morale care ne-au bntuit timp de dou sute de ani, n urma crora am ridicat unele dintre cele mai dezagreabile caliti umane la gradul de cele mai nalte virtui. John Maynard Keynes Fii darnic, nainte ca bogia s te fac lacom. Sir Thomas Browne

n aceast carte am articulat conceptual bogia ca flux, preferabil bogiei ca acumulare. Aceasta nu este o idee nou: averea a devenit o acumulare numai din momentul naterii civilizaiei agricole. Pentru c vntorii-culegtori erau, cu foarte puine excepii, nomazi, posesiunile erau, la propriu, o povar pentru ei. ns fermierul este sedentar; mai mult dect att, existena fermierului depinde de stocarea mncrii, n mod special n cazul agriculturii bazate pe cultivarea grnelor. Vntorii-culegtori i menineau populaia sub pragul de rezisten al ecosistemelor nemodificate; n timpuri de secet sau inundaii, puteau cu uurin se se deplaseze i s se adapteze. Nu i fermierul. Pentru fermier, dup apte ani neroditori puteau urma, cu uurin, apte ani mai mbelugai, ceea ce nsemna c cea mai bun aprare era s aib mari depozite cu hran. S acumuleze i s stocheze era cea mai bun form de aprare; de aici decurge averea, statutul i multe dintre obiceiurile pe care astzi le identificm ca fiind virtui: chibzuiala, sacrificiul, economisitul pentru zilele negre, deprinderile bune de a munci, destoinicia i srguina. Trind fr a stoca mncarea, vntorii-culegtori nu munceau mai mult dect era necesar pentru a-i satisface nevoile imediate i se bucurau de perioade lungi de repaus. Repausul fermierului vine cu o frm de vin ar putea munci puin mai mult, ca s stocheze puin mai mult, pentru orice eventualitate. La ferm exist ntotdeauna ceva ce trebuie fcut. n zilele noastre, am motenit i am dus la extrem atitudinile fermierului, incluznd definiia agricol a bogiei. (1) Dup agricultur, aceste atitudini (etica muncii, sacrificarea prezentului pentru viitor, acumularea i controlul) au atins nivelul urmtor de

exprimare n Epoca Mainilor (2), care a dus la acumularea de bogii, la care nici cei mai bogai faraoni nu au ndrznit s viseze. Iar astzi, ne aflm n aa numita Er a Informaiei, care este, pn acum, o alt intensificare a acelorai atitudini i care a fost martor la acumularea bogiilor, la srcia contrastant i la nstrinarea de lumea natural, depind de departe orice precedent. Muli observatori au scos n eviden c fiecare asemenea er o urmeaz (de fapt, o acoper) pe ultima, cu o vitez exponenial accelerat. Vorbind foarte estimativ, era agriculturii a inut trei milenii, era industriei trei secole, era informaiei trei decenii. (3) Acum, majoritatea contientizeaz c suntem la un pas de o singularitate: poate o tulburare a noilor ere se acumuleaz n ani, luni, zile, iar apoi, o tranziie ntr-o cu totul alt er, ceva necunoscut i diferit din punct de vedere calitativ de tot ce a fost nainte. nc nu putem cunoate multe despre acest lucru, ns un lucru sigur despre Era Reuniunii care va veni este c umanitatea nu va mai pretinde scutirea de legile naturii. Desigur, acumularea este una dintre violrile legii naturii care nu se potrivete cu noua fiin uman i cu relaia ei cu natura. A face provizii de resurse care depesc capacitatea individului de a le consuma nu este un fenomen necunoscut n natur, ns este rar i multe tipuri de depozite de mncare (ex. nucile veverielor) au alte explicaii. (4) Vorbind la modul general, sistemele naturale sunt caracterizate prin fluxul de resurse, nu prin acumulare. ntr-un animal, celulele nu stocheaz mai mult zahr dect e necesar pentru cteva secunde, ns se ncred n continua aprovizionare de la universul lor, corpul. Din perspectiva determinismului genetic, biologii evoluioniti dau dou explicaii pentru stocarea resurselor de ctre oameni. Prima este c ofer siguran i avantaj pentru supravieuire. Vntorii-culegtori i alte specii ar face-o de asemenea, spune argumentul, dar n general le lipsesc mijloacele. A doua explicaie este c acumularea ostentativ i consumul resurselor sunt un tip de ritual de mperechere. Dup cum spune biologul Walter K. Dodds: Etalarea stpnirii i a consumului resurselor de ctre brbai i femei se intensific (contribuie la febra luxului) pentru c nsuirea n exces a resurselor este un criteriu de selecie sexual. ntr-o societate cu un nivel ridicat de trai, nu este foarte simplu s v etalai stpnirea asupra resurselor ndestultoare pentru a v asigura supravieuirea voastr, a perechii i a copilului vostru. Trebuie s stpnii mai multe resurse dect potenialii competitori, pentru ca etalarea s fie atrgtoare pentru partenerul sexual. (5) Acceptnd premisele teoriei genetice convenionale (care este dincolo de subiectul acestei cri), logica pare fr cusur. Chiar dac, destul de subtil, argumentul se bazeaz pe raionamentul circular care proiecteaz mediul nostru nconjurtor prezent ca fiind deficitar, anxios i n competiie pentru natur. Abilitatea de a acumula i a consuma n exces resursele este un avantaj reproductiv doar ntr-o societate unde resursele nu sunt mprite echitabil. ntr-o cultur bazat pe mprirea darurilor, bunstarea copiilor votri nu depinde att de mult de faptul c perechea voastr este un vntor grozav, sau un aduntor prolific. n plus, dovezile antropologice contrazic teza lui Dodds. n mod

consecvent, vntorii-culegtori i agricultorii primitivi au produs mai puin, prefernd repausul n locul acumulrii i stpnirii resurselor. (6) Nu a existat o gen care s determine competiia pentru afiarea ostentativ a bogiei; dimpotriv, agoniseala nu e rezultatul unui statut nalt, ci a desconsiderrii. Mai mult dect att, rspndirea larg a resurselor a readus n discuie capacitatea de producie. Dac ceva a fost selecie genetic, acel lucru este dispoziia de a mpri i de a contribui la bunstarea tribului. Cu mici exagerri, putem spune c, ntr-o comunitate a darului, autointeresul raional este identic cu altruismul. Intuiiile incorecte ale sinelui izolat i separat ne contamineaz att de profund nct adesea presupunem c ele ar fi, ntr-o form deghizat, adevrul axiomatic. ntrebndu-ne Care este natura uman?, ne proiectm o perioad imaginar, din trecut, cnd era fiecare om pentru sine, sau poate mai degrab, fiecare familie pentru sine i presupunem c dezvoltarea comunitilor a venit mai trziu, ca o mbuntire a strii brute a naturii. n mod semnificativ, doi dintre filosofii fundamentali din acest domeniu, Hobbes i Rousseau, care aveau viziuni opuse asupra vieii n forma sa natural, erau de acord asupra acestui punct de vedere. Pentru Hobbes, viaa era: solitar, srac, imoral, slbatic i scurt (accentuarea mi aparine), iar pentru Rousseau era solitar: n vreme ce, n aceast stare primitiv, oamenii nu posedau nici case, nici colibe, nici un alt tip de proprietate, n definitiv; fiecare dormea pe unde apuca, foarte rar ntmplndu-se s-i gseasc culcuul n acelai loc mai mult de o singur noapte; cele dou sexe fiind unite de cele mai multe ori ca un accident, fr ca acest lucru s fie plnuit dinainte, ci mai mult datorit ntmplrii sau nclinaiilor care-i reunesc pe cei doi, nu resimt o mare nevoie de prezena cuvintelor pentru a-i comunica planurile unul altuia; i se despart cu aceiai indiferen. Mama i d s sug la piept puilor ei pentru prima oar de dragul su; iar mai apoi, cnd puterea obinuinei a determinat-o s nceap s-i iubeasc, de dragul lor; dar, imediat ce vor fi destul de puternici pentru a fi n stare s plece n cutarea hranei, o vor prsi din propria lor iniiativ; i aa cum nu au avut nicio alt metod de a nu se pierde unul de cellalt, dect s rmn permanent n raza vizual, foarte curnd vor deveni incapabili de a se mai putea recunoate, atunci cnd se va ntmpla s se ntlneasc din nou. (7) Faptul c acumularea adaug, cel puin, o oarecare putere aprrii noastre i chiar atractivitii noastre sexuale, chiar dac a fost sau nu adevrat atunci, este n mod sigur adevrat acum. ns nu pentru mult timp. Mentalitatea acumulrii coincide cu ascensiunea separrii i se ncheie n tandem cu Era Separrii. Acumularea nu are sens pentru sinele extins al economiei darului. O tem important, n toat munca mea, este integrarea atitudinilor vntorilorculegtori n societatea tehnologic o completare, nu o transcenden a trecutului. Deja am expus n aceast carte echivalentul monetar al non-acumulrii (dezintegrarea monedei), a non-stpnirii (eliminarea rentelor economice) i a sub-produciei (repaus i descretere). La drept vorbind, muli oameni simt chemarea spre aceste valori la un nivel personal, de asemenea, la fel ca n micarea nspre simplitatea voluntar i n punerea

sub semnul ntrebrii a naturii muncii. Fiind naintea timpurilor lor, aceti oameni au deschis drumurile pentru un stil de via nou i strvechi care, n curnd, va deveni standardul. Bill Kauth, fondatorul Sacred Warriors* i a altor organizaii, este un inventator social cunoscut la nivel internaional i un om bogat, dar nu ntr-un mod convenional. Deine foarte puine lucruri: o main veche, cteva bunuri personale i, din cte tiu eu, nu are active finaciare. Cu muli ani n urm, mi povestea el, a fcut un legmnt personal pe care l numete pragul de sus al venitului promind solemn c niciodat nu va ctiga mai mult de 24.000 de dolari pe an. i, cu toate acestea, spune el: Am mncat n unele dintre cele mai bune restaurante din lume, am cltorit n multe dintre locurile frumoase ale pmntului, am avut o via incredibil de bogat. n era sinelui izolat, dispunem de un dram de cinism i suspiciune care ne coloreaz percepiile despre ali oameni i organizaii. Cnd auzim un vorbitor motivaional, sau cnd participm la un seminar inspiraional, ne ntrebm discret (sau nu att de discret): Cum profit acest tip de pe urma acestui lucru? Care este strategia lui? Recunoatem instant ipocrizii precum donaii, care sunt de fapt obligatorii. Adesea, suspiciunile noastre sunt bine justificate. Prea multe secte religioase, micri spirituale i organizaii de marketing multi-nivel sfresc prin mbogirea oamenilor de la conducere i ne ntrebm: Oare doar despre asta a fost vorba tot timpul? Bill Kauth a ncercat s gseasc o cale de a intra n dinamismul remarcabil al marketingului multi-nivel, eliminnd factorul lcomie, iar el susine c pragul de sus al venitului a fost singurul lucru care a prezentat ceva perspective. Suspiciunea asupra oricrui lucru bun c n realitate, totul se rezum la faptul c cineva ncearc s profite de mine are un echivalent intern, atunci cnd ne ndoim de propriile noastre motive. Din nou, cteodat, aceast nesiguran de sine este bine fondat. Am avut situaii n care mi se prea c tot ce am fcut vreodat a avut la baz o anumit motivaie; c toate darurile mele erau tentative calculate de a impresiona pe cineva, sau erau favoruri pe fa, c toat generozitatea mea era o tentativ patetic de a ctiga aprobare, c toate relaiile mele erau motivate de o intrig secret de a obine profit. Mi se prea c niciodat n viaa mea nu am fcut ceva autentic generos; c ntotdeauna aveam o agend secret de mbogire. Aceast stare de dezgust de sine i are originea n reverberaiile articulate n mit i religie. mi vine n minte predica lui Jonathan Edwards** Pctoii n mna unui Dumnezeu furios, precum i doctrina lui John Calvin despre depravarea total a omului. n buddhism, umilina realizrii a ct de mult din aciunile cuiva se trage din ego, pn i (i n special) tentativa de a depi ego-ul! Sunt de-acord cu Bill, pragul de sus al veniturilor este un mod eficace de a elimina suspiciunea care otrvete organizaiile i ideile care au potenialul de a transforma viei. El opereaz n mod similar la nivel intern i prin eliminarea auto-ndoielii din motivaiile noastre, conferind putere cuvintelor noastre. Ne confirm nou i celorlali sinceritatea
* Rzboinicii sacri TEI ** 1703 1758. Pastor calvinist, considerat a fi cel mai important i mai original filosof teolog al Americii - TEI

motivelor noastre i permite oamenilor s ne accepte darurile. Legmntul lui Bill a fost unul profund personal, pe care nu l-a destinuit celorlai pn cnd, decenii mai trziu, mi-a permis s scriu despre el. Iniial, m-am gndit c ar fi nsemnat mai mult pentru el dac l-ar fi destinuit celorlai, ns, dup o reflecie ulterioar, m-am rzgndit. Energia esenial a acelui legmnt va iradia din el indiferent dac l va rosti sau nu i celorlai. Mai mult dect att, destinuindu-l public, putea risca suspiciunea (din partea sinelui sau a celorlai) c adevratul lui motiv este vanitatea: s dai bine, s ctigi aprobarea. Cu toate acestea, Bill menioneaz c, la un moment dat, a avut intenia de a transforma conceptul ntr-un angajament al comunitii, care s consolideze ncrederea reciproc i interdependena. Efectele psihologice i sociale favorabile ale pragului de sus al veniturilor m-au fcut s m gndesc la el n contextul economiei sacre, trecute i viitoare. Asemntor pragului de sus al veniturilor, lecturile mele despre culturile premoderne sugereaz c a fost extrem de aplicat ceva mai apropiat de pragul de sus al bunurilor, ceva ce eu numesc nonacumulare,. V amintii de tribul din Alaska, la care fceam referire n capitolul 18: ofensa nu venea din faptul c era un vntor de succes; venea din faptul c nu mprea carnea. Non-acumularea modela societile vntorilor-culegtori, n care exista mare abunden, ns nu acumulare i n care prestigiul era acordat celor care ddeau cel mai mult. Pentru a da cel mai mult, acea persoan trebuie s primeasc cel mai mult, fie din natur, fie de la ali oameni. Maestrul vntor, artistul sau muzicianul priceput, omul energic, sntos i cel norocos vor avea mai multe de oferit. n oricare din cazuri, acest tip de prestigiu este n beneficiul tuturor. Restricionarea ctigurilor mari are rost numai n cazul n care ele se traduc prin acumulare, consumerism frivol i social-distructiv. Cu alte cuvinte, nu este vreo problem cu venitul mare; ci cu faptul c efectele ctigului rmn, la un moment dat, blocate n circulaia lor, acumulndu-se i stagnnd. Non-acumularea este o intenie contient de a nu acumula mai mult dect o cantitate modest de bunuri. Nscut nu din dorina de a fi virtuos, ci din nelegerea faptului c ne simim mult mai bine s druim. dect s pstrm, c aparenta siguran conferit de acumulare este o iluzie i c banii i posesiunile n exces ne mpovreaz viaa. Ea este n mod profund n spiritul darului, al crui principiu esenial este c darul trebuie s circule. Amintindu-ne de Mauss: n general, chiar i ceea ce a fost primit i ajunge n posesia cuiva n acest mod oricum nu este inut pentru sine, doar dac acea persoan nu poate fr el. Cu alte cuvinte, dac ai nevoie de el, folosete-l. Dac nu, d-l mai departe. Acesta este un principiu att de evident, nct chiar i un copil l poate nelege. De ce s ii pentru tine ceva ce nu poi folosi? Acest dar dac ne determin s facem provizii: Dar dac n viitor nu voi avea suficient? n cultura darului, cineva i-ar da ceea ce ai nevoie. n cultura proviziilor, frica de dar dac este auto-satisfctoare, crend exact condiiile de vulnerabilitate i insuficien de la care pleac. S-ar putea s v gndii c, de vreme ce noi, totui, trim ntr-o cultur a proviziilor i a insuficienei provocate de sistemul monetar, non-acumularea este inaplicabil n zilele noastre. S-ar putea s v gndii cu nostalgie c ar fi frumos dac toat lumea ar face-o, ns nu o face, astfel c ai prefera s v protejai. Totul este foarte logic. Nu pot

oferi un argument raional pentru a combate aceast logic. Tot ce pot face este s sugerez ca, pe msur ce citii acest capitol, s observai dac v atinge i altceva inima, n afar de raiune. Privii unde ne-au adus raiunea, pragmatismul i joaca fr riscuri. Poate este timpul s ascultai de acel altceva. De obicei, nu pledez n favoarea unei tranziii eroice, abrupte. Dac suntei bogat, poate o metod bun de a adopta ncet non-acumularea este s v aplicai singur taxe asupra propriei bogii acumulate, chiar acum, micornd-o cu aproximativ 5 procente anual. Acest lucru oricum se va ntmpla ntr-o economie sacr de ce s nu ncepei s o trii de pe-acum? Sracii, bineneles, au trit ntotdeauna n non-acumulare. Acum, economia exercit o presiune i asupra clasei mijlocii, pe msur ce majoritatea oamenilor cumpr lucruri pe credit, n loc s economiseasc pentru ei nii. n timp ce datoriile purttoare de dobnd vor nceta s domine viaa economic, n viitor, modul depit de a economisi, deja aflat n plin desfurare pentru vasta majoritate a americanilor, anun economia non-acumulativ. nc mai exist un rol pentru conglomeratele mari de capital i sunt oameni care au un dar n a folosi banii ca pe o metod de creativitate sacr, ca pe un talisman ritualic pentru coordonarea activitii umane i concentrarea ctre inteniile umane. Banii sunt cei care decid dac mine cinci mii de oameni vor construi un zgrie-nori, vor cura o grmad de deeuri toxice, sau vor crea un film cu tehnologie sofisticat. Bineneles, sunt i alte ritualuri prin care coordonm activitatea uman, unele dintre ele invoc poveti i puteri superioare chiar i banilor, ns, cu toate acestea, ei reprezint o unealt puternic. Aceasta este esena investiiei sacre, subiectul capitolului urmtor. Deintorilor de bogii, v invit s gndii n termenii a ceea ce vei crea prin intermediul influenei colectivului uman. Sau cum s folosii banii n cel mai frumos mod. Fiecare organism din natur, fiecare celul din corp, poate suporta doar un anumit volum de energie produs. i noi suntem la fel. Prea mult flux de energie printr-un canal poate distruge canalul. Prea mult acumulare nseamn formarea unei tumori. Cumprturile uuratice, cum ar fi un castel unde nu mergi niciodat, sau al cinsprezecelea Rolls-Royce, sunt simptome ale ctigului n exces. Organismul ncearc n mod disperat s disipeze fluxul de energie, dndu-i drumul i reinndu-l n acelai timp. Ceea ce bogatul risipitor vrea cu adevrat este s dea mai departe, n aa fel nct s balanseze ceea ce druiete cu ceea ce primete, ns, n schimb, el doar cumpr lucruri i le pstreaz. Care este teama care l ndeamn s se in de ele chiar cnd le d drumul? Este teama care guverneaz sinele separat, singur n univers. Acumularea este o modalitate de a extinde micuul sine separat. Cu toate acestea, aceast extindere este, n cele din urm, o minciun ostentativ. Prsim aceast lume la fel cum am intrat n ea: goi. Majoritatea damblalelor celor bogai sunt substitute pentru ceea ce au nevoie cu adevrat mainile sport in loc de libertate, conacul compenseaz pierderea legturilor sinelui ngustat, simbolurile de statut nlocuiesc respectul autentic de sine i de la ceilali. arada bogiei este un joc trist. Pn i sigurana pe care se presupune c o aduce este o

dezamgire, fiindc grijile vieii au o metod de a ptrunde n fortreaa bogiei, chinuindu-i locuitorii cu versiuni deformate ale acelorai boli sociale care i afecteaz pe toi ceilali. Bineneles c v putei imagina variate urgene medicale i altele asemntoare, pentru care bogia poate fi colacul de salvare ei, i ce? Oricum, toi vom muri i nu conteaz ct de mult trii, va veni momentul cnd v vei uita napoi, peste ani, i acetia v vor prea scuri, o fulgerare de lumin n ntunericul nopii, i vei realiza c scopul vieii nu este, la urma urmei, s supravieuieti n maxim securitate i confort, ci c suntem aici s druim, s crem ceea ce este frumos pentru noi. Ca nu cumva s credei c fac ceva fapt nobil practicnd non-acumularea, v asigur c atunci cnd am nceput s triesc n acest mod, nu aveam deloc simul autosacrificiului, ci mai degrab, pe cel al nestatorniciei i al libertii. Sunt o persoan de o generozitate destul de medie i sunt departe de a fi sfnt. Aceasta idee pe care v-o ofer nu este una nobil, ci este una practic. n primul rnd, pentru c mi pstreaz inima uoar i liber. n al doilea rnd, pentru c tiu c, deoarece druiesc, voi i primi. n al treilea rnd, pentru c voi tri ntr-o bogie continu a legturilor, prin expansiunea cercului sinelui care are loc prin Dar. n al patrulea rnd, pentru c cred c voi tri frumos chiar i din punct de vedere material. De exemplu, iubesc marea i ani de zile am visat ca ntr-o zi s locuiesc ntr-o cas pe malul mrii. Este un vis att de viu, nct pot auzi pescruii i pot s miros aerul srat. Odinioar credeam c, pentru a o avea, va trebui s fac o grmad de bani. Acum consider c, cu toate c nu voi deine niciodat o cas lng mare, voi fi invitat s stau ntr-una oricnd doresc i, cnd proprietarul va spune simte-te ca acas, o va spune din adncul inimii lui. Dac lumea va primi munca mea ntr-un mod entuziast, atunci m atept s primesc o grmad de daruri, mult mai multe dect am nevoie pentru mine. Ce risip ar fi s acumulez bunuri grandioase, aciuni i obligaiuni, investiii i portofolii, pivnie i poduri pline de posesii! De ce s acumulm, cnd exist att de mult exces n lume, gata de a fi mprit? Indiferent dac va avea loc sau nu o dezintegrare a sistemului monetar i economia darului va aprea pe durata acestei viei, noi putem s o trim chiar acum. Putem, ca s folosesc fraza lui Gesell, s reducem banii la nivelul umbrelelor, mprumutndu-i sau druindu-i liber prietenilor aflai la nevoie. Bineneles, nu exist nicio garanie c voi primi ntotdeauna banii, sau alte daruri de care am nevoie, atuncii cnd am nevoie. M atept ca uneori s nu am bani deloc, dar acest lucru va fi o chestiune care va implica puin team. Pe de alt parte, a putea muri de foame regretnd c nu am acumulat i c nu mi-am pus deoparte bani pentru zile negre. ns m ndoiesc de acest lucru, iar pentru mine lipsa de griji i de team experiena deschis, fluid, uoar de a da drumul depete n greutate riscurile. Dac dorii garanii, atunci dai-i btaie i acumulai, pn cnd vei descoperi c sigurana promis este un miraj, c vicisitudinile vieii au o cale de a invada fortreaa bogiei. La un nivel profund, distincia dintre acumulare i non-acumulare este una fals i care introduce pe furi premisele lipsurilor i separrii. O mentalitate bazat pe dar resimte abundena lumii ca pe o abunden personal i triete o experien de via care

