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revue trimestrielle de spiritualit chrtienne

Les anges
Nos invisibles frres

Mars 2001 n 99

Le numro : 60 FF/9,15 e

SOMMAIRE
5 7-102 7-16

DITORIAL DOSSIER: LES ANGES, NOS INVISIBLES Les anges et les hommes
Frre Ange-Marie de la Croix et de la Misricorde, o.c.d.
Comment redonner aux anges leur juste place dans notre vie chrtienne ? Dabord en cessant de voir en eux des rivaux ou des obstacles sur notre chemin vers Dieu. Cest dans la contemplation des mystres de lIncarnation et de lAscension que souvre une voie dauthentique rconciliation avec nos frres du Ciel.
FRERES

19-30

Les anges dans la liturgie


Sur Immaculata, o.s.b.
Un regard attentif sur la liturgie de lglise (la messe, lanne liturgique) nous fait dcouvrir la prsence des anges au cur de notre vie de prire. Ils sont la fois les modles et les ducateurs de notre adoration et de notre louange au Dieu trois fois Saint.

33-50

Les anges dans la nature


Abb Pascal Ide
Il est des sujets que les thologiens nosent plus gure aborder. Parmi ceux-ci, le rle des anges dans les phnomnes naturels semble devoir tre dfinitivement abandonn face aux progrs des explications fournies par les sciences modernes. Et pourtant, faut-il se rsoudre abandonner ce patrimoine de la rflexion chrtienne aux spculations des nouvelles gnoses ? Lessai ici propos tente dappliquer les grands principes de la philosophie de la nature labore par saint Thomas dAquin quelques champs dtude de la science moderne. Les hypothses esquisses ouvrent un dbat et cherchent remettre en lumire lunit de lunivers cr: visible et invisible.

53-65

Le combat spirituel
Frre Philippe de Jsus-Marie, o.c.d.
La tradition chrtienne a toujours t attentive lintervention des anges dans le combat spirituel du baptis. Les cratures spirituelles, bien que

toujours dpendantes du plan providentiel de Dieu nen jouent pas moins un rle quil est important de rappeler, en examinant comment anges bons ou mauvais peuvent agir sur nous et selon quelle stratgie. 67-73

Anges et dmons dans la vie des Pres du dsert daprs les Apophtegmes
Frre Lucien Regnault, o.s.b.
Discrtes, les interventions angliques dans la vie des premiers moines gyptiens nen manifestent pas moins la charit et la pdagogie des bons anges. Les dmons, quant eux, nimpressionnaient gure les vaillants combattants du dsert.

75-87

La charit du Ciel pour la terre chez Thrse de lEnfant-Jsus


Sur Genevive Devergnies, o.c.d.
Tmoin de lAmour brlant au cur de lglise, sainte Thrse a su tmoigner par toute sa vie de limmense courant de charit qui circule entre lglise de la terre et celle du Ciel. Elle ouvre notre regard et notre cur cette passion de faire du bien qui habite les bienheureux habitants de la Patrie: les saints et les anges.

89-97

Regina Angelorum La royaut de Marie sur les anges


Frre Bernard-Marie, o.f.s.
La mditation dun titre traditionnel attribu la Vierge Marie, partir de lcriture, de liconographie et de la liturgie, nous introduit une nouvelle fois au mystre de la communion des anges avec lhumanit dans son plus bel panouissement de grce : en celle que lange salua comme la comble de grce .

99-102

Fioretti angliques
Sur E.
Un tmoignage fleuri de la dlicate charit de nos anges gardiens.

105-112 CHRONIQUES 105-112

Amour patient et invincible Renaissance du Carmel fminin en Hongrie


Sur Colette-Marie, o.c.d.

Saint Joseph et lange San Juan de la Pea

ditorial

Les anges ne sont-ils pas continuellement occups de nous sans jamais cesser de voir la Face divine, de se perdre dans lOcan sans rivages de lAmour ? Pourquoi Jsus ne permettrait-ils pas de les imiter ?
Sainte Thrse de lEnfant-Jsus, Lettre 254

Les anges sont de retour si lon en juge daprs livres et


articles qui leur sont consacrs depuis quelques mois. On aurait pourtant pu les croire dfinitivement relgus dans les archives dune mythologie ou dune religiosit populaire dpasses. Sils reviennent parfois dans la caravane quivoque des croyances charries par le New Age, ils nen avaient pas moins toujours occup une place de choix dans la liturgie de lglise et dans la vie de foi de bien des fidles.

Leur rle est discret, insaisissable souvent, limage de


celui de lEsprit Saint dont ils sont les transparentes icnes. Combien pourtant leur contemplation peut-elle nous clairer, si lon se remet lcoute des grands matres de la spiritualit chrtienne!

Nos

invisibles frres en effet nous ouvrent une

comprhension renouvele du mystre si blouissant de la divine Providence. Ils nous enseignent le primat de la louange et de ladoration. Plus encore ils nous introduisent au cur de la communion des saints et nous font dcouvrir que tout progrs dans lamour et la contemplation de Dieu nous lance dans un

Grone Catalogne

DOSSIER
LES ANGES

Les anges et les hommes


HISTOIRE a montr en de nombreuses ooccasions que lhomme cache en luiomme un profond dsir de gouverner, de dominer. Il semble toujours chercher tre audessus de tout, de tous. Ce dsir la amen sloigner de Dieu, pour ne pas dire nier son existence. Cette tendance est en ralit lexpression dune profonde angoisse. Lhomme est habit par la peur de perdre sa libert ! Les chrtiens nont pas t pargns par cette angoisse. Certes Dieu existe et les chrtiens que nous sommes le reconnaissent. Mais nous acceptons mal lide quil existe des intermdiaires, des mdiateurs entre lui et nous. Pour beaucoup, admettre leur existence signifierait que nous navons plus la libert daccder directement Dieu. Les anges, par leur prsence, semblent toujours nous barrer le chemin 1.

1.

Cf. Gn 3 24.

Cet article a pour but de mettre en vidence cette vision ngative que nous avons des anges. Consciemment ou inconsciemment, nous craignons quils nous fassent de lombre. Et nombreux sont ceux qui, aprs avoir tent de les oublier, en sont arrivs affirmer quils nexistaient pas. Nous avons donc rtablir la vrit sur ce que sont les anges et sortir de ce procs dintention 2 qui leur est fait. Cette rconciliation, seul Jsus peut la faire. Aussi est-ce travers sa vie que nous nous approcherons de ces esprits clestes. Alors, et alors seulement, il nous sera agrable de contempler leur mission, de nous savoir en leur compagnie et de marcher librement avec notre Dieu 3 . Un procs dintention
Des rivaux de Dieu ?

La premire objection souleve par des chrtiens et mme par certains thologiens est que les anges peuvent tre des rivaux de Dieu. De fait, dans lhistoire, lglise na pas t pargne par le culte exagr des anges. Saint Paul, en premier, nous met en garde dans son ptre aux Colossiens contre cette erreur qui consiste vnrer davantage les esprits clestes qu sattacher au Christ, lui qui est la Tte de lglise 4. Saint Jean lui-mme a voulu adorer lange qui lui montrait le Fleuve de vie 5. Cest dire combien le risque didoltrie des anges est grand, mme pour les disciples du Christ. Devant ce danger, les thologiens appellent la vigilance, quitte prner un loignement, une prise de distance vis--vis de ces cratures. Selon eux, nous devons veiller ce que les anges ne soient en aucune manire trouvs en concurrence avec Dieu 6 . Cependant, cette position ne semble pas encore suffisante pour les thologiens plus scrupuleux. Ils veulent aller plus loin et franchissent le seuil, jusque-l prserv, de lexistence des anges. De fait, il ny a plus de rivaux de Dieu si lon considre que les anges ne sont finalement que des manifestations de laction divine. Langlologie aurait ainsi t dveloppe partir de lexpression lAnge de Yahv trs employe dans les premiers livres de lAncien Testament. Et la dmonologie ne serait que la couverture thologique des actions ngatives de Dieu, telles que la colre, afin de le protger de toute condamnation humaine 7. Nous passons ainsi de lloignement de la
2. Maria-Pia GIUDICI , Qui sont les anges , Nouvelle cit, Paris, 1985, p. 25. 3. Nous ne parlerons pas ici de la nature des anges, de leur hirarchie ou de leurs actions dans le cosmos. Il nous parat prfrable de retrouver, dans le cadre de cette rflexion, un regard positif et bienveillant sur ces cratures spirituelles. 4. Cf. Col 2 18-19. 5. Cf. Ap 22 8-9. 6. Maria-Pia GIUDICI, op. cit. , p. 25. 7. Hans Urs VON BALTHASAR, La Dramatique divine, II, 2 : Les personnes dans le Christ, Culture et Vrit, Namur, 1988, p. 367-397 (essentiellement p. 374).

frquentation des anges la ngation de leur existence. Ds lors, la route entre les hommes et Dieu est libre, mais quel prix et pour quelle fin?
Des esprits dsormais inutiles?

Cette premire objection avant tout thologique, cest--dire attentive la place de Dieu, nest pas la seule jouer en la dfaveur des anges. Si nous regardons les diffrentes civilisations et religions des sicles passs, partout, nous trouvons la trace dune croyance en des tres servant dintermdiaire entre le monde du divin et les hommes 8. Chaque esprit avait la charge dune part de la cration ou plus prcisment dune part de la matire. Derrire toute chose se cachait un gnie bon ou mauvais, un esprit, un ange ou un dmon. Les catastrophes, les miracles, le mouvement des astres, la loi de la nature tout tait rgi par ces tres spirituels. Lintriorit mme de lhomme tait le lieu privilgi de leur intervention ou de leur combat. Les gurisons ou les maladies (folie, pilepsie) taient la manifestation de leur prsence. Aujourdhui, la science nous a sortis de ces croyances et des nombreuses superstitions et craintes quelles drainent. Malheureusement, des courants philosophiques (tout spcialement l e rationalisme et lilluminisme) ont rcupr ce progrs scientifique pour exalter dmesurment la raison humaine. Lhomme est plac au centre de tout. Autosuffisant, il na besoin ni de Dieu, ni des anges, ni des dmons pour expliquer lunivers. Bien entendu, les chrtiens qui se sont laisss blouir par la force de la raison humaine ne vont pas jusqu ces excs, mais ils ramnent les anges et les dmons des personnifications de ralits psychologiques et y voient volontiers linterprtation mythique de donnes dont la psychanalyse nous fournit la cl 9 . Les esprits ne sont plus que des projections de notre subconscient, ils nexistent plus ! De fait, si la science nous a montr que les objets, la matire et les phnomnes naturels ne cachent personne, pourquoi vouloir maintenir lexistence dtres spirituels responsables du cosmos? Les rationalistes estiment que cest une manire de nous enfermer dans la superstition et lobscurantisme. En effet, si lhomme se suffit
8. Maria-Pia GIUDICI, op. cit., p. 13. 9. Jean D ANILOU , Les anges et leur mission, Chevetogne, 195 3 , p. 5. 10. Lexpression opium du peuple employe par le philosophe Karl Marx va tout fait dans ce sens.

lui-mme, il na plus besoin de croire en lexistence dtres suprieurs, sinon pour se soumettre aux gens de religion 10 . Les chrtiens, eux, prfrent signaler que cette croyance empche les hommes dadhrer Dieu dans la foi. Certes, ces cratures spirituelles nous ont permis pour un temps dexpliquer le cosmos, mais ils appartiennent maintenant une tape passe de notre volution. Ils sont des symboles, des lments dun langage archaque, une mythologie, certes belle et image, mais pour toujours dpasse.
Une cause perdue ?

En rsum, certaines options thologiques et philosophiques semblent saccorder pour rejeter dfinitivement ces cratures. Langoisse de la libert, la prudence et lexaltation de lintelligence ont eu raison de leur existence. Lhomme na plus besoin des anges pour expliquer lunivers. Pas plus quil na besoin deux pour dialoguer avec Dieu. Ds lors, vouloir tout prix maintenir leur existence ne peut que nuire la toute-puissance de Dieu et lincroyable intelligence et libert des hommes. Avec toutes ces objections, les anges auront bien du mal tre rhabilits. Et il ne servirait rien de reprendre chacune delles si nous ne sortons pas dabord de cette vision de rivalit qui nous oppose eux. Nous aurions beau tenter toutes les explications possibles et imaginables, si les anges nous font de lombre, nous ne voudrons jamais admettre leur prsence ! La premire tape sera donc de nous rconcilier avec eux, cest--dire de voir la lumire des critures si leur existence nous est ce point d f a v o r a b l e et prjudiciable. Nous rconcilier avec les anges Dans une homlie sur les vangiles, saint Grgoire le Grand affirmait ceci : avant que notre Rdempteur ne naisse dans la chair, nous tions en discorde avec les anges, nous tant loigns de leur clatante puret par la corruption du premier pch et par nos fautes de chaque jour 11. Il poursuit en expliquant que Jsus nous a rconcilis avec eux. Aujourdhui, nous sommes
11. S AINT GRGOIRE LE GRAND, Homlies sur les vangiles , Ed. Sainte-Madeleine, Le Barroux, 2000, p. 103.

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nouveau dans une situation dopposition, peut-tre prcisment cause de ces fautes de chaque jour . Nous nous occupons toujours un peu trop de nous-mmes, nous cherchons sans cesse tre plus fort au point de rejeter notre bienheureuse faiblesse qui nous garde dans lhumilit. Mais par-dessus tout, le regard des anges nous est insupportable. Ils sont en quelque sorte nos perptuels accusateurs : ils nous rappellent toujours que nous sommes des pcheurs ! Or depuis la venue de Jsus, nous ne devrions plus rester dans cette crainte qui, en dfinitive, nous crase et nous met dans une situation dinfriorit. La peur nous a fait oublier que les anges sont avant tout nos allis et non nos rivaux. Cest prcisment cela que le Christ nous permet de retrouver. Aussi attachons-nous voir comment il nous a rconcilis avec eux.
Les anges de la Nativit

Si nous relisons le passage de la naissance du Christ en Saint Luc 1 2, nous voyons un ange se prsenter devant les bergers. Lvangile nous met tout de suite devant cet tat de fait: les bergers furent saisis dune grande crainte . L, nous voyons bien la peur surgir du cur de lhomme. Mais lvangliste ne sy arrte pas. Son attention est ailleurs. Ce quil veut nous montrer, cest que lange vient pour nous annoncer une grande joie : Aujourdhui vous est n un Sauveur, qui est le Christ, le Seigneur . Et il nest pas seul, soudain, se joignit lange une troupe nombreuse de larme cleste, qui louait Dieu en disant : Gloire Dieu au plus haut des cieux et sur la terre paix aux hommes objets de sa complaisance . Les anges sont donc loin de nous faire de lombre. Non seulement Saint Luc nous les montre annonant le Sauveur et lAmour que Dieu a pour nous, mais il nous les prsente dbordant de joie. La Nativit nous rvle que les anges sont attentionns et joyeux. Plus encore, elle nous les dcrit nous invitant aller personnellement rencontrer et adorer lEnfant-Dieu la crche. Leur rle nest pas de nous empcher daccder Dieu, mais de nous y conduire. Les Pres de lglise, dans une trs belle image, nous suggrent mme que la crche tait pleine danges 13 . Ces esprits clestes taient venus pour adorer leur Seigneur et leur Roi, tout comme les bergers et les mages. Cest en dfinitive le moment o le Ciel
12. Lc 2 8-14. 13. Jean D ANILOU, op. cit., p. 41.

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descend sur la terre. la crche, les hommes et les anges sont en contact. L, nous pouvons les voir se bousculer, se serrer dans une grande allgresse. lvidence, ils sont heureux de contempler le Verbe sincarner pour nous sauver. Avec soulagement, nous dcouvrons que les anges sont attentifs notre libert. Mais les Pres de lglise veulent aller plus loin quand ils nous font remarquer que cette allgresse renferme une autre merveille. Selon eux, la louange des anges est une exultation. Cette joie est la marque dun tonnement: les anges apprennent la crche que les hommes sont appels devenir Fils de Dieu 14. En fin de compte, la Nativit nous libre de lune de nos plus grandes craintes. Elle nous enseigne que le Christ est lunique mdiateur entre Dieu et les hommes, et que les anges ne sopposent nullement cette rvlation. Bien au contraire, leur joie nous montre quils restent au service du Sauveur et sengagent le suivre dans sa mission de faire de nous des fils de Dieu. Finalement, ils ne sont plus pour nous des obstacles, ni des mdiateurs-crans. Ils nous laissent libres et ne dsirent quune seule chose: nous aider nous lever jusquau trne de Dieu.
Les anges lheure de lAscension

Il y a de nombreux autres passages dans les vangiles o nous pouvons remarquer laction des anges, tant auprs de Jsus que dans les paraboles. Ils nous donnent de prcieux renseignements sur leur rle, leur mission, leur vocation. Malheureusement, nous ne pouvons ici dvelopper chacun de ces passages. Nous nous permettrons seulement de nous arrter un instant sur la profonde signification du mystre de lAscension 15. Le thologien Jean Danilou nous donne une superbe dfinition thologique. Selon lui, le mystre de lAscension nest pas seulement le fait dune lvation du Christ dans son corps au milieu des anges, il est plus thologiquement lexaltation de la nature humaine que le Verbe de Dieu sest unie, au-dessus de tous les ordres angliques qui lui sont suprieurs . Il poursuit en affirmant que cest l un renversement de situation qui constitue pour les anges un spectacle inattendu 16 . LAscension nest pas une rvlation de ladoration du Verbe ternel par les anges puisque
14. Jean D ANILOU, op. cit., p. 48-49. 15. Cf. Lc 2 4 50-53 ; Mc 16 19 ; Ac 1 9-12. 16. Jean D ANILOU, op. cit., p. 52.

