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t ^ttmmo ofi nt ^tlco

las lr)vaskin 9 re i i pucfalps del rniir ' ^ L GAREI 1 . 1 2 bis. el prximo oriente asitico, l o s i m p e r i o i mesopotmi<x-t;. i s r e t P. GARBlLI -y V. N i K i P R O W E T Z K Y

4*dtt los oMg rM

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7.

roriha'y ^ l _ mediterrneo o c c i d e n t a l h a s t a l a s g u e r r a s pnicas JACQUES HEURGON r o m a y la c o n q u i s t a d e l m u n d o mediterrneo f i 'DE N I C O L E T . ; ' 10. j paz r o m a n a P A U L . PETIT

8.

el j u d a i s m o y el c r i s t i a n i s m o a n t i g u o 11.

M A R C E L SIMON y ANDR BENOIT la crisis d e l i m p e r i o r o m a n o ROGER RylONDON\

12. 12 bis.

l a s i n v a s i o n e s , l a s o l e a d a s germnicas l a s i n v a s i o n e s , el s e g u n d o a s a l t o c o n t r a la e u r o p a c r i s t i a n a (siglos VII-XI) LUCIEN M U S S E T o c c i d e n t e d u r a n t e la alta e d a d m e d i a . economas y s o c i e d a d e s RENE DOEHAERD 18. e u r o p a e n el s i g l o XIII LOPOLD GENICOT RUCIEN M U S S E T

14.

^20.

jccidente durante los siglos XIV y X V . los estados ^* BERNARD GUENE 23. o c c i d e n t e d u r a n t e ios s i g l o s X I V y X V . aspectos e r m o n i c o s y sociales ^CQUESHERS la igles )i y la v i d a r a 2D. la expansin :':-...ea sa e n o c c i d e n t e J9 la e d a d m e d i a FRANGIS R A P P s i g l o s XIII ai X V )

la expansin m u s u l m a n a (siglos VII-XI) ROBERT M A N I R A N

PxRRE CHALNU

La expansi europea
NUEVAtCLIO^ La Historia y sus problemas
C o l e c c i n fundada por ROBERT BOUTRUCHE y PAUL LEMERLE y dirigida por JEAN DELUMEAU y PAUL LEMERLE

(siglos XIII al xv)


Plerre Chaunu
Profesor en la Facultad de Letras y Ciencias humanas de Caen

BIBLIO-E. f S.F D " '! 'A 'no N9

. 1:1

I N V E N T A R . o ,\

EDITORIAL LABOR, S. A
Calabria, 1982 235-239 Barcelona-29

Traduccin

por

AWA M. MAYENCH
Licenciada en Historia

Prlogo
2/ edicin, 1.' reimpresin: 1982

Con 16 mapas y 6 figuras

Ttulo de la obra original: L'expanson europenne du Xlll<= au X V < = sicle Pars PRESSES UNIVERSITAIRES DE F R A N G E , EDITORIAL LABOR, S, A. Legal: B. 35296- 1982 Impreso en Espaa

Calabria, 235-239 - Barcelona-29 Depsito I.S.B.N." 84-335-9335-8 Printed in Spain GERSA, Industria Grfica - Tambor del Bruc, 6 - San Juan Despf (Barcelona)

En el primitivo plan de la Coleccin Nueva Clo se haba previsto que la expansin europea de los siglos x i i l al x v i ocupara un solo volumen. T a l limitacin result desbordada. M . Robert Boutruche, codirector de la Coleccin, y Presses Universitaires de France lo comprendieron en seguida. Quiero expresarles aqu m i gratitud por ello. E n el presente volumen, el proceso expansivo se detiene tras la circunvalacin de Vasco da Gama y la gran empresa de Coln, en los inicios del siglo x v i , en las orillas de las dos Indias, en el momento en que empezaba el primer tanteo de una historia nica de los hombres (paso siempre temido de un plural a un singular). Esta etapa introduce por lo tanto otra obra: conquista y explotacin de los nuevos mundos. Hemos tratado de dar a los dos libros su plena independencia. Sin embargo, la lnea de particin es delicada. Nada empieza en 1500. Nada se termina a finales del siglo xv. Hemos tenido que proceder en la segunda parte a un reparto un tanto arbitrario de los temas analizados. Tratamos las tcnicas del mar en el nmero 26; no podemos volver sobre lo mismo en el nmero 26 bis. Del mismo modo, las opciones no eran demasiado fciles a nivel de las fuentes. Es posible advertir las lagunas que semejante particin lleva consigo, as como las inevitables repeticiones propias de estos libros destinados a desempear su papel, ambicioso y modesto, en el marco de la enseanza superior y de la iniciacin a la investigacin. E l lector juzgar. Nos atrevemos a pedirle un poco de indulgencia. Hemos intentado dar cabida al pensamiento de los dems. Nueva Clo da el estado de la cuestin. Pero establecerlo es elegir. Hemos podado mucho. Ms de lo que convena. Ms de lo que hubiramos querido hacerlo sin las restricciones de la edicin. Sin embargo, estamos satisfechos de haber podido elegir. A lo largo de estas pginas se encontrarn puntos de vista completamente personales. Los mezclamos sin reparos con los esquemas ya existentes. E l conocimiento histrico, a este nivel de generalidad, es siempre una aventura personal. La pasin de hacerlo bien.

ndice de materias y mapas

ndice de materias
Prlogo ndice de mapas y Abreviaturas Introduccin V xviii xix xxi

figuras

PRIMERA

PARTE CONOCIMIENTOS

ESTADO ACTUAL D E NUESTROS CAPTULO PRIMERO.

Problemtica. Lmites y definiciones. Por qu Europa? 3 3 4 4 5 5 6 T 7 10 10 11 11 12 12 12 13 14 14 15 16 19

Una historia escrita siempre conforme al presente 1. Los universos cerrados 1. 2. 3. 4. El 1. 2. 3. 4. Todo empez en el siglo xiii E l motor de la apertura E l Extremo Oriente rechazado Las culturas rechazadas Mediterrneo Todo se jug alrededor del Mediterrneo L a dialctica del nmero y del espacio L a ruptura del Islam E l Egipto, encrucijada '

2.

3.

E l Atlntico 1. Las mutaciones fundamentales de la Cristiandad latina . . . . 2. Una aventura marginal. Una germinacin de frontera . . . . 3. E l Atlntico Norte vikingo 4. E l ms mediterrneo de los Atlnticos Una problemtica del tiempo 1. Coyuntura 2. 1200-1350 Los medios y los pensamientos 3. 1350-1500 Contraccin e invencin

4.

Notas al Captulo Primero

C A P T U L O ( i L ) L e n t o maduracin de los medios y de los p e n s a m i e n ' tos e n l a Cristiandad occidental, numerosa y p o r ende rica y prspera 1. Cristiandad numerosa 1. Mahoraa y Carlomagno 2. U n Mediterrneo empujado al Norte bajo el signo de la 3. 4. 5. 2. Cristiandad E l invento fundamental de la Edad Media Alimentos Y hombres 22 22 22 24 24 25 25 26 26 27 28 3. 2.

4.

Las condiciones econmicas a) L a geopoltica de los precios, 60; 6) L a baja de los precios, 6 L

go

De las islas a las costas de Africa 1. E l archipilago Canario. Madera y las Azores 2. Archipilagos y punto de partida de la navegacin de altura 3. L a cita del segundo tercio del siglo xv 4. Del Magreb hacia Africa: Ceuta 5. Enrique el Navegante Las etapas del descubrimiento africano 1. L a primera eUpa de Ceuta (1415) al cabo Bojador (1434) . . 2. L a segunda etapa (1434-1444) a) E l Algarve en vanguardia, el Magreb a un lado, 75; >) Franquear Bojador, 77; c) L a carabela; los esclavos, 79; d) L a desembocadura del Senegal, 79. 3. L a tercera etapa (1444-1475) a) L a interrupcin de mediados del siglo, 80; b) Por qu este intervalo?, 81; c) U n Africa menos fcil, 84; d) Los tanteos de los aos 1460 y siguientes, 85; e) Guinea, 87. 4. L a cuarta etapa (1482-1499) a) Ms all de Africa, 91; 6) De Africa al ocano Indico. Vasco da Gama, 92.

62 62 63 64 65 67 69 72 75

Los movimientos de Asia 1. E l punto de equilibrio frgil del siglo x n 2. 3. 4. L a conmocin motor E n el punto de partida de la efmera China mongol . . E l Asia mongol y sus testigos o) Marco Polo, 31; 6) Y los otros, 31.

3.

Los equilibrios en el Mediterrneo 1. U n Mediterrneo atlntico: un Atlntico mediterrneo 2. E l destino particular de la Pennsula ibrica 3. 4. 5. 6. Italia y la Romana Las cuatro rutas de Asia Los medios comerciales italianos F i n del siglo x i i l : el comercio martimo Adntico

^4 34 34 35 35 36

80

88

italiano en el 37 38 38 39 40 42 45

4.

Falsa salida hacia el Atlntico 1. E l fracaso de Genova 2. E l fracaso tambin de los catalanes 3. Las razones tcnicas de este doble fracaso 4. E l cambio reconquistador de la Hispania christiana 5. Privilegio de Portugal y de Castilla

Notas del Captulo III

97

CAPTULO^'

L a explotocin Amrica

e n fase

A . Coln

y las islas de 105 106 106 107 109 111 113 115 119 II9 120 122 123 125 126 126 XI >

1.

Notas del Captulo II

CAPTULO III. 1.

E l descubrimiento e n fase B . L a s islas y A f r i c a

50 50 50 51 2.

Las condiciones previas 1. 2. L a peste de 1348 Las razones del privilegio ibrico o) L a proximidad de Italia, 62; b) E l Cantbrico, 52; c) Los marinos cntabros en la Reconquista, 52; d) Los marinos portugueses, 53; e) E l Adntico del paralelo 40, 53. Los horizontes geogrficos o) E l hallazgo de los archipilagos, 54; >) L a localizacin; el descubrimiento, 55; c) E l Magreb, 55; d) E l oro africano, 58.

Gnesis de la gran empresa 1. Genova y el Mediterrneo 2. E n Portugal 3. Toscanelli, Coln y la cercana Asia 4. Portugal no se dejaba convencer 5. E n Castilla 6. Las capitulaciones El 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. primer viaje Por qu Niebla? A toda vela -. Las peripecias de la ruta Una primera- mirada etnolgica A travs del mundo arawak E l momento de un mal pensamiento L a catstrofe de la noche del 25 al 26 de diciembre de 1492

3.

54

j 3.

8. 9.

Las dificultades del regreso L a memorable entrevista

127 128 129 130 132 133 135 136 137 137 141 144 146

CAPTULO II.

L o s medios

199

1.

Los comienzos de la ocupacin 1. De la bula al tratado. E l reparto difcil. E n busca de la verdadera relacin de fuerzas 2. L a mutacin dimensional: el segundo viaje 3. L a explotacin de Santo Domingo 4. La destruicin... de la isla Espaola 5. E l tercer viaje Las Indias escaparon a Coln 1. Tres tipos de viajes 2. Dificultades y conflictos 3. E l cuarto viaje

L a tierra y el agua 1. L a tierra a) Mutacin ayer, 201; 6) E l camello, el dromedario, 201; c) Mutacin maana, 201. 2. L a tierra o el agua , E l mar: el navio 1. L a galera 2. E l velero a) E l problema del timn, 207; b) Los mstiles, la vela, 210. 3. E l utensilio del descubrimiento. L a carabela a) Caractersticas, 212; b) L a utilizacin para el descubrimiento, 213. L a navegacin 1. Datos del problema a) L a navegacin astronmica. U n gran debate, 215; b) L a tesis del secreto, 216; c) Reencuentro con las etapas. Inscribirse en la larga duracin, 217; d) Los antiqusimos empirismos, 217. 2. L a segunda poca de la navegacin. E l rumbo. L a aguja. E l portulano a) De la aguja a la brjula, 218; b) Mapas, 219; c) E l magnetismo, 219; d) Las tablas de martelogio, 220; e) L a rosa azimutal sideral, 220. 3. E n la cspide de la segunda poca. Navegacin preastronmica o) E n busca de una solucin media, 222: b) L a discutible cronologa de las primeras observaciones, 222; c) Ciencia universitaria. Nivel prctico de las utilizaciones en el 4. mar, 224. L a mutacin astronmica. Los progresos del siglo x v i . . . . a) L a aportacin de los humanistas, 225; b) Mercator, 225; c) Instrumentos y medidas, 225; d) L a observacin y la estima, 227. Los niveles a) E l Mediterrneo, 228; 6) E l Norte, 228; c) E l giro
del siglo XIII, 228.

200 200

202 202 203 206 212

2.

4.

Notas del Captulo IV

3.

215 215

SEGUNDA PARTE DEBATES ENTRE HISTORIADORES Y DIRECTRICES P A R A L A INVESTIGACIN CAPTULO P R I M E R O . 1. L o s grandes problemtica descubrimientos. Esbozo de u n a 167 167 167 168 170 170
170

218

Historia y representacin 1. L a historia de una palabra 2. L a historia de una imagen 3. E l cambio tardo del exotismo L a historia de una historia 1. L a historiografa de los descubrimientos en la encrucijada
de los siglos XVIII y xix

222

2.

225

2.

3. 3.

Europa y Estados a) L a coyuntura Humboldt, 172; b) Los problemas historiogrficos de Portugal, 174; c) Una historia siempre escrita conforme al presente, 175; d) Los legados del pasado en la historiografa actual: Europa ante todo y temtica, 176. Una puerta abierta al porvenir: L a historia geogrfica . . ,

172 5.

227

178 180 181 181 183 187 189

4.

Para una problemtica nueva y objetiva de la puesta en comunicacin 1. Salir de Europa 2. E l peso de China 3. Rebasar la polaridad China-Mediterrneo . 4. Cmo cuantificar?

Notas del Captulo Primero

E l capitalismo. L a moneda. E l estado 1. E n los orgenes del capitalismo comercial a) Todo comenz en la Italia del siglo xi, 229; 6) Las reglas antiguas de la asociacin, 230. 2. E l metal monetario a) L a importancia de los cambios. L a amplitud de los crecimientos, 232; b) E l mundo del oro y el mundo de la plata, 232; c) L a gran permutacin del siglo xiii, 233; d) L a plata de la Europa central. E l oro del Magreb, 234.

229 229

232

xn

XIII

3.

L a banca y el cambia a) E l pago en escritura, 235 ; 6) L a letra de cambio, 236; c) Las compaas con sucursales mltiples, 238.

235

TERCERA

PARTE

DOCUMENTAN 239 241 L Fuentes 1. Fuentes manuscritas A ) Portugal B) Espaa C) Italia D) Francia E) Otros pases Fuentes impresas A ) Anteriores a Africa y las islas B) Conquista portuguesa C) Espaa D) Las grandes colecciones E) E l ciclo de fuentes colombinas 289 289 289 290 290 290 290 291 291 291 294 295 295

4.

E l capitalismo de Estado

Notas del Captulo II

C A P T U L O III.

Las

motivaciones

247

1.

Fuentes y aproxiniaciones 1. Una aproximacin indirecta a las motivaciones a) Una problemtica de los grupos, 250; b) Encontrar un mtodo, 251. 2. E l gran debate alrededor de Portugal a) L a complejidad de lo real vivido, 253; b) Recurrir a los ^ modelos, 254.

247 247 2. 253

2.

U n modelo macroeconmico. E l espacio planetario 1. 2. E l espacio discontinuo de las civilizaciones y de las culturas Por qu Europa a pesar d j todo? a) Rica en duracin, 256; b) Rica en protenas animales, 257; c) Bien provista de motores, 257; d) U n nuevo balance China-Europa, 259.

254 255 256 n. Estudios 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. Guas bibliogrficas y bibliografas Historias nacionales Historias generales y particulares Historia de la expansin europea Historia de la expansin europea. Los precedentes medievales . . . L a historia de la historia Navegacin, arte nutico, tcnicas martimas A) E l navio B) E l arte nutico C) L a cartografa Historia del pensamiento L a cruzada E l marco, la economa general de la Edad Media occidental . . . E l marco, la economa maritima E l marco econmico. Precios, coyunturas, rutas, movimientos seculares E l marco poblacin. Demografa histrica. L a peste E l marco. Climas crisis del siglo xiv. L a evaluacin global en historia E l marco econmico, origen y tcnicas del capitalismo L a Pennsula ibrica y el Magreb Los antiguos mundos lejanos. E l Asia de las estepas. Extremo Oriente, India y China, el Ocano ndico, Africa Amrica 297 298 298 299 300 301 303 304 304 305 306 306 307 307 308 309 310 312 314 315 316

3.

Un modelo macroeconmico. E l tiempo planetario 1. E l siglo XV o la coyuntura a) Nuevas variables temporales?, 261; b) L a estrategia de las series nuevas, 261; c) Las tres Europas de la historia de los precios, 262 2. U n contenido ms ambicioso para la coyuntura a) Demografa ante todo, 266; b) E l verdadero balance de la poca de los muertos, 266. 3.

260 260

261 8. 9. 10. 11. 12. 13. 14. 15. 16. 17. 18.

Huir hacia delante 267 a) Situar de nuevo los temas tradicionales, 267; 6) E l oro, 268; e) La trata de hombres, 270. 274

Notas del Captulo III

Conclusin 1. 2. 3. 4. ltima mirada a las cristiandades latinas Otra vez Portugal E l prncipe Enrique Cunto y a qu precio?

279 279 281 282 283 285

Notas de la Conclusin XIV

f.NDICE ALFABTICO

XV

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M ( H t i *^ || j I[ ' *^ |j , Ii ' ;

ndice de mapas y figuras


A.A.G A.S.C AM.S A.G.I A . H . Madrid A . N . ." A.S A.D A .M B. N . Lisboa B.N. Madrid BJ. Pars B. R.AJI CODOIN CODOIN Ind. I MAPAS 1. 2. 3. 4. 5. 6. Los universos cerrados de mediados del siglo xiii Las comupicaciones a travs del continente asitico en la poca de Marco Polo L a mutacin reconquistadora de la Hispania christiana en la encrucijada del siglo xiii E l Mediterrneo y el frica sahariana. Las caravanas E l Atlntico africano antes del paso del cabo Bojador (1434) . . . La costa occidental de frica: M) Las corrientes b) Las etapas del descubrimiento Las imgenes sucesivas de Africa segn la cartografa de los siglos XIV y X V E l descubrimiento de las costas del frica guineana y ecuatorial... La ltima etapa africana: de Angola a E l Cabo De frica al ocano ndico L a geografa de Cristbal Coln, la fructuosa acumulacin de errores Los vientos y las corrientes en agosto en el Atlntico de Coln . . Los viajes de Coln y la Carrera de Indias E l balance. La Amrica de Cristbal Coln E l Sudeste africano Civilizaciones, culturas y pueblos primitivos del mundo 8-9 32 44 57 70-71 72 73 76 86 90 94-95 110 116-117 139 142-143 184 248-249 C. N.R.S C.S.l.C EcH.R E.E.H.A EJi.R E.P.H.E Hisp H. A.H.R I. F . A . N R.B.P.H R.H R.H.E.S RJ S.E.V.P.E.N

Abreviaturas
Afdeling Agrarische Geschiedenis Bijdragen Lanabouwhogeschool, Wagenngen (Pases Bajos). Anuales. conomies. Socits. Civilisations. Armales d'Histoire conomique et sociale. Archivo General de Indias, Sevilla. Archivo Histrico Nacional, Madrid. Archivos Nacionales, Pars. Archivo General de Simancas, Simancas (Valladolid). Archivos departamentales. Archivos municipales. Biblioteca Nacional, Lisboa. Biblioteca Nacional, Madrid. Biblioteca Nacional, Paris. Boletn de la Real Academia de la Historia, Madrid. Coleccin de documentos inditos para la historia de Espaa. Coleccin de documentos inditos relativos al descubrmiento, conquista y organizacin de las antiguas posesiones espaolas de Amrica y Oceania. Coleccin de documentos inditos relativos al descubrmiento, conquista y organizacin de las antiguas posesiones espaolas de Ultramar. Centre National de la Recherche Scientifique, Pars. Consejo Superior de Investigaciones Cientficas, Madrid. Economic History Review. Escuela de Estudios Hispano-Americanos, Sevilla. English Historical Review. cole Pratique des Hautes tudes, V I ' section, Paris. Hispania. Hispanic American Historical Review. Institu Frangais d'Afrique Noire. Revue belge de Philologie et d'Histoire. Revue historique. Revue d'Histoire conomique et sociale. Revista de Indias, Madrid. Servicio de Edicin y Venta de las publicaciones de l'ducation Nationale, 13, ru du Four, Pars (VI").
XVII

( ^ ( *(: < ^ "'I |j % ( * ' y | ( I ^ | ( \ ' I , (


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7. 8. 9. 10. 11. 12. 13. 14. 15. 16.

CODOIN

Ind. II . . .

FIGURAS 1. 2. 3. 4. 5. 6.
XVI

Tablazones con tingladillos y ie bordes libres Las Kogge del Norte estaban trabadas como drakkars Navio largo. Navio redondo Timn de codaste. Timn axial con pivote Las naves de Cristbal Coln La geografa de los precios en Europa

203 204 206 209 211 264

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Introduccin

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i ( r r ( ( f ( r .

La expansin europea es la explosin planetaria de la Cristiandad latina en detrimento de la misma Europa, o ms exactamente,; el gran cambio acaecido en el dilogo del hombre y del espacio. Se ha hablado de un primer bosquejo, dbil y vago, de economa-mund a fines del siglo x v i ; y ms all de la economa, o por encima de ella, de la progresiva entrada en comunicacin ciertamente al nivel de un nmero muy reducido de casi todas las civilizaciones, en pomesa, ya, una historia nica de la familia de los hombres. L a amplitud y por ende la dificultad de este extenso tema no ha escapado a los historiadores. Ms bien han tendido a hincharlo. Y a que la historia de la expansin europea (se la ha puesto demasiadas veces en plural) es todava ms rica de futuro que de realidad. Digamos que se escribe mejor en futuro que en pasado o en presente. Es la historia de una invencin que lo condiciona todo, es decir, de una invencin de hombres y de espacios. E n el siglo XIII, ninguna civilizacin conoca ms de un tercio del planeta. E l horizonte de Occidente cubra, a travs de espesas brumas, 30 % de la superficie de las tierras, y de 4 a 5 % de la superficie de los mares. E l horizonte chino era algo ms restringido. E l Islam privilegiado de Egiptd se encontraba en una situacin anloga. Las brillantes civilizaciones mesoamericanas de Teotihuacn o del Yucatn maya jams llegaron a conocer ms de 1 % de las tierras emergidas; prcticamente nada de los mares. Las ms amplias redes de intercambios efectivos, en China y en las dos orillas hostiles del Mediterrneo, jams abarcaron ms de dos a tres millones de kilmetros cuadrados. Los xitos del siglo X I I I fueron xitos en profundidad; por lo tanto, cerrados. Los cuatro siglos que siguieron a Las Navas de Tolosa (1212) vieron introducirse, de un modo imperceptible durante mucho tiempo, un proceso irreversible de apertura. Esta revolucin de espacio, al igual que ms tarde la revolucin industrial, se hizo a partir de un sector geogrfico privilegiado entre el norte de Italia y la Hispania atlntica (apenas de 200 000
XXI

a 300 000 km^). Esta revolucin fue ante todo invencin y, por lo tanto, privilegio de una minora. A menudo, la historiografa, en el transcurso de estos ltimos aos, ha perdido de vista, por haberle dado en otro tiempo demasiada importancia, este aspecto esencial: la explosin planetaria del occidente cristiano no ata nunca, antes de 1520, en Europa, a mucho ms de algunas decenas de millares de hombres; maciza en el futuro, una historia fina en el pasado se enriqueci progresivamente en la encrucijada cuantitativa de los principios del siglo XV y del x v i (costa de frica y continente americano). L a salida de la Cristiandad latina por mar en busca de otras humanidades es asunto dp motivacin y de medios. E l paso del Ecuador, la bsqueda de las Indias en el Oeste, la posibilidad de los antpodas, el miedo vencido del mundo a l revs, la navegacin preastronmica, pertenecen al orden de los pensamientos. Y tambin el deseo de 1^ misin y el otro, menos puro y ms antiguo, de la cruzada; es tambin a l orden de los pensamientos, al igual que a l orden inerte de las cosas, a l que pertenece la historia paradjica de la expansin nica, l a del Oeste cristiano, no por tierra, en continuidad de presencia detrs de un frente pionero de colonizacin, en una marcha hacia adelante que Rusia reemprendi a fines del siglo x v , sino por el gran salto hacia lo desconocido de la exploracin martima. Esta historia viene a insertarse no slo en el flujo de una realidad econmica que empezamos a discernir, sino en la nica historia, verdaderamente esencial, que es l a del pensamiento. L a expansin martima, la expansin erudita, si queremos llamarla as, tom cuerpo con l a primera de las grandes revoluciones intelectuales que todo lo hizo posible. E l gran desafo de finales del siglo X I I , el del asalto turbador del pensamiento aristotlico olvidado, es decir, una mirada vuelta hacia las cosas y, pese a sus lmjtes, el saber cientfico de la Antigedad, lleg tambin de Espaa, i Aristteles, pues, pero a la altura de los aos 1260, con Alberto Magno y santo Toms de A q u i n o ; una respuesta se precis en rebasamiento flamgero, a la medida de un gtico que se dejaba acechar por la tentacin del virtuosismo.>Durante cuatro siglos, a pesar de las crticas puramente negativas de la escolstica scotista y nominalista no hablemos del insignificante humanismo, santo Toms dirigi el orden de los pensamientos de la Cristiandad latina en proceso de expansin planetaria. X e suministr los instrumentos de la conquista y los medios para ordenaran?; M u y pronto, la Tierra, a la hora de Magallanes y de Legazpi, se midi en aos-distancia como el universo de la astronoma moderna. Con la diferencia, sin embargo, de que nuestros aos-luz son pensamiento puro, y las carabelas-vectores del siglo XVI estaban pobladas de hombres. Y as hasta la segunda revo-

jucin intelectual que se situ en la hora del milagro de la matematizacin integral, entre 1620 y 1640.' ' La~lrstoriografa presentaba en otro tiempo la primera fase de la expansin europea en trminos de poltica; hace poco, en la lengua maravillosamente clara del economista. Asunto de hombre, donde el hombre se compromete .por completo, debe ser tratado en trmmos de historia global.

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PRIMERA PARTE

ESTADO ACTUAL D E NUESTROS CONOCIMIENTOS

CAPTULO

PRIMERO

Problemtica. Lmites y definiciones. Por qu Europa?


He aqu una cuestin apasionadamente estudiada. L a bibliografa que veremos en la tercera parte, para limitarnos a lo esencial y a lo til, slo nos ofrece de ello un vago eco.

Una historia siempre escrita conforme al presente Alejandro de Humboldt 2ltgHip-orneo_del canibia-de_Los-jns antiguos imperios colqnjales nacidos en Amrica de^ la expansin. europea, da el paso inicial. Desde un principio, esta historia est escrita conforme a l presente con todo el ardor de las pasiones. E l vizconde de Santarem ^ responde afirmando la_p_rQrdad^ portuguesa y la primaca intelectual ibrica en la Edad Media. A l mismo tiempo, un gran trabajo de historia empez-en-P'rtugal, dondfrla-historia nacional se confundi durante mucho tiempo rnn la hUinria de los descubrimientos. Para el Portugal herido, para la Espaa en la hora cruel de l a interminable guerra cubana predecesora del choque de 1898, el esfuerzo historiogrfico se confunda con la defensa de un pasado, el derecho al recuerdo. Para las potencias situadas ms al Norte, dominantes en la hora del reparto de frica, cuando el derecho internacional, un derecho puramente europeo, dudaba entre la anterioridad y la ocupacin efectiva, la_historia._de..la_jxpansin. eja tambincppcretarnenteja_defensa.del presente y un embargo sobre el futuro.. 3

Despus del medio siglo sin complejos de la Europa colonizadora y dominante, vienen los dramas de la descolonizacin. E l cambio de clima se encuentra en el plano de la historia; a una historia abusivamente europeocntrica en forma de leyenda rosa, sucede una historia igualmente europeocntrica en forma de leyenda negra, Europa estaba, ?inteayer, en los orgenes de todos los bienes; fue, ayer, el freno nico al crecimiento de los continentes sumidos en el abismo. Lo verdaderamente importante, en esta breve perspectiva, es que conserva siempre el monopolio de los motivos y de los actos. E l debate, no lo olvidemos, empez en los siglos xv y X V I , con la trata de negros y el balance demogrfico de frica, con la brutal desaparicin en Amrica tropical de uno de los cinco ncleos densos de poblacin humana. Historia conforme al presente, entre todas, una historia apasionadamente construida con un lujo, a veces molesto, de intereses ms que de medios: una historia que debe desmitificarse. Para ello, una problemtica nueva debe ganar terreno con relacin a la punta privilegiada del extremo occidental cristiano.

minable prehistoria, los destinos autnomos de las culturas y de las^"^ civilizaciones. L a expansin europea de los siglos x i i i al x v i no es sino un captulo, un captulo muy importante de un proceso plurimilnari^ de apertura, el paso de un plural al singular: en este orden, el cambi fundamental, el take off si recurrimos al lenguaje de los economistas, es decir, la puesta en marcha de un proceso irreversible y autoalimentado.
2. E L MOTOR D E L A A P E R T U R A

1.

Los universos cerrados

E l siglo XIII se impone como punto de partida por razones que afectan a todas las formas de actividad humanas, desde el cambio poltico de la Hispania christiana hasta la transformacin radical del horizonte filosfico, pasando por la demografa, la economa, la dinmica social, la historia de los conocimientos tcnicos y cientficos. Pero estas razones estn puramente ligadas a la Cristiandad occidental, o sea a la mitad que ya es la ms numerosa de la Cristiandad, donde se piensa en latn y donde se reconoce la primaca jurisdiccional del obispo de Roma.
L T O D O E M P E Z E N E L SIGLO X I I I

L a entrada en comunicacin de masas de denso poblamiento pudo resultar, en su punto extremo, del encuentro de dos frentes de colonizacin: ocupacin continua del suelo detrs de un frente pionero, una frontera a la americana. En el siglo x i i i , la China densa morda el Oeste y desde haca ya un milenio, el Sur del Yang-tse Pero entre el ncleo de los 120 millones de chinos y la India indogangtica numerosa... se extendan varios millares de kilmetros poblados apenas por itinerantes de la edad de l a piedra. En cuanto a la Europa agrcola, no aventuraba sus extremos a menos de m i l kilmetros del U r a l . Ms all de China, de la llanura indogangtica, de Irn, de Anatolia, al Este de los ncleos agrcolas eslavos sedentarios, se dibujaba un vaco enorme: 35 millones de kilmetros cuadrados, menos de dos millones de hombres. Sin embargo, en apariencia, el siglo XIII vio el apogeo de los mongoles. Pero fue una tentativa arcaica y sin porvenir. Estos imperios de la estepa tenan la fragilidad de la caravana que los delimitaba. Nunca lograron soldar de un modo duradero el destino de los sedentarios que sufran en su periferia. L a apertura de las humanidades numerosas, por el proceso milenario del lento avance de los frentes de colonizacin, todava se hara esperar. Fue un asunto de los siglos x i x y xx. Ante imprevisibles cambios, deba realizarlo la va martima.
3. E L EXTREMO ORIENTE RECHAZADO

A principios del siglo x i i i la ocupacin humana del planeta era incompleta y discontinua. Existan algunos ncleos de fuerte densidad que concentraban todas las ventajas, mucho ins restringidos en nmero y en extensin que en la actualidad, e inmensos vacos, ya sea recorridos por los grupos dispersos de civilizaciones iimadas, ya sea constituidos en sectores refugio de los dejados-de-lado-por-laevolucin (pensamos en la estructura del poblami^nto de los continentes africano y americano). Salida sin lugar a dudas de un hogar nico, la especie humana, vencida por la distancia, vivi, por lo tanto, a lo largo de la inter4

A priori, podemos esperar la aventura de la puesta en comunicacin, de la salida del aislamiento de una de las compactas civilizaciones de sedentarios. Ante todo, el conjunto China-Japn, el ms numeroso. Segn una hiptesis razonable *, sin embargo un poco generosa. China haba alcanzado de 120 a 130 millones de hombres ya a principios del siglo x i y continuara subiendo a lo largo de este siglo hasta el choque provocado por la invasin m o n g o l E l primer censo completo cuyo detalle poseemos ^ data de 1393. De l podemos deducir una poblacin, ponderado el fraude fiscal, de unos 65 millo5

nes de almas ^. U n a China cuyo centro de gravedad desde principios de la era cristiana ^ ha descendido m i l kilmetros ms hacia el Sur. E l bajo Yang-tse (40 millones hacia 1400) reemplaz la llanura losica (15 millones), mientras que una China del Sur numaosa a su vez (10 millones) * se construa a orillas del mar (el FukierpTnartimo reuna por s solo 4 0 % de la poblacin del Sur de C h i n a ; el Y u n nan, tan slo 2 , 5 % ) . Se trataba, pues, de una China mucho ms costera que la China actual. E n cuanto a Japn, segn Yokoyama Yusei debi de alcanzar 5 750 000 almas a principios del siglo x i i i . Podemos, pues, extraarnos de que en dos ocasiones se produjeran, en la historia china grandes empujes de exploracin lejana? Segn los razonamientos audaces, turbadores y poco convincentes de Heine Geldern navegantes chinos e indochinos debieron de alcanzar numerosas veces, del siglo i i al x i i , las costas pacficas de Mxico; y a principios del siglo X V " es indiscutible penetraron en el ocano ndico, hasta las puertas del cabo de las Tormentas. S i n embargo, fue un portugus quien, menos de un siglo ms tarde, dio el gran paso. China intent la apertura. Posea casi todos los medios para ello Los medios de una aventura aislada, s; la voluntad, los medios de una larga empresa, aparentemente, no. Nada le empujaba a ello. Tena una frontera doblemente abierta un profundo desprecio del mundo exterior, una aptitud para recibir a los misioneros, no para enviarlos. E l budismo vena de la India, y desde China avanz hasta Japn. Menos numerosa y ms aferrada a la tierra, la India debe dejarse a un lado. Desde 712, la conquista rabe del Sindh, desde la invasin de los afganos bajo autoridad turca, sobre todo a partir del ao m i l , la India fue dominada, dividida, arrollada, saqueada. E n los momentos frgiles de estabilizacin relativa, por dos veces, en 1257 y en 1398 (invasin de Timur) la invasin mongol volvi a ponerlo todo sobre el tapete.
4. L A S CULTURAS RECHAZADAS

la cifra de 80 millones como posible en el momento de la Conquista : Henry F . Dobyns ^ ha reunido recientemente, en apoyo de la hiptesis, un haz verdaderamente aplastante de convergencias. Desde el siglo X , la poblacin americana sobrepasiba verosmilmente los 70 millones de almas para alcanzar, sin duda, los 80 millones que son un mnimo a fines del siglo XV, cuando se produjo el choque del encuentro con el Mediterrneo (de los cuales 25 millones de hombres con una densidad media de 45 a 50 habitantes por kilmetro cuadrado en la estrecha meseta del Anhuac, al Sur de Mxico). Es necesario recordar el punto excepcional del progreso de los conocimientos mayas en el orden del clculo y de la astronoma? Pero el nmero, la riqueza, los xitos parciales no deben hacemos caer en el error. Lejos de realizar la apertura de las humanidades dispersas, ninguno de los cuatro principales ncleos culturales americanos logr ponerse en comunicacin con el conjunto del continente " . 2. E l Mediterrneo

A la humanidad circunmediterrnea perteneci el carisma del gran viaje. Es cientficamente til el que an podamos extraamos de ello. En efecto, interroguemos las razones del nmero. Son razones de peso, puesto que conducen hasta el lmite las posibilidades de una civilizacin.
1. TODO S E JUG ALREDEDOR D E L MEDITERRNEO

L a India estaba demasiado ocupada en vigilar el peligro que regularmente descenda de la montaa, para poder madurar una gran empresa ms all de los mares. Las fricas negras, demasiado diseminadas, volvan la espalda al mar. Eran poco numerosas y tcnicamente estaban mal equipadas. Queda Amrica. Actualmente, ya casi no hay dudas: el continente americano agrup una masa humana comparable a la de China; en ciertos momentos, a la de la India; en el mejor de los casos, a la de Europa. Nosotros sostenemos, siguiendo a la Escuela de Berkeley

L a humanidad circunmediterrnea no parece haber sobrepasado jams una cuarta parte de l a humanidad. Considerndolo bien, un poco menos que China, alrededor de 60 % de los dos ncleos unidos, relativamente prximos, del Asia de los monzones. Por dos veces, a l menos, la cuenca oriental enlaz una red asitica lejana de comunicaciones: en la poca de Alejandro (f 323 a. J . C.) y bajo los pri* meros Lgidas desde Alejandra; en la poca de los Antoninos, en el siglo I I d. J . C. Movida entonces por la sed de exotismo y las necesidades de las clases dirigentes en productos de lujo, la cuenca del Mediterrneo perdi all una parte de las reservas metlicas de su economa monetaria. Las invasiones brbaras, entendindose por ello la entrada en comunicacin con el Asia de las estepas, no compensaron la reduccin del horizonte martimo al Este.

M A P A 1. - Los universos c e J ' i . L a cristiandad latina v sus prolongaciones a mediados del siglo x . :

mediados del siglo x i u importante en el conjunto de los "-'versos-i.la no

2, L a cristiandad o r i e n t a l : 3, E l Atlntico norte de los v i k i n g o s ; 4, E l m u n d o ' '^P^^%'^ universo de Alejandra; 5, L l mundo de la caravana, el A s . a de las estepas a l a hora de l a Pax Monglica ( 1 2 2 5 - 1 2 5 0 ) - 6 E l mundo chino hacia 1225 ^ > ^ ' mundo c h m o . zona de l a expi . ,. , J - u principios del siglo x v ; 8, L a India drvida 9 l i ' I n d i a rdogang^^^^ Ste^se ^ f " / ^ l - superposiciones parciales entre los - ' l - . y ^ , - " " " ^ 2 "zona egipcio. Las fricas: una cincuentena de mundos cerrados de desigual extensin i '^^ ejemplos; 10, Z o n a sahariana y s a h e l . a n a ; 1 1 , Zona BajO N . g e r , 12, Z o n a B a k o n g o ; 13, Z o n a Sudeste a f r i c a n o ; 14 A b i s i n i a i u d e o w i s t i a n a L a s A S d """"^"^ " " " ^ cerrados... casi s i n comunicacin entre e l l o s ; 1 5 , Z o n a Lxicai Teotihuacn; 16, Z o n a ^ i i ( Z o s ) ; 17?Zo^^^^^ Zona J H ? - > - ^ ^ ^ ^ ^ " " ^ '^^^''^^ x u i - p r i n c i p i o s x v i ) ; 19, Proliferacin de mundos cerrados... en Amrica, en frica...

j 2.

L A D I A L C T I C A D E L NMERO Y D E L E S P A C I O

Desde el ngulo de una dialctica de los ncleos densos de poblamiento, dos hechos dominan la historia medieval: las transformaciones de los territorios al Este del Rhin y al Norte del Danubio. A principios del siglo X I I I , las superficies de poblamiento denso (o sea ms de cinco habitantes por kilmetro cuadrado, en general 10, 15, e incluso 20) aadieron un poco ms de dos millones de kilmetros cuadrados a los sectores germnicos, eslavos, hngaros, rumanos, cristianizados por los misioneros de Roma y de Bizancio. Este deslizamiento hacia el Norte, compens plenamente la ruptura provocada por el ms grande cisma de toda la historia religiosa? A escala planetaria, el Islam no fue sino un cisma^del monotesmo abrahmico. Judos, cristianos y musulmanes participaron de un mismo mundo, el de la verdad ms esencia!. E l odio supone un mnimo de comunicacin y por ende de compren.sin. Este mnimo es un dato, en su punto de partida, ya en el siglo V l l , entre cristianos y musulmanes. Adems, para la Cristiandad los musulmanes son apstatas. Frente al Islam y a la Cristiandad, frente a estos participantes desgarrados en la Revelacin del Dios nico y trascendente, incomunicable de no mediar el Acto que l hace Revelndose, se levanta, al Este, el mundo profano de las religiones, mejor sera decir de las sabiduras, el mundo del dios inmanente que se alcanza en el fondo de las cosas y en s, por el ascetismo, por la meditacin, por la reflexin. Entre estos dos universos hay ms ignorancia que odio
3. L A RUPTURA D E L ISLAM

al reducir el mito de la ruptura otomana de las rutas orientales. Sin embargo, la expresin sobrepasa el pensamiento E l inters material no fue suficiente para soldar el corte. A ambos lados de un plano inclinado Nordeste-Sudoeste, al ritmo de una frontera movediza, se encontraron dos sistemas de comunicaciones en algunos puntos privilegiados para un mnimo de intercambios limitados y aprovechables, v A principios del siglo x i i i , l a masa humana que, de una y otra parte del plano de ruptura Islam-Cristiandad, constituy el ncleo denso de poblacin sedentaria de un Mediterrneo prodigiosamente dilatado al Norte, se mantuvo tal vez en los alrededores de 70 millones de almas. Poco ms o menos 20 millones para el mundo musulmn, 35 para la Cristiandad latina y el resto, una quincena, para la Cristiandad oriental y sus excrecencias eslavas. Es sta una masa escasamente inferior al solo ncleo chino y rota por la mitad.
4. E L EGIPTO ENCRUCIJADA

A veces se ha exagerado la ruptura provocada por el Islam. Henri Pirenne sac las consecuencias econmicas. Desde entonces, el inters por los rboles no deja ver el bosque; de matiz en matiz, de correcciones en correcciones se llega a perder de vista lo esencial. L a ruptura no fue total c m o hubiera podido serlo?, pero s profunda. Es evidente que subsistieron comunicaciones. Pero tambin debe pensarse en lo que era la densidad de las redes de intercambios Norte-Sur y Este-Oeste a travs del Mediterrneo hasta el siglo v i l . L a frontera Islam-Cristiandad fue franqueada normalmente y cada vez ms desde los siglos x i y x i i . Sin embargo, fue infinitamente menos penetrada de lo que la geografa, la economa, las tradiciones antiguas, el inters de estos vecinos alejados por un plan repulsivo, un ecuador religioso hubieran permitido esp'erar. Vitorino M . Godinho tiene razn, despus de A . M . Lybyer y F. Braudel 10

E l Mediterrneo musulmn constituido en detrimento de una Cristiandad oriental mutilada fue, durante mucho tiempo, el sector de poblamiento evolucionado ms apto para la comunicacin. En primera fila, un Egipto encrucijada, africano y asitico, mediterrneo e indio, en una palabra, la Espaa del Este. E n el siglo x i i i , los navegantes tenan trilladas las rutas de enlace entre el mar Rojo, la India, Malasia e Insulindia, gracias a l aprovechamiento de la alternancia de los monzones Este enlace reforz de un modo decisivo la prima-' ca del camino martimo sobre los caminos de caravanas terrestres en el comercio de las especias y de las drogas orientales. En unin directa con la India e Insulindia, Egipto, tanto antes como despus de la dominacin de los mamelucos, turcos selycidas, llev su red de comunicaciones hasta la Espaa musulmana y el Magreb occidental. Habiendo empezado antes, Egipto fue el Portugal del Extremo Oriente mediterrneo. A decir verdad, acaso no hered algo de la posicin de la Alejandra lgida? Como antao Alejandra, E l C a i r o a b r i ampliamente, a partir de entonces, el horizonte de un grupo humano numeroso y rico: apenas menos de un tercio del orbe.

3.

E l Atlntico

A pesar de lo prestigioso que fue su pasado, a pesar de la belleza de sus realizaciones inmediatas, la cuenca oriental del Mediterrneo no fue protagonista de la mutacin. 11

1.

L A S MUTACIONES

FUNDAMENTALES

DE L A C R I S T I A N D A D L A T I N A

L a mutacin incumbi a la Cristiandad latina, que acababa de terminar una revolucin silenciosa, profunda y capital. Existi la preparacin, en algunos puntos privilegiados, de un material agrcola nuevo: la collera, el arado con ruedas y reja metlica, la pesada hacha de talar, la difusin del material, las roturaciones y las aradas profundas, el aumento de la produccin del bled, el pan sobre la mesa en lugar de los antiguos pistos, por lo tanto un mayor nmero de hombres ms robustos Y pronto se produjo el paso de una economa cerrada dentro del gran dominio a una economa ms abierta de intercambios: una moneda, mercados, una clase de especialistas y ya, a fines del siglo X I I en Italia, en Genova, las mesas u oficinas de cambio, arquetipos del banco de depsito y de transferencia. Finalmente, en el siglo x i i i , naci el instrumento de la "letra de cambio. E l crecimiento humano espacial, los progresos tcnicos, el cambio del nmero de hombres, que lo resume y condiciona todo, fueron mayores del siglo X al xil que en ningn otro momento. Ahora bien, lo que cuenta es menos el nivel alcanzado que la orientacin y el ritmo de crecimiento.
2. U N A AVENTURA MARGINAL. U N A GERMINACIN D E F R O N T E R A

Sin embargo, en Europa, la gran aventura martima no fue, desde el primer momento, un asunto central. Durante mucho tiempo se produjo en las mrgenes; es un asunto de margen, una germinacin de frontera.
3. E L ATLNTICO NORTE VIKINGO

las islas Britnicas, de la Groenlandia til, de ima estrecha faja costera del Labrador, de Terranova, de Nueva Escocia y de Nueva Inglaterra. E n el momento en que empez l a gran aventura martima de Europa, dos m i l quinientos kilmetros ms al Sur, el repliegue martimo escandinavo era un hecho consumado e incluso se desvaneci su recuerdo. E l repliegue escandinavo de los siglos x i i i y X i v fue debido quiz menos al hombre que al empeoramiento secular de las condiciones climticas. Un breve retomo xerotrmico marc el perodo del siglo v al X de nuestra era ^. Desde el siglo x i l , por el contrario, y hasta el x v i i i , a pesar de las tibiezas del xv y de principios del X V I , un pequeo perodo glacial comprometi peligrosamente las frgiles conquistas de la ocupacin del suelo en el Norte. Toda l a historia de los normandos se explica por el peso decisivo del trastorno climtico secular en una zona por completo marginal. Entre 1 3 4 1 y 1 3 6 4 , Ivar Baardson vivi en Groenlandia en calidad de intendente del obispo de Cardar. Seala que se ha hecho imposible remontar la costa Este en razn de la creciente abundancia de los hielos procedentes del Norte: hace poco que ha sido necesario sustituir el itinerario costero seguido desde un principio por los navios que iban de Islandia a Groenlandia, por otro segn precisa que pasa mucho ms lejos de l a costa'*. Los hielos flotantes, a partir de este cambio climtico, desmantelaron las rutas martimas del imperio escandinavo; el avance de las morrenas arras prados, campos y casas en las zonas costeras de Groenlandia, que dej de ser el pas verde para convertirse en el pas blanco.
La colonizacin normanda de Islandia precisa E . Le Roy Ladurie, y sobre todo de Groenlandia, donde los vikingos desarrollaron la ganadera e incluso rudimentos de agricultura en orillas menos obstruidas por los hielos que en la poca moderna, ha sido considerada durante mucho tiempo como la prueba clsica de este recalentamiento. Las investigaciones arqueolgicfis, polnicas y glaciolgicas efectuadas en las costas de Groenlandia confirman sobre este punto las primeras intuiciones de los historiadores escandinavos".

Mucho antes que la Pennsula ibrica, veamos la Pennsula escandinava, antes de su tarda conversin al cristianismo. De las costas de Noruega al Spitzberg y a las orillas del mar Blanco; de Irlanda a Groenlandia. Los primeros establecimientos escandinavos en Groenlandia datan del siglo x. De all, lo ms tarde en el ao 1 0 0 0 , se produjo el descubrimiento de Vinland, una franja de tierra americana entre la desembocadura del San Lorenzo y el Sur del actual estado de Massachusetts. Una gigantesca y pobre talasocracia a caballo de un eje Nordeste-Sudoeste como lo exige el rgimen de las corrientes y de los vientos, y la disimetra climtica de los continentes lig a las costas escandinavas el destino de Irlanda, de una parte de
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4.

E L MS M E D I T E R R N E O D E L O S A T L N T I C O S

Lo que el Norte no realiz hubo de hacerlo el Sur. E l sector privilegiado del Extremo Occidente cristiano se encontraba en el punto de unin del Mediterrneo y del Ocano. E l Mediterrneo aport sus lajrgas tradiciones, las necesidades y las soluciones de-sus hombres numerosos; estaba representado por las repblicas italianas Genova ms que Venecia, por Catalua y Mallorca (reconquistada en 1 2 2 9 ) , por las colonias de mercaderes italianos que se instalaron detrs del
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frente reconquistador de l a Hispania cristiana en las plazas liberadas, pero vacas, de la Espaa del Sur y hasta en Flandes. E l Atlntico aport su ruda escuela y la experiencia de los pescadores de bacalao en mares fros; toda una tradicin, en Portugal, en Galicia, en el Cantbrico, en las repblicas martimas autnomas del Pas Vasco. Las tres Espaas atlnticas, es decir, Portugal, la Espaa cntabra, ms l a andaluza liberada por la Reconquista (Tavira n el Algarve en 1238, Sevilla en 1248, Cdiz en 1265, Tarifa en 1292) y el Norte de Italia (en resumen, el Extremo Occidental de la primera fase de la expansin europea) no sobrepasaban los 300 000 km^. All todo se enlazaba, se jugaba, y por lo tanto se ganaba.

nados **. E l valor de estos indicios es evidente, ya que no existe coyuntura fuera del hombre que exprese su actividad, su salud, su enfermedad y su muerte. Es necesario recordarlo a travs de la gran ola de peste de 1348 y de las cuatro oleadas devastadoras de la segunda mitad del siglo X I V la coyuntura del siglo x i v es, ante todo, una coyuntura de muerte, L a Peste Negra separa dos largas pocas de la economa alrededor de un foso que varios siglos no pudieron colmar. Fue necesario nada menos que el oro de Amrica, a principios del siglo X V I , para contribuir a traer las primeras sonrisas de una nueva primavera. S, sabemos bastante sobre ello para aplicar a un perodo ms alejado, ms all del siglo x v i donde hicieron sus pruebas, los modelos de coyuntura.
2. 1200-1350 Los MEDIOS Y L O S PENSAMIENTOS

4.