este n concordan cu acea mentalitate. Mentalitatea separrii vede darurile, mprumuturile i economiile ca fiind trei lucruri diferite, ns sunt ele ntr-adevr diferite? Dac m aflu ntr-o perioad a vieii n care primesc mai mult dect am nevoie, a putea s dau mai departe, genernd prin urmare recunotin, sau a putea s dau mprumut celorlai, bazndu-m pe obligaie n loc de recunotin, sau a putea s economisesc banii, aparent nebazndu-m deloc pe alii. ns aceste trei alegeri nu sunt att de diferite pe ct ar prea. n primul rnd, dup cum am discutat mai devreme, o linie foarte neclar separ recunotina i obligaia, iar n cultura darului, una o consolideaz pe cealalt. Rezultatul este acelai, indiferent dac recunotina este cea care stimuleaz oamenii s druiasc celor care au druit, sau conveniile sociale (care sunt bazate, n cele din urm, pe nsei principiile recunotinei continciozitatea de a drui celor care druiesc). n ceea ce privete economiile i investiiile, ntr-un sistem monetar bazat pe credite, cum este al nostru, acestea nu sunt diferite de mprumut. Un cont de economii este un mprumut pus la dispoziie ctre o banc. La fel ca un mprumut, economiile monetare spun: Am dat altora n trecut i pot solicita altora s mi dea mie, n viitor. Chiar n cazul dividendelor sau a bunurilor fizice, acumularea depinde de conveniile sociale de stpnire. Atunci, ntr-o anumit msur, este imposibil pentru beneficiarul darurilor s nu acumuleze. Atta timp ct druiesc n prezena unor martori sociali, voi construi o surs de abunden pentru viitor. (Chiar dac nu exist martori sociali, cred c universul ne va napoia ceea ce am druit, poate ntr-o alt form, poate ntr-adevr multiplicat de sute de ori). Atunci, n cele din urm, esena non-acumulrii const n intenia cu care banii sunt acordai, mprumutai, investii sau economisii. n spiritul darului, ne concentrm pe scopul nostru i lsm ca restituirea ctre noi s fie secundar, un gnd ntrziat. n spiritul acumulrii, cutm s asigurm i s maximizm restituirea i s lsm destinaia darului, mprumutului sau a investiiei s serveasc acest scop. Prima stare este o stare de libertate, abunden i ncredere. Cea din urm stare este una de spaim, lipsuri i control. Oricine triete n prima stare este bogat. Oricine triete n cea din urm stare este srac, indiferent de ct de mult bogie deine. n viitor, cnd vor exista mecanismele sociale care s elimine rentele economice (de exemplu, profituri obinute din simpla deinere a pmntului, bani etc.), modul de via pe care l-am descris va fi n concordan i cu logica economic, nu doar cu cea spiritual. Cnd banii se vor dezintegra, oricum va fi mai bine s i mprumutai celorlai fr dobnd, dect s pstrai mai mult dect avei nevoie. n plus, atunci cnd mentalitatea abundenei va prevala, distincia dintre dar, mprumut i investiie se va estompa. Vom fi n siguran tiind c, indiferent dac exist sau nu o convenie formal de a rambursa un dar, a fost creat o obligaie, dac nu fa de o persoan n particular, atunci fa de societate, sau chiar fa de univers. Aceast contientizare este o consecin natural a noii Poveti a Sinelui a sinelui relaional care st la baza economiei sacre nspre care suntem transportai. Mai mult pentru tine nseamn mai mult pentru mine. Din punct de vedere spiritual, acest lucru a fost ntotdeauna adevrat, chiar i pe culmile Erei Separrii. Din punct de vedere economic, acest lucru era adevrat n cultura darului de altdat i

devine adevrat din nou, pe msur ce fondm noi instituii pentru a recrea economia darului ntr-un context modern. Aceste instituii noi, aliniate cu darul, sunt att o cauz, ct i un rezultat al schimbrii n atitudinea general. Cnd suficient de muli oameni ncep s triasc n non-acumulare, ei vor ntemeia o fundaie psihologic deasupra creia noile instituii economice pot fi aezate. Vorbind n mod practic, oamenii vor recunoate noul tip de bani ca pe ceva care reflect valorile i intuiiile lor spirituale. Ei se vor dumiri; l vor adopta cu entuziasm. Acest lucru se ntmpl deja: n ciuda mijloacelor structurale de constrngere de a nu folosi monede complementare, oamenii tot le gsesc captivante i ispititoare. Chiar dac pn acum sunt puine motive economice de a le folosi, totui oamenii vor s le utilizeze, nelegnd intuitiv c aceste monede sunt n armonie cu noua Poveste a Sinelui spre care i ndreapt paii. Deja, intuiiile noastre spirituale semnaleaz n avans adevrul despre vremurile care vor veni: faptul c posesiunile sunt o povar, c adevrata bogie rezult din a mpri i c, pe msur ce ne apropiem de ceilali, ne apropiem de noi nine.

(1) V rog, inei cont c aceast dihotomie dintre culegtor i fermier este puin artificial. Una se amestec n mod gradual cu cealalt, iar atitudinile originale ale culegtorului erau foarte lente; ntr-adevr, unele dintre ele mai persist i n zilele noastre. Fermierul la scar mic, fermierul din Evul Mediu trziu i ciobanul Bantu s-au bucurat de un ritm de via aproape la fel de tihnit precum acel al vntorului-culegtor. (2) Asociat cu Revoluia Industrial, Epoca Mainriei nu este att de diferit de epoca agricol, ci este, mai degrab, o continuare ei. nceputurile ei i au originile n societile constructorilor din lumea antic, ale cror piramide i monumente au necesitat aceeai diviziune a muncii i aceeai standardizare a produselor, proceselor i a funciilor umane care caracterizeaz sistemul din fabricile moderne. De asemenea, au aceleai rezultate: suferin, epuizare i srcie. (3) A pune naintea de acestea 30.000 de ani de cultur simbolic (cam pe att de veche este arta reprezentrii i dintr-un punct de vedere, i limbajul simbolic), 300.000 de ani era focului i 3.000.000 de ani de epoc a pietrei. (4) De exemplu, veveriele planteaz copaci, de fapt, acionnd ca un agent de propagare a lor. Copacul hrnete veveriele, iar veveriele ajut copacul s se reproduc, exact ca relaia dintre viespi i smochin sau dintre nenumrate alte specii. Observnd asemenea relaii, este uor de neles de ce primii oameni vedeau natura ca pe un Dar. (5) Dodds, Walter Kennedy. Humanitys Footprint: Momentum, Impact and our Global Environment. New York, Columbia University Press. 2008, pag. 123. (6) Vezi cartea lui Marshall Sahlins Stone Age Economics (New York. Routledge: 2003) pentru numeroase demonstraii de subproducie. (7) Rousseau, Jean Jacques Discurs asupra originii i fundamentelor inegalitii dintre oameni, traducere S. Antoniu, Bucureti, Editura tiinific, 1958.

Ne-am trit viaa presupunnd c ceea ce este bun pentru noi, va fi bun i pentru lume. Ne-am nelat. Trebuie s ne schimbm viaa, astfel nct s fie posibil s trim dup supoziia contrar, i anume c ceea ce este bun pentru lume, va fi bun i pentru noi. Iar aceasta ne oblig s depunem efortul de a cunoate lumea i de a nva ceea ce este bun pentru ea. Wendell Berry Bogia n surplus este o ndatorire sacr pe care posesorul ei este nevoit s o administreze, pe durata vieii lui, pentru binele comunitii. Andrew Carnegie

aidei s fim clari: scopul non-acumulrii nu este de a ne disculpa pe noi nine de crimele civilizaiei bazate pe bani. Acest lucru este n ntregime egoist. Nu primii puncte de virtute pentru srcie; non-acumularea nu este un scop n sine. Scopul este de a te bucura de bogia adevrat, bogia conexiunii i a fluxului, mai degrab dect de bogia falsificat a deinerii. Dar dac ai avea avere mai mult dect ai putea mpri prin fluxul normal al vieii? Unei persoane contiincioase, asemenea avere i s-ar prea mai mult o povar dect un dar. Suntem obligai i ne face plcere s folosim cum trebuie ceea ce ne-a fost dat. Averea nu face excepie. Aceia care au fost binecuvntai i blestemai cu averi mari, nu au un argument mai bun dect alii s renune la atribuiile lor, s dea cu piciorul darurilor, responsabilitilor i oportunitilor de a servi scopului pentru care s-a nscut fiecare. Bogia n exces, indiferent dac a fost motenit de la familie sau dintr-o perioad recent din viaa cuiva, atrage dup sine dorina de a o folosi cum trebuie. Este dharma, chemarea de a sluji. Irosirea ei pe fleacuri, druirea ei fr niciun sens sau dedicarea n creterea ei, toate sunt modaliti de a refuza acea chemare. Provocarea pe care o aduce
* n religiile indiene, dharma semnific Legea care susine ntreaga ordine universal - TEI

bogia n exces este de a o da mai departe ntr-un mod frumos. Acest lucru poate dura ani sau decenii i implic planuri pe termen lung i crearea unor structuri ntregi, sau se poate ntmpla printr-un singur act generos. n oricare mod, acesta este tipul de investiie aliniat cu o economie viitoare, n care statutul deriv din a drui, nu din a avea, iar sigurana nu deriv din acumulare, ci din apartenena la flux. Este o mentalitate n totalitate diferit de paradigma tradiional a investiiei, pe care noi o punem pe picior de egalitate cu creterea bogiei. n primul rnd, am crezut c va fi nevoie s distrugem cuvntul i conceptul de investiie n ntregime. Apoi am luat n considerare etimologia lui: nseamn a mbrca, a lua bani goi i a le pune veminte noi, ceva material, ceva real n regatul fizic sau social. Banii reprezint pur energie uman cu potenial creativ, care nu a fost nc mbrcat n construcii materiale sau sociale. O bun investiie nseamn s mbrcm banii n veminte sacre: s i folosim la crearea, protecia i susinerea lucrurilor care devin sacre pentru noi, n zilele noastre. Acestea sunt aceleai lucruri care vor forma coloana vertebral a economiei de mine. Buna investiie este, prin urmare, un exerciiu pentru lumea care vine, att un exerciiu psihologic, ct i o pregtire practic. Ea familiarizeaz persoanele cu noua mentalitate a bogiei gsirea canalelor pentru oferitul productiv i creeaz i consolideaz acele canale care s-ar putea s persiste chiar i cnd sistemul monetar prezent va colapsa. Banii, aa cum i tim noi, s-ar putea s dispar, ns relaiile de recunotin i ndatorire vor rmne. Dac mi permitei puin speculaie poetic, tot ceea ce am spus n paragraful precedent esteadevra, de asemenea, despre cealalt via care va urma viaa dup moarte. Nu trebuie neaprat s credei n viaa de dup moarte ca s nelegei acest lucru. Imaginai-v pe patul de moarte, realiznd c nu vei lua nimic cu voi. La fel cum investiiile financiare nu vor supravieui colapsului economic, la fel i sfritul vieii noastre nseamn sfritul acumulrilor. Ce v va bucura n acel moment? Amintirea a tot ceea ce ai druit. Dup moarte, lum cu noi doar ceea ce am druit. La fel ca n cultura darului, aceasta va fi bogia noastr. Druind, strngem comori n rai. Atunci cnd ne contopim cu Totul, primim ceea ce am druit tuturor. Pentru oamenii cu bani puini, cel mai frumos mod de a-i folosi ncepe, probabil, cu a se hrni pe sine i pe propriii copii i a-i satisface anumite nevoi de baz ale vieii. Cu toate acestea, dincolo de persoana noastr i de cei dragi nou, folosirea frumoas a banilor necesit ceva ce noi numim a investi. ntr-o economie sacr, investiia are un neles aproape opus a ceea ce nseamn azi. n zilele noastre, investiia este ceea ce oamenii fac pentru a-i menine bogia. n economia sacr, este ceea ce facem pentru a mpri bogia noastr. La fel ca non-acumularea, conceptul este att de simplu c pn i un copil l poate nelege. El spune: Am mai muli bani dect mi trebuie, deci voi lsa pe altcineva s i foloseasc. Aceasta este o investiie sau un mprumut. Iar o banc, sau un alt intermediar al investiiei, este un expert n a gsi pe altcineva s i foloseasc. Activitatea bancar, n

dimensiunea ei sacr, spune: Te voi ajuta s gseti pe cineva care poate s i foloseasc banii ntr-un mod frumos. Odat am mprtit aceast idee cu un bancher adevrat, pe care l-am cunoscut la o conferin i i-au dat lacrimile lacrimi de recunotin a esenei spirituale a chemrii lui. Peste o mie de ani, cnd banii vor fi att de diferii de ceea ce tim astzi, nct s-ar putea s nici nu i recunoatem ca fiind bani, ideea de baz a investiiei va rmne. Acest lucru se ntmpl din cauz c, mulumit abundenei fundamentale a universului i a infinitii creativitii umane, adesea vom avea acces la un flux de daruri cu mult peste nevoile noastre imediate. Vom avea ntotdeauna cele de trebuin traiului nmulindu-se n timp pentru a crea minuni prin efort uman colectiv i prin relaia cu Pmntul Iubit. La cel mai de baz nivel, investiia sacr reprezint canalizarea intenionat a acestei supraabundene spre un scop creativ. ncepe cu satisfacerea nevoilor i se dezvolt ntr-o creaie a frumosului.

Investiia corect evideniaz spiritul darului. Din nefericire, darul din zilele noastre susine spiritul opus: fie este motivat de extracia, iar nu de rsplata bogiei, fie darul napoiat este condiionat anticipat, fie impune condiii ulterioare, sau amndou. Se spune: i voi da n folosin aceti bani, doar dac mi vei da napoi mai muli. Indiferent c este o investiie dreapt sau un mprumut, profit de pe urma stpnirii exclusive a unei resurse rare, cu scopul de a o controla tot mai mult. O alt modalitate de a o vedea este faptul c stimulentul pentru darul napoiat nu este recunotina. n ciuda a ceea ce spune mesajul preedintelui n raportul anual, consiliul directorilor nu ia hotrrea de a plti dividendele n spiritul recunotinei ctre milioanele de investitori anonimi. Chiar nainte ca o economie s realizeze c principiile fundamentale ale darului se cristalizeaz, putem ncepe s o trim. Investiia corect investiia n concordan cu spiritul i logica Darului este posibil chiar acum. Ideile pe care sunt pe cale s le propun vor deveni mult mai evidente dup tranziia spre o nou economie, iar povetile atotcuprinztoare ale acelei economii persoana relaional i Pmntul ca Iubit le vor susine. Pentru a pune n practic aceste idei n zilele noastre, este nevoie de credin, viziune i curaj. Nu vei primi confirmarea niciunei persoane sau instituii ptrunse nc de vechea poveste. Din perspectiva lor, ceea ce sunt pe cale s v ofer este nebunesc. Ceea ce urmeaz s prezint este, de departe, mult mai radical dect investiia contient social sau investiia etic. n timp ce aceste idei sunt pai nspre direcia corect, ele adpostesc o contradicie intern. Prin faptul c ele caut o restituire financiar pozitiv, ele perpetueaz conversia lumii n bani. Investiia tradiional, care este perfect justificat n contextul Ascensiunii, caut s contribuie la creterea domeniului banilor i s ctige o parte din acea contribuie ca i recompens. Afacerea capitalist identific oportunitile de cretere foarte mare i furnizeaz banii pentru a-i face s se nmuleasc. ntr-o economie staionar, sau o economie a descreterii, acest model nu se mai potrivete, la fel cum nu mai este

considerat potrivit de ctre tot mai muli oameni din clasa investitoare de unde i ntoarcerea spre un scop diferit al investiiei: restaurarea, iar nu cea mai eficient exploatare, a bunurilor comune naturale i sociale. Lsai-m s reformulez: investitorii nu pot scoate bani din aceast restaurare. n orice sistem de investiie contient social, n care se promite o rat normal de returnare, se adpostete o minciun, fie c este contient sau nu. Voi explica prin dou exemple. Dup o prelegere pe care am inut-o, o femeie foarte inteligent i sensibil, activ n investiiile contient sociale, a protestat: Desigur, nu toate investiiile profitabile contribuie la lichidarea bunurilor comune. Dar, dac investesc ntr-o companie care are o nou invenie grandioas pentru s zicem, alimentatoare fotovoltaice, portabile i ieftine? Ajut la capitalizarea acelei companii; ei vnd o grmad de uniti, toi facem bani, iar planeta beneficiaz de asemenea. Bun, dar dac compania ar vinde unitile la un pre mai mic (de exemplu, suficient de mult nct profitul marginal s finaneze cercetarea, dezvoltarea i reinvestiia capital), n acest caz nu ar face planetei un bine i mai mare, fcnd dispozitivul i mai accesibil? Scopul de a plti dobnda sau dividendele investitorilor, s le asigure un termen de recuperare al investiiei pozitiv, intr n conflict cu scopul care ar face compania contient din punct de vedere social sau ecologic. Ca s fiu clar eu nu insinuez ca antreprenorii s dea faliment vnznd la pragul de rentabilitate. Eu vorbesc despre a investi, nu despre a ctiga. Una este s fii recompensat pentru c ai fcut o treab bun n lume; i este cu totul altceva s adaugi bani la bani, n virtutea faptului de a avea bani. n exemplul de mai sus, ar fi n regul s fie pus un pre suficient ca afacerea s se menin viabil, ca angajaii s fie pltii bine, s fie finanat dezvoltarea, cercetarea i aa mai departe. Dar dincolo de acest lucru, corporaiile trebuie s ctige o sum suplimentar, care s ajung la investitori sub form de dobnd sau dividende. De unde vine aceast sum suplimentar? Din acelai loc de unde vin toi banii n zilele noastre: datorie purttoare de dobnd i din conversia lumii n bani. Aadar, dac dorii cu adevrat s contribuii la binele lumii, nu cerei restituirea investiiei voastre. Nu ncercai s dai i s luai n acelai timp. Dac dorii s luai (i s-ar putea s avei motive serioase s facei acest lucru), atunci luai, dar nu pretindei c, de fapt, dai. Un al doilea exemplu va face lucrurile mai clare. Luai n considerare una dintre cele mai inspirate tipuri de investiie contient social: micromprumuturile acordate femeilor din Sudul Asiei. Aceste programe au avut, aparent, un succes enorm, acordnd femeilor din India i Bangladesh noi mijloace pentru a-i ctiga existena, avnd un risc sczut de nerecuperare. Dac a existat vreodat un exemplu pentru a o duce bine, fcnd bine, acesta este. mprumui 500 de dolari unei femei indience pentru a-i cumpra o vac de lapte. Ea vinde laptele constenilor ei i ctig suficient venit pentru a-i hrni familia i pentru a plti dobnda i capitalul iniial al mprumutului. Sun grozav, dar gndii-v un moment: de unde vin banii de rambursare? Vin de la steni. i de unde au ei banii acetia? i obin din vinderea altui bun sau serviciu cu alte cuvinte, prin conversia unei pri a bunurilor sociale sau naturale n bani, dup cum am descris n capitolul 4. Efectul este