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cest l lobjet de toute la liturgie cleste. Non, le bouleversement que nous rvle lAscension, cest que dornavant les anges doivent adorer le Verbe incarn. La consquence nen est que plus extraordinaire. Quand saint Jean Chrysostome commente la fte de lAscension, il remarque que nous paraissons indignes de la terre , nous sommes levs dans le ciel, nous sommes exalts au-dessus des cieux, nous atteignons le trne royal. La nature cause de laquelle les Chrubins gardaient le paradis, cest cette nature qui sige aujourdhui audessus des Chrubins. Ne suffisait-il pas dtre lev au-dessus des cieux ? Ne suffisait-il pas de se tenir parmi les anges ? Cette gloire ntait-elle pas dj indicible? Mais il sest lev au-dessus des Anges, il a dpass les Chrubins, il est mont plus haut que les Sraphins, il a dpass les Trnes, il ne sest pas arrt jusqu ce quil ait atteint le Trne seigneurial 1 7 . Le vrai mystre de lAscension, conclut Jean Danilou, est donc lexaltation de la nature humaine au-dessus des mondes angliques. Nous voyons, grce aux mystres de lIncarnation et de lAscension, que notre mfiance vis--vis des anges na pas lieu dtre. Nous pouvons reconnatre que les anges nous sont naturellement suprieurs en intelligence et en volont puisque nous savons maintenant que cette supriorit ne les a pas empchs dattendre avec impatience le retour de lhumanit dans le ciel. Ils taient certes loin de deviner combien notre retour serait glorieux ; mais voil quils restent toujours aussi empresss nous assister dans notre ascension. Que la nature intellectuelle la plus petite de toutes soit exalte au-dessus de la cour cleste ne fait quamplifier leur admiration devant la Misricorde de Dieu ! Nous sommes fils de Dieu et frres des anges Jsus est bien le mdiateur par excellence. Par son Incarnation et son Ascension, il nous a appris que Dieu, le Crateur est avant tout un Pre, son Pre et que son unique dsir est de nous communiquer sa vie divine. Jsus nous partage sa propre vie. Il nous lve son propre rang. Nous partageons avec lui par lamour et la connaissance la mme vie divine que le Pre lui a communique. Comme Saint Jean dans sa premire lettre, nous pouvons alors affirmer ceci: nous sommes appels fils de Dieu,
17. SAINT J EAN C HRYSOSTOME, Homlie sur lAscension, in uvres compltes , trad. J. Bareille, Vivs, 1874, p. 390-397 (Serm. Anc., 3, PG 50, 446), cit par Jean Danilou, op. cit. , p. 54. 18. 1 Jn 3 1. 19. Cf. 2 P 1 4. 20. 1 Jn 3 1-2. 21. D.-J. LALLEMENT, LEucharistie, Tqui, Paris, 1980, p. 258-261.

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et nous le sommes 18 , parce que nous participons la vie divine 19. Nous serons semblables Dieu parce que nous le verrons tel quil est 20. tre fils de Dieu, voir Dieu, voil la batitude et la principale promesse que le Christ nous a faite 21. Mais en plus de nous avoir rconcilis avec son Pre, Jsus nous a permis de voir tout lamour que les anges ont pour nous. En un certain sens, nous pourrions dire quils sont nos frres. Comme nous, ils sont des cratures ; comme nous, ils sont serviteurs de Dieu ; et comme nous, ils voient Dieu. Mais nous ne sommes pas destins devenir des anges. En effet, dans les premiers temps de lglise, une gnose grecque estimait que la nature humaine tait bien trop faible, bien trop pauvre pour vritablement slever jusqu la vision de Dieu. Le regard quils portaient sur le corps, la matire tait profondment ngatif. Or sur ce point, lAscension nous prouve le contraire. Le Christ en slevant la droite du Pre a revaloris toute notre nature, tout notre tre. Il nest plus question pour nous dimiter les anges en vue de leur ressembler. Non. Les anges et les hommes ont chacun selon leur nature propre la grce daccder au Trne de Dieu. De quelle manire ? Pour nous qui cheminons encore sur cette terre, cela ne nous a pas t rvl. Oui, nous dit saint Jean ds maintenant nous sommes enfants de Dieu et ce que nous serons na pas encore t manifest 22 . Les anges et les hommes. Nous sommes arrivs cette certitude que nous sommes aims de Dieu et des anges. Ainsi, nous pouvons maintenant regarder et nous approcher sans crainte de ces esprits clestes afin de mieux comprendre leur action auprs de nous. Leur premire mission depuis le pch originel a t de nous prparer au temps des fianailles, de nous prparer accueillir lpoux, le Christ. Cest en rsum toute la priode de lAncien Testament. Maintenant leur rle sest transform. Le Christ est pass et il nous a blesss dune blessure damour. La mission des anges consiste, ds lors, nous conduire jusqu la chambre nuptiale. Ces images tires du Cantiques des Cantiques dfinissent, on ne peut mieux, le rle des cratures clestes. Ils sont vritablement les Amis de lpoux.
22. 1 Jn 3 2. 23. Jean D ANILOU, op. cit., p. 117 24. I D., p. 122. 25. I D., p. 124.

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De fait, toute la Tradition na jamais cess de voir en ces tres spirituels des indicateurs, des guides. Les anges cherchent ainsi lever toute me au sommet de la vie spirituelle 23 pour seffacer lorsque lpoux est l. Leur rle est de nous prparer, de nous conduire au Christ et de nous laisser seuls avec Lui 24. En ce sens, ils ressemblent trangement la figure de saint JeanBaptiste. Ils sont aussi des pdagogues, des prcepteurs. Ils nous aident nous purifier, ils nous illuminent de leur vision de Dieu pour nous laisser enfin pntrer dans la vie unitive avec le Christ. En fin de compte, lme atteint Dieu quand elle dpasse les images que les anges impriment en elle 25. Il est impressionnant de voir quelle profondeur les Pres de lglise nous font entrer quand ils nous parlent de lassistance des anges dans notre ascension. Ces tres voient lme sortir de lobscurit du pch, slever jusqu eux par la vie de la grce et monter au-del deux dans la gloire que le Verbe de Dieu en sunissant elle, a confre la seule humanit 26 . Lme slve ainsi de transformation en transformation, jusqu lunion Dieu en traversant les mondes angliques jets dans la stupeur et la joie. Ici, lascension de lme suit trangement celle de son Sauveur. Nous sommes encore une fois bien loin de cette impression de supriorit crasante des anges sur les hommes. Bien au contraire, ils sont de fidles protecteurs, dinfatigables a c c o m p a g n a t e u r s , de grands intercesseurs, mais surtout de profonds adorateurs. Rappelons-nous que les anges sont descendus du ciel pour adorer Dieu la crche et le suivre tout au long de sa vie. Leur office principal est la louange et ladoration de Dieu. Depuis lors, notre prsence leur est profondment agrable puisque leur adoration monte vers lHomme-Dieu. L, en nous regardant, ils voient la prsence de Dieu immense et relle en nous qui resplendit dautant plus que nous avanons dans la vie spirituelle. Et plus cette image resplendit, plus les anges peuvent venir la contempler. Lhomme est en quelque sorte un ostensoir, une humanit de surcrot pour le Christ. Si tous les anges se sont serrs pour le voir la crche, tous les jours ils se serrent pour le voir en nous. Ne savons-nous pas que nous sommes le temple de Dieu 27 ? Nous ressemblons cet enfant que Jsus a plac au milieu des

26. I D., p. 124. 27. 1 Co 3 16. 28. Mc 9 36.

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Aptres, cette diffrence prs que les Aptres sont ici limmense cour cleste 2 8. Que craignons-nous donc encore des anges? Ils nous font avancer dans le chemin de la saintet jusqu rencontrer Dieu et ils seffacent. O sommes-nous lss ? Ils nous amnent Dieu ! Le danger ne vient plus des anges mais de nous. Le risque est que lostensoir se prenne pour Dieu! De mme que les anges nous amnent la chambre nuptiale et seffacent, de mme nous avons nous effacer quand le chur des anges contemple Dieu en nous. Marie na pas cach le nouveau-n devant la multitude des visiteurs, elle la mis au centre. Saint Joseph parat absent alors quil tait bien l ! Et bien nous avons faire de mme. Il nous faut laisser lAmour nous traverser, nous irradier afin que les anges puissent voir Celui quils a i m e n t par-dessus tout. Ds lors, il nest plus question de savoir qui est suprieur lautre. Anges ou hommes, nous avons tous pour vocation de contempler Dieu. O en sommes-nous de notre question de dpart ? Les anges nous crasent-ils de leur grandeur ? Sont-ils toujours des rivaux de Dieu et des hommes ? Non, bien au contraire, ils sont nos frres dans la contemplation. Aussi, laissons-les accomplir leur rle de protecteurs, dducateurs et de guides auprs de nous. Laissons-les nous mener jusqu la vritable contemplation de notre Sauveur et Seigneur. Alors ils pourront, en nous, adorer Celui quils aiment tant. Fr. Ange-Marie de la Croix et de la Misricorde, o.c.d. Toulouse

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Le prophte lie emport aux cieux Juan Salguero (XVIIe s.) Tepotzolan Mexique

17

La communion de saint Bonaventure Juan Correa (1646-1717) glise Sainte-Claire de Quertaro Mexique

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DOSSIER LES ANGES

Iesus decus angelicum In aure dulce canticum In ore mel mirificum In corde nectar clicum 1. Jsus beaut des anges Doux cantique pour loreille, Miel sublime pour la bouche,

Les anges dans la liturgie


Pre du ciel nous a appels et ochoisis de toute ternit dans son Fils obien-aim et il a crit notre nom avec le doigt de son amour, dans le Livre de vie de sa Sagesse ternelle. nous de lui rpondre pour toute lternit avec tout ce dont nous sommes capables en lui rendant honneur ternellement. Cest ici que prennent leur origine tous les cantiques des anges et des hommes qui jamais ne sarrteront 2. Aprs cette dfinition loquente de ce quest la liturgie, Ruysbrc lAdmirable 3, nous en dcrit les diverses mlodies, ces mlodies du chant cleste que le Christ, grand chantre, entonne dune voix claire. Dans ce concert magnifique, les anges bien sr qui ne sen douterait? ont leur propre partition. Cela na rien de vraiment tonnant.

OTRE

1. Strophe de lhymne mdivale : De nomine Iesu rhythmus . 2. R UYSBRC, Les degrs de lamour. crits I , d. Bellefontaine, p. 206. 3. Mystique flamand, 1293-1381.

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Que le Ciel soit plein de musique, cest une vidence. Mais que le Christ, avec le concentus musicus des multitudes sraphiques, nous invite y joindre nos pauvres voix phmres et fragiles, voil qui nous tonne et nous oblige ! Car Ruysbrc nous lapprend aussitt : La premire mlodie, cest celle de lamour, amour de Dieu, amour du prochain. Celui qui refuse dapprendre cette mlodie ne saurait tre engag dans ce chur de haut niveau ! Alors, chers lecteurs, vite vos partitions et que chacun, avec son petit ange gardien sa droite se hte dapprendre le beau solfge de lamour !
Prier en prsence des anges : In conspectu angeloru m 4

Dans lhistoire de la liturgie, le culte des saints sest dvelopp trs tt, et, nous le savons, telle ou telle fte antique fut le prototype de ce qui deviendra le commun 5 des martyrs, des vierges, des confesseurs, etc. Quen est-il des anges ? Nous chercherions en vain dans nos livres un commun des Anges et combien plus des Archanges ou des Chrubins ! Et pourtant, ils sont des myriades de myriades selon le dnombrement de lApocalypse, et un savant pieux autant que studieux na pas hsit calculer leur nombre. Le voici : 2 705 325297 814 995 628 536 548 496 165 479 368 800 000 000 000 000 000 000 000 6. Il et donc t tout fait logique, selon cette perspective, de crer un commun anglique o nous pourrions clbrer avec effusion ces essaims bourdonnant autour de nous. Or, dans le calendrier liturgique actuel, nous ne trouvons que deux ftes en leur honneur : le 29 septembre, qui clbre la fois les Archanges Michel, Gabriel et Raphal, et le 2 octobre, nos chers Anges Gardiens. Est-ce tout ? Selon la lettre, il paratrait ; mais en ralit, la liturgie entire est habite de la prsence de ces esprits lumineux. Ils en sont par excellence les coryphes qui en dirigent le droulement et il ne sagit pas tant de leur rendre un culte que de clbrer ou mme conclbrer avec eux la grande liturgie dj ternelle. La vision de saint Jean nous lapprend. Jentendis la clameur dune multitude danges rassembls autour du trne ils se comptaient par myriades de myriades et par milliers de milliers et
4. S AINT BENOIT, Rgle, c. XIX. 5. lorigine, les ftes des saints avaient toutes un formulaire propre ; mais mesure quelles se multiplirent, partir du VIe sicle, il ne pouvait plus gure en tre ainsi. On en arriva donc des f o r m u l a i r e s qui furent communs plusieurs saints, souvent composs de formules tires doffices propres. A. G. M ARTIMORT , Lglise en prire, d. 1961, p. 829. 6. Dictionnaire dArchologie Chrtienne et de Liturgie, t. I, 2155. Dom Henri Leclerq qui rapporte ce chiffre ajoute, citant un vieil rudit : Si quelquun a un doute, face ce nombre norme, je confesse tre incapable de refaire le calcul

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criant pleine voix : Digne est lAgneau gorg de recevoir la puissance, la richesse, la sagesse, la force, lhonneur, la gloire et la louange. 7 Cest alors que la voix des hommes sunit la leur pour proclamer lhymne de lAgneau vainqueur. Quel concert inimaginable! Un concert puissant qui fait sbranler lunivers entier, un concert de voix humaines et de voix danges! Les trsors millnaires du rpertoire de musique sacre sy sont dj bien essays. Saint Benot dans sa Rgle attache une grande importance la clbration de luvre de Dieu. Dans un chapitre intitul : De la discipline du chant , il cite le verset du psaume : Je te chanterai en prsence des anges 8 , et poursuit : Considrons quels nous devons tre sous le regard de la Divinit et de ses anges; et soyons prsents la psalmodie de telle manire que notre homme intrieur saccorde avec notre voix 9. Exigence qui nous prpare au grand dploiement sonore de la Parousie, o nos voix seront en pleine harmonie avec celles des anges. Le moine Alcuin dveloppe, au IXe sicle, lide de saint Benot.
Telle est la vie des saints : la louange de la bont de Dieu et, en sa prsence, lexercice de la charit qui jamais ne cesse, jamais ne passe, jamais ne lasse ; quiconque en cette vie mortelle sy livre souvent acquiert une grande ressemblance avec les anges. Les anges de Dieu sont toujours dans les veilles le louer; et le moine qui sapplique veiller dans les louanges de Dieu imite la vie anglique sur la terre 10.

Et dexhorter ses frres ne pas succomber au sommeil ni aux penses vaines en sorte que les visites angliques vous trouvent chacun sa place, debout et occup la louange de Dieu. Nous voyons que, selon ces perspectives de saint Benot et dAlcuin, limportant, cest de prier avec les anges, en leur prsence, pour rendre Dieu seul lhommage qui lui revient. Le Catchisme de lglise Catholique le souligne : De lIncarnation lAscension, la vie du Verbe Incarn est entoure de ladoration et du service des anges 11 . Adoration et service: ce sont des activits liturgiques. Les anges sont donc nos modles et nos matres dans notre office de louange. Saint Justin dans sa premire Apologie lavait crit: Cest Dieu le Pre que nous vnrons, que nous adorons, en raison et en vrit, et avec Lui son Fils venu dauprs de Lui pour nous donner cet
8. Ps 137 1. 9. SAINT BENOIT, Rgle, c. XIX. 10. Lettre 227, PL 100, 506. 11. Catchisme de lglise Catholique , n. 333.