Una problemtica del tiempo

He aqu los grandes rasgos de una problemtica del espacio. Queda lo esencial en materia de historia, el tiempo. L a expansin planetaria del Occidente cristiano est extremadamente ligada a una coyuntura determinada: la de la Cristiandad occidental. Coyuntura particular, todava no haba cambiado en coyuntura dominante. Lo que no impeda similitudes bastante sorprendentes, ya a partir del siglo X I I I , entre los grandes ncleos densos de poblamiento humano Sea lo que fuere, la coyuntura de la Cristiandad occidental fue suficiente en aquel momento. Y , circunstancia favorable, esta coyuntura es bastante bien conocida.
1. COYUNTURA

Coyuntura; l a palabra es ambiciosa, pero la realidad que abarca en ese perodo anterior al preestadstico es relativamente simple y clara. Coyuntura: ante todo los precios y los salarios, cuyas series, a menudo contradictorias, se alargan en Espaa de un modo denso desde mediados del siglo x i v ^ * ; fragmentadas y episdicas, ac y acull, desde el siglo x i i l " ; luego, la enfermedad de la m o n e d a " ; coyuntura fundamental tambin, el nmero de hombres, la superficie de suelo roturado y ocupado, un dominio cierto a nivel de las mejores monografas regionales'*^ sobre los recursos, o sea, la riqueza, el bienestar, cierta mejora en el nivel de vida, algn eco muy amortiguado de la produccin en relacin al nmero de hombres. Slo tenemos fragmentos sobre el movimiento de las mercancas, de los productos y de las manufacturas Desde hace poco, por el contrario, poseemos el admirable barmetro de los pueblos abando14

Toda l a historia de la expansin europea desde principios del siglo X I I I hasta fines del x i v se organiza perfectamente alrededor de las tres primeras fases largas fijadas por F . Simiand De 1200 a 1350, fin, apogeo y culminacin de una fase larga A de prosperidad, por lo tanto de conquista en superficie, en nmero y en profundidad; este perodo es, con mucho, el ms largo de las fases A discernibles. Los primeros sntomas de hundimiento preceden a la Peste Negra. Incluso se ha pretendido ver en ello, aunque equivocadamente, el castigo del superpoblamiento una consecuencia ms que una causa Si el clima coyuntural empeor hacia 1320-1330", una fantstica ruptura se produjo por todas partes, sin trmino de comparacin posible, tanto en el pasado como en el futuro, a la altura del acontecimiento nico de 1348-1350 que barri, en algunos meses, menos de la mitad, pero seguramente ms de un tercio, de la poblacin europea. Burla perpetua a los modelos maltusianos, lejos de aportar la solucin a las dificultades de un mundo que se ha pretendido superpoblado, la gran estacin de los muertos arrastr tras de s cincuenta aos de espantosas miserias y todo un cortejo de nuevas pocas de muertos. L a realidad es que en 1400 la poblacin, en todas partes, era inferior a la de 1350. E n los alrededores de 1320-1330, en algunas partes, indiscutiblemente, y en 1348 por todas partes, empez una fase B que se prolong hasta finales del siglo x v en el Sur, hasta principios del siglo x v i en el centro y en el norte de la Cristiandad latina. stos fueron, precisamente, con la recuperacin demogrfica, los frutos inesperados y las consecuencias involuntarias de la expansin ultramarina. En crculos concntricos desde S e v i l l a r e c e p tculo europeo de la riqueza americana, la fase A ms caracter.stica empez a travs del Atlntico, Europa entera y, consecuencia del 15

efecto adquirido de dominacin, pronto, a l menos para una delgada capa, de actividad arrastrada, el mundo. L a historia de la expansin europea viene a incluirse en esta cronologa, de la que recibi el impulso antes de ser su motor. Nada aparente, n i positivo, ni duradero se produjo antes de mediados del siglo X I V . Contrariamente a habitual que quiere que las_fases-A.-sean vulgarizadoras, multiplicadoras7~en superficie, de las maduraciones en profundidad de Fas fases B, asistimos, en el triicrso del largo y fructuoso siglo xii, a la creacin de los instrumentos de l a exploracin y de la conquista: en una palabra, el navio de la exploracin del mundo, la brjula, y el modo de utilizarla, los instrumentos vacilantes de un capitalismo naciente. Y sin embargo, aparte del largo y fecundo remontar de las costas atlnticas de Espaa, de Portugal, de Francia y de los Pases Bajos por la navegacin mediterrnea de las ciudades italianas, esta primera poca fue la de los fracasos." Fracaso de los hermanos V i v a l d i (1291); fracaso en Genova; fracaso, en Catalua, de Jaume Ferrer (1346), que franque, sin regresar jams, el cabo Bojador.
3. 1350-1500 C O N T R A C C I N E INVENCIN

Coln errante, entre Genova, Portugal, la navegacin de las islas de frica y Espaa, de la unin occidental directa con las especias extremorientales. Toda^^la invencin tcnica fue, poco ms o menos, anterior a 1350. L a invencin espacial vino despus. L a preparacin en el espacio se sita durante este siglo y medio de l a larga contraccin que va de la Peste Negra a los brotes de sabia de los primeros decenios del siglo x v i .

4.

U N SIGLO X V I VULGARIZADOR Y MULTIPLICADOR

Ms all de 1350, ms all sobre todo de la Revolucin portuguesa de 1382-1383, haba comenzado en dos etapas el camino decisivo. E l centro de gravedad de las empresas atlnticas pas del Mediterrneo italiano y cataln a l Atlntico mediterrneo, italianizado y catalanizado de la Pennsula ibrica. Tmida exploracin de las islas de 1350 a 1400, conquista y exploracin de las costas de frica a partir de la toma de Ceuta en 1415. E l descenso a lo largo de las costas de frica obedeci a varios motivos, ante todo ecoiimicos aunque sin ser todos econmicos. Este descenso estuvo ligado no por una correlacin positiva, como se ha afirmado excesivamente, sino negativa, con los movimientos demogrficos de la Cristiandad occidental. Tendi a resolver probleinas sociales a l paliar, mediante ~l "recurso directo a las fuentes africanas, las dificultades de aprovisionamiento de oro de la economa europea, sustrato de una ambiciosa economa monetaiia._Ayentura puramente africana y europea,"er descenso"a l o l g o de las costas de frica no se convirti en asunto asitico hasta despus de la,jn_uerte deEiirique eIJayegnte_(1460), cuando se vislumbraba la posibilidad de una unin ocenica directa entre el Atlntico y el Ocano ndico, y por consiguiente, l a posibilidad de crear una ruta suplente y rival de las que controlaban conjuntamente el Egipto selycida y su aliado veneciano. A l trmino de esta fase larga de contraccin y de dificultad se sita, adems, l a maduracin, con 16

En fase A u n a fase A que contribuye a mantener " se produjo el descubrimiento de Amrica, la conquista y la construccin de la India portuguesa, la explotacin a partir de 1540 y de 1550 del imperio comercial de Portugal y del imperio minero de Espaa en Amrica. Comparativamente a las riquezas creadas por el trabajo continuo de 50 millones de campesinos europeos, la fraccin de r i quezas desviadas en provecho de l a economa de los pueblos de Europa por el comercio oriental, obtenidas por el trabajo forzado de los indios sobre los stocks humanos acumulados por las civilizaciones precolombinas, represent muy poca cosa. Poca cosa, cuyo orden de importancia ser necesario intentar averiguar Pero este poco es un ms: un ms permanente. E n posicin marginal, pesa de un modo decisivo como fuente de desequilibrio orientado hacia el crecimiento. E n el siglo X V I , la primera fase larga mejor caracterizada del crecimiento europeo hunde sus races ante todo en la aventura americana, y, secundariamente, en l a aventura oriental. Por otra parte, tambin forma el teln de fondo ineludible de la construccin de Ultramar por los ibricos. A partir de 1590-1620, disgregaciones consecutivas y cambio de clima Pero haba nacido l a economa-mundo. Modesta, ya que tan slo afectaba a una reducida capa de hombres, de riquezas, de espacios costeros. Incorporada a la economa europea, entr a su vez en la respiracin secular. Contribuy incluso, por ruptura de arrastre, al paso, una vez ms, de A a B Era necesario presentar, ya desde un principio, lo hipottico y moldear esta indiscutible realidad: la expansin europea, en el esquema conceptual de las hiptesis de coyuntura? E l esquema, en realidad, es muy incompleto. Nos hemos esforzado, para la Amrica del siglo X V I , en demostrar que los cuatro tiempos fundamentales de la economa'^ nacieron, ya, sobre el ms importante de los trficos que reuna las economas recin sometidas a Europa, que tenan desde all tendencia a imponerse. Esta gestin arriesgada nos ha parecido 17

preferible a cualquier otra: permite, por lo menos, evitar los marcos nacionales y sus peligrosas mitificaciones. Gracias a la annima coyuntura, he aqu, pues, l a aventura en su verdadera dimensin: la del ncleo numeroso de l a Cristiandad occidental en busca de los fragmentos diseminados de l a descendencia de Adn.

N O T A S D E L CAPTULO P R I M E R O

1. 2.

Examen

critique de VHistoire de la Gograpkie, Pars, 1836-1839

[177].

Memorias sobre a prioridade dos Descobrimentos Portugueses, Pars, 1842. Essai sur l'histoire de la cosmographie et de la cartographie du Moyen Age, [ 1 9 5 ] , Pars, 3 vols., 1849-1852.
Pmc-Ti-Ho
M.

3.
4.

[352];
L

F . BRAUDEL,

Civilisation
107.

matrielle

[365];

L. DER-

MiCNY [ 4 8 4 ] , t.

R E I N H A R D y A . A R M E N G A U D [ 3 5 4 ] , pg.

5. 6.

Los primeros ataques contra Corea datan de 1 2 0 9 ; la resistencia en el sur de China continu hasta 1279. Durante el reinado del emperador Ming T'ai-tsu (1368-1398), asistimos a la elaboracin de los registros fiscales llamados Registros Amarillos, que permiten tener anualmente a pesar de algunas lagunas el reparto regional de la poblacin china. P m c - T i - H o [ 3 5 2 ] , pgs. 9-10.
M. REINHARD y A . ARMENGAUD [ 3 5 4 ] , pg. 101. 33.

7.
8.

9.
10.

PiNG-Tl-Ho [ 3 5 2 ] , clculos segn el cuadro de la pg. 10.


Gtado por AYANORI OKASAKI [ 3 5 0 ] , pg.

11.

a t a d o por W . K R I C K E B E R C

[ 5 7 5 ] , pgs. 410-415.

12. 13.

J . N E E D H A M , S. Coloquio [ 2 0 9 ] , Lisboa, pgs. 113-135. Grosso modo podemos adherimos al juicio de V . M . GODINHO, sobre todo, aplicado a China (Economa [ 1 3 7 ] , pg. 5 1 ) : Si comparamos el desarrollo del mundo asitico, en la Edad Media, este ltimo se halla, a pesar de sus ncleos de capitalismo naciente, en estado de inferioridad en cuanto a las tcnicas y a la organizacin econmica. Todo el Sur y el alto Yang-tse estaba por colonizar. Un gran cambio interno de la agricultura china: la sustitucin progresiva de los arroces de maduracin lenta, a partir del siglo x i , por los arroces precoces, permiti la extensin, paulatinamente, de la segunda y tercera cosechas.
IsHWARi PRASAD P. C H A U N U , R. [116]. H., 1960 [ 5 2 3 ] , y R. H., 1964 [534].

14.

15. 16.

17.

P.

C H A U N U , L'Amrique

[ 5 2 8 ] , pg.

22.

18. 19.
20.

Cf. Nueva Clo, vol. 26 bis, II parte, cap. V . Estimating aboriginal american population [ 5 4 8 ] .
J . E . S. T H O M P S O N , Grandeur et dcadence [ 6 1 4 ] , pg. 1 6 0 ; S. G . M O R L E Y ,

The Ancient Maya 18

[589].

19

21. . E l ncleo mexica, el ncleo chibcha, el ncleo inca.


22. ' P . CHAUNU, L'Amrique { 5 2 8 ] , pgs. 15-19.

23.

Los conflictos entre poblaciones hinduistas e invasores musulmanes, la persecucin en el siglo xvii de los cristianos en el Japn no fueron guerras de religin propiamente dichas. H . PIRENNE, Mahomet et Charlemagne [ 2 7 9 6s]. H . TERRASSE, por ejemplo (L'Islam d'Espagne [ 4 6 4 ] ) tiene razn en defender el encuentro, en este confluente privilegiado de la Pennsula ibrica. C H . - E . DUFOURCQ [L'Espagne catalane et le Maghreb [ 4 4 5 ] ) , demuestra, con nuevas pruebas, la amplitud de las relaciones Islam-Cristiandad, en los siglos XII y x n i . Escribe por ejemplo (pg. 2 1 ) : La interpenetracin y la profunda influencia por reaccin inevitable no lograban siempre la asimilacin; tenan por resultado el engarce de grupos musulmanes, los mudejares..., y la supervivencia de grupos cristianos preislmicos, los mozrabes, en tierra del islam. Por otra parte, haba en cada Estado grandes cohortes de esclavos mahometanos en los reinos cristianos y cristianos en pas musulmn. Final, mente, desde el siglo ix, emires, sultanes y califas tenan la costumbre de tener en sus ejrcitos contingentes de mercenarios cristianos constituidos en milicias. IBN K H A L D N nos dice por qu... E n la poca de los almorvides, el papel de estas milicias se haba ampliado: ocuparon entonces Marruecos; de este modo, los mismos soberanos que tuvieron en Espaa una actividad anticristiana y que desarrollaron la influencia andaluza en el Magreb, volvieron a introducir el culto catlico en Marruecos, dado que las milicias tenan sus capellanes. Cuando los almohades haban empezado a levantarse contra los almorvides, el jefe de las fuerzas cristianas de Marruecos haba dirigido la resistencia; era un noble cataln, el caballero Reverter, vizconde de Barcelona y seor de la Guardia de Montserrat. Uno de sus hijos se convirti al islamismo y luch ms tarde en las filas almohades. Otro, que slo saba escribir y firmar en rabe, volvi a Espaa y se hizo templario. 39. 40. 41.

120-130 millones, probablemente, a principios del siglo xiil. Cay a 65 millones en 1393. L a cada fue del mismo orden en toda la Cristiandad. E n China, como en Occidente, las cifras anteriores a la invasin mongol, como . las de antes de la Peste Negra, casi no vuelven a encontrarse antes de los primeros decenios del siglo x v i l l . E . J . H A M I L T O N , 1351-1500 [317]. D ' A V E N E L [306]; BEVERIDGE [308]. E n el Bordelais, por ejemplo, R. B O U T R U C H E [La crise d'une Socit [274]), da, segn Brutails, la cada del valor medio de la moneda de Burdeos, de' 1361-1380, 10,17 francos germinal, a 4,42, de 1441 a 1460. 42. R. B O U T R U C H E , La crise d'une Socit. Seigneurs et paysans du Bordelais pendant la guerre de Cent Ans [274], titula un captulo del Bordelais en crise: Influence des dvastations sur la rduction des ressources, pginas 247-264. 43. Cf., entre otros, J . C R A E Y B E C K X , Les vins de France [286]; J . D A Y , Les douanes de Genes, 1376-1377 [315 bis]. 44. W . A B E L , Wstungen [305]; M A U R I C E W . BERESFORD, Lost Village of England [307]; Villages desertes et histoire conomique, 1965 [329]. 45. E . CARPENTIER, Orvieto [335]; E . Q R P E N T I E R , Anncdes E.S.C., 1962, nm. 6 [336], y Y . RENOUARD, Population, 1948 [355]. 46. F . SIMIAND, Recherches anciennes et nouvelles [326]. 47. POSTAN, Cambridge Economic History, 1941 [115]. 48. Esta interpretacin, dictada, inconscientemente, por alguna presuposicin filosfica implcita, nos parece inadmisible. Resulta de una negativa del acontecimiento. 49. 50. 51. 52. Especialmente en Catalua. Cf. F I E R R E VILAR, pginas 461 y siguientes. H . y P. C H A U N U , Sville [312], [313]. Cf. ms abajo, pgs. 58 y ss., y pgs. 60 y ss. Segn un esquema que nos hemos esforzado en dibujar, P. C H A U N U , Sville [313], t. VIII, 53. 2, pgs. 382-395; debe precisarse con Amrique [528], pginas 48 y siguientes. A travs de L A S CASAS, fuente apasionada, sospechosa y sin embargo irreemplazable, tomamos conciencia de las modalidades menos admisibles. Cf. M . B A T A I L L O N , tudes sur Bartolom de Las Casas [513]. Cf. ms abajo, pgs. 254 y ss. P. C H A U N U , Sville [313], t. VIII, 2 bis, pgs. 851 y ss. P. C H A U N U , Sville [313], t. VIII. 2, pg. 38. L a hiptesis cuadracclica ha sido desarrollada ampliamente en H . y P. C H A U N U , 5e't;i7/e et l'Ailantique [312], [313]. La Catalogne, t. I [466],

24. 25.

26.

J . CoRTESo,

Los

Portugueses

[ 1 1 1 ] , pg. 502.

27.
28. 29. 30 31.

Economa [ 1 3 7 ] , pgs. 51-68.


L Y B Y E R , E.H.R., V . M . GODINHO, KAMMERER [493]; 1915 [ 3 2 1 ] . [363], [364]. PIRES, Suma [500]. Economa MEILINK [137], pg. 5 6 . F . B R A U D E L , La Mditerrane

ROESLOEF [302];

32.

33. 34.
35. 36. 37.

E l Egipto musulmn se hace ms o menos, y de un modo involuntario, solidario de las empresas conquistadoras del Islam, como aquella que desde el ao mil lleg a una dominacin poltica y militar de la India. G . D u B Y , L'conomie rurale [ 2 7 7 ] . R. DE R O O V E R , Lettre de change [ 4 0 9 ] .
P. PDELABORDE, citado por E . L E R O Y L A D U R I E , R. E . L E R O Y LADURIE, R. E . L E R O Y LADURIE H., [ 3 8 4 ] , pg. 9. H., 1961 [ 3 8 4 ] , pg. 8. 1961 [ 3 8 4 ] , pg. 9, e Histoire du climat [ 3 8 0 ] .

54. 55. 56. 57.

38.

L a ms notable de estas similitudes por otra parte son inexplicadas se sitan entre el Mediterrneo y el mundo chino, al nivel de lo esencial, o sea el nmero de hombres. L a poblacin china pas por un punto alto: 21

20

CAPTULO

II

Lenta maduracin de los medios y de los pensamientos en la Cristiandad occidental, numerosa y por ende rica y prspera
L a prosperidad se prolong desde finales del siglo x i hasta mediados del X I V . E l siglo X I I I y los primeros decenios del x i v , perodo de aparicin de las estructuras de l a gran transformacin espacial, son inseparables de la construccin, durante tres siglos, de una civilizacin inaterial tradicional, que ha durado, grosso modo, hasta la revolucin industrial y algunos de cuyos elementos no han llegado a disgregarse hasta nuestros- das. 1. Cristiandad numerosa

Ante todo, un espacio. Aunque podramos discutir en detalle el maravilloso fresco de Henri Pirenne ^, no nos atae el hacerlo ^ Sin embargo, para la historia geogrfica historia masiva del hombre en el tiempo y en el espacio, no hay duda de que la invasin musulmana constituy el gran acontecimiento.
1. M A H O M A Y CARLOMACNO

L a invasin musulmana fue irreversible: mucho ms que la primera ' o la segunda * invasin germnica; mucho ms que la invasin m o n g o l ' ; mucho ms, a fortiori, que la construccin, en detrimento de la Cristiandad oriental, del gran Imperio otomano. Rechaz, hizo 22

retroceder hacia el Norte * a una Cristiandad mutilada en su destino, profvmdamente consciente de esta mutilacin Existi ruptura en el siglo v i i ? En 633 las tropas del primer califa A b u Beker se ponan en marcha hacia los confines sirios. Diez aos ms tarde, en 642 el segundo califa Omar reinaba desde Samarcanda a Egipto, y de A r a b i a a las puertas cilicias. L a primera expedicin en direccin a l Sur tunecino data de 640. Setenta aos para someter a l indomable Magreb. Sin embargo, en 702 un poder musulmn controlaba todas las costas de Berbera. E n Tnger, una tropa de siete m i l berberes a las rdenes de uno de ellos, un tal Tarik. Ruptura del siglo v i i ; mejor an, ruptura del siglo v i i i . E n seis aos, de 710 a 716, l a provincia ms antigua del Mediterrneo latino t a l vez la ms rica y una de las ms pobladas, aparte Italia cambi de campo. A esta altura puede situarse la ruptura. E n julio de 710 un primer ataque bajo las rdenes del nefito berber Tarif cerca del puerto que tom su nombre, la actual Tarifa. E n abril o mayo de 711, enardecido, he aqu a Tarik, otro recin convertido, con sus siete m i l hombres al pie de Jebel Tarik (Gibraltar) y el 19 de julio de 711, en el ro Barbate, la derrota de la aristocracia visigtica bajo las rdenes desafortunadas de don Rodrigo. Minada por las luchas de clanes (los partidarios del antiguo rey Vitiza abandonaron a Rodrigo en plena batalla), la delgada corteza de la monarqua visigtica se desmoron, dejando inerte y ms o menos consentidora a la masa hispanorromana, mientras que las comunidades judas, perseguidas por una ortodoxia escrupulosa en este pas mal curado de la hereja arriana, daban la mano a los invasores. E n 711, la cada de Crdoba y, ya a partir de 712, por la abertura berber, un importante ejrcito rabe. A los doce m i l berberes de Tarik se unieron dieciocho m i l sirios y orientales. Hispania estaba hundida. En 721, una incursin alcanz Toulouse; en 722, la caballera berber asol, en el centro de la Galia, las tierras de Langres y Sens. E n Poitiers fue puesto el tope de contencin. Por un momento la frontera mordi, a travs de los Pirineos, la Septimania narbonense, mientras que en las viejas montaas cerradas del complejo cantbrico, all donde las civilizaciones de la edad de la piedra haban burlado durante mucho tiempo a Roma y a l plido epgono visigtico de Toledo, arraigaban las bases modestas de la Espaa de la Reconquista. E n un principio reuni a una veintena de nobles godos, en el macizo cantbrico de los Picos de Europa; mejor diremos, rudos montaeses a los que casi no toc la evangelizacin. E l xito visigtico de Covadonga (718) preceda a Poitiers (732). De 739 a 757, los nietos de los vencidos en el ro Barbate forjaron alrededor de A l fonso I el Catlico el ncleo de la ms vieja Hispania cristiana. 23

2. .

U N

MEDITERRNEO E L SIGNO D E

EMPUJADO L A

A L

NORTE,

B A J O

CRISTIANDAD

Hacia 750, he ah una Cristiandad latina reducida y, durante muchos siglos, estrechamente cerrada en el Sur. Lo que perdi en el Sur metdicamente, lo fue ganando en el Norte. Se ha establecido el paralelo que se impone entre la invasin musulmana, pujante oleada de beduinos rechazada por el breve ^ ^ ' retorno xerotrmico del siglo V al X , y la invasin normanda ? Los beduinos seguan siendo dueos de la mitad meridional del Mediterrneo. Los normandos fueron, finalmente, absorbidos. Su prosperidad, tengmoslo en cuenta, estaba en parangn con el sol que funda los hielos, liberaba sus mares obstruidos, les daba campos y prados en lugar de liqenes. L a Cristiandad latina mutilada se vio engrandecida con la Pennsula escandinava, ganada para el cristianismo latino. Buena parte del terreno perdido en el Sur fue recuperado en el Norte. A partir del siglo x i i i y del x i v sobre todo, el largo perodo glacial que va del siglo x i al x v i i i hizo perder a la latinidad el terreno ganado durante la anomala caliente del siglo V al x. E l fro y la humedad responsables, en parte, de la explosin de las pestes del siglo X I V haban constituido, por lo menos, un desafo constructivo. Entre la Cristiandad latina y la latinidad, que las oleadas de los brbaros germnicos haban dejado, poco ms o menos, intacta en su equilibrio y en sus relaciones con el Este y el Sur, existi una ruptura fundamental, pues, que era necesario subrayar desde un principio. Punto final de la Latinidad, al Oeste, Hispania, lentamente al principio y despus reconquistada bruscamente, se convirti, modificacin radical, en la marca meridional de la Cristiandad latina.
3. E L INVENTO FUNDAMENTAL DE L A EDAD MEDIA

paso de un sistema agrario primitivo que utilizaba principalmente la fuerza humana; que no posea en una gran medida ms que un utillaje de madera y de piedra apenas modificado desde las pocas prehistricas; que proceda a una amplia extensin de los cultivos en el espacio y el tiempo (cultivos itinerantes y rotacin bienal); a un sistema evolucionado caracterizado por la domesticacin de las fuerzas auxiliares, naturales o animales; la utilizacin cada vez mayor del hierro en el utillaje; la reduccin de los perodos y de los espacios improductivos. Esta transformacin permiti rendimientos superiores: las poblaciones medievales dispusieron entonces de una alimentacin ms abundante y mejor adaptada.
4. A L I M E N T O S

L a Cristiandad latina tuvo en adelante su centro de gravedad entre el Loira y el R h i n : una mitad de la Galia, la llanura del Po, el sur de Inglaterra, el fragmento ms occidental de la antigua Germania. A l Sur, un viejo pas amenazado; al Norte y al Este, un mundo nuevo, colonial, donde dominaban las rozas con largas rotaciones, de artiga en artiga. De fines del siglo x a fines del x i i i , a pesar del cambio que se esbozaba, la Cristiandad occidental beneficibase todava de buenas condiciones climticas. Todo se estrope realmente entre 1290 y 1350, y la historia minuciosa de la peste de 1348 muestra la accin determinante de un invierno fro y hmedo Desde el siglo x i hasta principios del x i i i , segn el esquema hecho clsico por Georges D u b y a n o t e m o s con Bertrand G i l l e ^ * : El 24

Consideremos la revolucin agrcola l a revolucin del pesado arado de ruedas y reja de h i e r r o ; la revolucin de los potentes atelajes revalorizadores de los suelos profundos; la revolucin que domin los pantanos, los bosques..., que condujo a un terruo humanizado a 80, 90 o 100 %, y por lo tanto a una red continua de presencias humanas, al hombro con hombro de la eficacia y de una comunicacin verdadera; Georges D u b y " ha puesto de manifiesto de qu modo esta revolucin naci en algunas villae piloto, a ttulo experimental, de la poca carolingia. Esta revolucin supuso l a aparicin de la collera Por lo tanto, una vez ms, se aplica la ley que quiere que el invento brote en la angustia del desafo, en perodo de contraccin y de dificultad, y que pertenezca tan slo a una minora. Despus de lo cual vienen los perodos de crecimiento fcil por la' difusin. E l siglo x i i l , fecundo en los dominios relativamente secundarios regidores de la mutacin martima y comercial, al trmino de una larga fase de crecimiento fcil y de prosperidad compartida, represent, pues, para lo esencial, un perodo de difusin en superficie y de generalizacin del progreso.
5. Y H O M B R E S

Este conjunto de cambios tcnicos e l ms importante entre el cambio del calcoltico y el que presenciaron los siglos x i x y X X trajo consigo un cambio fundamental de la cantidad de hombres. El irresistible empuje de los roturadores ^' segn la expresin de Marc B l o c h caracteriz los siglos x i . x i i y x i n . E l crecimiento de la poblacin no se puede calcular directamente, pero se pone de manifiesto por un conjunto de indicios convergentes observados en Francia, en los Pases Bajos, en Inglaterra, en Italia, en Alemania

y en toda la Espaa cristiana. Carecemos de conocimiento directo, por falta de elementos estadsticos de base^, sobre el nivel de la poblacin antes de 1348. Pero medimos con un poco ms de rigor el prodigioso repliegue de la segunda mitad del siglo XIV. Veamos Catalua. E l punto de partida del gran reflujo: 1 3 3 3 : el mal any primer Entre l a cspide de finales del siglo x i i i , el hundimiento de principios del x v , la cada fue del orden de ms de 2 a 1. Es necesario esperar el siglo x v i i i para que sea reconstituido un tejido comparable. Conocemos las discusiones apasionadas, en Francia, a l rededor del estado de las parroquias y de los fuegos de 1328 Una media razonable entre 12,5 y 15,6 millones. Pero en 1328, Francia se recuper mal de la terrible hambre de 1315-1317, la primera del triste siglo x i v . E l nivel de finales del siglo X i i l era, pues, sensiblemente mejor. He ah Provenza, con un territorio constante : 70 000 fuegos en 1315, 30 000 en 1471, 130 000 en la poca de E x p i l l y (1765) Teniendo en cuenta una reduccin bastante constante de los fuegos, en relacin con la disociacin de la gran familia agnaticia, el nivel del siglo x i i i no se recobr antes de finales del x v i , incluso hasta principios del x v i i i . E n una palabra, la poblacin de la Cristiandad separada del Mediterrneo y rechazada hacia el N o r t e " aument a mediados del siglo x i l l a un nivel sensiblemente comparable al alcanzado en el mismo espacio a mediados del siglo x v i Una Cristiandad latina de 40 a 45 millones de almas con densidades de 25-30 habitantes por kilmetro cuadrado en el centro, jams inferiores a 5-6 en la periferia. sta fue su suerte. Mientras ocurriera as, l a Cristiandad no poda ser amenazada peligrosamente.

Pareca cercana la fusin, o por lo menos era posible. A l Oeste de China, al Nordeste de Tarim, de Turfn a Kucha, los turcos Uigur, de cultura bdica y nestoriana. L a Transoxiana e Irn pertenecan a los sultanes de Kbwrezm, turcos musulmanes, iranizados casi por completo. E n Siria y en Egipto gobernaban los ayyubes. Kurdos de raza, estaban casi por completo arabizados, es decir, asimilados al viejo fondo oriental de cultura heleno-rabe. Sobre Anatolia se extenda la dominacin de los turcos selycidas profundamente iranizados. Para l a Cristiandad, dos elementos positivos. Las profundas divisiones del mundo musulmn favorecieron la reconquista parcial de los dominios perdidos en Asia Menor y Siria, gracias a los esfuerzos de Alejo Comneno y de los cruzados latinos. Ms prometedor, todava, el extrao dinamismo del nestorianismo criptocristiano. Esta forma un poco desviada del Cristianismo, acaso no estaba precediendo al Islam en el no man's land dinmico de Asia central? Una carta de 1009 dirigida al patriarca nestoriano (de Bagdad) Juan V I , citada por Bar Hebraeus, dice que 200 000 turcos kerat se hicieron bautizar con su kan. Una forma un poco bastarda del Cristianismo se estaba extendiendo y entraba en composicin con el viejo fondo chamnico. Qu importa? Acaso no ocurri lo mismo a principios de la evangelizacin de la cuenca del Mediterrneo? A l g o se filtr, terriblemente deformado, desde fines del siglo x i l i , de este prodigioso restablecimiento de la misin, de la constitucin lejana, por detrs de la marea alta del Islam, de otras cristiandades. Sabemos^' el papel desempeado por las afabulaciones sobre los datos reales, en lo que podemos llamar la estrategia planetaria de fines del siglo x i v y del X V . Pocos efectos sobre las decisiones de los prncipes y de los mercaderes; una accin indiscutible, sin embargo, sobre la constitucin de. un terreno psicolgico colectivo favorable a la gran aventura.
2. LA CONMOCIN M O T O R

2.

Los movimientos

de Asia

Sin embargo, mientras que los roturadores con la pesada hacha y el ambicioso arado labraban nuevos paisajes jams sospechados, el Asia de las estepas estaba en plena efervescencia. Spj)reparaba un siglo X I I I amenazador para los sedentarios, de la Cristiandad occidental a China, pasando por Irn y la India.
1. E L PUNTO D E EQUILIBRIO F R G I L D E L SIGLO XII

Con todo, a fines del siglo x i i imperaba la calma. Las viejas civilizaciones haban digerido la ltima oleada de conquistadores nmadas China estaba dividida. A l Sur y a lo largo del Yang-tse, la dinasta nacional de los Song; al Norte, el reino tongus de los Djrt-chat, Ju-chen o Kin asimil prcticamente sus nmadas
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Este conjunto de equilibrios favorables a los extremos sedentarios de poblamiento denso, de una parte, y a la Cristiandad oriental y occidental, por otra, se hallaba comprometido por la gran conmocin mongol. Su historia est bien escrita, por lo menos en relacin a lo que permiten las fuentes Hay que situar el epicentro de la conmocin al Este de la actual Mongolia y a fines del siglo x i l ; geogrficamente, en el lindero del bosque y de la estepa, en el punto de encuentro de los mongoles del bosque y de los mongoles de la estepa. Rene Grousset anotaba : ... en el siglo X I I el Estado de Mongolia haba ya retrocedido en relacin con el siglo I X . En la poca de su
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dorinacin sobre el Orkhon los T'u-kin, y sobre todo los Uigur, haban empezado a desarrollar all centros agrcolas. Cmo no hacer intervenir, ahora que los ritmos de las fluctuaciones climticas son mejor conocidos a pesar de las justas objeciones de prudencia del mejor especialista, Emmanuel Le Roy Ladurie, la hiptesis del cambio, a partir del ao m i l , de la tendencia secular al recalentamiento? Una misma causa cort el camino vikingo y empuj a los mongoles a la aventura. Poblaciones con un gnero de vida devorador de espacio, situadas en los lmites del orbe, los mongoles salieron de los confines de la inhospitalaria taiga a causa del empeoramiento de las condiciones climticas. Perteneci al ms genial de los jefes de la es'.epa anteriores a la plvora, ultima ratio y salvacin de los sedentarios, el encarnar este momento histrico. Se hicieron tentativas para formar federaciones, en el siglo x i i , entre las tribus diseminadas de la estepa y las tribus dispersas de los bordes de la taiga. Las numerosas varas de madera con que hacan el pequeo tubo de escape colocado en lo alto de la yurta de fieltro para la salida del humo y la ventilacin, dan fe de que el mongol segua siendo, en un principio, un vecino de la gran selva subpolar. Todo empez a priricipios del siglo X I I con un jefe de talla, Yesugei, salido de la estirpe de los prefederados mongoles, segn la tradicin gengisknica. Temudjin, el futuro Gengis K a n , naci hacia 1167, y era hijo de Yesugei. En una primera etapa, se convirti en federador de las tribus mongolas. Las condujo a la victoria sobre el enemigo trtaro. Estos primeros xitos se alcanzaron, a la sombra tutelar del kan de los kerat, sobre los nmadas prximos a China, en proceso de asimilacin con ella. Mongoles salvajes, mongoles brbaros y mongoles asimilados a los chinos acabaron por federarse entre 1204 y 1207. Proclamado Gran Kan ^' (primavera de 1206), Temudjin haba heredado, en 1204, un rudimento de cancillera. E l Asia de las estepas, a principios del siglo x i i l , estaba organizada para la sumisin de los sedentarios.
3. EN DE E L L A PUNTO EFMERA D E PARTIDA MONGOL

oriental fueron sentidas, inmediatamente, en el Oeste, como un peligro virtual para la Cristiandad occidental. Una divisin antigua, la distancia, la certeza de la prosperidad y del nmero de constructores de catedrales explican, sin duda, esta relativa indiferencia, mientras que los turcos de Anatolia y los principados rusos prestaban juramento. Quedaba la China profunda del Yang-tse y de la costa Sur, ms numerosa ella sola que todo el imperio mongol, tan maciza como las dos Cristiandades y una parte del Mediterrneo musulmn. L a conquista de esta China, hasta entonces siempre al abrigo de los turcomongoles, empez en 1268. Despus de cinco aos de incertidumbres, el bajo Yang-tse fue barrido por completo, de 1273 a 1276 (toma de Hang-che-u). Tres aos fueron todava necesarios para el Sudoeste de China, que es, debemos tenerlo en cuenta, una China costera. Todo termin en 1279. Acabada la conquista, el emperador mongol, convertido en chino, se dedic a reagrupar las posesiones perifricas. La dominacin de la dinasta mongol dur (1280-1368) poco menos de un siglo. Raras veces una victoria tan completa se ha revelado tan frgil con la prueba del tiempo. Desde fines del siglo x i l i , los mongoles de China fueron casi totalmente asimilados. De todos modos, no hay que tomar el incidente a la ligera: parece claro que los cataclismos unidos en China a la invasin mongol, debieron de llevar consigo la muerte de sesenta a sesenta y cinco millones de hombres, de 15 a 20 % de la humanidad. Grosso modo, un desastre comparable al que se abati, sesenta y cinco aos ms tarde, sobre Europa, o en la primera mitad del siglo x v i , sobre la humanidad precolombina.
Los aos del paso del siglo x n i al xiv fueron capitales desde cualquier punto de vista. Por aquel entonces, China oscilaba entre tres posibilidades exgenas que le ofreca el aumento de las redes de comunicacin con Asia central, consecuencia evidente de su asimilacin al Asia monglica. Estos tres caminos se llamaban: el budismo, el islam y el cristianismo nestoriano. Kubilai (t 1296), el kan unificador de China, favoreci el budismo, un budismo que, incluso si era rechazado en la India, federaba a China con el Asia indogangtica en el seno de un Asia de los monzones netamente separada en pensamiento y en espritu de los monotesmos mediterrneos. La eleccin bdica caracteriz en un siglo a la dinasta mongol, al precio, es verdad, de un episodio sangriento: en 1307, un pretendiente musulmn, el prncipe Ananda, fue apartado del trono. L a poltica religiosa de la China mongol puede, en esta poca, definirse as: preferencia bdica y tolerancia simptica con respecto al cristianismo nestoriano. En las grandes solemnidades cristianas, a ejemplo de sus predecesores [Kubilai] se dejaba presentar por los sacerdotes nestorianos ligados a su ordu los evangelios, que incensaba y besaba piadosamente. En 1289, instituy incluso una oficina especial, el ckong-fu-sseu, encargada de la administracin del culto cristiano en todo el imperio. sta fue, muy por encima, embellecida por la imaginacin del genial veneciano, la situacin que Marco Polo, perfecto

CHINA

La conquista del Norte de China, empezada en 1211 contra el reino brbaro de los K i n que ocupaba la llanura losica, fue terminada en 1234 por los sucesores del Conquistador, siete aos despus de su muerte (1227). L a enorme tarea sigui acrecentndose. Sucesivamente fueron cayendo Persia, Norte de China, los nmadas de los extremos no eslavizados entre el U r a l , el Volga del lado de Europa y los principados rusos del bosque. Es difcil poder apreciar en qu medida estas desgracias que afectaban, una vez ms, a la Cristiandad 28

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producto de la pax monglica, hizo ver mucho tiempo despus a los cristianos de Occidente, cuando en China ya haba terminado por completo. Esto halag tanto ms a la Cristiandad occidental del siglo xiv, cuanto que sta se hallaba debilitada por el hambre y la peste y atacada de frente por el imperialismo otomano.

dadero comercio, incluso a l nivel modesto del que, por el monzn de los navegantes musulmanes, el mar Rojo, la escala del sur de Siria y de Egipto, se llevaba a cabo con l a India bajo dominacin musulmana y l a Insulindia productora de especias. Se puede hablar, por lo menos, de una permeabilidad entre Europa y China, a l nivel de algunos hombres y de un enjambre de imgenes.
4. E L ASIA M O N G O L Y S U S TESTIGOS

Paradjicamente, la Cristiandad latina nada retuvo de l a gran amenaza que vino a morir a las puertas de los reinos latinos de Polonia y de Hungra. Ms paradjicamente an, cuando Tamerln el transoxiano (1336-1404) lanz hacia fines del siglo X I V por los caminos de Gengis K a n la ltima oleada de nmadas de las estepas empujados por l a modificacin plurisecular de los climas, la Cristiandad latina, cuyo nmero ya no l a protega, pero a l a que l a distancia amparaba mejor que una armadura, ocupada en sus propios problemas, reaccion poco, mal y a destiempo. De esta ltima oleada, ms peligrosa, puesto que era musulmana, l a Cristiandad latina slo vio el aspecto favorable: una querella del Islam, un golpe asestado a las empresas concretas de los musulmanes sedentarios de la meseta de Anatolia, un descanso, pues, en el proceso de desmantelamiento de los Balcanes cristianos, que, a pesar del cisma, le concerna. Marco Polo fue el gran responsable de esta situacin. D i gamos mejor, el xito del libro de las maravillas del Mundo, II Milione, en italiano se explica porque l a instantnea caducada que conservaba de Extremo Oriente era la que convena mejor a l a Europa angustiada de los siglos xiv y xv. A fines del siglo xill, por una singular simplificacin poltica, cuatro kanatos abarcaban casi toda A s i a : China, Mongolia, Asia central, Persia-Siberia occidental-Rusia. Al precio de cuntas destrucciones? Para China, una reduccin de la mitad de su poblamiento primitivo. Menor densidad, ac o acull, del tejido humano, seguida de una gran paz; esta pax monglica, cantada por los historiadores del siglo X X , ...una buena paz de los cementerios! Y sin embargo, la pacificacin facilit l a libre circulacin de las caravanas, que alcanzaban el Sur, y las que llegaban a l Norte del mar Negro. Despus de la tormenta que fragment y cort, la pax monglica llev consigo una gigantesca puesta en comunicacin, a un nivel jams obtenido, de China, de Irn, de Asia central y de la Cristiandad oriental. Gengis Kan..., un Magallanes de l a caravana. A finales del siglo xiii las comunicaciones terrestres a travs de la inmensa masa desrtica de Asia central u n a masa que la distorsin secular fra y hmeda del clima hizo algo menos rebelde pasaron por el mximum absoluto que podan alcanzar antes de los ferrocarriles. Nada muy impresionante, ciertamente. Nada tampoco que permitiera mantener un ver30

Marco Polo es el genial testigo del cambio de permeabilidad, despus de la invasin monglica, de Asia central. a) Marco Polo. Una familia de comerciantes de la colonia veneciana de Constantinopla, Nicolo Polo, y Maffeo, su hermano, salieron de viaje, en 1260, a travs del actual Sur de Rusia, el kanato mongol de Qiptehaq. De 1262 a 1266, por la ruta de las caravanas mongoles de Asia central, se deslizaron del Volga a Pekn. E n 1269 estaban de vuelta a San Juan de Acre. E n 1271, segundo viaje hacia China, acompaados por el hijo de Nicolo, Marco Polo. Por Persia (para evitar la Transoxiana sublevada contra el poder mongol), por el Khorasn, Nichapur, Cheburgan y Balkh. Una vez ms, el camino terrestre, o sea el camino mongol y no la va martima de los navegantes rabes que hubiera conducido a los tres cristianos del nuevo orden a la verdadera China, la de los Songs en el Sur. Helos aqu en Kan-cheu (los confines de la estepa asimilada a China), en Ning-hia, la antigua capital del Tangut. Con qu sorpresa, en estas tierras bdicas, los viajeros descubrieron la existencia de comunidades prsperas de cristianos nestorianos. Estsunos en la China mongol que Marco Polo, conservador de arcasmos, llama, al modo mongol, Cathay. Como trabase amistad con Kubilai, Marco Polo, al servicio de los mongoles chinos, recorri el Norte de China, despus las marcas del Sur, nuevamente conquistadas, teniendo por nico intrprete, segn parece, su conocimiento del persa. E l persa era el ingls de la China del siglo x n i : cmo afirmar mejor la puesta en comunicacin terrestre del Imperio de las estepas? E n 1291, Marco Polo inici el camino de regreso. Viaje premonitorio, se efectu, en parte, por mar, puesto que entonces ya las rutas terrestres arcaicas, agrestes y paradjicas, una a una, se fueron cortando para siempre. Pas por Trebisonda, Constantinopla, y lleg a Venecia en 1295. Prisionero de los genoveses en 1298, Marco Polo dict en su prisin, en el palacio delle Compare de San Giorgio, a su compaero Rusticello de Pisa, el Libro de las Maravillas del Mundo, transcrito y difundido en f r a n c s E n 1307, la obra empez su asombrosa carrera. Fue copiada, traducida, imitada, y luego difundida a saciedad en la poca de la imprenta, y esto hasta principios del siglo xvil, bastante despus de la utilizacin de las vas eficaces, las vas martimas directas. Marco Polo contribuy a fijar en el Occidente cristiano de los siglos X i v y xv la imagen arcaica de Asia en la cumbre frgil del gran Imperio mongol. Gracias a l, el Asia de finales del siglo XIII fue la contempornea de Cristbal Coln.

b) Y los Otros. Alrededor del relato de Polo un cierto nmero de testimonios se organizaron, deberamos decir, cristalizaron 31

MAPA

2. Las comunicaciones

a travs del continente de Marco Polo

asitico en la poca

en la memoria colectiva de los siglos futuros. E n la atmsfera de la estrategia planetaria de la Eurasia mongol, naturalmente. Piano di Carpine y Rubrouck Sabemos de qu modo el concilio de Lyon (1245), a la vez inquieto y consciente de la probabilidad que poda constituir la indeterminacin religiosa mongol, haba mandado simultneamente al dominico lombardo Ascelino a Armenia y a un franciscano. Piano di Carpine, al kanato del Volga. Piano di Carpine descubri un orden mongol hostil. Temi por las marcas extremas de la Cristiandad latina, Prusia y Livonia. Puso en guardia insistentemente. L a Historia Monalorum (alrededor de 1250) fue poco difundida. Encontramos en ella el punto de partida sin duda del preste Juan, cuya fortuna hizo Marco Polo. Entre el mundo peligroso de Piano di Carpine y la gran Asia mongol tranquilizadora y tutelar de Polo, ms prximo del primero que del segundo, -otro franciscano, Guillermo de Rubrouck (Rubruquis). Su viaje dur tres aos (1253-1256). Su misin, ligada a los proyectos de cruzada de san Luis l e condujo a Karakorum junto al kan M a n g u particip esta vez sin ambigedad en el sueo de cerco del Mediterrneo musulmn. \ testimonio es contemporneo del del judo Gregorio Abulfarig, Bar Hebraeus, de gran valor. Despus de la cspide alcanzada por II Milione, con el derrumbamiento progresivo del poder mongol y el regreso consecutivo a la anarqua en Asia central, la informacin se detuvo, y se dio libre curso a la imaginacin sobre las bases de los datos trasmitidos por Marco Polo. Cuando Hayton, por ejemplo, en su Historia general de los trtaros (muri probablemente en 1307), sali de Armenia que conoca bien, fue para dar vida en el ms all oriental a los monstruos ms curiosos. Hayton recogi el bestiario de Vezelay que fijaba en la piedra, en la poca ya lejana de la segunda cruzada, cinocfalos y escipodos. De Hayton a Mandeville se opera un progreso en lo imaginario. Todo estaba ligado en la obra de Jean de Mandeville, el famossimo campen del exotismo fabuloso. Sus peregrinaciones duraron treinta y cuatro largos aos, de 1332 a 1366, en la cuenca oriental del Mediterrneo y a tavs de los kanatos en descomposicin. Mandeville muri en Lieja en 1372. Su xito fue prodigioso. Todava era reeditado corrientemente, en pleno siglo x v i i i , con imgenes que multiplicaban el poder evocador del texto. Mandeville aliment la imaginacin de Coln, casi tanto como Marco Polo. En las pginas del libro, el lector vea surgir al preste Juan con capa, a toda una gama de monstruos con formas humanas, de animales fabulosos, hormigas gigantes guardianas del oro de las minas donde maduraba el precioso metal. Con la rarefaccin de las comunica33

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'ciones a travs de Asia central, Asia, cuna de los sueos, se haca cada da ms temida y ms tentadora.

ataques y a una ocupacin rabe momentnea. L a Reconquista del Sur de Italia estuvo a la vez ligada a l a reconstruccin de la potencia l)izantina en el siglo X I ^* y a la intervencin normanda. Italia aprendi, pues, en una ruda escuela, el coste de la potencia naval.
3. ITALIA Y L A ROMANA

3.

Los equilibrios en el Mediterrneo E l repliegue de l a Romana sobre una base territorial cada vez ms estrecha no cort las relaciones de Italia con el Mediterrneo oriental, sino muy a l contrario. Pero l a direccin iba a cambiar de campo. L a sombra de l a Romana se extendi durante mucho tiempo sobre la Pennsula italiana. E n adelante, la potencia de las ciudades italianas martimas y comerciales, Venecia, Pisa, Genova, penetrara y ejercera el mando sobre el mar griego, que se convertira en un - mar italiano. Numerosa y privilegiada por la cultura, en la medida en que era la provincia ms oriental y ms meridional de la Cristiandad latina, l a menos afectada, a pesar de los lombardos, por las invasiones germnicas, Italia desempe un papel capital en la reconstruccin, despus del hundimiento y la ruptura, de las comunicaciones a travs del Mediterrneo. E n el nuevo complejo de las relaciones Este-Oeste a partir del siglo XI, en el momento del nacimiento de Europa, Italia fue la pieza maestra.
4. LAS CUATRO RUTAS D E ASIA

Sin embargo, no era Asia la que estaba en el centro de las motivaciones de los descubrimientos puesto que, de todos modos, un nivel de comunicaciones, dbil pero suficiente, estaba asegurado por una de las cuatro vas precarias que tradicionalmente aseguraban el paso. L a apertura se hizo a un nivel ms modesto. No implic, en un principio, la totalidad del Occidente cristiano.
1. UN U N MEDITERRNEO ATLNTICO ATLNTICO:

MEDITERRNEO

U n pequeo trozo de Espaa, un trozo de Italia. Todo se jugabaen los confines del Mediterrneo y del Atlntico, en la frontera amenazada de la Cristiandad y del Islam. Las razones econmicas mandan, ciertamente, sin exclusiva. Y a que el hombre es total. Vitorino Magalhaes Godinho " tuvo el mrito de trazar las grandes lneas del captulo mediterrneo italiano, 4el descubrimiento. Mejor, de colocarlo de nuevo en su verdadera perspectiva y hacer su balance: el de un fracaso.
2. E L DE DESTINO L A PARTICULAR IBRICA

PENNSULA

Como la Pennsula ibrica, ms pronto y menos profundamente, Italia fue una frontera dramticamente disputaba. Ante todo, entre el Este y el Oeste. Estuvo en el ncleo de la Reconquista bizantina en la poca de Justiniano. De todas las provincias occidentales, Italia fue la que estuvo durante ms tiempo ligada a l sistema bizantino. A fine^ del siglo v i i , cuando la mitad meridional del Mediterrneo, de Siria a l Magreb, haba pasado bajo la dominacin rabe, Italia permaneca cubierta por las potentes flotas de la Romana. E n el peligroso Mediterrneo, nacido para doce siglos con la intrusin del Islam, la suerte de Italia se encontr ligada a la potencia naval L a Espaa visigtica, dejada al descubierto por la retirada bizantina en 624, pag con la sorpresa total del ro Barbate su incapacidad para controlar el estrecho de Gibraltar. E l repliegue del sistema de proteccin naval bizantino sobre la Grecia de Asia Menor entreg Cerdea, Sicilia, las costas de Calabria y de Apulia a una serie de 34

Desde fines del siglo X i , la cuenca del Mediterrneo comunicaba con el Extremo Oriente por cuatro rutas, cuyas extremidades occidentales eran controladas por completo por las ciudades italianas : dos rutas puramente terrestres, las rutas de las caravanas. Rutas de la seda, y rutas de las baratijas chinas, comprometidas bastante a menudo. Rutas mediocres y arcaicas. a) Una de ellas pasaba al Norte. Una a China con el mar Negro por el lindero forestal de la gran estepa del sur de Siberia. b) Otra franqueaba, de oasis en oasis, el desierto de Turkestn y alcanzaba, a travs de Irn, el fondo del gorfo Prsico, donde encontraba el fragmento terrestre de una de las dos vas martimas. Las vas martimas del ocano ndico rabe pueden definirse bastante bien como una navegacin transocenica con los medios y las tcnicas de un gigantesco cabotaje. c) Otra ruta ms antigua llegaba, desde la India, Malaca o Insulindia, a l fondo del golfo Prsico. U n largo transporte franqueaba el desierto y desembocaba, a travs del Creciente Frtil, en una de las escalas de Palestina o de Siria. 35

d) Una ruta ms reciente y ms perfeccionada terminaba en el {fondo del mar Rojo, en los golfos de Aqaba y de Suez. L a va de tierra hasta Alejandra estaba, entonces, reducida al mnimo. Desde que el contacto comercial se estableciera entre la cuenca occidental del Mediterrneo cristiano y los extremo-orientes, cada una de estas rutas conoci muchos avalares. A principios del siglo xiii, las vas terrestres estaban comprometidas: la ruta martima Sur se vio amenazada a fines del siglo x i i i ; la ruta martima Norte, en la segunda mitad del siglo xiv; las vas terrestres, una vez ms, a fines del X i v con la aparicin de Tamerln. Nunca lo fueron todas a la vez. Las vas martimas, sobre todo, eran bastante flexibles para hacer frente a una demanda creciente desde el siglo X I . E n funcin de este gran comercio, que realizaban las ciudades italianas del Norte, se crearon y perfeccionaron los instrumentos del capitalismo comercial.
5. Los MEDIOS COMERCIALES ITALIANOS

apoyaba al kan mongol de Persia contra el Egipto mameluco, mientras que Venecia permaneci estrechamente ligada a Egipto, que ocupaba la mejor posicin. Despus de la cada de San Juan de Acre en 1291, las relaciones eran muy tensas. L a cruzada interfera el comercio. Genova tena tras de s al papa y a la Cristiandad; la posicin de Venecia era difcil. Durante veinte aos, la ms potente ruta de comercio oriental fue interceptada (la que iba a Alejandra) menos por los musulmanes que por los cristianos. E n ese momento de extrema tensin se sita la obra del mallorqun Ramn L I u l l (12357-1316?) cuyo pensamiento es como una funcin de una potente geopoltica planetaria. E n ese momento fugaz de dificultades se sitan las primeras tentativas de descubrimiento espacial sin maana de las ciudades italianas.
6. FIN D E L SIGLO XIII: E L EN C O M E R C I O E L ATLNTICO

MARTIMO

ITALIANO

E n el punto de partida, la sociedad comanditaria Su origen es tal vez oriental Trtase de una sociedad temporal que dura el tiempo de una campaa. Venecia, en el siglo xi, proporcion ya un modelo acabado de la misma. Comandita, la sociedad concluida *^ entre un capitalista que proporciona todo el capital sin desplazarse y un comerciante que se desplaza sin aportar capital. Otro tipo de sociedad efmera, la concluida entre un capitalista, que proporcionaba la parte ms importante del capital sin desplazarse y un comerciante que una a su actividad la aportacin de una fraccin de capital. E n Venecia reciba el nombre de Colleganza; en Genova, que hablaba latn, societas maris. Las grandes experiencias del siglo xiii tenan por nombres la tendencia a la permanencia de la sociedad, con las sociedades de nombre colectivo, las sociedades de todos bienes, la comandita mltiple, que divida el riesgo, la banca de depsito, la letra de cambio ^, la contabilidad por partida doble Este conjunto de perfeccionamientos acab de tomar forma definitiva en los primeros decenios del siglo xiv. Ms all y hasta la revolucin del descuento, a principios del siglo xvii, hubo multiplicacin, vulgarizacin, extensin geogrfica. Amrica fue conquistada y explotada, Insulindia, la India y China fueron alcanzadas por las influencias directas del gran comercio europeo con las tcnicas y los medios del capitalismo italiano del siglo xiii, el capitalismo de las escalas de Levante. A fines del siglo x i i i , Venecia y Genova dominaban el trfico oriental. No sin revueltas, no sin dificultades. En resumen, Genova 36

E l ltimo cuarto del siglo XIII contempl, conquista de importancia, la primera travesa masiva mediterrnea de las columnas de Hrcules. Problema de equilibrio y de salida, pero problema delicado por excelencia, por razones que dependen de las tcnicas del mar. Se pasaba fcilmente del Ocano al M a r interior; pero era ms difcil el camino contrario. Se precisaban navios de altos bordos y provistos de puentes para afrontar cmodamente las grandes olas del Ocano. Durante mucho tiempo, el espacio mediterrneo fue considerado como un sistema cerrado, tal como afirmaba todava, no sin nostalgia, Constantino V I I Porfirogeneta *^ en De Thematibus, en pleno siglo X : el emperador de Constantinopla es dueo de todos los mares hasta las columnas de Hrcules. Pero, a fines del siglo x i i i , Italia fue a la conquista de Flandes. Esto se dej sentir en Brujas Colonias genovesas se implantaron en ciudades de la Hispania liberada. Fueron numerosas en Sevilla, desde fines del siglo x m . Normalmente se sita en 1277 5o galida de la primera flota anual en direccin a Poniente, hacia Inglaterra y Flandes principalmente. Venecia sigui treinta aos ms tarde. Se trataba menos de una innovacin que de una mejora. L a ruta martima directa, modificacin premonitoria, dobl sin eliminarla la vieja va alpina que, por mediacin de las ferias de Champaa, una Italia con los Pases Bajos. Incluso se ha podido discutir su ventaja En 1277, la apertura del estrecho de Gibraltar es comparable, a escala mediterrnea, a la aventura, dos siglos ms tarde. De Vasco da Gama. Doblamiento, consolidacin, pero no sustitucin. Para el siglo xv, J . Heers valora en 8000 toneladas (600O para Genova, 2000 para Venecia) el volumen 37

del trfico italiano con el mar del Norte, alrededor de cuarenta veces .el volumen de la ruta terrestre. Esta multiplicacin por cuarenta es tambin premonitoria de lo que sera, en el siglo x v i , l a apertura de las vas martimas directas. Sin embargo, cuando Genova descubri la va fecunda de la unin martima directa Mediterrneo-Atlntico, se propuso no abrir nuevas rutas a las comunicaciones ms lejanas, sino simplemente, entre varias razones, dar una ms cmoda salida a los productos del comercio de Levante.