acelai cu cel al abominabilei taxe hut pe care britanicii (i alte puteri coloniale) au folosit-o pentru a distruge economiile locale independente ale Africii, n timpul erei colonizrii. (1) A fost pur i simplu o mic tax anual, pltibil doar n moneda naional, care fora btinaii s i vnd munca i bunurile locale n schimbul acelei monede. Economiile locale s-au desclcit rapid i s-au transformat ntr-o pia de desfacere pentru bunurile britanice i o surs de for de munc i de materie prim. Vaca aduce femeii mult mai mult lapte dect poate consuma familia ei. Cui va da surplusul? Pentru c trebuie s restituie un mprumut financiar, fie c i place sau nu, ea va l va da celor doritori i capabili s plteasc pentru el. Dac vaca ar fi fost pe gratis, iar ea nu ar simi nicio constrngere de a ctiga bani, probabil ar fi distribuit laptele prin canalele tradiionale ale reelei darului. Dar cu obligaia financiar care atrn deasupra capului ei, ea nu poate face acest lucru, chiar dac ar vrea. Urmrind aceast poveste mai departe, cine sunt cei doritori i capabili s plteasc pentru lapte? Acetia sunt cei care ctig ei nii un venit n bani lichizi. Oamenii care au nevoie de lapte nu l pot obine dac triesc n mare parte n economia darului. Apariia unei noi afaceri n sat i d un ghiont n alt direcie fa de reelele tradiionale de reciprocitate, nspre lumea banilor. Dac nu ar fi dobnda mprumutului, infuzia celor 500 de dolari n comunitate ar putea s nu fie un lucru ru. Este adesea cazul comunitilor moderne srcite, n care oamenii au bunurile i serviciile pentru a face schimb, dar le lipsesc mijloacele de schimb din cauza prbuirii culturii darului. Proprietarul iniial al vacii ar putea folosi banii s plteasc stenii pentru lucruri de care are nevoie, iar cnd acei bani, n cele din urm, ajung napoi la femeia care a cumprat vaca, multe nevoi au fost satisfcute i nimic nu a fost pierdut. Chiar dac toi banii se ntorc la investitor, cel puin niciun ban nu a prsit satul. Dac mprumutul este cu dobnd, este vorba de o cu totul alt poveste. S-i oferi un mprumut cu dobnd acestei femei este echivalent cu a extrage bani din satul ei. Imaginaiv gndind: Ah, n acest sat exist bogie care nu a fost nc convertit n bani. Voi lua o parte din ea! i voi transforma n sclavii mei datornici. Nu este un impuls prea caritabil. Una dintre atraciile-cheie ale monedelor de schimb locale este faptul c ele asigur rmnerea banilor n comunitate. Un mprumut cu dobnd, cu o moned de schimb convertibil internaional, face contrariul aspir banii din comunitate. Femeia vinde laptele unui productor local de brnz, care vinde brnza unui tmplar, care construiete un staul pentru vaca femeii, i aa mai departe. Banii circul i circul, dar nu pot rmne n comunitate pentru totdeauna, pentru c datoria trebuie achitat. n ceea ce privete dobnda, aceasta poate fi pltit doar dac localnicii vnd ceva lumii din afar. Presiunea de a plti dobnda, care se pune asupra femeii, este pasat comunitii sub forma preului laptelui. Aceast presiune mpinge oamenii din rile srace s lucreze n fabrici i pe plantaii. n economia financiar, unde reelele originare ale darului s-au prbuit, avei nevoie de bani pentru a tri. Vei vinde orice putei, munca voastr, timpul vostru, mprejurimile cu scopul de a i obine. Economitii v vor spune c, atta timp ct economia local crete mai mult dect rata dobnzii mprumutului pentru vaca de lapte (sau de fapt, totalitatea mprumuturilor

acordate satului), satul poate plti capitalul iniial i dobnda i nc s i creasc averea. Cu alte cuvinte, dac tot satul, asemenea femeii cu vaca, vinde produse i servicii noi la o rat mai mare dect rata dobnzii, va fi capabil s i fac plile i s prospere. Dar acum aceeai ntrebare se repet: de unde vin banii? La nivel global, investiiile bazate pe dobnd impun competiia i epuizarea bunurilor sociale, naturale, culturale i spirituale conversia economiei darului n cea a banilor. (2) Ct de evident este c invesia sacr are puine de-a face cu obinerea profitului. Dac vrei s ajutai satul, atunci dai-i o vac femeii. Sau dac demnitatea ei o cere, mprumutai-i banii cu dobnd zero (ceea ce reprezint un dar de utilizare a banilor). Dac v pas mai mult s v cretei averea financiar, atunci facei acel lucru n schimb i uitai de pretexte. Zicala este adevrat: nu putei servi la doi stpni. n ambele exemple pe care le-am dat, de la un anumit punct, agendele conflictuale ies la suprafa, iar persoana trebuie s aleag: s-l serveasc pe Dumnezeu sau pe Mamona. ns aceast alegere nu va fi caracteristic economiei sacre. Cele dou vor fi unite parte a reuniunilor generale ale opoziiilor care justific denumirea de Er a Reuniunii a vremurilor care vor veni. Investiiile contient sociale, care promit o bun rat de recuperare, nseamn s iei pe mere ce dai pe pere cu un comision al acestei tranzacii oprit pentru tine. Sper c explicaia menionat mai sus a fost de prisos pentru majoritatea cititorilor mei. Pn la urm, bunul sim elementar ne spune c este o problem cu ideea faptelor bune motivate de profit. Este posibil ca uneori profitul s vin accidental, ns un dar care impune condiia unui dar mai mare, n schimb, nu mai este deloc un dar, ci un iretlic sau un jaf. Acetia suntei cu adevrat, dac dorii s impunei o separare fr suflet n viaa voastr, ntre afaceri i alte relaii interumane? Cnd investii bani cu dobnd, participai n mod indirect n a-i spune unui om srac: Nu mi pas ce trebuie s faci ca s i obii returneaz-mi banii! Recipisa voastr de depunere este ameninarea de prescriere a altcuiva. Poate c nu acionai ca i Ebenezer Scrooge*, dar pltii pe altcineva s o fac. Dac investiiile generatoare de dobnd sunt n mod fundamental imorale, contribuind la prdarea bunurilor naturale i comune, atunci n mod evident nu ar trebui s investim bani pentru dobnd. Acelai lucru este valabil pentru orice investiie care conduce la expansiunea domeniului bunurilor i serviciilor. n calitate de investitori contient sociali, nu ar trebui s contribuii la monetizarea vieii i a naturii. Nu exist ieire din acest principiu. Ocazional, primesc email-uri de la oameni din industria financiar care mi-au citit crile i mi descriu ideile lor despre investiia contient social sau ecologic. Apoi, eu le propun ideea mea proprie: un fond de investiii care are ca scop explicit profit zero la investiie. Dintr-un motiv anume, niciunul dintre experii financiari cruia i-am sugerat acest lucru nu m-a mai contactat vreodat! Cu toate acestea, ntr-o economie cu dobnd negativ, profitul zero al investiiei ar fi considerat destul de bun.
* personaj literar creat de Charles Dickens, simbol al zgrceniei i mizantropiei TEI

Nu sunt susintorul unei ere a atruismului, n care uitm de beneficul personal pentru binele comun. Mai degrab, prevd o fuziune a beneficiilor personale i a bunstrii comune. De exemplu, cnd druiesc bani n comunitatea mea, creez sentimente de recunotin care ar putea s i motiveze s mi napoieze darul, sau s dea mai departe un dar altcuiva. n orice caz, am ntrit comunitatea care m susine. Cnd suntem ncorporai n economia darului, ne direcionm n mod natural recunotina nu numai nspre druitorul cel mai apropiat, dar i nspre comunitate ca un ntreg avnd grij de membrii ei cei mai n nevoie (darurile caut nevoile). Dorina noastr de a drui se poate foarte bine exprima printr-un dar oferit cuiva din comunitate, care nu ne-a druit nimic. Prin urmare, putem vedea orice dar, chiar i unul fr sperana returnrii, ca pe o form de investiie. nc lum bani goi i, dac acetia sunt o investiie bun, i mbrcm frumos. O investiie proast i mbrac n ceva urt. Att este de simplu. Dobnda monetar negativ a viitorului va alinia spiritul darului cu autointeresul economic, iar mprumuturile cu dobnd zero nu vor mai fi resimite ca un sacrificiu. Pn la urm, faptul de a ne aga de bani ne aduce un ctig mai mic dect zero. n perioada care ne rmne, nainte ca un asemenea sistem s preia conducerea, s mprumui bani fr dobnd, sau s i dai pe degeaba este, aparent, mpotriva autointeresului raional. Pe de alt parte, acesta este un autointeres miop pentru c, n timp ce prezentul sistem monetar se poate dezintegra uor n urmtorii civa ani, legturile de recunotin pe care le creeaz darurile vor persista n oricare tumult social. Dac suntei o persoan preocupat de Vrful Produciei Petrolului sau de unul dintre celelalte scenarii de prbuire, cea mai bun siguran pe care vi-o putei oferi este s v adpostii ntr-o reea de daruri. ncepei s druii de acum. Zece milioane de dolari ar putea nsemna doar tot attea fii de hrtie n civa ani. Aceasta este o alt cale n care ceea ce druii n aceast lume, ar putea fi comoara Dvs. n urmtoarea. Dac dorii s creai o lume a abundenei, o lume a recunotinei, o lume a darului, putei ncepe folosind banii de astzi, ct nc mai exist, pentru a crea i mai mult recunotin n lume. Dac avem un rezervor de recunotin suficient de mare, atunci societatea noastr poate ine piept, practic, la orice. Din nou, trim ntr-o lume a abundenei fundamentale pe care am adus-o, n mod artificial, n starea de srcie, prin credinele i obiceiurile noastre. Att de ru am degradat planeta i spiritul, nct va fi nevoie de o revrsare deplin a tuturor darurilor noastre pentru a o vindeca. Revrsarea darurilor vine din recunotin. Prin urmare, cea mai bun investiie pe care o poi face cu banii ti este aceea care genereaz recunotin. Nu conteaz dac recunotina te identific drept druitor. n cele din urm, reperul recunotinei este Druitorul tuturor darurilor noastre, a lumii noastre, a vieilor noastre. Pentru a fi pregtii pentru acea economie i pentru a tri astzi n spiritul ei, n loc s investim bani cu scopul de a face mai muli din ei, mutm scopul investiiei spre folosirea banilor acumulai drept darul care sunt: darul lumii vechi ctre cea nou, un dar de la strmoi pentru viitor. Este asemntor cu darul vieii, cu laptele mamei, cu mncarea i stimularea senzorial i toate lucrurile care ne fac aduli, lucruri pe care le

primim astfel nct s putem intra n maturitate i s le druim mai departe. Atunci, ntrebarea este cum s folosim banii n contiina darului. Dac nu suntei un investitor, atunci problema devine una de trai cinstit.

ntrebarea Ce vor face oamenii bogai cu grmada lor de bani? ne sugereaz o ntrebare i mai cuprinztoare: Ce am putea noi, ca societate, s facem cu averea acumulat pe parcursul a mii de ani? Ce este aceast avere, oricum, dac nu de fapt sau numai consumerism trgnat? Haidei s reconsiderm esena banilor. Mai exact, ce anume se acumuleaz n aceste grmezi uriae de bani? Banii nu sunt atceva dect talismane ritualice dup care coordonm scopul i activitatea uman. Aceia care posed o acumulare de bani, au la dispoziia lor mijloacele s focalizeze i s organizeze mna de lucru a societii. nmulirea banilor poate surveni doar cu costul unui domeniu nemonetizat, ns cheltuirea banilor poate restaura acest domeniu atta timp ct aceast cheltuial nu este o investiie care caut o transformare suplimentar n marf a bunurilor sociale sau naturale. Banii pot fi folosii n scopul cumprrii echipamentului de exploatare forestier pentru a rade o pdure dar, de asemenea, pot fi folosii pentru conservarea i aprarea pdurii. Prima variant creeaz banii; a doua distruge banii (pentru c nu mai genereaz bunuri i servicii). n orice caz, acumularea banilor confer abilitatea de a coordona activitatea uman la scar mare. Imaginea de a sta pe vrful averii acumulate n secole de exploatare este de o relevan particular pentru generaia baby boom*, ultima care a ajuns la maturitate n timpul apogeului civilizaiei noastre. Ei au cte un picior n fiecare lume, n cea veche i n cea nou. Au acces (muli dintre ei) la grmada de bogii din vechea lume, dar sunt destul de tineri astfel nct contiina lor s se schimbe, aliniindu-se cu cea nou. Generaia mea, numit cndva generaia X, este diferit. Muli dintre noi, chiar i cei cu educaie n spate, nu au pus niciodat piciorul n lumea veche. Pn n momentul n care am ajuns la majorat, era att de evident ruinat, nct nu ne-am putut convinge s facem averile acolo. Pentru cineva care a ajuns adult n anii 1960 sau 1970, era nc posibil s cread n planul ascensiunii; era nc posibil s participe, pe deplin, la Povestea Oamenilor: cucerirea spaiului, cucerirea atomului, stpnirea universul pe orizontal i pe vertical. mi imaginez c, dac m-a fi nscut n 1957, mai degrab dect n 1967 (sau dac tatl meu nu mi-ar fi dat s citesc, la adolescen, Primvara tcut, 1984, i O istorie a Statelor Unite din perspectiva oamenilor)** a fi urmat Planul i astzi a fi fost un profesor de
* explozia demografic postbelic n America anilor 1946 1964 TEI

** Primvara tcut eng. Silent Spring, lucrare din 1962 a biologului american Rachel Carson, carte de cpti a micrii ecologiste americane. 1984 roman vizionar publicat de George Orwell n 1949. Una dintre cele mai faimoase distopii din istoria literaturii. O istorie a Statelor Unite din perspectiva oamenilor eng. A Peoples History of the United States lucrare influent a istoricului american Howard Zinn, n care prezint istoria SUA din punctul de vedere al oamenilor obinuii, nu din al elitelor politice sau economice TEI

matematic undeva, la o universitate. Dar nu a fost s fie. Pe cnd am ajuns la majorat, n anii optzeci, povestea noastr despre oameni nu mai era obligatorie. Practic, eu i milioane ca mine am lsat-o balt. Generalizez, dar cred c exist adevr n a spune c, n timp ce copiii anilor cincizeci i aizeci au devenit programatori milionari pentru Microsoft, copiii anilor aptezeci i optzeci se joac cu Linux. Nu e vorba de vreo remarc de lips de moralitate la adresa milionarilor de la Microsoft! n vremurile lor, era nc posibil pentru un vizionar de douzeci i ceva de ani, dinamic, s fie entuziasmat n legtur cu ceea ce se ntmpla n industria comercial de software. Acelai lucru este valabil pentru instituiile centrale politice, academice, de arte, tiin, medicin i aa mai departe. Bineneles, chiar i atunci, inevitabilul deznodmnt al povetii Ascensiunii era evident pentru cei cu ochi de vzut, la fel cum, de mii de ani, era evident pentru mistici. Totui, pentru majoritatea, crizele erau prea ndeprtate, iar ideologia dominaiei umane era prea adnc ntiprit pentru a-i abate de la participarea deplin la planul ascensiunii. Dinamica social despre care vorbesc este, n parte, un fenomen avnd n centru America, ns cred c s-a rspndit la o lume care se afl pe piscul unei noi ere. La fel ca generaia american baby boom, lumea se afl n vrful unei grmezi de bogii, produsul final a zece mii de ani de cultur i tehnologie. Dispunem de o infrastructur industrial grandioas; dispunem de drumuri i avioane; dispunem de un vast sistem deja existent care, de secole, este consacrat expansiunii domeniului uman i cuceririi naturii. A venit vremea s ntoarcem instrumentele separrii, dominaiei i ale controlului nspre scopul reuniunii, vindecarea lumii. La fel cum bogaii baby boomer, sau motenitorii averilor trecute, i pot ntoarce averea spre un scop frumos, fr s i fac griji c averea lor este ntr-un anumit fel ptat de originile ei, la fel avem i noi oportunitatea i responsabilitatea s folosim fructele acumulate ale dominaiei noastre asupra pmntului, ntr-o manier frumoas. Acest lucru este valabil chiar i pentru cele mai atroce tehnologii explorative cum ar fi ingineria genetic i fuziunea nuclear care au dus programul controlului pe culmile violenei arogante. n era dobnzii, care este era creterii, fora motivaional principal din spatele oricrei noi tehnologii era s deschid noi domenii pentru conversia bogiei naturale i sociale n bani. Ingineria genetic a facilitat ca genomul s devin o resurs natural exploatabil, la fel cum motorul cu aburi a dus la facilitarea mineritului unor filoane adnci de crbuni, iar plugul din fier la brzdarea solului greoi. Cum va arta tehnologia cnd va fi dedicat scopului opus restaurarea sntii planetei? Cnd umanitatea, ca ntreg, va trece prin aceeai schimbare de contiin prin care au trecut att de muli oameni n ultimele decenii i care i-a eliberat din Matrice, cine tie n ce scop vom folosi tehnologiile sau profitul? Cnd umanitatea nu se mai afl sub constrngerea de a-i extinde domeniul, vom transforma ingenuitatea noastr colectiv i cunotinele, informaia i tehnologia acumulate de veacuri n scopuri aliniate cu contiina ecologic, legturile dintre oameni i vindecarea. Acest lucru nu nseamn c tehnologia nu se va schimba. Tehnologiile care sunt dominante n zilele noastre vor fi reduse la aplicaii marginale, n timp ce tehnologiile marginale, inclusiv cele respinse sau ridiculizate n zilele noastre, vor fi n plin plan.

Oricare ar fi aplicarea tehnologiei acumulate sau a banilor acumulai, dorim s fim siguri c nu o folosim n vechiul mod: ca un instrument prin care s ne separm i mai mult de natur, sau prin care s obinem i mai mult bogie financiar. De aceea, propun ideea de a folosi banii pentru a distruge banii. Prin aceasta, vreau s zic s folosim banii pentru a restaura i proteja bunurile naturale, sociale, culturale i spirituale, din care au fost creai n primul rnd. Aceasta are efectul de a accelera colapsul i de a-i atenua gravitatea. Specula cu bani este supus imperativului creti sau mori. Orice element al capitalului social sau natural cruia i interzicem transformarea n marf accelereaz decesul cmtriei, nfometeaz bestia. Domeniul n interiorul cruia bunurile i serviciile (monetizate) se pot extinde, se micoreaz. Fiecare pdure pe care o protejm ca s nu fie transformat n cherestea, fiecare bucat de pmnt pe care o retragem de la dezvoltare, fiecare persoan pe care o nvm s se vindece i s vindece pe alii, fiecare cultur btina pe care o separm de imperialismul cultural, este un loc mai puin unde banii ar putea coloniza. Eforturile liberalilor i ale reformatorilor, cu toate c sunt incapabile de a opri naintarea progresului Mainriei, nu au fost n van. Limitarea polurii, de exemplu, a asigurat ca cel puin o parte din cer s nu fie convertit n bani. Standardele de munc au prevenit cel puin ca o parte din bunstarea muncitorilor s nu fie convertit n bani. Micarea antirzboi face ca afacerea rzboiului s fie mai puin profitabil. Criticile de dreapta ale politicilor ecologiste, pro-muncii i antirzboi sunt corecte ele duneaz creterii economice. Dac eu merg ntr-o cultur btina, i conving oamenii c agricultura de subzisten este degradant i primitiv, iar n schimb i determin s munceasc ntr-o fabric i s se alture economiei de pia, atunci PIB-ul crete (i am creat o oportunitate de investiie). Dac, pe de alt parte, inspir oamenii si abandoneze locurile de munc bine pltite i s se ntoarc la pmnt, atunci PIB-ul cade. Dac creez o comunitate unde nu mai pltim pentru ngrijirea copiilor, dar n schimb avem grij de copiii fiecruia n mod cooperativ, atunci PIB-ul cade. Iar dac reuim s protejm Refugiul Vieii Slbatice din Alaska de forarea pentru petrol, atunci vor fi zeci de milioane de dolari care nu se vor materializa niciodat. De aceea, susin c folosim banii pentru a distruge banii. Cteodat, uneltele stpnului pot dezmembra casa stpnului. Un alt fel de a privi lucrurile este c aceste eforturi de a proteja o parte din bogiile comune a ridicat nivelul unde trebuie s cdem nainte ca transformarea ctre lumea nou s se cristalizeze. Faptul c folosesc un limbaj al recuperrii dup dependen este intenionat. Dinamica cu care opereaz cmtria este dinamica dependenei, necesitnd o doz chiar mai mare (de bunuri) pentru a menine normalitatea, convertind tot mai mult din baza bunstrii n bani pentru o doz. Dac avei un prieten dependent, nu i va face niciun bine s i acordai obinuitul ajutor, cum ar fi bani, o main pentru a o nlocui pe cea accidentat, sau un loc de munc care s l nlocuiasc pe cel pierdut. Toate aceste resurse se vor duce la fundul gurii negre a dependenei. La fel se ntmpl i cu eforturile politicienilor notri de a prelungi era creterii. Mulumit eforturilor generaiilor de binefctori, nc vom avea o parte din divina noastr motenire. nc mai exist bogii n sol; nc mai sunt pduri sntoase din loc n

loc; mai sunt nc peti n unele pri ale oceanului; mai sunt nc oameni i culturi care nu i-au vndut, n ntregime, sntatea i creativitatea. Acest rest de capital natural, social i spiritual este ceea ce ne va purta prin tranziie i va forma baza pentru vindecarea lumii. Dac suntei un investitor, este timpul s v concentrai n ntregime pe crearea legturilor, pe generarea de recunotin i pe reclamarea i protecia bunstrii comune. Vremea mentalitii conservrii averii a luat sfrit. Conservarea averii mi amintete de o colonie de obolani, fiecare crndu-se unul peste cellalt pentru a ajunge la vrful catargului unei corbii care se scufund. n schimb ar putea coopera pentru a strnge bucile cu care s-i construiasc o plut care s-i salveze. Ne ateapt un drum lung n fa.