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enseignement, ainsi que larme des autres anges qui lui font escorte et lui ressemblent, cest--dire les bons anges Ils sont la cour cleste qui nous introduit auprs du Dieu Trine et seul adorable. Le rpertoire grgorien exprime cette attitude adorante dans un magnifique Rpons dont le texte est emprunt Isae. Il sagit du Rpons Duo Seraphim : Deux Sraphins se criaient lun lautre : Saint, Saint, Saint est le Seigneur, Dieu Sabaoth. Toute la terre est emplie de sa gloire 12. Or par une ide de gnie, le compositeur grgorien, au lieu de poursuivre avec le texte dIsae, pourtant trs beau, a choisi de faire chanter aux chantres ce magnifique verset de saint Jean : Ils sont trois qui rendent tmoignage dans le ciel : le Pre, le Verbe et lEsprit Saint et ces trois ne sont quun 13 . Et nous voici emports comme malgr nous la suite de ces deux Sraphins, dont le nom voque le feu les brlants , au seuil du mystre trinitaire immense qui capte toute lattention des cratures angliques. Cest ce quexprime la Prface des Anges : Car cest la gloire de ta perfection que revient lhonneur rendu aux cratures angliques, agrables tes yeux; tandis quelles reoivent les hommages quelles mritent, cest Toi qui apparais immensment parfait par-dessus tous les tres. Tout est dit ici. Saint Bernard, si loquent quand il parle de ses frres les anges, voque ainsi leur contemplation : Voyant le Dieu des armes rgner sur lunivers avec tant de srnit, ces anges (les Dominations), dans la stupeur de cette contemplation si intense et si douce, mais avec la sensation dtre ravis dans locan immense de la lumire divine, se retirent au recs profond dune merveilleuse paix intrieure 14. Point dclat de voix, point de clameurs, mais la stupeur qui sachve dans le silence. Ce sont du reste, deux attitudes extrmes entre lesquelles oscille toute liturgie qui, commenant dans un dploiement dexpressions jubilantes ou mditatives, doit nous conduire vers ces recs profonds dun ravissement tout intrieur. Miroirs vivants des perfections divines, illuminateurs, selon lenseignement du Pseudo Denys, les anges sont nos meilleurs pdagogues dans lart minent de la prire sous toutes ses formes. A v a n t de nous pencher sur les ftes spcifiquement angliques et leur rpertoire, nous voudrions montrer quel point ils sont prsents dans ce qui est le ple de toute la liturgie: le saint Sacrifice de la Messe.
12. Isae 6 3. 13. 1 Jn 5 7 (Vulgate). 14. Sermon XIX sur le Cantique , trad. Albert Bguin, d. Seuil, p. 234. 15. Introduction la Vie Dvote, 2e partie.

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la messe

Dans son exhortation pour l lvation de lme Dieu par lOraison et les Sacrements 15 , adresse sa chre Philothe, saint Franois de Sales, propos du soleil des exercices spirituels : la Messe, crit :
Faites donc toutes sortes defforts pour assister tous les jours la Sainte Messe, afin doffrir avec le prtre le sacrifice de votre Rdempteur Dieu son Pre, pour vous et pour toute lglise. Toujours, les anges en grand nombre sy trouvent prsents, comme dit saint Jean Chrysostome, pour honorer ce saint mystre et, nous y trouvant avec eux et avec une mme intention, nous ne pouvons que recevoir beaucoup dinfluences propices par une telle socit. Les Churs de lglise triomphante et ceux de lglise militante se viennent attacher et joindre Notre Seigneur en cette divine action pour, avec lui, en lui et par lui, ravir le cur de Dieu le Pre et rendre sa misricorde toute ntre16.

Prsents, les anges le sont et mme en pleine action, comme nous allons nous en rendre compte. Ds le Confiteor, notre repentir prend tmoin les anges aux cts de Notre-Dame. Dans lancienne version, lArchange Michel, notre alli si puissant dans la lutte contre le Satan, saint Jean-Baptiste et les saints Aptres taient galement invoqus.
Le Gloria

Aux messes dominicales et des ftes, cest avec les anges que nous chantons la grande doxologie du Gloria in excelsis Deo . Hymne dorigine orientale, ce chant est attest partir du Ve sicle. On en trouve le texte grec dans les Constitutions Apostoliques et la fin du Codex Alexandrinus. L. Duchesne crit : Ctait un hymne matinal ; il faisait partie de lOffice des Matines. Rome on lintroduisit dabord la premire Messe de Nol qui se clbrait avant le jour 17. Le Pape Symmaque en tendit lusage aux dimanches et aux ftes des martyrs mais seulement la messe piscopale 18. Cest par excellence lhymne des anges dont lvangliste saint Luc nous a livr lIncipit en la nuit sacre de Nol : Et soudain se joignit lange une troupe nombreuse de larme cleste qui louait Dieu en disant : Gloire Dieu au plus haut des cieux et paix sur la terre
16. Ibid., c. XIV. 17. Philippe Bernard pense que ce glissement des Laudes la Messe sest effectu plutt lors de la liturgie pascale. Cf. Du chant romain au chant grgorien, Cerf, p. 76-78. 18. Origines du culte chrtien, 4e dition, Paris, 1908, p. 169. 19. Luc 2 13-14.

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aux hommes de bonne volont ! 19 Mesurons-nous suffisamment la chance extraordinaire que nous avons, aprs deux millnaires, de faire retentir encore, par notre voix, ce chant anglique qui clbre avant tout une piphanie de paix ? Puissent nos nuits en tre illumines ! Selon une ide chre saint Grgoire le Grand, ce chant devrait nous restituer dans notre dignit de concitoyens des anges. Dans une homlie prononce Nol, il montre quel point notre tat de pcheurs nous avait rendus trangers Dieu et donc en discorde avec les esprits clestes. Les anges nous regardaient en quelque sorte comme peu frquentables mais la venue du Rdempteur dans notre chair rtablit les relations. Lide se retrouve dans des tableaux de grands matres de la peinture. Saint Grgoire nous dit : Parce que nous avons connu notre Roi, les anges nous reconnaissent comme leurs concitoyens. Ce devrait tre le fruit, et non le moindre, de notre ferveur chanter le Gloria la Messe.
La Prface et le Sanctus

Il est un autre moment trs important qui nous offre la possibilit de mler nos voix celles des milices clestes, cest la Prface suivie du Sanctus. Elle nous fait dabord en quelque sorte couter leurs cantiques , note Jungmann. Ce qui nous y surprend, dit-il encore, cest queuxmmes, comme laffirme la prface commune, sont offerts par le Christ : per quem majestatem tuam laudant angeli 20 . Dj la trs longue Prface des Constitutions apostoliques se termine par les noms des divers chefs de la milice cleste, qui, tous ensemble avec dautres mille millions danges chantent sans cesse : Saint, Saint, Saint:
Et tadorent les armes innombrables dAnges, dArchanges, de Trnes, de Dominations, de Principauts, de Puissances, de Vertus, dArmes ternelles, de Sraphins et de Chrubins aux six ailes Ils proclament avec mille myriades darchanges et dix mille myriades danges, dune voix infatigable et sans fin, et tout le peuple chante avec eux: Saint, saint, saint est le Seigneur Sabaoth; ciel et terre sont remplis de ta gloire. Quil soit bni dans les sicles ! Amen 21.

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20. Par qui les anges louent ta Majest. , Missarum solemnia, t. III, p. 36. 21. LEucharistie dans lAntiquit chrtienne , Textes choisis et prsents par A. H AMMAN, Coll. Ichtus , DDB, 1981, p. 64.

22. Cf. Dictionnaire Migne Encyclopdie Thologique , t. VIII, La Liturgie, article Prface .

Dans les liturgies grecques, avec une redondance dexpressions magnifiques, les Prfaces louent le Dieu trois fois Saint, entour de myriades danges, de sublimes et de trs hauts sraphins et chrubins munis de six ailes et dun grand nombre dyeux et qui chantent avec des voix extrmement leves lHymne triomphal : Saint, Saint 22 Quant au rit gallican, il dsigne la Prface par le terme suggestif de Contestatio, qui signifie que lon prend tmoin les puissances du ciel, les archanges et les anges, du Sacrifice qui va tre offert. Nous ne pouvons pas examiner ici plus longuement ce sujet, mais il est trs intressant de regarder dans nos prfaces (du rit romain) les formules diverses qui voquent cette espce de conclbration entre les sraphins et nous. Quant au Sanctus, insparable de la Prface, et que les Grecs appellent Trisagion , il nous fait littralement entrer dans cette grande vision dIsae. Le Rpons Duo Seraphim dont nous avons parl plus haut apparu, certes, plus tard dans la liturgie est en parfaite harmonie avec ce chant vnrable et antique du Sanctus. Il nous rappelle que ce sont les Sraphins ayant chacun six ailes qui le chantent. Le moment est encore plus solennel et terrible que lors de la joyeuse nuit de Nol. Les gonds du seuil vibrent et le temple se remplit de fume 23 . Le Sanctus exige une solennit et une crainte rvrencielle toutes particulires.
LAnge du Sacrifice

Il est vident quaprs nous avoir ainsi entrans dans leur minente louange, les clestes esprits demeurent l, entourant lautel au moment du Sacrifice Eucharistique. Saint Ambroise, commentant lapparition de lAnge Zacharie, sexclame :
Nous aussi, alors que nous serons lautel, offrant le sacrifice, quun ange vienne pour nous assister et mieux encore quil se prsente notre vision! Tu ne dois pas douter quun ange tassiste quand le Christ lui-mme se tient l, quand le Christ lui-mme est immol 24.

Le Canon Romain fait mention de lAnge du sacrifice qui transporte nos dons mystiques de lautel terrestre celui du ciel : Nous vous en supplions, Dieu tout-puissant, faites porter ces offrandes par les mains de votre saint Ange, l-haut sur votre autel, en prsence de votre divine Majest. La grande question est de
23. Is 6 4. 24. Sur Luc , Livre I. n. 68. 25. Revue Grgorienne, mai-juin 1938. 26. Ap 8 1-15.

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savoir quel est cet Ange Dom Jean de Puniet, moine de Solesmes, a consacr ce sujet un court article fort intressant 25 et conclut que cet Ange est saint Michel. Il le dduit du rapprochement entre lApocalypse o il est dit quun Ange se tient prs de lautel avec un encensoir dor 26 et la formule de bndiction de lencens lors dune messe solennelle qui prcise : Par lintercession du bienheureux Michel Archange, qui se tient droite de lautel de lencens. Tel est aussi lavis du Cardinal Schuster : Le chef des milices angliques (saint Michel), devint trs vite dans la liturgie, lAnge par excellence, lAnge saint mentionn au canon de la Messe 27 .
Les Ftes particulires en lhonneur des anges

Paradoxe des mystiques qui seuls peuvent se permettre de telles audaces ? On lit que sainte Gertrude moniale du XIIIe sicle fit cette prire en la fte de larchange saint Michel : Trs aim Seigneur, je vous offre cet admirable Sacrement en lhonneur des grands princes de votre cour et pour laccroissement de leur joie, de leur gloire et de leur batitude 28. Les divers ordres des anges vinrent alors leur tour la saluer avec respect et la remercier. Exemple parfait dune me redevenue digne de la socit des anges et dont saint Grgoire sest srement rjoui (au ciel !). Il est temps de parler des ftes danniversaire danges. Certes lexpression nest pas approprie et cependant pour la date du 29 septembre, on lit dans le Sacramentaire lonien et le Martyrologe hironymien : Natale Basilic Angeli in Salaria. Un manuscri t 29 dit: in natale Angeli ! Cela nous ravit, mme sil convient de lentendre avec discernement. Les ftes de saint Michel furent lies soit des apparitions du bel Archange, soit lanniversaire de ddicace dune glise difie en son honneur et cest le cas de la date du 29 septembre. Vritable et primitive solennit romaine en lhonneur du prince des milices angliques 30 , cette fte, qui remonterait au Ve sicle, clbre la ddicace de la basilique de lAnge difie sur la Voie Salaria par le Pape Boniface IV. Charlemagne en 813 (Concile de Mayence) ordonna quelle ft clbre solennellement dans son royaume. Parmi les ftes de saint Michel, le 8 mai commmorait une apparition de

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27. Liber Sacramentorum , t. IX, p. 314. 28. Le Hraut de lAmour divin , Trad. Wisques, Livre IV, c. 53. 29. Lect. de Wutzbourg. 30. Cardinal SCHUSTER, op. cit., p. 313. 31. Dn 3 58 Antienne de communion.

lArchange sur le Mont Gargan, aux environs de Siponto en Italie (VIe s.). Les pices de la messe sont les mmes pour les deux ftes. Si lon examine les lectures et les prires de la messe et de lOffice du 29 septembre, on voit quil sest agi trs tt dune clbration en lhonneur de tous les Anges. Les pices anciennes des manuscrits font appel au psaume 102 20 : Bnissez le Seigneur, tous ses anges, hros puissants, ouvriers de sa parole, attentifs au son de sa parole , ainsi quau cantique de Daniel : Vous tous anges du Seigneur, bnissez le Seigneur, lui haute gloire, ternelle louange 3 1. lOffice, la trs belle antienne Angeli, archangeli numre tous les Ordres de ces esprits bienheureux, les exhortant louer le Seigneur, ce qui est conforme aux citations psalmiques. Paralllement est voqu le combat de Michel avec le dragon selon le rcit de lApocalypse. Le Cardinal Schuster insiste sur le rle primordial de saint Michel dans la lutte contre Satan, La bataille engage jadis dans le ciel aprs la premire rbellion de Lucifer nest quun pisode dune guerre longue et cruelle qui continue travers les sicles et qui constitue lhistoire mme de la cration 32. Les dchirements de notre poque ne font que confirmer cette vision et nous invitent prier plus que jamais ce prince guerroyeur dont le cri : Quis ut Deus ? 33 se dresse comme un glaive lumineux face aux forces destructrices du mal. Dans le rpertoire grgorien, ce sont les antiennes de Benedictus et Magnificat qui voquent avec grandeur ce mystrieux combat. Mais il est une pice grgorienne particulirement belle et qui doit retenir notre attention. Il sagit de lOffertoire Stetit, sorte de chef-duvre qui voque loffrande de lencens selon le rcit de lApocalypse. Lange se tint ct de lautel du temple ayant un encensoir dor en sa main. Et on lui donna une grande quantit dencens et le parfum de lencens monta en prsence de Dieu, alleluia 34 . Le cardinal Schuster admire la suave mlodie grgorienne qui pntre lme et llve des penses clestes 35. Le plus frappant dans cette pice est le silence qui sen dgage. Dans une sorte de rcitatif statique, leffet est retenu jusquau dploiement sonore de Ascendit pour voquer la monte des prires et de lencens : Ascendit fumus aromatum . Cet offertoire reprsente, avec le Rpons Duo Seraphim , le point culminant de ce qui a pu tre compos sur les Anges et ces deux pices nous transportent, saisis, au seuil
32. 33. 34. 35. Cf. op. cit. Qui est comme Dieu ? Ap 8 3-4. Op. cit. au 8 mai.

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du mystre. Certes, on peut samuser compter les anges, les dnombrer, les peindre, mais de tels chants liturgiques, fidles lcriture, nous font comprendre quen vrit sapprocher des anges, cest sapprocher du Dieu Trs Saint devant lequel les cieux et la terre tremblent. Il faut relire assidment et mditer ces visions dIsae et de lApocalypse pour laisser nos mes se pntrer de rvrence selon le terme cher saint Benot. Nous ne nous attarderons pas sur la fte des Anges gardiens qui drive de la fte primitive du 29 septembre. Elle est le fruit de la dvotion populaire qui a admirablement compris comment lamour de Dieu embrasant les esprits angliques leur inspire une sollicitude vigilante lgard de leurs frres les hommes 36. Cette fte fut fixe au 2 octobre par le Pape Clment X en 1640.
Dans le Cycle liturgique des mystres du Christ

Nous voudrions montrer quel point les anges sont prsents dans tout le cycle liturgique, comme ils le furent dans tous les mystres du Christ. Ds lAvent, la liturgie nous met en prsence dun ange, nous faisant mditer sur deux Annonciations, celle adresse Zacharie, dans le Temple de Jrusalem, et celle de Marie, au village de Nazareth. Maintes antiennes de lAntiphonaire voquent cette scne ineffable o dialogue un ange avec une crature : Gabriel en face de Marie 37. Cest proprement le temps de lArchange Gabriel et la rcitation quotidienne de lAnglus tout au long de lanne, nous maintient en prsence de cet ange dune courtoisie si exquise. La perle de la liturgie qui voque la scne avec une sobrit digne des fresques de Fra Angelico est lantienne Missus est, brve et inoubliable. On trouve aussi dans lhymnaire de Solesmes un beau Rpons sur le mme texte. Nol clate le Gloria et la joie tellement frache de lannonce anglique aux pasteurs. Loffice grgorien des Laudes est entirement construit sur ce rcit quil reprend plaisir. Cest une sorte de pastorale grgorienne o anges et bergers se rpondent en un trs vivant dialogue. Sdulius, dans sa si belle hymne A solis ortus cardine, voque Gabriel :
36. Cf. He 1 14 : Tous ne sont-ils pas des esprits chargs dun ministre, envoys en service pour ceux qui doivent hriter le salut. 37. Le 25 mars, la fte de lAnnonciation reprendra ces mmes antiennes.

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Enixa est puerpera La Mre met au monde Quem Gabriel prdixerat celui que Gabriel avait annonc Quem matris alvo gestiens et que, par ses bonds dans le sein maternel Clausus Ioannes senserat. Jean reconnaissait de son enclos.