4.

Falsa salida hacia el Atlntico

A partir de ah y siguiendo este impulso, otras tentativas atrevidas. En la euforia de este siglo x i i l que finalizaba, se meda mal el camino que quedaba por recorrer para pasar del Mediterrneo al dominio del Atlntico.
1. E L FRACASO D E GENOVA

L a ms antigua tentativa y la ms discutible fue la de los hermanos Vivaldi, en 1291, el ao de la cada de San Juan de Acre. Ugolino y Vadino salieron de Genova, franquearon las columnas de Hrcules con dos galeras: singular candidez. Los documentos dan algunos nombres: Jacobo y Antonio Argilofo entre los prestamistas, un Doria entre los promotores, el nombre de los desventurados hermanos, el de los navios: el Allegranza y el San Antonio, la finalidad de la empresa ad partes Indiae per mare oceanum. Fueron acaso los Vivaldi precursores de Coln " o, lo ms verosmil, como tiende a probarlo la eleccin desafortunada de las galeras, los precursores de Bartolomeu Das y Da Gama? " Los hermanos V i v a l d i no regresaron para poder decirlo. No se improvisa lo que ha podido realizar siglo y medio de esfuerzos. Sin embargo, en el a c t i v o " de las primeras salidas italianas, anotemos el redescubrimiento de las Canarias, por Langarote Malocello, en el primer tercio del siglo x i v ; el de Madera, en 1341, por una expedicin florentina y genovesa despus de una significativa escala en Lisboa. Tal vez, casualmente, una parte de las Azores fue alcanzada, por vez primera, en el mismo movimiento? Encuentros en parte accidentales, a decir verdad, y sin consecuencia inmediata. Pero los italianos no fueron los nicos. Estaba tambin Catalua. A fines del siglo x i i i , la monarqua catalanoaragonesa era la gran potencia en auge del Mediterrneo occidental. Ch.-E. Dufourcq afir38

ma: es de una p a r t e " un Estado continental cuya fuerza reside en la osada de sus soldados, hijos de un suelo montaoso y duro (Zaragoza fue reconquistada tardamente, en 1118). Pero precisa seguidamente: Este Estado es una potencia martima y econmica: desde 801, fecha de su reconquista por los francos, Barcelona, capital de un condado terrestre, despus opulenta metrpoli comercial de los catalanes, conoci destinos cada vez ms brillantes.... A finales del siglo X I I I , desde el ngulo de las tcnicas capitalistas, los comerciantes catalanes seguan de cerca a Genova y al Norte de I t a l i a L unin catalanoaragonesa, realizada en 1137, ya no volvi a desmentirse. Fue un factor de potencia. Varias tentativas occitanas en direccin al Languedoc, y despus a Provenza, fracasaron. L a batalla de Muret (1213) lanz a Aragn-Catalua hacia lo esencial, la Reconquista. L a conquista del norte valenciano * se sita entre 1232 y 1235. Valencia, que haba vuelto a ser musulmana tres aos despus de la muerte del C i d (1099), capitul, esta vez definitivamente, en 1238. L a conquista de las Baleares, que reforz Ids cimientos martimos del Estado, fue llevada a cabo de 1229 a 1239. En 1310 entre sus dos Reinos (Aragn, Valencia) y el Principado (Catalua), la monarqua catalanoaragonesa ocupaba las bases insulares de una potente talasocracia, l a totalidad de las Ba;leares (Menorca, Mallorca, Ibiza, Formentera), Crcega, la isla de Elba, Cerdea, Sicilia, Malta, Gozzo, Pantelleria. Esta monarqua amenazaba directamente la Ifriqiya de los hafses, los Kerkennah y Djerba. Esta vocacin martima es bastante natural. E l paso de Murcia a Castilla impidi al Estado catalanoaragons la posibilidad de continuar la Reconquista. E r a natural que Catalua participara en la aventura atlntica de las ciudades italianas y tambin en el facaso en el mar.
2. E L FRACASO TAMBIN D E L O S CATALANES

E l fracaso ms significativo es el de Jaume Ferrer Los catalanes, mejor que nadie, conocan el papel del comercio con el Magreb conlo proveedor de la economa europea en oro sahariano. Las Baleares escribe tambin Ch.-E. Dufourcq haban tenido siempre relaciones mercantiles continuas con los puertos del Magreb central. Una vez hubieron conquistado Mallorca, los catalanoaragoneses fueron iniciados en las orientaciones martimas y econmicas de la isla. En una primera etapa, se establecieron relaciones con la regin de TIemecn, o sea, el ms occidental de los Magrebs mediterrneos, te aqu el famoso portulano dibujado en 1339 por el mallorqun A n gelino Dulcert: En el fondo del Sahara, en la? orillas de un to 39

que es el Nger, un rey, cuya riqueza cuenta en o r o : es el rey del Mali. Siete aos ms tarde el mallorqun Jaume Ferrer, el 10 de agosto de 1346 lev anclas a bordo del Uxor, per anar al riu de l'or. Jaume Ferrer realiz el difcil paso del cabo Boj ador. Debi de alcanzar, sin duda, las costas de Senegal. Incluso .e ha dicho, sin serias razones para ello, que lleg hasta el Nger Jaume Ferrer, como los hermanos Vivaldi, no regres jams para poder narrarlo Menos espectaculares, pero ms positivas fueron, un ao despus, la expedicin portuguesa en 1341 o 1342, las expediciones de los mallorquines Francesc Desvalers y Domingo Gual a las Canarias. S i n embargo, deben retenerse dos detalles: Desvalers y Gual, a diferencia del mallorqun Arnau Royer (1352), que trabajaba para el rey, dependan tan slo de la iniciativa privada. Utilizaron, a este fin, respectivamente,, dos y una cocas bayonescas.

3.

LAS

RAZONES

TCNICAS

D E

E S T E

D O B L E

F R A C A S O

A l mismo tiempo, tocamos las razones tcnicas de un fracaso Dos materiales navales totalmente diferentes: el navio largo mediterrneo bajo y total o parcialmente movido por la fuerza humana; el navio redondo, de alto bordo, movido por la fuerza del viento. E l material atlntico poda navegar en el Mediterrneo, acabar poi conquistar su dominio. Fernand Braudel ha descrito lo que l llama las dos llegadas de veleros nrdicos. Y a que hubo, sucesivamente, dos llegadas de navios del norte: la primera vez, de 1511 a 1522 (fechas aproximadas) ; la segunda vez, a partir de 1573. Desde entonces, los barcos nrdicos ya no olvidaron el camino del M a r interior En este sentido, el movimiento es posible. En el otro, no. Los V i v a l d i no lo haban comprendido as. Estamos, es verdad, en 1291 y en Genova. Desvalers y Gual lo comprendieron bien, ellos s, pero cincuenta aos ms tarde y en Mallorca. Puesto que el material y la gente de mar mediterrneos eran ineptos, era mejor, decididamente, partir del Atlntico, pero del Atlntico ms prximo al Mediterrneo, receptculo de la ciencia, de los pensamientos y de los medios. A l Mediterrneo, el capitalismo; al Atlntico, el material del descubrimiento. Error de localizacin, pues, y tambin falta de tiempo. A grandes rasgos, el arte nutico del descubrimiento exista ya a fines del siglo X I I I L a ciencia universitaria de la segunda mitad del siglo X I I I posea todos los datos necesarios para la navegacin astronmica, tal como se practicara desde el siglo x v hasta la introduccin del cronmetro, a fines del siglo x v n i
40

A l siglo X I I I pertenece el mrito de la difusin de la brjula en Occidente La brjula con la aguja imantada era conocida en China a fines del siglo x i (1089-1093). E n un principio, fue un instrumento de utilizacin religiosa. U n primer servicio con fines de navegacin es atestiguado en 1122 En los siglos x i i y x i i i , su uso se generaliz en los mares de Asia oriental y meridional. Los rabes la conocan en 1242. Es testimoniada por vez primera en Europa en los alrededores de 1190. Pero la brjula sin mapa no sirve para gran cosa. Pues el portulano del siglo x i v no era todava una carta marina. Se ignoraba, adems, la declinacin. Cuando Petrus Peregrinus de Maricourt public, en 1269, en Lucera, cerca de aples su admirable De Magnete, la declinacin magntica en la regin en que operaba era prcticamente nula. U n embrin de trigonometra es necesario para encontrar el camino; las tablas de Martelogio, testimo-niadas desde 1436 y 1444, son verosmilmente un poco anteriores. En cuanto al astrolabio, ese maravilloso instrumento conocido desde el siglo X I I al menos por la ciencia universitaria, casi no fue empleado por los marinos (y no lo fue necesariamente en el mar) antes del siglo X V . Todo este material intelectual del descubrimiento fue el producto del fantstico cambio intelectual de la encrucijada de los siglos x i l - x i i i . Proviene, pues, del redescubrimiento, y despus de la superacin a travs del aristotelismo de la ciencia antigua. Y conocemos el papel ibrico, en este sentido, de la escuela de traductores de Toledo En una palabra, si bien todos los medios intelectuales del descubrimiento martimo existan en potencia en el medio de los tcnicos del saber a partir de aquel gran momento, fueron necesarios dos largos siglos de adaptaciones y de tanteos, de difusin, para que este potencial pasara ms o menos completo al alcance prctico de quienes precisaban de l. Es decir, no antes del ltimo tercio del siglo XV. Lo que faltaba sobre 'todo al Mediterrneo de principios del siglo X I V era la necesidad, o sea, la voluntad. Quin poda inculcrsela? Por un momento, el cierre, por causa de la Cruzada, del mejor camino tradicional, el que llegaba a Egipto, haba trado la efervescencia de los veinte aos que siguieron a la cada de San Juan de Acre. M u y pronto la puerta volvi a abrirse. Demasiados intereses estaban en juego de una y otra parte. La necesidad de tierras para la caa? Sin embargo, la Espaa reconquistada segua lejos del punto de saturacin. Iba a intentarse rodear el Magreb, al escasear el oro, por la ruta de las caravanas saharianas? Pero los italianos y, sobre todo, los catalanes estaban demasiado bien instalados en frica menor para arriesgar otra cosa que no fuera un
41
3. P. CHAUNU.

modesto chantaje. L a gran aventura no poda ser estrictamente med' terrnea. E r a necesario el Mediterrneo cercano, el Atlntico en primera lnea y la Cristiandad. E n otras palabras, el gan cambio reconquistador de la Hispania christiana.
4. E L DE CAMBIO L A RECONQUISTADOR CHRISTIANA

HISPANIA

Desde la cada del califato omeya, la Espaa cristiana, que era la Espaa del Norte, tom definitivamente el mejor camino. Y ello por dos razones. Porque se apoy, en adelante, sobre una Europa dinmica y numerosa. Porque la Espaa musulmana estaba enferma. L a toma y el saqueo de Crdoba, en 1013, por los mercenarios berberes descendidos del Atlas, marcaron para la Espaa musulmana un punto de r e t r o c e s o P a r a ella, empez el cerco infernal. O bien, se situaba bajo la proteccin tcita de los potentes reinos del Norte, aceptando la proteccin contra el Magreb de la Hispania christiana. Anarqua benigna, vasallaje latente. L a historia tradicional escribe: Reyes de taifas; el trmino fue calcado sobre los Muluk ai tauif, los jefes de bandera de los historiadores rabes. O bien, haca el juego a la solidaridad musulmana, el Magreb contra la Cristiandad. Pero al precio de qu regresin! L a enajenacin al cruel poder berber fue el precio, en 1103, de la recuperacin de Valencia. Anrquico, falsamente puritano, inculto, tal era el poder de los seores del Atlas y de las dinastas de los confines saharianos. Despus de los almorvides, fue peor la dominacin de los almohades, cuyo punto lgido, en Espaa, pas entre 1147 y 1150. Luego, en la encrucijada de los siglos x i i - x i i i , todo fue muy aprisa. En el siglo X l l , la estructura poltica de la Espaa cristiana se fue precisando. E n 1137, la unin catalanoaragonesa. E n 1143, a la cabeza de la Terra Portucalense, Alonso Henrquez tom el ttulo real y rompi con Len. Portugal haba nacido; en 1233, unin definitiva de Castilla y Len. Entre el Magreb de una parte y Europa de otra, y sus campeones, los reinos cristianos de Espaa, la balanza era demasiado desigual. Lo que no excluy algunas peripecias; 1195 contempl un momento de divisin en el campo cristiano. Yaqub-al-Mansur, tercer califa almohade, se ali con Len contra Castilla. Cerca de Calatrava, en Alarcos, obtuvo una gran victoria. A pesar de importantes incursiones, Toledo (reconquistada en 1085) no fue recobrada. Con este toque de alerta, se hizo la unin de nuevo, fue predicada la cruzada y, cerca de Las Navas de Tolosa (1212), el Islam conoci su irrepara42

ble derrota. Trece aos de querellas intestinas, en el Norte, demasiado seguro de su victoria, antes de que fueran sacadas todas las consecuencias. Pero lo seran entonces, a partir de 1225, rpida, bien y definitivamente. De 1225 a 1264, las Espaas cristianas cambiaron " fundanientalmenferSSRoTia^ adlatej^ moJifcacTwi, en ^ c e n t r o , . n~e e j e c a J M t o , de la Reconquista. De 1 2 2 5 ai 1264.1as..Esgaas cristianas'^ (Portugal'incluido) ganaron 174.000 km-, 50 % prctica"HeTos^STS 000^ km*7ique--CTtbrfarantes d gfan cambio. E l ritmr-dr"cfnmeto"result^ por cinco. Todo reside en este cambio fundamental de la cadencia, una multiplicacin por cinco del ritmo de crecimiento medio de la Espaa cristiana a mediados del siglo XIII. A l mismo tiempo, un cambio de atmsfera. L a lucha entre la Espaa cristiana y la Espaa musulmana, en los siglos X y X i , estaba aletargada. Desde la invasin berber y la cruzada colectiva de la Europa numerosa, se endureci. Los territorios conquistados por Portugal y Castilla durante los cuarenta aos decisivos que siguieron a Las Navas quedaron, pasada la primera duda, en sus nueve dcimas partes vacos de hombres. Fueron repoblados con un material humano venido del Norte. Incluso en los Estados de la Corona de Aragn, los menos afectados por el cambio de ritmo de la Reconquista, a mediados del s i g l o ' x i i i el saldo migratorio del comercio de esclavos entre Espaa y el Magreb result negativo, en detrimento de la Pennsula ibrica. A l trmino de un estudio documentado, C h . - E . Dufourcq descubre una tendencia poco ms o menos continua, aunque lenta, a la emigracin de los musulmanes de la Pennsula, sobre todo de los valencianos. Esto, entre otras cosas, contribuye a pensar que los catalanes del siglo X I I I fueron mucho ms vendedores que compradores d esclavos Adosada a una Europa numerosa, bruscamente descubridora de espacio, la Espaa cristiana eligi cubrir el dficit de su balanza de pagos exportando hombres hacia el Mediterrneo muulmn de los que, estructuralmente, careca. E l esclavo era mucho ms caro en Berbera que en Espaa, observa tambin D u f o u r c q E s p a a , a raz de Las Navas de Tolosa, acostumbrse a una doble solucin de facilidad. Por una parte, la ocupacin de espacio, o sea, la solucin saltando por encima de las dificultades, y por otra parte, una reserva de hombres dominados. E l esclavo musulmn, incluso el tributario mudejar, prefiguraba en cierta medida la mano de obra servil del Nuevo Mundo. No perdamos de vista, sin embargo, lo esencial: el fantstico empuje del siglo que sigui a la puesta en marcha del proceso de absorcin del S u r : 174 000 km- en treinta y nueve aos, al mismo tiempo que duplic, a un ritmo comparable al del siglo XVIII o al

43

del siglo X X , por el excedente de nacimientos, de 1240 a 1340, la poblacin global de la Espaa cristiana. sta alcanz antes de la Peste Negra un nivel que no volvi a encontrarse antes del nuevo punto alto de 1580. A l principio, pues, de todo perodo creador, nunca lo repetiremos bastante, hay una gran multiplicacin de hombres. Y tambin tres Espaas diferentes, o ms bien dos. L a Reconquista del siglo X I I I benefici a las dos Espaas atlnticas, muy poco a la Espaa mediterrnea.

5.

PRIVILEGIO

D E

PORTUGAL

D E

CASTILLA

M A P A 3. La mutacin reconquistadora de la Hispania christiana en la encrucijada del siglo xiii


(Segn J . VicENs VIVES [97], II, pg. 11)

1, Castilla-Len, Corona de Aragn, Portugal, antes de 12l2; 2, Territorios reconquistados en el siglo x i i i ; 3, Reino de Granada, Espaa musulmana.

Portugal, por anexin de la zona comprendida entre el Tajo y la costa del Algarve (Alentejo y Algarve propiamente dichos), adquiri 33 000 km^ que se aadieron a los 55 000 km^ del Norte. E l crecimiento en dieciocho aos fue de 60 %. L a ms atlntica de las Espaas fue tambin la que se benefici ms totalmente y ms rpidamente del cambio reconquistador. Aragn y Catalua, 21 000 km^ tan slo, de 1229 a 1250, que se aadieron a Jos 85 000 km^ de los aos-encrucijada de los siglos x i i y X i i i , tan slo 25 % ms. L a reconquista aragonesa y catalana difiri fundamentalmente de la reconquista castellana de estilo nuevo. Cambio menos notorio, pues, y olor de arcasmo. Tmida, prolong en el siglo x i i i las modalidades de la muy vieja reconquista de la alta Edad Media. Coga la tierra y conservaba los hombres, por lo menos una parte. Viva expresin de esta modalidad antigua. Valencia, colonia catalana del siglo X i i i que, hacia el ao 1600, sobre 4 % de l a superficie de la pennsula, retma 45 % de los vestigios de la poblacin musulmana. E l doble reino leonscastellano, al pasar de 235 000 a 355 000 k m ^ adquiri 120 000 km'' de 1225 a 1264. Este crecimiento facilit, despus de 1233, la unin definitiva de los dos reinos del eje central (Castilla y Len). E l crecimiento, comparable al de Portugal, fue de 50 % . E n otra perspectiva, se puede observar que sobre 174000 km^ de tierras nuevas, slo Castilla tom ms de los dos tercios: 120 000 contra 54 000 solamente para los reinos perifricos (Portugal, Aragn-Catalua), los 120 000 km^ se aadieron los 30 000 km= del protectorado de Granada absorbido en 1491: 150 000 km-, pues, sobre los 200 000 que, en 1212, quedaban por conquistar, las tres cuartas partes de la Espaa musulmana. Cuestin de cronologa, finalmente.. L a reconquista se acab para Portugal en 1238; en 1250 para Aragn; para Castilla no termin hasta el 2 de enero de 1492. Importancia y precocidad de Portugal. Importancia, pero desfase en el tiempo en Castilla. 45

44

E l cambio de la Hispania christiana hizo de las dos Espaas atlnticas (Portugal antes que Castilla, despus Castilla a un nivel superior) l a marca conquistadora de Europa. Despus del fracaso de la reconquista marroqu, de 1275 a 1278. Despus de l a catstrofe de 1348 sobre todo, que condujo a Europa a l borde del aniquilamiento total, pero que copvirti l a fuerza en inteligencia.

NOTAS D E L CAPITULO II

L 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9.
10. 11. 12.

Histoire conomique de VOccident medieval [ 2 7 8 ] ; Mahomet et Charlemagne [ 2 7 9 6 s ] . Cf. los volmenes 1 2 al 25 de la coleccin Nueva Clo y en particular el nm. 2 0 : L'expansion musulmane de ROBERT MANTRAN. L . M u s s E T , Nueva Clo>, nm. 12. L . M u s s E T , Nueva Clo, nm. 12 bis. Nueva Clo, nm. 21, que debe aparecer, por P . L E M E R L E y R . M A N T R A N . Cf. ms abajo, pgs. 2 6 y ss. Cf. ms abajo, pg. 24. H . PIRENNE, Mahomet et Charlemagne [279 bis]. H . TERRASSE, Islam d'Espagne [ 4 6 4 ] , pg. 2 7 . bd., pg. 2 7 .
H . TERRASSE, [ 3 8 4 ] , pg. 8. E . C A R P E N T I E R , Orvieto [ 3 3 5 ] , pg. 116. ibd. [ 4 6 4 ] , pg. 28. scgn E . L E R O Y LADURIE, R. H., 1961, nm. 1 P . PDEiABORDE [391],

13.
14.

G . D U B Y , L'conomie rurale [ 2 7 7 ] .
B . G I L L E , en Histoire des techniques de M . D A U M A S , I [ 1 1 8 ] , pg. 4 7 5 .

15.
16. 17.

G . D U B Y , L'conomie rurale [ 2 7 7 ] .
L E F E B V R E DES N O E T T E S [227]. [ 1 2 1 ] , pg. 54. M . REINHARD y A . ARMENCAUD

18.

Ningn vestigio perceptible de registros de actas de cristiandad antes de fines del siglo xv (en los casos ms privilegiados). L a obligacin de llevar al da las actas data, en Francia, de la ley de Villers-Cotterts, en 1539. La estipulacin, al nivel del conjunto de la catolicidad, no remonta ms all del Concilio de Trento.
P . VILAR, Catalogne [ 4 6 6 ] , I , pg. 4 6 1 . [121], pg. 7 6 . M . REINHARD y A . ARMENCAUD

19. 20.

21. 22. 23.


24.

E l condado de Niza, provenzal a principios del siglo xiv (1315), bajo domi. nacin de la casa de Saboya en 1471. E D . BARATIER, Dmographie provngale [ 3 3 0 ] , pg. 120. Segn J . C. R U S S E L , British Medieval population, Albuquerque, 1948 [ 3 5 7 ] , citado por E . CARPENTIER, Annales E.S.C., 1962, nm. 6 [ 3 3 6 ] .
M . REINHARD y A . ARMENCAUD [ 1 2 1 ] , pg. 75.

25.

R . GROUSSET, Empire des steppes [ 4 8 7 ] , pg. 243.

46

47

26.

R. G R O U S S E T

[ 4 8 7 ] , pg. 2 4 6 .

27; 28.

Cf. ms abajo, I I parte, cap. I I I , pgs. 2 4 7 y ss. Nueva Clo, vol. 2 1 , L'Orient chrtien, musulmn et mongol, por P A U L
LEMERLE y ROBERT M.ANTRAN (que debe aparecer). Cf. tambin RENE

51.

J . VAN H o u T T E , Bruges et Anvers, marches nationaux et intemationaux, Revue du Nord, nm. 34, 1952, pgs. 89-108, citado por J . H E E R S [293], pgina 450. A . BALLESTEROS B E R E T T A , Gnesis [111], pg. 319; J . H E E R S [293], pg. 453. Como pretende M A C N A G H I citado por V . M . GODINHO [137], pg. 19. Especialmente, RENALDO CADDEO, Storia martima deWItalia..., I, citado por V . M . G O D I N H O [137], pg. 227. De todos modos, la reconstitucin intentada del viaje es pura fbula. V . M . GODINHO, A economa [137], pgs. 20-21. C H . - E . DUFOURCQ [445], pgs. 28-'29. A . P. U S H E R , Early deposit banking [435]. H . TERRASSE, Islam [464], pg. 175.
CH.-E. DUFOURCQ [445], pg. 664. [445], pg. 138.

GROUSSET, L'Empire des steppes [ 4 8 7 ] , 248 y ss.


29. 30. R. G R O U S S E T [ 4 8 7 ] , pg. 2 5 1 . [384]. P . PDELABORDE [ 3 9 1 ] ; E . L E R O Y L A D U R I E

52. 53. 54.

31.

L a historia secreta traduce por Gaghan, los viajeros occidentales, Piano di Carpine, Rubrouck, Marco Polo, Odorico de Porderrone, lo expresan por Gran Khan. R. GROUSSET [ 4 8 7 ] , pg. 2 7 3 . Es al Gran Khan a quien Cristbal Coln fue enviado en 1492. E l ttulo se dej en blanco en la carta credencial del 3 0 de abril de 1492, pero Las Casas asegura que la Corte de Espaa (S. E . M O K I S O N , Journals [ 9 0 ] , pg. 3 1 ) atribua todava, a pesar del derrumbamiento de la dominacin mongol, este ttulo errneo al emperador de China. Tanto es as que Europa, hasta principios del siglo X V I , la de las xortes y no tan slo la del pueblo bajo, vivi sobre la visin del orden asitico mongol del siglo xiii.
R. GROusET [ 4 8 7 ] , pg. 3 6 9 . M A R C O P O L O . Cf. ed. M O U L E - P E L L I O T [ 1 2 ] , y ed. B E N E D E T T O [ 1 1 ] . G . L E G E N T I L , Dcouverte [ 1 4 0 ] , pgs. 2 4 y ss.; M . B A L L E S T E R O S B E R E T T A , [111].

55. 56. 57. 58.


59.

60.
61.

V . M . GODINHO

[137], pg. 21, y C H . - E . DUFOURCQ [445], pgs. 138 y 453.

C H . - E . DUFOURCQ

32. 33. 34. 35.

62. 63. 64. 65. 66. 67. 68. 69. 70. 71. 72. 73. 74.
75.

Gnesis [ 1 1 1 ] , pgs. 262 y ss.


E d . B E R G E R O N [ 8 ] , y estado de la cuestin en B A L L E S T E R O S

36. 37.
38. 39.

Cf. ms arriba, pg. 3 2 V . M . GODINHO, A Economa [ 1 3 7 ] , cap. I , pgs. 19-24: mediterrnea para o Ocano e o seu abortar (1290-1348).
H . AHRWEILER, H . A;IRWEILER Byzance et la mer [ 4 6 7 ] , pgs. 216-217. [ 4 6 7 ] , pg. 134.

A irradago

40. 41.

V . M . GODINHO, A expanso quatrocentista [ 1 2 7 ] ; Les grandes dcouvertes [ 1 3 3 ] ; Historia econmica [ 1 2 9 ] ; A Economa [ 1 3 7 ] . Y . RENOUARD, Hommes d'affaires [ 3 9 8 ] , pgs. 4 4 y s s : ; A . E . SAYOS, artculos [ 4 1 4 a 4 3 0 ] ; C H . - E . D U F O U R C Q , Espagne catalane et Maghreb [ 4 4 5 ] , pgs. 4 8 y ss.; A . P. U S H E R , Early history of deposit banking [ 4 3 5 ] .
H . R. IDRIS y A . L . U D O V I T C H citados por C H . - E . D U F O U R C Q [ 4 4 5 ] , pg. 5 8 . Y . RENOUARD [ 3 9 8 ] , pg. 4 4 .

Ibd., pg. 453. V . M . GODINHO, A economa [137], pg. 21. R . M A U N Y , Les navigations [149]; PONS, Los judos del reino de Mallorca, Hispania [460]. Cf. ms arriba, pg. 38. F . PREZ EMBID, Descubrimientos [148], pgs. 85-86, y A . R U M E U DE A R M A S , Espaa en el Africa Atlntica [148 bis], t. I, pgs. 41 y ss. Cf. ms arriba, II parte, cap. L , pgs. 167 y ss. F . BRAUDEL, Mditerrane [363], pgs. 470 y ss. Cf. ms adelante, II parte, cap. II, pg. 199. Para todo ello, el excelente trabajo de G u Y B E A U J O U A N y E . P O U L L E , en M . M O L L A T , Colloque, Le Navire, I [205], pgs. 113-117. B . G I L L E , en M . DAUMAS, Technique, I [118], pg. 456. B . G I L L E [118], ibd. G . B E A U J O U A N [205], pg. 106. H . TERRASSE, Islam [464], pgs. 157 y ss.
CH.-E. DUFOURCQ [445].

42. 43.

44. 45. 46. 47.


48.

R. DE R O O V E R [ 4 0 9 ] . Para todos estos problemas, cf. ms abajo, I I parte, Los medios, captulo 11, I V , 3, pg. 2 3 5 . R. DE R O O VER, Annales Hist. c. et soc, 1937 [ 4 0 6 ] . V . M . GODINHO, A economa [ 1 3 7 ] , pgs. 2 1 y 5 1 . A R M A N D LLINARES, Raymond Lulle, philosophe de l'action [ 2 6 2 ] .
De Thematibus, pg. 9 4 . citado por H L N E AHRWEILER [467], pg. 7.

76. 77. 78.


79.

H . TERRASSE, Islam [464]; L V Y - P R O V E N 5 A L , I, II, III [453]. J . ViCENS V I V E S , Historia, II [97], pgs. 8 y ss. P. C H A U N U , Espagnes priphrques [442], pg. 165.
CH.-E. DUFOURCQ [445], pg. 78, y C H . V E R L I N D E N [465]; cf. G . D U B Y ,

80. 81.

Esclavage et servage au Moyen Age, Annales E.S.C., 1957, pgs. 123-126. J . VICENS V I V E S [97], citado por P. VILAR, Catalogne [466], I, pg. 124. C H . - E . DUFOURCQ [445], pgs. 193-200.

49.
50.

R. D E R O O V E R , Money, banking and credt in Medieval Bruges... pginas 10 y siguientes.


V . M . GODINHO, A economa [137], pg. 1 9 ; J . H E E R S , Genes

[407],
[293],

pg. 4 5 0 ; R. DOEHAERD, Les galres gnoises dans la Manche et la mer du Nord la fin du x i l l " et au debut du x i v " , Bulletn de VInstitut historique belge de Rome, fase. X I X (1938), pgs. 1-76; R. S. LPEZ, Majorcan and Genovese on the North Sea Route in the Thirteenth Century, Revue belge de philologie et d'histore, 1951.

48

49

CAPTULO

III

E l descubrimiento en fase B . Las islas j frica


p l gran cambio geogrfico tuvo lugar despus del fracaso mediterrneo y la constitucin de la mayor Espaa cristiana. Se produjo asimismo despus de las catstrofes del siglo x i v . Una vez ms, el descubrimiento sala en respuesta a las largas pocas de dificultad y de angustia.

1.
1. L A PESTE DE 1348

Las condiciones previas

L a peste de 1348 divide en dos la historia de Occidente. Apenas existe riesgo, pese a lo que se ha podido decir recientemente, de exagerar su importancia. No representa la entera crisis del siglo x i v , pero la puso de manifiesto, con la misma intensidad con que la provoc. Constituy una toma de conciencia colectiva para los sobrevivientes. E n tres aos, barri casi todo, a excepcin del Bearn, de Miln, de algunas ciudades de Flandes, de un rincn de Bohemia, y del sur de Polonia ^. L a peste camin a la velocidad de un hombre a pie, en pequeas etapas, al paso vacilante de un vagabundo, vector de muerte, incubador. De Sur Norte y de Este a Oeste. A fines de diciembre de 1347, mat en Anatolia, en Constantinopla, en Crimea, en Sicilia, en Cerdea, en Crcega y en Marsella. A fines de 1348, la Eujropa numerosa fue desmantelada: Italia, Francia, Espaas. 1349, Alemania, Inglaterra, la Europa danubiana. 1350, el Este y el Norte, mientras que a travs de un tejido humano menos denso el mal dis50

minuy progresivamente. Cmo definir esta muerte transente?. Muerte diferencial, muerte social alrededor del tributo pagado (40 a 4 5 % ) , un poco menos los ricos que los miserables, im poco ms' los suburbios, las ciudades, las provincias pobres que las ricas. Sobre" todo, muerte acumulativa L la Eeate Negra, l a peste pulmonar de 13481350, no fue sino el episodio ms dramtica de la gran crisis del siglo X I V . E n Inglaterra, pas del Norte, en los dominios del obispado de Winchester'', slo cuatro cosechas, en el siglo x i i i , presentaron una desviacin negativa de la media de ms de 15 % , y seis de ellas, una desviacin positiva del mismo orden: 8 y 10, respectivamente, slo para la primera mitad del siglo x i v . E n la primera mitad del siglo X I V destacronse dos decenios catastrficos: 1310-1320, 1340-1350. E l fenmeno debe relacionarse con la gran oleada de fro y de humedad que, bruscamente, se desencaTen-en-la-primera'mifad del siglo X I V . Poco antes de 1350, la navegacin alrededor de Groenlandia' estaba desorganizada, como ya vimos por los hielos. E n el transcurso del invierno fro y lluvioso de 1348, algunos viajeros que incubaban l a peste bubnica la transformaron en este instrumento de muerte espantoso e inmediato, la excepcional modalidad pulmonar Fro, humedad, cansancio de los suelos, por lo tanto irregularidad de la produccin, malas cosechas, carestas, hambres. En resumen, sobre un fondo cada vez ms severo, para el conjunto del siglo, tres perodos, por lo menos, de cataclismo generjJMado, 13151317, 1347-1350, 1374-1375. L a mitad de la poblacin europea pereci en este conjunto de catstrofes. Y an de modo duradero, ya que ms all del nivel, el mismo ritmo de crecimiento se vio afectado. L a poblacin se estanc y este estancamiento hubo de persistir. L a Pe'nnsula ibrica no fue excepcin a la regla europea. Una parte del espacio conquistado volvi a cubrirse de bosque o de otra forma de vegetacin natural. Esto equivala a una multiplicacin de las distancias. L a Pennsula ibrica, sin embargo, estaba mejor armada que ninguna otra regin de Europa para responder al desafo del siglo X I V . Creador de espacio vaco, como la guerra, el desafo microbiano del siglo X I V situse en la prolongacin de la Reconquista. E l reflujo demogrfico del siglo x i v uni en Espaa el final de la Reconquista y el principio de los grandes descubrimientos.

2.

L A S R A Z O N E S D E L P R I V I L E G I O IBRICO

Quedan por comprender las razones'del privilegio de las Espaas atlnticas. El cambio reconquistador proporciona el primer elemento de respuesta. Existen otras. 51

a) La proximidad de Italia, Las colonias italianas situadas en e L S u r recin reconquistado desempeaban el papel de escala obligatoria sobre el camino que una,el Mediterrneo occidental a sus nuevos mercados del Norte, Pases Bajos e Inglaterra E n el corazn del antiguo sistema de intercambios mediterrneos'', los italianos, en el origen de todas las tcnicas del capitalismo comercial, haban adquirido una delantera que no les sera arrancada por Holanda e Inglaterra antes de l a primera mitad del siglo x v i i , es decir, antes del descuento y de las grandes compaas monopolistas. Recordemos a los genoveses de Lisboa en el corazn de las empresas azucareras de Madera, motores del azcar atlntico contra el azcar mediterrneo, adoptando escribe Jacques H e e r s ' l a posicin portuguesa en ningn modo hostil a los monopolios mediterrneos. Recordemos tambin Sanlcar y Cdiz, prsperas en el siglo xv y emprendedoras en manos de los agentes comisionistas de las casas de Genova. Hemos argumentado ya sobre la geografa de las plazas cambistas en los orgenes del monopolio de Sevilla ^. b) El Cantbrico. L a antigedad, la solidez de la vocacin martima de la Espaa del Norte ya han sido evocadas Apenas es necesario subrayar las disposiciones de la costa cantbrica. Acaso Galicia no ha dado su nombre a las costas j g n ras ? Costa profundamente recortada, mar fra y por ende llena de peces, i m pas interior hmedo, montaoso y forestal constituyen, sin duda, excelentes condiciones para un buen principio y para un futuro rpidamente bloqueado U n estudio detallado de la historia poltica del siglo x i i i " a fortiori, las peripecias de la guerra en los Cien Aos, ya en los siglos X I V y X V ha demostrado la importancia y el precio de postura de los marinos de las provincias vascas, de Asturias, de Galicia y del norte de Portugal. Fueron tales provincias, en realidad, objeto de una lucha cerrada, entre Francia e Inglaterra, en los prolongamientos ibricos de su interminable conflicto. L a pesca del bacalao constituy la actividad econmica esencial. E r a la ms ruda, y al mismo tiempo l a ms fecunda de las escuelas. E n 1200, las provincias vascas pasaron bajo la autoridad directa del rey de Castilla Y as, la flota vasca se vio ms directamente unida a l destino de Burgos, o sea, a las exportaciones de la lana castellana en direccin a las provincias consumidoras de Flandes. c) Los marinos cantbricos en la Reconquista. Estudiemos la historia poltica y militar.de la Reconquista despus de l a unin definitiva de Len y de Castilla en 1233: en 1236, la cada de Crdoba abri de par en par el camino del S u r ; en 1241, sumisin de Murcia, ligada a l sistema castellano, y de Cartagena. E n 1246, Jan abri sus puertas, Fernando III comenz el sitio de Sevilla. L a cada 52

de esta ciudad, en 1248, fue, ante todo, una victoria naval de la Espaa galaica, cantbrica y vasca. Refuerzos cortados, el Guadalquivir forzado, el Marruecos terrestre, a pesar del valor de sus intrpidos ejrcitos berberes, result incapaz de intervenir. Gracias a los trece grandes veleros y a las cinco galeras armadas en los puertos de Santander, Laredo, Fuenterraba, Santoa, Castro Urdales, San Vicente de la Barquera, Aviles, Bayona, Noya, L a Corua y Pontevedra E l jefe de esta poderosa escuadra, gran hrgales ligado al comercio de la lana, Ramn Bonifaz, fue elevado en recompensa a la dignidad de almirante de Castilla. E n Sevilla se cre una industria de la construccin naval, en una ciudad repoblada por completo con gentes del Norte: Ribeira. En adelante concluye Godinho^*, los tres grandes ncleos interiores. Burgos, Toledo y Crdoba, se articulan sobre otros tres ncleos perifricos, Bilbao, Sevilla, Cartagena. Pero pronto el rey de Castilla tuvo su propia marina. L a toma de Cdiz en 1262, que puso fin para ms de dos siglos a la reconquista del Sur, constituy ^ ^ ' la primera victoria de una escuadra real de Castilla. d) Los marinos portugueses. E n el mismo momento tomaba cuerpo el destino naval de Portugal, inseparable y casi irreconocible, al principio, de Galicia. Idntica lengua y, hasta el siglo x i i , . igual destino poltico. Existi una marina gallega que es atribuida a la accin de los genoveses, ya en los aos de 1120, por la Crnica Compostelana. Marinos y mercaderes portugueses asistieron, desde la primera mitad del siglo X I I a la feria de San Dimitri, en octubre, en Tesalnica. Dos industrias martimas desempearon un papel capital en el desarrollo portugus: la pesca y la sal. Como la de Castilla, la potencia naval de Portugal se puso de manifiesto muchas veces en el siglo x n i , durante la Reconquista y a lo largo de la guerra de los Cien Aos, en que Portugal colocse, contra Castilla y Francia, al lado de Inglaterra. L a vocacin martima de Portugal se afirm antes que la de las Espaas. P o r lo menos, la marina portuguesa apareci antes con jefes que le eran propios. Esta ligera ventaja se puso de manifiesto en el curso de las primeras etapas de la historia del descubrimiento. e) El Atlntico del paralelo 40. Esta ligera ventaja, como el privilegio, en su conjunto, de la Hispania atlntica, se explica en gran parte por razones geogrficas Entre los 41-42 grados de latitud Norte y alrededor del 35 (o sea, Portugal, Andaluca [Niebla, Guadalquivir, Cdiz] y el Norte de Marruecos, el Marruecos de Tnger, Arzila, Larache, Sal, que no pudo sacar nada de ello), transcurre la costa privilegiada del gran viaje. Del mismo modo, mucho ms al Norte y mejor que ella, Escandinavia, en los alrededores del grado 60. 53

Privilegio de estos m i l kilmetros: reunir el punto de partida y el f)unto de llegada. L a raz del alisio, en verano, sube hasta la altura de Lisboa e incluso de Oporto. E l alisio se dirige al Sur y al Oeste, hacia las costas de Guinea o Amrica. Nueve meses por ao barren normalmente la costa las grandes brisas que soplan de Oeste a Este. L a navegacin, del siglo x i i i a l x v i , sigui siendo en la prctica cotidiana ^ una navegacin a ciegas, en dependencia estrecha del viento y de las corrientes. E l Atlntico de los siglos xv y X V I centrse en los tres lazos sucesivos y superpuestos: l a Volta simple de Guinea, la Volta doble de Angola y de la ruta de E l Cabo, la amplia Volta de Coln y de la carrera de Indias Menos de m i l kilmetros de costa poseyeron el privilegio de hallarse con algunos meses de intervalo, en el punto de partida y en el de llegada de estas navegaciones, que podan efectuarse sin detenciones, con viento en popa o, mejor an, viento del lado de popa. Nada obligaba al navegante del gran viajera ser portugus o andaluz. Coln era genovs ^y muchos otros. Pero las condiciones geogrficas y tcnicas del. momento fijaron el punto de partida: Lisboa, Sagres o un puerto del Algarve, el complejo de Niebla, Cdiz, Sevilla... Marinos portugueses, genoveses de Portugal y del Sur de Espaa, marinos andaluces, marinos del Cantbrico fijados en la costa andaluza participaron conjuntamente en el gran viaje. U n determinismo geogrfico apremiante presidi, pues, los destinos martimos de los siglos xv y x v i antes de que se introdujeran las mejoras en el velamen y una mayor certidumbre en el clculo del punto, grosso modo, hasta principios del siglo x v i i , que permiti el relevo en masa de las Espaas atlnticas por la Europa del Norte.
3. Los HORIZONTES GEOGRFICOS

Los ibricos haban abierto todos los caminos. Por qu y cmo? Intentemos, sin sealar por el momento las discusiones separar una lnea indiscutible de certidumbres. a) El hallazgo de los archipilagos. Los ibricos hicieron su entrada en escena en el curso de los aos 1340-1350. E n el transcurso de los aos 1340-1420 fueron descubiertos y explorados los archipilagos atlnticos de Canarias, Madera, Azores, y dio comienzo su colonizacin. En 1415, la toma de Ceuta; en 1434, G i l Eanes franque el cabo Bojador. L a exploracin de las costas africanas haba comenzado. Despus de las islas del azcar, primero el o r o d e frica y a continuacin la malagueta animaron un comercio potente. E n el curso de esta segunda etapa, los portugueses tomaron la iniciativa. A partir de 1448 y, ms claramente an, de los aos 60, a las razones 54

econmicas se antepusieron razones polticas y religiosas: la bsqueda del preste Juan y, pronto, l a esperanza de la ruta de las especias. Cules eran los mviles? Y a ha quedado atrs l a poca del monismo de las explicaciones simples. U n proceso que se desarroll en dos siglos. Hombres pertenecientes a diversos ambientes entraron sucesivamente en escena: mercaderes de una burguesa en auge que haba logrado, en el momento de la Revolucin portuguesa de 13831385, hacerse un sitio en los coisejs; y que, por lo menos por algn tiempo, era escuchada por los prncipes de la dinasta de Avs; nobles alcanzados en sus ingresos por l a disminucin de la poblacin, pero que recuperaron su fuerza en el siglo X V , aunque nunca haban perdido la direccin de la sociedad y del Estado. Sus motivos, evidentemente, eran diferentes. Sus motivaciones no estaban todas en el mismo plano. E l campo de las razones claras no excluye, es intil repetirlo, el campo oscuro del inconsciente colectivo. Es necesario aceptar la sustitucin del bronce de una hermosa teora por las lneas flexibles y contradictorias del hombre y de la vida, /f b) La localizacin; el descubrimiento. E n el punto de partida, el descubrimiento de las islas. E n parte, este descubrimiento fue obra del azar. Acaso no se ha repetido bastante? Pero de un azar lgico, o sea, de un falso azar, derivado del rpido ensanchamiento de las navegaciones costeras atlnticas. Multiplicacin 'rpida de un gran cabotaje de altura. Gracias a la brjula, aparecida hacia 1190; gracias al mayor tonelaje de los navios y al volumen acrecentado de las mercancas en respuesta a las exigencias del crecimiento econmico; gracias a la unin realizada, recordmoslo, por los genoveses, entre el Mediterrneo y Flandes desde 1277. Se navegaba ms a menudo, se iba ms lejos, se multiplicaban los viajes. Haba ms libertad para alejarse de las costas. L a localizacin precedi, pues, al descubrimiento; el descubrimientp,. a la explotacin. L a localizacin fue el azar lgico de la nueva navegacin ms resueltamente de altura. Esto ocurra a principios del siglo X I V . Pero la explotacin, un siglo ms tarde, era el dinamismo de los intereses azucareros, tan atractivos para Fernand Braudel. Tierras ricas volcnicas, un clima caliente y propicio, una mano de obra'servil in dtii, en l a proximidad del Magreb (el hombfe era escaso y caro' en el siglo xi^), he ah el ciclo esencialmente azucarero de las islas. E n una palabra, habremos encontrado ante todo, con las posibilidades emanadas de las tcnicas nuevas del mar, el mvil econmico, terrestre y comercial. c) El Magreb. Ceuta (1415), punto de partida, tradicionalmente invocado, del lento descenso a lo largo de las costas de frica, recuerda el papel capital del Magreb. Lo econmico, de todos modos. 55

precedi y domin. Las buenas razones vinieron despus. Es necesario situar la aventura africana de Espaa y, sobre todo, la de Portugal, en el prolongamiento del comercio del Magreb. L a ruptura del siglo VII era una herida demasiado incongruente contra la naturaleza; la complementariedad de las economas al norte y al sur del Oeste mediterrneo era demasiado evidente para que una unin comercial no se mantuviera a despecho de la guerra. Dos elementos dominaban. E l Magreb estaba poco poblado y era tradicionalmente exportador de cereales. Portugal estaba falto de trigo: un ao de cada tres, por trmino medio. Dependa cada vez ms, en el siglo x i v , de la aportacin de los trigos de Marruecos. Pero, ms que el trigo, era el oro lo que empujaba irresistiblemente hacia los puertos del Magreb, el oro de Sudn. Los contactos entre el Magreb y las civilizaciones negras de Sudn, a pesar de l a sequedad del Sahara, no haban dejado de progresar. Primera mutacin en el siglo II- de nuestra era con la llegada del camello al desierto Segunda mutacin hacia los siglos x y x i L a balanza de pagos entre el Magreb, polo de desarrollo relativo, y las civilizaciones negras de Sudn era favorable al Magreb. Sudn pagaba su inferioridad en hombres y en oro. E l frica occidental fue, antes que Amrica, el principal productor de metal amarillo del mundo. Es posible incluso probable, que oro en polvo proveniente ^e Sudn hubiera llegado al frica menor antes del siglo X . L a gran historia de este oro, sin'embargo, no se inici antes del ao 1000. Entonces y slo entonces la balanza comercial, hasta l a sazn favorable al Magreb, se .hizo deficitaria y ste se vio obligado a dejar escapar hacia el .Mediterrneo una parte del oro que le llegaba del Bambuk, de la cuenta del Faleme, del alto Nger. E l Magreb importaba, entre otras cosas, telas finas de Europa para las necesidades de sus clases dirigentes, mientras que exportaba telas burdas y, en especial, las conocidas con el nombre de hanbels ^* en direccin al frica negra. M u y pronto el Magreb result insuficiente para las necesidades de la Cristiandad. Para paliar el dficit de la balanza de pagos en el Este, las ciudades italianas exportaban esclavos a las Escalas y a Egipto Esta prctica decay en el siglo X I I . Los esclavos fueron sustituidos por oro del Magreb. Se intensific el trfico del Magreb en el momento en que el auge de la Reconquista deba aparentemente comprometerlo. Por falta de medios estadsticos, veamos las lecciones de la historia descriptiva. Empecemos por el comercio cataln. Este comercio creci en el siglo X I I I , como lo prueba la implantacin de los consulados. Existan ya, hacia 1235, cuando el veguer de Barcelona, Marimn de 56

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a la sal y a las telas groseras que el Magreb poda producir. Los portugueses haban tenido tiempo de aprender esta economa de la complementariedad de los magrebinos, durante su larga cohabitacin en Espaa y en el Magreb. E l cobre procedente del Magreb penetraba por cuatro rutas tradicionales que los comerciantes magrebes estaban acostumbrados a controlar. Ante todo, el cobre de Marruecos. E l cobre era, con la sal y las caravanas del Sahara occidental, uno de los soportes de las constrijccjones polticas, que intentaban edificarse desde Tombuct hasta el Sur de Espaa. Despus, el cobre de la Europa central procurado por Venecia, el cobre bizantino, o sea, de los Balcanes; finalmente el de los atroces yacimientos del Sahara central, Takedda o Tegguida, explotados por esclavos de ambos sexos... L a localizacin precisa de estos yacimientos permanece, por otra parte, desconocida. Sabemos tan slo que formaron parte, por un momento, en el siglo X I V , del Imperio de M a l i y que seguidamente se separaron de l por una revolucin. Parece que con las barras de cobre, de Takedda se acuaron in situ monedas que servan, entre otras cosas, para proporcionar vveres y esclavos a la cruel empresa. y) El oro. Para pagar esta economa de la sal y del cobre que los moros controlaban en el flanco norte de su zona de extensin, el mundo sudans y guineo hubo de pagar un alto precio. Este alto precio fueron los esclavos; esta exportacin de mano de obra compens, a su manera, el desequilibrio de la balanza de pagos del frica negra. Los esclavos pigmentaron con tintas oscuras la epidermis del Magreb en los confines saharianos. Era el oro, tambin. Extrado, en efecto, por las tcnicas primitivas de la bsqueda de las pepitas de oro, su explotacin trajo consigo un espantoso desperdicio de vidas humanas. En el enfrentamiento del frica sudanesa y el Magreb, frica pag muy cara su ligera inferioridad tcnica. Los mercaderes moros supieron desplegar las seducciones mortales ofrecidas por los productos de una tcnica superior, que, inaccesibles normalmente, slo podan pagarse al precio de vidas humanas. E l extremo occidental ibrico sigui la enseanza del norte de frica. Alumno bien dotado, con los medios superiores de la revolucin de los transportes martimos del siglo x i l i , adelant rpidamente a sus maestros. Con ello contribuy a su vez a detener el crecimiento demogrfico de frica y, por lo tanto, a comprometer las probabilidades de un desarrollo basado en el nmero. A lomos de camellos y de dromedarios, a razn de 35 a 40 km por da, y dos o tres meses para una ida, se realizaba el transporte de los productos de tentacin. L a subida del oro y de los hombres sacrificados se haca por tres grandes pasadizos.