Aceleai principii care se aplic investiiei cinstite se aplic traiului cins, de asemenea tit; ntr-adevr, traiul cinstit i investiia cinstit sunt dou fee ale aceleiai monede. Dac investiia cinstit folosete banii ca dar pentru a susine crearea unei lumi mai frumoase, atunci traiul cinstit accept acel dar, n timp ce face acea munc. Job-ul tradiional primete bani pentru c ajut la extinderea regatului monetizat. Aflm c, pentru a ctiga bani, trebuie s participm la conversia a ceea ce este bun, adevrat i frumos n bani. Acest lucru se ntmpl din cauza sistemului monetar n cele din urm, influena se duce la cei care pot crea n cel mai eficient mod noi bunuri i servicii (sau care le iau de la cei care le-au creat). Un sistem monetar bazat pe dobnd exercit o presiune sistemic asupra conversiei bogiilor comune n bani i cea mai mare renumeraie se duce la cei care fac acest lucru, n cel mai eficient mod. Dorii s devenii bogai? Inventai un mod mai eficient de despicare a copacilor. Creai o campanie publicitar care s conving alte naiuni s bea Cola n locul buturilor locale. Vznd lucrrile economiei globale, muli tineri idealiti decid c nu vor s ia parte la ele. Primesc scrisori de la ei tot timpul. Nu vreau s iau parte la asta. Vreau s fac ceea ce mi place, ntr-un mod n care s nu rnesc pe nimeni. Dar nu fac bani din asta. Cum s supravieuiesc?. Cum s supravieuieti, ca s nu mai pomenesc de accesarea unor sume mari de bani pentru a face lucruri mree, ntr-o lume care rspltete exact distrugerea acelor lucruri pe care dorii s le creai? Din fericire, n zilele noastre exist oameni care v vor da bani s facei lucruri care nu vor crea mai muli bani. Acetia sunt exact oamenii (sau organizaiile, sau guvernul) care urmresc spiritul investiiei cinstite, descrise mai sus. Bineneles, trind de pe urma donaiilor altora nu este o soluie dac ei trebuie s munceasc tot mai greu (la afacerea distrugerii) pentru a ctiga banii care vi-i d vou. Cu toate acestea, dup cum am observat, umanitatea posed vaste depozite de bogii n forme diferite, de exemplu s conserve i s restaureze capitalul natural, social, cultural i spiritual. Fcnd acest lucru, nu se vor crea mai muli bani; prin urmare oricine pltete, n cele din urm ofer un dar.

Cu alte cuvinte, cheia traiului cinstit este s trim din daruri. Acestea pot veni n forme ingenioase. De exemplu, s spunem c vindei produse la preuri corecte. Cnd cineva cumpr, la fiecare produs cumprat multiplic costul unui produs funcional echivalent, prelucrat ntr-o fabric cu condiii de lucru umilitoare; diferena de cost este, n fond, un dar. (3) Nu au fost nevoii s plteasc att de mult. Acelai lucru este valabil i dac slujba Dvs. este s instalai boilere solare, sau s construii adposturi pentru cei fr cas. Multe slujbe de servicii sociale tradiionale, cum ar fi asistenii sociali, profesorii i aa mai departe, iau parte la energia darului atta timp ct ele nu contribuie la cea mai eficient operaie a mainriei devoratoare a pmntului de exemplu, instruind copiii s fie productori eficieni i consumatori fr minte. Sursa banilor poate fi un cumprtor, o fundaie, sau chiar guvernul. Ceea ce face dintr-un lucru un dar este motivul faptul c nu intete s obin cel mai mic pre, sau s genereze i mai muli bani n schimb. Slujba tradiional nseamn contrariul: i pltesc un salariu i profit de pe urma productivitii tale (a bunurilor i serviciilor vandabile), care i depete salariul. Slujba tradiional ajut la conversia lumii n bani. ntr-un mod subtil, orice aciune care duce la micorarea domeniului banilor, duce la daruri. Dac oferii cursuri de recalificare, pregtii tmduitori holistici sau predai permacultura, n cele din urm reducei domeniul bunurilor i serviciilor. Urmrind banii pe care i primii n urma acestor aciuni pn la originile lor, undeva la captul cellalt al firului, cineva a fcut o investiie proast, violnd principiile care guverneaz crearea banilor n zilele noastre: Banii se duc la cei care i vor nmuli i mai mult. Nu e un accident faptul c sunt puini bani care se fac din inversarea conversiei vieii i a lumii n bani. Dac vrei s rezumai acest lucru la esen, ai putea spune c traiul cinstit se bazeaz pe dou principii. El folosete timpul, energia i alte daruri ale Dvs., n folosul a ceva care amplific, conserv sau restaureaz un aspect al bogiei comune, iar banii (sau alt dar returnat) care vin n schimb nu implic rnirea naturii i a oamenilor. Sau, ca s simplific, alte fiine beneficiaz de daruri, fr a li se provoca vreun ru. Oricum, eu nu triesc dup principii; i nici nu o recomand. Ar trebui s ncerc s calculez costurile i beneficiile relative rezultate din tiprirea acestei cri? Pe de o parte, folosete celuloz din copaci; pe de alt parte, s-ar putea s inspire oamenii s creeze un sistem sustenabil pentru pmnt. Oamenii sunt adepii interpretrii alegerilor lor ntr-un mod care s se alinieze cu principiile lor; dac discrepana este prea mare, i modific principiile i pretind c le-au avut tot timpul. Prin urmare, cnd este vorba de un trai cinstit, am ncredere n ceea ce simt c e bine i drept. Ai putea ntreba dar dac simi c e bine i drept s vinzi past de dini, sau s lucrezi pentru un fond de investiii, sau s concepi arme nucleare? A spune, atunci f-o. n primul rnd, pentru c, pe msur ce contiina Dvs. despre lume se dezvolt, o asemenea munc probabil nu vi s-ar mai prea bun i cinstit. n al doilea rnd, deoarece v vei condiiona s v ncredei n acel sentiment, acesta va continua s v ghideze cnd va veni vremea s renunai la acea slujb i s facei ceva curajos. n al treilea rnd,

pentru c a ne refuza propriile dorine interioare de dragul principiilor face parte din povestea Ascensiunii, a stpnirii naturii. Ideea c dorinele noastre sunt ceva ru, c trebuie s le cucerim de dragul a ceva superior, este reflectarea ei interioar. Este aceai mentalitate care ne nfrneaz de la generozitate, pentru c ne punem problema c s-ar putea s nu ne-o permitem. ncrederea n sine, pentru care pledez, este inseparabil de premisa de baz a acestei cri, expus n capitolul 1: ne natem n recunotin, ne natem n nevoia i dorina de a drui. Cu alte cuvinte, avei ncredere c nu este dorina voastr adevrat s v supunei conversiei lumii n bani. Avei ncredere c dorii s facei lucruri frumoase n viaa voastr. Astfel, eu propun ca, pentru un trai cinstit, s ne orientm nspre nevoia i dorina noastr de a da. Propun s privim lumea prin prisma ntrebrilor: Ce prilej de a drui am? i Cum a putea s mi druiesc mai bine darurile?. inei minte aceast intenie i oportuniti neateptate se vor ivi. Numaidect, orice situaie n care nu v oferii darurile vieii spre ceea ce a fost bun pentru Dvs. devine intolerabil. Este n regul dac ceea ce pare bine i corect abia v hrnete familia. Cheia este n atitudinea de a servi. Dac ncercai s v culpabilizai pentru un trai cinstit, cel mai probabil v vei alege cu o imitaie a lui. Multe organizaii nonguvernamentale (ONG-uri) nu sunt dect imense proiecte ale vanitii, moduri elaborate de a ngdui oamenilor s se aprobe pe sine. Toate acestea sunt egoism. Scopul unui trai cinstit nu este s putei s avei o imagine de sine pozitiv. La oamenii care o fac din acest motiv este chiar evident faptul c o fac din defensiv, dintr-o fals evlavie i autojustificare. Scopul traiului cinstit este s v folosii energiile pentru a face ceva ce iubii. Conceptul ar trebui s fie resimit ca eliberator, nu ca o ncrctur moral, nu ca un alt lucru pe care trebuie s l facei corect, pentru a fi bun. Pentru a ptrunde mai adnc n traiul cinstit, fii servitori n fiecare zi. Avei ncredere n dorina voastr de a drui, amintii-v ce bine v face s v simii i fii deschii la ocaziile de a drui, mai ales cnd ele sunt chiar la limita curajului Dvs. Iar dac sunt dincolo de limitele curajului Dvs., nu provocai singuri suferin. Fricile care v blocheaz dorina de a drui nu sunt un inamic. Ele formeaz un cocon de siguran. Cnd cretem, fricile care au fost cndva protective, devin limitative; devenim nerbdtori cu ele i cutm s scpm de ele. Aceast nerbdare aduce un nou avnt de curaj. Astzi, acest proces de cretere are loc cu ntreaga omenire. Planul Ascensiunii care ne se prea cndva bun i cinstit forarea frontierelor tiinei, cucerirea universului, triumful asupra naturii nu mai pare corect, pe msur ce consecinele acelei ambiii au devenit dureros de greu de ignorat. Am intrat ntr-un moment de criz, n mod colectiv, n care ceea ce este vechi este intolerabil, iar ceea ce este nou nu s-a manifestat nc (nu ca o viziune comun, cu toate c s-a manifestat pentru muli indivizi). Aadar, cnd este vorba de traiul cinstit sau de investiia cinstit, haidei s fim blnzi. Pentru noi nine i pentru alii, haidei s ne ncredem n dorina natural de a drui i s ne ncredem n procesul natural de cretere, care ne propulseaz n acea

direcie. n loc s ne culpabilizm pe noi i pe ceilali nspre el (ntrindu-ne prefcuta noastr evlavie), putem oferi ocazii i ncurajri de a drui i putem fi generoi cu aprecierile i celebrarea darurilor celorlali. Putem s i vedem pe ceilali nu ca fiind oameni egoiti, lacomi, ignorani sau lenei, care nu se prind, ci mai degrab ca pe fiine divine care doresc s druiasc lumii; putem vedea acest lucru i ni-l putem confirma, i accepta att de trainic, nct cunoaterea noastr s serveasc drept o invitaie pentru noi i pentru ceilali de a pi n acel adevr.

(1) Vezi, de exemplu: Pakenham, Thomas. The Scramble for Africa, Londra. Abacus. pag. 497-98 (2) Un mic avertisment: n teorie, dac rata dobnzii nu ar fi mai mare dect prima de risc, atunci nu ar fi nevoie de cretere economic i de monetizarea bunurilor comune. Totui, componentele relevante ale adevratei rate a dobnzii sunt prima de lichiditate i valoarea inflaiei, determinate de cerere, ofert i de politicile monetare guvernamentale. Acestea reprezint profitul din simpla deinere a banilor, care este lipsit de temei, date fiind argumentele din capitolele 4 i 5. (3) Sunt contient c acest comer legal a devenit, n multe cazuri, un brand care acoper obinuita exploatare a muncii i transformarea n marf a culturii, ns principiile tot se aplic.

Ct de stranie este situaia noastr pe pmnt! Fiecare dintre noi vine aici pentru o vizit scurt, fr s cunoasc motivul, chiar dac pare uneori c a venit cu un scop divin. Cu toate acestea, n viaa cea de toate zilele exist un lucru pe care l tim cu siguran: acela c suntem aici pentru binele celorlali. Albert Einstein

ntrebarea revine iar i iar: cum am putea, n economia monetar de astzi, deopotriv, s trim i s ne mprim darurile cu semenii? Unii dintre cei care-i pun aceast ntrebare sunt artiti, vindectori sau activiti care caut cu disperare s gseasc o modalitate de a fi pltii pentru ceea ce fac. Alii au o afacere sau o profesie de succes, dar au nceput s simt c ceva este n neregul cu modul n care sunt valorizai pentru serviciile lor. ntr-adevr, a percepe un comision n schimbul unei activiti, sau chiar a unor bunuri materiale, ncalc spiritul Darului. Cnd vom fi trecut la mentalitatea druirii, vom trata creaiile noastre drept daruri ctre alte persoane, sau ctre lume. Ar fi mpotriva spiritului druirii s atam a priori unui dar, un alt dar de schimb, pentru c atunci gestul nu ar mai fi unul de druire, ci mai degrab, un troc sau o vnzare. n plus, muli oameni, n special artiti, vindectori i muzicieni, i vd propria munc drept sacr, inspirat de o surs divin i care poart o valoare infinit. A-i atribui un pre, ar nseamna devalorizare, sacrilegiu. ns, cu siguran, i artistul merit s fie recompensat pentru munca sa, nu-i aa? Ideea din spatele cuvntului recompens este c, prin munca Dvs., ai fcut un sacrificiu de timp. Ai petrecut muncind acel timp pe care, n schimb, l-ai fi putut petrece pentru altceva ce v-ar fi plcut s facei. Un alt context n care folosim cuvntul recompens este, de exemplu, n procese, atunci cnd cineva solicit despgubiri pentru un prejudiciu, pentru durere i suferin. ntr-o economie care merit atributul de sacr, munca nu va mai fi un prejudiciu adus timpului sau vieii, ea nu va mai fi o chestiune de durere i suferin. O economie sacr recunoate faptul c fiinele umane i doresc s munceasc: doresc s i consume

energia vieii n exprimarea darurilor lor. n aceast abordare nu este loc pentru recompens. Munca reprezint o bucurie, un motiv de recunotin. n cel mai bun sens al su, se ridic deasupra oricrui pre. N-ar fi atunci o blasfemie s vorbim, de pild, despre recompensarea lui Michelangelo pentru c a pictat Capela Sixtin, sau a lui Mozart pentru c a compus Recviemul? Nicio cantitate finit de bani nu este suficient n echivalarea divinului. Pentru operele desvrite, singurul mijloc adecvat de a le oferi este acela de a le transmite mai departe. Chiar dac n acest moment, puini dintre noi au acces la geniul unui Mozart, suntem cu toii capabili de a crea lucruri sacre. Suntem cu toii capabili de a ne canaliza abilitile spre ceva mai nalt dect noi nine. Ceva ia form prin noi, folosindu-ne ca instrument de manifestare a sa pe pmnt. Putei aprecia acum ct de neadecvat este conceptul de recompens pentru acest tip de activitate? Putei simi dezonoarea provocat de vnzarea unei creaii sacre? Indiferent de pre, v-ai vndut ieftin i ai vndut ieftin i sursa de la care ai primit darul. mi place s spun aa: Unele lucruri sunt prea valoroase pentru a fi vndute. Ele pot fi doar transmise mai departe. ntrebrile se ivesc imediat n mintea celui care citete. n pofida celor spuse, este posibil s cdei din nou pe gnduri: dar, oare, nu se cade ca un artist s fie recompensat pentru munca lui?. Ct de departe merge aceast intuiie a separrii! Aadar, s reformulez: Nu merit, oare, cel care ofer daruri de valoare s primeasc, n schimb, daruri de valoare?. Rspunsul, n msura n care paradigma lui merit are ceva semnificaie, este afirmativ. ntr-o economie sacr, acest lucru se va ntmpla prin intermediul mecanismului recunotinei, mai degrab dect prin cel al constrngerii. Atitudinea vnztorului spune: Eu v voi oferi acest dar, ns numai dac m pltii pentru asta, numai dac mi dai n schimb att ct cred eu c merit (cu toate acestea, indiferent de pre, vnztorul se va simi ntotdeauna nedreptit). n antitez, atitudinea celui care ofer spune: Eu v voi oferi acest dar i am ncredere c mi vei da, n schimb, att ct credei c este corect. Dac oferii un dar de valoare i nu primii n schimb recunotin, atunci, probabil, este un semn c l-ai oferit unei persoane greite. Spiritul Darului rspunde nevoilor. Generarea recunotinei nu este scopul druirii, ci este un semn, un indicator c darul a fost oferit bine, c a ndeplinit o necesitate. Acesta este un alt motiv pentru care nu sunt de acord cu anumite nvminte spirituale care spun c o persoan cu adevrat generoas nu va dori s primeasc ceva n schimb, nici mcar recunotin. Acum, haidei s punem nvmintele n practic. Dup ce m-am luptat ceva timp cu aceast problem, am realizat c, dac m simt ru atunci cnd percep bani pentru munca mea, m simt totui bine s accept bani de la oameni recunosctori pentru darul primit. Gradul de recunotin este unic pentru fiecare persoan n parte. Nu pot ti dinainte ct de valoroas va fi aceast carte pentru Dvs., nici chiar Dvs. nu putei ti asta dinainte. Este motivul pentru care exist o contradicie ntre spiritul druirii i recompensarea a ceva necunoscut, n avans. Lewis Hyde ilustreaz cel mai profund aceast idee: Poate fi mai clar acum de ce am spus c a percepe un comision pentru o prestaie tinde s reduc fora recunotinei. Ideea este c rezultatul unei tranzacii, n sens general,

nu poate fi stabilit aprioric. Nu putem estima roadele muncii noastre, nu putem ti nici mcar dac o vom duce ntr-adevr la capt. Recunotina presupune o datorie nepltit i vom fi motivai s continum doar atta timp ct datoria este contientizat. Dac ne-am opri din a ne simi ndatorai, am renuna pe bun dreptate. Prin urmare, faptul de a vinde un dar transformator falsific relaia; nseamn c a fost oferit un dar de schimb, chiar dac, de fapt, aceasta nu se poate ntmpla pn cnd transformarea nu s-a ncheiat. Un comision pltit n avans diminueaz greutatea darului i depoteneaz mobilul schimbrii. Prin urmare, terapiile i sistemele spirituale oferite prin intermediul pieei vor tinde s atrag energia necesar conversiei de la o aversiune ctre durere, mai degrab dect de la o atracie ctre o stare superioar. (1) n consecin, am ntreprins demersurile posibile a-mi dirija munca n armonie cu spiritul druirii. De exemplu, fac pe ct posibil ca scrierile mele, nregistrrile mele audio i video s fie disponibile on-line, fr nicio tax i i invit pe cititori s-mi ofere n schimb un dar care reflect gradul lor de recunotin. Acest dar nu trebuie s ajung la mine. n cazul n care recunotina pentru disponibilitatea operei mele este, de exemplu, fa de univers, probabil, un mod mai potrivit de a drui este acela de a plti mai departe. Utilizez un model similar pentru vorbitul n public. Cnd sunt ntrebat despre comisionul meu de orator, spun c nu percep un comision anume. Solicit, de obicei, s-mi fie acoperite cheltuielile cu deplasarea; dincolo de asta, spun ceva de genul: Ct v convine. Nu-mi dai nimic sau dai-mi orice sum care v confer un sentiment de transparen, de justee i de echitate, o sum care reflect recunotina Dvs. pentru venirea mea aici, de a fi cu Dvs. Aceasta nu este o formul, este un spirit care se adapteaz la fiecare situaie unic n parte. Dac ei au deja stabilit un onorariu standard pentru oratori, nu voi insista s fac o excepie special pentru mine. Mai mult dect att, uneori, oferta emis iniial mi comunic ct de mult i doresc ceea ce am eu s le ofer. Vreau smi ofer darurile acolo unde ele sunt dorite, iar banii reprezint una dintre multele ci de a comunica aceast dorin. Este important s nu transformai a tri n druire ntr-o adoraie oarb, sau ntrun standard de virtute. Nu o facei n scopul de a fi mai buni. Facei-o pentru a v simi mai bine. Dac suntei voioi (cum sunt eu) n faa unui cec gras, este n ordine! Noi, oamenii, suntem ncntai s primim daruri de valoare. Chiar dac v simii avari (din nou, aa cum m simt i eu uneori), indignai i lacomi, pur i simplu luai act de acest fapt. Drumul napoi ctre spiritul druirii este unul lung, cci ne-am ndeprtat prea mult de el. M vd ca pe unul dintre mulii exploratori ai unui nou (i vechi) teritoriu, nvnd din descoperirile altora i, deopotriv, din propriile mele greeli. Cnd vd c se bate n retragere, solicit plat pentru cazare, mas, alte cheltuieli din buzunar i provoc daruri. (2) Mi-a luat ceva timp s contientizez unde funcioneaz efectiv acest model. Dac le-o iau n nume de ru celor care nu-mi ofer nimic n schimb, dac intenionez ca, graie unor principii solemne, s constrng sau s manipulez oamenii pentru a m recompensa mai mult dect le dicteaz recunotina autentic, sau dac le trezesc oamenilor vinovia fcndu-i s cedeze n mod subtil, prin apelul la greutile,

sacrificiul sau dreptul meu n virtutea srciei, atunci nu a tri deloc n spiritul druirii. A tri, n schimb, ntr-o subtil mentalitate a insuficienei sau a ceretoriei i, reflectnd acea stare, fluxul druirii sectuiete aproape instantaneu. Nu numai c oamenii se abin de la a mai drui, dar chiar propriul meu izvor de daruri se usuc. Atta timp ct intenia druirii mele este autentic, afluena de daruri echivaleaz sau depete fluxul de ieire. Uneori, mobilul darului restituit este misterios, urmat indirect sau neurmat de nimic din tot ce am druit, dar ntr-un fel, atunci cnd el vine, poart ceva din spiritul druirii originare. Uneori, doar o amprent estompat de sincronizare i simbol mai conecteaz darul oferit i cel restituit. Mintea raional spune c darul restituit nu are nimic de-a face cu cel oferit L-a fi primit oricum dar inima vede altfel. Deoarece darul restituit sosete tardiv, pe msur ce pim ntr-un mod de via dedicat druirii, trim pentru un timp n credin. Fr vreo asigurare a recompensei, vom afla dac vorbim serios. Ego-ul se lupt i se frmnt n ncercarea de a gsi un beneficiu garantat. Dac nu pentru bani, poate reuesc s fac cunoscut generozitatea mea ca s primesc laude. M-a putea felicita n secret i simi superior acelora care triesc sentimentul druirii mai puin dect mine. n experiena mea, fiecare nou pas ctre spiritul druirii este nfricotor. Cedarea darului trebuie s fie real, altfel nu va exista nicio recompens.