Et deux strophes plus loin :


Gaudet chorus clestium Les churs den haut se rjouissent, Et Angeli canunt Deo. et les anges chantent Dieu.

Un Rpons des Vigiles de Nol jouant sur la sonorit du mot Angelus, dpeint aussi lannonce aux pasteurs avec une envole carillonnante. Au premier dimanche de Carme, la liturgie nous fait redire le psaume 90, psaume cit dans les vangiles de la Tentation du Christ. Il en est rest un verset rpt pendant tout le carme : Angelis suis mandavit de te./ Ut custodiant te in omnibus viis tuis. Il a pour toi donn ordre ses anges./ De te garder en toutes tes voies. Il est du reste rconfortant de sentir cette prsence des anges en ce long parcours quadragsimal. LOffice de Pques, comme celui de Nol, est une mise en musique de lvangile et nous fait voir cet ange blanc assis sur la pierre du spulcre. Son nom ? Nul ne le sait. On pouvait souponner que lAnge de la nuit de Nol ntait autre que Gabriel, mais lAnge du matin de Pques ? Du reste ils sont deux Au jour de lAscension, ils reviennent, ces deux anges vtus de blanc et nous interpellent : Hommes de Galile, pourquoi restezvous ainsi regarder le ciel ? Viri Galili, quid aspicitis in clum ? 38 Or cette interrogation qui devrait nous plonger dans la perplexit est devenue le leitmotiv de la liturgie de lAscension. (Introt, Offertoire, antiennes, rpons). Avec lAscension se clt le cycle du grand temps des ftes du Seigneur. Mais la fte de la Trinit reprend les hymnes angliques : Tu es bni, toi qui siges sur les Chrubins 39.

38. Ac 1 11. 39. Dan 3 52-56. 40. Salut, Reine du Ciel, salut, Souveraine des Anges.

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la fte du Corpus Christi, on clbre le Pain des anges dont Dieu nous rassasie. Enfin la somptueuse fte de la Toussaint dans une magnifique antienne de Magnificat numre tous les Ordres angliques aux cts des Patriarches, des Prophtes, des Docteurs, des Aptres, des Martyrs, des Moines, des Vierges. Cest le triomphe de lglise glorieuse o anges et saints se ctoient, devenus ensemble intercesseurs pour ceux qui luttent encore. Quant aux antiennes des Laudes et des Vpres elles retracent en une fte loquente ladoration de la foule innombrable debout devant lAgneau avec les Anges tout autour. Or, de cette cour cleste, Marie est la Reine Ave Regina clorum, Ave Domina Angelorum 40, chantons-nous aprs Complies elle qui fut exalte par-dessus les cieux des cieux au moment de lAssomption en prsence des Anges tout joyeux, dit la liturgie. Souvent cette joie des anges est offerte notre considration, et le bel Introt Gaudeamus omnes in Domino , Rjouissons-nous tous dans le Seigneur , chant plusieurs ftes de Notre-Dame et des saints exhorte nous y unir pour louer le Fils de Dieu. De cuius solemnitate gaudent angeli , conclut lIntrot, de cette solennit se rjouissent les anges , et notre premier devoir est de les suivre dans ce mouvement de joie adorante et exultante. Beaut des anges, Roi des Anges, cest le Christ que nous cherchons au travers des hirarchies sraphiques. Par-del leurs ailes flamboyantes, cest Jsus seul que nous adorons, au sein de l a bienheureuse et tranquille Trinit. Il est le centre du tableau. coutons nouveau saint Franois de Sales exhorter sa Philothe :
Joignons nos curs ces clestes esprits et mes bienheureuses ; comme les petits rossignols apprennent chanter avec les grands, ainsi par le sacr commerce que nous ferons avec les saints, nous saurons bien mieux prier et chanter les louanges divines : Je psalmodierai, disait David, la vue des Anges 41.

Prenons donc lhabitude de prier, dadorer, de louer et mme de chanter avec les anges pour, de petits rossignols, devenir de grands chantres du Divin Amour.

41. Op. cit. c.

XVI .

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Quand les anges et les saints regardent la grande beaut de Notre-Seigneur et sentent sa bont et sa trs grande douceur, ils ont une joie si grande quils ne peuvent se retenir de chanter, mais ils font une chanson toute nouvelle qui est si douce que cest une grande mlodie. Ce doux chant sen va par tous les ordres des anges et des saints depuis le premier jusquau dernier. Et ce chant nest pas plus tt fini quils en chantent un autre tout fait nouveau. Et ce chant durera sans fin 1. Marguerite dOingt, moniale chartreuse du
XIII
e

sicle.

1. M ARGUERITE DOINGT, Le miroir, 2, 18 in uvres, Les Belles Lettres, Paris, 1965, p. 97.

31

Lange au premier jour de la Cration Coupole de la Gense Basilique Saint-Marc de Venise

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DOSSIER LES ANGES

Lhomme qui slve jusqu lange dcouvre que la crature loue Dieu, quelle le loue dans la plus lointaine plante,

Les anges dans la nature


monde catholique parle davantage des oanges, en tout cas rcemment 2. Mais si oon traite de leur action vis--vis des hommes anges gardiens dun ct, dmons tentateurs de lautre , la place et la fonction des purs esprits dans le cosmos, cest--dire la cration matrielle, sont encore largement passes sous silence, sinon oublies 3. Cest dautant plus regrettable que les laisss-pourcompte du dogme nourrissent toujours les r e l i g i o s i t s

1. Erik PETERSON , Le livre des anges, trad. Genia Catal, introd. Barbara Nichtweiss et Grgory Solari, Genve, Ad Solem, 1996, p. 86. 2. Deux exemples catholiques tout rcents : Anselm GRN, Chacun cherche son ange, trad. Claude Maillard, Paris, Albin Michel, 2000; Dominique PONNAU , Dieu en ses anges, photographies dErich Lessing, Paris, Cerf, 2000. 3. Voil pourquoi je regrette le jugement de cet homme pourtant modr qutait Marie-Joseph Nicolas dans son commentaire de la question que Thomas dAquin consacre au rle des anges sur les cratures corporelles : selon lui, lide mme dune mdiation des anges entre le Dieu crateur et les phnomnes naturels du Cosmos (essentiellement les corps clestes, selon le pre Nicolas) ne peut survivre au fatras astronomique et physique aristotlicien ; lvolution des sciences fait svanouir cette surcharge pour borner leur rle au monde psychique. (in T HOMAS D AQUIN, Somme thologique, Paris, Cerf, tome I, note 1, p. 887; cf. note 1, p. 892) Le Pre Nicolas ne distingue pas lastronomie de Thomas, qui est caduque, de sa philosophie de la nature, qui en est distincte et nonce des principes universels nullement conditionns par ltat des sciences ; or, je reprendrai les principes de la seconde sans les conclusions de la premire, mais

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parallles. Un seul exemple: lanthroposophie rflchit depuis longtemps sur la place des cratures spirituelles au sein du cosmos, notamment dans leurs relations avec les astres. Une vritable vanglisation de la culture suppose que lon reconquiert des domaines sur lesquels certains thologiens parmi les plus grands (je songe saint Thomas dAquin sur lequel je vais largement fonder mon propos, mais aussi saint Augustin) nont pas hsit crire longuement quoiquavec mesure. Et il vaut la peine de mditer sur les consquences dune telle dcision (la prolifration dune gnose ambigu) avant de dclarer que leur propos est obsolte. Quils soient toujours valides ne signifie cependant pas quil ne faille pas les actualiser. Telle est lintention de cet article qui avancera pas pas, proposant six tapes de plus en plus concrtes.
Quelques tmoins

Que les purs esprits nouent des relations troites avec la nature, cest ce que pensaient (au sens plein du terme) certains philosophes grecs et arabes 4. Cest aussi la conviction rserve de lcriture Sainte. Celle-ci parle beaucoup et presque exclusivement 5 de leur fonction auprs des hommes : ltymologie mme du terme ange ( savoir envoy) le souligne. Il demeure quelle nous montre laction des missaires divins et plus encore des dmons sur les corps humains, dimension physique que lhomme partage avec la nature 6. Cest plus encore la conviction des Pres de lglise. Saint Justin estime que les anges sont chargs du soin de tout ce qui est sous le ciel 7. Le pape saint Grgoire dit que en ce monde visible rien ne peut tre dirig que par une crature invisible 8 . En fait, deux opinions se dessinent sur lextension de laction anglique au cosmos. Pour certains Pres, les anges ont cure de chaque ralit matrielle. Hermas place un ange partout dans le

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4. Les philosophes ne parlent pas dange qui est un terme biblique mais de substance spare (cest--dire spare de la matire) ou dIntelligence (cf. par exemple ARISTOTE , Mtaphysique, L. XII, ch. 8). 5. Le pre L EMONNYER notait que les anges des quatre vents, du feu, des eaux dont parle lApocalypse (respectivement Ap 7 1s ; 14 18 ; 16 5) sont distincts des lments quils ont rgir et font figure dagents eschatologiques plutt que naturels . (Art. Anglologie chrtienne , in Supplment du Dictionnaire de la Bible , Paris, Letouzey et An, tome I, 1928, c. 255-262, ici c. 262) 6. Lesprit malin exerce son influence [] sur les choses matrielles , dit JEAN -PAUL II (catchse du

mercredi 13 aot 1986, n. 8, in Le Crateur du Ciel et de la Terre. Catchse sur le Credo II, Paris, Cerf, 1988, p. 168) 7. Apologie, II, 5, PG , 6, 432. Ed. A. Wartelle, Paris, tudes augustiniennes, 1987. 8. Dialogues, IV, 5, PL 77, 329, trad. Paul Antin, coll. Sources chrtiennes [SC], n. 265, Paris, Cerf, 1980, p. 39. 9. Simil., VIII, 3, PG 2, 974, trad. Robert Joly, SC 53, Paris, Cerf, 1958, p. 267-269. Vis., III, 5, 4, PG 2, 902-911, Ibid., p. 113. 10. In Jer ., X , 6, PG 13, 365, trad. Pierre Husson et Pierre Nautin, SC 232, Paris, Cerf, 1976, p. 409411.

monde, auprs de chaque crature 9. Origne pense que les cratures clestes prsident chacun des lments 1 0, la croissance des plantes, la naissance des animaux 11. Pour saint Jean Chrysostome, les anges sont la garde des cratures inanimes, de la mer et de la terre et des astres 12. En revanche, dautres Pres restreignent cette mission universelle 1 3. Cest notamment le cas de saint Jrme pour une raison thologique profonde : trop accorder aux interventions angliques (faut-il une action spciale pour la naissance ou la mort de chaque moucheron ?), cest ter aux causes physiques, donc amoindrir luvre de la Providence ; les minimiser, non les annuler, cest concder plus dautonomie la nature et davantage honorer le plan divin 14. Imitons en cela la sobrit de lcriture. Cette dernire position rejoint celle, mesure, de Thomas dAquin 1 5 et consonne avec la reprsentation gnrale de la nature que les sciences nous proposent depuis plusieurs sicles.
Les anges, partie constituante de la cration

Mais pourquoi les anges font-ils partie de la cration ? Souvent le fidle croit lexistence des anges mais les situe dans un autre monde sans aucune communication avec le ntre. la rigueur les rencontrera-t-il aprs la mort, dans lAu-del. Nous sommes, peuttre aujourdhui plus quavant, tents de pluraliser les mondes. Pourtant, notre exprience nous a sensibilits au fait que cloisonner, cest ghettoser, donc exclure. De la sparation des mondes loubli de lautre, comme im-monde, il ny a quun pas 16. Cest justement partir de lunit de lUnivers que Thomas tablit lexistence des anges. Rsumons son argumentation. Dieu cre le monde pour son bien qui nest rien dautre que lui, pour quil lui soit semblable. Or, un effet nest assimil (cest--dire, tymologiquement, nest semblable) sa cause que sil limite dans son caractre de cause. Mais Dieu a cr par sa parole aimante, cest--dire par son intelligence et sa volont. Comme lacte dintelligence est dgag de toute matrialit 17 , nous devons
12. Cit dans PHOTIUS, PG 104, 264. 13. Cf. par exemple S. BASILE, Contre Eunome, I, 19-20, PG 29, 656, trad. Bernard Sesbou, GeorgesMatthieu de Durand et Louis Doutreleau, SC 292, Paris, Cerf, 1982, p. 241-243; S. GRGOIRE DE NAZIANZE , Orat., XXVIII, 31, PG 36, 72, trad. Paul Gallay et Maurice Jourjon, SC 250, Paris, Cerf, 1978, p. 171175. 14. Cf. S. J ROME, In Habac., I, 14, P L 25, 1286. 15. Cf. Somme de thologie [dsormais abrge ST ], Ia, q. 110, a. 1, ad 3um, o il cite ORIGENE, In Num., XIV, 2. 16. Pour une dfense de lunit du monde, cf. louvrage roboratif de Paul C LAVIER, Le concept de monde, Paris, PUF, 2000, notamment le chap. 2. 17. Mme si nous avons besoin dun cerveau pour rflchir, cela demeure accidentel : cest pour cela que lme spare, aprs la mort, continue produire des actes dintelligence et damour.

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ncessairement affirmer que la perfection de lunivers requiert lexistence de cratures immatrielles, incorporelles 18 . Le Saint Pre ne reprend-il pas une argumentation similaire ? La Providence [] sest manifeste prcisment par la cration dtres purement spirituels, travers lesquels est mieux exprime la ressemblance de Dieu en ceux qui dpassent tellement tout ce qui est cr dans le monde visible en mme temps que lhomme. En effet, Dieu, qui est un Esprit absolument parfait, se reflte dune manire spciale dans les tres spirituels qui, par nature, cest--dire cause de leur spiritualit , lui sont beaucoup plus proches que les cratures matrielles 19 . On pourrait dire les choses dune manire moins aride et plus parlante. Le monde est bon et beau. Cosmos na-t-il pas aussi donn cosmtique ? La louange qui monte au cur du psalmiste et ses continuateurs comme Franois dAssise est autant action de grces pour sa bont quadmiration pour sa splendeur 20. Or, qui dit beaut dit unit, intgrit 21. Une pluralit dunivers, une multiplication des mondes rendrait donc moins hommage son Crateur, le Dieu unique (Dt 6 4). Un cosmos o se rencontrent tout ensemble des cratures purement matrielles (les minraux, les vgtaux et les animaux), matrielles et spirituelles (les hommes) et purement spirituelles (les anges) proclame plus la gloire de Dieu quun univers seulement physique. Enfin, la communaut dorigine fonde une parent : la famille est dabord une de lunit des parents. Or, il est de foi que Dieu cra ensemble (simul ) partir du nant, ds lorigine du temps, lune et lautre crature, la spirituelle et la corporelle, cest--dire langlique et la terrestre . Le Concile Vatican I (1870) qui citait le concile de Latran IV (1215) continue : Par consquent, il cra la nature humaine comme tant commune lune et lautre, tant constitue desprit et de corps 22. Par cette double unit, ontologique et ontognique, on ne peut mieux dire lappartenance de lange au cosmos.

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19. J EAN - PAUL II, Catchse du mercredi 9 juillet 1986, n. 5, in Le Crateur du Ciel et de la Terre, op. cit. , p. 142-143. Soulign dans le texte. 20. Cf. par exemple Hlne et Jean BASTAIRE, Le chant des cratures. Les chrtiens et lunivers dIrne Claudel, Paris, Cerf, 1996. 21. La beaut comporte trois critres ou proprits : lintgrit ou perfection des parties ; la proportion due ou consonance ( debita proportio vel

consonantia) ; la clart ou splendeur ( claritas ). (cf. ST , Ia, q. 39, a. 8 ) 22. Constitution De fide catholica, DS, 3002. Sur le sens de simul dans les conciles de Latran IV et Vatican I, cf. A. VACANT, Anglologie dans les conciles et doctrines de lglise sur les anges , Dictionnaire de thologie catholique, Paris, Letouzey et An, tome I, 1909, c. 1264-1271, ici c. 1269-1270.