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Plegamans, fue en misin a Tnez? Es posible, pero de 1253 parece datar el ms antiguo texto que permite establecer de un modo formal l a existencia de un fonduk y de un consulado de los catalanes en Tnez... ^8 E n la prolongacin de este trfico hay que situar la apropiacin en las fuentes del oro africano. d) El oro africano. Balandier calcula, en nuestros das, la produccin anual, para el frica occidental, sigui'endo mtodos que no han evolucionado mucho, en poco ms de cuatro toneladas por ao. Podemos suponer, para el siglo x i n , una cantidad comparable. Los portugueses, en el siglo xv, en la cspide de sus empresas, sacaron algo menos de una tonelada, de 700 a 800 kg, segn una fuente segura Cul era la amplitud de las transacciones a travs del Sahara, antes de l a intervencin europea sobre la costa occidental ? a) La-sal. Del Magreb^" descenda la sal de los sebkas de los confines saharianos. Tagaza (23 3 6 ' 4 3 " Norte, 4 59'29" Oeste) se explot desde fines del siglo x-principios del siglo x i hasta el x v i . Sobre una extensin de 3 km de Oeste a Este, y de 1700 m de Norte a Sur, la vida de los esclavos negros era all atroz. Trabajaban con mediocres instrumentos de cobre, vigilados desde seis torres, antecedente de los miradores de nuestros campos de concentracin. L a salina de Igilde (12" 50' Oeste, 22 20' Norte) era ms importante todava. L a explotacin se haca por barras de 1,50 m cargadas sobre dromedario hasta unos 200 kg. Tambin fue ms tarda. Empezada en el siglo xv, se prolong hasta el siglo x i x . A u l i l estaba estrechamente relacionada con Igilde. L a explotacin en las dos salinas era discontinua. L a mano de obra llegaba con la primera caravana. L a ltima caravana conduca a los supervivientes de esta temporada en el infierno. Quedan las salinas del Sahara central. A pesar de su gran riqueza, eran menos importantes. E l alejamiento del Magreb, del abastecimiento que de l llegaba, la desaparicin de su papel de proteccin y direccin eran la causa de ello. L a sal encontraba, pues, sus condiciones de explotacin ptima en las franjas desrticas de las zonas subridas, all donde los hombres podan todava sobrevivir en el extremo lmite de lo posible y de lo imposible. ^) El cobre. Del Magreb proceda tambin el cobre. Los negros conocan la metalurgia del hierro: notablemente expertos en su produccin, eran tmidos en la utilizacin; los instrumentos que fabricaban con el metal presentaban todava la forma funcional del prototipo de piedra. Ignoraban, por el contrario, la metalurgia del cobre. Faltaba un eslabn en el proceso habitual de la evolucin. L a civilizacin sudanesa era, pues, tan aficionada al cobre como lo era 58

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A travs del Sahara atlntico al Oeste, de Tairur, Audaghoot y Ghana a los oasi sudmarroques, un Sahara menos rido, en donde los semisedentarios de la costa, estos ictifagos, vivan de pescado seco y de roco; un Sahara construido alrededor de las caravanas, reforzado desde la constitucin del Imperio almorvide, una red central y una red oriental, menos importantes, a travs de un Sahara ms amplio y ms hostil todava^'. Los dueos de este trfico caravanero tenan un doble origen. De un lado, ciudadanos de Berbera especialmente, incluso del mundo negro; del otro, nmadas establecidos en ciudad, convertidos en ciudadanos en muy contadas ocasiones, ya que seguan siendo nmadas, en tanto que los pobres ksurianos permanecan apartados. De todos modos, el Magreb dominaba. 4. L A S CONDICIONES ECONMICAS

. ratio era a l a vez su causa y su signo L a moneda de oro desapareci, prcticamente, de 1385 a 1480. E l mismo fenmeno, un poco 'menos acusado, se dio en Valencia ^* y en Aragn Esta gran hambre de oro hunda sus races en las necesidades acrecentadas, entre otras, de la economa de intercambio y en el grave dficit de l a balanza comercial .con el Lejano Oriente. Afect al conjunto de la Cristiandad. E n ninguna parte se dej sentir ms cruelmente que en la Pennsula ibrica. b) La baja de los precios. A pesar de las numerosas devaluaciones, veamos el derrumbamiento de los precios nominales.
En Valencia, el ndice pas de 101,8-104,6 (en 1391-1395) a 89,2 en 14901500". Cada de los precios mientras que los salarios resistieron": de 95,5-98,6 (1391-1395, 1396-1400) a 96,1 (1496-1500). Con alguna diferencia, igual leccin en Aragn, todava ms n e t a " . Pero la caresta monetaria se lee con una inten-sidad excepcional en las curvas de los precios-plata y ms todava de los preciosoro. La caresta monetaria fue ms especficamente una caresta de oro ligada a la incapacidad del Magreb para satisfacer, por el camino tradicional de las caravanas, las necesidades, acrecentadas sin cesar, de metal amarillo de la economa europea. Debemos remitirnos a las series de los precios-plata y, sobre todo, de los precios-oro. . Por falta de datos debidamente conservados y elaborados para Portugal, recurriremos una vez ms a las series espaolas vecinas. He aqu Valencia: el ndice en precios nominales caa de 101,8-104,6 (1391-1395; 13961400) a 89.2: en la serie de los precios-plata" se oper el deslizamiento de 107,2-110,1 a 86,7 y de 109,8-112,7 a 67,0 en la serie oro. E l derrumbamiento selectivo de los precios-oro es tanto ms significativo puesto que el juego de la riiio expresa, en Valencia, una eleccin en favor de una moneda-plata. E n Aragn, el derrumbamiento de 111,9 (1381-1385), 139,1 (14U-1415) a 50,3 (1498-1500) ** fue todava ms espectacular. E n N a v a r r a s o b r e una serie truncada pero bien significativa, el proceso se inici violentamente en el perodo clave de 1375/80-1440/45. E l ndice de los precios-oro pas de 131,2 a 91,1 (1346-1440) y 92,8 (1441-1445).

De treinta y cinco a cuarenta kilmetros por da, 200 k g como mximo por dromedario, tales eran los estrechos lmites de la ruta caravanera. Ms que la produccin limitada del oro de Sudn, era la reducida capacidad de l a caravana lo que restringa las posibilidades del aprovisionamiento de metal monetario del Magreb y de l a cuenca occidental del Mediterrneo. a) La geopoltica de los precios. Europa estaba por entero comprendida entre un polo de plata caro al Sur y un polo de plata barato al Norte. L a escala de la ratio da fe de e l l o : 9 en el Magreb, 10 en Espaa, 11 y ms en la Europa del Norte. L a plata era de produccin local, a menudo asociada a l cobre. Ah estaba l a Alemania del Sudeste, Hungra, el T i r o l y, sobre todo. Bohemia L a parte de Bohemia mantena un ritmo creciente. A fines del siglo x i v y a principios del- XV proporcionaba poco ms o menos 40 % de la produccin europea del metal blanco. Esr necesario recordarlo: Bohemia ^* fue uno de los escasos sectores respetados por la Gran Peste de 1348-1350. Frente a una Europa del Norte que era una Europa de cobre y de plata, una Europa mediterrnea y ms especialmente ibrica, apareca como un polo del oro monetario, alimentado por el oro de frica que llegaba por el Magreb. L a economa europea del siglo XIII tuvo dificultades en satisfacer sus necesidades, acrecentadas sin cesar, en metal monetario. Pero en el siglo X I V se produjo la ruptura. Cada de la produccin? Aumento de las necesidades? Cada transitoria de la produccin en las minas de plata de Alemania, en razn de la peste y del hambre. Pero hambre de oro sobre todo, frente a las necesidades acrecentadas de una economa de intercambios a largo plazo. E l oro era un instrument necesario. E l oro desapareci casi por completo de la Pennsula ibrica: en Portugal, despus de la Revolucin, de 1384 a 1434 Crisis parecida en Navarra E l desplazamiento anrquico de l a 60

Por ltima vez, recapitulemos mviles y motivos, puesto que lo esencial est en el plano de las razones ms que en el plano de los medios. L a tierra: Bsqueda de tierras por las islas atlnticas para la caa de azcar: mvil burgus; bsqueda de tierras en prolongacin de Conquista en Marruecos: mvil aristocrtico; bsqueda de un aprovisionamiento en trigo en Marruecos: mvil burgus, mvil principesco, mvil de Estado. E l oro: Bsqueda apasionada del oro: mvil de todos, respuesta colectiva a un insoportable desafo que amenazaba con desmantelarlo todo desde el interior. 61

Adems, curiosidad, sed de conocimientos si no de ciencia y, pro! gresivamente, con la aventura en marcha, otros motivos ms lejanos y ms nobles. Motivo de cruzada, geopoltica planetaria, escatologa concreta del contracerco; el preste Juan con sus motivos diversos, misioneros y cruzados, mientras a mediados del siglo naca la esperanza, con los progresos fundamentales del armamento y de l a navegacin, contra la dura leccin de la experiencia; la esperanza y despus la certidumbre de la unin directa con las Indias, la ruta cristiana de las especias. Pero esta segunda etapa pertenece a la segunda mitad del siglo X V , cuando l a Pennsula ibrica reaccion con una sensibilidad excepcional ante las noticias inquietantes y confusas de los progresos al Este, en Anatolia y en los Balcanes, de la joven e intransigente potencia otomana*'. 2 De las islas a las costas de frica

L a Antigedad haba tenido " la intuicin, cuando no el conocimiento, del archipilago canario, las Insulae Fortunatae. Pero no haba sacado ninguna consecuencia de ello, y semejante intuicin se haba perdido rpidamente. Es necesario tan slo un conocimiento seguro y suficientemente difundido para integrarse y convertirse de este modo en inspirador de accin. Desde este ngulo, la respuesta sera fcil. L a localizacin de los tres archipilagos prximos, Canarias, Madera y Azores, se hizo casi simultneamente a fines del segundo cuarto del siglo X I V .
1. E L ARCHIPILAGO CANARIO,

MADERA Y LAS AZORES

Cuatrocientos cincuenta kilmetros de Oeste a Este, 2 0 0 km de Norte a Sur, 5 0 0 km del norte de Alegranza o de L a Graciosa a la punta extrema de Hierro, la ms lejana por 2 8 y 2 9 Norte, a 1 6 0 km, como mnimo de la costa de frica, a 9 5 0 o a 1 3 5 0 k m de Cdiz, el archipilago canario desgrana sus 7 2 7 3 km^ de tierras volcnicas. Se atribuye generalmente al genovs Lancellotto Malocello el redescubrimiento del archipilago en 1 3 1 2 . U n mapa de Dulcert de 1 3 3 9 esboza por primera vez el trazado de algunas islas. Este mapa atribuye la paternidad a Lancellotto (Insula de Lanzarotus Marocelus vegi mari, la forteventura). Est copiado del planisferio de Dalorto de 1 3 2 5 , que no las menciona. 1 3 1 2 - 1 3 3 9 , pues, el tiempo de una puesta en circulacin. Pero el verdadero descubrimiento es evidente62

mente 1 3 4 1 - 1 3 4 2 : l a convergencia de las expediciones portuguesas y catalanas. E n unos aos, portugueses, mallorquines, franceses, casleUanos, ingleses, genoveses, napolitanos recalaron en las aguas no reconocidas realmente del archipilago guanche, mientras que en 1 3 4 4 , con don Luis de la Cerda, se perfil la primera reivindicacin castellana. Madera es el ms pequeo ( 8 0 0 km^), no el menos frtil de los archipilagos que jalonan el Mediterrneo atlntico Se limita prcticamente a la gran isla de Madera. Las islas ms pequeas. Ferro, Cima, Barrio, Fora, Chao y Bagio, que guardan los accesos en el oeste, carecen casi de importancia. Madera fue probablemente encontrada, dudamos en decir descubierta, a fines del siglo x i l i En cuanto a las Azores, son las ms occidentales y las ms septentrionales a la vez: 4 0 0 0 km^, que se inscriben en un rectngulo, 6 0 0 km de Oeste a Este, 3 7 5 km de Norte a Sur. Entre 3 8 y 3 9 de latitud Norte, gozan de un clima fresco y hmedo. A 1 8 0 0 km ms o menos al Oeste de Lisboa, baadas todo el ao en el contraflujo de las latitudes medias, tepian que ser una maravillosa escala, base de provisin y gua por sus balizas, en la ruta, de todos los grandes retomos, Volta de frica, Volta de las especias. Vuelta americana. Su tmida aparicin fue contempornea a la de las Canarias. JordSo de Freitas piensa que fueron vistas por vez primera en el retorno de las expediciones que Alfonso I V envi a las Canarias, hacia 1 3 3 5 y en julio de 1 3 4 1 . Encuentro verosmil, en razn de las corrientes y de los vientos, pero encuentro frgil. Indiscutible, por el contrario, es su aparicin en los mapas. En totalidad o en parte y con nombres en italiano o en cataln o en latn, estas islas fueron cada vez ms numerosas y precisas en la serie de monumentos cartogrficos de l a segunda mitad del siglo x i v , el mapa nmero 5 del atlas laurentino o mediceo ( 1 3 5 1 ) el mapa de los hermanos Pizzigani ( 1 3 6 7 ) , el atlas cataln de Abraham Cresques de 1 3 7 5 , el atlas de Pinelli-Walknaer de 1 3 8 0 a 1 3 8 9 , el mapa de Soleri ( 1 3 9 4 ) y varios mapas an de fines de siglo. Por el contrario, no tenemos ningn vestigio de las Azores con anterioridad a la expedicin luso-canaria de 1 3 4 1 : nada en los portulanos de Dalorto de 1 3 2 5 , ni en el clebre Dulcert de 1 3 3 9 .
2. A R C H I P I L A G O S Y PUNTO D E P A R T I D A DE L A N A V E G A C I N D E A L T U R A

L a casi simultaneidad del primer e indiscutible descubrimiento llama, necesariamente, la atencin. Marca la gran fecha del nacimiento de la navegacin de altura, al fin libre de las costas, mediante la
63

Jocalizacin de una baliza de semana en semana. L a distancia a vuelo de pjaro que separa Flores o Corvo, las ms occidentales de las Azores, de la ms oriental de las Canarias, Fuerteventura o Lanzarote, es del orden de 2200 km. Se ha medido bien la talla relativa de este pedazo de ocano al que hemos propuesto llamar Mediterrneo atlntico? " Alrededor de dos millones de kilmetros cuadrados. De golpe y porrazo, por el simple juego de las mayores distancias a las que se arriesgaba un cabotaje liberado de l a costa, a la bsqueda de vientos de popa, entre 1320 y 1350, el espacio martimo abalizado del Occidente cristiano se acrecent en dos tercios de un Mediterrneo. Ante un tal cambio y una tal heterogeneidad espacial, la simultaneidad del descubrimiento adquiere todo su valor. Y a desde un principio, hubo un cambio de ritmo en el orden del descubrimiento de espacio.
3. L A C I T A D E L SEGUNDO T E R C I O D E L S I G L O X V

Pero el descubrimiento no es l a colonizacin. Durante ochenta aos, las cosas quedaron as. A la cita de la invencin, la de los aos 1320-1350, corresponden, con una misma simultaneidad turbadora, la cita de los aos 1430-1450, la de la conquista verdadera y de la puesta en explotacin. Se ha medido bien l a fecunda paradoja de esta doble simultaneidad, de este doble encuentro, despus de casi un siglo de intervalo?
Las Canarias, las ms prximas, abrieron la marcha. La ocupacin fue llevada a cabo por una partida de nobles normandos y franceses, en 1402, bajo el mando del Sieur de Bthencourt y de Mesire Gadifer de la Salle, de las dicesis de Run y de Saintes. Ocupacin precaria en el plano jurdico, que consolid el homenaje de Bthencourt * al rey de Castilla, en noviembre de 1403. Franco M a c h a d o " anota con razn: La ocupacin de esta isla no puede ser llamada conquista. Y a que se hizo desde un principio con el consentimiento de los naturales. L a ocupacin sera pronto exterminadora a fuerza de trabajo impuesto y de brutalidad ejercida sobre la desgraciada poblacin guanche. Sin violencia, en un principio, aqu como en otra parte. Fuerteventura en 1403, Hierro, en 1406. A decir verdad, durante treinta aos, bajo la autoridad anr. quica de los aventureros dirigidos por Bthencourt, no se emprendi esfuerzo sistemtico alguno antes de la toma de posesin efectiva por parte de Castilla, a partir de 1435 Esta casi falsa salida canaria refuerza todava la significativa simultaneidad comprobada.

Se puede considerar que las Azores ms lejanas, localizadas desde haca casi un siglo, fueron efectivamente descubiertas en 1427 El poblamiento verdadero debi de empezar poco tiempo despus. Tenemos una base segura en las fechas de las autorizaciones reales de poblamiento. Las del 2 de julio de 1439 y del 10 de marzo de 1449 afectan al grupo ms prximo, el grupo oriental y central, Santa Mara, San Miguel, de una parte, Terceira, Graciosa, San Jorge, Pico, por otra. E n 1452-1453 para Flores y Corvo. L a reiteracin, en 1449, del texto de 1439 podra hacer pensar que el primero no haba encontrado gran eco. Por qu esta simultaneidad? L a economa nos da las claves de ello. Hubo una oleada de decisin y de descubrimiento en el curso de los aos 30 del siglo x v e l paso del cabo Bojador data de 1434, y se sita ordinariamente en 1421 el punto de partida de los esfuerzos del prncipe Enrique el Navegante. Esta oleada corresponde perfectamente, si juzgamos por los precios ibricos conocidos a un perodo excepcional de mar^me- de dificultad. E l descubrimiento africano es un fenmeno de f^se B, /le dificultad que estimula la intelT" gicia. Azcar en las CanariaSp-zucar en Maclera e incluso en las Azores u n pequeo ciclo de la caa, dicen los historiadores portugueses fueron la razn de ser de su primer poblamiento entre finales del siglo X V y los primeros aos del siglo x v i . E l azcar necesita suelo rico y mano de obra fcil, trigo y vino, toda la gama de vveres para la escala de los navios cada vez ms numerosos.
4. D E L MAGREE HACIA FRICA: CEUTA

E l punto de partida del descubrimiento efectivo de Madera fue sin duda un poco ms tardo de lo que se ha credo durante largo tiempo por el testimonio de Azurara. Despus de una densa crtica Machado llega a proponer 1423 para Porto Santo y 1425 para M a dera propiamente dicha. E l poblamiento empez en seguida. 64

Totalmente independiente en un principio, y con anterioridad, segn muchos puntos de vista, la aventura de las islas estuvo cada vez ms estrechamente ligada a la gran aventura, que fue africana. E l frica negra en la hora de la expansin se hallaba en el exacto prolongamiento del Magreb y, sobre todo, del ms occidental de los Magreb, el ms prximo del frica negra: Marruecos. Es decir, el trigo de Gharb, el oro de Sudn y los negros para la industria azucarera de las islas del Atlntico. El trigo, el oro, los esclavos dominaban, pero la gama era ms amplia. Veamos, a principios del siglo XIV, el abanico abierto del comercio cataln. Algunas ciudades " magrebes eran ms o menos mercados de redistribucin... E n Ifriqiya, los catalanes adquiran algunas veces pimienta procedente de Levante, incluso seda, mientras que el jengibre comprado en los puertos de Oriente era reexportado de Catalua a Berbera... E n la costa del Marruecos atlntico, por ejemplo en A r z i l a , los barceloneses vendan goma, laca, canela, clavos de especia, bugalla, palo 65

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brasil o pimienta, una resina llamada sang de drag utilizada en ! tintorera, as como productos medicinales del tipo del xido de zinc, todo ello mercancas compradas en las costas del Mediterrneo oriental. Por el contrario, los mallorquines se aprovisionaban de bugalla en Marruecos y en Berbera central, en Tenes por ejemplo... haba un trfico de cabotaje a l que se consagraban no slo los magrebies sino tambin diversos marinos cristianos... Algunos barcos vagabundos llevaban a cabo un comercio de tramping granos en ambos sentidos... lanas, pieles, cueros de frica hacia l a Pennsula, la cera en el sentido Iberia-Magreb, las telas... E l nico reproche que el comercio ibrico poda hacer al comercio magreb era su incapacidad de mutacin ms all del nivel en que se debi de limitar, segn parece, desde el siglo x i i i . Para conseguirlo fue necesaria la tentacin poltica, en Ceuta, y luego, a partir de 1 4 2 1 , el descenso a lo largo de las costas y la penetracin porHa retaguardia.

evidentemente de Norte a Sur, y tambin Galicia, la Vizcaya prxima, Bretaa, Inglaterra, Flandes. E l 10 de agosto, la armada fonde a la altura de Algeciras, donde Castilla abra sus puertas; una tempestad se levant el 20 de agosto por la maana, pero la flota lleg a Ceuta por la noche. E l da 25 se cantaba un Te Deum en la mezquita consagrada como iglesia. U n golpe de audacia bien llevado, bien pagado. Ms significativo nos parece lo que sigui. Los vanos esfuerzos de Marruecos, de Fez, para recobrar la ciudad en 1418 y 1419", un Marruecos minado en s mismo al que V . M . G o d i n h o " atribuye, segn mi parecer con demasiada generosidad, seis millones de habitantes. Ms significativa, la decisin de conservar la ciudad y de extender la conquista que se iba a imponer en los aos venideros.

Todo 32 ha dicho acerca de Ceuta (1415), punto de partida tradicional de la expansin portuguesa y por lo tanto europea". Ceuta, frente a Gibraltar, en una situacin que ofreca, en realidad, ciertas analogas con el pen. Essilia ( Septa, Septem" en la Antigedad. Los rabes la llamaron Sebtah o Sebta: y de ah la forma portuguesa de Ceuta. De un enorme valor estratgico... llave del ^ Estrecho" en la medida en que Tarifa, Gibraltar y Algeciras" fueron arran/ cadas sucesivamente por la reconquista castellana del reino nazar de Granada en 1292, 1309 y 1349. Situada en el extremo promontorio de Sierra Ximeira, ( prxima a Gibraltar, Ceuta era el primer puerto de mar del Marruecos mediterrneo. E n 1415 Ceuta formaba parte del Estado merinida que controlaba la ( mayor parte de Marruecos, dueo de Alcacer, de Fez y de Tnger. Sin embargo, no debe olvidarse un breve episodio. De 1306 a 1309 con la ayuda del poderoso ^ reino de Aragn, el Islam domesticado de la Pennsula ibrica (ms ibrico an, tal vez, que musulmn) haba logrado separar por un momento Ceuta de Marruecos. Ceuta es Marruecos? Zurara haca destacar ya en el siglo xv ( que la poblacin de la ciudad estaba compuesta por negociantes, marinos y artesanos, y que el poder estaba all en manos de una burguesa cosmopolita * y comerciante. Valentn Fernndez y Z u r a x a " estn de acuerdo incluso para afirmar que la nobleza no tena el derecho de residencia. [Qu tentacin apoderarse de Ceuta para el Estado portugus, donde el peso de los intereses ( mercantiles era tan determinante desde la Revolucin llamada burguesa (tal vez un poco apresuradamente) de 1383-1385! " Una larga premeditacin". No los seis aos majestuosos de Zurara, sino ^ tres aos desde 1412. U n secreto bien conservado sobre el destino de la armada ^ que se preparaba en Lisboa: este secreto, del que ha abusado la historiografa \, era un arma real del Estado portugus. L a flota de Oporto se una a la de Lisboa el 25 de julio de 1415. U n asunto de burgueses si se 1 quiere, pero conducido por los nobles. L a armada comprenda navios comprados ^ en todos los rincones de la Cristiandad atlntica: Portugal estaba representado ( 66

E n un principio, sin duda, prevaleca la idea de anexionar todo Marruecos; finalmente, al precio de un esfuerzo desproporcionado, se opt por la constitucin de una onerosa cadena de presidios Desde Alccer-Ceguer hasta Safi, ocupada en 1 5 0 8 . Hasta el da en que el desastre de L a Mamora ( 1 5 1 5 ) puso de manifiesto con toda claridad la vanidad del esfuerzo. Alrededor de Santa Cruz de la Mar Pequea, adems, sobre la contraescarpa africana de la base canaria, tuvieron lugar algunos de los episodios ms famosos de la rivalidad luso-castellana Destinada a mejorar el control del oro de Sudn en su trnsito mediante una profunda desorganizacin de la economa marroqu, la guerra en Marruecos u n a guerra extranjera que no hizo sino acusar las fuerzas internas de desunin y de anarqua acentu la decadencia del comercio caravanero transahariano. L a poltica portuguesa en Marruecos encontr al mismo tiempo su involuntaria justificacin a largo plazo. Esta poltica facilit la empresa de Enrique el Navegante al reducir el peligro de la carrera marroqu en la costa atlntica. A l debilitar la economa marroqu, hizo cada da ms necesaria la puesta en comunicacin directa por mar con Senegal, Sudn y Guinea.
5. ENRIQUE E L NAVEGANTE

Es difcil soslayar la gran personalidad del Sabio de Sagres, tercer hijo de Juan I ( 1 3 8 5 - 1 4 3 3 ) y de Felipa, al que su rango apart del trono. U n largo camino le llev hasta un primer plano, por lo menos de 1 4 1 5 a 1 4 6 0 : Talento de bien hacer, segn su divisa. Tras la labor de la historiografa crtica casi no queda gran cosa de la imagen tradicional por completo legendaria del prncipe sabio creador de la modernidad. Todo es cuestin de fuentes, como Duarte Leite ha dejado bien claro. L a fuente principal: Zurara, en su Crnica dos jeitos da Gui, es un cristal deformador. Zurara
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pscribi despus de los hechos, poco antes de 1460, en plena reaccin nobiliaria tras la muerte de los infantes dom Pedro y dom Joo que, con el rey Duarte (1433-1438), se opusieron a la poltica de Enrique el Navegante. Presta naturalmente a su hroe, por anticipacin, las ideas y los proyectos propios de 1460. L a figura de Enrique el Navegante aparece, hoy, sensiblemente diferente del estereotipo tradicional. Es ms humana y, en ltimo trmino, igual de importante. Nada invent n i realiz innovacin alguna en el orden de las ciencias y de las tcnicas. Todo lo ms supo reunir los medios y los conocimientos de su poca con la finalidad de conquista que l persegua. Mucho ms caballero que sabio o mercader, Enrique el Navegante representaba los intereses de la nobleza un tanto apartada del poder en 1383. Vitorino M . Godinho ha sabido presentar una imagen convincente del hombre, de sus mviles y de su ambiente. Curiosidad geogrfica (precientfica), guerra a los infieles (espritu de cruzada) (para l, el imperialismo antimarroqu), deseo de convertir (espritu de proselitismo), preocupaciones comerciales..., gusto del lucro, del oro y de otras riquezas concretas, gloria y prestigio de su casa. No es esto reducir el alcance de una obra y de un hombre? Por lo menos, es devolverlo a su poca, a su pas, a su ambiente. Duarte Leite, en su crtica severa, ha subrayado que el Prncipe Navegante haba perdido en la empresa, de 1415 a 1460, muchas carabelas, oro y hombres; en una palabra, lo que se discute es el rendimiento de esta empresa principesca. Bajo rendimiento. Indudablemente, ya que antes de la realizacin haba muchos borradores y muchos errores. Esta crtica puede ser transformada sin dificultades. U n pequeo pas que cuenta con poco menos de un milln de habitantes, poco ms de 2 % de la Cristiandad, consagr, de 1415 a 1460, al descubrimiento geogrfico del mundo mucho ms que todos los dems pases juntos. E l peso ligero del ms potente patrimonio de la Casa de Avs fue colocado en la balanza. Recordemos el uso que en la misma poca Borgoa, Orleans, Alengon hacan de sus patrimonios. E l mrito del gran Seor de Sagres consiste en haber puesto al servicio de la empresa una parte del peso inmenso del Estado. Incluso en el caso de que el Estado, como aqu suceda, no fuese sino un patrimonio principesco. E n ello radica el activo. No puede medirse. E n el pasivo, la estructura demasiado estatal ya desde el principio de la empresa; un germen de muerte para un futuro lejano... E l peso no se hizo sentir antes de finales del siglo xv. Quedan por fijar las etapas.

3.

Las etapas del descubrimiento

africano

L a clave nos viene dada por el mapa de los vientos y de las corrientes. E l mrito de haber establecido con claridad la unin entre una geopoltica simplista, los niveles tcnicos, y la cronologa del descubrimiento pertenece a los grandes historiadores portugueses, Damio Peres y Jaime Corteso as como al almirante Gago Coutinho Una primera etapa va de la toma de Ceuta (1415) al paso del cabo Bojador (1434). Esta primera etapa fue de tanteos. No implicaba nada ms que im cabotaje un poco atrevido. Para franquear el cabo Bojador se necesitaba un velero, ya que la excesiva distancia y la desrtica costa sahariana no admitan la utilizacin del remo: para franquear el cabo Bojador, guardado por una fuerte corriente contraria, era necesario alejarse de la costa; para regresar, una vez franqueado el cabo, era necesario dibujar un gran crculo. Los portugueses decan la Volta, huir del alisio, con viento del lado de estribor, hasta el contraflujo que lleva recto al Este hacia Lisboa. * Resuelto este problema, la segunda etapa, es decir, del cabo Bojador al cabo Verde (1434-1444), fue fulminante. Era la Volta simple, el gran bucle, posible en toda estacin. Empieza una tercera etapa, franqueada la costa de Sierra Leona (1446-1475), hasta el Congo. E r a la Volta compleja o, si queremos, del gran bucle anual en el campo de los vientos alternos. E n adelante, el respeto de las estaciones impuso su imperativa sujecin. L a ida y vuelta Portugal-golfo de Guinea con el viento de popa o de lado constante era posible sin recurrir larga y penosamente a la bolina slo a condicin de establecer la ida en invierno, entre noviembre y marzo, o sea, partir en otoo y regresar durante el verano boreal, al precio, adems, de un bucle muy abierto y de una incursin muy profunda en el incmodo mar de los Sargazos, ya que entonces deba tomarse, muy hacia el Norte, en el mejor de los casos en el 42 Norte, el contraflujo de las latitudes medias. L a tercera etapa supona, pues, un buen conocimiento, por lo menos emprico, de la circulacin atmosfrica y una gran maestra en el arte de navegar en alta mar, lejos de las costas. Treinta aos de tanteos antes de la ltima etapa. , Cuarta etapa. L a de la puesta a punto de la doble Volta, o sea el gran ocho ocenico, la que conduca, ms all de Africa, al ocano ndico, a las Indias y a China.. Comenz tmidamente en 1482, con la salida, sin duda en primavera, de Diogo Cao. Culmin con Bartofomen Dias y Vasco da Gama. Supuso un alejamiento voluntario de las costas a la altura de Sierra Leona. Tambin supuso el paso de la zona de los alisios por una curva Nordeste-Sudoeste, Noroeste-Sudeste y que 69

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se alcanzara el contraflujo por 3 0 " Sur en lnea recta hacia el frica del Sur. Signific el total dominio, l a cspide en cierto modo de l a navegacin a vela. Antes de alcanzarla fueron necesarios tres cuartos de siglo de esfuerzos. Planteada esta regla, veamos la historia.
1. L A PRIMERA ETAPA DE CEUTA A L CABO B O J A D O R (1434) (1415)

L a bsqueda del contacto con l a costa de frica tom cuerpo en la empresa marroqu iniciada en Ceuta. U n plan de agresin concertado madur en Portugal. E l tratado de paz con Castilla ( 3 1 de octubre de 1 4 1 1 ) levant un primer obs-

A) Las etapas del descubrimiento


(Segn J . C O R T E S O

[1261, pg. 283)

M A P A 6. La costa occidental de frica a) Las corrientes


[ 1 4 9 ] , pg. 16) (Segn ~ R . ^ M A U N Y

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4. H. ( IIVI N .U

( ( ' ( / ( ' ( ^ .( ^ tculo Fue seguido de una accin cerca de l a Santa Sede. L a ' operacin marroqu (por no decir su prolongacin africana posterior) se produjo bajo l a insignia de l a reconquista contra el Islam. Dos signos de este acuerdo (1413) : e l nombramiento del confesor de la reina Felipa, Aymar d'Aurillac, como obispo in partibus para Marruecos, y del trinitario Fre Sebastio de Meneses como arzobispo de Cartago. E l 24 de marzo de 1414 se prohibi exportar en pas moro material estratgico y en especial madera: de ah l a renuncia a una gran fuente de ingresos Se esperaba, pues, obtener oro en Marrueeos por una va que no fuese l a comercial. Tomada Ceuta, el 18 de febrero de 1416, el prncipe Enrique recibi su primera delegacin de poder para la defensa de la nueva conquista. Procurse los medios para e l l o : documentos datados con fecha posterior, del 20 de mayo a l 24 de noviembre de 1420, en los que el papa Martn V conceda al prncipe Enrique l a lucrativa administracin de l a ms rica de las rdenes portuguesas, l a orden del Cristo ad impugnandum pro tempore Sarracenos... ac alios infieles et crucis Christi inimicos e persequendum eosdem; otro de estos textos, escalonados entre 1418 y 1420, precisa : nao s a Africa mais a outras partes convizinhas para reduzir os sarracenos e outros inflis. He aqu, pues, una doble delegacin en regla del rey y del papa.^l'ara Roma, sin duda, el descenso a lo largo de l a costa de frica tomaba el sentido de una especie de prolongacin de l a Reconquista^'. Esto es vlido, por lo menos, para la codificacin de los motivos bastante claramente confesados. (Por lo dems, debemos conceder una parte muy amplia al gusto del lucro as como a la necesidad del oro y de l a mano de obra que hizo pesar un intolerable desafo material, que se cambi rpidamente en pensamiento^ A partir de 1419-1420, se dio inipulso estatal y paraestatal (sin excluir la iniciativa p r i v a d a ^ E n 1419,' Joo Gonglves Zarco y Tristo Teixeira'^reconocieron._Porto Santo; a l ao siguiente, en compaa de Bartolome^Perest^elp^, Zarco y Teixeira (llegaron a Madera, donde realizaron una primera tentativa de poblamiento)''^ Madera est tan slo a 700 km a la altura de Safi y Mogador.CEl cerco de Marruecos haba empezado. Pero l a base de Madera debida a l a iniciativa p r i vada no era suficiente)'^. Enrique el Navegante se esforz en'incorporar al concierto real, un poco ms al Sur, el conjunto canario. Sin embargo, ya se haba tomado all una opcin. . Enrique el Navegante quiso i r ms lejos. Una fuerza considerable, (una flota) que transportaba 2500 hombres y 120 caballos, segn Azurara '',(se despleg contra Gran Canaria. Esfuerzo vano, reiterado en 1425, en 1427 y todava en 1434, el mismo ao del paso del cabo Bojador. A l elegir Gran Canaria, an sin ocupar, el prncipe haba 74 intentado evitar el choque frontal con l a potencia castellana). Una potencia castellana, a decir verdad, (mal afianzada,) en razn, entre otras cosas, de l a lucha abierta que tena enfrentados a dos de sus vasallos, Maciot de Bthencourt y el conde de Niebla, Guillen de Las Casas en las islas mal ocupadas. Muchas fuerzas fueron malgastadas, cuando todava eran tan dbiles, en intiles rivalidades". (El segundo fracaso en las Canarias de 1425 fue compensado por el arraigo definitivo de l a base de Porto Santo en Madera. E l tercero tuvo an mayor contrapartida con el descubrimiento del grupo central y oriental de las Azores Paulatinamente, se precisaba el Mediterrneo atlntico^ En el curso de esos aos de tanteos, promovidos por los esfuerzos del Navegante, ya fuera, simplemente, por l a rutina cotidiana del cabotaje internacional, los navios fueron adquiriendo una gran libertad con respecto a las costas. E l arte nutico estaba armado para franquear la segunda etapa
2. L A SEGUNDA E T A P A (1434-1444)

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E l ao 1434 constituy el verdadero punteo de partida: fue fecha precisa, si se quiere, de la exipansin europea.; 1434, la ms significativa de las fechas exactas, mucho ms que 1415 o 1491 puestas de relieve por tantas historias de acontecimientos. Lo sobresaliente del perodo anterior, ms que Marruecos) simple pedazo un poco apartado de un Magreb mediterrneo y^ familiar, ('fueron las islas, o sea, la escuela de navegacin de alturaj(pero no necesariamente astronmica). f E n 1434, l a costa sahariana se abri bruscamente. Pronto, desde 1444, en la desembocadura del Senegal se entreabri una primera puerta del profundo mundo negro. a). El Algarve en vanguardia, el Magreb a un lado.) A l mismo tiempo que esta gran victoria tcnica y psicolgica gran victoria, un navio, pequeos~idios: el paso dTcabo'del Miedo, una serie de acontecimientos sealan el fin de una poca y el comienzo de una era. Era l a promocin del Algarve, el ms nuevo de los Portugals. Pero era Portugal, este Algarve separado de la titulatura real? En 1437-1438, el Navegante, a l margen de l a agitacin poltica de una Corte en ebullicin, se refugi en Lagos. Con l, l a generacin de los marinos del Algarve pas a un primer plano. ' A fin^s de siglo, el Algarve desbordse sobre el condado de Niebla. Estas dos provincias vecinas, a uno y otro lado del Guadiana, afirmaban conjuntamente, dentro del privilegio europeo de l a Pennsula ibrica, el privilegio especifico de las Iberias ms recientemente reconquistadas^) Los musulmanes que seguan viviendo all constituan un privilegio 75

entre muchos otros. Acaso no fue en su seno, por ejemplo, donde" se reclutaron los primeros intrpretes de la exploracin? Factor positivo y paradjico, por dems, el resonante fracaso en Tnger en 1437. Marruecos haba constituido el incentivo til, pero si se hubiera obstinado en ello hubiera podido hacer zozobrar la empresa ibrica. 0-a empresa portuguesa en Marruecos, durante el siglo xv, no representaba el cambio geogrfico del m u n d i , sino un episodio en la serie interminable de la ms vieja de las querellas mediterrneas.fTnger era la gran empresa. Aspiraba al control absoluto de la entrada del Mediterrneo; era tal vez una etapa en la reconquista del frica ex cristiana, donde los ltimos enclaves de Cristiandad enquistada haban acabado por morir en el siglo x i i Emprender en esta poca, en el siglo xv, la reconquista del Magreb era, durante un largo perodo de tiempo, dilapidar sin esperanza las fuerzas necesarias a la apertura de las humanidades. Pero, afortunadamente, lleg el fracaso. E l cerrojo del Islam mediterrneo era slido) Entonces, viva frica! Recordemos los hechos. (IJna expedicin numerosa, aunque insuficiente y mal dirigida, abandon Rastelo el 22 de agosto, lleg a Ceuta el 27, y sali en direccin a Tnger el 9 de septiembre^ E l efecto de sorpresa no entraba en juego./Pe todo el Marruecos montas, lleg el Islam berber y guerrero.! En garanta de una promesa que no sera mantenida, la restitucin de Ceuta, el infante Enrique dej a su joven hermano, dom Fernando, en manos del enemigo. E l infante mrtir muri seis aos ms tarde, todava prisionero (5 de julio de 1443). Seis aos capitales: la vida del prisionero protegi a Portugal de la tentacin marroqu. Bastante tiempo para que, una vez entrevistos los puertos del frica negra 1443, A r g u i m ; 1444, la desembocadura del Senegal, el cabo Verde, los mritos de la cruzada marroqu fueran fuertemente conjurados) b) Franquear Bojador. E n 1434, en realidad sobre un frgil esquife (una barca), G i l Eanes haba franqueado el cabo del Miedo^; Por qu este tope de detencin del Bojador? En el grado 27, el cabo Bojador es ya el Sahara; por lo tanto, carente de apoyo costero E l cabo est a 800 km del Sous> 800 km, 1600 km de ida y vuelta, al alcance de una galera. Sin abastecimientos de agua, imposible i r ms lejos de no ser a vela. Hay que aadir dificultades ya sealadas: la violencia de las corrientes de Canarias cual una muralla, las brumas persistentes, la poca profundidad, la imposibilidad, sobre todo, de regresar por el mismo camino, remontando el viento a la b o l i n a : As correntes sao tamanhas que navio que l passe jamis nunca poder tornar U n siglo ms tarde, a principios del XVI, Duarte Pacheco segua afirmndolo: a la ida, el cabo 76 77

dobla a unos cuarenta kilmetros de la orilla ^"'^j en el extremo lmite, pues, de la v i s i b i l i d a d " * . Con cunta mayor razn al regreso! A l regreso, una nica solucin: marchar recto Oeste-Nordeste, perpendicular a la costa, viento alisio del lado derecho hasta la altura de las Azores y de all, por el contraflujo, hacia el Este, con el viento en la espalda, en direccin a la punta Sur de Portugal. A l mismo tiempo,, se estableci la unin Azores-Bojador./Sin Diogo de Silves que descubri, en 1472, el, grupo oriental de las Azores sin la familiaridad que este descubrimiento supona, con 200 a 300 km de navegacin ocenica, el Bojador seguira siendo un muro| Lgicamente, podemos suponer que los compaeros de G i l Eanes estaban familiarizados con la ruta de las islas. En esta experiencia debieron de sacar el coraje para vencer el miedo de un desconocido que no era totalmente lo desconocido. G i l Eanes venci, en agosto de 1434, despus de un fracaso en 1433, los terrores del Mar Tenebroso. Eanes no representa para nosotros mucho ms que un nombre. Azurara lo llama escudeiro, o sea, de la pequea nobleza, en recompensa ao despois fez cavaleiro... Debe identificarse a este atrevido navegante, como cree poder hacerlo Jaime (;orte^io, con im G i l Anes de Lagos, estudiante inscrito el 12 de octubre de 1431 en la Universidad? Simple hiptesis. Evitemos sacar las mismas conclusiones que Corteso Ms que el triunfo del aristolelismo universitario, el viaje de G i l Eanes nos parece el triunfo del valor, de la tcnica y de una costumbre cada vez ms profunda de una navegacin lejos de las costas. De esta exploracin em ierra onde nao achara gente alguma nem sinal de povoaqo, Gil Eanes trajo en testimonio de la flora del desierto... rosas de Santa Mara. Franqueado este paso, todo fue ms aprisa. A l ao siguiente, en 1435, G i l Eanes, una vez ms, y Alfonso Gongalves Bldala llegaron cincuenta leguas ms adelante, hasta un lugar que llamaron Angra dos Ruivos. E n 1436, Bldala, solo, aada otra vez cincuenta leguas de costas desrticas hasta una ensenada de la costa designada de un modo revelador con el nombre de Rio do Ouro. Ro de Oro. Esta designacin errnea traduce impaciencia y confusin: el Ro de Oro de los mapas catalano-mallorquines establecidos segn el informe de las caravanas corresponda, segn parece, al ro Senegal: fueron necesarios todava ocho aos de esfuerzos suplementarios para alcanzarlo. { E l fracaso de Tnger, en 1437, cuyo efecto a largo plazo fue un acontecimiento benfico, seal un intervalo. Nada de 1436 a 1440. Consecuencia directa de los disturbios polticos que siguieron a la captura del infante Fernando, la muerte de Duarte y la Regencia.^) 78

Ks la hiptesis ms verosmil Esto no excluye la suposicin diDamio Peres, que vea en ello un tiempo de reflexin y de perfeccionamiento tcnico.'En el curso de estos aos, Enrique el Navegante haba anclado slidamente las bases de la empresa de descubrimiento en la provincia del Algarve^ c) La carabela; los esclavos. ^ E n 144l} terminada la pausa, nuevo y decisivo pa.so hacia adelante: Antao fGongalves alcanz el cabo Branco) y encontr con algunos hombres/materia para el trueque: cuero, aceite, pieles de focasJPoco tiempo despus, a Gongalves se uni la carabela de Nuno Tristo. Saludemos, en la historia del descubrimiento, este importante ao de (^1441 : la primera carabela'^"*, he ah el utensilio perfecto; la primera caza de esclavos, he ah el mvil y el motor e c o n m i c o H i s t r i c a m e n t e , pues, los esclavos preceden al oro. Desde un principio, se estableci su trfico en gran escala) Desde 1442, por otra parte, la expresin polvo de o r o " * apareci bajo la pluma de Azurara. fLa etapa del cabo Branco dur dos aos. E l tiempo de una doble consolidacin jurdica de la empresa. L a bula de Eugenio I V , que aporta el reconocimiento del pontfice, data del 19 de diciembre de 1442 A l mismo tiempo, tom cuerpo una de las ambigedades sobre la que tropiezan, todava hoy, los historiadores portugueses. Esta forma degenerada de cruzada, a modo de continuacin de Reconquista, dio a la empresa su apariencia diplomtica, la introdujo en las representaciones nobles de la Cristiandad, le procur el mvil que le gustaba confesarse. No es ms razonable excluirlo que discutir al rapto de los esclavos y al trueque del oro el primer puesto en el orden de las duras realidades Vase la carta del 22 de octubre de 1443, del regente al infante: esta carta funda el primer monopolio de la conquista "*.) d) La desembocadura del Senegal. E n 1443-1444, ltimo golpe contra el adversario: dos grandes etapas todava llevaron a los hombres del prncipe Enrique a la desembocadura del Senegal. Y se establecieron al mismo tiempo las bases de una presencia duradera. He ah Arguim (1443), el futuro gran centro de aprovisionamiento de oro que justificara la proteccin de un. castillo empezado en 1461 la isla de Cargas En 1444, finalmente, un fuego de artificio: Langarote en Naar e Tider, Nuno Tristo en la desembocadura del Senegal, Dinis Dias en cabo Verde. E n 1444, asimismo, la primera carga importante de esclavos negros. '^Durante varios aosj condenada por las nuevas complejidades del rgimen de los vientos a marcar el paso,(la empresa africana vivi de la importacin anual de los esclavos de Guinea^ Azurara ha descrito con un poder excepcional de sugestin la llegada de todas las 79

cargas a Lagos. E l 8 de agosto de 1444, don Enrique, a caballo, vigilalaa las operaciones Para l, 46 almas de un lote total de 230. Toda la gama de l a costa saheliana, desde el berber de tez mate hasta el negro bien caracterizado, <outros pardos e outros negros e disformes... que dan una imagen del hemisferio de abajo. Lleg el momento en que se separaron los amigos de sus amigos, hombres y mujeres, padres e hijos. Cantos fnebres se levantaban del triste rebao. E n los rostros que haban adquirido un color grisceo, l a expresin de un ltimo grado de desesperacin. Cada ao y varias veces a l ao, se desarrollaba una escena anloga en la costa del Algarve. S i los moros se asimilaban mal (al igual que loa esclavos cristianos no se incorporaban fcilmente a l Magreb), los negros supervivientes del atroz desgarramiento se incorporaban fcilmente a las escalas inferiores de la sociedad.(En aquellas tierras recin reconquistadas, la Pennsula ibrica tena necesidad de hombres. Desde la Peste Negra y el derrumbamiento de^mogrfico de l a segunda mitad del siglo x i v , l a Europa transpirenaica ya no tena excedentes) E l tributo pagado a l a epidemia fue ms oneroso en l a base que en la cspide de l a pirmide social. CEI recurso a los negros paganos, fcilmente cristianizados, fue un remedio especficamente portugus a la crisis demogrfica del siglo XV. Teniendo en cuenta el coste de produccin y de reproduccin del hombre, l a importacin de adultos en plena fuerza productora constitua l a ms ventajosa de todas las operaciones econmicas concebibles.") L a necesidad imperiosa y cierta costumbre adquirida en el curso de los siglos de cohabitacin con el Islam explican el xito de esta operacin paradjica.( Sus consecuencias fueron dobles. A corto plazo, l a aptitud de los portugueses para l a empresa de l a apertura del mundo tropical. A ms largo plazo, el efecto negativo de un reforzamiento del prejuicio latente con respecto al trabajo manual. Ms que en ninguna otra parte, en el Sur de l a Pennsula ibrica, los trabajos manuales estuvieron a cargo de esclavos. )
3. L A TERCERA ETAPA (1444-1475)

de Dinis Dias, explorando el cercano cabo dos Mastos. Despus, ultima regio, en 1446,)Nuno^ Tristo, Estvo Afonso y Alvaro Fernandes recorrieron todava flos doscientos kilinetros que median entre los dos cabos hermanos (el cabo Verde y el cabo dos Mastos) y l a desembocadura del Cambia y el cabo Rojo (cabo Roxo)J desde donde se domina el profundo estuario de l a Casamanza. (Luego^ un largo silencio de diez aos.^Fue necesario esperar a 1456 para que fueran sealadas presencias} apenas algimos kilmetros ms a l Sur, ^en l a zona ms propiamente guinea de l a desembocadura comn a los ros Geba y Corubal. U n a interrupcin casi completa de 1444 a 1460, hasta el descubrimiento, a 800 kilmetros ms a l Sur, de l a costa Je Srra Leoa (Sierra Leona)_^El comandante Texeira da Mota atribuye el mrito de este descubrimiento a Pero de Sintra (lo ms tarde en 1460). , b) Por qu este intervalo?) Podemos buscar y encontrar m i l razones a este largo intervalo. Hubo las competencias extranjeras y sobre todo l a consolidacin, l a organizacin del frica del oro buscada y encontrada. L a base de Arguim y l a desembocadura del Senegal, el acceso directo a l oro en polvo, los esclavos cmodamente apresados debieron de ser suficientes a los apetitos en cierto modo modestos del Pequeo Portugal, reducido de hecho a l pequeo A l garve (una provincia de un poco ms de cincuenta m i l almas). Pero das razones geogrficas son las ms indiscutibles. A l Sur de los cabos Verde y dos Mastos, un fenmeno limitado de monzn perturbaba la circulacin atmosfrica) Durante los meses de verano, el continente sobrecalentado atrae sobre s el alisio Sur que. empuja contra l a tierra l a barra, sus peligros, y empuja, con el viento de costado, hacia el Este a l fondo del golfo. fEl verano es favorable a l a ida, el invierno a l regreso con vientos que soplan del Este y empujan mar adentro. L a Volta sencilla es necesario sustituirla por l a Volta completa o alterna.) Esta historia difcil atrae l a hiptesis. Los quince aos que s i guieron a l descubrimiento casi simultneo del cabo Verde y del cabo dos Mastos fueron los ms oscuros de la exploracin de frica **^. Poca suerte documental L a Crnica dos feitos da Gui se detiene en 1448. No se midi bien, hasta mucho tiempo despus, lo que haba de aportar Azurara el humanista, pese a lo que se haya podido decir sobre sus tendencias hagiogrficas y su mana de proyectar en el pasado motivaciones anacrnicas. Azurara call. Transcurrieron quince aos antes de que se volviera a encontrar el hilo de Ariana, inferior, de l a primera dcada de Barros. E n este hiato, el silencio de los archivos o sus respuestas contradictorias; el tiempo para una querella de historiadores, que no tiene cabida aqu 81

( E 1 cabo Verde fue alcanzado por Dinis Dias el mismo ao (1444)j en ,que Nuno Tristo haba 'descubierto l a desembocadura del Senegal,)el verdadero Ro de Oro de los antiguos portulanos.( A este ritmo, la costa de frica pronto sera recorrida.} a) La interrupcin de mediados del siglo. Sin embargo, la exploracin marc el ritmo} Algunos centenares de kilmetros, todo lo ms, en los aos que siguieron.{En 1444, el cabo Verde, la isla de las Palmas (Gorea). A l ao siguiente, Alvaro Fernandes confirm el xito 80

j 1 . 1 ili|i;iti- se desarrolla entro los qut aceptan este hiato como l i n i o lie \i\, o la marca de un verdadero intervalo, y aquellii.- (iiif \r\\i ello f l propsito deliberado, la poltica del Sigui, (lo iiiiii \olnritad <li- r.-coiulcr t-l gran proyecto, en cnrsf) de realizacin, l i l i \iiij^l;i- Indias. .M.- tarde ex|ilicaremos las razones de nuestra eTrecln en invor (ir la irimcra iesis. |>ur otra parte matizada a la In/, de la~ nlexiones (ton.-trucliva- de .lairtie (.urfesiio en el ltimo e>;ta(!o de - i i - lialuijo-. I'.n re>nni''n. el debate no debe hacer perder (le \isia li> e -eneial. a saber, la e\teii>in de las nicas certidumbres tienen jilear ai)n. I'ned-'n re ~innii >e as :
ai Drsfini'.^ tlil (li'Siiiltriniirniii. un /nTmlo de expolacin. f.os

c'onlaetos se estrecha ron. (Se (on.litn\ un mievo circuito der()ri, ms forlci \s elica/. que el \e u camino de caravanas que retroce<li bajo tan Inerte (orii()eteii(:ia. l a n cierto corno i{w^ la ruta martima de (Miinea no paliaba en realidad la crisis del oro. .'Entre las llegadas a las cosias^iiej \lf;ai \ \. \l retroceso de las llegadas por el Magreb, el -^aido no ilebi de <vx sino dbilmente positivo. Prueba del \ito |tortngus, las competencias extranjeras y, en primer lugar, la competencia tns prxima, la de (iastilla. Castellanos, sobre todo, algunos genoveses. franceses e ingleses, se atropellaban en el camino abierto donde los portugueses dominaban ampliamente. .Andaluca estaba demasiado cercana, era demasiado parecida, y en especial Niebla \l .Algarve. fiara que una y otra no fueran arrastradas a l o s mismcjs caniino.s. Pero aqulla sin un Enrique el Navegante. Hubo ante todo iin asunto de pe.scadores. A los pescadores de Niebla les gustaba este mar rico en peces e n razn de la corriente fra de las Canarias que separa el archipilago canario amigo y la costa de la Mar Pequea del S u r desrtico de .Marruecos. e all, .se puede .saludar con una mirada concupiscente a las barcas y las carabelas (jue salen del Algarve. Primer signo a nivel (le los docnnientos de cancillera: la concesin del duque de VIedina Sidonia iNalladolid. 8 de julio de 1449) seor de Sanlcar de Harratneda, sobre los mares y tierras recin descubieras desde el cabo de \>uer basta la alta' tierra del cabo Bojador con todiKs sus estuario-, entre ellos el llamado "VTar Pequea", pesca, factoras... derechos \, justicia y jurisdiccin alta y baja, a excepcin de las minas de oro y de plata, todo en razn de los .servicios |)restados v jior prestar a'."^. M . en la conquista de sus tierras. Texto revelador, te.xto prudente: (Castilla se abstena de hacer irrupcin en el dominio portugus al sur del Bojador. L a Atidaluca inartiina, a travs de su prncipe, pre[)araba una base de negociacin i | i i c le permitiera' conservar l o s propileo- (ianarias-Mar 'e(]uet"ia.';