Acum, haidei s aplicm acest model n alte tipuri de afaceri. Exist deja astzi o serie de ntreprinderi care aplic economia druirii n mod creativ. Eu nu susin propriul meu model drept cel mai bun, sau unicul mod de a tri n spiritul druirii. Suntem pionierii unui nou tip de economie i urmeaz s depim unele teste i erori ca s l facem s funcioneze aa cum trebuie. Voi oferi cteva exemple de oameni care fac afaceri n conformitate cu una sau ambele dintre principiile cheie ale spiritului druirii, despre care am discutat: (1) destinatarul darului i nu cel care druiete determin preul (darului restituit), (2) darul restituit este ales doar dup ce darul iniial a fost primit, i nu nainte. n Berkeley California, Clinica Karma trateaz oameni cu ajutorul medicinei holistice, n spiritul druirii, pentru o perioad de doi ani. Dup consultaie sau tratament, clientul primete o factur pe care scrie consultaia Dvs. este un dar generos de la cineva care a venit aici naintea Dvs. Dac dorii s transmitei mai departe acest spirit, o putei face n modul cel mai convenabil pentru Dvs. Banii sau alte daruri pot fi lsate n cutia de daruri a biroului Clinicii Karma sau prin pot la . n Ashland Oregon, a luat fiin o alt clinic n spiritul druirii, intitulat The Gifting Tree. Exist, fr ndoial, mult mai multe n ntreaga ar i ele par a fi destul de sustenabile: Centrul de Donare Victoria a funcionat exclusiv pe baz de donaii din 1982 pn n 1988 i, conform fondatorului su, Will Wilkinson, se auto-susinea integral, cu peste 300 de vizite pe lun.

Modelul druirii a fost aplicat i n restaurante. Restaurantul One World din Salt Lake City, deschis din 2003, cafeneaua The SAME (So All May Eat)* din Denver, deschis din 2008; Cafeneaua A Better World din New Jersey, deschis n 2009; restaurantul Karma Kitchen din Berkeley i multe altele, funcioneaz exclusiv pe baz de donaie i multe dintre ele serveau alimente ecologice. Recent, ideea s-a implementat n mas atunci cnd lanul naional de restaurante Panera Bread a deschis un magazin de tip pltete-ct-vrei n St. Louis, Missouri. Meniul era exact la fel ca i n alte magazine ale sale, ns preurile erau doar orientative. Patronii solicitau clientului s plteasc att ct se simeau bine: anunul de la cntar spunea: luai tot ceea ce avei nevoie, lsai att ct vi se pare echitabil. Dac acest experiment va funciona, compania intenioneaz s extind modelul i n alte locuri din ntreaga ar. M ntreb dac i dau seama c ei sunt pionieri nu numai ai unui model de virtute civic, dar, de asemenea, ai unui model de afaceri pentru viitor. Pe internet, desigur, prosper o enorm economie a druirii. Versiuni din toate tipurile majore de aplicaii software de mare productivitate sunt disponibile n mod gratuit. De exemplu, aplicaiile de birou Open Office, un efort de colaborare a sute de programatori voluntari, sunt disponibile fr nicio plat. Ezit s folosesc expresia gratuit aici, pentru c aceste cuvinte implic respingerea a aproape oricrui dar de ntoarcere. Organizaia Open Office accept donaii i i ncurajeaz pe cei care au descrcat software s contribuie n diverse moduri. De asemenea, o mulime de trupe i ofer muzica gratuit on-line. Pionierii cei mai semnificativi ai modelului de afaceri n spiritul druirii pentru muzica nregistrat au fost Radiohead, care ofereau albumul In Rainbows, din 2007, n sistemul de tip pltete-ctvrei. Dei aproape dou treimi dintre aceia care l-au descrcat au ales s nu plteasc nimic, sute de mii de oameni au ales s plteasc civa dolari pentru el i mai multe milioane de exemplare au fost achiziionate de pe iTunes, sub form de CD-uri, precum i prin alte canale. Criticii au revocat succesul ca pe o anomalie posibil prin statutul iconic al formaiei, ns modelul de baz continu s prolifereze n special n industria muzical, ntruct canalele de distribuie tradiionale devin din ce n ce mai puin practice pentru cele mai multe formaii. Surprinztor, exist chiar i o firm de avocatur care a implementat un element al sistemului de tip pltete-ct-vrei n activitatea sa. Grupul de avocatur Valorem, o firm de reprezentare n procese cu sediul n Chicago, a adugat o linie de ajustare a valorii ca trstur distinctiv a facturilor sale. n partea de jos a facturii, deasupra unei casete goale cu Total de plat, exist o caset cu denumirea ajustarea valorii. Clientul scrie acolo o cifr pozitiv sau negativ i ajusteaz n concordan valoarea final. Sunt plin de admiraie pentru aceast firm, dei din punct de vedere juridic, acest demers este destul de necugetat. Cineva ar putea ajusta valoarea facturii astfel nct s nu plteasc nimic, iar firma nu ar avea, probabil, nici mcar posibilitatea unui recurs legal.
* So All May Eat astfel nct s putem mnca cu toii TEI

Haidei s generalizm acum aceste exemple ntr-un model de afaceri aplicabil la scar larg. Elementele fundamentale sunt destul de simple. Primul criteriu este acela de a percepe bani doar pentru a v acoperi costurile directe. Acestea includ costurile marginale i costurile fixe repartizate, dar nu i costurile ascunse. Aadar, spre exemplu, dac executai lucrri de instalaii sanitare pentru cineva, vei taxa materialele (cu marj zero), combustibilul pentru a ajunge la locul de montaj i, probabil, valoarea unei jumti de zile aferente plilor curente pentru capitalul investit n echipament (de exemplu, mprumutul unui camion, creditul de afaceri etc.). Vei transmite astfel clar destinatarului c timpul, munca i expertiza Dvs. sunt un dar. Factura ar putea avea costurile totale i apoi un rnd gol intitulat cadou i, dedesubt, rndul intitulat total. O variant a acestui sistem este de a urma modelul Valorem i de a afia o tax normal, care reflect preul de pia cu o linie intitulat ajustarea valorii sau ajustare de recunotin. Cei mai muli oameni vor plti, probabil, doar preul de pia, dar le putei explica faptul c l pot ajusta, doar dac sunt deosebit de mulumii, sau de nemulumii, de prestaie. O alt variant este de a nu tarifa chiar nimic, dar de a evidenia elemente cum sunt costul materialelor, costul repartizat al cheltuielilor de afaceri, orele de munc, preul de pia pentru aceast prestaie i aa mai departe. n acest fel, destinatarul poate alege s nu plteasc nimic, nici mcar pentru materiale, dar mcar a recepionat informaia. Aceast informaie, asemeni notificrii oferite de Clinica Karma, reprezint povestea darului la care ne-am referit mai nainte. n mod tradiional, darurile au fost adesea nsoite de poveti care au ajutat destinatarul s le aprecieze valoarea. De fapt, modelul de afaceri n spiritul darului nu este chiar att de departe de practica standard de afaceri, pe ct ai putea crede. Astzi, o tactic de negociere uzual este aceea de a spune: Privii, acestea sunt costurile mele; nu pot merge mai jos de-att. (3) Nu ar fi chiar o schimbare uria de perspectiv s spunei: Acestea sunt costurile mele. Putei s-mi pltii mai mult n concordan cu valoarea pe care considerai c ai primit-o. Deseori, clientul are idee de preul de pia real al bunurilor sau serviciilor pe care le oferii i, dac exist vreo urm de omenie sincer n relaia de afaceri, va plti, probabil, o valoare destul de apropiat de acel pre. Atunci cnd el pltete o valoare peste preul de baz, putei interpreta c aceasta cuantific valoarea recunotinei sale. Cnd cineva este recunosctor pentru ceea ce i-ai druit, va dori s v ofere mai mult. Cnd este nerecunosctor, vei ti c darul nu a fost primit n ntregime i vei alege, probabil, s nu revenii la acea persoan din nou. Transpus n relaiile de afaceri, teoria semnific alegerea Dvs. de a nu mai avea afaceri cu cineva care pltete puin sau deloc peste costuri i de a ncheia afaceri, n mod preferenial, cu aceia care, folosind banii drept mrturie, comunic un grad nalt de recunotin. Aa i trebuie s fie. Unii oameni au nevoie de darurile noastre mai mult dect alii. Dac avei pine, vei dori s o oferii unei persoane creia i este foame. Faetele recunotinei ne ajut s ne orientm spre cea mai bun expresie a darurilor noastre. Aadar, la fel ca i astzi, o companie va avea tendina de a ncheia afaceri cu cei

care pltesc mai muli bani (chiar dac i exprimrile nemonetare ale recunotinei pot intra n calcul). Aceast abordare este diferit de tendina de a ncheia afaceri cu cei care ofer cel mai bun pre. Cheia const n aceast diferen. n armonie cu spiritul druirii, preul nu este oferit nainte de vreme. Mai nti este oferit darul, i numai dup ce acesta este primit, se acord darul restituit. Nu pot s nu remarc o paralel ntre aceast abordare i diferite jocuri studii teoretice asupra altruismului i problemele reiterate despre dilema prizonierului. Cutai expresia tit-for-tat* n Wikipedia pentru nelegerea acestui subiect. n esen, n multe dintre situaiile unde exist interaciuni repetate ntre entiti discrete, cu recompense diferite pentru cooperare i trdare, strategia optim este mai nti cea de cooperare, iar cea de rzbunare apare numai mpotriva acelei persoane care nu a cooperat ultima dat. Un raionament similar m face s cred c modelul de afaceri pe care l-am subliniat poate aduce, practic, un mai mare succes financiar pe termen lung n comparaie cu modelul standard. (4) ntruct mentalitatea druirii este att de strin pentru noi astzi, a ncheia afaceri n spiritul druirii necesit uneori un pic de educaie. Am constatat c, dac facem publicitate unui eveniment gratuit, oamenii l trateaz uneori cu neglijen, gndind c nu trebuie s fie foarte valoros sau foarte important dac nu se pltete nimic pentru el. Vor veni cu ntrziere, sau chiar nu vor veni deloc, sau vor veni cu ateptri inferioare. A plti o tax este un fel de ritual, care transmite un mesaj ctre incontient c acest lucru este ceva de valoare, sau eu fac ntr-adevr asta. Eu i muli alii experimentm nc pentru a gsi modaliti mai bune de a invoca beneficiile contra-valorii, rmnnd totui fideli spiritului druirii. Suntem la nceputul unei noi ere, aa c ne va lua puin practic i experimentare ca s reuim. Evident, la momentul scrierii acestei cri, cele mai multe corporaii i patronii unor afaceri nu sunt pregtii pentru un model de afaceri n spiritul druirii. Este n ordine putei s le dai un mic impuls! Pur i simplu, punei-l n aplicare unilateral, prin furtul produsele lor, de exemplu, prin descrcarea ilegal sau copierea materialului digital, cum ar fi melodii, filme, software i aa mai departe. Apoi, dac v simii recunosctori fa de creatorii lor, trimitei-le nite bani. A fi foarte fericit dac ai face la fel pentru aceast carte. Va fi greu s o facei n mod ilegal, dei, din moment ce nu pretind drepturile standard de autor (pariez c nu ai citit cu atenie pagina de copyright, cu toate c, de obicei, nu este scris acolo obinuita flecreal), iar coninutul este disponibil on-line fr plat. Cu toate acestea, dac reuii s furai aceast carte, voi fi bucuros s primesc o sum de la Dvs., o sum care v reflect recunotina spre deosebire de suma pe care eu sau editorul presupunem c reflect valoarea sa pentru Dvs. Experiena fiecrei persoane de a citi este unic: pentru unii poate fi o pierdere de timp, altora le-ar putea aduce o schimbare n via. N-ar fi absurd, atunci, s primim un dar echivalent, identic, de la toat lumea?
* ochi pentru ochi, dinte pentru dinte TEI

Modelul druirii se aplic n mod natural mai ales n cazul profesiilor n care valoarea livrat este ceva intangibil. Muzicieni, artiti, prostituate, vindectori, consilieri i profesori toi ofer daruri care se devalorizeaz atunci cnd le atribuim un pre. Atunci cnd ceea ce oferim este sacru pentru noi, singurul mod echitabil de a-l oferi este prin druire. (5) Niciun pre nu poate fi suficient pentru a reflecta sacralitatea infinitului. Prin solicitarea unei taxe de orator, mi depreciez darul. Dac suntei un membru al uneia dintre profesiile de mai sus, ai putea lua n considerare recomandarea de a experimenta modelul druirii ca afacere dar amintii-v, dac vei aplica acest model ca pe un mijloc mai inteligent de a fi mai bine pltit, modelul nu va funciona. Oamenii pot detecta un dar mincinos, un dar care nu reprezint un dar, ci ascunde o list de ctiguri. n toate profesiile de mai sus, valoarea imaterial se asociaz unei valori materiale, prima necuantificabil, care dorete n mod firesc s rmn n domeniul druirii. Acest adevr este valabil, de fapt, pentru orice profesie. ntotdeauna exist ceva dincolo de cuantificabil, dincolo de produs i, astfel, dincolo de pre. Prin urmare, fiecare profesie are un potenial sacru. Luai n considerare exemplul agriculturii. Ce anume asociaz alimentele la ceva tangibil, la sacru? Ele sunt cultivate de cineva cruia i pas profund de calitile lor nutritive i estetice. Sunt crescute ntr-un mod care mbogete ecosistemul, solul, apa i viaa, n general. Producia i prelucrarea lor contribuie la sntatea societii. Cu alte cuvinte, hrana sacr este nglobat ntr-o reea de relaii naturale i sociale. Sunt cultivate dintr-o dragoste pentru oameni i pmnt, care nu este o dragoste abstract, ci una pentru aceste meleaguri i pentru aceti oameni. Nu putem iubi anonim, motiv pentru care, probabil, am avut ntotdeauna un sentiment oarecum rece fa de aciunile de caritate anonime, care nu creeaz legturi. Cineva a cultivat hrana sacr pentru mine! Cnd vom vedea munca noastr ca fiind sacr, vom cuta s o facem ireproabil de dragul ei, mai degrab dect suficient de bun pentru ceva extern, cum ar fi piaa, legislaia privind construciile, sau un anumit rang. Un constructor care face o lucrare sacr va folosi materiale i metode care ar putea rmne ascunse n ziduri, dincolo de puterea de observaie a cuiva, dincolo de secole. Niciun beneficiu nu deriv raional din asta, dect satisfacia lucrului bine fcut. La fel i proprietarul afacerii care pltete un salariu peste nivelul pieei, sau productorul care depete cu mult standardele de mediu. Ei nu au nicio ateptare raional a beneficiului i, totui, obin un beneficiu, uneori n moduri total neateptate. Beneficiile neateptate se armonizeaz perfect cu spiritul darului: precum spunea Lewis Hyde, un cadou dispare dup col, n tain i nu tim cum va cltori napoi spre noi. Un alt mod de a vedea roadele neateptate, care apar din neant, este c atunci cnd trim n spiritul druirii, magia se ntmpl. Mentalitatea druirii este un fel de credin, un fel de predare i este o condiie prealabil apariiei miracolelor. Prin druire, devenim capabili s facem imposibilul.

Am ntlnit n Oregon un om care deinea o societate de administrare a imobilelor, specializat n centre de ngrijire a persoanelor n vrst, cu venituri mici. Aceasta, spune el, este o afacere imposibil. Subiect al mai multor factori de conflict, cum ar fi instituiile medicale, companiile de asigurri, reglementrile guvernamentale, srcia locatarilor i turbulenele financiare generale, industria lui era ntr-o stare de criz. n sptmna n care l-am vizitat, doi dintre cei mai mari competitori l sunaser, implorndu-l s preia centrele lor aflate pe pierderi. Cu toate acestea, cumva, acest om a construit o afacere profitabil, n cretere, un loc de munc care responsabilizeaz i un mediu de lucru uman, care reprezint un model pentru industrie. Cum a reuit asta? n fiecare zi, spune el, merg la birou s m confrunt cu o grmad de probleme imposibile. Nu-mi pot imagina niciun fel de a le rezolva. Aa c fac singurul lucru pe care l pot face: m adncesc n munc. i apoi, ca prin minune, soluiile se ivesc de nicieri. Acela care este servitorul celorlali este un artist. Pentru a considera munca un lucru sacru trebuie s i te nchini i, astfel, s devii instrumentul ei. Mai exact i oarecum paradoxal, devenim instrumentul a ceea ce crem. Fie c este o creaie material, uman sau social, ne-am pus n slujba umil a ceva preexistent, nc nemanifestat. De aceea, artistul i venereaz creaia. Am acest sentiment cnd citesc cu voce tare cartea . A fi putut s nu scriu aceste rnduri. Acea carte reprezint o entitate proprie, nscut prin mine, dar nu mai este creaia mea, cum nici prinii nu creeaz un copil i nici fermierul nu creeaz plantele de spanac. Ei transmit impulsul vieii, asigur un loc pentru ca acestea s creasc, dar nu neleg, i nici nu trebuie s neleag, detaliile cu privire la diferenierea celulelor. Am hrnit i eu creterea crii mele cu toate resursele disponibile i am nscut-o cu greuti teribile, din pntecele ei n mintea mea, ntr-o form fizic i sunt familiarizat cu fiecare nuan a ei, dar am un sentimentul statornic c exista deja, c este dincolo de nscocirea mea. Poate un printe s i nsueasc, n mod legitim, realizrile copilului su? Nu poate. Ar fi o form de furt. Nici eu nu mi voi nsui frumuseea creaiilor mele. Eu doar le sunt servitor. Am evideniat acest lucru pentru a arta c aceeai logic pe care Sfinii Prini cretini, Thomas Paine i Henry George au aplicat-o terenului, se aplic i pentru roadele muncii umane. Ele exist dincolo de noi nine suntem valei aflai n slujba lor, la fel cum suntem valei ai terenului i nu proprietarii lui. Precum ne-au fost date, tot astfel trebuie s le dm mai departe. De aceea, ne este dat s ncheiem afaceri n spiritul druirii. Ne face s ne simim bine i onest, pentru c ne aliniaz cu adevrul. Ne deschide un torent al belugului dincolo de limitele fiinei noastre. La fel este i cu originea oricrei idei sau invenii mari: Pur i simplu mi-a venit. Cum am putea atunci presupune c ne aparin? Le putem doar transmite mai departe i, astfel, s pstrm deschis canalul prin care vom continua s primim darurile sacre, sub diverse forme, de la ali oameni i nimic mai mult. Ca un stimulent care face trecerea la modelul de afaceri n spiritul druirii, remarcai c pentru multe dintre profesiile sacre, vechiul model nu mai funcioneaz. Aici, n micul ora Harrisburg din Pennsylvania, care nu este chiar cel mai progresist loc de pe pmnt

exist, cu toate acestea, sute de practicieni care promoveaz medicina holist, medicina complementar i medicina alternativ n publicaia local Holistic Health. Sute. i probabil, cel puin jumtate dintre ei, prin intrarea n programul de studiu al plantelor, de terapie yoga, de naturopatie sau hipnoterapie, de vindecare angelic, vindecare prin cristale, terapia polaritii, Reiki, terapia cranio-sacral, nutriia holistic, terapia prin masaj, sau alte programe, i imagineaz cariera viitoare ntr-un birou, sau n centru de sntate holistic, consultnd clieni n edine a 85$, sau 120$, fiecare. Este imposibil s reueasc cu toii i, evident, doar o parte dintre ei i vor realiza acest vis. Cu toate acestea, colile i programele de formare continu s scoat noi medici. Mai devreme sau mai trziu, muli dintre ei vor trebui s renune la modelul clieni-i-edine i s se ndrepte spre a-i oferi abilitile drept dar. (6) Ceea ce se ntmpl acestor profesii ncepe s se generalizeze. Putem s o atribuim supra-capacitii, creterii datoriei, cderii marjei de profit a investiiei, sau unui alt factor economic, dar de fapt, modelul vechi de obinere a profitului a intrat n criz. Asemeni practicienilor holiti pe care i-am descris, nu vom avea n curnd o alt alternativ la nivel colectiv, dect s adoptm un model diferit n mas. n vechea economie, oamenii s-au dedicat muncii i carierei n scopul de a-i duce traiul. Din punctul de vedere al supravieuirii, nimic nu este prea sacru ca s nu poat fi vndut, lund bani n schimb. Dac muncii pentru a supravieui, cum ar fi ntr-o min de plumb din China, atunci probabil c nu v vei simi prost s negociai i s cerei cel mai bun pre posibil pentru munca Dvs. O alt percepie asupra acestui lucru ar fi c propria Dvs. supravieuire i a celor dragi este un efort sacru n sine. A vrea s dau o not de blndee i de realism acestei discuii. V rog s nu credei c susin vreun standard sfnt de altruism, sau de sacrificiu de sine. Dvs. nu ctigai recompense cereti dac acceptai o reducere de salariu. n cazul n care preocuparea Dvs. principal curent este una de supravieuire, sau de securitate, munca Dvs. nu va fi, probabil, o cale de exprimare a spiritului druirii. V vei percepe munca doar ca pe un loc de munc ceva ce facei n primul rnd pentru bani, din care v-ai da demisia, sau lai schimba radical, dac nu ai avea o presiune financiar. i chiar dac ai avea sentimentul c suntei jefuit, c cineva v pltete s trii nu propria via, ci viaa unui sclav obligat s lucreze, sau s moar aceasta nu nseamn c ar trebui s v depii temerile, s renunai la slujba Dvs. i s avei ncrederea c v vei descurca, totui, cumva. A tri n spiritul druirii nu reprezint un lucru distinct, pe care ar trebui s-l facei pentru a deveni o persoan mai bun. Frica nu este un nou duman n rzboiul nostru continuu mpotriva sinelui, succesorul vechilor gnomi ai pcatului i egoismului. Economia sacr este parte a unei revoluii mai extinse a fiinei umane: pe plan intern, ea reprezint sfritul rzboiului mpotriva sinelui, pe plan extern, ea reprezint sfritul rzboiului mpotriva naturii. Aceasta este dimensiunea economic a unei noi epoci, Epoca Reuniunii. Dac suntei n continuare sclav la locul de munc, muncind pentru bani, fcndu-v treaba destul de bine, mai degrab dect att de frumos, pe ct sunt eu capabil, v

ndemn s v prsii locul de munc atunci, i numai atunci, cnd suntei pregtii. Poate c, de acum nainte, v vei privi munca ca pe un cadou personal, oferindu-v sentimentul de securitate pentru atta timp ct este necesar pentru ca sentimentul s devin o a doua natur. Nu frica este inamicul, indiferent de ce spun att de muli profesori spirituali. Opusul dragostei, spune unul. Bucurie ncremenit, spune altul. De fapt, frica este gardianul care ne ine ntr-un loc sigur n care s cretem; am putea chiar spune c frica este un dar. n cele din urm, pe msur ce cretem, temerile care ne-au servit cndva pentru protecie devin limitative i dorim s ne natem. Naterea este inevitabil. Avei acum ncredere n Dvs. i vei continua s avei ncredere atunci cnd dorina Dvs. v va determina s depii vechile temeri i s intrai ntr-un domeniu mai larg, mai luminos. Cnd momentul naterii va sosi, nu vei putea s v oprii. ncheierea luptei pentru a fi mai bun nseamn, de asemenea, c druirea nu implic sentimentul de sacrificiu, sau de devotament. Druim pentru c vrem, nu pentru c trebuie. Recunotina, confirmarea c cineva a primit i dorete s ofere ceva la rndul su, reprezint o stare a noastr, implicit nnscut. Cum ar putea s nu fie, cnd viaa, respiraia i lumea sunt daruri? Cnd nsui fructul muncii noastre este dincolo de imaginaia noastr? A tri n spiritul druirii nseamn a fi n comuniune cu adevrata noastr natur. Dac pii n mentalitatea druirii, lsai sentimentele s v ghideze. Lsai druirea s rsar din recunotin, i nu din dorina de a v ridica la un standard al virtuii. Poate c primii pai vor fi mici: adugnd puin mai mult, fcnd mici favoruri, fr vreo list de recompense n schimb. Poate c, dac avei o afacere, vei converti o mic parte din ea ntr-un model al druirii. Indiferent de paii pe care i facei, s contientizai c v pregtii pentru economia viitorului.