Les anges, partie prenante de la cration

Il est entendu quil faut dcloisonner le monde pour lunifier ; encore faut-il cesser de juxtaposer les entits lintrieur de ce cosmos unique. Telle est parfois limpression que nous donne la contemplation de telle ou telle fresque. Les anges feraient partie de la cration la manire dont ils entourent le trne de Dieu : seulement pour contempler et louer. On imagine alors les cratures spirituelles entrebillant les persiennes de lazur et se penchant pour admirer les couchers de soleil et humer les parfums des asphodles. Cette reprsentation nest-elle pas trop passive? L contre, nous observons que les relations entre lhomme et la nature non humaine sont nombreuses et actives. Or, lange est tout autant constituant du monde que ces deux autres ordres de crature. Il doit donc en tre partie prenante et entreprenante. Autrement dit, il participe dynamiquement lactivit de lunivers. Cest ce qua montr un auteur du dbut du Moyen ge, le Pseudo-Denys, dans un trait qui a exerc une influence considrable sur toute la pense ultrieure: La hirarchie cleste. Pour lui, lunivers est organis de manire hirarchique, comme en cascade : la ralit suprieure se communique la ralit qui lui est infrieure. Mais elle ne se contente pas seulement de donner (par exemple : la vie, lexistence, une lumire), elle donne de donner, elle fait participer ltre subordonn son activit et son dynamisme 23. Nous pouvons le vrifier tout niveau : les parents engendrent des enfants qui un jour pourront devenir parents. Henri Bergson ne disait pas autre chose dans la formule fameuse qui clt les Deux sources de la morale et de la religion : la fonction essentielle de lunivers, qui est une machine faire des dieux 2 4. Autrement dit : faire comme dieu , crer ou agir le plus possible. Les choses cherchent naturellement ressembler Dieu en tant quil est cause , dit saint Thomas 25. Ce principe hirarchique trouve sa raison ultime en Dieu qui est Amour (1 Jn 4 8.16) ; or, le propre de lamour est de diffuser, de se communiquer : ncessairement au sein de la Trinit, librement dans la cration. Contrairement ce que lon pourrait imaginer, la structuration hirarchique ne nat pas dune dfaillance de lchelon suprieur, qui aurait besoin de dlguer ou fractionner une tche trop lourde pour lui, mais dun surcrot de bont qui dsire au plus haut point se
23. Cette vision hirarchique, quoique fortement influence par le noplatonisme, est dabord profondment enracine dans lcriture. La premire phrase de La hirarchie cleste nest-elle pas la citation de Jc 1 17 : Ton don excellent, toute donation parfaite vient den haut, descend du Pre des lumires ? 24. uvres, Ed. du centenaire, Paris, PUF, 1959, p. 1245. 25. Cf. tout CG , L. III, ch. 21.

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rpandre. Or, il est plus grand de rendre lautre capable de faire que de faire sa place. Un vrai matre suscite des matres et non des disciples. Notre vision souvent blesse de la hirarchie vient de ce que les grands font sentir leur pouvoir (Mc 10 42) : lhomme en position de responsabilit garde au lieu de donner, se donner et tout donner ; plus rare que cette pathologie de la rtention est la pathologie symtrique de la vidange qui consiste tellement se donner dans le service quon en oublie de se remplir 26. Or, lange est ontologiquement suprieur la crature matrielle : en son tre qui nest pas contract par la matire, donc qui nest pas dtermin par les conditions de temps et de lieu ; en son agir qui est illumin par une intelligence intuitive et fix par une libert ignorant les fluctuations. Voil pourquoi les anges sont appels rgir les tres physiques du cosmos. Cest par bont que la Tharchie , cest--dire Dieu, dans le vocabulaire du Pseudo-Denys, se donne dabord aux anges et que, par leur entremise , les dons se transmettent jusqu nous 2 7 . Cette loi de communication descendante se vrifie dailleurs dj au sein des diffrents ordres dange, ainsi que le montre longuement La hirarchie cleste. On stonnera de cette loi qui semble tant donner aux anges et retirer Dieu. Pourtant, cest lcriture elle-mme qui nous lenseigne. En voici trois exemples tirs des trois moments essentiels de la vie du Christ qui constituent aussi le sommet de toute lhistoire cosmique. Cest un ange et non pas Dieu qui annonce lIncarnation (Lc 1 2638), vient consoler Jsus Gethsmani (Lc 22 43), proclame lvnement inou de la Rsurrection (Mt 28 1-8). Prvenons deux erreurs opposes. Dune part, laction anglique sur le cosmos dont il est ici question nest pas ponctuelle, comme celle que la Bible met en scne, mais habituelle : elle fait partie de la structure de lunivers. Le gouvernement divin se sert du ministre des esprits purs pour diriger lunivers matriel vers ses fins, et cela non pas exceptionnellement, mais en rgle gnrale, selon le cours normal de la nature 28. Dautre part, lange ne se substitue pas aux lois physiques elles-mmes tablies par la Providence divine ; bien plutt, il veille leur application. Voil pourquoi, comme on le disait, Thomas tait rserv lgard de la tradition de certains Pres multipliant les interventions angliques.

27. P SEUDO -DENYS LAROPAGITE , La hirarchie cleste , chap. 4, 1, PG 4, 177c et 2, 180b, in uvres compltes , trad. Maurice de Gandillac, Paris, Aubier, 1943, ici p. 199-200.

28. Jacques M ARITAIN, Une digression sur la microphysique , Annexe d propos de linstinct animal , Approches sans entraves , Paris, Fayard, 1973, p. 163-184, ici p. 183.

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Mode daction des anges dans la nature

Le principe dionysien de hirarchie est encore trs gnral. En quoi consiste plus prcisment cette prsence active des anges dans la nature ? Ce qui tait seulement une question au Moyen ge est devenu une difficult redoutable pour la mentalit moderne: comment concevoir une interaction entre deux ralits aussi htrognes quun pur esprit et une ralit purement matrielle? Cette relation ne relve-t-elle pas de la pense mythologique ou du moins de la toute-puissance qui a toujours rv que lesprit commande aux objets? Tout dabord, nous disposons de deux autres exemples daction dune ralit incorporelle sur une ralit matrielle: Dieu qui est purement spirituel (Jn 4 24) et lme humaine qui est aussi dnue de toute matrialit agit sur le propre corps dont elle est lacte et avec qui elle forme un tre un 29. Cest donc que la communication entre ces deux ordres de ralit nest pas a priori impossible ni inconcevable. Ensuite, cest le dualisme cartsien qui, ayant identifi la matire la substance tendue et lesprit la substance pense fut conduit ce divorce et a rendu incomprhensible une communication entre eux. Mais des voix se sont fortement leves contre ce dualisme, notamment dans le courant phnomnologique. Enfin, cest une loi de lhistoire qui a dj t releve, lhomme, comme la nature a horreur du vide: le mpris des questions concernant les interactions matireesprit a engendr une prolifration de rflexions plus ou moins quilibres (notamment dans le secteur paranormal 30). Il nous faut donc recoudre les deux pices de lunique tunique du cr : ct ange, comment peut-il agir sur la ralit matrielle ? ct cosmos, par quel aspect peut-il se proportionner laction dun pur esprit ? Les considrations de ce paragraphe paratront sans doute ardues et rbarbatives certains, car elles prsupposent des notions de cosmologie philosophique quil est impossible de runir en quelques lignes.
Du ct de lange

En termes techniques : quelle est la cause efficiente, lorigine motrice de laction de lesprit pur sur le cosmos? Lme humaine agit sur son corps car elle est en le principe dtre ; Dieu agit sur le cosmos car il en est lorigine cratrice. Mais comment envisager
29. Cf. C ONCILE CUMNIQUE VATICAN II, Constitution pastorale sur lglise dans le monde de ce temps Gaudium et spes , n. 22. Je prsuppose ici connue ou admise la distinction de lme et du corps (cf. Pascal I DE, Le corps cur. Essai sur le corps humain, Versailles, Ed. Saint-Paul, 1996, IIe partie, chap. 5-6). 30. Cf. par exemple Philippe WALLON, Expliquer le paranormal, Paris, Albin Michel, 1996. Sa bibliographie montre limportance du sujet aujourdhui.

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une telle action pour lange ? Il vaut mieux partir de lexemple du Crateur, mme si lange, comme crature, est plus proche de lme humaine. En effet, lange ressemble Dieu sous langle de son incorporit. Or, Dieu fait tout avec sagesse et par amour , dit la quatrime prire eucharistique ; autrement dit, il cre et gouverne le monde par son intelligence ( avec sagesse ) et sa libre volont ( par amour ). Pur esprit limage de Dieu, lange est aussi dou dintelligence et de volont. Cest donc par lentremise de ces deux facults que lui aussi, mais selon un mode trs infrieur au mode divin, agit sur le monde matriel 31. Concrtement, lange peut agir sur un corps (par exemple le dplacer) en lui appliquant sa pense et son intelligence, cest--dire en y pensant et en le voulant. Cest de la tlkinsie au sens propre du terme, mais instantanment efficace 32. Ce mode daction permet de comprendre comment lange est prsent dans un lieu. Il existe deux modes dune telle prsence. Soit parce quon est appliqu au lieu par son tendue : tel est le cas du corps ; mais lange est dnu de corps. Soit parce quon y applique sa puissance, cest--dire sa dcision. Et tel est le cas de lange qui dcide dtre prsent dans un endroit: il y est virtualiter, dit saint Thomas, ce qui signifie non pas virtuellement, mais par sa puissance 33. Dans le premier cas, le corps est contenu par le lieu qui le limite ; dans le second, cest lange qui contient le lieu et se drobe sa limitation. Mais sur quels corps lange peut-il agir ? La rponse se dduit aussi de ce qui vient dtre dit. Le champ daction de lange est li sa volont. Il stend donc aussi loin que ce quil dcide. Nous le comprendrons mieux par comparaison. Lme humaine (et plus gnralement lme des tres vivants) ne peut agir que le corps quelle anime; son action stend dautres corps seulement par lintermdiaire de son corps propre. Si je veux dplacer ma main, il me suffit de le vouloir ; en revanche, si je veux dplacer cette chaise, je dois me lever et la prendre dans ma main: mon me na pas le pouvoir de dplacer les objets distance. En revanche, lange nest pas li un corps : sa capacit daction transcende donc les limites matrielles. Lange est l o il agit 34. Concrtement, cela signifie quil peut tre prsent en tout lieu o et quand il le dcide, affranchi de la loi laquelle tout corps physique est soumis, savoir la limitation de la vitesse de la lumire 35 : lange peut se trouver sur Btelgeuse et, instantanment aprs, sur notre Terre (comme je peux penser une galaxie lautre bout du cosmos et, aussitt
32. Dailleurs, la tlkinsie ou pouvoir de lesprit mouvoir des corps distance est une prrogative proprement anglique (cf. ST, Ia, q. 117, a. 3 et 4; cf. Pascal I DE, Le corps cur, op. cit., Annexe III). 33. ST, Ia, q. 52, a. 1. 34. De la foi orthodoxe , L. I, 13, PG 94, 853. 35. La thorie de la relativit restreinte labore par Albert Einstein en 1905 dmontre quaucun corps ne peut dpasser la vitesse de la lumire (qui est denviron trois cent mille km/s dans le vide). 36. Cf. ST , Ia, q. 52, a. 2. 37. Cf. ST , Ia, q. 8, a. 1 et 3.

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aprs, porter mon attention sur une chaise face moi). Il demeure que lesprit pur est limit, sa puissance aussi : il ne peut appliquer son intelligence et sa libert tous les corps, mais qu une chose la fois ; il nest donc pas prsent tous les lieux en mme temps, sans toutefois jamais tre circonscrit par lui 36. Enfin Dieu non seulement nest pas circonscrit un lieu, mais il peut agir sur tout corps puisquil est partout prsent par sa puissance cratrice 37. Le pouvoir daction de lange sur les corps physiques est donc non pas intermdiaire entre celui de lhomme (de lme humaine) et celui de Dieu, mais plus large que celui de ltre humain quoiquinfiniment moins tendu que celui de son Crateur.
Du ct de la matire

Ayant vu lorigine de laction anglique, considrons maintenant son impact. Quest-ce qui, du ct de la matire, peut se prter son action ? La doctrine de saint Thomas est constante. Se fondant sur les affirmations de saint Augustin et du Pseudo-Denys dj vues, il affirme un pouvoir rel mais limit de lange sur la matire. La raison gnrale en est la proportion entre lange et la matire 38 : on pourrait aussi parler de convenance ou daffinit. lire attentivement lexpos de la Somme de thologie qui est le plus systmatis et le plus clair, lAquinate semble faire appel deux principes explicatifs complmentaires que jappellerai principe de similitude (ou dassimilation) et principe de proximit (ou de contagion). Il emprunte le premier Aristote : omne agens agit sibi simile , ce que lon peut traduire, approximativement : tout agent agit en sassimilant son effet , cest--dire en produisant un effet semblable lui. Le second principe vient du Pseudo-Denys : La sagesse divine [] unit ce quil y a de plus lev dans les ordres infrieurs avec ce quil y a de moins lev dans les ordres suprieurs 3 9. Du premier principe, Thomas dduit que les anges ne peuvent pas engendrer, par eux-mmes et directement, dtres nouveaux 40. Du second, il tire comme consquence quils peuvent immdiatement dplacer les objets, cest--dire les mouvoir localement 41. Autant le principe de contigut est limitatif, autant le principe de similitude est positif.
38. S. Thomas dit par exemple que la matire corporelle nest pas une puissance proportionne [proportionata ] lacte par lequel les substances spirituelles sont en acte. ( Questions quodlibtales 9, q. 4, a. 5, c., Turin-Rome, Marietti, 1949, p. 189) 39. Les noms divins , chap. 7, 3, PG 3, 872b. La traduction de Gandillac partir du texte grec est sensiblement diffrente: elle unit perptuellement lachvement de ce qui prcde au principe de ce qui suit ( Ibid., p. 145). 40. Cf. ST, Ia, q. 110, a. 2. 41. Cf. ST, Ia, q. 110, a. 3.

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Pour bien comprendre ces dductions, il faut faire appel une distinction tablie par Aristote. Celui-ci dmontre quil existe trois (et seulement trois) sortes de changement : le dplacement local , la modification qualitative (qui conduit jusqu lapparition de nouvelles substances) et la croissance quantitative (qui nexiste que chez le vivant). Cela correspond assez bien ce qutudient respectivement la physique, la chimie et la biologie. Remarquons aussi que le dplacement local peut, indirectement, engendrer une modification qualitative (la translation du pneu sur lasphalte cause son chauffement), voire un changement biologique (cest notamment la disposition des chromosomes sur la plaque quatoriale qui permet la division cellulaire). Le pouvoir dintervention immdiat sur le dplacement ouvre donc une intervention mdiate sur les autres sortes de changement. Enfin, ces trois types de changement affectent diversement le corps physique : le dplacement local ne le change pas intrinsquement (la plante en translation nest pas modifie par la translation 42) ; en revanche, la modification qualitative transforme la ralit physique: la chaleur est une proprit interne (peu importe quelle soit ou non rversible) au corps chaud ; de mme la croissance, puisque, sous son action, le corps vivant change de taille. Appliquons ces notions laction anglique. Le principe de similitude exige une ressemblance entre lagent et son effet. Or, lange nest pas compos de matire. Voil pourquoi il ne peut oprer de modifications qualitatives ou quantitatives ; et encore moins faire apparatre ou disparatre un nouveau corps. Le principe de contigut demande que lon prenne en compte le dynamisme suprieur de la ralit matrielle. Or, de tous les changements physiques, le mouvement local est le plus parfait, celui qui est le plus proche des ralits spirituelles. Il serait long de le dmontrer; mais ce qui fut dit en donne un signe : la translation seule naffecte pas le corps, elle ne le concerne que de lextrieur. Voil pourquoi les anges exercent leur action sur les ralits corporelles par le biais du mouvement local. Thomas dit de plus que, de tous les changements, le mouvement local est celui qui cause le plus petit changement , ce qui le proportionne laction anglique 43. Autrement dit, laction des anges sur la matire est rgie par un troisime principe que lon pourrait dire de minimalit.

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42. Cest notamment pour cela que la seule observation des changements intrinsques du corps ne peut massurer de son dplacement (cest lun des fondements de ce que la physique appelle le principe de relativit galilen). 43. De malo, q. 16, a. 11.

44. S AINT AUGUSTIN, La Trinit, PL 42, 875, L. III, 13, in uvres , trad. M. Mellet et Th. Camelot, coll. Bibliothque augustinienne, Paris, DDB, 1955, p. 297. 45. Cf. ST , Ia, q. 64, a. 1 et 2.
VIII ,

Mais, en raison du lien existant entre les types de changement, par lintermdiaire du dplacement, le pur esprit peut intervenir sur les modifications qualitatives et quantitatives. Cependant, ce pouvoir est mdiat ; de plus, il demeure limit, puisquil doit passer par les potentialits et les dynamismes contenus dans le corps m : Il ne faut pas croire que les anges prvaricateurs font ce quils veulent de la matire des choses visibles 44. Et saint Augustin continue en donnant lexemple des magiciens du pharaon qui, opposs Mose, fabriqurent des serpents : ils nen furent pas les crateurs. Cela est aussi vrai des bons anges qui, sur le point de la puissance naturelle dagir, ne diffrent pas des dmons 45 . Nous fondant sur ce qui vient dtre dit, il serait possible dexpliquer beaucoup de possibles manifestations angliques : hors de lhomme, comme de faire tourner une table, etc.; mais aussi en lhomme, comme laction sur limagination (par le biais des modifications neuronales) 46 .
Brve histoire des relations des anges avec la nature

Nous avons bien progress dans notre rflexion: nous savons que lange rgit le monde physique, quil opre en appliquant sa volont et quil agit par lentremise du mouvement local. Il y trouve sa force et aussi sa limite. Mais ne peut-on encore davantage prciser son action et donc son rle dans la cration? La rponse est, on sen doute, extrmement dlicate, puisquaucune mthode dobservation ne permettra jamais de faire lexprience directe dune motion anglique sur le cosmos. Sommes-nous vous au mutisme ou aux constructions mythologiques ? partir de maintenant, nous quittons le terrain balis par des sicles de rflexion. Je proposerai deux sortes dhypothse. La premire concerne laction habituelle des anges sur le cosmos ; la seconde sur leurs interventions ponctuelles, vnementielles. Je prsenterai ma premire hypothse partir dun raccourci historique. Il me semble quil y a comme trois priodes dans la rflexion sur les relations entre les cratures spirituelles et le cosmos.