Las Casas ^-^ ha conservado l a carta de una protesta castellana contra un modo brutal de afirmacin del monopolio portugus de jacto sobre el mar de Guinea y sus riquezas. E l texto de Las Casas muestra que {los portugueses no retrocedieron ante los procedimientos que volveran a utilizar, siglo y medio ms tarde, los holandeses, para la salvaguardia de sus derechos de monopolio. Pero el monopolio de jacto no iba a tardar en convertirse en un monopolio d jure, cuando fue difundida la bula Romanas Pontijex de Nicols V (con fecha del 8 de enero de 1 4 5 5 ) E s t a bula (reconoca de hecho a Portugal lo que haba sabido construir'-' a fuerza de puj) Esta victoria jurdica tuvo su precio; sera necesario Coln y la bula Inter Coetera (1493) para que fuera realmente puesta de nuevo sobre el tapete. P) Segunda certidumbre: las dijicultades tcnicas debidas a la dijtqncia^aadixla. Ms all de cierto uiEraI7"^var"ibre'"'segi~ls perodos, se puede afirmar que l a dificultad crece segn una progresin geomtrica cuando la distancia crece segn una progresin aritmtica. De 1445 a 1460, la ley de la distancia aadida parece haber jugado ms all del muro de los 3000 km.j Quince aos para una comprehensin emprica del rgimen de los vientos y de las corrientes '-^ Quince aos para aportar los ltimos perfeccionamientos al utensilio carabela y a su utilizacin en el contexto, una vez franqueado el alisio, de los vientos, una vez ms, alternos! y) Tercera certidumbre. E n el transcurso de estos quince aos, la empresa se desvi. Reduzcamos, en efecto, a sus verdaderas proporClones la divergencia que subsiste todava entre los partidarios ms moderados de la tesis crtica que es paradjicamente un poco la de una lectura casi ingenua de los textos, y la tesis tradicional de la extrapolacin en nombre del secreto Es asunto de cronologa y de acentuacin.! De 1441 a 1445, la India y l a gran estrategia habran tomado el relevo de los esclavos y del oro. frica, simple parntesis entre una empresa en prolongacin de Reconquista y la gran cruzada planetaria, la de la bsqueda del preste Juan, la de un contracerco del Islam. A partir de 1455-1460, la bsqueda del preste Juan africano en un principio,; las especias asiticas despus, apuntalaron progresivamente las dos realidades de los esclavos, clel oro, luego de l a malagueta. U n a certidumbre no es suficiente, por ahora: frica oriental, luego Asia, se perfilaron insensiblemente en el horizonte de un frica singularmente ms extendida hacia el Sur de lo que se haba credo en un principio., Alvaro Fernandes haba sobrepasado el cabo Verde en 1445 y alcanz el misterioso cabo dos Mastos identificado con el cabo Rojo por Armando Corteso E l mapa portugus annimo de la Biblio83

teca Este de Mdena (alrededor de 1471) lo indica ya con su nombre, Cabo Vermelho. Diogo Gomes, en 1446, lleg un poco ms lejos: Teixeira da Mota identific el punto alcanzado con N i u m i , entre el ro Cambia y el ro do Lago. He aqu, como primera advertencia, el incidente explicado por Azurara en el que la mejor parte de la expedicin Nuno Tristo, en los parajes alcanzados por Gomes, sucumbi bajo los golpes de un puado de guineos armados de flechas envenenadas, prototipos, si queremos, en la historia de los descubrimientos, de los indios flecheros del arco caribe antillano. Los cinco supervivientes trajeron, llevados por los vientos y las corrientes, hasta la altura de l a costa de Sines, una carabela fantasma. L a desgracia prueba por lo menos un perfecto dominio de la Volta. c) Un Africa menos fcil. E l mismo ao, Alvaro Fernandes haba alcanzado el ro Casamanza. Tercer episodio, el incidente V a larte ampli l a leccin de la expedicin Nuno Tristo. E l asunto ha excitado la imaginacin de los historiadores. A menudo se ha identificado a Valarte con Wollert " ^ escandinavo atrado por el renombre del Navegante a Sagres, segn la prudente leccin de Azurara; llamado por el prncipe, supone sin prueba Sophus Larsen. Sea lo que fuere, Valarte-Wollert, con el grupo portugus que le acompa, pag con su vida l a brusca resistencia del medio guineo. (A medida que nos alejamos del desierto, aparece un frica negra central, ms densa, ms numerosa, menos fclT^ianresrstgncia~del ^Fdro ~mbteH^ es el cuarto factor que nos ayuda a explicar suficientemente l a detencin de la exploracin. Haba llegado el momento del comercio esto es, el tiempo de Arguim ;7 base ideal, (esta isla costera estaba bien provista de agua y al abrigo de cualquier ataque. E n A r g u i m j como demuestra Robert Ricard da compra del oro se haca a base de hambels del Norte de frica en una posicin de fuerza) Arguim fue l a primera base costera de una serie que comprendi Luanda y Mozambique, Goa, D i u , Macao, Itamarac y Recife. Ningn eslabn nuevo se filtra a travs de los textos que nos han llegado antes de 1455-1456. Diogo Gomes, el capitn portugus annimo, Luis de Cadamosto y un genovs, a la altura de la desembocadura del ro Grande, llegaron a un centenar de kilmetros ms lejos. Existe acuerdo sobre este punto por parte de los continuadores tardos de A z u r a r a : R u i de Pina, Duarte Pacheco y naturalmente Joo de Barros. (Era tambin el perodo de explotacin, no de exploracin,)en el curso del cual numerosos italianos se asociaron a la empresa: adems de Luis de Cadamosto, Usodimare y Da N o l i . No fue acaso Antonio da N o l i , con Diogo Gomes (un italiano asociado a un portugus), el descubridor de algunas de las islas del 84

archipilago de Cabo Verde? Despus de las Canarias, Madera y las Azores, las islas de Cabo Verde prolongaron en plena zona tropical (apartadas en el espacio y desfasadas en el tiempo) el Mediterrneo atlntico. Antes o despus de la muerte del Navegante (el 13 de noviembre de 1460, en el cabo San Vicente) ? E l mejor especialista de la conquista de Guinea, Teixeira da Mota, duda: 1458, 1460, 1462? Cadamosto era veneciano "=; Antoniotto Usodimare, genovs; Antonio da N o l i , genovs tambin, quien parece que frecuent much^ Sevilla antes de pasar al servicio de Portugal. Estos italianos de Genova y de Venecia fueron, ms que navegantes, tcnicos del capitalismo. Acaso Italia no fue la suerte de Portugal, como fue la de Espaa? Tanto en la poca de Arguim, como en la de Coln, encontramos, solidario en profundidad, a despecho de sus querellas de superficie, el Extremo-Occidente cristiano: de las Espaas atlnticas a l a Italia del Norte, del Cantbrico a Venecia, pasando por las privilegiadas provincias del Algarve y de Niebla. Una cosa es cierta: (poco tiempo despus de la toma por los portugueses de Alccer-Seguer, en 1458 (prueba del renacimiento de la vieja tentacin marroqu) Pero de Sintra alcanz, en 1460, la Srra Leoa, punto mximo atestiguado de la exploracin de las costas africanas^a finales de la vida del prncipe Enrique el Navegante. E l viaje de Pero de Sintra poda marcar el inicio de un nuevo salto hacia adelante. Ms all de Sierra Leona, dos m i l kilmetros de costas abren las seducciones de nombres prometedores: la costa de la Malagueta, la costa de M a r f i l y la costa de Oro. E n Lagos no se ignoraba su existencia. L a muerte de Enrique el Navegante, sin embargo, desemboc en el intervalo de una sucesin difcil.(Del mismo modo, l a toma de Alccer-Seguer seal el intermedio de una aventura marroqu de diversin. Tambin la gran expedicin de noviembre de 1463, llamada al fracaso, contra Tnger, lo cual no impidi que Tnger cayera, lo mismo que A r z i l a , poco tiempo despus (1471)) d) Los tanteos de los aos 1460 y siguientes. U n largo periodo de dudas institucionales de unos diez aos inicise a la muerte del Navegante, todo el tiempo preciso quiz para que fueran aportadas las soluciones tcnicas imprescindibles para la marcha hacia adelante. (De 1460 a 1469 asistimos a)los esfuerzos de la Corona para reincorporar al dominio el patrimonio del prncipe muerto sin descendencia. Perodo de confusin, pero que vio el logro de un hecho capital { l a irreversible desposesin del Algarve en beneficio de Lisboa. Ms all del simple acontecimiento, la desposesin del patrimonio en provecho del Dominio represent una transferencia geogrfica: exista en ello un cambio de dimensin. L a direccin de la empresa africana sobrepasaba las posibilidades del Algarve. E n marzo de 1462 y, sobre 85

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todo, el 4 de julio de 1463, se puso de manifiesto el traslado de la factora del Trauto de Arguim desde Lagos a Lisboa.) Antes de tomar definitivamente el asunto en sus manos, (la Corona intent, de 1469 a 1474, una solucin de arrendamiento que salvaguardara los derechos del Dominio y le ahorrara el cuidado de una administracin para la que tena pocas aptitudes. Femo Gomes gran burgus de Lisboa, tom el arriendo de 1469 a 1474, hasta la instauracin del estricto monopolio que dur de 1474 a 1549.J) e) Guinea. Se han podido reconstrui'**\s a los relatos, entre otros, de Cadamosto,. las etapas del difcil jalonamiento de la gran curva del golfo de Guinea. Siguiendo ms all de Sierra Leona, despus de la muerte del Navegante (13 de noviembre de 1460) hasta finales de 1461, Pero de Sintra reconoci l a Ilhota Selvagem (Dublin Island de las Banana Islands)... y toda la parte de la orilla que se extiende hasta Mata de Santa Mara, mucho ms all del cabo do Monte hasta el centro de la costa de la Malagueta.) Diogo Afonso (1461-1462) descubri las siete islas del cuarto Noroeste del archipilago de Cabo Verde, prueba de una libertad bastante grande con respecto a las costas; y luego vino un perodo muy largo de detencin. ( N a d a ocurri antes del gran- salto hacia adelante de Soeiro da Costa, en 1470. L a actividad reemprendida a la altura de 1470 corresponde tal vez a la toma en arriendo de la administracin de la conquista africana por Femo Gomes. Habiendo partido del punto extremo alcanzado por Pero de Sintra, Soeiro da Costa, renovando las grandes hazaas del pasado, reconoci de una vez m i l kilmetros de costas nuevas: la mitad de l a costa de la Malagueta, toda la costa de Marfil y una parte de la costa de Oro, tan deseada, hasta el cabo Das Tres Pontas.fEI mrito de terminar el reconocimiento de la costa de Oro pertenece, en el curso de la campaa 1471-1472 obsrvese la reanudacin del ritmo anual de las expediciones, a Joo de Santarem y Pero Escobar o Escolar, a la cabeza de dos veleros que llevaban a bordo los expertos pilotos Martim Esteves y, sobre todo, al clebre algarvense Alvaro Esteves. A l principio de esta campaa^'Santarem y Escobar alcanzaron el fondo de la actual Chama Bay,^ en la desembocadura del ro de Sao Joo, el lugar llamado Sama, donde deba levantarse, once aos ms tarde, la famosa fortaleza de L a M i n a (Despus de haber procedido en este famoso lugar al primer trueque del oro de donde deriva el nombre de L a M i n a - ^ , la expedicin haba seguido casi m i l kilmetros ms lejos, hasta el cabo Formoso, en el extremo occidental del gigantesco delta del Niger. Despus, dirigindose en lnea recta hacia el Sur, siguiendo por la orilla, la expedicin alcanz, en la lnea del Ecuador, Sao 87

Tom (21 d diciembre de 1471), Ano Bom (1 de enero de 1472) y Santo Anto,)llamado tambin, en honor del futuro Juan II, l a Ilha do Principe, ^ o r vez primera, al realizarse este rodeo hasta A n o Bom, se lleg a l hemisferio Sur) que contradijo l a leyenda del mundo a l revs. Fue probablemente en el curso de l a campaa siguiente, en 1472-1473, cuando tuvo lugar el descubrimiento del macizo y de l a isla de Femando Poo, o sea, un nuevo salto hacia adelante de unos 400 km hasta l a inflexin del litoral siguiendo una direccin de nuevo Norte-Sur. L a localizacin de la costa de Gabn y el segundo paso del Ecuador, en una navegacin a lo largo de l a costa del continente, se realizaron tal vez en el curso de los aos 1473-1474. E l mrito se debe a Lopo Gongalyes. Tambin en 1475, a l trmino del contrato de Ferno Gomes, R u i Sequeira lleg hasta el cabo Santa Catalina a los 4" de latitud Sur. E l viaje ,de R u i Sequeira jalona el final de la tercera etapa.
4. L A CUARTA E T A P A 11482-1499)

Esta etapa comenz con siete aos de inactividad. E l tiempo para solucionar un duro conflicto, para un cambio de reinado y para una innpvacin tcnica. y u a n II subi a l trono en 1481. l era quien posea, desde 1475, la direccin efectiva de frica, l a preocupacin de la ruta de las Indias y de una gran estrategia planetaria. E n 1475-1480, l a guerra de l a Beltraneja, en que Alfonso V jugse la fusin Portugal-Castilla contra la simbiosis mediterrnea Aragn-Castilla, no era sino un pretexto. Niebla se haba resignado mal a las concesiones de 1454. Sin duda, l a Andaluca atlntica acus el golpe del traslado, en 1463, de la capital de la empresa africana de Lagos a Lisboa. De Lagos a Palos de Moguer eran posibles ciertas adaptaciones, condenadas ahora por la verdadera distancia entre Lisboa y Sevilla. Se puede arriesgar la hiptesis de algunas connivencias de vecindad entre el Algarve destronado y descontento y sus vecinos del ro Tinto y del Odiel. De 1454 a 1475, pese a l acuerdo de los prncipes, algunos aventureros andaluces se haban infiltrado sin duda ms all del cabo Bojador (con ms razn cuando, en agosto de 1475, l a reina les invit a ello oficialmente))*^*. De todas las expediciones andaluzas en el sector de l a Guinea, la ms importante fue sin duda l a que dirigi Carlos de Valera, en 1476 Debi de agrupar l o que parece una exageracin de nuestras fuentes de 25 a 30 carabelas y tres naves de las pro88

vincias vascas. Cada ao, una expedicin sala de las costas andaluzas y, cada ao tambin, las fuentes portuguesas nos informan de los navios y de los hombres que los convoyes portugueses traan prisioneros a Lisboa. L a construccin del temido castillo de San Jorge de L a Mina iniciada en 1482 y terminada en un tiempo record de dos aos, era en cierto modo l a consecuencia de esta amenaza. E n el conjunto, el intermedio fue bastante corto y las defenias"p5Fuguesas se revelaron eficaces: una eficacia derivada esencialmente de las dificultades de la navegacin, del adiestramiento y del avance tcnico de los portugueses. ('EI tratado de Alcagovas-Toledo (4 de septiembre de 1479-marzo de 1480) confirm por segunda vez, de jure, l a firmeza, de jacto, del monopolio portugus en la costa africana. A l llegar a los aos 1480, el esfuerzo se desarrollaba sobre dos planos: de una parte, el desvo alrededor de L a Mina del comercio del oro.. A r g u i m apenas haba influido en el trfico sahariano; L Mina lo desmantel. E l frica negra fue definitivamente arrancada al Magreb y bascul sin retomo sobre el Ocano) L a bsqueda apasionada, por otra parte, del paso y l a puesta a punto, de 1487-1488 a 1497, de l a doble Volta, da fe de un conarimintn perfpftft de ]n'^ rnmVntes y de los vientos. Supone una exploracin minuciosa de cuatro m i l kilmetros de costas y por lo tanto una prctica excelente de l a ms difcil de las navegaciones, l a navegacin a la bolina, eventualmente contra vientos y corrientes. Proporcionan una fuente arqueolgica irrefutable los famosos padres, mojones esculpidos que llevan una inscripcin precisa y que jalonan l a ruta Fue una innovacin de Juan II, desde 1482, que sustituy por estos hitos de piedra a prueba del tiempo, las cruces de madera que el clima tropical no ha respetado. Se han encontrado once padres desde la desembocadura del Congo a la costa de Mombasa, seis al Oeste hasta el cabo de Buena Esperanza. Juan II subi a l trono el 28 de agosto de 1481 Diogo Cao abandon el Tajo, por vez primera, en la primavera de 1482 con una flotilla de varias carabelas. L a expedicin hizo escala, en adelante obligatoriamente, en L a Mina. E l primer viaje de Cao le condujo hasta el segundo padro, el de San Agostinho, en el cabo Lobo a 13 25' de latitud S u r : primer encuentro, pues, con la brillante civilizacin del potente imperio del Congo E l segundo viaje empez l a s opiniones son diversas en abril de 1484 o a finales del verano de 1485 : al principio, misma ruta, con escala en L a M i n a ; despus una rpida incursin en la desembocadura del ro Zaire (Congo) ; luego un descenso mucho ms profundo, hasta el 21 47' Sur, donde Cao plant el cuarto padro, con una punta extrema hasta 22 10'. Sin duda, al cabo de sus fuerzas y 89

temiendo quede faltaran los vveres''-, Diogo Cao regres por el mismo camino a) Ms all de Africa. Todo estaba preparado para dar el salto, realizar la unin martima directa entre las dos humanidades importantes, en los dos extremos eurasiticos. E n el curso de los aos 1487-1488 se puso todo en juego. frica, esta vez, estaba rebasada por completo. E l problema era A s i ^ Mientras que el encargo de localizar el paso entre el Atlntico y el ndico se confiaba a Bartolomeu Dias, una misin de informacin confise a Afonso de Paiva y a Pero da Covilh ' ^ * (sin hablar del mensaje bastante misterioso confiado a un tal Lucas, abisinio, cuvo recuerdo ha conservado Joo de Barros) -Afonso de Paiva, natural de Gstelo Branco, perteneca a una familia de origen canario. Pero Da Covilh, el gran hombre de la embajada, haba pasado su juventud en Sevilla, conoca Europa y el mundo musulmn, gracias a mltiples estancias en los fonduks del Magreb, una escuela perfecta. Salieron de Santarem el 7 de mayo de 1487, bien provistos de oro y de instrucciones. Luego siguieron Lisboa, Valencia, Barcelona, aples, la isla de Rodas, Alejandra, El Cairo, Suez, el mar Rojo y Aden por Suaquem. E n Aden, mientras que Paiva tom la ruta de Abisinia, Covilh lleg a la India para jalonar las rutas martimas de los comerciantes rabes. Covilh toc Cananor, Calicut, Goa, con regreso por Ormuz. A finales de 1490 o principios de 1491, estaba de nuevo en E l Cairo. Fue el primer portugus que lleg a la India, el primer europeo que pis Sofala. E n El Cairo se enter, por dos judos sefarditas, de la muerte de Paiva. Lo que Paiva no pudo realizar, lo lograra Covilh. Lleg a Etiopa jior Ormuz, donde se estableci y muri. A Bartolomeu Dias le correspondi el descubrimiento de la ruta martima directa para llegar a Calicut, cuyos mritos seran cantados por los informes de Pero da Covilh. Dispona de tres navios: dos carabelas de 50 toneladas cada una, el 5. C.rislvo y el S. Pantaleao, y sobre todo, ntese la innovacin debida a la mayor distancia, un navio destinado a avituallamiento. Las fuentes divergen ligeramente cuando se trata de fijar la fecha exacta de la partida. L o ms razonable consiste en atenerse a las indicaciones de Duarte Pacheco y situar la salida del estuario del Tajo a fines de julio o a principios de agosto de 1487. A finales de noviembre o a principios de diciembre de 1487, Dias franque el 23 latitud Sur, punto ltimo del segundo viaje de Cao. L a subida, con el viento alisio de frente, se haca cada vez ms difcil. -A la altura del 27-28 latitud Sur, en e n e r o a n t e el muro alisio, intent el primer tanteo, an tmido, de la doble Volta. Dias 91

huy perpendicularmente de la costa, con el viento de babor hasta ST^-SS" latitud Sur para alcanzar el contraflujo de . las latitudes inedias. Esta maniobra, de un extraordinario atrevirniento, parece implicar, si fue consciente la nocin de una simetra inversa del rgimen de los vientos y de las corrientes en el hemisferio Sur y en el hemisferio Norte. A l mismo tiempo, Bartolomeu Dias dobl desde" muy lejos y. sin verlo el cabo de Buena Esperanza, o de las Tormentas, reconocido aL.regreso, y volvi a encontrar la costa snr de frica ms de 500 jan ms all del cabo, en el ro das Vacas (fines de enero, principios de febrero de 1488). A l precio de inauditas dificultades, Dias Ueg.hasta el ro do Infante (fines de febrero, primeros de marzo de 1488). Lleg tan lejos como sus fuerzas le permitieron, lo bastante para ver,cmo la costa inicia un movimierito de huida hacia el nordeste. . U n regreso difcil hasta el cabo de Buena Esperanza; en el curso del mismo./Dias clav sus padros (el 12 de marzo y el 5 de junio de 1488). Ms all, con el alisio en la espalda, Dias efectu 'la V o [ta Norte clsica, .un viaje sin historia que acab en el estuario del Tajo en diciembre de 1488. b) De Africa al ocano ndico. Vasco da Cama. Ocho aos y medio transcurrieron entre el retorno de Dias y la salida de Vasco da Gama (diciembre de 1488-8 de julio de 1497). E r a necesario] en realidad, digerir una enorme informacin, la reunida por Pero da Covilh No estuvo casi disponible antes de 1491-1492. Entre los dos viajes, recordemos la sorpresa del xito de Coln y el difcil y fructuoso arreglo de Tordesillas (1494). Esta larga espera, consciente sin duda de la gravedad de la apuesta, y l mediocridad, una vez ms, de las fuentes, explican la'perplejidad de los historiadores. L a muerte de Juan II, el prncipe perfecto, y el adveniniiento, en 1495, de Manuel I el Afortunado constituyen tal vez la .explicacin ms sencilla y, a fin de cuentas, la mejor de esta dilatada e s p e r a " " . Primera .sorpresa, ninguna carabela: cuatro naves pequeas y robustas *^.(Ya no se trata, pues, de un viaje experimental. Las proporciones de la expedicin lo demuestran) Agrupaba el S. Gabriel bajo el mando de Vasco da Gama, el S. Rafael con Paulo da Gama, el Brrio con Nicolau Coelho, y una carabela de avituallamiento como en la misin Bartolomeu Dias. E n total, incluidos pilotos, marinos y soldados, 150 hombres. Salieron de Lisboa el 8 de julio de 1497, hicieron escala en la isla Santiago del archipilago de Cabo Verde el 3 de agosto. Desde Santiago hasta la altura de Sierra Leona, la navegacin NoroesteSudeste transcurri ms o menos paralela a la costa. Entonces comenz la enorme Volta a travs del Ocano, multiplicacin por veinte 92

de la maniobra embozada por Bartolomeu Dias. Despus de diez m i l kilmetros en alta mar de' navegacin dirigida, con el viento de babor, y despus con el viento de popa, y del lado de popa, la armada tpc la costa de frica, mas o menos en el 31 latitud Sur. Se intuy la tierra el 1 de noviembre! fue vista el da 4^ el 8 de noviembre, la escuadrilla ech el ancla en la Baha de Santa Elena. E n Santa Elena se procedi a una medida de latitud en tierra,*^' realizada a un grado poco ms o menos. Desde Santa Elena.dio comienzo una navegacin difcil en bordadas, a contraalisio, hasta el cabo de Buena Esperanza; despus, una navegacin fcil, con el viento de popa y del lado de popa. Con ello se abrieron casi cuatro m i l kilmetros de costas nuevas para la navegacin europea. E l 25 de diciembre de 1497, la escuadra se encontraba a la -altura de N a t a l ; el 10 de enero de 1498, en Terra de Boa Gente; el 25 de enero en ro dos Bons Sinais, o sea, uno de los brazos del Zambeze. en el 18 latitud Sur. Gama recobr aliento, efectu cerca def Zambeze su primera escala larga, del 25 de enero al 24 de febrero de 1498. Hecho significativo, sin embargo, de su apresuramiento por alcanzar la meta, Vasco da Gama recorri sin detenerse la costa de Sofala, acerca de la cual no estaba falto de informaciones gracias a Covilh. E l ro dos Bons Sinais marc un hito importante.^Ms all del Zambeze, en efecto, la escuadra portuguesa entr, en competencia, en el campo de las navegaciones rabes regulares. E n Mozambique el 22 de marzo, y en Mombasa el 7 de abril, choc con la hostilidad de la parte musulmana de la poblacin.) E n Melinde, por el contrario, la acogida fue favorable. E l potentado local proporcion a Vasco da Gama el piloto que, en la ruta tradicional de la navegacin rabe, condujo a la pequea escuadra, sin prdida de tiempo, hasta Calicut, donde ech el ancla el 20 de mayo de 1498 Es necesario identificar al piloto (el Malemo Canaqua... piloto astrlogo), como ha, hecho Gabriel Ferrand con Ibn Madjid? Fuese lo que fuere, el contacto entre la ciencia nutica tradicional de los navegantes rabes del ocano ndico y la ciencia nutica portuguesa deba revelarse extraordinariamente fructfero: fue l a clave de una autntica mutacin. En Calicut, una sorpresa esperaba a Vasco da Gama: el encuentro de un moro de Tnez que hablaba perfectamente castellano y genovs. Encuentro lleno de significacin, testimonio de la superposicin de dos sistemas de comunicaciones, ya desde el instante en que se entr en competencia. Tres meses transcurrieron en Calicut, del 20 de mayo al 29 de agosto de 1498: Vasco y sus compaeros se vieron expuestos all a las peores emboscadas levantadas en su camino por los mercenarios moros, que medan el peligro para ellos y que, sin duda, sobreesti93

maban Decidido el regreso, el 29 de agosto levaron anclas. Se procedera a l a reparacin de los cascos en l a isla de Angediva. Miles de contratiempos esperaban a los cristianos. Pero l a habilidad y l a suerte estaban de su parte. Ejemplo significativo: aquel judo polaco, nacido en Alejandra, encargado de una misin de espionaje por los musulmanes, hbilmente desenmascarado, cambi sin escrpulos de campo, y demostr, con el tiempo, haber sido un precioso informador. (ie la India a l a costa de Africa (5 de octubre de 1948-2 de enero de 1499), en el camino de regreso, de Angediva a l a ciudad del prncipe Mogadoxo, o sea, un poco a l Norte de l a acogedora Melinde, debido a l a falta de experiencia y de ayuda de un piloto adiestrado, la navegacin se hizo lenta, peligrosa y difcil^ Fueron necesarios algunos aos para que fuese asimilada toda l a leccin del rgimen de los monzones, tras el perfecto dominio de los empirismos seculares de los pilotos rabes.' (El 7 de-enero estaban en Melinde, el 11 pasaban a l a altura de Mombasa. Entre el 13 y el 17, se redujo voluntariamente el volumen de l a expedicin ) por falta de tripulacin para cuatro navios, una de las naves fue quemada. Se plant un padro en Mozambique, ^1 20 de marzo de 1499; franqueado el cabo de Buena Esperanza, todo se volvi relativamente fcil, a pesar del desgaste, el cansancio, l a distancia.^ A l principio se navegaba la Volta, a travs del hemisferio Sur, aprovechando a l mximo la ayuda del alisio. E l 10 de julio de 1499, Nicolau Coelho, primero en llegar, dio la buena noticia. Vasco da Gama, obligado por l a enfermedad y l a muerte de su padre a hacer una escala en las Azores, no alcanz el Tajo hasta fines de agosto. Fue necesario pagar l a cuenta de este enorme esfuerzo. E l precio result elevado: l a prdida de dos navios sobre cuatro; 80 hombres de los 150 enrolados. ;''"Se volva una pgina en l a historia de los hombres. A partir do la primera unin directa Lisboa-Calicut, se inici definitivamente un proceso irreversible. Sobre el Africa del oro, de l a malagueta y de las especias pobres, se injert l a posibilidad de una unin directa con l a India, el Asia numerosa y las tradicionales especias. E l esfuerzo portugus desemboc naturalmente en el xito alcanzado por Vasco da Gama y en l a construccin de la India portuguesa. Llevaba igualmente en s, casi tan lgicamente, los medios de la unin por el Oeste: o sea, Cristbal ColnN,

N O T A S D E L C A P I T U L O III

1. 2.
3.

E . CARPENTIER, La Peste Noire..., Annales ES.C, 1962, nm. 6 [336], mapa pg. 1070. J . T i T O w , Evidence of weather, The Economic History Review, 1960 [395], pginas 360-407, citado por E . CARPENTIER [336], pg. 1075.
E . L E R O Y L A D U R I E , R. H., 1961, nm. 1 [384], pg. 9.

4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. 11. 12.


13.

Cf. ms arriba, pg. 13. E . CARPENTIER, Orvieto [335], pgs. 116-117. J . H E E R S , Genes [293], pgs. 487 y ss. Y . RENOARD, Hommes d'affaires [398], pgs. 35 y ss. J . H E E R S , Genes [293], pg. 487. P. C H A U N U , Sville, t. VIII' [313], pgs. 61 y ss. Cf. ms arriba, pgs. 13-14. Cf. Nueva Clo, vol. 26 bis, II parte, capitulo I, 5. V . M . GODINHO, Economia [137], pg. 28.
R. KoNETZKE, [122]. El Imperio espaol [451 bis], 1946, y C. FERNNDEZ DURO

14.
15.

V . M . GODINHO,
V. M . GODINHO

Economia [137], pg. 29.


[137], pg. 29.

16. 17. 18. 19. 20. 21. 22. 23. 24. 25. 26. 27.

[137], ibd., pg. 29. [137], ibd., pg. 30. [137], ibd., pg. 31. P. C H A U N U , Sville et rAtlantique [313], t. V I H ' , pgs. 180 y ss.; y P. C H A U N U , Nueva Clo, 26 bis, II parte, captulo primero. Cf. ms abajo, II parte, captulo II, 3, 3, pg. 222. Cf. P. C H A U N U , Nueva Clo, voL 26 bis, II parte, captulo 11. Cf. P. C H A U N U , Nueva Clo, vol. nm. 26 bis, II parte, captulo primero. F . BRAUDEL, La Mditerrane [363], pg. 364, y [364]. F . BRAUDEL, ibd., pgs. 364-365, y V . M . GODINHO, O Mediterrneo saarino e as caravanas do Ouro, R. H. de Sao Paulo, 1955-1956 [134]. F . BRAUDEL, Mditerrane [363], pg. 365, y [364]. R . RICARD, tudes portugaises, Maroc [53], pg. 100. Y . RENOARD, Hommes d'affaires [398], pgs. 40-41. El volumen de tales intercambios (oeste-este) fue creciendo de ao en ao. Ahora bien, el valor de los productos de lujo importados de Oriente sobrepasaba manifiestamente el de los paos que Occidente exportaba en contrapartida. Y la

96

97

venta de los esclavos disminuy a causa de la expansin del cristianismo y de las ideas cristianas, as como por el hecho de la Cruzada que desaconsejaba reconstruir el ejrcito del adversario. Si el Occidente desprovisto de oro... poda hacer sus compras costosas, se debe a que se procuraba, desde mediados del siglo xii, por,lo menos una cantidad bastante grande de metal precioso en los puestos de frica del Norte. Fue sta una de las grandes novedades del periodo de expansin del Occidente cuya vigencia perdur en ios siglos xil y xill... 48.
49.

cap. III, i , 2, pg. 253. H e aqu lo que se da por cierto, tal como se deduce de un siglo de trabajos. Haremos un rpido bosquejo de su historia, en la segunda parte, cap. III, 3, 3. pg. 267. 47. P. C H A U N U , Sville
F.

[313], t. V I H ' , pg. 77; D E LA RONCIERE, I [124];


[148], pg. 69.

P R E Z E M B I D , Descubrimientos

F . PREZ E M B I D , Descubrimientos
ANTONIO

[148], p ^ 5 8 .

B A I O , Expanso portuguesa [114], I, pg. 270.

50.
51.

P . C H A U N U , Svle
Por el ingls

[313], VIII', pg. 444.


PERES, Descobrimentos [147]; DUARTE

28. 29. 30. 31. 32. 33. 34. 35. 36.


37.

CH.-E.

Di'FdLRCQ

[4451, pgs. gS-'W. 1958 11351, pgs. .T-.m nm. 24. 11351, pys. 35-.S6.

Machim, D A M I O

V . M . C o n i X H f i , Or, pniire. V . .\1. G o n i N H d , Or, pnirre

L E I T E , Historia dos descobrimentos [141], I, pg. 274, no est de acuerdo con ello. 52. 53. 54. 107().I()7I. 55. 56. 57.
58.

V . Vt. GdDiNHO 11341. R. H. Sn l'aiilo. V . M . G O D I N H O , ihid. |135|. pgs. 4-.5. V . \ I . G O D I N H O , Md. |135|, pss. 70-71. E . C A R P K M I E R . Ar,nles E.S.C, V . M . G o D l M I o , Dr. puirre E . J . HAMII.TON. LtM.l.till
E . J . HAMILTON |SI71. p a c l.Sf..

BAIO, Expanso [114], ibd.

[114], I, pg. 291.

Ibid. [114], I, pg. 292. E n Sville et l'Atlantique [114], ibid., pg. 275.
F . P R E Z E M B I D , Descubrimientos [148], pgs. 137 y ss. BAIO, Expanso [114], pg. 297, artculo de JORDO DE FREITAS, y

1%2. nnu 6 \:m\. pjis. p " . 7.!0.

[312], [313].

BAIO, Expanso [114], I, pg. 275.

|3I7|. pA>:s. I.ift.l.C. 12,78/1 8,49/1 8,09/1 3,69/1 7,39/1 5,84/1 6,37/1 10,13/1 10,35/1 10,57/1 10,93/1

2 dirien .hre 1377-28 n.ar/.o l.^KI) 29 m a r z o 8 mayo 138(1-28 diri^nibr.138(1-6 a g o s t i . 1385-9 junio 1386 1.5H(l 29 diciembre 1383

59.

P. C H A U N U , Sville, t. V I H ' , pg. 449 [313]. 60.


61.

BAIO, Expanso [114], I, pg. 280.


D A M I O P E R E S , OS descobrimentos [148].

10 junio 1386 10 mayo 1428-1 .liriembre 1429 septiembre 24 enero 17 enero 1 38. 39. 40. 41.
42.

62. 63.
64. 65. 66.

E . J . H A M I L T O N , 1351-1500 [317]. P. C H A U N U , Sville [313], t. V H I ' , pg. 449.


C H . - E . DUFOURCQ LOPES; [445], pgs. 543 y ss. PERES, Historia [96], III, pgs. 385 y ss., por D A V I D [146], I, pgs. 57 y ss. Relato en D A M I O

1431 1484-16 enero 1486 1486-31 enero 1487 1487

19 noviembre 1481-23 enero 1484

B A I O , Expanso [114], pg. 58.

M A N U E L N U E S D A S , O capitalismo

febrero

67.
68. 69.

[146], ibd., pg. 58.


V i c E N S V I V E S , Historia, II [97], pg. 9. CH..E. DUFOURCQ [445], pgs. 397-400.

E . J . H A M I L T O N , ibid. [317], pgs. 17-18. ID., ibid. [317], pg. 81. ID., ihid. [317], pgs. 59-60. ID., ibd. [317], pg. 74.
E . J . HAMILTON, 1405-1408); 1351-1500 [ 3 1 7 ] , pgs. 101-102. L a cada de los precios

70.

V . M . Gooi.NHO, Historia econmica [146], pg. 65.

[129], pg. 35; A expanso [127],

pg. 63; Documentos [47], pg. 54, segn M . N U E S D A S , O capitalismo

nominales fue ms sensible todava en Aragn:


125,4 (1411-1415).

98,4 (1381-1385); 104,7


1491-1495,

71. 72.

M . N U E S D A S , O capitalismo [146], pg. 66. A . BAIO, Expanso, I [114], pg. 121, por DAMI.O PERES; y V. M.

7 7 , 7 , 84,4, 78,5 (1486-1490,

1496-1500). Estuvo parcialmente disimulada, por el contrario, en Navarra (ibd., pgs. 162-163), en la primera mitad del siglo xv, por la amplitud excepcional de las devaluaciones. E n uno y otro caso, por el contrario, el alza de los salarios se aadi a las dificultades de la economa. Esta alza relativa puede que no fuese sino un mnimo descen.so por relacin al derrumbamiento aparente
43. 44. 45.

GODINHO, Economia 73. 74. 75.


76.

[137], pg. 109.

BAIO, Expanso, I [114], pg. 131. Cf. ms abajo, II parte, cap. II, 3, pg. 216. BAIO, Expanso [114], pg. 133.
V. M . GODINHO [129], 1947, L

de los precios. en Aragn,

No hubo pero

alza

absoluta

en Navarra, de la

77. 78. 79.

V . M . G O D I N H O , Economa [137], pg. 121. A . R u M E U DE A R M A S , Espaa en el Africa Atlntica [148 bis], pg. 124;
y PREZ E M B I D , Descubrimientos [148].

estabilidad

encarecimiento, a veces,

mano de obra. L a cada de la poblacin fue la causa.


E . J . HAMILTON, ID., ibid. [ 3 1 7 ] , ID., ibd. [ 3 1 7 ] , 1351-1500 [ 3 1 7 ] , pg. 105. pg. 162. pg. 5 9 .

L a obra de D U A R T E L E I T E parece definitiva sobre este punto;

artculos [137!.

reproducidos en Historia dos Descobrimentos [141], I, pgs. 29-266. V i gorosa puesta a punto en V . M . GODINHO, en especial, Economia de discusiones, cf. ms abajo, II parte. 80. Cf. ms abajo, pg. 282.

U>. Por lo que todava

es objeto

08

99

81.

Seguir el

relato

en

BAIO,

Expanso

[114],

I,

de

VEIGA

SIMSES,

p-

i
82.

ginas 311-355.
V . M . G O D I N H O , Economia [ 1 3 7 ] , pg. 9 5 .

83.
84.

D . P E R E S , Descobrimentos [ 1 4 7 ] . J . CORTESO, cf. preferentemente Descobrimentos [ 1 2 6 ] , que da el ltimo estado de sus ideas.
G A G O C O U T I N H O , A nutica [ 2 1 3 ] .

fundo mais que uma braga. As correntes sao tamanhas que navio que l passe jamis nunca poder tornar. _ 100. AZURARA [20, 21, 22], ibd., captulo 8. " 101. Citado por J A I M E CORTESO [126], pg. 284. 102. Por causa dama mui grande restinga de pedra que dele sai ao mar mais de quatro ou cinco leguas, na qual se j perderam alguns navios, por mau aviso. L a corriente fra de las Canarias carga constantemente el horizonte con un velo de bruma. Cf. ms arriba, pgs. 64-65. Segn J . CORTESO [126], pg. 284. , [126], ibid., pg. 284: O Descobrimento iniciou se sob o signo da Ciencia... y ms lejos recuerda el fragmento de una carta de dedicatoria de Enrique en 1431... desejando bem o acrescentamenlo destos reinos, especialemente em sabedoria donde todo o bem nasce. AZURARA, Crnica dos Feitos da Guiee [20, 21, 22], segn JAIME CORTESO [126], I, pg. 285. Nos parece justo aadir a las hiptesis de J . CORTESO y de D . PERES las dificultades del financiamiento de una empresa sin ninguna rentabilidad inmediata, en tanto transcurra a lo largo del interminable desierto. Cf. ms abajo, 256. E l relato de AZURARA es de una precisin densa y trgica. E l intrprete moro ya no era entendido. Estamos en el limite norte del mundo negro. Entre los prisioneros, un noble bilinge, Adah. Otro em p. J . CORTESO, Descobrimentos [126], I, pg. 287. Concede perdn e indulgencia plenaria a los cristianos que, bajo el estandarte de la orden de Cristo, serviran en esta nueva empresa contra los moros. E n Lisboa y, en el sur, el Algarve. Se puede, para el siglo xvi, evaluar en la dcima parte de la poblacin total esta inmigracin acumulada. L a poblacin portuguesa, todava hoy, lleva la marca antropolgica de esta larga infiltracin. V . M. GODINHO, Or, poivre [135], pgs. 126 y ss., y P . C H A U M ! , Nueva Clo, vol. 26 bis, I parte, cap. III. Ibd. Enrique recibi el monopolio de las navegaciones, del comercio y de la conquista en las costas africanas ms all del cabo Bojador aquel fin del mundo y el quinto y el dcimo de lo que sus navios, o de los navios cuya salida hubiera autorizado, encontrasen. Una de las sorpresas del ao 1443 encontramos el eco de ello en el primer viaje de Coln, cincuenta aos ms tarde, cf. ms abajo, pg. 124, los hombres desnudos. Y bajo la pluma de AZURARA : en este deserto andam alguns homens se.lvagens e us que se mantm de gazelas que tomam en lagos..., la primera conexin que deba de tomar arraigo, entre salvaje y desnudez. Captulos X X I V y X X V , segn J . CORTESO [126], l, pg. 289. Cf. ms abajo, pgs. 167 y ss. J . CORTESO, Descobrimentos [126], pg. 344.

85.
86.

Cf. 11 parte, pgs. 202, 212.


J/IME C O R T E S O , Descobrimentos [ 1 2 6 ] , I, pg. 228.

103. 104. 105. 106.

87. 88. 89.

90.
91.

Ibd., pg. 227. Ibd., pg. 232. V . M . GODINHO discute este punto de vista, en nombre de una solucin de continuidad en el tiempo. Los trabajos de A L P H O N S E D U P R O N T [ 2 6 6 ] , [ 2 6 9 ] , actualmente, hablan en favor de la larga duracin de los motivos de este tipo. E n reconciliacin de los puntos de vista un poco divergentes de J . CORTESO y V . VI. G O D I N H O DAMIO PERES, [126], [137]. [147], pgs. 56 y ss.; JAIME CORTESO, Descobrimentos

107. 108.

Descobrimentos [ 1 2 6 ] , pg. 2 3 2 ; cf. P . C H A U N U , Nueva Clo [ 2 6 bis], I parte, captulo III. 92. 93.
94.

Cf. ms arriba, pgs. 6 3 y 65. AZURARA, Crnica dos Feitos da Gui [ 2 0 , 2 1 , 2 2 ] , cap. 7 9 , segn J .
CORTESO [ 1 2 6 ] , I, pg. 234. F . PREZ E M B I D , Descubrimientos [ 1 4 8 ] , pg. 129.

109. 110.

95.

96.

97.

Esto da en parte razn a las crticas, por lo dems fciles, de D U A R T E L E I T E sobre la poca rentabilidad de las empresas paraestatales del Navegante. L a fecha de 1427 se sabe gracias a un descubrimiento de DAMIO P E R E S , una apostilla de la mano del judo mallorqun Gabriel de Vallseca: Aqestes Ules foren trobades per Diego de Silves, pelot del Rei de Portogall en Vany MCCCXXVII. Segn J . CORTESO [ 1 2 6 ] , I, pg. 235. Lo que no implica en modo alguno (cf. ms abajo, pg. 215) una adhesin por nuestra parte a la tesis de J A I M E CORTESO que quera que la prctica de establecer la situacin fuera corriente, en el mar, ya a partir de esta poca (I, pg. 2 6 8 ) . No desechemos las posibilidades ofrecidas por la brjula y una estima hbil. Como S. E . MoRisoN ha expuesto, los marinos del siglo XV supieron sacar de la estima ms de lo que nosotros sabramos hacer. C H . - E . DUFOURCQ [ 4 4 5 ] , pgs. 144 y ss.: ...Exista an en la segunda mitad del siglo x i , cerca de la puerta occidental de TIemcen, algunos santuarios donde continuaba celebrndose el culto cristiano ... en el siglo x i l , los ltimos elementos cristianos de la regin de TIemcen haban desaparecido...
AZURARA, Crnica [ 2 0 , 2 1 , 2 2 ] , cap. B, citado por J . C O R T E S O [126],

111. 112.

113.

114. 115.

98.

116.

99.

pg. 282, ha conservado el recuerdo del temor de los marinos: ... que despois deste cabo nao h ai gente nem povoaqo alguma; a trra nao menos areosa que os desertas da Libia, onde nao h agua, nem rvore, nem erva verde; o mar to baixo que o uma legua de trra nao h de

117. 118. 119.

100

lOl

120. 121. 122. 123. 124. 125.

126. 127.

Cf. ms abajo, pgs. 247 y ss. Cf. ms abajo, pgs. 247 y ss. J . CORTESO, Descobrimentos [126], I, cap. VIII. F . PREZ EMBID, Descubrimientos [148], pgs. 155-158. CODOIN, XXXVI [60], pg. 499, segn F . PREZ EMBID [148], pg. 156. L A S CASAS, Historia [67], [8], carta de Juan II de Castilla a Alfonso V de Portugal, desde Valladolid, 10 abril de 1454, segn F . PREZ EMBID [148], pg. 157: ... Viniendo algunas carabelas de algunos de nuestros subditos, regncolas y naturales de nuestras ciudades de Sevilla y Cdiz, con sus cargas de la tierra llamada Guinea, que es nuestra por derecho de conquista, y llegando cerca de nuestra ciudad de Cdiz, a una legua, en nuestras aguas territoriales de nuestra jurisdiccin fueron el objeto de un ataque de Falencia, nuestro capitn, a la cabeza de una escuadrilla, que se apoder a la fuerza de una de nuestras carabelas con nuestros vasallos, subditos y naturales que en ella venan y con las mercancas y objetos que transportaba, y fueron conducidos a vuestros reinos. En Portugal, los bienes fueron confiscados, los marinos castellanos, retenidos prisioneros, mientras que un mercader genovs que resida en Sevilla y que navegaba a bordo de la carabela tuvo las manos cortadas. F . PREZ EMBID, Descubrimientos [148], pgs. 158-165, rectifica la fecha equivocada de 1454. Ibd., pg. 163: Motu proprio nos... ipsamque Conquestam quam a Capitibus de BoiadoT et de Nam usque per totam Guineam et ultra versas illam meridionalem plagam extend haram serie declaramus etiam ad ipsos Alfonsum Regem et successores suos ac Iniantem et non ad aliquos alios spectasse et pertinuisse ac imperpetum spectare et pertinere de jure... Su comprensin cientfica unida a los procedimientos de sondeo de la alta atmsfera slo data de los aos 1950. Cf. ms abajo, pg. 216. V . M . GODINHO es indiscutiblemente el mejor y el ms abierto. T a l como ha sido renovada, recientemente, por J A I M E CORTESO, Descobrimentos [126]. J . CORTESO, Descobrimentos [126], I, pg. 314. Segn V . L A R S E N ( S . ) , The Discovery of North America twerity years befare Columbas, cuya tesis, para lo esencial, por otra parte, es inaceptable; citado por J . CORTESO [126], I, pg. 316. AZURARA [10, 11, 12 y 126, pg. 317], lo dice: ... as coisas seguintes (despus de 1448), nao foram Irautadas com tanto trabalho e fortaleza como as passadas, ca depois deste ano avante sempre se os feitos daquelas partes trataram mais por trautos e avengas de mercadoria que por fortaleza nem trabalho de' armas. R . RICARD, Le commerce en Berbrie et l'Empire portugais, Annales de l'Institut d'ludes orientales d'Alger, t. II, 1936. C H . VERLINDEN, Navigateurs, marchands et colons italiens au service de la dcouverte et de la colonisation portugaise sous Henri le Navigateur, Le Moyen Age, L X I V , Bruselas, 1958, pg. 470, citado por J . CORTESO [126], t. I, pg. 337.

137. 138. 139. 140. 141. 142. 143. 144. 145. 146. 147. 148.

J . CORTESO, Descobrimentos [125], I, pgs. 407 y ss., y M . NufES DAS, Capitalismo [146], I, pgs. 361-391. J . CORTESO, Descobrimentos [126], I, pg. 408. IV. NUES DAS, Capitalismo [146], I, pgs. 391-403. [146] ibid., pg. 403. A . FONTORA DA COSTA, en Expanso [114], I, pgs. 357-360. Cf. ms arriba, pgs. 84-85. E l famoso Gstelo de Sao Jorge da Mina fue edificado, de hecho, algo ms al Este, de 1482 a 1484. F . PREZ EMBID, Descubrimientos [148], pg. 196 y ss. [148], ibd., pg. 201 y ss. Cifra propuesta por F . PREZ EMBID [148], pg. 207. Cf. ms arriba, pg. 87. Ejemplo: este mojn de 2,16 metros, de piedra, encontrado en Cabo Lobo, actualmente llamado de Santa Mara (en 13 26' Sur), que lleva, bajo las armas de la Casa de Avs, esta inscripcin de difcil desciframiento a causa de la erosin: Era da criago do mundo de Seis Mil 681 ano do Nascimento de Nosso Senhor Jess Cristo de mil quatro centos 82 anos, o mui alto muito excelente e poderoso Principe El Rei D. Joo segundo de Portugal mandou descubrir esta trra e por estes padres por Diogo Cao, escudeiro de sua casa. Cf. J . CORTESO [126], fuera texto, I, p. ginas 500 y 501.
B A I O , Expanso [114], I, pg. 365 y ss., estudio de GASTO SOUSA D A S .

149.

150. 151.

128. 129. 130. 131. 132. 133.

152. 153.

154. 155.

GEORGES BALANDIER, AU royaume du Kongo, Pars, Hachette, 1965; M G R . J. C U V E L I E R , L'ancien royaume du Congo, Bruselas, 1946, in-S.". Fines del verano de 1485, J . CORTESO [126], pg. 502; abril 1484, BAIO, Expanso [114], I, pg. 370. Esta divergencia tradicional en la historiografa portuguesa proviene de una dificultad del padro del cabo Cross, encontrado por el comandante del crucero alemn Falte, en 1893. De ah la expedicin de avituallamiento de apoyo, en el momento de la expedicin de Bartolomeu Dias en 1488. Otra discusin alrededor del et hic moritur de la inscripcin latina del padro. E l moritur debe referirse, sin duda, al final del viaje, no a su jefe, ya que parece que la expedicin de regreso fue conducida por Diogo Cao en persona. A . BAIO, Historia dos descobrimentos [114], II, pg. 11, artculo de
DAMIO PERES.

134.

135. 136.

J . CORTESO, Descobrimentos [126], I, pg. 507. Tambm neste mesmo tempo escreveu por um Abexim chamado Lucas, que foi por va de Jerusalm a el rei do Mases, nome muito celebrado entre os negros desta parte da Gui, de que falamos: o qual prncipe naquele tempo fazia guerra a el rei Mandi Mansa. E, segundo a noticia que el rei D. Joo tinha deste rei dos Moses e dos seus usos e costumes, havia presungo de ser algum vassalo ou vizinho do Preste Joo...
BAIO, Expanso [114], I, pg. 376 y ss. (A. F O N T O U R A DA C O S T A ) , y

156.

157.