(1) Hyde, Lewis. The Gift: Imagination and the Erotic Life of Property, New York: Vintage Books (2007), p. 66. (2) De ce mai solicit acoperirea cheltuielilor? Este pentru c privesc evenimentele ca pe nite creaii comune. Fiecare dintre noi contribuie cu ceva pentru a permite evenimentelor s se ntmple. Acest lucru nu este n domeniul recunotinei, este n domeniul creaiei comune, o acumulare de resurse pentru realizarea unei intenii. (3) Desigur, costurile reale sunt de obicei mai mici dect ar spune cineva i pot include ali factori, cum ar fi costurile fixe aferente echipamentelor inactive i costurile cu angajaii, n cazul n care nu se ncheie un acord. (4) Aceste principii se aplic numai n cazul n care relaiile de afaceri se desfoar n comunitate. n cazurile n care toate interaciunile reprezint tranzacii unice cu persoane strine, modelul druirii este mai puin posibil. n culturile antice, acest mod era adevrat, n general; cnd a aprut trocul, el avea loc ntre persoane strine. Cu toate acestea, am descoperit c majoritatea oamenilor onoreaz spiritul druirii, chiar i atunci

cnd este vorba despre o tranzacie unic. Ne dm seama, oare, c suntem ntr-adevr parte a unei comuniti atotcuprinztoare i c darurile noastre, chiar i cele anonime, se ntmpl n scopul confirmrii ei? (5) n mod semnificativ, unele dintre aceste profesii au operat n mod tradiional la grania dintre plat i cadou. Artitii i muzicienii primeau sprijin din partea unui patron, care le ddea, de fapt, bani pentru a putea s lucreze. Acest lucru a permis unor oameni ca Mozart s supravieuiasc n vremurile precedente apariiei drepturilor de autor. Prostituatele de elit au lucrat mult timp dup un model similar, n care primeau daruri de la clienii regulai. (6) Aceasta este tendina spre universalizarea medicinei, drumul vindecrii de la ecomonia banilor, napoi la bunurile comune sociale.

Economia este extrem de util ca form de angajare a economitilor. John Kenneth Galbraith

nterior, n aceast carte am descris deconectarea i solitudinea unei societi n care aproape tot capitalul social i aproape toate relaiile au fost transformate n prestaii pltite; n care strini de departe ndeplinesc aproape toate nevoile noastre materiale; n care putem ntotdeauna plti pe altcineva s fac ceva anume; n care cunoaterea nespus, de care nu avem nevoie, strbate ntlnirile noastre sociale, fcndu-le vide i dispensabile. Acesta este punctul culminant al civilizaiei, punctul final al secolelor de cretere a prosperitii: oameni singuri locuind n cutii, trind ntr-o lume de strini, dependeni de bani, nrobii de datorii i incinernd capitalul natural i social al planetei, pentru a putea rmne aa. Nu avem o comunitate deoarece comunitatea este ntreesut din daruri. Cum putem crea o comunitate, cnd pltim pentru tot ceea ce ne trebuie? Comunitatea nu este un supliment pentru alte nevoi ale noastre, nici un ingredient separat n compoziia fericirii, alturi de hran, adpost, muzic, atingere, stimulare intelectual, sau alte forme de hran fizic i spiritual. Comunitatea apare din fuziunea acestor nevoi. Nu este posibil o comunitate ntr-un grup de oameni care nu au nevoie unii de ceilali. Prin urmare, orice via care ncearc s fie independent de ceilali pentru a-i satisface nevoile individuale, este o via fr comunitate. Darurile care es comunitatea nu pot fi lipsite de profunzime; ele trebuie s satisfac nevoi reale. Doar atunci atrag recunotin i creeaz obligaii care leag oamenii mpreun. Astzi, dificultatea de a crea o comunitate const n faptul c, atunci cnd oamenii i satisfac toate nevoile prin bani, nu mai rmne nimic de druit. Dac oferii cuiva un produs care exist undeva de vnzare, fie i oferii bani (prin economisirea cheltuielilor pe care le-ar avea dac i-ar cumpra el nui acel produs), fie i oferii ceva de care nu are nevoie (altfel i l-ar fi cumprat deja). Niciuna dintre variante nu este suficient pentru a crea comunitatea dect dac, n primul rnd, beneficiarul are nevoie, de fapt, de bani. De aceea, oamenii sraci dezvolt comuniti mai puternice dect oamenii bogai. Ei au mai multe nevoi

nesatisfcute. Aceasta a fost una dintre cele mai importante nvminte ale perioadei mele de srcie, care a urmat publicrii crii . Din necesitate, am nvat s primesc fr teama de a-mi asuma obligaii. Ajutorul primit a retrezit n mine recunotina originar a copilriei, nelegerea faptului c supravieuirea i existena mea sunt extrem de dependente de reeaua de daruri care m nconjoar. Ajutorul primit m-a nsufleit s devin mai generos, dup ce am experimentat i am supravieuit ticloiei falimentului, dup ce mi-am pierdut apartamentul i am dormit mpreun cu copiii mei n sufrageriile altor oameni i am nvat c este n ordine s primeti un astfel de ajutor. Poate unul dintre beneficiile vremurilor marcate de greuti economice, care atenteaz asupra iluziei normalitii noastre, este c va trezi n tot mai muli oameni aceast recunotin primar, nscut din necesitatea de a primi daruri n absena unei pli. La fel ca n copilrie, perioadele de neputin ne reconecteaz la principiul druirii. Ali oameni pe care i cunosc au avut experiene similare atunci cnd o boal sever i-a fcut neputincioi. Atunci cnd am realizat c dizolvarea comunitii vine din monetizarea funciilor care au fcut odat parte din reeaua druirii, nu am putut vedea, la nceput, nicio alt cale de a recupera comunitatea dect prin abandonarea economiei banilor i, prin extensie, prin abandonarea sistemului economic i industrial al produciei n mas. Nu am putut vedea nicio alt cale de a restabili comunitatea dect s rencep s fac lucrurile la categoria grea: aceea de a face lucrurile fr maini. Dac comunitatea moare atunci cnd strinii fac toate lucrurile de care avem nevoie, pentru a o resuscita aa gndeam eu trebuie s ne ntoarcem la producia local i, n mod necesar, la producia prin tehnologii mai reduse producie care nu necesit o diviziune global a muncii. Ar fi stupid, totui, s renunm la lucrurile pe care le avem astzi din simplul motiv de a avea comunitate. Ar fi inutil, de asemenea, ntruct vom fi dezamgii, de la un anumit nivel. Nevoile satisfcute nu ar fi nevoi reale, ele ar fi artificiale. Este o iluzie s afirmi am putea tia aceste panouri ntr-o or la o mas de debitat, dar haidei s folosim, n schimb, un fierstru de dou persoane, care ne va lua dou zile, pentru c ne va face mai interdependeni*. Dependena artificial nu reprezint soluia pentru separaia
* Pentru o alt opinie, vezi expunerea tmplarului Jan Strmann, Reflecii despre uneltele manuale, n I. Evans, M. G. Smith, L. Smiley Casa la nde-Mn, n traducerea TEI, p. 173: Fr ndoial, sculele electrice fac ntructva munca mai uoar. Ruperea unui centimetru dintr-o grind de 10 x 10 cu un fierstru de mas dureaz mult mai puin timp, dect folosirea unui instrument de mn. Dar, am observat n corpul meu o diferen ciudat n zilele cnd am folosit instrumente de mn, comparativ cu zilele petrecute manevrnd scule electrice. Pot s lucrez mult mai mult concentrat, cu plcere i graie, folosind instrumentele de mn: la sfritul unei zile lungi de nou sau zece ore, poate sunt obosit, dar nu epuizat, pe cnd dup cinci sau ase ore n faa mainii, m simt frnt; dei cheltuiesc mai puine calorii, toat vitalitatea a fost stoars din mine. De ce? Puterea de a face ru a acestor scule m sleiete. Corpul meu nfricoat, tensionat n alert maxim, transform flexibilitatea subtil n muchi rigizi i tensionai. Reflexele ncetinesc, mintea ezit, apar greeli, curge sngele. Cu un corp tensionat, ansele de dureri de spate sau luxaii sunt mult mai mari dect cu un corp care se bucur, toat ziua, de un aerobic gentil i de stretching prin folosirea instrumentelor de mn. Poate de acolo am vitalitatea n plus. Cnd celulele mi sunt umplute regulat de oxigen proaspt i de substane nutritive, purtate de snge, corpul meu mi ofer mai mult vitalitate. Apoi, se adaug oboseala cauzat de zgomotul puternic i strident, care rzbate prin fiecare cldire. Din ce n ce mai mult, acesta este motivul pentru care aleg instrumentele de mn, n pofida minilor. Urechile noastre, fcute pentru a asculta oaptele de dragoste, cderea ploii, rsetele prietenilor, uierul vntului, nu sunt adaptate pentru a face fa zgomotelor puternice i repetate. Ne retragem ntr-o carapace de indiferen, surzi la lume. Vreau s lucrez ntr-un mediu unde simurile mele timide s ptrund n tcerea participrii la creaie, unde conversaia sau gndul curg libere, unde s explorez i s cad din nou n tcere, fr a fi cenzurat, ntrerupt sau epuizat de mini. TEI

artificial pe care o avem astzi. Soluia nu o reprezint satisfacerea nevoilor deja mplinite ntr-o manier mai puin eficient, astfel nct s fim obligai s ne ajutm reciproc. Ci, mai degrab, satisfacerea nevoilor care sunt nemplinite nc, astzi. Nu este o dorin pentru comunitate aceea care motiveaz o renatere a meteugurilor tradiionale i a produciei de tehnicitate redus. Sistarea subveniilor ascunse pentru producia i transportul centralizate, mari consumatoare de energie i de transport, va susine aceast renatere, dar nu o va fora. Ne vom ntoarce la producia local, din dorina de a mbunti viaa i de a satisface nevoile nesatisfacute o dorin de a tri mai mbelugat. Oamenii care spun ar fi mai bine s nvm din nou cum s folosim uneltele manuale, ntruct petrolul va deveni att de scump, nct ne va obliga s o facem, se complac ntr-un fel de fatalism. Ei sper c vor fi forai s revin la un mod de via ireproabil. Eu cred c va fi alegerea noastr. Crizele nscute din separare ne vor da un ghiont spre aceast alegere, cu o for din ce n ce mai mare; dar, dac vom dori ntradevr, ca un sector s menin un mod de via malign, de producie n mas, vom ajunge, probabil, dup o perioad suficient de timp, s distrugem chiar temelia biosferei. Vrful Produciei de Petrol nu ne va salva! n schimb, vom alege s revitalizm producia local, de scar mic, cu munc intensiv, ca singura modalitate de a satisface nevoile umane importante. Aceasta este singura modalitate de a ne mbogi vieile i de a ndeplini Noul Materialism descris n capitolul urmtor. Vedei Dvs., acel sentiment de Eu nu am nevoie de tine se bazeaz pe o iluzie. De fapt, avem cu adevrat nevoie unii de ceilali. Dei suntem capabili s pltim pentru tot ceea ce ne trebuie, nu ne simim mulumii; nu ne simim ca i cnd toate nevoile noastre ar fi real satisfcute. Ne simim goi i flmnzi. i pentru c aceast foame este perceput la fel de intens de ctre cei bogai, ct i de ctre cei sraci, tiu c aceast foame trebuie s fie o foame pentru ceva care nu se poate cumpra cu bani. Poate c exist, totui, o speran pentru comunitate la urma urmei, chiar i n interiorul unei societi monetizate. Poate c aceasta se afl n acele nevoi pe care lucrurile cumprate nu le pot satisface. Poate c lucrurile de care avem nevoie cel mai mult sunt absente din lista bunurilor de producie n mas, nu pot fi cuantificate sau transformate n mrfuri i, prin urmare, se afl, prin nsi natura lor, n afara domeniului banilor. O persoan independent financiar nu este prsit de comunitate pentru c i satisface toate nevoile prin intermediul banilor ci este prsit de comunitate pentru c nu i poate satisface nevoile exclusiv prin intermediul banilor. Mai precis, ea ncearc s foloseasc banii pentru a satisface nevoi pe care banii nu le pot satisface. Banii, impersonali i generici, pot satisface doar nevoi care sunt similare. Pot satisface nevoia de calorii, X grame de proteine, Y miligrame de vitamina C orice poate fi standardizat i cuantificat. Dar nu pot satisface, de la sine, nevoia pentru o mas frumos pregtit de ctre cineva care ine la tine. Banii pot satisface nevoia unui adpost, dar nu pot satisface, de la sine, nevoia unui cmin, care reprezint o extindere organic a sinelui. Banii pot cumpra practic orice articol, dar nu unul asociat povetii celui care l-a produs, pe care l cunoatei personal i care v cunoate pe Dvs. Banii pot cumpra melodii, dar nu o melodie cntat

n mod special pentru dumneavoastr. Chiar dac angajai o trup s cnte n casa Dvs., nu exist nicio garanie, indiferent de ct de mult o pltii, c ea va cnta cu adevrat pentru Dvs. sau c doar simuleaz acest lucru. Dac mama v-a cntat cntece de leagn, sau dac ai primit vreodat o serenad din partea unui iubit, tii la ce m refer i tii ct de profund pot satisface aceste lucruri o anumit nevoie. Uneori se ntmpl chiar i ntrun concert, cnd trupa nu face doar un spectacol, ci chiar cnt pentru acel public, sau i cnt ntr-adevr acelui public. Fiecare astfel de interpretare este unic, iar calitatea sa special, magic, dispare prin nregistrare. Trebuia s fi fost acolo. Este adevrat, se poate s fi pltit bani pentru a participa la un astfel de eveniment, dar am primit mai mult dect am pltit, atunci cnd trupa cnt cu adevrat pentru noi. Nu ne simim ca i cnd tranzacia ar fi complet i finalizat, sau c toate obligaiile ar fi anulate, cum se ntmpl ntr-o tranzacie bazat numai pe bani. Simim o legtur durabil, ntruct a fost emanat din druire. Nicio via nu poate fi bogat fr astfel de experiene, care ar putea s se asocieze tranzaciilor financiare, dar pe care nicio sum de bani nu o poate garanta. Situaia din America societatea monetizat n cel mai nalt grad, pe care lumea a cunoscut-o vreodat este urmtoarea: o parte dintre nevoile noastre sunt cu mult depite, n timp ce altele rmn n mod dramatic nesatisfcute. Noi, cei care trim n cele mai bogate societi, consumm prea multe calorii, chiar dac ducem dorul unor mncruri frumoase i proaspete; avem case supradimensionate, dar ne lipsete spaiul care ntruchipeaz cu adevrat individualitatea i conexiunile noastre; mass-media ne nconjoar peste tot, dar ne e foame de comunicarea autentic. Ni se ofer divertisment n fiecare secund a zilei, dar ne lipsete ansa de a ne juca. n domeniul omniprezent al banilor, avem o dorin nestvilit pentru tot ceea ce este intim, personal i unic. tim mai multe despre viaa lui Michael Jackson, Prinesa Diana i Lindsay Lohan dect despre propriii notri vecini i, prin urmare, nu prea cunoatem pe nimeni i suntem, de asemenea, prea puin cunoscui de ctre ceilali. Lucrurile de care avem nevoie cel mai mult sunt lucrurile de care ne este acum cel mai fric, lucruri cum ar fi aventura, intimitatea sau comunicarea autentic. Ne abatem privirea i ne atam de subiecte confortabile. Am fcut o virtute din a fi privai, a fi discrei, astfel nct nimeni s nu vad rufele murdare nici chiar rufele curate; lenjeria noastr intima este considerat inestetic, o valoare ciudat, reflectat n interdicia pe scar larg din America de a aga rufele la uscat n aer liber. Viaa a devenit o afacere privat. Nu ne simim confortabil cu intimitatea i conexiunile noastre, care se numr astzi printre cele mai mari nevoi nesatisfcute ale noastre. A fi cu adevrat vzui i auzii, a fi cunoscui cu adevrat, aceasta este o nevoie uman profund. Foamea noastr pentru aceste lucruri este att de omniprezent, ocup un loc att de important n experiena noastr de via, nct nu mai tim ce ne lipsete tim despre asta la fel de mult, precum tie petele c este ud. Avem nevoie de mult mai mult intimitate dect cineva ar considera normal. Mereu nfometai dup ea, cutm alinare i susinere n cele mai apropiate surogate disponibile: televiziune, cumprturi, pornografie, consum ostentativ orice care

s ne uureze durerea, orice lucru care ne-ar face s ne simim conectai, sau ar proiecta o imagine prin care am putea fi vzui i cunoscui, sau mcar s putem s ne vedem i s ne cunoatem pe noi nine. n mod evident, tranziia la o economie sacr nsoete o tranziie n propria noastr psihologie. Comunitatea, care n jargonul de astzi nseamn, de obicei, proximitate sau o simpl reea, este un fel de legtur mult mai profund dect att: este o mprtire a fiinei, o extindere a sinelui. A fi n comunitate nseamn a fi n relaie personal, interdependent i acest lucru are un pre: iluzia independenei noastre, libertatea noastr fa de obligaii. Nu le putei avea pe amndou. Dac dorii comunitate, trebuie s fii dispus s avei obligaii, dependene, conexiuni, ataamente. Vei oferi i vei primi daruri pe care pur i simplu nu le putei cumpra de nicieri. Nu vei fi capabili s gsii, cu uurin, o alt surs. Avei nevoie unii de ceilali. n acest capitol m-am nvrtit n jurul ntrebrii despre ce anume, mai exact, reprezint nevoile care rmn nemplinite ntr-o lume monetizat. Am dat multe exemple de lucruri care satisfac o nevoie profund melodiile cntate pentru noi, cminele care reprezint o prelungire a sinelui, alimentele preparate cu dragoste. Dar care s fie, oare, principiul general? Fie c nevoile noastre sunt pentru hrana material sau spiritual (de exemplu, atingere, joc, poveste, muzic sau dans), niciunul dintre noi nu este, cu adevrat, liber de domeniul banilor. Putem cumpra atingerea, putem cumpra poveti (de exemplu, atunci cnd mergem la film), putem cumpra muzic i jocuri video pentru a ne juca, putem cumpra chiar sex. Dar orice am cumpra, o valoare necuantificabil (i, prin urmare, insensibil la monetizare) i face sau nu apariia, iar aceasta reprezint acel lucru necuantificabil dup care tnjim. Cnd aceasta lipsete, orice lucru am cumpra pare gol pe dinuntru. El nu satisface o nevoie. Atunci cnd aceast valoare este prezent, chiar dac noi cumpram suportul asociat ei, tim c am primit infinit mai mult dect am pltit. tim, cu alte cuvinte, c am primit un dar. Buctarul care depune mai mult grij cnd gtete ceva special, muzicianul care cnt din inim i inginerul care a proiectat perfect un produs doar pentru c aa a vrut el s o fac, nu vor profita direct de pe urma eforturilor lor suplimentare. Ei triesc n spiritul druirii i noi putem simi asta de aici, dorina de a transmite complimentele noastre buctarului. Comportamentul lor este neeconomic, iar sistemul monetar de astzi, bazat pe competiie, ncearc s extermine acest comportament. Dac ai lucrat vreodat n acest sistem, tii ce vreau s spun. Vorbesc de presiunea implacabil de a face lucrurile doar suficient de bine i nimic n plus. Ce reprezint acest adaos necuantificabil, care uneori se asociaz lucrului cumprat i l transform ntr-un dar? Ce reprezint aceast nevoie, cea mai nenmplinit nevoie a civilizaiei moderne? Pe scurt, nevoia esenial nesatisfacut astzi, nevoia fundamental care ia o mie de forme, reprezint nevoia de sacru experiena unicitii i a conexiunii, pe care am descris-o n introducere. Ecologitii afirm adesea c abia dac ne mai putem permite s meninem stilul de via de consum intensiv al resurselor, insinund c ne-ar plcea dac ni l-am mai putea permite. Nu sunt de acord. Cred c ne vom ntoarce spre un mod de via mai ecologic,