46. Saint Thomas le disait dj avec les ressources de la physiologie de son temps : Tout ce qui peut rsulter du mouvement local dtres corporels est soumis la puissance naturelle des anges. Or, il est manifeste que les fantasmes sont parfois leffet, chez nous, dun dplacement des esprits et des humeurs des corps. (ST , Ia, q. 111, a. 3) Traduisons : ces esprits et ces humeurs correspondent ce que lendocrinilogie et la neurologie nous disent aujourdhui des modifications

neurohormonales lintrieur du cerveau ; or, elles dpendent de dplacement local dions (par exemple sodium ou calcium) et de molcules dans et entre les cellules. 47. Chez les Grecs, cest le jeune charg de conduire lpouse la maison. La symbolique est donc nuptiale. Le terme existe en italien et signifie entremetteur; on peut en gnraliser le sens accompagnateur ou mdiateur.

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Chez les Grecs, les tres incorporels sont surtout prsents au sein du monde cleste: pour le dire vite, ils assurent la bonne marche des astres. Avec lapport de la Rvlation biblique, il apparat que lange agit avec prdilection dans le monde des hommes. Son action est notamment triple : les anges, dit saint Bonaventure, sont nos mdecins car ils nous arrachent au mal, nos matres car ils nous font progresser sur la voie du bien et nos paranymphes 47 car ils nous font parvenir la perfection 48 . Ce sera le travail de la thologie mdivale que dlaborer une anglologie rendant compte de ce fait inconnu des Anciens. Enfin, ce que la science (notamment la physique particulaire) nous apprend aujourdhui sur la structure de la matire minvite mettre une autre hypothse : aprs avoir insist sur laction anglique dans le monde de linfiniment grand (astronomique), puis dans le monde humain, ne peut-on envisager un troisime type daction dans le monde de linfiniment petit ? En effet, la matire qutudie la microphysique prsente notamment trois caractristiques. 1 . Elle est anime par des dplacements locaux intenses ; cest mme son dynamisme le plus patent; hors du zro absolu, qui est une limite hypothtique et jamais atteinte, tous les corps sont anims par des dplacements et des translations. 2. chaque corpuscule est associe une onde. 3. La structure de la matire, corpusculaire comme ondulatoire, est discontinue et rgulire : elle est compose de quantas homognes de matire et dnergie qui permettent la constitution de structures macroscopiques semblables 49. Or, nous avons vu que, pour Thomas, laction de lange se proportionne la matire partir de trois principes : de proximit, de similitude et de minimalit. Le principe de proximit tablit que le pur esprit agit sur le mouvement local qui est justement une caractristique du monde particulaire. En revanche, Thomas ne fait quun usage ngatif du principe de similitude pour dnier lange la capacit de transformer les substances corporelles. Ne pourraiton, fort des acquis de la physique quantique, proposer une application positive de la similitude ? mon sens, la matire en sa structuration lmentaire prsente, selon son ordre propre qui
49. Seule la mcanique quantique fournit une explication lexistence de structures collectives identiques. (John D. BARROW, La grande thorie. Les limites dune explication globale en physique, trad. Michel Cass, Loc Cohen et Guy Paulus, Paris, Flammarion, 1996, p. 247) 50. Jacques Maritain dit quelle participe dune certaine faon linvisibilit de lesprit ( propos de linstinct animal , art. cit, p. 183). Mais la participation est une action non une contemplation. Par consquent, ce nest pas linvisibilit de la structure matrielle qui importe, mais son caractre impalpable, plus prcisment sa fragmentation trs grande en quantas homognes; do se dduit, mais titre de consquence, le caractre invisible dailleurs relatif puisquon arrive presque aujourdhui visionner des atomes isols (cf. P. ZEPPENFELD , D. M. EIGLER et E. K. SCHWEIZER , On manipule mme les atomes , in La Recherche, 1992, 23, p. 360-362 ; Bernard PULLMAN , Latome dans lhistoire de la pense humaine, Paris,

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est corporel, une ressemblance avec la nature anglique: 1. Ltat ondulatoire est plus fluide, moins compact que ltat corpusculaire ; en un mot, londe est plus immatrielle que le corpuscule compact : noppose-t-on pas matire et nergie, mme si lnergie constitue un tat plus impondrable, impalpable, de la matire 5 0 ? 2. Londe est de lnergie, donc de lacte (energeia, en grec) ; or, lange est, quant son essence, une forme pure, donc un acte non mlang de potentialit. 3. Le fractionnement de la matire-nergie en briques identiques lmentaires respecte idalement le principe de minimalit et lui donne son efficacit. Toutes ces caractristiques de la matire en sa structure ultime et intime la rendent proche de laction anglique et semblable elle; elles la proportionnent donc la motion des esprits dputs de manire habituelle au cosmos. Entrer dans le dtail de cette action dborderait largement le cadre de larticle. Je soulignerai seulement que cette intervention ultramicroscopique, pour tre particulirement adapte, nexclut nullement une intervention macroscopique sur les astres, comme il va en tre donn un exemple.
Trois exemples daction anglique

Depuis maintenant un sicle et demi, nous savons que la nature prsente une dimension historique: lhistoire naturelle est devenue une science. Ma seconde hypothse concernera les actions angliques non pas habituelles mais ponctuelles, celles qui sont le point de dpart dvnements nouveaux dans le cosmos. Je proposerai trois ides ou plutt directions de recherche, les deux premires tant plus anecdotiques 51.
Le sourire des anges

On ne peut manquer de stonner autant que de smerveiller de lextraordinaire varit de la cration. Un seul chiffre : Theodosius B. Dobzhansky, un des fondateurs de lactuelle thorie de lvolution, pense que, depuis lorigine de la vie, il y eut sur Terre, environ un milliard despces diffrentes, vgtales et animales! Quelle inventivit, quelle beaut, quelle gratuit aussi !

51. Cette liste nest bien entendu pas limitative. Jacques Maritain, dans larticle dj cit, propose dtendre laction anglique la question des pouvoirs acquis par certains yogis. On pourrait largir toutes les questions concernant les facults paranormales (tlpathie, psychokinse, voyance,

Out body experience, etc.). Cf. Dictionnaire des phnomnes extraordinaires , sous la dir. de Patrick SBALCHIERO, Paris, Fayard, 2001. 52. Jacques M ARITAIN, propos de linstinct animal , art. cit, p. 183. Soulign dans le texte.

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On peut et doit expliquer cette diversit foisonnante, voire buissonnante en faisant appel au dynamisme immanent de la matire et aux ressources de sa potentialit. Dun autre ct, une nature aussi diversifie rend davantage hommage linfinit divine et exprime sans les puiser les perfections abyssales du Dieu plus grand que tout. Mais ne pourrait-on aussi envisager une intervention des anges ? Citons une dernire fois Jacques Maritain:
Si vous considrez en particulier lvolution des organismes, ntes-vous pas frapps par un trait caractristique, llment de jeu, dhumour, desprit, au sens dinvention qui fait rire, bref, llment amusement de lartiste []. Pensez la drlerie parfaitement inutile des phnomnes de mimtisme, ou aux formes grotesques des animaux gants de la palontologie. mon avis, tout cela signifie que Dieu, qui a cr des choses de rien, sans se servir daucun intermdiaire, mais qui les gouverne par des intermdiaires crs, a dirig lvolution par lintermdiaire des intelligences angliques, qui naturellement ont pris la tche trs au srieux, mais non sans samuser un peu 52.

Paul Claudel le suggrait, sur mode potique, dans la lgende de Prkriti : Ce quil y a de plus profond dans la nature, cest lhumour, lespiglerie, on dirait que Prkriti sait bien que son Crateur ne la faite que pour samuser avec elle 53.
La grimace des dmons

Une seconde question, plus srieuse, est pose par la prsence du mal dans le monde animal. Je ne parle pas du mal dont lhomme est lorigine et sur lequel on sattarde beaucoup aujourdhui, avec raison sans doute mais parfois non sans ressentiment et idologie. Je veux parler dun phnomne plus mystrieux et, par certains cts, plus troublant, qui est celui de la cruaut parfois la plus perverse, prsente dans les murs animales. Tel est notamment le cas des murs sexuelles des punaises qui font preuve dun sadisme inou quaucun avantage pour lespce nexplique. Comment lexpliquer ? Trois hypothses sont possibles : Dieu, lhomme, le dmon. On ne peut attribuer une malice gratuite Dieu. Certes, un univers exempt dun certain nombre de maux naturels

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53. La lgende de Prkriti , in Figures et paraboles , Paris, Gallimard, 1936, p. 148 ; cf. p. 144148. 54. ST, Ia, q. 22, a. 2, ad 2um. Cf. aussi Ia, q. 48, a. 2. Sur cette question, cf. les remarques trs justes de Charles J OURNET, Le mal . Essai thologique, Paris, DDB, 1961, p. 135-157.

55. La nature des animaux na pas t change par le pch de lhomme au point que ceux qui maintenant, par nature, mangent la chair dautres animaux, comme les lions ou les faucons, eussent alors t herbivores. (ST , Ia, q. 96, a. 1, ad 2um) 56. Georges T ORRIS, Penser lvolution . De la bte lhomme, Paris, d. Universitaires, 1990,

serait beaucoup plus imparfait que le ntre : si Dieu sopposait tous les maux, beaucoup de biens feraient dfaut lunivers 54. Mais il est ici question de maux physiques gratuits , cest--dire qui ne servent en rien le bien de la cration. Il est tout aussi absurde de penser que ce mal soit une consquence de la faute de nos premiers parents : outre lantriorit de la cration de la plupart des animaux sur lhomme, cest donner au pch des origines un impact dmesur 55. Il reste une hypothse, audacieuse : une intervention, trs limite mais relle, des dmons, symtrique, ce qui ne signifie pas gale, de celle des bons anges dont il a t question linstant. Cest lide qumet Georges Torris dans un ouvrage suggestif qui nest pas, par ailleurs, sans poser des difficults 56.
Lbranlement des anges

Le dernier point, plus global et plus important, concerne les mcanismes de lvolution. L encore, jai conscience que jouvre un dossier immense. On sait aujourdhui que le processus volutif est ponctu et favoris par des phnomnes singuliers que lon peut appeler catastrophe. Les chercheurs ont rsist longtemps ces phnomnes qui semblent trop tenir du deus ex machina. Pourtant, ils doivent finir par sincliner devant laccumulation des faits et la cohrence de lhypothse. Lexemple le plus fameux et peut-tre le mieux corrobor est lextinction des dinosaures voici soixante-cinq millions dannes dont la niche cologique, devenue vacante, fut occupe par des prosimiens dont lvolution a abouti lhomme. Or, la disparition des grands sauriens est trs probablement due lcrasement dune mtorite sur la bourgade ctire de Chicxulub, la pointe de la pninsule du Yucatan 57 . Nous avons vu que lange est capable de mouvoir localement les corps matriels, notamment les astres. Lorsquon constate lopportunit extraordinaire (le kairos) de cette mtorite, pourquoi ne pas envisager une i n t e r v e n t i o n anglique ayant non pas caus mais favoris cet vnement?
57. Cf. notamment La fin des dinosaures , Dossier in La Recherche n. 293, dcembre 1996, p. 51-69. La rsistance lgard de lexplication catastrophiste est patente, lorsquon considre la thorie du choc mtoritique. Luis Alvarez (Prix Nobel de physique en 1968) et son fils Walter ont constat, en 1980, lenrichissement de la couche dargile en iridium qui les a conduits mettre lhypothse que nous connaissons. Pourquoi y eutil une telle leve de boucliers, lors de la publication de leur article (L. A LVAREZ et al ., Science, 208, 1095, 1980)? Pourquoi nont-ils t couts que quinze ans plus tard ? Robert Rocchia note: Depuis Cuvier et les querelles qui suivirent la publication de ses Discours sur les rvolutions de la surface du Globe , le catastrophisme na jamais eu bonne presse auprs de la communaut scientifique. ( Naissance dune thorie , La Recherche, op. cit., p. 55) 58. Cf. par exemple Laurent N OTTALE, Jean CHALINE , Pierre G ROU, Les arbres de lvolution. Univers, vie, socits, Paris, Hachette, 2000. 59. On sait que cest le cas de la thorie dite des quilibres ponctus propose par Gould et Eldredge en 1972 (cf. Stephen Jay GOULD et Niles ELDREDGE , Punctuated Equilibra : the Tempo and the Mode of

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Inversement, un autre crasement un autre moment dun corps cleste dune taille gale ou suprieure aurait t tragique. Lastrophysique actuelle montre que la structure de notre systme solaire est tel que, par phnomne de rsonance, la Terre est protge de ces impacts. Mais dune part, la protection nest pas absolue ; dautre part, certains impacts ont prsent des effets bnfiques. Lange ne se substituerait donc pas aux causes physiques mais, tout au contraire, selon le principe de similitude, les emploierait, en les amplifiant, aux desseins providentiels. Par ailleurs, ct de russites indniables, la thorie synthtique de lvolution donne des signes de faiblesse et laisse encore des pans entiers du processus transformiste inexpliqus. Passons la question difficile mais capitale de la finalit que le no-darwinisme nie. De plusieurs bords, nat une hypothse sduisante : lapplication de la thorie du chaos lvolution 58. En un mot, la difficult majeure pose par la thorie de lvolution est celle de lapparition despces nouvelles. Pour Darwin, ctait la sommation de trs graduelles, presque imperceptibles variations, qui explique lmergence de la nouveaut ; mais cette thorie ne convainc plus tous les chercheurs. Certains conoivent donc plutt une alternance de longues phases de stagnations ou de drives lentes (ou stases) et des brves p r i o d e s de mutations rapides gnratrices de nouveaut 59. Mais comment expliquer lapparition de celles-ci? Cest l que la thorie du chaos entre en scne : elle montre que, dans certains systmes (appels systmes sensibles aux conditions initiales), de trs minimes modifications de dpart peuvent conduire des effets spectaculaires. Ces systmes sensibles aux conditions initiales, parce quils concernent le mouvement local et sont sensibles des changements minimes, donc mettant moins en jeu la matire, semblent idalement adapts aux motions angliques. Pourquoi donc ne pas envisager que certains sauts qualitatifs particulirement importants qui se sont drouls des moments singuliers et opportuns seraient lis laction conjugue des processus naturels et de laction des anges sadossant ces possibilits inscrites dans la matire ? Je ne dis pas, l encore, que les anges se substituent des processus dont la physique dmontrent la naturalit, mais de reprer des mcanismes proportionns laction anglique: lesprit pur serait alors mme de lemployer des fins connues de la Providence, par exemple
60. T RINH XUAN Thuan, Le chaos et lharmonie. La fabrication du Rel, coll. Folio, Paris, Gallimard, 1998. 61. Cf. Laurent N OTTALE, Jean C HALINE, Pierre GROU, Les arbres de lvolution, op. cit, p. 314. 62. Ennades, II, 3, 13-17.

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en lamplifiant. Dans un rcent ouvrage, lastrophysicien Trinh Xuan Thuan 60 met lhypothse que toute apparition de nouveaut dans lvolution qui conduit du Big Bang notre monde actuel nat non pas du dterminisme des phnomnes qui, rgis par des lois fixes, ne font que se rpter sans innover, mais de la conjonction ou du croisement de ces phnomnes dtermins avec des processus alatoires (qui rpondent notamment la physique du chaos). Plus encore, Jean Chaline montre que lvolution est passe par seize grands vnements dcisifs qui correspondent autant de bifurcations dcisives, ouvrant sur des possibilits radicalement novatrices 61. Ne pourrait-on imaginer une intervention de la Sagesse divine qui, par la mdiation des anges, emploierait les ressources de la matire et transformerait ce qui ntait quune potentialit en une ncessit de fait oriente vers lapparition dun plus grand bien, savoir lhomme, image de Dieu ? Nous rejoignons ainsi une doctrine antique et clbre, qui remonte sans doute Plotin 62, dveloppe par saint Augustin et reprise par saint Thomas, selon laquelle les tres matriels reclent des germes secrets latents (occulta qudam semina) ou raisons s m i n a l e s . Ces germes prsentent trois caractristiques : ce sont 1. des ralits matrielles, 2. infimes, donc plus incorporelles, et 3. porteuses de virtualits, ouverts de nouveaux possibles. Voici, par exemple une toute petite bouture. Cest un germe. Plant convenablement, ce germe donne un arbre. Mais pour cette bouture, il y a un germe plus petit de mme espce: une graine, et ainsi de suite jusquo nous pouvons voir. Et ce nest pas tout : cette graine, si nous ne pouvons dcouvrir avec nos yeux son germe, la raison nous permet pourtant de conclure son existence, car sans une nergie (vis ) de ce genre dans ces lments, on ne verrait pas de manire constante sortir de terre ce quon ny a pas sem 63 , etc. Or, ce quAugustin, faute de connaissance technoscientifique, postulait, les sciences en ont tabli lexistence ; de plus ce qui est vrai du monde biologique (notamment pour expliquer lapparition des tres vivants), se vrifie dsormais dans le monde de linerte : les phnomnes sensibles aux conditions initiales rpondent aux trois critres ci-dessus et sont idalement adapts la motion anglique.