J. CORTESO, Descobrimentos [126], I, pg. 509. Segn el relato de Joo DE BARROS interpretado correctamente por el almirante G A C O C O U T I N H O , A nutica dos Descobrimentos [213], I,

102

103

! 158.

pgs. 230, 231 y 242, citado por J . CORTESO, Descobrimentos [126], I, pgina 512. E l descubrimiento de Bartolomeu Dias no tiene comparacin con el de Dinis Dias que descubri la Volta simple de regreso del cabo Bojador. Los portugueses conocan por experiencia el predominio de las brisas del Oeste a partir de los 38-40'' Norte, en muy distinta medida que Coln a la altura de Santo Domingo, en enero de 1493 (cf. ms abajo, pg. 127). Nadie haba salido todava para asegurarse de la existencia de las brisas del Oeste en el hemisferio Sur. Maravilla matemtica, pues, de la simetra, milagro del razonamiento hecho por analoga. Pero es tambin posible que Bartolomeu Dias hubiera actuado simplemente por puro empirismo ciego. Cansado de dar repiquetes, pudo seguir, para simplificar la maniobra, una larga lnea recta hasta el cambio de viento. L a maniobra poda incluso haberse producido por una profunda incomprensin del mecanismo del alisio. Fuera lo que fuese, era necesario mucho atrevimiento y coraje, un total dominio de la navegacin de altura y una precisin de la estima que volvemos a encontrar en Cristbal Coln. Cf. ms arriba, pg. 92. Cf. ms abajo, pgs. 129 y ss. Intil decir que bajo la fcil hiptesis del secreto, los historiadores han dado rienda suelta a la imaginacin. Se discute, sin embargo, para el Berrio, que GAGO C O U T I N H O considera como una carabela. Precisin esencial (cf. ms abajo, pgs. 223-224). Lo ms a menudo desconocemos los hechos, en razn de la, mediocridad del diario de viaje de Gama (Diario da Viagem) (cf. la traduccin inglesa de RAVENSTEIN en la Hakluyt [83]). E l conjunto ha sido admirablemente reconstruido y precisado por GAGO C O U T I N H O , en A nutica dos descobrimentos [213]. Acerca de la costa del Swahili especialmente. Gama andaba voluntaria o inconscientemente equivocado. Una habladura digna de Marco Polo, mejor todava en la tradicin de Mandeville. BARROS cuenta la alegra de Vasco da Gama, cuando el piloto rabe le mostr uma carta de toda a costa da India arrumada ao modo dos Mauros, que era em meridianos e paralelos mui miados, sem outro rumo dos ventos. E l resto muestra muy bien que, lejos de disminuir por el hecho de la competencia portuguesa, el comercio tradicional beneficise de su crecimiento, pero los mrgenes comerciales resultaron sin duda afectados (cf. P. C H A U N U , Nueva Clo [26 bis], II parte, cap. II).

CAPTULO

IV

La explotacin en fase A . Coln y las islas de Amrica


Coln, su proyecto y sus medios tomaron cuerpo en el Portugal de l a aventura africana. L a gran empresa sera el fruto, aun antes de la conexin Lisboa-Calicut, de las Voltas cada vez ms complejas de l a exploracin y del comercio de frica. N o debemos dejamos encerrar en el marco mitificador, y sin embargo necesario, de las historias nacionales; en modo alguno podemos disociar lo coninuum y la gran mutacin de crecimiento. Esta mutacin va de Diogo Cao a Coln, Gama, Albuquerque y la Conquista. Pero si Coln ech en un principio,races en la aventura africana de Portugal, ms'farde'' ~s5pero y la sobrepas. P o r una paiten existefapnssa en cornnlcaciort ;"p5T oTfa, existe, pues, enraizamiento y transformacin. Coln precedi a Gama, pero Gama estaba en el fin, Coln en el principio. Si la bsqueda y el descubrimiento, en el Oeste, fueron frutos amargos de la larga recesin, como frica y la ruta de E l Cabo, Amrica, ms que Asia, contribuy al cambio de clima de principios ^ l e ^ ^ . L a gran empresa tom cuerpo en fase B. Su xito aceler el cambijp_.del sigIo._jSe.^ realiz en fase A . " & i r w ^ q u e feder al mundo en los hechos y en las ideas, contribuyode un Jnodo fundamental al loco crecimiento^ del siglo sigiente,_e]_siglQ XVI. E n nombre de una promesa, arrancaremos^'cferfie a una tradicin respetable, a Cristbal Coln del siglo de sus mviles y de sus pensamientos. 1. Cinesis de l a g r a n empresa

159. 160. 161. 162. 153. 164.

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La historia de Coln es todo un mundo '. L a amplitud de la bibliografa contrasta con la escasez de fuentes. Es tambin un mito: el del 104
5. P. CHAUNU.

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; 158.

pgs. 2 3 0 , 2 3 1 y 2 4 2 , citado p o r J . CoRTESo, Descobrimentos [126], I, pgina 5 1 2 . E l descubrimiento de Bartolomeu D i a s n o tiene comparacin c o n e l de D i n i s D i a s que descubri l a Volta s i m p l e de regreso d e l cabo B o j a d o r . L o s portugueses conocan p o r experiencia e l p r e d o m i n i o de l a s brisas d e l Oeste a p a r t i r de los 3 8 - 4 0 N o r t e , en m u y distinta m e d i d a que Coln a l a a l t u r a de Santo D o m i n g o , en enero de 1 4 9 3 (cf. ms abajo, pg. 1 2 7 ) . N a d i e haba salido todava para asegurarse de l a existencia de l a s brisas del Oeste e n e l hemisferio S u r . M a r a v i l l a matemtica, pues, de l a simetra, milagro d e l razonamiento hecho p o r analoga. Pero es tambin posible que B a r t o l o m e u D i a s hubiera actuado simplemente p o r p u r o empirismo ciego. Cansado de dar repiquetes, pudo seguir, para s i m p l i f i c a r l a maniob r a , u n a l a r g a lnea recta hasta e l cambio de viento. L a m a n i o b r a poda incluso haberse producido por u n a profunda incomprensin d e l mecanismo del alisio. F u e r a lo que fuese, e r a necesario mucho atrevimiento y coraje, un total dominio de l a navegacin de a l t u r a y u n a precisin de l a estima que volvemos a encontrar e n Cristbal Coln. C f . ms a r r i b a , pg. 9 2 . C f . ms abajo, pgs. 1 2 9 y ss. Intil decir que bajo l a fcil hiptesis d e l secreto, los historiadores h a n dado r i e n d a suelta a l a imaginacin. Se discute, s i n embargo, como u n a carabela. para el Berrio, que G A G O C O U T I N H O considera

CAPTULO

IV

La explotacin en fase A . Coln y las islas de Amrica


Coln, su proyecto y sus medios tomaron cuerpo en el Portugal de la aventura africana. L a gran empresa sera el fruto, aun antes de la conexin Lisboa-Calicut, de las Voltas cada vez ms complejas dejamos y sin embargo necesario, de las de la exploracin y del comercio de frica. No debemos encerrar en el marco mitificador,

159. 160. 161. 162. 163. 164.

Precisin esencial (cf. ms abajo, pgs. 2 2 3 - 2 2 4 ) . L o ms a menudo desconocemos los hechos, e n razn de la, m e d i o c r i d a d del diario de viaje de G a m a (Diario da Viagem) (cf. l a traduccin i n glesa de R A V E N S T E I N e n l a Hakluyt [ 8 3 ] ) . E l conjunto h a sido admirablemente reconstruido y precisado por G A G O C O U T I N H O , en A nutica dos descobrimentos [ 2 1 3 ] . A c e r c a de l a costa d e l S w a h i l i especialmente. G a m a andaba v o l u n t a r i a o inconscientemente equivocado. U n a habladura d i g n a de M a r c o P o l o , mejor todava e n l a tradicin de M a n d e v i l l e . B A R R O S cuenta l a alegra de Vasco d a G a m a , cuando e l piloto rabe l e mostr urna carta de toda a costa da India arrumada ao modo dos Mauros, que era em meridianos e paralelos mui midos, sem outro rumo dos ventos. E l resto muestra m u y bien que, lejos de d i s m i n u i r p o r e l hecho de l a competencia portuguesa, e l comercio t r a d i c i o n a l beneficise de su crecimiento, pero los mrgenes comerciales resultaron s i n duda afectados (cf. P . C H A U N U , Nueva Clio [ 2 6 bis], 1 1 parte, cap. I I ) .

historias nacionales; en modo alguno podemos disociar lo corUinuum y la gran mutacin de crecimiento. Esta mutacin va de Diogo Cao a Coln, Gama, Albuquerque y la Conquista. Pero si Coln ech en unprincipb.races en la aventura africana de Portugal, m s l r S e ' ' i ^ s u p e r o y l a sobrepas. P o r una partea existe" la jTOsa eli~cdWimcacin; por otra, existe, pues, enraizamiento y transformacin. Coln precedi a Gama, pero Gama estaba en el fin. Coln en el principio. S i la bsqueda y el descubrimiento, en el Oeste, fueron frutos amargos de la larga recesin, como frica y la ruta de E l Cabo, Amrica, ms que Asia, contribuy al cambio de_clima de principios ~e^siglp. L a gran empresa tom cuerpo en fase B . Su xito aceler el cambio, del Ji9-.-SfL. realiz en fase A . !t5rica>que feder al mundo en los hechos y en las ideas, contribuy de^un.3nado fundamental al loco crecimiento del siglo siguien,__te,^^_siglQ X V I . E n nombre de una promesa, arrancaremosTcnf^nfie a una tradicih respetable, a Cristbal Coln del siglo de sus mviles y de sus pensamientos. 1. Gnesis de la gran empresa

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L a historia de Coln es todo un mundo ^. L a amplitud de la bibliografa contrasta con la escasez de fuentes. Es tambin un mito: el del 105
5. P. CHAUNU.

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ms rico de los continentes y el de la aurora de los tiempos modernos. ' Dejando por el momento la historia de la historia y, siguiendo a Samuel Eliot Morison ^ y los pocos documentos irrefutables conservados sobre la vida y la obra del genial genovs, vamos a esforzarnos en determinar la lnea modesta de nuestras certidumbres.
1. GENOVA Y E L M E D I T E R R N E O

Cristbal Coln naci en Genova esto no ofrece duda alguna ^, en la cmdad de los Vivaldi, en a ciudad, quin no lo recuerda!, de la primera salida en masa del Mediterrneo a travs del Atlntico *, uno de los dos ms antiguos reductos, con Venecia, del gran capitalismo martimo, entxa.-eL^ de agosto y el 31 de octubre de 1451 Probablemente naci en el vico del'Olivella . E r a de procedencia plebeya. Su padre, maestro tejedor e hijo de un tejedor ligur, le dej como dote varios inmuebles en la ciudad: se trataba, pues, de artesanos acomodados. E r a , por otra parte, el mayor de una familia de cinco hijos; tuvo tres hermanos, uno de los cuales muri joven, y una hermana. Cuando Fernando Coln, su hijo, en la fuente dudosa pero indispensable que es la Vida del Almirantepretende que su padre hizo sus estudios en la Universidad de Pava, no hace sino novelar un poco. No obstante. Coln (Yo que no soy ningn sabio, escribi l mismo en alguna par"tey, recibi privilegio de la Italia del Norte, privilegio urbano tambin^os primeros rudimentos^ de una formacin tcnica, la de dibujante de mapasZy caUgrafo," los primeros elementos de geometra, de cosmografa y algunos rudimentos de latn, seguramente para poder transcribir las leyendas de los mapas. Primario, superior y tcnico, en un puerto Orientado hacia el gran comercio y el mar. A decir verdad, dudamos. Basndonos en la lengua de Coln llena de lusitanismos, como si se hubiera iniciado en el lenguaje escrito en Portugal u n Portugal bilinge, en donde una parte de la clase dirigente hablaba castellano, podemos preguntarnos si esta formacin data de Genova o si fue adquirida en la Lisboa de sus veinte aos. Sin duda, haba recibido lo bastante en Genova para poder afirmarse y cultivarse en Portugal Aquel chico alto de cabellos rojos, con la tez colorada, musculoso, con ojos azules en una cara alargada y de pmulos salientes de mirada soadora y penetrante, se hizo notar un poco por todas partes, y se familiariz pronto con el mar. A l final de su vida recor daba que hizo su primer viaje por mar en 1461, a la edad de 10 aos.! Un pequeo cabotaje, sin duda, con una carga de pescado seco hasta/Portofino o Crcega. Entre los q^uince y los veintitrs aos, mientras -i segua al servicio de su padre, se familiariz con la navegacin en 106

el Mediterrnao. Hacia el Este, lleg por lo menos hasta Q u o s " . Acaso Genova no era la ms atlntica de las ciudades mediterrneas? Sin duda, el Mediterrneo ya no tena muchos secretos para l cuando, a sus veinticinco aos, escuch la llamada genovesa del Ocano. E l ^ z a r providencial de. un naufragio iba a decidir la suerte r la misin del Chri^tq:terens,j^^^ como_le.gustaba lamarse~a""^Imsino, l a quien su hijo compar a menudo con los A p s t o l e s y q u e declar un da: Que me llamen como quieran, ya que, despus de todo, David empez por guardar corderos antes de llegar a ser rey de Jerusaln; pero yo soy el servidor del mismo Seor que elev a David a este estado. U n pesado convoy armado, el convoy que condujo a Coln hacia su destino, como aquellos que una vez al ao alcanzaban el mar del Norte y a veces hasta llegaban al Bltico. Coln se embarc como marino a bordo de una nave flamenca, la Bechalla. E l 13 de agosto de 1476, a la altura del Algarve, en el curso de un combate con una escuadrilla francesa haba guerra, la Bechalla se hundi. Coln fue herido y nad durante diez kilmetros, agarrado a un madero. Lleg a Lagos, la capital en desgracia del descubrimiento de Africa. Desde all, fue a Lisboa donde su joven hermano Bartolom haba ya conseguido situarse.
2. E N PORTUGAL

C ^ ^ u g a f hizo a Coj^. Digamos ms sencillamente que, en Portugal, Coln hizo a LTSm Despus de una primera estancia en Lisboa en otoo de 1476, all se instal, segn parece, en la primavera de 1477. Emprendi rpida y brillante carrera. Desde finales del siglo XIII no haba acaso para un genovs, en Portugal, buenas estructuras de espera? E n 1477 la empresa africana haba desembocado ah, ya sabemos cmo, en la bsqueda apasionada de la ruta de A s i a : en el Este estaba comprometido todo el peso del Estado. Lo_gueJtanto__ costaba alcanzar contorneando_el Africa, por qu no b u s c a r l o h a c k el Oeste7admitii3a~3e'nuevo la redondez de la Tigir', despus de la victoria aristtillc en las universidades del si^lo x i i l ? Los pdrtu'gs&s~pensaTn en ello, y las grandes Voltas, al regreso de Africa, los haban llevado muy lejos hasta el mar de los Sargazos. Sin embargo, la cosmografa y el conocimiento de las dimensiones de la Tierra eran demasiado precisas ah para que la aventura hacia el \e pudiera ser asunto de E s t a d o " . Conseguir^Ja^conexincon_ " ' 7 ^ " Oriente p o r el OeSte -iba: a convertirse eTla^ idea f i f a " y despus en a gran empresa del genovs. Cmo? "T^"" Coln, ante todo, complet-su cultura y realiz un ascenso social 107

gastante aceptable. Por Bartolom, su hermano, se integr a la colonia genovesa y tuvo oportunidad de utilizar sus conocimientos en una empresa de fabricacin de cartas marinas. Es posible que hubiera adquirido los rudimentos de esta tcnica en Genova y que acabase de perfeccionarlos en Lisboa. Su persona reuna Ia5 dos tradiciones de la cartografa jmJliJjUlX.A^ mediterrnea, genovesa }r^^!f^!f^\\\r}j^qumTv'Ta Dortueuesa atlntica. E l Mediterrneo conservaba el suficiente prestigio, a pesar de un retraso real, para que un genovs pudiera consagrarse fcilmente a las tcnicas y las ciencias del mar en Portugal. Adiestramiento prctico. Haca mapas, recoga las_con;u ideQHJJfl5JMnSos^^ I n Lisboa deban de~ser numerosos estos posibles informadores, cansados y hastiados por el febril descenso de las costas de frica, expuestos a las fiebres y a los golpes mortales del odioso comercio de ios esclavos, carne humana doliente, sudorosa, nauseabunda, a menudo enferma y por lo tanto contagiosa. E n febrero de 1477 le vemos sobre el Calway, ocupado en el cabotaje internacional: lana, pescado salado y seco a cambio de vinos entre Lisboa, Irlanda e Islandia. E n algunos relatos de sus ltimos aos, cuenta cmo en el curso de su navegacin en el viejo mar vikingo le caus sorpresa el carcter mongoloide de dos ahogados, sin duda finlandeses. De pronto, en su mente se reforz la idea de una China muy prxima. E n 1479, Coln intent una exportacin de azcar de Madera a Genova. E n el ltimo momento no consigui el crdito y la operacin fracas. Acaso ese contacto con Madera tuviese alguna influencia en la consagracin de un magnfico matrimonio con una Perestrelo? Sabemos el papel que haba desempeado en otro iempo, hacia los aos 1 4 2 5 " , Bartolom Perestrelo en unin de Joo Gonsalves e TristSo, en la primera colonizacin de Madera. Los Perestrelo seguan contando entre los grandes seores de la isla. Coln se casaba a fines del otoo^ de 1479 con doa Felipa Perestrelo e Moniz, la hija de"^ Bartolom Perestrelo, fidalgo y hroe del descubrimiento de frica,la nieta de G i l Moniz, compaero de Enrique el Navegante. E l matri-! monio con una Perestrelo estableci concretamente la filiacin afro-! portuguesa de^ la empresa de Coln, al igual que la carta de Tosca- ' nelli estableci la filiacin con un aspecto de la ciencia universitaria. ^ A travs de su suegra. Coln haba recibido sin duda comunicacin del tesoro de mapas y observaciones acumuladas por dos grandes familias de la conquista portuguesa en cincuenta aos de esfuerzos. Despus de Lisboa, la joven pareja fue a Porto Santo, donde un cuado de Coln era gobernador, y^jieapus a Funchal, en la isla de Madera, en 1482. De U 4 8 2 a 1484J privilegio excepcional, el 108

aliado de la aristocracia de la Conquista portuguesa particip en un viaje, por lo menos, a San Jorge de L a Mina, la gran factora africana del comercio del oro, ^ n el momento en i j u e se edificaban sus prestigiosas fortificaciones
3. ToscANELLi, C O L N Y L A CERCANA ASIA

Alrededor de estos aos 80, el proyecto madur hasta llegar progresivamente a la obsesin. L a primera mencin concreta de una unin con las Indias por el Oeste se atribuye tradicionalmente a un sabio florentino, Paolo da Pozzi T o s c a n e l l i T o s c a n e l l i , uno de los grandes mdicos de su tiempo, aficionado a la astronoma, cosmografa y astrologa, particip en el concilio de Florencia (1436-1445), que intent en vano encontrar un terreno de conciliacin entre cristianos y Cristiandad oriental. Entonces inici su amistad con el cannigo portugus M a r t i n s p r e o c u p a d o como l en restablecer el contacto, perdido desde la invasin de Tamerln, con China. Por ello la China de Toscanelli, y p o r lo tanto la de Coln, se llama impropiamente, a la manera mongol, Cathay, como en la poca lejana de Marco Polo L a correspondencia de Toscanelli con Martins goz, a la manera de la poca, de indudable xito en los medios cultivados de Lisboa. Coln tuvo por lo menos conocimiento de la carta de Toscanelli a Martins del 25 de junio de 1474='. Existe de ella un texto olgrafo, en el dorso de una copia, de mano de Coln, en la Historia Rerum, de Eneas Silvio. Ahora bien, el texto de Toscanelli, ms que por la idea de la unin con China por el Oeste, de cuya posibilidad terica, por otra parte, nadie dudaba, es interesante por el error que encierra bajo la autoridad de un gran nombre. Toscanelli, a diferencia de los sabios de su tiempo, daba crdito a la evaluacin m u y _ e x a K e r a d a por Marco Polo de^lgj _djniejisjones de Eurasia. Ratificaba tambin las 15'O millas"ardistancia imaginadas pfTFoTo, entre Cathay y Cipango, China y Japn L a verdadera distancia entre el cabo San Vicente y Pekn es de 130 terrestres. Ptolomeo conceda 180 al conjunto Europa-Asia, y Marn de Tiro, corroborado por Marco Polo y Toscanelli, 225". Alentado por Toscanelli y empujado por su deseo, Coln eligi a Marn de Tiro contra Ptolomeo. Cristbal Coln aadira, por segunda vez, a este error sistemtico, contra la autoridad de Ptolomeo, otro sobre l a dimensin de la Tierra. Ptolomeo valoraba el grado terrestre en 50 millas nuticas" (60 en realidad) : u n error de 20 % p o r defecto. Alfayran, gegrafo musulmn d e l siglo LX, haba cometido un error de 10 % por exceso (66 millas) Por u n a razn que se nos escapa, Coln haba ledo mal a Alfayran, y le atribua uiT^rada_CflrlQ_dej|5_m|^ el mismo 109

grado que eligi contra la evaluacin tradicional de Ptolomeo; Coln imagin, pues, la ms pequea de las tierras que jams se haban propuesto. Todos estos errores acumulados le llevaron, tal como lo demuestra la carta, a convertir en 2400 millas (en lugar de 10 600) la distancia entre las Canarias y Japn Cipango, en esta hiptesis, se encontrara delante de nuestras Antillas, a la altura del mar de los Sargazos. L a reduccin de la dificultad del enlace occidental era an ms grande en la mente de Coln Es necesario recordar, en efecto, que entre Europa y Japn coloc, sobre el modelo de los archipilagos y descubiertos Azores, Madera, Canarias, Cabo Verde, a unas Ant-islas De ah, ya en el primer viaje, la identificacin, sin dudar, de Cuba como Cipango (Diario, 26 de octubre de 1492) ^ . Alrededor de la carta de Toscanelli, al regreso de San Jorge de La Mina, todo tom cuerpo, cristaliz, como dicen los psiclogos, en la mente de Coln. Este mstico buscaba, en la Santa Escritura, la confirmacin de sus intuiciones (Ezequiel X X V I , 18; Zacaras IX, 10; Salmo 72, 8; Isaas X L I , 5 y el deuterocannico II Esdras V I , 4 2 ) ^ " : T has secado seis partes. Coln sac la conclusin de que los ocanos cubran slo la sptima parte del globo. E l ocano, pues, no podra ser muy amplio. Para afianzar definitivamente su conviccin, le bast destacar, de los relatos que solicitaba a los marinos del Atlntico, todos los signos que podan sugerir la existencia de una tierra prxima.

4.

PORTUGAL

NO S E D E J A B A

CONVENCER

Adquirida la conviccin, slo faltaba convencer al prncipe. Coln se dirigi por vez primera, a fines de 1484, al Prncipe Perfecto, Juan II de Portugal. L a proposicin fue estudiada con cuidado por una comisin competente. Esta comisin, presidida por un eclesistico, inclua por lo menos a dos expertos judos. Ningn texto nos ha conservado el resultado de sus trabajos. Sin embargo, podemos imaginar, sin demasiados riesgos, las razones verosmiles de un fracaso. Coln, con su proyecto, llegaba demasiado tarde, en un Portugal demasiado adelantado sobre su poca Sus pretensiones eran monstruosas. Podemos imaginarlas, a la luz de las capitulaciones de Santa Fe siete aos y medio ms" tarde. Lo que Castilla en plena improvisacin pudo aceptar, Portugal no poda admitirlo. Desde sesenta aos antes, el descubrimiento del mundo era en Portugal, directa o indirectamente, un asunto de Estado: el Prncipe Perfecto no poda despreciar este privilegio conseguido a tan alto precio. E n 1485,

lio

111

Diogo Cao haba regresado Y a no exista duda alguna; pronto Bartolomeu Dias y Pero da Covilh iran a buscar la ltima y casi intil confirmacin Asia fue la recompensa, el suplemento de la exploracin metdica, de la explotacin comercial progresiva de frica. Desviar, en tales condiciones y en aquel momento, la ms nfima parte de los medios, hubiera sido inconsecuencia y traicin a los que haban sufrido y a los que haban muerto para llevar tan lejos y tan cerca de Asia la exploracin litoral de frica. L a comisin de expertos, finalmente, no dej de hacer resaltar, a la luz de la ciencia ms segura de su tiempo, la imposibilidad de alcanzar Asia por una navegacin directa sin escala. U n a carabela jams podra embarcar los suficientes vveres n i el agua necesaria para cubrir de una vez la distancia, segn Ptolomeo, de las Canarias al Japn. E l mismo adelanto de Portugal, en 1485, un adelanto pagado caro y al precio de un esfuerzo " alimentado de grandes inversiones, impeda la aventura sobre una hiptesis cientficamente en el aire, cuyo xito habra proclamado la inutilidad de una poltica madurada amplia y meticulosamente. L a puerta cerrada a la aventura es, ^ m b i n . la-puexta_crrada a l a innovacin. E l adelanto, por el peso ' y el impulso de grandes inversiones pasadas de moda, puede, en el momento de un crecimiento en plena revolucin cientfica y tcnica, comportarse provisionalmente como una tara; 1485-1492, en esta perspectiva, fue el instante furtivo de los que se haban levantado tarde o de los segundos pero fuertes. Este proyecto ^^ en efecto, rechazado por el sa;bio y prudente Portugal, fue presentado a casi todas las potencias del Occidente cristiano. E n el papel de Espaa, en 1492, no haba un verdadero azar, sino una suerte merecida. Fuera de la Pennsula ibrica, en efecto, choc con un complejo inverso. E n Portugal, la ciencia de Coln pareci a los comits de expertos insuficiente, fantasiosa, pasada de moda. Fuera de la Europa ibrica, en Francia, en Inglaterra, ms al Norte, los postulados de la empresa escapaban sin duda hasta a los mejores. L a ciencia universitaria poda, en ltimo trmino, admitir la posibilidad terica de la empresa. Recordemos a Martiiw Behaim Pero f u e r a ^ e . Ja_Pennsula,_,noliall-iiLapitalismOj_n^ Estado^ para pasar del plano de la especulacin al nivel de a eJof periencia. %_Portugalj_C^ol^ aos demasiado tarde; en, Inglaterra y en Francia, medio_ siglo demasiado pronto.
5. E N CASTILLA

rey, en razn del monopolio definitivamente instaurado en 1474^*, no hubo alternativa. Para Coln, comenz la larga prueba. L a prueba de Coln corresponde, en la Europa inconsciente, a l a prueba de la eleccin. Coln, absorbido tan slo por la gran empresa, hizo malos negocios. A principios de 1485 muri doa Felipa. Entonces todo se derrumb. Brutalmente, perdi el apoyo de los Perestrelo. Cuando, lleno de deudas, lleg a Castilla en 1485, con su hijo Diego, de cinco aos de edad, estaba acorralado. Su marcha definitiva de Portugal fue ms bien una huida. Cerrado Portugal, j u e d a b a Castilla. CastiJla^Jidonde Coln diri-, gi'~sus p"asos7"io era FuliqieFCastollaT Nada .mS~cOheTente7^ efecto, gue^un aparente^zar. Lisboa, ya hemos visto c m o ' ' , haba destronado al Algarve en la bsqueda ya fructuosa de los nuevos mundos. Pero la frontera del Guadiana es en parte artificial. U n Algarve andaluz se prolonga en el condado de Niebla al otro lado del ro. U n territorio fcilmente rebelde a las rdenes del prncipe durante la larga crisis en la cual, bajo Enrique I V el Impotente, el Estado ea,.Castlla estuvo, aj3Uixto--4gr^cHm^ Niebla es el pas d la muy libre y aun oca empresa. Lisboa haba 'eliminado ms fcilmente a Lagos del comercio de L a Mina que a los puertos corsarios del confluente complejo de los ros Tinto y Odiel. Desde el refugio de Castilla, la tensin persistente con Portugal era para Coln un seguro, una pantalla protectora contra las persecuciones de sus acreedores. Multiplic sus diligencias. E n esta tarea, Recibi una ayuda decisiva, la de la comunidad franciscajaa--de-La RaBid irntre~Cln y el misticismo franc^<aiJ0,,exst^^^^ "Midad. Movidos en-m'prfncTp^ os padres fueron pronto seducidos por el mesianismo escatolgico de sus mirficos proyectos: la alianza con las Iglesias aisladas de A s i a ; la conversin masiva de los paganos mantenidos en la espera para la manifestacin de los -ltimos tiempos; la liberacin de la Nueva Roma perdida y de la Jerusaln terrestre perfilbanse en el trmino de la empresa. Comprometerse a ello, no representaba tambin apresurar, conforme a la vocacin de la Iglesia, el Retomo en gloria y la manifestacin final del Reino de Dios ? Los franciscanos de L a Rbida seran, en Espaa, sus fiadores y sus introductores. Primero cerca del duque de Medinaceli, aquel gran seor que comparta con Medina Sidonia, en Andaluca, una parte del poder que escapaba todava a la reina pese a los esfuerzos de sta. Medinaceli pareca dispuesto a jugar a Enrique el Navegante, proporcionando al protegido de la comunidad franciscana los tres o cuatro navios que solicitaba. Pero el magnate, que mucho tena que hacerse perdonar, necesitaba la autorizacin de la reina. E n Castilla, casi 113

1 L a negativa de Juan II, en 1485, era definitiva. Renovada desde/ Espaa en 1488, la gestin no tuvo mayor xito. A la negativa den 112

_ con la misma imperiosidad que en Portugal, tiempo d Bthencourt **, por lo menos

la realizacin etapa

de la haba

" g r a n empresa deba pasar, pues, por la conformidad del Estado. E l en esta concluido. Nueve meses para obtener u n a p r i m e r a entrevista c o n I s a b e l : s i se tiene en cuenta las cargas q u e pesaban sobre l a r e i n a en plena edificacin de su reino, en e l interior contra l a aristocracia ayer sublevada, y f u e r a , e n l a guerra de G r a n a d a , esos nueve meses no eran mucho tiempo. U n b u e n tanto p a r a l a proteccin franciscana y l a realidad de u n mnimo inters en d a r a l asunto cierta p r i o r i d a d . L a entrevista tuvo l u g a r , en mayo de 1486, en Crdoba, donde Coln se haba instalado a m i t a d de c a m i n o entre las bases martimas de su f u t u r a empresa y e l poder de decisin d e l Estado. E n Crdoba l e retuvo l a existencia de u n a c o l o n i a genovesa y su amor p o r B e a t r i z Enrquez, de l a que tuvo a F e r n a n d o , el erudito, e l c o l e c c i o n i s t a " y e l piadoso historigrafo de C o l n " . D e buenas a primeras, entre estos dos seres de excepcin. Coln y l a reina, se e'stableci u n a correspondencia. Se design u n a comisin presidida por H e r n a n d o de T a l a v e r a . L a simpata de Isabel, vuelta p o r entero h a c i a G r a n a d a , no era suficiente p a r a romper l a resistencia de los expertos, n i l a desconfianza de F e m a n d o e l realista. T. r p m r s i n n J T a l f l v e g pmharfrn, nn rprr l a p u e r t a ; C a s t i l l a tena\poco que perdeJJ. esto r a d i c a toda l a diferencta. B a j o l a accin, t a l vez, de u n t a l Diego de Deza C o l o i r r e c i b i , a modo de consolacin, u n a pensin de 12 000 maravedes p o r a o : esto le sac de l a miseria, y l e procur medios p a r a seguir l l a m a n d o de nuevo a todas l a s puertas. S u f i ciente, gracias a l a generosidad d e l tesoro de C a s t i l l a , p a r a i m p e d i r a los prncipes, y p o r l o tanto a los Estados excluidos de l a herencia de Adn, e l invocar contra Espaa l a responsabilidad d e l azar. E n 1488, Coln intent sus gestiones cerca de l a corte de L i s b o a . E s t a vez recibi u n a respuesta casi amable. Ciertamente, Coln se haba convertido e n u n a r m a posible entre l a s manos de u n potente vecino. A l g u n o s meses ms tarde, Bartolomeu D i a s , d e l que no se tenan noticias, ancl en e l T a j o c o n l a maravillosa c e r t i d u m b r e . J u a n I I lament, en 1493, pero demasiado tarde, haber dejado escapar e l breve instante de u n posible arrepentimiento *'. Cuanto mSs tiempo pasaba, ms aumentaba l a prisa d e l A l m i r a n t e . A l a amenaza d e l regreso de Bartolomeu D i a s " , haba que aadir los trabajos de ese amigo y c o n t r i n c a n t e : M a r t i n B e h a i m . T a m p o c o entonces, segn todas l a s apariencias, l o ignoraba Coln. A n o tardar, y a no i b a a ser e l nico en proponer e l seductor proyecto. A l g o , pues, m a d u r a b a ; algo para lo c u a l , fuera de l a Pennsula ibrica, todava no haba llegado l a hora. Coln confi a su hermano Bartolom, a p r i n c i p i o s de enero de 1489, u n a misin e n forma de viaje a travs de l a s cortes de l a E u r o p a d e l N o r t e " . Bartolom fue desairado en Inglaterra, en l a corte de E n r i q u e V I I : torpeza del mensajero, h o s t i l i d a d de l a gente de B r i s t o l , simple incomprensin e insuperable falta de inters. L a acogida en F r a n c i a fue ms corts, pero revel u n desinters s e m e j a n t e " . E l golpe ms duro vino de Espaa. A fines de 1490, las conclusiones de los trabajos de l a comisin T a l a v e r a llegaron en t r m i n o s " formulados conforme a l a misma ciencia de L i s b o a .

N o obstante, en C a s t i l l a , mejor d i c h o , en Andaluca, especialmente en N i e b l a , l a tenacidad de C o l n " lleg a c o i n c i d i r c o n l a c l a r a , generosa e i n t u i t i v a inteligencia de Isabel. I l u m i n a d a sta p o r J a gracia de G r a n a d a v i o e l terreno casi m a d u r o p a r a r e c i b i r e l proyecto. A f o r t u n a d a m e n t e , Espaa no estaba dispuesta a seguir a sus expertos. E n l o s ltimos meses d e l sitio de G r a n a d a , ayudado p o r J u a n Prez, e l p r i o r de L a Rbida, emprendi u n a ltima gestin cerca d e l prncipe. Designse u n a nueva comisin que n i g n o r a b a e l secreto deseo de Isabel l a Catlica. L a r e i n a estaba dispuesta a ceder, pero C d n _ h ^ a ^ a i m e g l a d o ^ J a p u j a : ttulo de a l m i r a n t e , vrginato^hereditario, partcipacin masiva e n t o a o s l o s beneficios. L a s pretensiones aumentaban c o n l a duracin de k espraTTlor'Ksttrd'IarEumillaciones sufridas. Coln reclamaba, desde u n p r i n c i p i o , ms y m e j o r q u e E n r i q u e e l Navegante en l o s ltimos das de su v i d a " . Conocemos l a entrevista dramtica, l a r u p t u r a (marzo de 1492), l a part i d a E e n a de d i g n i d a d y e l eplogo digno de u n cuento o r i e a t a l . E n esta total intransigencia, Coln, ayudado p o r Isabel, forz e l destino. U n comportamiento inesperado que desafiaba a toda lgica. L a h u m i l d a d me mostraba lo poco que yo e r a , pero, sabiendo de l o q u e yo e r a portador, me senta e l i g u a l de c u a l q u i e r corona. P r o f e t a y Apstol.

6.

L A S CAPITULACIONES Un mensajero alcanz a Coln en la ruta del exilio a cuatro

millas de Santa Fe. Porque l a reina crea en la misin de este hombre extrao y que los consejeros en su mayora no crean en ella, naci el'monstruo jurdico que se llam Capitulaciones de Santa Fe (17-30 de abril de 1492). Estas capitulaciones dieron a la Amrica espaola, antes de nacer, un tono de arcasmo jurdico. Sera necesario un proceso de cincuenta y cinco aos entre la Corona y los herederos de Coln para reducir a este monstruo a las dimensiones de un abuso soportable Poco importante, la participacin de la C o r o n a : dos millones de maravedes en garanta y fianza un conjunto de posibilidades

prcticas por delegacin de potencia de regala. Y para Coln, en caso de xito, una cascada sin precedentes de privilegios y de concesiones. E n la organizacin poltica de l a exploracin y de la conquista, se manifestaba el retraso de Castilla: segundn poco brillante, pero fuerte. U n conjunto de textos fijan los trminos del acuerdo. E l contrato propiamente dicho se firm y fech el 17 de abril de 1492. Comprende el ennoblecimiento, ... dan y otorgan a Don Cristbal Coln (en una poca en que el ' ^ o n " conservaba toda su nobleza) en alguna satisfaccin ' de lo que ha de descubrir en las mares ocenicas, del viaje que ahora, con la ayuda de Dios, ha de hacer por ellas en servicio de Vuestras Altezas...

115 114

M A P A 12. L O S vientos y las corrientes en agosto en el Atlntico de Coln (Segn H . y P . C H A U N U [312], t. V I D

( ( ( S. E . Morison ha establecido la filiacin diplomtica del texto ' del 17 de abril. Apartaba de un plumazo las conclusiones que los hipercrticos han querido sacar de una discordancia de los tiempos Calcaba hasta en el detalle de una construccin jurdica las cartas de donacin concedidas por los reyes de Portugal *^ a los navegantes que haban localizado y descubierto el oeste del archipilago de las Azores E n 1496, la frmula sera utilizada por Enrique VII en sus cartas patentes a Juan Caboto L a influencia del "[ modelo portugus) fue todava ms lejos. Coln concibi la colonia c o m o u n a factora sobre el modelo de las factoras italianas que haba conoci3 en Quos y d la portuguesa en San Jorge de L a M i n ^ * ' . Despus del Don y'~l implcito ennoblecimSTloT^rTijedor genovs s i bien emparentado con los Perestrelo " - , he aqu el titul y las prerrogativas exorbitantes del Almirante: Hacen al dicho D. Cristbal Coln su Almirante en todas aquellas islas y tierras firmes que por su mano o industria se descubrieren o ganaren en las dichas mares oceanas, para durante su vida, e^ desug3_de l muerto, a sus herederos y sucesores, de uno en otro '^perpetuamente;: con todas aquellas preeminencias y prerrogativas pertenecientes al tal oficio, segn que don Alonso Enrquez, vuestro Almirante mayor de Castilla, y los otros predecesores en e L dicho oficio, lo tenan en sus distritos Coln recibira, adems, el ttulo de virrey y gobernador general sobre el mismo espacio, con el derecho precisado de presentacin en todos los cargos por una lista de tres candidatos sobre la que se ejercera la eleccin del rey. Tambin reciba un derecho de 10 % sobre todas las riquezas de los pases de su jurisdiccin, deducidos todos los gastos. L a lista precisa: cualesquiera mercaderas, siquiera sean perlas preciosas, oro o plata, especera y otras cualquier cosas y mercaderas de cualquier especie, nombre y manera que sean que se compraren, trocaren, hallaren, ganaren o hubieren dentro de los lmites de dicho almirantazgo. L a jurisdiccin del virrey se extenda al conjunto de las actividades econmicas ejercidas en los territorios adquiridos. A la carta de merced del 17 de abril siguieron los ttulos, en buena y debida forma, fechados el 30 de a b r i l R e p i t e n a grandes rasgos los trminos del contrato y confieren los ttulos, poderes y prerrogativas incluidos en el compromiso recproco del 17 de abril. Con fecha del 30 de abril, hubo todava, para terminar, una carta credencial, en numerosos ejemplares, con los ttulos en blanco un pasaporte y toda una serie de rdenes particulares destinadas a movilizar en provecho de la expedicin las fuerzas de Niebla 2. E l primer viaje''

La eleccin de Niebla no fue debida al azar, como tampoSijr aceptacin de Isabel " .
1. POR QU NIEBLA?

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Una serie de circunstancias jugaron en favor de una eleccin que, de todos modos, se impona: la amistad activa de la comunidad franciscana de L a Rbida; el castigo que sufra la comunidad martima de Palos por una infraccin medio pirata, medio contrabandista y de la ,que haba sido declarada culpable y, finalmente, la exclusin de Cdiz de la lista de los posibles puertos, ya que el- gran puerto andaluz se encontraba, en la primavera de 1492, movilizado por completo para la expulsin de los judos hacia el Magreb Todo lo ms, un conjunto de falsas casualidades. Niebla, el Algarve castellano, como el propio Algarve cincuenta aos antes y por las mismas razones, constitua, por su posicin geogrfica y la actividad de sus gentes, una base pronta a suministrar carabelas de tipo portugus, regida por un capitalismo primitivo pero bien orientado hacia el descubrimiento y la aventura de ultramar, el terreno privilegiado de una expedicin de descubrimiento. Bien entendido que despus, ya desde la segunda expedicin, cuando se hiciera el paso de la exploracin a la explotacin, el Algarve castellano se hara destronar por el gran complejo del estuario ms prximo: Sevilla-Cdiz frente a Huelva-Palos, como sucedera en el caso de Lisboa y del Tajo con relacin a Lagos y Sagres E l privilegio del .Algarve haba durado treinta aos; el de Niebla durara apenas algunos aos: atacado a partir de 1493, prcticamente anulado en 1502. Con ms tarda salida, la Espaa atlntica reprodujo, en un ritmo ms corto, la aventura del descubrimiento portugus.
Coln lleg a P a l o s . E n l a ilesia ile S a n Jorge, el 23 de mayo de 1492, se ley l a proclamacin real. Dentro de los diez das, decan los reyes; seran necesarios tres meses. L a espera era razonable. P a r a movilizar rpida-

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* Como fuente p r i n c i p a l del p r i m e r viaje, el autor utiliza el D i a r i o de Coln Idel que reproduce varios fragmentos) en las ediciones de M O R I S O N [90] y C I O R A NESCU [ 9 1 J . P a r a l a edicin castellana, dichos fragmentos han sido extrados de la edicin del Diario de Coln, libro de la primera navegacin y descubrimiento de las Indias, de C A R L O S S A N Z , M a d r i d , 1962. S i n embargo, se h a n conservado las referencias a las obras de M O R I S O N y C I O R A N E S C U utilizadas por el autor. [ N . de R . ]

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mente los medios, Coln tena dos avales: el fraile franciscano J u a n l'rr., .smbolo de l a c o n t i n u i d a d conquista-reconquista, de las aspiraciones espirituales de l a C r i s t i a n d a d l a t i n a a l a cruzada y a l a misin; Martn A l o n s o Pinzn, e l armador, smbolo del capitalismo arcaico, rudo pero f i r m e , de l a Espaa del S u r . D e hecho, dos grandes familias de N i e b l a estaban seriamente ligadas a los preparativos del p r i m e r viaje. S i n ellas (los testigos menos parciales de los pleitos colombinos lo repiten), n a d a h u b i e r a sido posible: s i n los Pinzn de P a l o s y los Nio de M o g u e r , Coln, a pesar de las rdenes reales, no habra podido reclutar a sus t r i p u l a c i o n e s " . Veamos a Martn A l o n s o , el jefe i n d i s c u tible de l a a m p l i a t r i b u , capitn de l a Pinta, el ms rpido de los tres navios. N o t a b l e m a r i n o , hombre de gran experiencia, i n t e l i g e n c i a y decisin, pero de carcter difcil, morira en 1493, algunos das despus de su regreso. Vicente Yez Pinzn mandaba l a Nia. E l p a p e l de Pedro A r i a s Pinzn, tercer hermano y compaero del p r i m e r v i a j e , es ms borroso. J u a n Martn Pinzn representa l a generacin que sube. M u y joven en 1492, dirigi, ms tarde, apoyado bajo mano por l a C o r o n a , el combate jurdico contra los derechohabientes del a l mirante. E n cuanto a los N i o " , hubo tambin tres enrolados: l a Nia; Peralonso, piloto de l a nave almirante (la torpe y y u n tercero, aprendiz de piloto. A l slido ncleo de los ampliamente dominante, es necesario aadir a l vizcano encontraba por casualidad en e l puerto, a l frente de l a que se enrol gustosamente en l a aventura. J u a n Nio, dueo de gallega Santa Mara), andaluces de N i e b l a , J u a n de l a Cosa. Se Santa Mara, con l a

L a carabela " es instrumento idneo p a r a el descubrimiento. P o r t u g a l , que la cre, posealas en a b u n d a n c i a . Tambin estaba celoso de e l l a s L o s textos de Santa F e prometan tres de ellas a Coln. L o s recursos de P a l o s razn de l a eleccin de N i e b l a slo proporcionaron dos: l a Pinta y l a Nia, carabelas tipo, de vela l a t i n a , las del descubrimiento portugus de las costas de A f r i c a , de unas 70 toneladas. F u e necesario completar con l a nave gallega, l a Santa Mara, de J u a n de la Cosa. sta tena un arqueo de un poco ms de cien toneladas. Instrumento de l a explotacin f u t u r a , con su msero naufragio de l a noche de N a v i d a d de 1492 en las rocas de l a costa norte de Santo D o m i n g o , por su inadaptacin, demostrara, a contrario, l a perfecta adaptacin del material andaluz-portugus. A bordo, 87 personas " .

2.

TODA

VELA

nico de la navegacin a fines del siglo X V , slo dejaban a la exploracin del ocano un margen restringido de posibles dudas E l xito de Coln navegante fue tal, que, con escasas variantes, fij desde el primer viaje, y de un modo definitivo en el segundo, la ruta de la ida, y desde el primer viaje, sin posibilidades sensibles de mejorar, el camino de regreso. , Podemos, pues, atribuir a Coln el esquema tradicional de la navegacin que durante tres siglos presidi la carrera espaola de las Indias: la eleccin, a la ida, de dos escalas en las islas. L a pendiente, si tal puede llamarse al alisio, el camino corto con las menores dificultades, viento del cuarto cuadrante atrs y corriendo sobre popa. Y a a partir del primer viaje, se hizo escala en las Canarias. Escala tcnica, escala econmica, escala de orientacin, que da el visto bueno esencial para una navegacin poco ms o menos exclusivamente a la estima. La primera ruta la del 9 de septiembre al 12 de octubre, pasaba un poco al norte de la ruta ptima de la mayor fuerza de los vientos. Esta ruta la encontr instintivamente del 13 de octubre al 11 de noviembre de 1493; dibuja, desde el grado 28 latitud" Norte ms o menos al extremo oeste de la Palma y de Hierro, el gran arco del alisio hasta el punto situado entre el 13 y el 14 grado de latitud Norte, sobre el arco de las Pequeas Antillas. Para el retorno recurrise a la Volta sencilla de la carrera portuguesa de Guinea, adaptada a la nueva realidad ms occidental Esta solucin se encontr ya a partir del primer viaje, en tres semanas de tanteos, que hubieran podido ser fatales, del 26 de enero al 11 de febrero de 1493. Se perfeccion en el segundo regreso, por una subida ms rpida en direccin del contraflujo. No sera verdaderamente comprendida sino quince o veinte aos ms tarde. E l celo de la gente de mar y el sentimiento agudo del genio de Coln iban a evitar bsquedas que slo habran conducido a intiles prdidas y a alejar la navegacin, en el Atlntico transversal, del punto de perfeccin alcanzado en el primer momento. La mejor prueba brota de la comparacin de los tiempos de los cuatro viajes de exploracin del Almirante con las medias, sobre los mismos recorridos, de los miles de navios que navegaron en convoyes, cuya cronologa detallada, de 1550 a 1650 conocemos perfectamente. Comparacin legtima, puesto que el mismo Coln navegaba en convoy. E l del segundo viaje, con sus 17 navios, puede soportar la comparacin con los pequeos convoyes de los perodos de recesin. Desde siempre y casi por todas partes, los tiempos de Coln son comparables a los mejores tiempos de los convoyes de rutina de la poca dorada 121

El_^3^de agosto d^Ji2jahfli^ el 9 de septienibre, una vez reparado el accidente, tcnico acaecido a la caraBla de Martn Alonso fue la verdadera salida, desde Canarias. Es necesario leer el diario en la mejor edicin: la de Morison Antes de seguir el texto palabra por palabra, es conveniente una visin de conjunto. E n otro tiempo nos sorprendi la extraordinaria seguridad con que Coln avanz en el espacio de lo que sera pronto el Atlntico de Sevilla. Las posibilidades ofrecidas por el estrecho cuadro tc120

E n la base de este xito, estaba el genio de Coln. E n el curso ' de un proceso que dur casi sesenta aos, cuando tantos intereses estaban en juego, ningn testigo, ningn acusador se atrevi a discutir a Coln el merecido ttulo del ms grande navegante de todos los tiempos. Haba recogido la herencia de la larga preparacin afroportuguesa, que haba adaptado, de una vez, a las nuevas exigencias de una navegacin transversal. E l prembulo ' sita los motivos al principio. In nomine Domini nostri Jhesu Christi... L a unin con Granada, con la expulsin de los j u d o s ' " , exista rosa, la ruta de las Indias, la China mongol que ya no el cerco de los musulmanes... la conversin del Asia numela direccin: ... no dirigirme hacia Oriente por tierra por

prueba que l a f r i p u l a c i n n o portuguesa.

haba

asimilado

el mecanismo de l a Volta

L a s dificultades i b a n a empezar ms all d e l gran da d e l 25 de septiembre. A q u e l da. Coln y Martn A l o n s o Pinzn departieron con las naves a l a misma altura. E n l a hiptesis de Coln "", f o r m u l a d a en e l momento de s a l i r , l a escuad r a deba estar a l a a l t u r a , en efecto, de las antislas, s i n d u d a imaginadas sobre e l modelo de l a s A z o r e s o c c i d e n u l e s . Se crey, ver l a tierra a l sudoeste; el Gloria in excehis Deo se alz h a c i a e l cielo. L a espera era dura. S i g n o de l a angustia creciente. Coln, a p a r t i r de esta fecha, aument l a diferencia entre l a buena y l a falsa e s t i m a p a r a c a l m a r l a peligrosa ansiedad de sus hombres. L a atmsfera se haca progresivamente ms pesada. A p r i n c i p i o s de octubre pareca casi i r r e s p i r a b l e . E l 6 de octubre, se inici p o r vez p r i m e r a , u n a brecha entre Coln y Martn Alonso Pinzn Desengaado p o r no haber encontrado e l archipilago prometido, Martn A l o n s o estaba i n q u i e t o p o r no encontrar tampoco Cipango Propuso, pues, c a m b i a r e l r u m b o C o l n se neg. E n aquel momento empezaba a alimentar l a esperanza de alcanzar directamente Cathay. Ningn ments poda sacarle de s u idea. U n a esperanza decepcionada fue inmediatamente reemplazada por u n a esperanza ms grande todava. H e ah por qu es l, y no Pinzn, e l descubridor. E l da 10 estuvo a punto de perderlo todo. Segn i m a leyenda que l a mencin d e l diario parece f u n d a r slidamente, se produjo u n motn (la p a l a b r a es s i n d u d a demasiado fuerte) "* a bordo. D e creer los testimonios tardos d e l proceso, l a firmeza de Martn A l o n s o salv l a s i t u a c i n F u e e l ltimo y , t a l vez, e l ms decisivo ttulo de gloria d e l mayor de los Pinzn. E n l a noche d e l 11 a l 12 de octubre, despus de u n da de m a r gruesa, a bordo de l a gil Pinta que navegaba en cabeza, e l grito famoso d e l marino de viga, Rodrigo de T r i a n a . L a Salve Regina n o c t u r n a fue cantada a coro p o r los marinos convertidos de nuevo, u n a vez c a l m a d a su clera, en nios confiados. L u e g o se quedaron a l pairo y l a espera, c o m o los guardas segn l a imagen d e l salm i s t a esperan l a maana.

donde se hace normalmente este viaje, sino tomando la ruta de Occidente que hasta ahora ninguna informacin cierta nos prueba que haya sido tomada jams; el recuerdo de las ventajas de honor obtenidas, los preparativos, los tres navios

3.

L A S PERIPECIAS D E L A RUTA L a escueta y densa enumeracin confiere al diario de Coln su

valor dramtico. Sigmosle, pues, paso a paso. F r a n q u e a d a l a b a r r a de Saltes e l 3 de agosto h a c i a las ocho de l a maana, en r u t a hacia l a s Canarias, e l timn de l a Pinta se desencaj e l da 6 " . D e l 7 a l 9, e l convoy sigui tanteando en busca d e l archipilago. A n t e l a impos i b i l i d a d de reemplazar l a Pinta, fue necesario c e r c a de u n mes de reparacin en l a G r a n C a n a r i a y en L a Gomera**; e l diario hace u n a rpida alusin a B e a t r i z de P e r a z a " . E l cambio de velamen de l a Nia, e l timn de l a Pinta, en u n contexto poltico y m i l i t a r agitado, f u e r o n l a causa de esta estancia de casi u n mes e n las islas. E l jueves 6 de septiembre, desde L a G o m e r a , l a verdadera s a l i d a . Y a era hora, de ser exacta l a informacin trada p o r l a carabela que vena de H i e r r o , acerca de los proyectos hostiles de u n a c u a d r i l l a de tres carabelas portuguesas * . Dos das de c a l m a obligaron todava a permanecer frente a l a s Canarias ( M o r i s o n supone u n a deriva de 8 m i l l a s ) ; e l da 8, u n ligero viento d e l nordeste. E l alisio entraba en j u e g o ; y a no dejara, en adelante, de desempear su p a p e l . E l da 9, e l autor confiesa u n engao: l a doble e s t i m a " . E s t a medida de prudencia se e x p l i c a por l a falta de confianza en e l valor de l a s tripulaciones. Coln, en P o r t u g a l , haba conocido mejores c o n d i c i o n e s " . Luego los largos das de u n viaje s i n historia. E l 17 de septiembre, los Sargazos y sus molestias. Se crea que l a tierra estaba m u y prxima. P e r o , nada, y empez l a i n q u i e t u d . E l 22 de septiembre. Coln anot: M u c h o me fue necesario este viento contrario, porque m i gente andaban m u y estimulados, que no pensaban que no ventaban estos mares vientos para volver a E s p a a " . Anotacin preciosa. Esto 122

4.