prin alegeri pozitive. n loc s spunem: Pcat c trebuie s ne prsim giganticele case suburbane, deoarece consum prea mult energie, nu ne vom mai dori acele case, deoarece vom recunoate i rspunde nevoii noastre de locuin personal, conectat, sacr, amplasat n comuniti compacte. Acelai lucru este valabil pentru restul stilurilor de via modern ale consumului. Le vom da deoparte pentru c nu vom mai putea suporta golul i urenia lor. Avem nevoie acut de hran spiritual. Suntem nfometai dup o via care s fie personal, conectat i cu semnificaie. Prin propria alegere, spre aceasta ne vom direciona energia. Cnd vom face acest lucru, comunitatea va aprea din nou, deoarece aceast hran spiritual poate veni spre noi numai sub form de dar, ca parte a unei esturi de daruri, n care noi participm, deopotriv, ca expeditor i ca destinatar. Indiferent dac este sau nu asociat la ceva cumprat, aceasta este esenialmente personal i unic. Cnd folosesc cuvntul spiritual, nu l contrapun materialului. Nu am rbdare cu nicio filosofie sau religie care ncearc s treac dincolo de planul material. ntr-adevr, separarea spiritualului de material este necesar n tratamentul cumplit al lumii materiale. Economia sacr trateaz lumea ca fiind mai sacr, i nu mai puin sacr. Este mult mai materialist dect cultura actual materialist n sensul unei iubiri profunde i atente pentru lumea noastr. Deci, atunci cnd vorbesc despre satisfacerea nevoilor noastre spirituale, nu o fac pentru a menine lucrurile ieftine, generice, devastatoare pentru planet, n timp ce meditm, ne rugm i murmurm despre ngeri, spirit i Dumnezeu. O fac pentru pentru a trata relaia, circulaia i viaa material n sine, ca lucruri sacre. Pentru c ele aa i sunt.

Apariia vieii n univers poate fi comparat cu un fel de trezire, ca i cnd fiindc e vorba despre via universul n sine, elementul primordial, se trezete, se deteapt, iar aceast trezire a universului se arat n grade diferite, ntr-adevr, grade diferite infinite, pe care le recunoatem atunci cnd vedem viaa n univers, atunci cnd vedem viaa n cldiri, pe munte, ntr-o oper de art, n zmbetul de pe faa unei persoane. Christopher Alexander

ea mai mare parte din aceast carte a fost despre bani, care fac subiectul obinuit al economiei de astzi. La un nivel mai profund ns, economia ar trebui s fie despre lucruri, n special despre lucrurile pe care fiinele umane le creeaz, despre motivul pentru care le creeaz, despre cine ajunge s le foloseasc i despre modul n care acestea circul. Cnd conduc prin suburbiile americane, cu restaurante fast-food, supermagazine coluroase enorme i zone fr personalitate, sau cnd privesc arhitectura cldirilor de birouri moderne i a blocurilor de locuine, nu m pot abine s nu m minunez de urenia tuturor acestora. n antitez cu farmecul i vitalitatea intense care ncarc obiectele i structurile vechi, lumea noastr este o lume profund srac. Sunt uluit, indignndu-m i simindu-m insultat, c putem tri ntr-o lume ntr-att de urt, dup mii de ani de progrese n tehnologie material. Suntem, ntr-adevr, att de sraci nct s nu ne permitem mai mult de-att? Care a fost atunci rostul tuturor acestor sacrificii, al tuturor acestor distrugeri, dac suntem mai sraci dect era un ran din evul mediu, n elementele cele mai rafinate ale vieii, n frumos i n unic? Privind operele de art din vremurile apuse, rmn impresionat de vitalitatea lor, de calitatea intens a vieii cuprinse n ele. Astzi, aproape tot ceea ce folosim, chiar dac este costisitor, este ieftin, mirosind a fals, indiferen i mercantilism. S ncepem cu exemplul cldirilor i s-l aplicm altor lucruri artificiale. Cldirile noastre sunt, n general, n dou tipuri de baz. Primul, fr scuz, este cel utilitar: depozite, supermarketuri, magazine i aa mai departe, care au ca scop s serveasc unui rol funcional, ct mai ieftine posibil. Esteticul nu reprezint o preocupare esenial. Al doilea tip de construcie, chiar ncearc s includ elemente estetice, acestea fie sunt un apendice neimportant, subordonat eficienei funcionale, cum ar fi prezena unor arcade

pe veranda unei case suburbane, care nu servete niciunui scop structural, fie opereaz practic n detrimentul funciei. Aceste dou tipologii de cldiri corespund celor dou concepii eronate, dar devastatoare, despre estetic. Prima este c esteticul reprezint un rezultat secundar al devotamentului pentru utilitate i eficien practic. Iat ce susine arhitectul Christopher Alexander: Din cauza perspectivei nc predominante a secolului al XX-lea, studenii sunt convini c esteticul reprezint un rezultat al preocuprii pentru eficiena practic. Cu alte cuvinte, ceva creat mai nti practic i eficient, devine n cele din urm i estetic. Forma urmeaz funcia! ... Ei adesea, cei mai raionali i mai inteligeni studeni au o pasiune aproape moral n dorina lor de a demonstra c aceste lucruri frumoase, trebuie s fi fost produse de o gndire pur funcional. (1) Mediul construit n epoca modern demonstreaz din plin invaliditatea acestei concepii: esteticul nu reprezint, neaprat, doar un efect al eficienei. Nu este adevrat nici c esteticul ar fi att de irelevant pentru eficiena funcional, pe ct insinueaz ornamentele, evident false, ale att de multor cldiri contemporane. Aceasta reprezint a doua concepie eronat despre estetic: c este un adaos, ceva diferit de funcional. Prin urmare, facem o distincie ntre estetic i practic, artele plastice i artele aplicate. Arta, asemenea gndirii, asemenea spiritului, devine un domeniu rarefiat, care nu trebuie s fie compromis de problemele de aplicabilitate. Prin urmare, lumea artei se asociaz destul de ubred cu lumea comerului i, mai ales, cu acel simbol al profanului: banul. Prima concepie greit asupra esteticului corespunde cu viziunea asupra lumii din perspectiva tiinei carteziene, iar cea de-a doua, cu viziunea asupra lumii din perspectiva religiei carteziene. Prima este conform convingerii c frumuseea, viaa i sufletul ntruchipeaz simptome secundare, epifenomene, necuantificabile i, prin urmare, ireale. Dac descompunei un organism n prile sale componente i obinei doar o mulime de substane, o mulime de elemente, ceva carbon, ceva azot, ceva fosfor ... unde s fie, oare, ingredientul cruia i spunei via, sau spirit? Mentalitatea religiei carteziene, pe de alt parte, pare superficial atunci cnd susine contrariul celor spuse de tiin i afirm c spiritul este un ingredient real n via, pe care tiina nu l percepe. Dar la un nivel mai profund, religia i tiina sunt n acord: sunt n acord c spiritul nu se confund cu materia, ci ocup un teritoriu distinct, imaterial. Ambele admit c, dac exist un astfel de spirit al vieii, el este ceva separat de materie, un ingredient suplimentar. Un raionament paralel face ca esteticul s fie considerat un ingredient de adaos la partea cea mai de sus a funcionalului. i astfel, chiar i acele lucruri pe care le folosim astzi, care ncearc s fie deopotriv frumoase i funcionale, poart, de obicei, un anumit grad de fals. Frumuseea pare vremelnic, neltoare, ea nu ptrunde foarte profund. Frumuseea real, aceea pe care o putem numi via sau suflet, ajunge n inima lucrurilor care conteaz i este inseparabil de funciunea sa, dar nu secundar perfeciunii funciunii. Ea evoc sentimentul paradoxal, Acest lucru este mult mai frumos dect ar trebuie s fie i nu poate s fie

altfel. Este identic sentimentului pe care l-am simit atunci cnd am contemplat frumuseea unei celule, sau a unui apus de soare, sau a unui model matematic cunoscut sub numele de mulimea Mandelbrot. Nu exist niciun motiv pentru o astfel de frumusee, o astfel de ordine ieit din haos pare s fie un dar minunat, dei gratuit. S-ar mai nvrti pmntul chiar dac apusurile de soare ar fi oribile, sau dac zmeura nu ar fi chiar att de delicioas, sau nu? Cu toate acestea, niciunul dintre aceste lucruri nu ar putut fi altfel. Aceasta nu pentru c atenia asupra funcionalitii conduce i spre estetic; ci pentru c principiile creative i spiritul creator, care realizeaz frumosul, sunt identice cu cele care realizeaz funcionalul. Acesta ncepe cu intenia de a crea ceva ct se poate de bun. Aveam de gnd s folosesc aici cuvntul perfect, dar perfect poart conotaii de precizie i conformitate consecvente, care au prea puin de-a face cu esteticul, viaa sau sufletul i, de fapt, conduce la un obiect lipsit de suflet. Aa c haidei s spunem c intenia este de a fi un slujitor perfect credincios creaiei care se nate prin noi. Cutarea integrat a utilitii i frumuseii dezvluie adesea aceleai principii comune care stau la baza amndorura. Christopher Alexander stabilete cincisprezece astfel de principii n profunda sa carte, The Nature of Order. Aceste cincisprezece proprieti fundamentale caracterizeaz att sistemele naturale, ct i lucrrile de arhitectur i art desvrite. Acestea includ niveluri de ierarhie, centre de for, spaii pozitive, simetrii locale, conexiuni profunde, ambiguiti, limite, asprimi, nuane i multe altele. Dar cheia concepiei sale asupra ntregului, ordinii i vieii este conceptul centrelor: entiti care, asemeni elementelor, se reunesc pentru a crea ntregul dar, spre deosebire de elemente, sunt ele nsele create de ntreg. (2) ntregul este suma prilor, iar prile sunt create de ntreg. Orice lucru care are calitatea de a fi viu va fi compus din centre, n cadrul centrelor din cadrul centrelor, ntreg n cadrul ntregului, fiecare crendu-le pe toate celelalte. Fiina uman nu este o excepie. Aa cum societatea este compus din fiine umane, la fel i omul este un produs al societii. Amintii-v adevrul unei contiine relaionale: noi suntem definii de relaiile noastre. Mutndu-ne cu un nivel spre interior, am putea spune acelai lucru despre relaia dintre noi nine i organele noastre. Acesta este un adevr universal al vieii. O economie care este vie, care este sacr, care este o extensie a ecologiei, trebuie s aib aceleai proprieti. i fiecare element al economiei, fiecare element pe care fiinele umane l creeaz i transmit, trebuie s nglobeze conexiunea cu tot ceea ce le nconjoar. Astzi, economia noastr este o economie a separrii: produse standard, care nu au nicio relaie individual cu utilizatorul final, cldiri care nu au legtur cu terenul pe care l ocup, magazine care nu au nicio legtur cu producia local i produse fabricate cu indiferen fa de efectele lor asupra naturii i asupra oamenilor. Niciunul dintre acestea nu poate fi frumos, viu sau ntreg. Dei le putem descrie proprietile, frumuseea, viaa sau sufletul nu pot fi reduse la o formul. Se pot regsi n simplitate, cum ar fi mobila Shaker*, sau n decorare, cum ar fi
* Shaker membru al Societii Unite a Credincioilor n cea de-a Doua Apariie a lui Hristos, o sect milenarist din Statele Unite n secolul XVIII. Mobilierul Shaker se remarc prin simplitate i funcionalitate TEI

Masdi-i-Shah*, sau mormntul lui Rumi**. Alexander ofer cteva mijloace puternice de a le recunoate. n compararea elementelor, ne putem ntreba: Care dintre acestea are mai mult via?, Care dintre acestea reprezint, n mai mare msur, o oglind a sinelui meu?, Acest lucru m face mai mult om sau mai puin om?. Prin urmare, pentru a crea elemente cu suflet, elemente pentru o lume bogat i frumoas, trebuie s le investim cu via, contiin i umanitate; cu alte cuvinte, trebuie s le investim cu ceva din noi nine. Nu conteaz de ce sistem monetar dispunem dac acesta nu induce, sau nu permite, un tip de proces creativ, noi nu vom tri ntr-o economie sacr. n aceeai ordine de idei, prin protejarea n noi a mplinirii sacrului inerent n materialitate i prin alinierea muncii noastre la sacralitate, punem bazele sociale i psihice ale unei economii n care tot mai multe lucruri pe care le crem i le facem unii altora sunt frumoase, personale, vii i nsufleite. Nzuina pentru acest tip de bogie nu a reprezentat o prioritate public pentru nicio parte a spectrului ideologic de cteva sute de ani. Socialitii secolului al XX-lea, de exemplu, au respins orice fleacuri inutile, sau privilegii care nu favorizau prosperitatea material msurabil, prefernd utilitarismul condensat al eficienei raionale n marele lor proiect de maximizare a produciei, pentru a aduce maselor bunuri ieftine, din belug. Aceeai austeritate ateptat de tovarii socialiti s-a extins la activitii progresiti de astzi, care ar trebui s evite viaa rafinat n cutarea idealurilor altruiste. Iar fundamentul capitalismului nu este cu mult diferit: el a re-creat i perfecionat diformitatea dureroas, cldirile utilitare i obiectele socialismului. mi amintesc cnd auzeam, copil fiind, despre ororile vieii din Uniunea Sovietic: exista un singur fel de magazine, cldiri gigantice, fr ferestre, pline de funcionari apatici i morocnoi, vnznd produse ieftine, fabricate n serie. Imaginea se aeamn foarte mult cu Wal-Mart. Of! i prinii trebuiau s-i trimit copiii n vrst de doi ani la creele obligatorii ale statului era suprimat chiar dreptul de a fi printe. Astzi este aproape la fel, exigena economic nlocuind fora statului. n orice caz, ne-am creat o lume material lipsit de suflet, golit de via i distrugtoare de via. Pentru ce toate acestea? Cursa pentru eficien, marele proiect de maximizare a produciei de mrfuri, avnd la baz dominaia i controlul asupra vieii. Trebuia s fi fost un paradis al tehnologiei, al vieii raionale i, n cele din urm, vedem ceea ce reprezint, de fapt: centre comerciale dezgolite, casieri robotizai, parcri fr sfrit, exterminarea vieii slbatice, a vieii, a dezordinii i a sacrului. Un element sacru nglobeaz ceva din infinit. Este, prin urmare, intrinsec contrar mrfurilor, care sunt definite de o list finit de specificaii msurabile. i, dup cum am vzut, omogenitatea banilor induce identicul n tot ceea ce atinge, atrgnd totul n domeniul mrfurilor vandabile. Contracia sistemului monetar, descris n capitolul 14, include astfel posibilitatea eliberrii a tot mai multor lucruri din lanurile mrfurilor. La
* moschee din Isfahan, Iran, finalizat n anul 1629, capodoper a arhitecturii persane TEI

** Rumi poet i mistic persan (1207 1273). Mormntul su se afl lng oraul Konya din Turcia de astzi, avnd noua denumire de Muzeul Melvna TEI

urma urmei, avem un exces de bunuri fabricate, rezultate ale produciei standardizate n mas i ale eficienei ierarhice. Supracapacitatea noastr extraordinar indic faptul c nu avem nevoie de aceast eficien, nici de att de mult producie de mas. Prini n curs de nebunia imperativului de cretere al banilor, am produs obsesiv mai mult i mai ieftin lucruri mai urte, de care nu avem nevoie, n timp ce suferim de lipsa lucrurilor frumoase, unice, personale i vii. Aceast srcie, la rndul su, conduce la consum continuu, o lupt disperat de a umple golul lsat de un mediu material, lipsit de relaionare. Referindu-m la acest subiect n capitolul 2, am scris, Ieftintatea lucrurilor noastre face parte din devalorizarea lor, ncastrndu-ne ntr-o lume ieftin, n care totul este generic i de consum. Pentru o lung perioad de timp, ne-am ngrijit tot mai puin de lucrurile noastre. Noi, cei din rile bogate, nici nu ne mai deranjm s mai reparm cele mai multe lucruri, deoarece este mai ieftin, de obicei, s cumprm altele noi. Cu toate acestea, o mare parte a acestei ieftinti este o iluzie generat de externalizarea costurilor. Cnd va trebui s pltim preul real al epuizrii darurilor naturii, materialele vor deveni mai preioase pentru noi, iar logica economic va consolida, i nu va contrazice, dorina inimii noastre de a trata lumea cu respect, iar, atunci cnd vom primi darurile naturii, le vom folosi eficient. n ultimul rnd, economia sacr va deveni atunci parte a tmduirii rnilor cauzate de separrile dintre spirit i materie, dintre om i natur, i dintre munc i art separri care, de mii de ani, au definit din ce n ce mai mult civilizaia uman. n cltoria separrii noastre, am dezvoltat uimitoare instrumente creative de tehnologie i cultur, care nu ar fi existat niciodat dac nu ne-am fi ndeprtat de ntregul originar. Acum nu ne mai rmne dect s reconstituim ntregul i s-l aducem ntr-un nou domeniu, s crem prin nanotehnologie i mass-media lucruri cu aceeai via, frumusee i suflet, precum au creat vechii meteri cu securea i cntecul. (3) S nu ne mai concentrm pe ceva mai puin de-att. Pentru ce s se fi sacrificat naintaii notri, dac nu pentru a crea o lume mai frumoas? Suntem nscui s crem, s obinem expresia exuberant a darurilor noastre. Conexiunea din spatele esteticului i funcionalului sugereaz o armonie paralel ntre supravieuire i expresia druirii. Vechiul dezacord dintre a tri i a fi artiti se va prbui, de fapt se prbuete deja. Att de muli dintre noi, tot mai muli, refuzm acest dezacord. Niciun obiect nu va fi prea insignifiant s nu merite grija noastr, respectul nostru i efortul nostru de a-l face bine. Vom cuta cutm deja s ncorporm toate elementele ntregului. Toate micrile pe le-am descris n aceast carte ne poart spre o lume att de frumoas. Dividendele sociale, internalizarea costurilor, descreterea, belugul i economia druirii, toate acestea ne detaeaz de mentalitatea luptei, de supravieuire i, prin urmare, de eficiena utilitar, i ne apropie de adevrata noastr stare de recunotin: de respect pentru ceea ce am primit i de dorina de a oferi, n mod egal, sau mai mult, din ceea ce avem. Dorim s lsm aceast lume mai frumoas dect am primit-o. Ct de frumoas poate fi viaa? Abia dac ndrznim s ne imaginm. Am surprins prima mea licrire din ea, la vrsta de nousprezece ani, cnd am vizitat Muzeul Palatului

Naional din Taiwan. Existau acolo obiecte pe care, dac nu le-a fi vzut cu ochii mei, nu a fi crezut c ar putea exista. mi amintesc n special un ceainic, ceainicul mpratului, un obiect de atta frumusee i perfeciune, nct prea c adpostete sufletul unui zeu. Adevrata bogie exist astfel ca toat lumea s triasc nconjurat de obiecte ca acelea, obiecte realizate de meteri n deplintatea geniului lor. Nu cred c o astfel de miestrie exist ca s fie accesibil celor puini; mai degrab, exist pentru c darurile noastre sunt ntr-att de suprimate, nct puini ating o astfel de miestrie. Din fericire, avem memoria trecutului pentru a ne reaminti ceea ce este posibil. M uit la operele mari, cum ar fi acel ceainic i m gndesc c genul de om care a fcut acest obiect nu mai exist. Asemenea obiecte sunt dincolo de capabilitatea vreunei fiine umane aparinnd acestei ere degenerate. Cu toate acestea, posibilitatea triete n umanitatea noastr i suntem pe cale s o recuperm. Christopher Alexander ne relateaz o poveste despre vizita sa la templul Tofuku-ji din Japonia, o capodoper a arhitecturii, n care urca o scar de piatr suspendat ntre dou garduri vii, apoi s-a oprit, neavnd alt alegere dect s se aeze pe trepta cea mai de sus un locor perfect, dup un urcu lung, linitit i rcoros. O libelul albastr se aez lng el. El scrie: M-am simit instantaneu convins c oamenii care au construit acel loc au fcut toate acestea n mod deliberat. Am avut certitudinea indiferent de ct de ciudat sau de improbabil ar prea astzi, am mai spus-o c au creat acest loc, tiind c libelula albastr va veni i se va aeza lng mine. Oricum ar prea acum, n momentul n care s-a ntmplat, n timp ce m-am aezat pe acea treapt, nu a existat nicio ndoial n mintea mea c, n acei oameni care au creat acest loc, a existat un nivel de miestrie pe care nu l-am mai experimentat nainte. mi amintesc c tremuram, nelegndu-mi propria ignoran. Am simit existena unui nivel de aptitudini i de cunotine dincolo de orice ntlnisem vreodat. (p. 437) O astfel de miestrie, depind tot ceea ce credem c este posibil, exist astzi latent n noi toi. Marele proiect al omenirii este de a o recupera i de a o pune temelie lumii.