63. La Trinit , Ibid., p. 297 et 299. Cf. De Genesi ad litt ., VI, 10, P L 34, 346 (coll. Bibliothque augustinienne, n. 48, Paris, Descle, p. 469). Cf. ST, Ia, q. 115, a. 2. 64. La Dramatique divine. II. Les personnes du drame. 2. Les personnes dans le Christ, trad. Robert

Givord, Paris, Lethielleux, Namur, Culture et Vrit, 1988, p. 395; cf. p. 395-397. Cf. Ibid., 1. Lhomme en Dieu , trad. Yves Claude Glbart, Namur, Culture et Vrit, 1986, p. 301-344.

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Conclusion : le Christ, les anges et la nature

Je terminerai par une objection et une image. Nous navons pas affront une objection qui nest pas mince. La vision ici propose de laction cosmologique des anges ne semble ni biblique ni christologique. Je rpondrai simplement en faisant valoir une autorit. Le thologien catholique Hans Urs von Balthasar, la suite de son collgue rform, Karl Barth, a tent dlaborer une anglologie qui ne fasse limpasse ni sur lcriture ni sur le Christ. Ayant longuement discut lhypothse dune existence seulement mythologique de lange, il conclut avec mesure : Ce nest pas ncessairement une conception antique et mythique du monde qui est luvre quand les anges apparaissent en relation avec le monde matriel et avec ses domaines particuliers ; la c o n f r o n t a t i o n rciproque thodramatique du ciel et de la terre peut manifester une telle corrlation des messagers du ciel avec le monde terrestre comme pleine de sens et prvisible. Or, Balthasar parle de ce sujet propos de lcriture : linterprtation donner aux Puissances et Dominations dont parle saint Paul 64. Dans un monastre de Rila, en Bulgarie, lhigoumne Khelo (nom transcrit) a fait construire une tour de dfense vers 1330 au sommet de laquelle se trouve une chapelle funraire dont la coupole prsente des fresques trs originales (visibles bien quabmes par un incendie) : au centre, trne le Christ non pas le Pantocrator dge mr, mais le Verbe incarn jeune; autour, en un premier cercle, des anges couchs contemplent la Gloire du Logos ; en un second cercle, quatre groupes de trois quatre hommes prennent la communion. Tout signifie bien entendu la liturgie cleste. Nous qui mystiquement reprsentons les Chrubins et chantons la Trinit vivifiante lhymne au Dieu trois fois saint, dposons tout souci du monde , commence le fameux Hymne des Chrubins dans la grande tradition slavo-byzantine. Mais pourquoi cette reprsentation s i inhabituelle danges couchs ? Marie-Thrse dAlverny, qui tait conservatrice au dpartement des manuscrits de la Bibliothque nationale, propose une explication dans un article passionnant 65. Il sagit ici dune rminiscence dun des commentaires de saint Augustin sur la Gense. Les anges sont associs luvre de la
65. Marie-Thrse DA LVERNY, Les anges et les jours , Cahiers Archologiques , Paris, 1960. Je remercie Maurice Reignier, lrudition si agrable, de mavoir communiqu cette rfrence.

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Un sraphin purifie les lvres du prophte Isae (Is 6 6-7) Nicolas Rodriguez Juarez (1666-1734) Pinacothque de la Profesa Mexico

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Le combat de Jacob Grone Catalogne

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DOSSIER LES ANGES

Ce nest pas contre des adversaires de sang et de chair que nous avons lutter, mais contre les Principauts, contre les Rgisseurs

Le combat spirituel
ENGAGER dans un chemin de vie spirituelle, ocest immanquablement entrer dans un ocombat. Ce combat est dabord exercice (ascse) en vue de diriger, avec laide de la grce, toutes nos nergies vitales selon une dynamique de conversion, dunification de tout notre tre au service du dessein damour de Dieu sur nous. Mais ce combat est aussi une lutte qui nous conduit plus loin quun troit projet de perfection personnelle. Il nous fait entrer dans le mystre de la rdemption et travailler avec le Christ, dans le Christ librer en nous lhumanit blesse par le pch. Ds lors, tout progrs comme tout retard prennent une dimension ecclsiale qui explique que nous ne sommes plus les seuls concerns. Tout comme dans la

1. Ep 6 12

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vie du Christ Jsus, cest alors que se laisse discerner la prsence active du monde anglique. Certes lhomme moderne peut sinterroger sur la ncessit de faire intervenir les anges (bons ou mauvais) dans ce thtre intime de sa vie spirituelle. Il a une trop haute ide de sa libert, de son individualit inviolable pour admettre facilement que des esprits soi-disant suprieurs puissent intervenir dans ce qui fait la pointe de son existence. Mais, si lon y regarde de plus prs, on peut relever que sa raction est pour le moins paradoxale. Le XXe sicle nous a en effet montr que tandis que lhomme dfendait prement sa libert par le haut, il la comme extnue bien souvent par le bas en portant toujours plus son attention vers la multitude de ses conditionnements biologiques, psychologiques ou sociologiques. Progressivement sa chre libert sest rduite une peau de chagrin. Cette trange dmission nest sans doute pas sans danger maintenant que les anges reviennent sur la scne de lunivers religieux occidental. Car la tentation peut tre alors de se faire le jouet de ces forces suprieures, dabdiquer maintenant une libert fragilise entre les mains desprits bons ou mauvais. Le retour impressionnant du satanisme, les attitudes fatalistes, les pratiques superstitieuses en tout genre nous ramnent en effet un univers paen. Pour ces raisons, il peut tre intressant de revenir sur les grandes donnes de la tradition chrtienne, sur lenseignement des matres spirituels afin de bien situer le rle de chacun des acteurs de ce combat spirituel qui demeure au cur de la vie du chrtien. La finalit de cette vie est certes lunion damour avec Dieu et cest elle quil nous faut avant tout considrer. Cependant, on ne peut, sans grave illusion, fermer les yeux sur les dangers et les secours que le chemin nous rserve. On verra alors et cest ce quil nous faudra retenir que la tradition est unanime pour dfendre et exalter lauthentique libert (qui est aussi responsabilit) de lhomme. Ce combat o peuvent intervenir les anges nous tcherons de voir comment provoque finalement lhomme tenir toute sa place et porter sa libert jusquau sommet de son accomplissement : le don de soi plnier Dieu dans la confiance et lamour. Avant de tirer dfinitivement cette conclusion, il nous faut dabord brivement situer le rle de chacun des acteurs dans ce drame spirituel, ceci afin dviter toute quivoque sur le pouvoir rel des

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mauvais anges et sur la mission des bons anges auprs du chrtien en chemin. Les anges dans le plan de Dieu
Des dmons en libert surveille

La premire quivoque quil convient de lever ds lors que lon accepte de reconnatre une action des anges en ce monde est la tentation de considrer cette intervention anglique indpendamment du dessein damour de Dieu. Cest seulement sur larrire-fond et en dpendance de ce plan de salut que doit se comprendre lintervention des anges dans notre vie. Il ny a rien voir ici avec linquitante anarchie desprits tout-puissants se jouant de cratures infrieures selon un arbitraire que seuls quelques rites magiques pourraient conjurer. Les anges ne sont pas des dieux mais bien des cratures. L est le premier point de lumire. Dans la tradition biblique, Dieu seul cre, Dieu seul est tout-puissant. Lesprit le plus sublime, quand bien mme il se rvolte contre lordre de la sagesse divine et soppose au dessein damour de Dieu, ne peut lui faire chec au final. Il peut le refuser pour lui-mme, il peut dresser quantit dobstacles la ralisation concrte et particulire de ce projet damour, mais il ne peut chapper son statut de crature, ni sortir du drame dont lissue est la victoire de lAmour et du Bien. Le Satan, puisque cest de lui quil sagit, ainsi que tous les anges rvolts ne peuvent finalement que servir leur corps dfendant lhistoire du salut. Toute intervention de leur part est soumise la mystrieuse permission de Dieu qui toujours, par-del le mal qui sen suivra, discerne le possible chemin de lumire et damour offert sa crature libre, lhomme. Tel est le sens de lhistoire de Job. Le Satan a d mendier le droit dprouver le juste dU (Jb 1 6-12, 2 1-6), et celui-ci, travers la terrible nuit qui le dpouille de tous ses biens en vient dcouvrir le visage de son Dieu (Jb 42 5-6). Saint Jean de la Croix nous explique que le bon ange permet au dmon datteindre lme et de lui causer une horreur spirituelle [] afin de la purifier et de la disposer par cette vigile douloureuse quelque grande fte, quelque faveur

2. Nuit Obscure 2,23,10.

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insigne que se prpare lui faire celui qui ne mortifie que pour vivifier et qui nabaisse que pour lever 2. Il faudrait videmment approcher avec beaucoup plus de prcaution, et la main sur la bouche (Jb 40 4), ce mystre du mal dans notre vie dhomme, mystre dun mal qui semble parfois capable de nous engloutir totalement. Toutefois un chrtien ne saurait en faire une ralit concurrente de Dieu, une toute-puissance qui pourrait faire chec son plan damour. La foi claire par le mystre de la Rsurrection du Christ nous fait affirmer, mme si cest de nuit, que la vie a toujours le dernier mot, que le bien lemporte: Jai vaincu le monde. (Jn 16 33) Ce qui est vrai au plan universel, le sera au plan individuel ds lors que lon accepte en soi cette victoire de lAmour et que, par-del lpreuve du mal, on se jette dans les bras de Dieu. Cela suppose en nous une zone vierge o, au plus profond de chaque tentation, demeure une libert vivante capable de choisir Dieu. Le dmon, lesprit du mal peut cerner de toutes parts, attaquer la libert ; il ne peut lanantir.
Les lumineux serviteurs de lAmour

Si lange rvolt jouit dune libert surveille lgard des hommes, autant dire que les anges fidles, nos bons anges, nagiront pas non plus indpendamment du dessein damour de Dieu. Messagers, protecteurs, inspirateurs, ils sont les agents de la divine Providence, agents lumineux qui mettent leur libert au service de cet ordre de Sagesse et dAmour dont Dieu est le magnifique artisan. Tel est le sens de la doctrine classique des hirarchies angliques. Elle peut tonner ou faire sourire le moderne ; elle peut mme le gner en dressant quantit dintermdiaires entre lui et Dieu. Ces chelons de puissances clestes seraient autant dcrans dont son dsir de contact immdiat avec Dieu ne saurait se satisfaire. Mais ne faudrait-il pas plutt voir ici une magnifique illustration de la communion des saints o chacun met sa joie communiquer ce quil reoit. Ce partage des biens spirituels par des tres tout de lumire et de transparence ne glorifie-t-elle pas plus encore ce Dieu qui lve ainsi sa crature au statut de collaborateur ?

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Les tmoins des Noces

Ce dtour nous semblait important pour ne pas voir dans le combat spirituel une sorte de jungle terrifiante o des dmons toutpuissants chercheraient dvorer la pauvre me dfendue tant bien que mal par des anges en ordre dispers. Non, lhomme marche vers Dieu qui lattire lui. Il chemine vers la communion damour son Crateur et Sauveur. Les opposants comme les auxiliaires quil rencontre sur sa route ne sont que des tres intermdiaires et limits. Les premiers, parce que cratures, sont limits dans leur pouvoir. Les seconds, parce quhumbles serviteurs, dans la transparence de leur mission, ne visent qu approcher lme de son Dieu. Anges, bons ou mauvais, ne seront finalement que les spectateurs dune union intime et secrte contracte entre Dieu et lme, union qui se consommera en un point mystrieux qui leur chappe. En effet, Dieu rside substantiellement en lme, dans ce sanctuaire o ni lange ni le dmon ne peuvent pntrer 3. Ces considrations essentielles, mme si elles relativisent quelque peu laction des anges sur lhomme, ne doivent pas nous inviter la ngliger. Le terme de son plerinage est en effet trop beau, le chemin trop pre pour que le spirituel se garde de considrer prudemment ses compagnons de route comme les ennemis qui tenteront par tous les moyens leur disposition dentraver sa progression. Venonsen aux modalits du combat. Les anges en action Nous nous contenterons ici dnoncer les principes gnraux de laction anglique sur lhomme avant de la dtailler selon quelle mane de lange bon ou mauvais. Il nous faut, pour commencer, mettre en prsence les acteurs du combat spirituel, et bien dlimiter leur champ daction.

3. SAINT JEAN DE LA C ROIX, Nuit Obscure 2,23,11. 4. Cf. SAINT I GNACE DE LOYOLA : Seul, Dieu notre Seigneur donne lme la consolation sans cause prcdente. Cest, en effet, le propre du Crateur dentrer, de sortir, de produire des motions en elle, lattirant tout entire dans lamour de la divine Majest. Rgles pour un plus grand discernement des esprits, Seconde rgle, Exercices spirituels , DDB, Paris, 1960, p. 174-5. 5. Une trs belle illustration en est donne dans le cas singulier de la possession diabolique inflige

la bienheureuse Marie de Jsus Crucifi que nous citons : Jsus donne pouvoir Satan de tourmenter mon corps pour voir jusquo va sa malice. Pendant quarante jours il me fera souffrir beaucoup, mais il naura de pouvoir que sur mon corps, mon me sera cache. Jsus la dit ; il la mettra dans une bote. Satan pas pouvoir jamais attraper. (Pendant une extase le 23 juillet 1868), in Vie merveilleuse de la Sur Marie de Jsus crucifi, tome I, Premier sjour au Carmel de Pau, Montpellier, 1903, p. 73.

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Dieu, source de notre libert

Dieu, dabord, parce quil est le Crateur, est absolument seul pouvoir illuminer directement lintelligence ou mouvoir la volont 4. Dans cet ordre, chaque esprit cr est un sanctuaire inviolable quaucune autre crature ne peut pntrer ou annexer. Ainsi des anges entre eux. Ainsi mme de lhomme devant lange 5. Dieu seul, parce quil demeure secrtement la racine de lme, quil a cre et maintient dans ltre chaque instant, peut mouvoir la libert de lhomme sans violence. Mieux encore, il la suscite et la porte dans son exercice. Les autres tres ne pourront donc agir les uns sur les autres que de lextrieur.
Le langage des anges

Lange, pur esprit totalement indpendant des lois de la matire, communique par un acte simple de volont qui lui fait manifester aux autres anges une part de la lumire quil porte 6. Il la rend prsente lautre en un clair immdiat. Pour informer lesprit infrieur, lange suprieur apporte un surcrot de lumire en mme temps quil monnaye en la dtaillant la vrit plus haute quil saisit. Cela se joue un peu la manire dont un professeur qui possde les grands principes de la discipline enseigne, particularise ses connaissances pour les adapter aux capacits encore limites de ses lves.
Lhomme, au confluent de lesprit et de la matire

Lhomme, parce quil est union substantielle de matire et desprit, corps anim, est absolument incapable de saisir ces communications angliques exclusivement spirituelles. Chez lui, tre despace et de temps, toute connaissance advient au terme dun processus qui, partant des donnes fournies par les sens, forme dabord une image intrieure dont lintelligence se saisira pour concevoir une reprsentation intellectuelle, une ide dgage de la matrialit. Lange qui veut influer sur lhomme devra donc agir dune manire susceptible dtre reue par le destinataire de son action. Sil ne peut agir de lintrieur de lesprit qui lui est ferm, il ne lui reste plus quune porte daccs : le monde sensible. Mais prcisons

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6. Lange na pas besoin de lintermdiaire sensible quest le langage pour notre condition humaine. Quil faille transmettre le verbe mental que nous portons par le moyen dun son mis par la voix et reu par loue rsulte de notre condition corporelle. Les thologiens scolastiques ont patiemment scrut ce mystre du langage des

anges qui nous donne en fait de prcieuses lumires sur le mystre de la communication. 7. Citons seulement ici la plus frappante en mme temps que la plus touchante relate dans lAncien Testament : celle de Raphal auprs de Tobie (Cf. Tob 12 15.19). Le Nouveau Testament abonde en de telles manifestations : Lc 1 11, Lc 1 26,

immdiatement quil faudra entendre ici le monde sensible dans une acception trs large.
Suggestions angliques

ct de possibles apparitions 7, les anciens situaient surtout laction de lange au cur du processus de connaissance. Cela sera le seul moyen sa disposition pour approcher du sanctuaire de lesprit humain. La subtilit de lesprit anglique ne le confine cependant pas dans le seul monde extrieur. Il sera ainsi capable dintervenir sur le substrat sensible de la connaissance humaine : les images et tout ce qui constitue la mmoire sensible. Toutes nos ides, parce quelles sont portes par un esprit incarn doivent dune manire ou dune autre trouver en nous un point dinsertion dans notre organisme physique. Lange, parce quil est un esprit pur est capable dagir sur la matire 8. Cest ds lors, selon ce principe que les anciens identifient son intervention dans notre champ de conscience. Pour saint Thomas dAquin, tmoin privilgi de la tradition ici, lange agit par un mouvement local sur les esprits et les humeurs 9 . Dpassons ce qui doit ltre dans le mode dexpression pour retenir la leon profonde de la tradition spirituelle. En effet, par-del les raisons lies aux acquis scientifiques de lpoque qui ont pu servir justifier telle thorie, il faut aussi entendre un cho de lexprience des saints. Nous le ferons maintenant en considrant successivement laction des dmons puis des bons anges lgard de lhomme. Laction des mauvais anges Le dmon demeure un ange malgr sa dchance. Il reste donc capable dintervenir auprs de lhomme quil veut arrter sur le chemin de la vie spirituelle. Point nest besoin pour lui de dployer de grands artifices. Il est dailleurs frappant de remarquer que les manifestations dmoniaques les plus bruyantes se retrouvent surtout dans la vie des saints qui noffraient plus gure de prise ses manuvres : un saint Antoine au dsert, un saint Cur dArs. Ces agitations que lhagiographie populaire affectionne sont presque des cris de dsespoir du mauvais et, par permission divine, un avertissement pour ceux dont les tentations seraient plus discrtes mais non moins efficaces.