U N A P R I M E R A MIRADA

ETINOLGICA

A las dos horas despus de l a medianoche apareci l a tierra, de l a cual estaran a 2 leguas."" Amaaron todas las velas y quedaron con el treo que es l a vela grande s i n bonetas, y pusironse a l a corda, temporizando hasta e l da viernes que l l e g a r o n a u n a isleta de los Lucayos que se llamaba en lengua de los indios Guanahani, Luego v i e r o n gente desnuda... E l ceremonial de l a toma de posesin se desarroll con los estandartes desplegados, c o n R o d r i g o Escovedo, escribano de toda l a armada, y R o d r i g o Snchez de Segovia, bajo l a m i r a d a de los tainos, u n pueblo desnudo, t a l como Coln pudo verlos en su v i a j e de frica y como los guanches de las Canarias todava no sometidos, a los que Coln evoca en las primeras anotaciones etnolgicas d e l 12 de o c t u b r e : Y o , porque nos tuviesen m u c h a amistad, porque conoc que era gente que mejor se librara y convertira a nuestra Santa F e con amor que no por fuerza, les d i a algunos de ellos unos bonetes colorados y unas cuentas de vidrio que 123

se puiiiaii a l pescuezo, y otras cosas muchas de poco valor con que hubieron mucho placer y quedaron tanto nuestros que era m a r a v i l l a . L o s cuales despus 'venan a las barcas de los navios adonde estbamos, n a d a n d o , y nos traan papagayos y h i l o de algodn en ovillos y azagayas, y otras cosas m u c h a s y nos las trocaban p o r otras cosas... E n fin, todos tomaban y daban de aquello que tenan de buena voluntad. M a s me pareci que era gente m u y pobre de todo. E l l o s andan todos desnudos como su madre los pari, y tambin las mujeres... Y todos los que yo v i eran todos mancebos, que n i n g u n o de e d a d de ms de treinta aos, muy bien hechos, de m u y hermosos cuerpos y m u y buenas c a r a s ; los cabellos gruesos casi como las sedas de cola de caballo, y cortos. L o s cabellos traen por e n c i m a de las cejas, salvo unos pocos detrs que traen largos, que jams cortan: E s t a p r i m e r a descripcin etnolgica es tambin c o m p a r a t i v a : Dellos se p i n t a n de prieto, y ellos son de l a color de los canarios, n i negros n i blancos, y dellos se p i n t a n de blanco, y dellos de colorado, y dellos de lo que h a l l a n , y dellos se p i n t a n las caras, y dellos todo e l cuerpo, y dellos slo l a nariz. E l l o s no traen armas ni las conocen, porque les mostr espadas y las tomaban por e l filo y se cortaban con ignorancia. N o tienen algn h i e r r o ; sus azagayas son u n a varas s i n hierro, y algunas de ellas tienen a l cabo u n diente de pez, y otras de otras cosas... Y o v i algunos que tenan seales de heridas en sus cuerpos, y les hice seas qu era aquello, y ellos me mostraron cmo all venan gente de otras islas que estaban cerca y les queran tomar, y se defendan (primera alusin a l a i m p l a c a b l e l u c h a que opona a los dbiles arawaks, f a m i l i a a l a que pertenecan los tainos de las Bahamas, a las incursiones de los temibles caribes, a los que hemos llamado canbales, en proceso de expansin h a c i a el N o r t e ) . Y yo cre y creo que vienen de tierra firme a tomarlos p o r cautivos. Entonces germin, por p r i m e r a vez en l a mente de Coln, p o r asimilacin del antiguo trfico luso-africano qu conoca b i e n , l a tentacin que formul explcitamente e l 21 de diciembre. L a manera de expresarlo, p o r otra parte, atena u n poco su d u r e z a : Ellos deben ser buenos servidores y de b u e n i n genio, que veo que muy presto dicen todo lo que les deca, y creo que ligeramente se h a r i a n cristianos, que me pareci que n i n g u n a secta tenan Yo, placiendo a Nuestro Seor, levar de aqu, a l tiempo de m i p a r t i d a " , seis a Vuestras Altezas para que deprendan hablar. N i n g u n a bestia de n i n g u n a manera v i , salvo papagayos, en esta isla. Mucho tiempo despus, este da del 12 de octubre lom su dimensin a la talla de Amrica. Sin embargo, era necesario detenerse en estas primeras impresiones del Almirante. Llevan consigo la marca del genio. Esta lucidez al final de una prueba as, en medio de tantas angustias no usurp y tantas nada de incertidumbres, su gloria. esta atencin sin esto prueba que esto demuestra, estaba en prisas y que que el intenta, ante todo, comprender..., Amrica y a que Cristbal Coln

5.

A A

T R A V S D E L MUNDO

ARAWAK

partir de este primer contacto fcil, comenz una navegacin las indicaciones de los pacficos insulares de

costera, guiada por Cay). da 20 E l 17,

San Salvador a Santa Mara de la Concepcin (de Guanahani a Rum alcanzaron la Fernandina (Long Island); Blue H i l l , el la rectitud teolgica y lgica de en el misterio franciscano de la primera isla recibi el nombre de Cristo, la madre de Dios (Isabela). Se ha anotado el de la (la

estas designaciones: segunda,

la Iimiaculada Concepcin. Luego vinieron el rey, la reina y el prncipe heredero quinta isla, Juana).

E l 24 de octubre, Coln cambi de r u m b o . Pas a oestesudoeste, y luego a l sur (25-26 de o c t u b r e ) . L a expedicin lleg a C u b a , que eUos i m a g i n a b a n que se trataba de C i p a n g o . L a gran isla descubierta, seguramente, en Baha B a r i a y , se llam J u a n a . L a exploracin de las costas de C u b a dur desde e l 28 de octubre hasta p r i n c i p i o s de diciembre. F e b r i l m e n t e , Coln buscaba C h i n a . Despus de l a exaltacin d e l descubrimiento, l a atmsfera se carg de nuevo. L a r e a l i d a d de aquel i d i l i o tropical era u n poco decepcionante para gentes que esperaban los esplendores descritos en e l Milione de M a r c o P o l o . L a d i s c i p l i n a se relaj. Coln prohibi todo comercio lucrativo. Poco oro, ciertamente, pero haba e l amor de las hermosas tainas desnudas sobre las p l a y a s ' " . E l 21 de n o v i e m b r e " * hzose u n a tentativa de medida astronmica que result desastrosa. Coln ley 42 l a t i t u d N o r t e , cuando en r e a l i d a d estaban en e l 21". A pesar de todo, e l A l m i r a n t e tenia sus dudas y opt p o r confiar en su estima, que era buena. E l gran momento delicado d e l p r i m e r viaje comenzaba. E l 22 de noviembre, Martn A l o n s o y l a gil Pinta se a l e j a r o n L a malevolencia era evidente. L a Pinta era ms apta p a r a l a exploracin costera que l a pesada Santa Mara. Adems: Esta noche (del 22 a l 23) Martn A l o n s o sigui e l camino d e l Este para i r a l a isla de B a b e q u e , donde dicen los indios que hay mucho oro " ' . A l da siguiente, Coln se acerc a Oriente y recogi, por vez p r i m e r a , de boca de sus guas tainos aterrorizados, l a palabra canbales. E l 27 de noviembre lleg a l fin a l a zona d e l C a r i b e . E l difcil contacto con los indgenas contrastaba con la afectuosa acogida de las poblaciones a r a w a k s " ' . Coln abandon esta tierra i n h o s p i t a l a r i a e l 6 de diciembre y lleg a Hait: e l d o m i n i o , de nuevo, de los dulces y cooperativos arawaks. P a r a f i j a r su ruta, intent u n a nueva observacin astronmica e l 13 de d i c i e m b r e ; nuevo fracaso " ' : 34 l a t i t u d N o r t e en l u g a r de 19 5 5 ' . P o r lo menos, l a tensin disminuy; e l contacto con l a gran isla fue bueno. C o n sus 78 000 km^, su poblacin densa " ' , Hait sera e l centro, durante diez aos poco ms o menos, l a totalidad del ultramar espaol. E l 16 de d i c i e m b r e , puede que en e l espritu del A l m i r a n t e l a colonizacin tomara nueva forma a l a vista d e l oro. T o c a r o n l a punta noroeste de l a i s l a , e l dominio d e l cacique Guacanagar, e l reino de M a n e n E l contacto f u e tambin fcil, los intrpretes de las Bahamas eran a d m i r a b l e s : E l indio fuese luego con su canoa a tierra y da nuevas del A l m i r a n t e y de los cristianos... y luego vinieron ms de quinientos hombres... el rey de ellos. L u e g o , uno a u n o . 125

Pero

tambin, absoluto en

sera Amrica no

comienzo; estaba al final, si queremos, de una improvisacin secular.

124

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( * (

y muchos a muchos, venan a l a nao s i n traer consigo cosa a l g u n a , puesto que _ algunos traan algunos granos de oro finsimo en las orejas y en l a nariz, el ' c u a l luego daban de buena gana.>

explotacin

intensiva del oro nativo. Entre Martn Alonso Pinzn

y Coln, a travs de la desconfianza y los supuestos, nada quedaba ya que no fuera el oro. L a explotacin de los placeres seria para ms tarde. Ahora, era necesario regresar. Y para ello haba que descubrir, con dos carabelas cansadas y sobrecargadas, la ruta del retomo. 8. L A S DIFICULTADES D E L REGRESO

6.

E L MOMENTO D E U N M A L PENSAMIENTO La empresa haba sido concebida sobre el modelo guineo, con

vistas a un contacto con el Extremo Oriente, sobre el esquema de la ( ( ^ ( / ( 1 ^ ( factora monopolstica ^^'^ Coln, el 16 de diciembre, se dio cuenta de que, por lo menos esta vez, China y Japn se le escapaban. De ah estas menciones en el diario: el oro " ^ que el indio daba fcilmente, de ah esta masa humana disponible para el trabajo. Crean Vuestras Altezas que estas tierras son en tanta cantidad buenas y frtiles, y en especial stas de esta Isla E s p a o l a " ' no hay persona que lo sepa decir... Aquel 16 de diciembre de 1492 era el punto de partida, si se quiere, de, la colonizacin, en pensamiento, de un nuevo mundo que deba nacer: Y crean que esta isla y todas las otras son as suyas como Castilla, que aqu no falta salvo asiento y mandarles lo que quisieren. Y o c o n esta gente que traigo, que no son muchos, correra todas estas islas s i n afrenta, que y a he visto solos tres de estos m a r i n o s ' " descender en t i e r r a y haber m u l t i t u d de estos indios y todos h u i r , s i n que les quisiesen hacer m a l . E l l o s no tienen armas, y son todos desnudos, y de ningn ingenio en las armas y m u y cobardes, que m i l no aguardaran tres. Y as son de buenos para mandarles y les hacer trabajar, sembrar y hacer todo l o otro que les fuere menester, y que hagan villas y se enseen a andar vestidos y a nuestras costumbres. 7. L A CATSTROFE DE L A NOCHE D E L 25 A L 26 D E D I C I E M B R E D E 1492 L a noche de Navidad, del 25 al 26, por negligencia o enloqueci( , ( miento de la peor parte de la tripulacin, la parte originaria de la costa cantbrica " ^ la Santa Mara, la "nica nave de la expedicin, la gallega, naufrag. L a devocin de los indios y de su jefe salvaron el material, evitaron lo irreparable A l da siguiente del desastre, se precisaron las perspectivas del 16 de diciembre. Coln vio proyectarse, en su mente, en el interior de la isla, los enormes placeres ( ' de Cibao, enero de La asimilado esta vez a C i p a n g o " . 1493. estaba hecha. L a factora monopolstica haba E n Cibao fue tal vez precedido por Martn Alonso Pinzn, que alcanz la Nia el 6 de conversin que

E l regreso, e n dos meses, result finalmente u n o de los tiempos mejores de l a historia v e n i d e r a d e l Atlntico de l a C a r r e r a de Indias. F u e u n homenaje a Coln, a Pinzn y a l a carabela, este maravilloso instrumento d e l descubrimiento que l a explotacin sistemtica debi abandonar. Salieron e l 16 de enero del golfo de L a s F l e c h a s en direccin a l a T i e r r a de los Caribes. Parti... llevando l a proa a l Este cuarta d e l Nordeste, para i r d i z que a l a Isla de C a r i b , donde estaba l a gente de q u i e n todas aquellas islas y tierras tanto miedo tenan... O t r a tentacin fue M a t i n o n o ( l a M a r t i n i c a ? ) , l a isla de las Amazonas ... pero los navios hacan a g u a l a tripulacin se inquiet; Coln renunci y fue afortunado. U n da o dos ms, y todo estara perdido. ^ Despus de algunos das de vacilaciones, l a solucin lgica era m a r c h a r lo ms cerca d e l alisio contrario, e n direccin Nordeste, hasta las Westerlies. Era simple bsqueda d e l menor esfuerzo, con tripulaciones agotadas a las que se impona evitar e l cansancio de frecuentes bordadas? O b i e n asimilacin lgica a l a Volta guinea de l a Carreira portuguesa de A f r i c a ? U n poco l o uno, u n poco l o o t r o " " . S e encontr l a r u u d e l regreso. U n regreso terrible y memorable, en e l lmite de lo i m p o s i b l e . E l 13 de febrero, durante u n chubasco, y de nuevo e l 14, l a Pinta, menos cargada de agua, se separ de l a Nia, mandada p o r e l A l m i r a n t e s i n d u d a involuntariamente, y a que cada uno haba adoptado, c o n todas l a s velas largadas, e l navegar a l a escapada. P a r a l a Nia a punto de zozobrar, fue e l da d e l voto. E l A l m i r a n t e orden que se echase u n romero que fuese a S a n t a Mara de Guadalupe y llevase u n cirio de cinco l i b r a s de cera y que hiciesen votos todos que a l que cayese l a suerte cumpliese l a romera. P a r a l o c u a l mand traer tantos garbanzos cuantas personas en e l navio venan, y sealar uno con u n cuchillo haciendo u n a cruz y meterlos en u n bonete b i e n revueltos. E l primero que meti l a mano fue el A l m i r a n t e y sac e l garbanzo de l a cruz... y desde luego se tuvo p o r romero y deudor de i r a c u m p l i r e l voto. U n segundo sorteo para Santa Mara de Loreto, otro p a r a S a n t a Q a r a de M o g u e r . . . E s t a hermossima pgina d e l diario sita a Coln en p r i m e r a fila de los escritores espirituales de su poca. E n lontananza, e l da 15 se perfil u n a baliza. Se dud'*'. Algunos decan que era l a isla de l a M a d e r a , otros que era l a R o c a de C i n t r a en P o r t u g a l , junto a L i s b o a . . . E l A l m i r a n t e , p o r su navegacin, se hallaba estar con las islas de los A z o r e s , y crea que a q u e l l a era u n a de ellas; los pilotos y marineros se hallaban y a c o n t i e r r a de Castilla. A d m i r a b l e incertidumbre ' " . E l A l m i r a n t e tenia razn. L a Nia hizo escala en Sao M i g u e l de las A z o r e s : e l episodio es clebre. E l h u m i l d e p e r e g r i n a j e d e l 19 de febrero de 1493 fue interrumpido p o r e l ataque 127

( (

nacido. E l primer establecimiento espaol estara centrado sobre la i 1 126

traidor de los habitantes de l a i s l a . Este ataque pone de manifiesto l a violencia y e l a s rivalidades y de los celos en e l Atlntico, e n este p u n t o , hasta entonces e l ltimo, d e l extremo descubrimiento. L o s hombres idos en camisa en c u m p l i miento de su romera, y estando en su oracin, salt con ellos todo e l pueblo a caballo y a p i e con e l capitn y prendironles a t o d o s D e s p u s de algunos das d i f c i l e s C o l n recuper a sus hombres, e l 22 de febrero E l 24 de febrero lev e l a n c l a rumbo a Espaa. E l 3 de marzo, nueva amenaza de zozobrar, y votos. E l da 4 se pensaron perder de las mares de dos partes que venan... Venido e l da, conoci l a t i e r r a , que era l a R o c a de C i n t r a , que es junto con e l ro de L i s b o a , adonde determin entrar porque no poda hacer otra c o s a . . . ' " N o tena eleccin: despus de los elementos, otra vez los portugueses.

Porque ciertamente, allende que l saba y l e n f ' n n e y fuerte s i n - escrpulo que S u A l t a M a j e s t a d hace todas l a s cosas buenas, y que todo es bueno salvo e l pecado, y que no se puede abalar n i pensar cosa que no sea con su consentimiento. Esto de este v i a j e conozco d i c e e l A l m i r a n t e que milagrosamente lo h a mostrado as, como se puede comprender p o r esta escritura, p o r muchos milagros sealados que h a mostrado en e l viaje, y de ra, que h a tanto tiempo que estoy en l a corte de Vuestras A l t e z a s con opsito y contra sentencia de tantas personas principales de vuestra casa, los cuales todos eran contra m, poniendo este hecho que era b u r l a . E l c u a l espero en Nuestro Seor que ser l a mayor honra de l a cristiandad que as ligeramente haya jams aparecido. N o menos interesantes, cuarenta aos ms tarde, son las ltimas palabras de Las Casas '*". C o n e l tiempo transcurrido y l a exacta medida de l a obra llevada a cabo: Estas son finales y formales palabras de Cristbal Coln... de su primera navegacin de las Indias y descubrimiento de ellas. T u v o , cierto, razn y habl como prudentsimo y casi profeta, puesto que los animales hombres que h a n sentido los bienes que Dios a Espaa ofreca, por su ambicin y c o d i c i a , de los unos n i de los otros. D i o s sea l o a d o !

9.

L A MEMORABLE

ENTREVISTA

Desde Rastelo, Coln escribi a J u a n I L S u confusin era grande '*'. L o s nimos se c a l e n t a b a n ' " y l a n o t i c i a corri. E l da 8, Coln e r a convocado p o r e l rey. E l da 9 tuvo l u g a r l a famosa entrevista, que se presenta cargada, detrs de l a gran d i g n i d a d de l a f a c h a d a , de lamentaciones y malentendidos. E l R e y le mand recibir a los principales de su casa m u y honradamente, y e l R e y tambin le recibi con m u c h a honra y le hizo mucho f a v o r , y mand sentar y habl m u y b i e n , ofrecindole que mandara hacer todo l o que los Reyes de C a s t i l l a y a su servicio cumpliese cumplidamente, y ms que p o r cosa suya. Y mostr haber mucho p l a c e r d e l v i a j e haber habido b u e n trmino, y se haber hecho, mas que entenda que en l a capitulacin que haba entre los R e yes "* y l que a q u e l l a conquista l e p e r t e n e c a " ' . A l o c u a l respondi e l A l mirante que no haba visto l a capitulacin n i saba otra cosa sino que los Reyes le haban mandado que no fuese a l a M i n a n i en toda G u i n e a , y que as se haba mandado pregonar en todos los puertos de Andaluca antes que p a r a e l viaje partiese. E l R e y graciosamente respondi que tena l p o r cierto que no h a b r i a e n esto menester terceros. Dile p o r husped a l P r i o r de Grato, que era l a ms p r i n c i p a l persona que all estaba, del cual e l A l m i r a n t e recibi muy muchas honras y favores. Despus de tres das pasados en l a Corte, Coln lev e l a n c l a , e l 13 de marzo. E l viernes 15, al salir e l sol se hall sobre Saltes, y a l a h o r a d e l medio da, con l a marea montante, entr en l a barra de Saltes hasta dentro d e l puerto (Palos) de donde haba partido e l 3 de agosto d e l ao pasado. L a s Casas h a narrado e l caluroso r e c i b i m i e n t o ' " . D u r a n t e este tiempo, l a Pinta, tambin puesta a prueba p o r l a tempestad, pero en mejor f o r m a a l salir de las Indias, haba pasado de largo las Azores y haba tocado e l continente en G a l i c i a , en B a y o n a , cerca de V i g o D e s d e all, Martn A l o n s o haba pedido a los reyes una entrevista. Mortificado p o r su negativa, lleg a P a l o s , algunas horas despus que Coln, y muri all, algunos das ms tarde. Dejemos que unas palabras del propio Cristbal Coln pongan

3.

Los

comienzos

de l a

ocupacin

A partir de aquel momento, todo fue rpido. U n a serie de circunstancias, empezando por el escepticismo inicial con el que la empresa haba sido rechazada durante tanto tiempo, iban a contribuir a dar un eco excepcional a la aventura. L a llegada a Lisboa, las dos largas entrevistas con Juan II, la Corte reunida, la solemnidad dada por los Reyes Catlicos a la acogida de Cristbal Coln en Barcelona, la curiosidad de la multitud; los indios desnudos que sobrevivieron en nmero de siete los papagayos..., cierto sentido de la propaganda l o s indios expuestos en Sevilla, la ciudad ms grande de

Espaa, junto al arco que se dice de las Imgenes, en San Nicols, y que tanto despertaron la imaginacin del joven Las Casas, que contaba entonces 18 aos, determinaron, sin duda, su vocacin de colono antes que la de apstol. Hubo finalmente la famosa carta del primer viaje, impresa en Sevilla en los alrededores del primero de abril de 1493 y que vol a travs de Europa, de Corte en Corte, de ciudad en ciudad, de feria en feria. Llegada en segundo lugar, slido segundo lugar por su volumen y la buena suerte de 1492, Castilla adopt una poltica de amplia difusin, diametralmente opuesta al Es necesario secreto portugus. ste fue el medio, finalmente, ms eficaz. Ningn viaje portugus haba de tener tan amplia proyeccin. volver a leer en Las Casas el relato del viaje de Palos a Sevilla y de Sevilla a Barcelona, as como la llegada a Barcelona, donde la casua-

punto final al ms importante, ms decisivo, ms cargado de consecuencias de los viajes de descubrimiento 128

129

lidad quiso que los reyes pasaran una temporada. (Barcelona era el corazn de una red casi italiana de comunicaciones) el gesto de accin de gracias pblico de los Reyes, entonando de rodillas el Te Deum LaudamiLs. E l paso inmediato de la direccin de la empresa de Palos a Sevilla la designacin, para servir de enlace entre el Almirante y la Corona, de un administrador de peso y de talento expresaban perfectamente, por parte de los Reyes, la conciencia firme de la suerte ofrecida. Para ese difcil cargo, un hombre de Fernando, el famoso Fonseca, archidicono de Sevilla, futuro obispo de Badajoz, Falencia y finalmente Burgos, sobrino de don Alonso Fonseca, arzobispo de Sevilla, y por lo tanto segundo dignatario de la Iglesia en Espaa, don Juan Rodrguez de Fonseca: Era muy capaz para mundanos negocios, sealadamente para congregar gente de guerra para armadas por la mar, lo que era ms oficio de vizcanos que de obispos
1. D E L A BULA A L TRATADO. EN E L REPARTO DIFCIL.

Gomera, el F i e r r o , l a "Graciosa, l a G r a n t C a n a r i a , e todas las otras yslas de C a n a r i a , ganadas e por g a n ^ las quales f i n c a n a los reynos de Castilla.

De ah la teora de las Indias: ysla Canaria ganada e por ganar. Esta pequea frase est en los acuerdos de 1480-1481 donde la Santa Sede, por la bula Inter Cociera, pudo proponer, sin contradiccin con la bula de 1481, un nuevo reparto del mundo Si es verdad, tal como la historiografa portuguesa se esfuenfe en afirmar, que la poltica del secreto logr esconder algunos descubrimientos al Oeste este secreto tan bien guardado se volvi, y es de justicia, contra Portugal en 1493 y 1494. Entre la posicin portuguesa que reivindicaba todo lo que estaba al sur y al i^este de las Canarias, y la de Espaa que lleg, en nombre del descubrimiento de Coln, a una posicin simtrica inversa (entindase para Castilla todo lo que est al oeste y al norte de las Canarias), la bula Inter Coetera, en su redaccin de junio de 1493, constituye un arbitraje necesario y favorable, en su conjunto, a Castilla Conocemos sus trminos. L a lnea polo a polo, a 100 leguas hacia el oeste y el sur de una cualquiera de las islas comnmente llamadas Azores y Cabo Verde. A l oeste, Espaa; al este, Portugal. Redaccin desmaada pero que expresa, mejor que un largo tratado, la incapacidad prctica, al oeste, para fijar de un modo seguro las longitudes. Esta redaccin era a la vez la consecuencia de la brusca situacin de fuerza de Castilla en Roma y, tambin, de la poltica del secreto portugus que llegaba, sin duda, a subestimar la amplitud hacia el oeste de la Volta guinea o sea, a acercarse peligrosamente, para Portugal, a la lnea de divisin ideal. Aeterni Patris conceda, ciertamente, en marzo de 1493, demasiado a Portugal. L a bula se apartaba en esto de la verdadera relacin de fuerzas. Inter Coetera, en junio de 1493, otorgaba a su vez la mejor parte a Espaa. Apenas formulada, exigi ser corregida. Frustrado por la Santa Sede, Juan II manifest la posibilidad de cortar las comunicaciones entre Andaluca y las Indias nuevas. E r a lo bastante para obtener la apertura de una negociacin directa. Negociacin firme, negociacin fructuosa, ya que puso fin a una rivalidad que amenazaba hacerse cada vez ms estril. E l tratado de Tordesillas se firm el 7 de junio de 1494. Mantuvo el meridiano de divisin, ms claramente definido que en la bula de junio de 1493: a 370 leguas '^^ al oeste de las islas del Cabo Verde. E l oeste pasaba a Castilla, el este a Portugal con derecho de paso para los espaoles que podran llegar a sus Indias a travs de un mar portugus sin molestias, impuestos, ni dificultades de ninguna clase. 131

BUSCA D E L A VERDADERA

RELACIN DE FUERZAS

E n el transcurso del verano de 1493, las Indias castellanas entraban en escena diplomtica. E r a urgente llegar a un acuerdo exacto con Portugal. Aprovechando la presencia en la sede de Roma de un papa aragns,^os Reyes Catlicos iniciaron una negociacin relmpagorHaba^ue poner al da y conforme a los nuevos acontecimientos los reglamentos de 1480-1481 E l acuerdo de 1480-1481, confirmado por la bula Aeterni Patris, se prestaba, en efecto, a dos interpretaciones. L a costa de frica, al sur de las Canarias, deba incluir todo el Ocano? Esto poda llevar a pretender que al sur del paralelo de las Canarias el mundo perteneca, por completo, al descubrimiento portugus. E r a el punto de vista portugus, expresado por el Prncipe Perfecto en la entrevista del 9 de marzo : djole que le pareca, segn las capitulaciones que haba entre los reyes de Castilla y l, que aquella conquista perteneca antes a Portugal que no a Castilla.... Este punto de vista fue discutido con bastante razn
E l tratado y l a b u l a haban reconocido a P o r t u g a l la posesin e casi posesin en que estn en todos los tratos, tierras, rescates de G u j n e a , con sus minas de oro e qualesquier otras yslas, costas, tierras, descubiertas o por desc o b r i r , falladas e por f a l l a r , yslas de M a d e r a , Porto Santo e D e s i e r t a , e todas las yslas de los A z o r e s , e islas de las Flores, e as las yslas de Cabo V e r d e , e todas las islas que agora tienen descubiertas, e_qualesquier otras islas que fallaren y conquieren de las yslas de C a n a r i a "^^^erkfiaxo) contra G u j n e a , tirando solamente las yslas de C a n a r i a , a saber Langarote, P a l m a , F u e r t e V e n t u r a , l a

130

'

i r

Esta concesin previa tena por finalidad permitir el retorno sin problemas de la gran expedicin salida de Cdiz el 25 de septiembre de 1493.
2. L A MUTACIN DIMENSIONAL: EL SEGUNDO VIAJE

un combate (primera pgina de l a l a r g a historia m i l i t a r de l a colonizacin europea en Amrica) e l 14 de noviembre, en Santa C r u z . 3. L A EXPLOTACIN DE SANTO DOMINGO

E n 1493, la empresa castellana se apart del modelo portugus. Nada de largos tanteos. Se pas, sin transiciones, del descubrimiento a la explotacin. E l segundo viaje pertenece ya a la historia de la colonizacin. E l cambio de los medios empleados es chocante: tres navios penosamente reunidos en 1492; una flota de 17 unidades de diversos tamaos en 1493; la mayor expedicin colonial jams realizada. A los pequeos puertos de Ro Tinto y del Odiel, de 1492, sucedi, en 1493, l eje real del complejo Sevilla-Cdiz. Haba habido problema de reclutamiento en 1492 para encontrar 87 hombres; en cambio, un difcil problema de eleccin se plante en 1493 cuando hubo que seleccionar poco menos de 1500 hombres entre miles de voluntarios; los preparativos de la primera expedicin se haban dejado a la iniciativa privada de algunos hombres sin prestigio; una iniciativa privada en manos de hombres aureolados de extraordinario poder de seduccin, apoyada con toda la fuerza del Estado representado en Sevilla por Juan Rodrguez de Fonseca y sus ayudantes, primer ncleo de la Casa de Contratacin de Indias, tom la alternativa en 1493.
Coln rectific su ruta. Alcanzara directamente L a Espaola, siguiendo l a raejqr pendiente del alisio u n poco ms a l sur que l a p r i m e r a , esta vez Ik ruta perfecta. E s t a rectificacin expresa u n conocimiento notable, pues, de l a posicin exacta del espacio recorrido en el ltimo viaje. L a salida tuvo lugar el 25 de septiembre, desde C d i z ' " : 1200, 1500 hombres tomaron parte, pero n i n g u n a m u j e r ; llegada el 3 de noviembre, entre l a D o m i n i c a y Mara Galante, en el .centro del arco de las Pequeas A n t i l l a s , en pleno dominio c a r i b e , en u n tiempo record (uno de los mejores jams realizados por u n convoy de esta clase). E n ello tenemos otro signo de l a d e f i n i t i v a perfeccin de las modalidades del viaje, l a reduccin del tiempo de la escala tcnica de las Canarias, que ya sera h a b i t u a l . E l convoy haba llegado el 2 de octubre a L a s P a l m a s (Gran C a n a r i a ) , el 5 a l a Gomera. Sali el 10 de l a G o m e r a , el 13 de H i e r r o (doce das en total, de los cuales seis en l a G o m e r a , casi una norma del siglo x v i ) . D e l 3 a l 18 de noviembre se dibuj l a mayor parte del arco norte de las Pequeas A n t i l l a s (Guadalupe, del 4 a l 10; M o n t s e r r a t , A n t i g u a , N e v i s , el 1 1 ; S a n Cristbal, S a n Eustaquio, Saba, el 12; Santa C r u z , el 14; las islas Vrgenes, el 16; Santo Toms, el 17). Puerto R i c o fue alcanzado el 19. L a r u d a naturaleza de los caribes, los indios flecheros, terror de los apacibles arawaks, entrevista en el S u r de C u b a durante el primer viaje, apareci de nuevo. Se entabl

L a colonizacin comenz en Santo Domingo a fines de 1493 y principios de 1494 Riqueza pronto disipada, una masa humana considerable con mucho tiempo libre. A la luz de los recientes trabajos de Cari O. Sauer la mayor evaluacin de Las Casas es la buena (un milln cien mil en el momento del primer repartimiento, excluidos los nios, y cuando empez el proceso de derrumbamiento, tres millones en un principio) L a finalidad de esta primera colonizacin fue la puesta al servicio de la explotacin de los placeres, designados por los indios sin desconfianza, de este potente motor muscular. E l interior de la isla, Cibao, se explor bastante a fondo entre enero y abril. L a incursin bastante brutal de Hojeda fue Un anuncio de la de los conquistadores del continente. Todas las caractersticas de una primera implantacin, a veces desafortunada ^'S quedaron dibujadas. E l primer viaje de regreso verdadero, el bosquejo de un primer enlace regular independiente bajo el mando der Antonio de Torres, se hizo con un convoy de 12 velas los mayores navios entre 100, 150 y 200 toneladas en un tiempo record de treinta y cinco das, del 2 de febrero al 7 de marzo de 1494 De ello podemos deducir que Antonio de Torres pas poco tiempo a contraviento, y que debi de subir en seguida conscientemente (?) con el flujo oeste de las latitudes medias. Llevaba alrededor de 30 000 ducados de oro, aparte unas muestras de especias de mediocre calidad. Fue el punto de partida, sin duda, de una oleada de decepcin, o sea, el desencadenamiento del contragolpe que cost a Coln su posicin. Para obtener ms oro, se cometieron las primeras y verdaderamente intiles brutalidades.
Despus, Coln explor l a costa de C u b a : en C u b a , con menos hombres y de un nivel c u l t u r a l i n f e r i o r a los de L a Espaola, del 14 de mayo a l 12 de junio de 1494, gan, en los Jardines de l a R e i n a , el ttulo jams disputado del ms grande navegante de l a historia. E n el camino de regreso contorne casi toda J a m a i c a . A fines de 1494, las A n t i l l a s fueron de este modo descubiertas, si no exploradas, a u n ritmo que anuncia ya el de la Conquista. E l precio de esta marcha, una mediocre explotacin, cuyos primeros efectos fueron pronto advertidos en Espaa. T i e r r a s no ocupadas, ciertamente, pero unidas a la o r i l l a europea por un enlace a l menos anual de varios navios navegando en ambos sentidos. De este modo Coln pudo ser acogido en Santo Domingo, el 29 de septiembre de 1494, por su hermano Bartolom, que haba podido reunrsele. Bartolom supo en F r a n c i a , donde intentaba en vano, despus de su fracaso en Inglaterra,

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negociar una a y u d a , e l xito de su hertnano 4 de marzo-25 de septiembre: : lentitud de las comunicaciones en E u r o p a ! . Bartolom no haba podido por ello unirse a l a segunda expedicin. S i n embargo, a l tocara realizar, a l a cabeza de u n a escuadrilla de complemento, tres carabelas de socorro, el p r i m e r viaje de i d a , l a p r i m e r a conexin r e g u l a r fuera d e l descubrimiento. S a l i d o de Andaluca a ltimos de a b r i l , p r i n c i p i o s de mayo, Bartolom Coln lleg, probablemente a finales de j u n i o , con u n a carga muy esperada de vveres, de vestidos, de medicamentos.

de mediados y de finales de la dcada de los aos 90. Y sobre todo result condenado por la conciencia moral de la Reina, sensible a una contradiccin que escapaba a Coln, sumergido en las dificultades cotidianas de la realidad colonial. L a negativa de los Reyes Catlicos al comercio de los esclavos seal el,punto de partida de una ruptura puesta de relieve, en 1498, por el final del monopolio de la exploracin.
4. L A DESTRUICCN... D E L A ISLA ESPAOLA

E l verano de 1494 seala el fin del idilio tropical de los primeros contactos. Bajo la autoridad mediocre del joven hermano de Coln, Diego, las violencias que no pudo impedir, las exigencias de 1500 hombres brutales en deseos y en necesidades, acabaron por provocar h hostilidad de los arawaks. Las incursiones en el interior desorganizaron una agricultura de productos alimenticios, fcil pero sin reservas. Con la violencia, la revuelta; con la revuelta y la violencia, el hambre y la divisin en el campo de los vencedores. Los amos cayeron en la trampa de su conquista. A la cabeza del primer partido anti-Coln, bajo la inspiracin de un mal genio, Fray Bol, uno de los principales responsables de las violencias, y de Margarit, se agitaba un pequeo grupo de catalanes. Entre genoveses y catalanes se ventil una vieja querella de mediterrneos. E l fin de la era colombina estaba cerca. E n el otoo de 1494 se realiz el segundo viaje de ida, la segunda expedicin de socorro del ao: lleg al mando de Antonio de Torres, formada por una escuadrilla de cuatro carabelas. Traa la segunda carta de los Reyes Catlicos y solicitaba el regreso de Coln. Este deseo era una orden, pero el Almirante no lo comprendi as. Coln prosegua su sueo dflla ruta de las Indias. Para l. L a Espaola no era sino un medio; se qued. Cibao les decepcion, hubo que pagar la empresa; en este plan, result costosa y deficitaria. De ah lleg la idea del trfico de esclavos. Estaba dentro de la lgica del trfico italiano en el Mediterrneo, del trfico portugus en frica. Esta idea, presentada varias veces, haba sido rechazada ya por la conciencia cristiana de Isabel. Naturalmente, se trataba slo, por lo menos de palabra, de deportar a los crueles caribes, enemigos de los fieles sibditos de los reyes, los arawaks. E l trfico result condenado econmicamente ya antes de empezar, por la distancia, la necesidad de navegar durante mucho tiempo en mares fros, que llev consigo una hecatombe para los indios desnudos. Tambin result condenado por las estructuras de poblamiento de la Espaa del Sur. Eran menos favorables que las del Algarve de mediados del siglo xv a la importacin de una mano de obra costosa, ya que la poblacin europea comenzaba a crecer de nuevo. E l proyecto choc finalmente con la coyuntura mcdocri" 131

L a tentativa de deportacin, a gran escala, empez en el invierno de 1494-1495. M i l quinientos indios fueron hechos prisioneros, y quinientos cargados a bordo de las carabelas de Antonio de Torres. L a salida tuvo lugar el 24 de febrero de 1495. Con navios sobrecargados, Antonio de Torres, desorientado, perdi un mes intilmente contra el viento en busca de una ruta de regreso ms hacia el sur, a la altura de las Pequeas Antillas. Se resign demasiado tarde a coger el camino habitual que desvi al mximo hacia el Sur, ya que pas por Madera. De este modo perdi el beneficio de la mayor pendiente de los vientos favorables. De Madera a Cdiz, doscientos indios hacinados desnudos sobre el puente murieron de fro. Su muerte anunciaba la suerte trgica de los tagalogs embarcados, despus de 1570, en los galeones de Manila, en la ruta de regreso de Manila a Acapulco.
De mayo de 1494 a marzo de 1 4 9 5 ' " , Coln emprendi l a sumisin del i n t e r i o r de l a i s l a : construccin de fuertes de apoyo, incursiones de castigo devastadoras, columnas i n f e r n a l e s ; cobro por l a v i o l e n c i a de u n tributo en oro o, en otros casos, en a l g o d n q u e las tcnicas indgenas no permitan prod u c i r " ' . E m p u j a d o s a l a desesperacin, los i n d i o s intentaron dos maniobras desesperadas que i n i c i a r o n , con e l chogue microbiano el proceso de reflujo, irreversible de l a poblacin. primera: p n a b ^ p a r a l a que no estaban armados. Engaado p o f T a relacin del nmero, el cacique Guacanagar present un combate que desemboc en una matanza. E l menor desnivel en el armamento y las tcnicas de l a guerra se castiga siempre con una aplastante desigualdad de las prdidas. E l acero de Toledo, los caballos y los dientes de los molosos " destrozaron s i n esfuerzo aquellos cuerpos desnudos. L a s Casas quizs exagerase cuando evalu en 100 000 e l nmero de muertos tan slo en l a j o m a d a del 24 de marzo de 1495, pero tal vez no est tan lejos de l a verdad como se acostumbra creer.

Mucho ms grave, la huida ante las incursiones y el abandono de los cultivos para buscar refugio en un tipo de vida arcaico de recoleccin y de caza que la densidad de poblacin de la isla ya no 13S

permita. Las Casas ya lo afirm

: sin duda exista la ingenua idea

A n t i l l a s lleg a l a vista de Santo D o m i n g o el 19 de agosto, L a Espaola se hunda e n l a anarqua. U n Coln ya acosado senta los peligros rodearle por todos lados. Por ello intent dar brillantez, ms all de lo razonable, y acentuar las seducciones de su nuevo descubrimiento: Trinidad, desembocadura del Orinoco, Paria, A r a y a , Margarita.

de provocar por un hambre voluntaria la partida de los invasores, el aviso fue aqueste aunque les sali al revs de lo que pensaron. E l pas fue sometido a p r i n c i p i o s de 1496 p o r e l terror y e l hambre. E n j u n i o de 1495, l a p r i m e r a experiencia con u n huracn: tres carabelas resultaron destruidas, a l tiempo q u e , e n octubre, l l e g a b a a l a Isabela u n tercer convoy de i d a y Coln inauguraba e l p r i m e r astillero en las I n d i a s , que fabric l a pequea carabela simblicamente l l a m a d a India. D e l 10 de marzo a l 11 de j u n i o de 1496, Coln emprendi s u segundo viaje de regreso con dos pequeas carabelas: l a Nia y l a India, atrozmente sobrecargadas, 225 cristianos, 30 i n d i o s ( l a Afina, en e l p r i m e r viaje, haba salido con 25 hombres). U n regreso demasiado h a c i a el s u r , con l a penosa escala en l a G u a d a l u p e ; u n viaje demasiado largo de tres meses. Se toc tierra en O d m i r a , e n P o r t u g a l , entre L i s b o a y e l cabo S a n V i c e n t e , segn e l testimonio de*Fernando Coln,,el 8 de j u n i o . L a s dos carabelas entraron en Cdiz e l 11 de j u n i o de 1496. Cado^ el entusiasmo l a colonia renda poco, odios vigilantes y noticias turbadoras concernientes a los indios, e l c l i m a de las relaciones entre e l A l mirante y l a C o r o n a se i b a deteriorando. Coln contaba c o n l a amistad de Isabel, que compensaba e l odio desconfiado de F e m a n d o . U n a p r i m e r a brecha abierta a l monopolio, en 1495, se colm en parte con l a confirmacin de los privilegios en j u n i o de 1497. P e r o l a b a j a c o y u n t u r a de los f r a c a s o s h i z o difciles los preparativos del tercer viaje Despus de u n ao de esfuerzos, se lograron r e u n i r penosamente ocho navios. 5. E L TERCER VIAJE

T a l vez l y sus hombres cedieran simplemente a l maravilloso relajamiento de l a tierra t r o p i c a l despus de u n duro v i a j e . Leamos una vez ms a L a s Casas, que conserva e l d i a r i o d e l tercer v i a j e . A n t e todo l a prueba de las calmas del 13 a l 20 de j u l i o . P o r vez p r i m e r a , las tripulaciones se enfrentaron, en el mar, c o n l a tortura d e l insoportable calor t r o p i c a l . N u n c a los navegantes de las Indias haban descendido t a n cerca de! ecuador en esta poca (10 l a t i t u d norte en j u l i o ) . L a impresin de e s t a r - a r d i e n d o s i n proteccin sobre e l puente, con todas las velas flojas, l a tortura de l a sed, l a comida que se descompona, a lo que se sum e l aumento de los viejos terrores acerca del calor m o r t a l de l a zona ecuatorial trrida. E l 31 de j u l i o , c o m o l e faltase y a e l agua ' " , decidieron cambiar e l rumbo. S u b i e r o n derecho h a c i a e l norte, alcanzaron l a D o m i n i c a o u n a de las Canbales a d m i r e m o s l a seguridad de l a e s t i m a cuando Alonso Prez, e l viga, vislumbr tres cumbres, smbolo de l a T r i n i d a d . Este descubrimiento, embellecido por las necesidades de una causa difcil y unido a las noticias llegadas de L a Espaola, provoc la brutal ruptura del monopolio colombino. U n a primera tentacin haba sido finalmente rechazada en 1495. Cuando llegaron las noticias del en la coyuntura favoparaso terrenal, en la Navidad de 1498 fueron demasiado fuertes y todo se desbarat. 1498-1499: Amrica, ampliamente abierta a la sed desordenada de todas las codicias, haba nacido. Tres tipos de expedicin contribuyeron a hacerla surgir.

L a Nia y l a India salan de nuevo en cabeza, en enero de 1498, hacia L a Espaola. Coln tenia en total seis barcos; tres carabelas, bajo e l mando de A l o n s o de C a r v a j a l , realizaran u n a unin directa Canarias-Isabela p o r l a D o m i n i c a y G u a d a l u p e , e l camino de i d a d e l segundo viaje, mientras Coln, con u n a expedicin de descubrimiento c o p i a d a de l a d e l p r i m e r v i a j e , u n a nao (100.180 toneladas), u n a carabela de 70 toneladas y u n a de 50 toneladas (Vaqueos. El Correo), tom u n a ruta mucho ms m e r i d i o n a l . Este tercer viaje fue e l de las escalas en M a d e r a , en las C a n a r i a s , donde C a r v a j a l , A r a n a y J . A . Colombo se separaron de Coln con tres navios, en las islas de Cabo V e r d e . Salidos de Sanlcar, e l 30 de mayo d e Sanlcar, despus S e v i l l a ; he ah, pues, e l camino clsico de l a C a r r e r a de I n d i a s , permanecieron en M a d e r a del 10 a l 16 de j u n i o ; en l a G o m e r a , del 19 a l 21 de j u n i o , en las islas de Cabo V e r d e , d e l 27 de j u n i o a l 7 de j u l i o . ste haba de ser e l viaje d e l descubrimiento del continente sudamericano E l convoy lleg a T r i n i d a d el 31 de j u l i o , y a l a s costas de Venezuela, e l 10 de agosto. Ao de 1498, un gran hito.

rable en una Espaa salida ilesa de la guerra de Italia, las tentaciones

4. 1. TRES a) el 6)

L a s Indias escaparon a

Coln

TIPOS DE VIAJES

Los viajes de Espaa hacia l Mediterrneo americano, por

camino trazado por Coln de coitornos cada vez ms precisos; los viajes hacia el paso del Noroeste, debidos, sobre todo, a no los

mediterrneos y, ms particularmente, a marinos de Bristol; c)

viajes de descubrimiento desde las bases nuevamente adquiridas de Santo Domingo y, despus de Cuba, por un camino que el propio Coln haba esbozado. 137

M i e n t r a s Coln exploraba u n a parle de tierra firme, donde crey ver el emplazamiento d e l paraso t e i r e n a l , y f i n a l i z a b a de reconocer e l arco de las 136

Los primeros, tradicionalmente llamados viajes menores '^^, fueron protagonizados por algunos de los compaeros del Almirante, el grupo de osados marinos de Niebla, Alonso de Hojeda, Juan de la Cosa... al que acaba de unirse Amrico Vespucio, el charlatn florentino encargado de las public relations. Alonso de Hojeda debi su xito a dos altos patrocinios. Era vasallo de Medinaceli (poderoso en Sevilla, resentido por haberle desestimado la Corona su ofrecimiento del fructuoso patrocinio del descubrimiento colombino). Y sobre todo, era amigo del poderoso Juan Rodrguez de Fonseca. Tena, pues, detrs de s a los aragoneses o sea, a la clientela judeo-cristiana que gravitaba en torno al Rey Catlico. Fonseca y Hojeda, en manos de estos vidos financieros, seran, bajo el pretexto del servicio del Estado, armas contra los privilegios casi de regala del Almirante.
C u a n d o , , en diciembre de 1498, con los cinco navios enviados de regreso por e l A l m i r a n t e , lleg l a n o t i c i a de c m o A l o n s o de H o j e d a . . . supo que el A l m i r a n t e haba l a dicha tierra descubierto y las perlas, y vido l a figura que el A l m i r a n t e envi a los r e y e s ' " , don J u a n Rodrguez de Fonseca no hizo sino ayudar a las presiones que se ejercan. Como le favoreca y era aficionado e l obispo de Badajoz"*. L a l i c e n c i a p a r a descubrir en direccin de l a costa de tierra firme (se ignoraba todava si l a zona de las P e r l a s era isla o continente) fue firmada por Fonseca sobre simple delegacin, s i n confirmacin del sello r e a l E l primer cambio importante en l a historia del descubrimiento se realiz, pues, a escala de Ja alta administracin y no en i a Corte. Alonso de H o j e d a , J u a n de l a Cosa y Amrico Vespucio partieron del Puerto de Santa Mara o Cdiz el 18 o el 20 de mayo de 1499 con cuatro navios. L a escala en las Canarias y, sobre la ruta descubierta trece meses antes por Coln, emprendieron una exploracin rpida de T r i n i d a d y de u n largo trecho de la costa de Venezuela. E l 5 de septiembre de 1499 H o j e d a lleg a L a Espaola, isla en que acababa de terminarse l a p r i m e r a guerra c i v i l . Se i n i c i a b a u n regreso difcil por u n camino u n tanto inslito, pagado con mediocre beneficio a base de palo b r a s i l . U n viaje sealado, ya desde u n p r i n c i p i o , por algunas deshonrosas brutalidades. L a costa de tierra firme tena u n m a l comienzo. Iba a estar en el centro de las peores codicias. A algunas semanas de distancia, inmediatamente despus de H o j e d a , llegaron Peralonso Nio de N i e b l a y Cristbal G u e r r a de Sevilla. Nio traa l a l i c e n c i a . G u e r r a de T r i a n a , e l c a p i t a l ' " . U n nico navio, la m i s m a ruta, e l trueque de las perlas en la regin de Coro, el reconocimiento de las salinas de A r a y a . L a expedicin estaba de regreso en a b r i l de 1500 en G a l i c i a . C o n l a puerta abierta, las expediciones de pretendidos descubrimientos, de hecho de rescate, de trueque se sucedieron al ritmo de dos por ao. U n balance rpido d.stingue tres viajes de los hermanos G u e r r a , aquellos capitalistas del barrio de T r i a n a en Sevilla... Tres viajes, en total, de H o j e d a . A p a r t i r del segundo viaje, que hay que situar en 1502, H o j e d a , provisto de u n a capitulacin en r e g l a , fue nombrado gobernalor de Coquibacoa (en el (lanco 140

oeste de l a baha de M a r a c a i b o ) ; recibi, por su rescate, l a autorizacin de utilizar, como base de sus empresas, seis leguas de costa de l a gran isla L a Espaola.

Hay que retener esta leccin. Hasta 1516, la empresa del descubrimiento, de anexin y de conquista tuvo por nica base de partida Santo Domingo, y luego Santo Domingo y Cuba. L a leccin que Mario Gngora ha sacado recientemente de los grupos de conquistadores de tierra firme muy bien puede extrapolarse. Por regla general, la colonizacin precede a la conquista, no la conquista a la colonizacin. Desde Santo Domingo, simple factora adquirida en un principio sin violencia, se inici el proceso que desembocara en la conquista.
2. DIFICULTADES Y CONFLICTOS

En Santo Domingo, vieja tierra prematuramente utilizada, se desarroll un doble conflicto: un conflicto latente, que opona a los nuevos amos la resistencia pasiva, espordica, ineficaz de los indios; y una primera guerra civil que enfrent a los vencedores. Contra una mayora de colonos honestos, fieles a la autoridad legal del Almirante, un puado dinmico de racimos de horca, bajo la direccin de Francisco Roldan, al que Coln haba colocado en el puesto de alcalde mayor ocup una parte de la isla y amenaz a la otra, desde fines de 1496 hasta el compromiso poco honorable de septiembre de 1499. Para calmar el descontento de los colonos, se dio el ltimo paso hacia la total domesticacin de los indios. Coln, a fines de 1499, procedi al primer repartimiento. U n censo sumario de la poblacin dara, sin incluir a os nios, alrededor de un milln cien mil almas. Esta cifra la encontramos en todas las fuentes de los primeros momentos de las Indias Apaciguamiento momentneo. Desde 1500, bajo otro jefe, Adrin de Muxica, el movimiento volvi a tomar cuerpo, signo de la decepcin endmica de los europeos consumidos por el aburrimiento, la sfilis (estaba afectada 25 y 30 % de la poblacin) y la impaciencia de enriquecerse para huir. 1500 seala el fin de Coln en su conquista. E l 23 de agosto de 1500, con plenos poderes para establecer el nuevo rgimen, lleg el comendador de Calatrava Francisco de Bobadilla. Aquel gentilhombre orgulloso y desprovisto de discernimiento fue instrumento inconsciente de una revolucin fatal: el levantamiento de un aparato administrativo movido por su propia dinmica. Hemos visto, en Sevilla, a Fonseca romper en 1499, sin consultar a os Reyes, el monopolio del descubrimiento. Bobadilla en las Indias 141

puso fin, ms brutalmente todava y sin orden precisa, al rgimen salido de las Capitulaciones de Santa Fe. Alrededor de Bobadilla se aglomer la hez de todos los descontentos. Coln rehus la violencia. Seguro de su buen derecho, regres encadenado, con Diego, a principios de octubre de 1500, a bordo de la carabela La Gorda. Fue el regreso ms rpido jams registrado en toda la historia de la Carrera Desde el fondo del abismo, un testimonio: la carta de Coln a don Juan de Torres A pesar de las medidas de reparacin impuestas por la Reina, algo se haba roto. Las Indias haban escapado definitivamente a Coln. L a empresa haba cambiado de plano. Cuando Nicols de Ovando, el nuevo gobernador, abandon Cdiz el 13 de febrero de 1502, menos de diez aos despus de las capitulaciones, lo hizo a la cabeza de treinta navios (cinco naos, 24 carabelas, una barca). Pero Coln, el profeta aplastado por su obra, iba a dar, antes de morir, la medida ms evidente de su genio. Helo ah, por ltima vez, descubridor entre los descubridores, a la bsqueda de la ruta oriental de las Indias que todos, excepto l, haban olvidado.
3. E L CUARTO VIAJE

firme. Las Indias anteriores al cuarto viaje se limitaban de hecho a la base de L a Espaola. Isabela, el mediocre lugar de la costa Norte, fue abandonado en provecho de Santo Domingo, la gran rada al Sur, y a la contraescarpa de la costa de tierra firme. E l cuarto viaje iniciado ms al Oeste fue un decisivo cambio espacial " ^ Sin embargo, no sera Coln quien sacase las consecuencias de ello. Cuando lleg a Sanlcar el 7 de noviembre de 1504i el Almirante era un hombre acabado. L a muerte de Isabel el 26 de noviembre, le asest un ltimo golpe. Lleg hasta la Corte, afectado ya por la arteritis enfermedad de las largas veladas en pie, de la navegacin a la estima. Firm su ltima voluntad el 19 de mayo y muri cristianamente en Valladolid el 20 de mayo de 1506. E l 20 de mayo de 1506 se volva una pgina, cuyo giro comenzara seis o siete aos antes: la pgina del puro descubrimiento.