(1) Alexander, Christopher. The Nature of Order: Book One; The Phenomenon of Life. Berkeley: Center for Environmental Structure (2002): p. 423. (2) De fapt, chiar elementele fizice, departe de a fi blocuri izolate de materie, sunt ele nsele create de ntreg, chiar dac tot ele particip la constituirea ntregului. Un electron exist numai n inter-relaie. Acesta este un principiu universal; urenia apare doar atunci cnd pretindem contrariul. (3) Nu spun c ar trebui s ncetm s utilizm securea i cntecul, spun doar c ntregul spectru al tehnologiei noastre ar trebui s fie ndreptat spre mbogirea vieii spirituale.

S-ar putea ca atunci cnd nu mai tim ce s facem, s fi ajuns la adevrata noastr lucrare, iar atunci cnd nu mai tim ce drum s alegem, s fi nceput adevrata noastr cltorie. Mintea care nu este pus la ncercare, nu este angajat n nimic. Apa, cnd se izbete de ceva, cnt. Wendell Berry

n introducere, dedicndu-mi munca unei lumi pe att de frumoase, pe ct sufletul ne spune c poate s existe, am vorbit despre rezistena raiunii la posibilitatea unei lumi foarte diferite fa de cea pe care o tim dintotdeauna. Multele secole i milenii ne-au obinuit, ntr-adevr, cu o lume de o mare i progresiv inegalitate, violen, urenie i zbucium. ntr-att de obinuii suntem cu aceast lume, nct uitm s fi existat orice altceva, vreodat. Uneori, o cltorie n mijlocul naturii nealterate, ctre cultura tradiional sau bogia senzorial, ascunse n spatele srccioasei lumi moderne, ne amintete de ceea ce am pierdut i acel memento ne doare, presrnd sare pe rana Separrii. Astfel de experiene ne arat cel puin ceea ce este posibil, ce a existat i mai poate exista nc, dar nu ne arat cum s crem o astfel de lume. Confruntndu-se cu forele enorme rnduite s menin starea de fapt, minile noastre sufer de spaim. Imaginile temporare ale unei lumi mai frumoase, pe care le-am putea surprinde n natur, n ntlniri speciale, n festivaluri muzicale, n ceremonii, n dragoste i n joc, sunt cu att mai deprimante, cu ct credem c nu pot fi mai mult dect ntreruperi temporare ale lumii care ne strivete sufletul, acea lume condus de bani, cu care ne-am obinuit. Un obiectiv principal al acestei cri a fost acela de a alinia logica raiunii i cunoaterea inimii: de a clarifica nu numai ceea ce este posibil, dar i modul de a ajunge acolo. Cnd am folosit cuvntul posibil, nu am vrut s-l spun n sensul de s-ar putea, cum ar fi ntr-o formulare de genul: s-ar putea ntmpla doar dac suntem foarte norocoi. Am folosit posibil n sensul de auto-determinare: o lume mai frumoas pe care o putem crea. Am argumentat puternic posibilitatea existenei acestei lumi prin dispariia

inevitabil a sistemului monetar, dependent de creterea exponenial, prin permutarea contiinei spre un sine relaional, n parteneriat creativ comun cu pmntul i prin mijloacele multiple, prin care elementele necesare unei economii sacre ies deja la iveal. Este ceva ce putem crea. Putem i suntem n stare. i, avnd n vedere ct de mult ru i urt din lumea actual pot fi asimilate banilor, v putei imagina cum va arta lumea atunci cnd banii vor fi fost transformai? Eu nu mi-o pot imagina, nu ntru totul, dei am uneori viziuni care mi taie respiraia. Poate nu fiindc nu mi-o pot imagina, poate fiindc nu ndrznesc s mi-o imaginez. O viziune asupra unei lumi cu adevrat sacre, o economie sacr, face tot mai clar amploarea suferinei noastre prezente. Dar v voi mprti ceea ce am ntrezrit n viziunile mele, chiar i cele mai speculative, cele mai naive, imposibile i utopice pri. Sper ca destinuirea mea s nu-mi compromit credibilitatea, n caz c ea exist, o credibilitate pe care am construit-o prin prezentarea conceptelor economiei sacre ntr-o manier coerent, logic. Am dat multe alte exemple n aceast carte despre mijloacele prin care economia sacr, pe care am descris-o, nu numai c este posibil, dar, de fapt, ncepe deja s apar. Vechile mijloace sunt nc dominante, dar ele se destram ntr-un ritm accelerat. Am scris aceast carte n perioada dintre prima etap a acestei Mari Dezintegrri criza financiar din 2008 i a doua etap, despre care mi imaginez c va ncepe peste un an sau doi. Nimeni nu poate prevedea cum se va desfura ea. n funcie de evenimentele geopolitice i chiar de dezastrele naturale, vechiul regim ar putea fi capabil s menin o aparen de normalitate pentru nc civa ani. Dar sfritul Epocii Cmtriei, sfritul Povetii Ascensiunii, sfritul Epocii Separrii este aproape. Naterea unei noi ere calvarul maturizrii rasei umane poate fi un pic murdar. Ea va implica, probabil, asocierea cu tovarii uzuali ai colapsului economic fascismul, tulburrile civile i rzboiul dar cred c aceast epoc ntunecat va fi mult mai scurt i, mai ales, mai blnd dect ne-am putea atepta. Cred asta din cauza tuturor oamenilor vizionari pe care i tot ntlnesc! Noi, oamenii, am nvat foarte mult n ultima jumtate de secol, iar contiina noastr a atins un punct critic al dezvoltrii sale. Se va ntmpla n mod asemntor cu transformarea la un nivel personal. n tranziia spre un nou mod de a fi, am putea reveni o dat sau de dou ori la vechi, ncercnd s ne cuibrim din nou n uter, dar cnd o vom face, vom descoperi c acesta nu ne mai poate gzdui i o stare de a fi noi nine, cu care ne-am deprins ani ntregi, devine insuportabil n sptmni sau zile. La fel va fi pentru umanitate n general o perioad scurt, de civa ani, de ntuneric i revolt. Poate c aceast etap de tranziie accelerat va nsemna ceea ce am speculat mai devreme o succesiune rapid de mini-epoci, completnd milioanele de ani ale epocii neolitice, sutele de mii de ani ale epocii focului, zecile de mii de ani ale epocii culturii simbolice, cele cteva milenii ale epocii agriculturii, cele cteva secole ale epocii mainii i cele cteva decenii ale epocii informaiei. Singularitatea este aproape i apoi ne ateapt o tranziie mai profund din punct de vedere calitativ dect oricare alta dinainte.

Acum, c am intrat n domeniul speculaiilor, a dori s descriu nc o seam de aspecte ale economiei sacre, care cred c se vor desfura n urmtoarele dou secole. Aceast carte a descris evoluiile pe care le putem crea n urmtorii douzeci de ani i, n unele cazuri, n urmtorii cinci. Dar ce putem spune despre urmtoarele dou sute de ani? (sunt precaut poate c ar trebui s gndesc la scar mare!) Un corolar n favoarea netezaurizrii darurilor i a naturii sociale a druirii este acela c, n culturile druirii, bogia tinde s devin transparent publicului. Toat lumea tie cine a druit ceva cuiva, cine ct de mult posed, cine ct de mult sustrage din circuitul economic i cine este generos. Tradus n dinamica banilor moderni, aceasta sugereaz c toate deinerile i tranzaciile monetare trebuie s fie transparente public. Odat cu apariia banilor a aprut pentru a profana bogia o confidenialitate care ar fi fost imposibil nainte. Ct vreme bogia a constat n terenuri, oi i vite, nu era chip pentru cineva s-i ascund averea i, prin urmare, nimeni nu se putea eschiva de la ateptrile sociale care i reveneau. Dar banii pot fi depozitai n subsol, ngropai n pmnt, ascuni departe, n multe conturi bancare inute secrete, pstrate private. Pentru a anula efectele negative ale banilor, aceast caracteristic a banilor trebuie depit n cele din urm. Tranziia de la numerar fizic la moned electronic face acest lucru fezabil dar, desigur, ridic riscul unui control totalitar. Dorim noi ca guvernul s poat supraveghea fiecare tranzacie ca parte a Programului de Supraveghere a Tuturor Informaiilor? Probabil c nu dect dac toate cheltuielile guvernului vor fi, de asemenea, disponibile publicului. Nu se poate ca ntreprinderile financiare ale unor oameni i instituii s fie publice i ale altora, confideniale. Banii trebuie s fie transpareni n mod universal. Evident, un sistem n care fiecare tranzacie i fiecare cont ar fi disponibile publicului, ar schimba radical practicile de afaceri. Dac ai ncheiat vreodat afaceri, imaginai-v dac dorii c fiecare client, furnizor i competitor s cunoac costurile Dvs. reale! Cu toate acestea, transparena monetar se aliniaz, n mod natural, la modelele de afaceri inspirate din druire, cum am relatat n capitolul 21, care necesit s dezvluii n mod onest costurile i v ndeamn s mai facei i daruri pe deasupra. Nimeni nu ar mai fi capabil s mint cu privire la costurile sale, n scopul de a profita de lipsa de cunotine a celeilalte pri. Muli oameni ar considera ideea neintimitii financiare foarte amenintoare. Deoarece astzi banii sunt att de ataai de sine, nct ne-am simi expui, vulnerabili aa cum am fi, ntr-adevr, n societatea de astzi: expui invidiei i judecii, vulnerabili la antaj i la solicitri insistente din partea rudelor. Cu toate acestea, ntr-un context diferit, transparena financiar este parte dintr-un mod de via deschis, ncreztor, lipsit de securitate i generos a fi o persoan care nu mai are de ce s se team, care se simte confortabil n societate. Mai mult dect att, transparena financiar ar face mai multe tipuri de activitate criminal mai greu de comis. Ca i n alte evoluii ale economiei sacre, exist semne c noi ne micm deja n aceast direcie, nu numai prin digitalizarea monedei, ci i prin noile valute sociale ale diferitelor sisteme de rating on-line, care sunt publice prin nsi natura lor. n cele din

urm, banii reprezint o dovad a recunotinei societii pentru darurile oferite, astfel c devine normal ca nsi dovezile s fie i ele publice. O alt caracteristic fundamental a banilor, aa cum am aflat, este omogenitatea: orice dolar este identic cu oricare alt dolar. Astfel c nu exist nici istorie, nici poveste, ataate banilor. n plus fa de omogenizarea a tot ceea ce ating, aceast caracteristic a banilor se disociaz, de asemenea, de lumea material i social. Pe vremuri, ns, darurile reprezentau obiecte unice, purttoare de poveti. n ceremoniile de oferire a darurilor era narat, de multe ori, ntreaga istorie a darului (nc o mai facem i astzi, procednd dup un impuls primar; vrem s povestim despre locul de unde l-am cumprat, sau cum bunica l-a primit ca dar de nunt). Omogenitatea i anonimatul banului (dolarii mei sunt la fel ca ai Dvs.) l fac, prin urmare, incompatibil cu principiile spiritului druirii i cu cele dou caracteristici ale sacralitii, pe care le-am descris n introducere: unicitatea i relaionarea. Prin urmare, prevd c banii i vor pierde omogenitatea, n cele din urm i vor ctiga capacitatea de a-i purta istoria cu ei. Cu bani electronici, transpareni, fiecare tranzacie n care a fost folosit un anumit dolar i s-ar putea ataa acestuia ntr-o baz electronic de date. Astfel, pentru a face o achiziie, ai putea decide dac utilizai banii din salariu , sau banii oferii de un prieten i, chiar dac ar fi stocai n acelai cont bancar, ar fi bani diferii. Intuiia copilului c banca pstreaz banii i returneaz exact aceiai bani, atunci cnd facei o retragere din cont, va deveni realitate. (Acest sistem nu intr n conflict cu crearea de credite banii s-ar putea nate nc, ar putea circula pentru o vreme i apoi ar putea muri). Istoria civilizaiei, a separrii progresive i transcendena sa iminent spre o ndelungat epoc de fuziune progresiv este, de asemenea, o cltorie de la un belug originar la o srcie extrem i apoi, ntoarcerea la belug, la un nivel mai ridicat de complexitate. Am scris aici despre economia belugului, generat prin intermediul massmedia digitale, prin eliminarea intermediarilor i prin scderea, pn aproape de zero, a costurilor marginale de producie pentru coninut. Pe termen lung, aceast economie a abundenei, cu domeniu de aplicare limitat astzi, va deveni modelul unor noi domenii ale abundenei. Unul dintre acestea va fi energia, ndeplinind visele vizionarilor erei atomice, care au prevzut energia prea ieftin pentru a fi msurat. Astzi se pare c ntmpinm exact contrariul, ntruct livrrile de petrol scad n paralel cu capacitatea pmntului de a absorbi emisiile de combustibili fosili. Pe termen scurt, abundena de energie ar putea aprea prin intermediul surselor ecologice recunoscute, cum ar fi energia solar, eolian i prin tehnologiile de conservare a energiei, dar cred c atunci cnd omenirea va intra ntr-un spirit real al abundenei, vaste surse noi de energie, aflate astzi dincolo de sfera tiinei convenionale, vor deveni disponibile.* Acestea nu vor fi produsul progresului tehnologiei, ci al unei schimbri radicale de
* Pentru alte opinii, conform crora tehnologiile productoare de energie alternativ sunt dependente, n totalitate, de combustibilii fosili i vor disprea odat cu epuizarea acestora din urm, vezi J. H. Kunstler ndelungata Criz (tradus n romnete de TEI, 2013), Chris Martenson Crash Course, Peter Goodwill The Coming Chaos TEI

percepie. De fapt, tehnologiile de tip energie liber exist de cel puin un secol, de la lucrrile lui Nikola Tesla ncoace. (1) n prezent, exist cel puin cinci sau zece tehnologii energetice diferite, care par s ncalce a doua lege a termodinamicii. Dac facei ceva cercetare, vei gsi o istorie sordid despre proiecte de cercetare confiscate, despre cariere distruse i chiar despre decese misterioase ale cercettorilor. Indiferent dac a fost vreodat, sau nc este, o conspiraie activ de a menine deficitul de energie la un anumit nivel, omenirea nu a fost pregtit pentru darul abundenei energetice i, probabil, nu va fi pregtit pentru deceniile care vor urma, pn cnd nu vom fi intrat profund i complet n spiritul druirii. Cnd J.P. Morgan a distrus cariera lui Tesla, se poate s fi fost, precum mai recent n industria de film i de nregistrri, o ncercare de a menine artificial srcia i de a profita din asta. Dar poate asupra lui acionau fore mult mai mari, poate Morgan a contientizat c umanitatea nu era pregtit pentru darul lui Tesla. n orice caz, paradigmele care ne guverneaz, nrdcinate n separare i srcie, sunt, prin natura lor, incapabile s cuprind tehnologii de tip energie liber, respinse ca fiind imposibile, frauduloase sau fantastice. Dac experiena obiectiv ne reflect n vreun fel psihologia, poate c apariia abundenei energetice pentru omenire ateapt un inventator care s elibereze toate speranele de brevetare i de profit ale inveniei sale i, n schimb, s o pun la dispoziia domeniului public. Asta ar scurtcircuita acuzaiile obinuite de escrocherie i de confiscare a brevetelor de ctre Departamentul de Aprare. Poate o persoan spera s ngrdeasc i s dein ceea ce reprezint, fundamental, un dar gratuit al universului? Nu cred c tehnologia va salva omenirea. Citindu-mi lucrarea, muli oameni m-au ntrebat dac tiu despre Proiectul Venus, o micare nscut din aceeai nelegere fundamental a problemei privind sistemul monetar de astzi. Chiar dac rezonez cu spiritul ei, mi se pare c Proiectul Venus se complace n aceleai idei utopice despre tehnologie care ne-au umplut cu speran irealist nc din epoca crbunelui. Dar, de fapt, aa cum am descris n Capitolul 2, abundena a fost ntotdeauna disponibil pentru noi. Percepiile noastre, iar nu mijloacele noastre, sunt cele care genereaz srcia. S o spunem poetic. La sfritul capitolului 11, scriam: n tradiia spiritualist se spune c, la rndul nostru, oferim ceva n schimb soarelui. i c soarele poate continua s strluceasc prin recunotina noastr. Ritualurile vechi nchinate soarelui nu au fost doar un semn al mulumirii aduse lui, ci mai degrab aveau scopul s-l pstreze strlucitor. Energia solar este lumina iubirii pmnteti, reflectat nspre noi. Cercul druirii funcioneaz i aici. S-ar putea, aadar, ca pe msur ce pim n mentalitatea abundenei i n generozitatea unui un sine relaional, un sine care s ne lege pe mine i pe tine prin iubire, soarele s strluceasc mai puternic? Acei noi sori noi surse de generozitate infinit a universului ne vor fi disponibili, reflectndu-ne napoi dragostea? Ne-am nscut ntru recunotin; ea este rspunsul nostru originar la nsui darul vieii. Deoarece trim din aceast recunotin, nseamn c trim n spiritul druirii i, deoarece am deschis larg canalele generozitii, este inevitabil ca fluxul luntric de daruri s nu creasc i el.

Dup energie, cine tie n ce alte domenii vom exprima abundena fundamental a universului? Materie? Timp? Contiin? Tot ce tiu este c noi, oamenii, doar am nceput s ne descoperim darurile i s le dirijm ctre scopuri frumoase. Suntem capabili de miracole ceea ce este un lucru bun, avnd n vedere c astzi situaia planetei le cere. Nu pot prezice cum se va desfura epoca Reuniunii n timp liniar. tiu, ns, c pn la sfritul vieii noastre, generaia mea va tri ntr-o lume inimaginabil mai frumoas dect cea n care ne-am nscut. i va fi o lume care se va mbunti vizibil, an dup an. Vom rempduri insulele greceti dezgolite cu peste dou mii de ani n urm. Vom face din deertul Sahara punea bogat care era odinioar. nchisorile nu vor mai exista, iar violena va deveni o raritate. Munca va nsemna ceva de genul cum a putea s-mi ofer darurile cel mai bine? n loc de cum a putea s-mi duc traiul?. Trecerea frontierei naionale va fi o experien de a fi binevenit, nu de a fi controlat. Minele i carierele abia de vor mai exista, deoarece vom reutiliza vasta acumulare de materiale din epoca industrial. Vom tri n locuine care vor reprezenta extensii ale noastre, vom mnca alimente cultivate de oameni care ne cunosc i vom folosi cele mai bune produse pe care oamenii le-ar putea crea din afluena deplin a talentelor lor. Vom tri ntr-o bogie de intimitate i comunitate care abia dac exist astzi, dar despre care tim c trebuie s existe, dup dorul pe care-l avem n inim. i, n majoritatea timpului, cele mai puternice zgomote pe care le vom auzi, vor fi sunetele naturii i rsetele de copii. Fantastic? Raiunii i este team s aspire spre ceva prea bun. Dac aceast evocare genereaz furie, disperare sau durere, atunci nseamn c ne-a atins o ran comun, rana separrii. Cu toate acestea, cunoaterea a ceea ce este posibil triete necontenit n interiorul fiecruia dintre noi. S avem ncredere n aceast cunoatere, s ne meninem unul pe altul n ea i s ne organizm vieile n jurul ei. Mai avem oare vreo alt opiune, de vreme ce lumea veche se destram? Ne vom mulumi cu ceva mai puin dect o lume sacr?

(1) n mod semnificativ, atunci cnd J.P. Morgan a tiat finanarea proiectului lui Tesla privind transmiterea energiei fr fir (care, dup spusele lui Tesla, ar fi oferit o surs de energie practic nelimitat), el nu a pus la ndoial tiina. El nu a artat nici cea mai mic ndoial c invenia va funciona. El a respins-o, deoarece a vzut c ar fi imposibil s fac bani din asta, spunnd: Dac nu o pot msura, nu o pot vinde. Inveniile anterioare ale lui Tesla, cum ar fi curentul alternativ, se aliniaz unei economii a srciei i unei mentaliti de control, astfel nct acestea au fost adoptate cu entuziasm de ctre puterile financiare.

Cartea lui Eisenstein despre economia sacr se ncheie aici. Ca i munca noastr, a celor din TEI. nainte de a ncheia, te rugm s dai i tu mai departe. Nu numai cartea, ci i ideile i informaiile coninute de ea. Credem c numai aa putem face ara i lumea puin mai bune. Dar din dar... Spor! MEMBRII

care au contribuit la aceast lucrare sunt: Ursica, Flavia, Manuela, Dora, Cristina, Aradheritage, graphicube, Mioria lu' Manole, Manole al Mioriei.