8. Cf Somme de thologie , Ia, q. 110, art. 3. Lesprit humain, parce quil est substantiellement uni un corps ne peut agir sur toute ralit qui lui est extrieure que par le seul moyen de son corps. 9. Cf. Ia, q. 111, art. 4.

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Le jeu de la tentation

Le dmon ne prend pas de risque. Il attaque l o il sait quil trouvera un alli. Or o pourrait-il en trouver un de plus introduit en nous qu lintrieur de cet univers complexe des passions qui sagitent en notre cur ou des images qui habitent notre imagination? cet gard, on pourrait comparer ce monde sensible intrieur un orgue aux jeux multiples et aux claviers les plus varis. Face ce dispositif, lennemi na qu actionner une touche et linstrument se met en branle. Derrire ces touches, en effet, se tapissent souvent des mlodies que nous avons maintes fois ressasses : une rancur, un secret dsespoir, une ambition inavouable, un dsir mauvais. Lorsque la psychologie moderne met en lumire ces scnarios, ces consquences des blessures qui ont pu nous atteindre dans notre enfance ou plus tard, elle ne vient pas contredire la sagesse des anciens, bien au contraire. Car tous ces lments qui peuvent se cacher dans notre inconscient demeurent en de de la moralit 10, et cest seulement lorsquils viennent se prsenter la lumire de la conscience libre que se joue le choix moral. Do limportance unanimement rappele par les anciens moines de veiller afin dinterroger chaque pense, chaque mouvement intrieur qui se prsentent 11. Ce travail de discernement cherchera identifier la source profonde de lacte, de la pense qui sont suggrs. En ce sens, reconnatre une possible intervention anglique la racine de ce processus intrieur 12, loin de rendre lhomme prisonnier en le rduisant tre la proie dun tre suprieur, le provoque la libert. Car le jeu du dmon est de faire croire que ces premiers mouvements sont dj coupables et que dune certaine manire le processus enclench est inluctable. Face cette tentation, si je souponne une sollicitation extrieure lorigine de la suggestion qui massaille, je dois reconnatre que je ny suis pas totalement engag et quil est donc encore temps de lui couper les vivres. Le seul fait dinterroger cette pense qui surgit manifeste cette libert inviolable qui se cache au plus secret de ma conscience.

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10. Il peut toutefois y avoir une connotation morale indirecte dans la mesure o tel mcanisme psychique est le rsultat dune action volontaire mauvaise. Toutefois, et malgr tout le poids de lhabitude, de la compulsivit, il faut tenir en rservant les cas dordre proprement pathologique que lhomme demeure libre et que, normalement, il doit tre capable denrayer le mcanisme que nous voquons. 11. Cassien met sur les lvres de labb Isae la belle image du changeur qui examine toute monnaie

qui lui est propose. Il nous provoque par l discerner lorigine, la cause et lauteur des penses qui surgissent de notre cur. Cf. Jean CASSIEN , Confrences , I, 20, SC 42, Cerf, Paris, 1955, p. 101s. 12. Ce qui est une possibilit nest pas une ncessit. Lhomme est hlas tout aussi capable de rveiller par lui-mme ses vieux dmons. 13. VAGRE LE PONTIQUE, Chapitres sur la prire, 50, La Philocalie, tome I, DDB-J.-C. Latts, Paris, 1995, p. 102.

Illustrons ces remarques par quelques tmoignages dun spcialiste du discernement des penses, vagre le Pontique.Pour le moine des Kellia, lunique fin poursuivi par les dmons est de sopposer la prire. Toute la guerre engage entre nous et les dmons impurs na dautre enjeu que la prire spirituelle 13. Leur tactique est somme toute assez simple :
Quand les dmons te voient plein dardeur pour la vraie prire, alors ils te suggrent des ides de certains objets soi-disant ncessaires; et puis bientt ils surexcitent le souvenir qui sy rattache, en poussant lintelligence leur recherche ; puis, comme elle ne les trouve pas, elle sattriste et se chagrine 14.

ct de ces distractions lheure de la prire, les dmons peuvent aussi chercher faire tomber lhomme en rveillant ses passions:
Toutes les penses dmoniaques introduisent dans lme des reprsentations dobjets sensibles, dont lintelligence reoit lempreinte et porte ensuite en elle les formes. Et dsormais par lobjet mme, elle reconnat le dmon qui sapproche ; par exemple, sil y a dans mon esprit le visage de celui qui ma nui ou qui ma outrag, cest la preuve que la pense de rancune me visite. [] Non pas que je prtende que tous les souvenirs de ces objets viennent des dmons, car naturellement aussi lintelligence ellemme, mise en branle par lhomme, fait resurgir des images des choses passes, mais je parle de tous les souvenirs qui entranent une colre ou une convoitise contre nature 15.

Admirons ici lquilibre de la doctrine dvagre. Pour lui, la convoitise et la colre seront les portes dentre offertes aux manuvres dmoniaques ; do limportance de cultiver la vertu de douceur : Lesprit des anachortes est difficilement pris quand il fuit sur le terrain de la douceur. Les dmons, en effet, ne craignent presque aucune vertu plus que la douceur 16. Toutefois le combat ne sarrtera pas lheure o le moine aura vaincu les passions. Lennemi changera en effet sa stratgie et cherchera entrer par une autre porte : la vaine gloire.

15. VAGRE LE PONTIQUE, Chapitres sur le discernement des passions et des penses, op. cit., p. 84-5. 16. I D., p. 91. 17. ID., Chapitres sur la prire, 73, op. cit. , p. 104. 18. Que lon pense ici aux trois ordres de Pascal.

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Une fois que lintelligence est parvenue la prire pure, dgage des passions, les dmons ne viennent plus elle par la gauche, mais par la droite. Ils lui reprsentent une vision illusoire de Dieu en quelque figure agrable aux sens, de manire lui faire croire quelle a obtenu parfaitement le but de la prire. Or cela, [], est luvre de la passion de vaine gloire dont les touches font palpiter les veines du cerveau 17.

Lhumilit devient alors la vertu essentielle. Elle permet au moine dimplorer la lumire afin de discerner les fausses visions. Plus encore, elle linvite ne plus rechercher de connaissances particulires mais se blottir dans le mystre de la foi, comme lenseigne avec tant de force saint Jean de la Croix.
La cachette de la foi

En effet, lme qui se place rsolument au plan des vertus thologales (foi, esprance, charit) qui la font participer la vie mme de Dieu chappe immdiatement aux prises de lennemi. En dpit de sa supriorit de nature, le dmon est alors rduit une totale impuissance. Par son refus de la grce, il demeure comme aveugl devant cet ordre 18 o resplendissent la force et la sagesse de Dieu. Lme revtue de la blanche tunique de la foi se rend ainsi proprement invisible au dmon et peut djouer tous ses piges. Comment ne pas voquer ici la Vierge Marie dont la liturgie proclame quelle a dtruit toutes les hrsies du monde 19 ? Ce nest pas un hasard si la pit chrtienne a si volontiers reprsent le serpent sous les pieds de la crature la plus humble, elle qui aux dires de Jean de la Croix, net jamais imprim en son me aucune forme cre qui la dtournt de Dieu et [qui] ne se portait delle-mme quoi que ce ft : toujours elle tait mue par lEsprit Saint 2 0 . Cest elle, plerine de la foi 21 la plus petite ses propres yeux, qui appuye sur son Bien Aim terrasse lange rvolt. On saisit par ces quelques notations combien lauthentique progrs spirituel sidentifie avec une intriorisation et une purification toujours plus profondes de lme. Renonant tous les mouvements dsordonns, matrisant tous ses apptits, elle en vient mme se fermer toute communication distincte pour entrer dans une nuit o ne brillent plus que les toiles de la foi, de

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19. Cf. Petit Office de la Vierge Marie , Antienne de Matines: Gaude Maria Virgo, cunctas haereses sola interemisti in universo mundo. 20. S AINT J EAN DE LA CROIX , Monte du Carmel, 3, 2, 10. 21. Cf. C ONCILE VATICAN II, Lumen Gentium , 58.

22. Cantique Spirituel B, 2,3.

lesprance et de la charit: nuit qui nest autre que lblouissante lumire de Dieu. Loffice des bons anges Nous risquons toujours de parler plus souvent des dmons que de nos bons anges. Ils sont pourtant l bien actifs depuis les premires heures du combat et jusqu la clbration de la victoire dans la bienheureuse ternit ! Par ailleurs, la diffrence des dmons, ils ont accs au monde surnaturel, ce qui leur concde une plus grande puissance. Quelle part faut-il alors leur accorder ? Saint Jean de la Croix parle de ces anges, qui non seulement portent Dieu nos messages, mais nous apportent ceux de Dieu, qui ainsi que de charitables pasteurs nous repaissent des douces communications, des suaves inspirations divines, et que Dieu choisit comme intermdiaires pour nous en gratifier ; qui enfin nous gardent et nous dfendent des loups, qui sont les dmons 22 .
De sages ducateurs

Alors que le dmon cherche sans cesse rveiller en nous le dsordre des passions, le bon ange au contraire sapplique rectifier lexercice de notre raison :
Lange de Dieu, survenant, expulse dun seul mot de notre intrieur toute laction adverse et ramne la lumire de lintelligence une activit sans dviation 23.

Il semble en fait que sa mission vise principalement nous aider accomplir notre mtier dhomme, cest--dire exercer lempire de notre raison :
Considre que ton ange gardien ne meut pas toujours ton apptit laction et que pourtant il illumine toujours ta raison. Ainsi donc, pour pratiquer la vertu, nattends pas le got spirituel ; ta raison et ton entendement suffisent 24.

23. VAGRE, Chapitres sur la prire, 75, op. cit., p. 101. 24. SAINT JEAN DE LA C ROIX, Paroles de Lumire et dAmour, 35, uvres compltes , Paris, Cerf, 1990., p. 274.

25. Cf. Jacques M ARITAIN, Lintuition cratrice, c. 3 La vie prconsciente de lintellect, in uvres compltes , vol. X, Ed. Saint-Paul, Paris, 1985, surtout les p. 215-227. 26. Cf. Jacques M ARITAIN , Le tenant-lieu de thologie chez les simples , in Approches sans

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Les muses de la divine posie

Les anges exercent bien sr leur art pdagogique dans les limites de leur puissance notre gard. Jean de la Croix parle d inspirations secrtes . Nous communiquant quelque reflet de la lumire quils portent, ils viennent eux aussi solliciter notre monde intrieur. Mais alors que leurs adversaires allaient puiser dans les zones obscures de notre inconscient ou dans le fardeau de nos mauvais penchants, eux sactivent en des rgions qui pour tre souvent caches notre conscience noccupent pas moins une place capitale dans notre vie. Nous pensons ici ce que Jacques Maritain appelait le prconscient ou supraconscient spirituel 25, cette zone quil propose de mettre en parallle avec linconscient charnel. Cest l que mystrieusement sassocient souvenirs et images pour jaillir dans la lumire dune intuition 26. Cest cette zone que le pote cherche pntrer. Quest-ce quune intuition, une inspiration subite sinon la conjonction indite de plusieurs reprsentations intrieures, un clair soudain qui, court-circuitant lexercice laborieux du raisonnement discursif, met en lumire une vrit jusque-l insouponne ? Ainsi des grandes dcouvertes scientifiques ou des plus fulgurantes images potiques. Or de tout temps, les anges ont t spontanment associs ce mystre de linspiration, de lintuition. Dans la Bible, cette inspiration est souvent dcrite loccasion de songes, alors que les frontires entre conscient et prconscient se font plus floues. loccasion de conversions, dintuitions scientifiques, cest une parole, une image qui simposent. Dans tous ces cas de figure, lange ne pourrait-il avoir un rle spcifique, celui de s u g g r e r cette nouvelle reprsentation, de nous faire prononcer intrieurement ce mot qui nous sortira de limpasse ? Il est un domaine o cette intervention de lange a t particulirement envisage: celui de la prophtie. Alors que Dieu vient sadresser lhomme pour en faire son porte-parole, lange joue prcisment son rle dintermdiaire en venant fortifier le pauvre rcepteur humain, en lui communiquant un surcrot de lumire et en particularisant les connaissances que lhomme va devoir transmettre. la manire du pote, le prophte est en effet lhomme des images, des symboles capables de suggrer plus que les mots de la raison discursive.
27. S AINT BERNARD, Sermons sur le Cantique des Cantiques , XLI in uvres mystiques , Seuil, Paris, 1953, p. 462-3. 28. Cf. S AINT JEAN DE LA C ROIX, Nuit Obscure 2, 23, 6-7.

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Saint Bernard en commentant les mots du Cantique des Cantiques : [des pendants doreille] dor incrusts dargent explique :
Lor reprsente tout lclat de la divinit, la Sagesse qui est au ciel. Les artisans clestes, qui ont pour tche de ciseler ces parures, sengagent faonner cet or en symboles tincelants de la vrit et les suspendre aux oreilles intrieures de lme. Cela, je pense, ne peut avoir quun sens : ils devront combiner certaines images spirituelles, figurant dans leur puret les dcrets de la divine Sagesse, et les mettre ainsi sous les yeux de lme contemplative, afin quelle voie, du moins par nigmes et comme dans un miroir, ce quelle nest pas encore en tat de voir dcouvert. [] Lorsque, lespace dun instant fugitif, et avec la rapidit de lclair, un rayon du soleil divin est entrevu par une me en extase, aussitt, soit pour attnuer une trop vive clart, soit aussi pour instruire les autres de ce quelle a vu, cette me tire je ne sais do des reprsentations imaginaires dobjets terrestres qui correspondent assez exactement aux communications reues du ciel ; ces images vont en quelque sorte envelopper dune ombre protectrice lclat prodigieux de la vrit apparue, afin que son rayonnement se fasse la fois plus soutenable pour lme elle-mme et plus aisment transmissible ceux quelle voudra y faire participer. Je crois cependant que ces images nous sont suggres par les saints Anges 27.

On le voit bien ici: lange, messager de Dieu sera lintermdiaire habituel de toutes les communications divines 2 8. Cest lui qui les revtira de formes, de couleurs. Certes elles pourront alors donner prise toutes les contre-faons diaboliques puisque nous noublions pas que lange des tnbres est capable de nous atteindre selon les mmes modalits. Mais le discernement spirituel nous permet didentifier la source de ces suggestions intrieure s 29 : si elles apportent joie, paix et nous aident accomplir notre service de Dieu et du prochain, elles peuvent tre reues avec modestie comme un encouragement que nous accepterions dun ami trs cher. Jean de la Croix cependant nous invite ne pas nous arrter ici en chemin mais nous enfoncer rsolument dans la bienheureuse nuit de la foi. Notre bon ange ne nous y quittera pas. Il nous y tiendra la main de faon peut-tre toujours plus discrte mais non moins ferme puisque nous serons alors plus rceptifs ses inspirations et qu la manire de grands amis nous nous comprendrons dun simple
29. On se rapportera videmment ici aux critres donns par saint Ignace dans ses Exercices spirituels : Rgles pour sentir et reconnatre les diverses motions qui se produisent dans lme et Rgles pour un plus grand discernement des esprits . 30. VAGRE LE PONTIQUE, Chapitres sur la prire, 81, op. cit., p. 105.

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S
DES

EN REVENANT UN JOUR DU MARAIS SA CELLULE EN PORTANT

rameaux de palmier, abba Macaire vit le diable venir sa

rencontre sur le chemin avec une dague. Celui-ci voulut len frapper, mais ne layant pu, lui dit: Quelle force sort de toi! car tout ce que tu fais je le fais aussi: tu jenes, moi aussi: tu veilles, moi je ne dors pas du tout; il ny a quun point sur lequel tu me bats. Abba Macaire lui demanda: Quel est-il? Il dit: Ton humilit. cause delle je ne puis rien contre toi.

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