Coln dirigi a los Reyes la propuesta del cuarto viaje quince das despus de la salida de Ovando. L a autorizacin fue concedida el 14 de abril de 1502. Con una pequea flota de cuatro navios en total, menos de 250 toneladas, hay que situar la ltima expedicin en las dimensiones heroicas del primer viaje. Los preparativos comenzaron en Sevilla el 3 de abril y terminaron en Cdiz el 9 de mayo. Este ltimo viaje fue el ms largo, veintisis meses, del 9 de mayo de 1502 al 7 de noviembre de 1504. Fue tambin el de las ocasiones perdidas Coln dej escapar por poco el contacto con el imperio maya cuando, al llegar' a la isla Bonacca y al cabo de Honduras,"" gir-al Este, en lugar de hacerlo al Oeste. Por poco tambin no realiz e l . descuudmifinto del Pacfico, cuando corri a lo largo de casi toda la costa atlntica d e A m e n c a central, del cabo Honduras al golfo de Darin. Pas a lo largo de la futura Castilla del Oro (Veragua) sin sospechar las riquezas que encerraba. Sin embargo, este cuarto viaje aport al conocimiento del Mediterrneo americano casi tanto como los tres primeros, y mucho ms que todos los viajes menores de Hojeda ^os^ Peralon.so Nio y Rodrigo de Bastidas a la costa de las Perlas. Aparte Coln, la empresa de los primeros aos se haba limitado a la explotacin privada de los indios de Santo Domingo y al trueque, a menudo violento, de las perlas a lo largo de la costa de tierra
144

145

19. 20. 21. 22. 23. 24. 25. 26. 27. 28.
29.

crtica de l a gran empresa [628], H . V I G N A D h a intentado en vano refutar la autenticidad de u n documento absolutamente i n d i s c u t i b l e pero cuya i m p o r t a n c i a no se debe exagerar. (Cf. S. E . M O R I S O N , Journals [90], pgina 11.) S. E . M O R I S O N , Admiral [212]. C f . ms a r r i b a , pg. 31. S. E . M O R I S O N , Journals [ 9 0 ] , pg. 12. S. E . M O R I S O N , Journals [ 9 0 ] , pg. 11. S. E . M O R I S O N , Mariner [587], pg. 45. S. E . M O R I S O N , Mariner [587], pg. 45. Ibid. [587], 90. G . M . N u N N , Geographical conceptions of Columbas C f . ms a r r i b a , pgs. 62-63. S. E . M O R I S O N , Journals [ 9 0 ] , pg. 57, notas.
C O L O M B , (Euvres, ed. CIORANESCU [91], pg.

N O T A S D E L CAPTULO I V

[592], N . Y . , 1924.

Cf. ms abajo, pgs. 174-175. S. E . M O R I S O N , Admiral of the Ocean Sea [212], y Journals Documents [90]. Cristoforo Colombo, documenti e prove della sua appartenanza [541]. Cf. ms a r r i b a , pg. 38. S. E . M O R I S O N , Journals [ 9 0 ] , pg. 5. M A R I A N N E M A H N - L O T , Colomb [580], pg. 8. Life of the Admiral..., ed. B E N J A M N K E E N [88]. Segn M A H N - L O T [580], pg. 10.

and otker a Genova

62, y S. E . M O R I S O N ,

Journals

30. 31.

R . M E N N D E Z P I D A L , La lengua de Cristbal Coln, M a d r i d , 1940. S. E . M O R I S O N , Christopher Colombus, Mariner [587], pg. 36, cree en una c u l t u r a de autodidacta a d q u i r i d a en P o r t u g a l , cuando escribe: He had very little formal schooling, spoke the genoese dialect which vas almost unintelligible to others Italians, and never learned to read and write until he went to Portugal. Ningn retrato autntico le fue hecho en v i d a . Sobre todo esto existen pocos documentos. A l g u n a s confidencias veladas, recogidas, a l f i n a l de su v i d a , cuando haba llegado a l a celebridad, por amigos vidos de instruirse. Cf. ms a r r i b a , pg. 38. Cf. ms a r r i b a , pg. 52. S. E . M O R I S O N dice muy bien (Mariner [587], pg. 3 9 ) ; El ocano tena l a reputacin de ser demasiado vasto, los vientos demasiado i n c i e r t o s ; los navios no podan llevar los suficientes vveres para alimentar a sus t r i p u laciones durante largos meses, y los propios marinos h a b i a n adquirido profundo respeto por este oscuro y turbulento desierto, e l Atlntico Norte, y no queran comprometerse en u n a empresa t a l . Que fuera tericamente posible de alcanzar el Oriente navegando rumbo a l E s t e , todo hombre cultivado lo hubiera admitido, desde el momento en que todo hombre c u l t i vado saba que l a tierra es u n a esfera, pero nadie haba hecho nada para averiguar l a teora. Cf. ms a r r i b a , pg. 64. Cf. ms a r r i b a , pg. 87. E n u n volumen [626], y en u n a parte de los volmenes de l a historia

[90], pg. 81. Parti de all para C u b a porque por las seas que los indios le daban de l a grandeza y del oro y perlas della, pensaba que era e l l a , conviene a saber, Cipango. S. E . M O R I S O N , Mariner [587], pgs. 46-47. Se trata en realidad de u n desfase regional. Se h a conservado u n a curiosa carta de u n tal H i e r o n y m u s Mntzer a J u a n I I , fechada en N u r e m b e r g , el 14 de j u l i o de 1493, que, ignorando s i n duda l a tentativa de Coln, hace a J u a n I I u n a proposicin anloga a l a que haba ya rechazado en 1484-1485. C f . pg. 115. C f . ms a r r i b a , pg. 89. Cf. ms a r r i b a , pgs. 92-93. C f . ms abajo, pg. 283. S. E . M O R I S O N , Admiral [212], pg. 91. Martn B e h a i m , de N u r e m b e r g . Como Coln, se cas con u n a portuguesa; como l, viaj en l a C a r r e r a de L a M i n a . Tena sobre l a tierra, sobre A s i a , sobre l a p o s i b i l i d a d de u n enlace directo Europa-Japn, ideas idnticas a las de Coln. Materializ sus datos sobre u n globo terrestre famoso realizado en 1492 (cf. pg. 148, nota 49). Apoyndose en este globo, H i e r o nymus Mntzer dirigir, e l 14 de j u l i o de 1493, a J u a n I I l a curiosa carta que conocemos (S. E . M O R I S O N , Mariner [587], pg. 5 3 ; Journals [ 9 0 ] , pgs. 15-16), para hacerle l a misma proposicin que Coln en 1485 y en 1488. Martn B e h a i m servira a H u m b o l d t [177] como pretexto para negar a P o r t u g a l el mrito de adelanto cientfico y tcnico a l a hora de los grandes descubrimientos. Sera igualmente injusto ignorar y olvidar al gran sabio alemn. T o d a l a E u r o p a erudita estaba madura en el siglo X V para l a gran aventura cientfica y tcnica de l a apertura planetaria. P e r o en P o r t u g a l , esericialmente, en C a s t i l l a y en I t a l i a del, N o r t e , existan las estrucTuras capitalistas suficientes para llevar a cabo l a em-, presa. E r a all tan slo y no en otra parte, donde el Estado, esta potencia sin l a c u a l nada de esta importancia puede hacerse, era capaz de comprender y de actuar en este camino de innovacin. 147

32. 33. 34. 35. 36. 37.

38. . 39. 40. 41.

C f . ms a r r i b a , pg. 87. C f . ms a r r i b a , pg. 85. C f . ms a r r i b a , pg. 88. E l padre y e l hijo l l a m a r o n , u n a noche, extenuados, a l a puerta del convento. L o s franciscanos recogieron a l n i o ; educaron y c r i a r o n a l hurfano, p r i m e r heredero de l a capitulacin de Santa F e y futuro virrey de las Indias. Podemos encontrar a travs del Journal (cf. C I O R A N E S C U [ 9 1 ] , y S A M U E L E . M O R I S O N [212]) las numerosas manifestaciones d e l misticismo de Coln: misticismo que le era propio, pero que tomaba, a menudo, u n tono franciscano. Coln anunci algunos de los temas de l a tradicin franciscana en el Nuevo M u n d o hasta M e n d i e t a . C f . J O H N L E D D Y P E L A N , The millennial Kingdom [190]. S. E , M O R I S O N , Mariner [587], pg. 49. C f . ms a r r i b a , pg. 64. Volvi, en cierta medida, a l a h o r a de l a Conquista. E l Estado llevaba, de lejos, las riendas. P o r otra parte, haba demasiado p o r hacer, y por tomar,- para q u e p u d i e r a entrar e n e l detalle. L e debemos e l fondo antiguo de l a famosa B i b l i o t e c a C o l o m b i n a en Sev i l l a , u n a coleccin de 15 370 libros y manuscritos, u n a de las ms hermosas d e l siglo X V I . Fernando muri e l 12 de j u l i o de 1539. Como hombre de c a l i d a d , a pesar de su bastarda, fue inhumado en l a catedral. L a p r i m e r a edicin de l a historia que compuso sobre e l A l n i i r a n t e , su padre, apareci en Venecia en italiano, en 1571: Historie del S. D. Fernando Colombo. Nelle quali s'ha particolare e vera relatione della vita, e de' fatti delV Ammiraglio D. Cristoforo Colombo, suo padre..., t r a d . de U L L O A [ 8 7 ] . C f . The Ufe of the Admiral Christopher Colombus by his son Ferdinand..., ed. B E N J A M N
KEEN [88].

42.

impossible to any educated persona: that the proposed voyage to Asia would require three years time even if the ship could return, which they judged doubtful; that the ocean ivas infinitly larger than Columbus supposed and much of it unnavigable. And finally it was not likely that God would have allowed any unhabited lands of real valu to be concealed from His people for so many centuries. Decididamente, a fines del siglo X V , en materia de conocimiento geogrfico y de cosmografa, toda l a Espaa cultivada se alineaba sobre lo mejor. 54. 55. S. E . M O R I S O N , Admiral, I [212], pg. 146. N o se comprende nada fuera de l a atmsfera de l a toma de Granada, que pona u n f i n a l a 790 aos de reconquista. U n ^ exaltacir^^^ue ^llevaba a <;r^i;^ei{Jiq nposjle. f . ' m s a r r i b a , pgs. 84-85. U n a nueva publicacin de los Pleitos Colombinos en diez grandes volmenes est en curso en l a E s c u e l a Hispanoamericana de S e v i l l a , bajo l a
direccin EMBID, de ANTONIO MURO OREJ.V, con l a colaboracin de F . PREZ MARJ . A . CALDERN QUIJANO, F . M O R . \ L E S P.\DRN y T . MAR.N

43. 44. 45.

56. 57.

46.

47.

58.

48. 49.

S. E . M O R I S O N , Mariner

[587], pg. 52.

59. 60.

J u a n I I reciba, irona cruel, en e l curso d e l ao 1493, l a carta de H i e r o nymus Mntzer fundada sobre l a esfera de B e h a i m (S. E . M O R I S O N , Journals [ 9 0 ] , pg. 15-17). Recordemos que vio a Coln en marzo, a l regreso d e l p r i m e r v i a j e . . S e a lo que fuere lo que se haya podido decir sobre el sscreto portugus (cf. ms abajo, pg. 216), el sentido d e l mensaje aportado p o r Das no haba podido escapar a Coln. Sus hermanos estaban en L i s b o a en diciembre de 1488, y l e tenan informado. L a prisa que quemaba a Coln, a l da siguiente d e l regreso de D i a s , d a u n a prueba pues, an cierta medida, de l a poca eficacia d e l famoso secreto. E s difcil saber l a parte de esperanza directa que Coli> poda tener, l a esperanza de interesar realmente a los principes d e l N o r t e , y l a parte de chantaje que llevaba consigo, s i n duda, esta gestin: coninover a los miembros de l a comisin Talavera para apresurar los trabajos. S. E . M O R I S O N , Mariner [587], pg. 53. S. E . M O R I S O N , ibid. [587], pgs. 53-54, resume de l a njanera siguiente: The experts advised the Queen thal the West-to-the Orient project 's.rested on iveak foundations, that its attainment seemed> uncertain and 61. 62. 63.

50.

51.

T N E Z . E l tomo V I H apareci en 1964 [ 8 6 ] ; 1511-1512, 1515-1520, 1524-1526, 1534, 1535, 1536, 1537-1541, 1554, 1555-1563 son los principales momentos de este maratn procesal, que es, tambin, una gran suerte para la historia. L o s dos millones de maravedes (cantidad modesta, que representa 95 K g de plata f i n a ) no fueron suministrados directamente por l a Corona. Los gastos necesarios para e l equipo de las tres carabelas que peda Coln fueron cubiertos sin d i f i c u l t a d . Santangel adelant u n milln a l a C o r o n a ; el genovs proporcion el otro milln gracias a los prstamos que le hicieron compatriotas de S e v i l l a y el banquero Berardi. S. E . M O R I S O N , Journals [ 9 0 J , pg. 27. Ningn texto (cf. ms abajo, pgs. 247 y s.s.) ha despertado, como ste, l a imaginacin de los historiadores (cf. S. E . M O R I S O ^ , Journals [ 9 0 ] , pg. 2 6 ; Admiral [212], pgs. 138-145; C E C I L J . \ N E , Hakluyt Society, I I , L X V , Introduccin [574], pgs. c - c v i ; H . V I C N A L , Histoire critique [621], y A L T O L A C U I R R E , Estudio jurdico de las Capitulaciones y P r i v i l e g i o , B.R.A.H., X X X V l l I (1901), pgs. 279-293). L a tesis critica ha sacado argumento para l i m i t a r e l alcance d e l viaje a l descubrimiento de algunas islas e imaginar un viaje previo de reconocimiento. U n poco de reflexin, s i n embargo escribe c o n humor S. E . M O R I S O . N , sugerir que Coln no tena necesidad n i de carta, n i de contrato para encontrar " u n a r u t a " sino tan slo para poseer su control despus d e l descubrimiento a travs de u n a jurisdiccin de almirantazgo y de los poderes de virrey sobre todas las tierras nuevas que podra descubrir incidentalmente. C f . ms abajo, pg. 178: ... porque ha de.scubierto y para el viaje que, con l a ayuda de Dios, est a punto de llevar a cabo.... S. E . M O R I S O N , Journals [ 9 0 ] , pg. 27. M O R I S O N , ibid. [ 9 0 ] , aade: ... no hacen ninguna mencin de una ruta de las Indias, a pesar de que haya positiva evidencia, por otra parte, de que e r a aqul su p r i n c i p a l objeto.... Excelente observacin de S. E . M O R I S O N , ibid. [ 9 0 ] ; buena demostracin

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iJf J . PREZ D E TuDELA B u E s o , el Poltica de poblamiento y poltica de contratacin de las Indias (1502-1505)>, R. I., 1955, nmeros 61-62 [593J P a r a PREZ D E T U D E L A B E S O , l a p r i m e r a poltica econmica de Coln fue l a factora monopolstica, sobre e l modelo portugus. S. E . M O R I S O N , Journals [ 9 0 ] , pg. 27, c o n s u sentido de l a frmula, resume su pensamiento en estas p a l a b r a s : H e (Coln) assumed (as Mntzer assumed...) that oriental potentates w o u l d be only too w i l l i n g , l i k e those of W e s t A f r i c a , to grant S p a i n sovereignly over o u t l y i n g islands i n order to reap advautages from a direct trade w i t h Europe...> F u e para conservar l a ventaja de esta alianza, incluso despus de ser rechazado p o r l a f a m i l i a de su m u j e r muerta, por lo que no se cas con su amante, Beatriz Enrquez, l a madre de F e m a n d o (cf. ms a r r i b a , pgina 108). L a frmula se tom de las cartas de donacin portuguesas. N o debe drsele u n sentido demasiado preciso, y a que pertenece a l estilo jurdico que tiiic^-a pfif refliinf);^pria cnf;i)-ir lo imprevisible. Alonso Enrquez era el to del rey. L a jurisdiccin del gran almirante de C a s t i l l a ^ s e ejerca, en especial, en los mares entre C a s t i l l a y l a s islas Canarias. Enrquez haba logrado establecer u n derecho de 30 % ad valorem sobre e l trfico con las Canarias. S. E . M O R I S O N , Journals [90], pg. 29. Jbid. [ 9 0 ] , pg. 30. P r u e b a , entre m i l , que Coln se m a r c h a b a a l A s i a oriental. S. E . M O R I S O N , Journals [ 9 0 ] , pgs. 31-36. L a orden a l a c o m u n i d a d de Palos de poher a l a disposicin de Cristbal Coln dos carabelas armadas en razn de u n castigo antiguo por grave desobediencia. E l derecho suspenda las persecuciones en favor de los que se enrolasen en l a expedicin. L a orden de proporcionar avituallamiento a l ms justo precio y una exencin general de impuestos. D e todos estos textos, el segundo es el que suscita ms inters. P o r haberlo entendido m a l y separado de su contexto es tradicional en u n a expedicin de descubrimiento, simple garanta p a r a el capitn y u n medio de evitar interminables conflictos de jurisdiccin se ha pretendido que l a tripulacin de Coln haba estado compuesta, a falta de algo mejor, de carne de horca. A l i c e G o u l d ha demostrado que tan slo cuatro compaeros de Coln se beneficiaron del derecho, a pesar de que no fueran sino pequeos criminales (haban ayudado a u n camarada a sustraerse a los rigores de la crcel). P . C H A U N U , Sville, t. V I I I , 313, pg. 9 1 . E n aplicacin de l a orden del 31 de marzo de 1492. Pertenece, con el mismo titulo que las Capitulaciones de Santa F e , a l arranque mstico de u n f i n a l de Reconquista. C f . P . C H A U N U , Nueva Clo, 26 >tj.
ANTONIO MURO OREJN, FLORENTINO PREZ EMBID y FRANCISCO MORALES

N a d i e haca caso de Coln, nadie l e atenda, nadie crea en aquel extranj e r o ; pero tan pronto los tres hermanos apadrinaron el p l a n , muchos se decidieron. Sobre el terreno. Coln abandonse a algunas promesas precipitadas, que se volveran, en 1532, contra sus herederos. E n 1532, Alonso Gallego pretendera recordar haber odo a Coln d e c i r a su compaero: Seor Martn A l o n s o Pinzn: vamos a este viaje, que s i salimos con l y D i o s nos descubre l a t i e r r a , yo os pometo por l a Corona R e a l partir con vos como con u n herman. Testimonio confirmado por el del R e g i d o r de H u e l v a , Francisco M e d e l . 76. 77. 78. 79. C A R L O . S A U E R , The Early Spanish Main [604], pg. 18. C f . ms abajo, pgs. 212-214. Cf. ms a r r i b a , pg. 89. S u lista est perfectamente establecida gracias a A u c E G O U L D , cf. S. E . M O R I S O N , Admiral [212], I, pgs, 190-192 ; 39 a bordo de l a Santa Mara en l a que i b a el propio C o l n ; 26 en l a Pinta; 2 2 en l a Nia. U n converso que sabia e l rabe, L u i s de T o r r e s , pero ningn soldado, n i sacerdote tampoco. nicamente marinos. Se contaba con descubrir, y a diferencia de Bartolomeu D i a s , el exacto contemporneo que acabada de alcanzar el Cabo de B u e n a Esperanza, se esperaba evitar u n largo viaje en los lmites mximos, como e l de D i a s , de las posibilidades de l a poca. M O R I S O . N , Journals [ 9 0 ] , pg. 49. Corregir l a traduccin de C I O R A N E S C U ( C O L O M B , (Euvres [91], pg. 2 9 ) , por l a otra, ms precisa, de S. E . M O R I S O N , Journals [ 9 0 ] , pg. 5 0 : Salt o desencajse de sus hebillas e l goberaario de l a carabela Pinta, donde iba Martn A l o n s o Pinzn. Se pens en una malevolencia. Se sospech de Gmez Rascn y Cristbal Q u i n t e r o , el propietario de la Pinta, descontento de esta requisicin. Este incidente es tres veces significativo. Hace aparecer primeramente l a perfecta adaptacin de l a carabela a su tarea. A m i n o r a n d o u n poco l a m a r c h a , l a Pinta alcanz, s i n demasiados esfuerzos, l a escala reparadora de las Canarias. Subraya, indirectamente, el tiempo record de l a travesa. E l incidente d e l timn hizo perder quince das a Coln. S i n l, el primer viaje se hubiera llevado a cabo en u n tiempo parecido a l de los records de los siglos futuros. Para los que denigraron a Coln! E l incidente de la carabela, finalmente, llev a Coln a rendir u n homenaje merecido a Pinzn, e l ltimo antes de su desavenencia y l a muerte del ms brillante y d e l ms inquietante de los compaeros de l a gran empresa: Vdose all el A l m i r a n t e en gran turbacin p o r no poder ayudar a l a d i c h a carabela sin su peligro, y dice que alguna pena perda con saber que Martn Alonso Pinzn era persona esforzada y de buen ingenio. E n fin, anduvieron entre da y noche, 29 leguas. S A M U E L E L I O T M O R I S O N , profesor en H a r v a r d , almirante de reserva, compaero de F . D . R . Roosevelt, artfice de l a victoria estadounidense en el Pacfico, historigrafo de l a m a r i n a , coautor de l a mejor historia de los E E . U U . , es, tambin, el hombre que, sobre l a maqueta de l a expedicin de H a r v a r d , reconstruy, con e l diario en l a mano, los viajes de Coln en 1939-1940.

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P A D R N , en p r i m e r a pgina d e l tomo V I I I de l a nueva edicin en curso de los Pleitos Colombinos [86] (pgs. x x i v - x x v ) , resumen m u y b i e n l a leccin que se desprende de un conjunto imponente de testimonios. Pinzn empuj a l pueblo a subir a bord, yendo l e l primero, entusiasmado con l a i d e a , y probablemente atrado por las ganancias y promesas de Coln. 1.50

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'

L a edicin d e l monumental Journals and other Documents on the Lije and Voyages of Christopher Columbus [ 9 0 ] , estaba preparada en 1 9 4 1 , a l mismo tiempo que e l incomparable Admiral of the Ocean Sea [ 2 1 2 ] . E l ataque japons contra P e a r l H a r b o r retras en veintids aos su p u blicacin. Ningn historiador h a sabido penetrar de este modo en e l alma de Coln. E r a necesario para esta tarea u n hombre que no fuera solamente estudioso, sino que tuviera c o n Coln alguna a f i n i d a d electiva. The Admiral y l a traduccin d e l Journals constituyen, e n este momento, las dos cumbres objetivas de l a historiografa de los descubrimientos. Coln no escribi en su lengua materna, no era u n hombre de estudio, sino de accin, a l tiempo que mstico y visionario. Pocas lenguas son tan difciles como l a suya, a fuerza de densidad. L a traduccin de M o r i s o n , y sus notas, dan a l texto su verdadera dimensin. Coloca e l texto de Coln ms all de todas las convenciones, como una de las obras maestras de l a literatura universal.
P. CHAUNU, Svle [ 3 1 3 ] , t. V I H ' , pg. 9 4 .

para una navegacin prevista c o n viento del lado de popa a L a s Palmas. 93. 94. C f . nota 8 1 . A c e r c a de l a estancia de Coln e n las Canarias, existen muchas desafortunadas interpolaciones de L a s Casas: l a alusin a Tenerife, que no'estaba todava sometida; e l cambiar e l nombre de Beatriz por Ins. P o r otras fuentes sabemos (carta de M i c h e l e de Cuneo, 2 8 de octubre de 1 4 9 5 , Journals [ 9 1 ] , pg. 2 1 0 ) que e l sesudo Coln estuvo, p o r u n momento, enamorado de este representante c o n faldas de l a aristocracia canaria. E l incidente es interesante. M u e s t r a e l cambio psicolgico en P o r t u g a l , esbozado en l a carta de J u a n I I a Coln, e l 2 0 de marzo de 1 4 8 8 , en l a que l e ruega regresar a P o r t u g a l . S i n embargo, exista u n a duda sobre una p o s i b i l i d a d de xito, y era grave en e l momento en que uno se senta, en L i s b o a , tan cerca d e l objetivo. Anduvo aquel da 1 5 leguas ( 1 5 no 1 9 , M O R I S O N corrige l a lectura de Navarrete por L a s Casas...), y acord contar menos de las que andaba, porque s i e l viaje era luengo no se espantase n i desmayase l a gente. Se lamentaba, cuando el viento arreciaba, de sus timoneles. Aqu gobernaban los marineros m a l , porque i b a n u n a cuarta a l a banda d e l N o r oeste... E r r o r c a p i t a l , en u n a navegacin puramente a l a estima.
CIORANESCU [ 9 1 ] , pg. 3 5 ; M O R I S O . N , Journals [ 9 0 ] , pg. 5 6 .

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84.

N o se t r a t a - d e m i n i m i z a r e l genio de Coln. M u y a l contrario, y a que todo error de apreciacin hubiera sido sancionado con l a muerte. F E R N N DEZ D E O V I E D O (Historia [ 7 1 ] ) recuerda, todava a l a altura de los decenios diez y veinte d e l siglo x v i , e l ejemplo de estos navegantes muertos en el golfo de Mxico, de hambre, de sed, y por haber perdido l a sangre fra, dando rodeos, puesto que no podan, a l no saber apreciar l a l o n g i t u d , verificar su error y regresar en su s i n g l a d u r a , hacia l a escala indispensable.
P. CHAUNU, Svie [ 3 1 3 ] , t. V I H ' , pg. 9 5 .

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100.

85.

A nivel de las tripulaciones, pero s i l a nocin de los medios de regreso haba estado claramente presente en e l espritu de los responsables, cmo comprender que no lo h u b i e r a n explicado con c l a r i d a d a las tripulaciones para t r a n q u i l i z a r l a s ?
CIORANESCU [ 9 1 ] , pg. 3 7 ; MORISON [ 9 0 ] , pg. 5 7 . E l texto d e l 2 5 de

86. 87. 88. 89.

C f . ms a r r i b a , pgs. 7 7 - 7 8 . H . y P . C H A U N U , Sville y 1 2 8 B , pgs. 3 2 0 y 3 2 1 . [ 3 1 2 ] , y t. V I ' , pg. 1 7 7 ter, y cuadros 1 2 8 A cf.

101.

P a r a una demostracin detallada y c i f r a d a fragmento por fragmento P. C H A U N U , Sville [ 3 1 3 ] , t. V I I I ' , pgs. 9 5 - 9 8 .

102.

Comprendemos que su autenticidad haya sido discutida contra toda evidencia por l a hipercrtica. Y a que este prembulo dice simplemente lo que la^ hipercrtica h a querido negar contra l a razn y e l buen sentido. C f . ms abajo, pg. 1 7 4 . A pesar de u n error cronolgico ( C I O R A N E S C U [ 9 1 ] , pg. 2 8 ; S. E . M O R I S O N [ 9 0 ] , pg. 4 8 ) , por otra parte revelador. E n efecto, Coln estaba a l a altura de l a decisin. L a decisin de aceptar l a gran empresa, el decreto de expulsin d e l 3 0 de marzo, e l contrato d e l 1 7 de a b r i l revelan, sin duda, l a atmsfera de accin de gracias de l a toma de G r a n a d a , en enero, t a l como dice Coln en una curiosa elipsis. C I O R A N E S C U [ 9 1 ] , pg. 2 7 : E n tierras de I n d i a y de u n p r i n c i p e que es llamado G r a n Can... como muchas veces l y sus antecesores haban enviado a R o m a a pedir doctores en nuestra santa fe.... Navios, e l trmino ms general, que C I O R A N E S C U [ 9 1 ] , traduce de u n modo errneo p o r c a r a b e l a ; segn M O R I S O N [ 9 0 ] , pg. 4 8 , u n a n a o , l a Santa Mara, u n a carabela de velas cuadradas, l a Pinta, u n a carabela de velas latinas, l a Nia, provista de u n velamen cuadrado, ms adecuado 106. 103. 104.

septiembre menciona u n mapa que Coln haba dibujado con l a presencia de u n archipilago en e l lugar dado por l a estima. C I O R A N E S C U [ 9 1 ] , pg. 3 7 , 2 5 de septiembre de 1 4 9 2 . ... Que son 2 1 leguas, puesto que deca a l a gente 1 3 leguas, porque siempre finga a l a gente que haca poco camino porque no les pareciese largo. P o r manera que escribi por dos caminos aquel v i a j e : el menor fue fingido y el mayor el verdadero. 2 1 - 1 3 . . . a l mismo tiempo vemos el margen de error que puede hacer un marino medio, e l margen de aventura de esta navegacin casi a ciegas. S. E . M O R I S O N , Journals [ 9 0 ] , pg. 6 1 . L o que prueba, a l mismo tiempo, de qu modo l a geografa de Coln (cf. mapa 1 1 , pg. 1 1 0 ) haba acabado por impregnar a los que le rodeaban. Sorprendente poder de seduccin. L A S C A S A S transcribe: Esta noche dijo Martn Alonso que sera bien navegar a l a cuarta d e l gueste a l a parte d e l sudueste, por l a isla de Cipango, que llevaba l a carta que le mostr Cristbal Coln; a l cual no pareci que deban de mudar de derrota, porque si l a erraban no pudieran tan presto tomar tierra, y que por esto - T a ms seguro descubrir l a tierra firme ( [ 6 7 ] , I, pg. 1 9 4 ) . L o s editores de los Pleitos colombinos [86] U i g . .xxv), se limitan a hablar de malestar: E l famoso motn hay que reducirlo a u n natural malestar, expresado slo a bordo de l a nao almirante.

90.

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].52

15.3

107.

[86] ibid., pg. x x v : ... cuando Coln puls e l malestar de sus t r i p u lantes consult a Martn A l o n s o , y ste le replic rpidamente: "Seor, ahorque U . su media docena dellos e chelos a l a mar...".
COLN, traduccin de CIORANESCU [91], pg. 43.

118. 119.

108.

S. E . M O R I S O N , Admiral [ 2 1 2 ] , l, pg. 3 8 0 ; Journal [ 9 0 ] , pg. 120. De hecho, s i n d u d a , cerca de tres millones, segn l a evaluacin de L a s Casas a l que C A R L O . S A U E R , Spanish Main [604], pgs. 60 y ss., acaba de hacer j u s t i c i a definitivamente. C f . ms abajo, pg. 187.
S. E . M O R I S O N , Journals [90], pg. 123, n . 3.

109.

Este j u i c i o rpido de Coln podra parecer presuntuoso. E n l a traduccin de C I O R A N E S C U , por otra parte, el fragmento es incomprensible ([91], pg. 4 5 ; [ 9 1 ] , pg. 6 5 ) . H a y que ceirse a l texto. P a r a Coln, est claro que no son n i cristianos, n i judos, n i musulmanes. L o que importa es que no son musulmanes. E x i s t e , pues, u n a presuncin razonable de una conversin fcil y rpida. L o hara e l 14 de octubre. Seran sus primeros intrpretes. Naturalmente, no volveran a ver nunca su isla, puesto que Coln no regres jams a G u a n a h a n i . L a s Bahamas y a no recibiran a ms europeos antes de las incursiones devastadoras, veinte aos ms tarde, de P o n c e de Len. L a s Casas h a reprochado a Coln (a pesar de los lazos que unan su f a m i l i a al partido d e l A l m i r a n t e ) esta manera desleal de actuar. U n viaje ms hacia e l sur, y por lo tanto ms fcil, y los 87 hombres abordaron e l frente caribe de las Pequeas A n t i l l a s . L a expedicin, desarmada, poda acabar bajo u n a descarga de flechas envenenadas de indios flecheros.
S. E . M O R I S O N , Journals [90], pg. 31.

120.

121. 122. 123.

110.

Journal, traduccin de C I O R A N E S C U [ 9 1 ] , pg. 111. C f . ms a r r i b a , pgs. 67-68. L o s arawaks (cf. ms a r r i b a , pgs. 123 y ss.; cf. S. S A U E R , Spanish Main [604], pgs. 60-61) no conocan e n realidad n i l a metalurgia ms elemental, la del oro. S i n embargo, saban recoger y batir el oro n a t i v o ; utilizaban, tambin, aleaciones de oro, llamadas guan, que quizs haban obtenido por intercambios c o n poblaciones d e l S u r . E n su famosa carta de 1494, el doctor Diego lvarez C h a n c a , e l mdico de l a segunda expedicin, deba anotar que apreciaban e l oro no p o r su valor, sino e n razn nicamente de su apariencia agradable.
Journal, CIORANESCU [91], pg. 113.

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125.

126. 127. 128.

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113.

E l diario destinado a l a reina guarda silencio a este respecto. E s necesario, pues, referirse a otras fuentes ms tardas y a l a dura r e a l i d a d de una tripulacin enferma, con toda v e r o s i m i l i t u d , de sfilis, sobre e l camino de regreso. M s anodino e l p r i m e r encuentro con lo que Mori.son llama graciosamente M y lady nicotine, Admiral, I [212], pg. 392. Journals Journal, [ 9 0 ] , pg. 99. traduccin de C I O R A N E S C U [ 9 7 ] , pg. 84.

114. 115. 116.

Coln precisa de este m o d o . l a malevolencia: S u carabela estaba a la vista d e l A l m i r a n t e , y haba hasta l 16 millas. A n d u v o el A l m i r a n t e toda l a vuelta a tierra, e hizo tomar algunas de las velas y tener farol toda l a noche, porque le pareci que (Pinzn) vena hacia l. Y l a noche era m u y c l a r a y el ventecillo bueno para venir a l si quisiera. L a tesis del fraude fue a d m i t i d a por los Reyes Catlicos, que se negaron a recibir a Pinzn a su regreso. T a n slo en el momento del proceso se intentara, sin gran conviccin, lavar a Pinzn de esta acusacin c a p i t a l . S u desobediencia h u b i e r a podido costar l a vida a todos y provocar u n fracaso. Journal, traduccin de C I O R A N E S C U [ 9 1 ] , pg. 89. M a r t e s , 27 de noviembre: viniendo as... hall una grande poblacin, l a mayor que hasta hoy haya hallado, y vio venir infinita gente a l a ribera de m a r dando grandes voces, todos desnudos, con sus azagayas en l a mano. Dese hablar con ellos y amain las velas y surgi... Envo de tres hombres con algunos regalos. S i n embargo, los indgenas dejaban ver p o r su actitud que no estaban dispuestos a dejarlos desembarcar y que se disponan a ofreceries resistencia. P e r o cuando vieron que las barcas se aproximaban a l a o r i l l a y que no tenan miedo de ellos, huyeron todos hacia el interior. N o se pudo tomar contacto.

117.

E l tema de l a riqueza de l a isla Espaola hundi sus races en Coln. E n c u e n t r a su expresin l i t e r a r i a perfecta bajo l a p l u m a de O V I E D O , en la Historia Natural [ 7 1 ] . E n C u b a , en l a actual p r o v i n c i a de Oriente en zona caribe (cf. ms arriba, pgina 125). A p o x i m a d a m e n t e 10 sobre 87. Journal, C I O R A N E S C U [ 9 1 ] , pg. 1 3 : E l c u a l (el rey i n d i o ) , como lo supo (el naufragio de l a Santa Mara), dicen que llor, y envi toda su gente de l a v i l l a con canoas m u y grandes y muchas a descargar todo lo de l a nao, Y as se hizo y se descarg todo lo de las cubiertas en muy breve espacio: tanto fue e l gran aviamiento y diligencia que aquel rey dio. Y l con su persona, sus hermanos y parientes, estaban poniendo diligencia as en l a nao como en l a guarda de lo que se sacaba a tierra, para que todo estuviese a m u y buen recaudo. D e cuando en cuando enviaba uno de sus parientes a l A l m i r a n t e , llorando a lo consolar, diciendo que no recibiese pena n i enojo, que l le dara cuanto tuviese. Certifica el A l mirante a los Reyes que e n n i n g u n a parte de Castilla tan buen recaudo en todas las cosas se p u d i e r a poner s i n faltar u n a agujeta. l con todo el pueblo l l o r a b a n tanto. S o n gente de amor y s i n codicia. E l 26 de d i ciembre de 1492 naci, quizs, e l buen salvaje... Son convenible para todas las cosas, que certifico a Vuestras Altezas que en e l mundo creo que no hay mejor gente n i m e j o r tierra. Ellos aman a sus prjimos como a s mismos, y tienen u n a habla l a ms dulce del mundo y mansa, y siempre risa. E l l o s andan desnudos, hombres y mujeres, como sus madres los parieron. M a s crean Vuestras Altezas que entre s tienen costumbres muy buenas, y e l rey m u y maravilloso estado, de u n a cierta manera tan continente que es placer de verlo todo, y l a memoria que tienen, y todo quieren ver y preguntan qu es y para qu. E l 26 de d i c i e m b r e , a fin de obtener cascabeles, aquellos chuq chuq que les entusiasmaban estn en puntos de t o m a r locos por ellos los indios traan sorprendentes cantidades de oro. {Journal, C I O R A N E S C U , [ 9 1 ] , pgina 132).

129.

1.S4

155

Despus de haber visto sto, y partindose estas canoas que eran de los otros lugares, llamaron a l A l m i r a n t e y l e rogaron que les mandase guardar u n cascabel hasta otro da, porque l traera cuatro pedazos de oro tan grandes como l a mano e n este momento se plantearon los principios de l a desposesin de u n a sociedad t r a d i c i o n a l . Holg el A l mirante a l or esto, y despus u n marinero que vena de tierra dijo a l A l m i r a n t e que era cosa maravillosa las piezas de oro que los cristianos que estaban en tierra resgataban por n a d a : p o r u n a agujeta daban pedazos que seran ms de dos castellanos, y que entonces no era nada al respecto de los que sera dende a u n mes. E l rey se holg mucho con ver a l A l m i r a n t e alegre y entendi que deseaba mucho oro y djole por seas que l saba cerca de all adonde haba de ello m u y mucho en grande suma... en especial que lo haba en Cipango a que ellos l l a m a b a n Civao, en tanto grado que ellos no lo tienen en nada, y que lo traera all, aunque en aquella isla Espaola, a quien l l a m a n Bohio y en aquella provincia de C a r i b a t a lo haba muy mucho ms.
130. Journal, CIORANESCU [ 9 1 ] , pg. 125, y Journals [90] MORISON, pg. 155.

142.

Coln tuvo u n a entrevista c o n u n t a l Bartolom Dias que M O R I S O N piensa que pue de ser e l Grande (Journals [ 9 0 ] , pg. 175), mientras que C I O R A N E S C U no lo cree as. L a hiptesis de M o r i s o n parece l a ms admisible. Journal, C I O R A N E S C U [ 9 1 ] , ibid., pg. 177. D i o comienzo l a dura negociacin que concluy con el compromiso de Tordesillas.
L A S CASAS, Historia, l i b . I , cap. 74 [67], [68] (citado por CIORANESCU

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[ 9 1 ] , pg. 4 2 5 ) , insiste c o n ms fuerza sobre e l despecho d e l Prncipe Perfecto. Cuenta u n a ancdota que se narraba en las Indias en l a poca de l a juventud de Coln... l a de los indios y d e l mapa hecho en presencia de J u a n 11 y p o r su peticin, c o n habas. N o dice aqui'el A l m i r a n t e , . . . que blevase consigo, algunos indios... O h ! hombre de m a l cognoscim i e n t o ! y por qu dejaste de l a mano empresa de tan grande importancia?, exclam J u a n I I . L A S C A S A S , M I L I A R E S [ 6 7 ] , t. I , pgs. 324-325. Journal, ClORANESCU [ 9 1 ] , pg. 179.
L A S C A S A S , Historia, I , c a p . 75 (ed. M I L L A R E S , t. I , pg. 327 [67]: Fue

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Not en l a gente que comenz a entristecerse por desviarse d e l camino derecho, p o r l a mucha agua que hacan las dos carabelas. . . . E l no se poda detener por eJ peligro d e l agua que cogan las dos carabelas... Podemos afirmar de todos modos que l a bsqueda d e l menor esfuerzo le llev a l a asimilacin razonada de l a Volta portuguesa. P a r a convencerse de ello, recordemos el regreso de 1496. U n a vez ms, a l a altura de l a G u a d a l u p e , permanecan algn tiempo batiendo contra e l viento en espera, en esta l a t i t u d , de u n imposible viento de Oeste persistente. Journal, ClORANESCU [ 9 1 ] , 14-2-1493, pg. 164. [ 9 1 ] , ibid., pg. 167. [ Y ms engaos! Ibid., pg. 1 6 8 : ...fingi haber andado ms camino por desatinar a los pilotos y marineros que carteaban, p o r quedar l seor de aquella derrota de las Indias, como de hecho queda, porque ninguno de todos ellos traa su camino cierto, p o r lo cual ninguno pudo estar seguro de su derrota para las Indias. [ 9 1 ] , ibid., pg. 169. [ 9 1 ] , ibid., pg. 172. E n e l curso de estas dificultades, Coln dio pruebas de c a l m a , de d i g n i d a d , firmeza y diplomacia. Subsiste u n a duda acerca d e l nivel exacto de l a agresin portuguesa. Coln pensaba que vena de m u y alto (ibid., pg. 1 7 2 ) : E l A l m i r a n t e supo por los prisioneros puestos en libertad que si tomaran a l A l m i r a n t e nunca lo dejaran libre, porque dijo el capitn que el R e y su Seor se lo haba as mandado. [ 9 1 ] , ibid., pgs. 174-175. L o s habitantes de Cascaes los haban credo perdidos [ 9 1 ] , ibid., pg. 175, estuvieron toda aquella maana haciendo plegarias por ellos. Coln temi asimismo, a 35 k m de L i s b o a , alguna accin de bandidaje (lmites y d e b i l i d a d d e l E s t a d o ) , [ 9 1 ] , ibid., pg. 175: ...le mandase dar lugar para i r con su carabela a l a ciudad de L i s b o a , porque algunos ruines, pensando que traa mucho oro, estando en puerto tan despoblado, se pusiesen a cometer alguna ruindad.

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1-43.

recibido en P a l o s con grande procesin y regocijo de toda l a v i l l a , dando todos inmensas gracias a Dios, porque hazaa tan sealada y obra tan egregia haba concluido c o n l a gente de aquella villa. L A S C A S A S , Historia, I, cap. 75 [ 6 7 ] , pg. 3 2 7 : Martn A l o n s o Pinzn fue a parar c o n l a otra su carabela a Bayona de G a l i c i a ; bien es de creer que padeci los terribles golpes de las tormentas... y, porque en breves das muri, no me ocurri ms que del pudiese decir.
Journal, CIORANESCU [ 9 1 ] , pg. 179.

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L A S C A S A S , Historia [ 6 7 ] , I , cap. 75, pgs. 327 y ss. L A S C A S A S , Historia [ 6 7 ] , I , pgs. 332 y ss.: ...que fueron siete los que le haban quedado de los trabajos pasados, porque los dems se le haban muerto, los cuales yo vide entonces en Sevilla... S. E . M o R i s o . \ J o u r n a l s [ 9 0 ] , pgs. 180-187. L a difusin de l a noticia fue completa, en Italia, ya desde el verano de 1493, mucho ms lenta a l Norte de los A l p e s y de los Pirineos. Esta diferencia de ritmos demuestra l a unidad profunda d e l M u n d o mediterrneo. L a primera redaccin de l a bula Inter Coetera es del 3 de mayo de 1493. Desde R o m a se difundira, a travs de I t a l i a , primero, Espaa y P o r t u g a l . L a penetracin fue mucho ms lenta a l Norte. L a crnica de N u r e m b e r g impresa el 12 de j u n i o de 1493 no seala l a noticia. S u existencia no puede ser probada en Inglaterra antes de 1496. S. E . M O R I S O N , Admiral [212], pgs. 32 y ss. Este Atlntico era en realidad, desde un p r i n c i p i o , u n Atlntico de mediterrneos. Este deseo fue formulado por los propios Reyes en su carta entusiasta del 30 de marzo de 1493. D . Cristbal Coln, nuestro A l m i r a n t e de l a m a r Ocana e visorrey y gobernador de las islas que se h a n descubierto en las Indias (confirmacin implcita de las Capitulaciones de Santa F e , antes de l a Confirmacin solemne, en Barcelona, el 28 de mayo de 1493) porque, como vedes, el verano es entrado, y no se pase e l tiempo para l a ida all, ved s i algo se puede aderezar en Sevilla o en otras partes para vuestra tornada a l a tierra que habis hallado... L A S C A S A S , Historia, I, captulo 77 [ 6 7 ] , t. l, pg. 331.

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155. J56. 157. 158. 159. 160.

[67], ibid., I , pg. 333. Tratado de Alcagovas-Toledo (1480-1481), cf. ms arriba l a bula Patris d e l 21 de j u n i o de 1481, pg. 155. C f . ms a r r i b a , pgs. 88-89; L A S C A S A S [ 6 7 ] , I , pg. 324. F . P R E Z E M B I D , escubrimientos [148], pgs. 217 y ss. [147] ibid., pg. 217. Aeterni

P o r sus errores de determinacin astronmica (42 y 34 de l a t i t u d Norte, cf. ms a r r i b a , pg. 125), Coln garantizaba su conquista contra l a interpretacin a l a portuguesa del tratado de Alcagovas-Toledo y de l a bula Aeterni Patris. Podramos sentimos tentados de suponer que Coln, excelente marino, finalmente a l corriente de las tcnicas portuguesas, se equivoc voluntariamente para d a r a su descubrimiento u n suplemento de garanta y apartar l a eventual competencia de otros descubridores sobre la r u t a occidental. L a s latitudes obtenidas p o r mediciones astronmicas Coln las expuso en sus conversaciones del 9 y d e l 10 de marzo con J u a n I I babran contribuido a bloquear l a reivindicacin. F . P R E Z E M B I D , Descubrimientos [148], pg. 219, hace resaltar con razn: Es evidente que el Ocano hacia el Oeste no entra para n a d a en el texto de los tratados de Alcagovas. E s por ello que cuando los navios de P a l o s conducidos por Cristbal Coln abren el camino del Oeste, no violan n i el espritu n i siquiera l a letra de los tratados. C f . el informe negativo en S. E . M O R I S O N , Portuguese
M . GIMNEZ FERNNDEZ [ 5 5 5 ] , [555 bis], [555 ter].

Sforzam de Nicol S y l l a c i o , d e l 13 de diciembre de 1494. Nicol S y l l a c i o , siciliano encargado de curso en l a U n i v e r s i d a d de Pava, haba recibido informaciones de su amigo G u i l l e r m o C o m a de Aragn, compaero del segundo viaje. L a fuente es i n d i r e c t a y tambin d a testimonio de l a p r e . sencia i t a l i a n a en los inicios de l a empresa i n d i a . e) E l relato ms extenso d e l viaje de retomo de 1496 es e l de H E R N N C O L N en v i d a del A l m i r a n t e [ 8 7 ] , traduccin del fragmento anotado por S. E . M O R I S O N [90}, pgs. 246-251. E n t r e las fuentes secundarias, citemos con M O R I S O N [ 9 0 ] : /) L a crnica de A N D R S B E R N L D E Z , Historia de los Reyes Catlicos (captulos 123-131). g) L a carta d e l doctor Diego Alvarez C h a n c a , mdico de l a expedicin. h) E l De Orbe Novo Decades de P E D R O M R T I R D E A N G L E R A . Se apoya casi exclusivamente sobre Cuneo y S y l l a c i o . ) U n conjunto de cartas de italianos residentes en Espaa en Raecolta I I I , 1 [ 8 4 ] , pgs. 166-168, y H . H A R R I S S E , Colomb [570], I I , 69-78. /) E l Sneyd Codex, resumen no publicado del Libretto de Tutta la Navigatione de A N G E L O T R I V I C I A N O (sospechoso). k) E l memorndum de T o r r e s del 31 de enero de 1494. /) E l m a p a m u n d i de J u a n de l a Cosa. m) E l mapa de L a Espaola, llamado mapa de B o l o n i a , de 1516. F I E R R E C H A U N - J , L'Amerique et les Ameriques [528], pg. 66. C A R L O. S A U E R , The early Spanish Main [604]. P a r a u n a discusin de conjunto de estos problemas, cf. Nueva Clo, nmero 26 bis. Entre los fracasos citemos e l de l a Isabela. S. E . M O R I S O N (Admiral [212], t. I I , pg. 101) escribe a su respecto: Isabea was the first of these unfortnate cholees and the most excusable, since nobody abord the Castillan fleet had any experience in colonization. Coln conserv con l los barcos ms pequeos y, especialmente, las carabelas de fondo plano para l a exploracin de las costas a l abrigo de los bajos fondos: l a Mara-Galante, l a Gallega, l a Nia, el San Juan y l a Cordera. Sabemos poco. nicamente informes sacados de l a fuente i (nota 167, ms a r r i b a ) , las cartas de mercaderes italianos residentes en S e v i l l a y en Cdiz. E s conveniente leer a L A S C A S A S , Historia, l i b . I , cap. 92 [ 6 7 ] , I , pgs. 376 y ss. L o s vveres han sufrido a bordo, se conservan m a l los alimentos europeos en l a tibieza hmeda del c l i m a tropical. Estos colonos de las primeras horas h a n sido elegidos segn u n criterio s o c i a l : demasiados gentilhombres, no bastantes artesanos. Ser necesario pedirles que trabajen con sus propias manos, porque de l a gente de trabajo y los oficiales mecnicos, los ms estaban enfermos y flacos y hambrientos y podan poco, por faltarles las fuerzas, era necesario que tambin ayudasen los hidalgos y gente del palacio, y L A S C A S A S aade con u n a cruel l u c i d e z : A los unos y a los otros se les haca a par de muerte i r a trabajar con sus manos. A todos estos gentilhombres llegados para recoger el oro a manos llenas, que nunca sufrieran hambre, los vemos afrontar ([67], ibid., t. I ,

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Voyages

[588].

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C f . ms a r r i b a , pgs. 77-78. L o s negociadores portugueses haban hecho resaltar las exigencias tcnicas de l a navegacin (imposible en u n margen tan estrecho como e l definido en R o m a , menos de 500 K m a l Oeste de los archipilagos portugueses, describir el lazo de l a Volta de l a navegacin a f r i c a n a ) . Esta clusula de reserva aplicada a las tierras que Coln hubiera podido descubrir, durante su segundo viaje, que seguiran siendo espaolas ms all de las 250 leguas, deba caer por s misma. N o hemos conservado para el segundo viaje u n a fuente tan maravillosamente autntica, directa y completa como el diario de a bordo. S i n embargo, las fuentes no faltan (cf. S. E . M O R I S O N , Journals [ 9 0 ] , pgs. 197 y siguientes). a) L a memoria de Coln a los soberanos (abril de 1493) f i j a lasintenciones. Son todava las de l a factora monopolstica sobre el modelo genovs o portugus con u n lugar ms amplio dado a l a explotacin controlada del oro por parte de los indgenas. 6) L a s Instrucciones de los Reyes a Coln, del 29 de mayo de 1493, el ms antiguo bosquejo, si queremos, de l a ley de las Indias. c) P i e z a c a p i t a l , l a carta de M i c h e l e de Cuneo, del 28 de octubre de 1495. Cuneo, noble genovs originario de Savona, unido a los Coln, particip con H o j e d a en l a exploracin del interior de Santo D o m i n g o . L a carta estaba d i r i g i d a a H i e r o n y m o A n n a r i ; el o r i g i n a l se h a perdido y se conoce por u n a copia de 1511. E l texto est en italiano literario mezclado con algunos provincialismos genoveses. d) Segunda fuente italiana, l a carta l a t i n a Ad sapientissimum Mariam

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pg. 378) e l hambre, l a sed, l a enfermedad y ... muchos dellos eran nobles y criados en regalos y ... no se haban visto en angustias semejantes y, por ventura, que no haba pasado por ellos en toda su v i d a u n da malo... l a f a l t a de costumbre, el pueblo sajje sufrir, p o r lo c u a l , l a menor de las penas que padecan les era intolerable, moran muchos con grande i m p a c i e n c i a y, a lo que se teme, totalmente desesperados. V a r i o s decenios ms tarde, se evitaba el lugar de l a Isabela, defendido p o r los espectros nacidos del recuerdo de los horribles sufrimientos de los que murieron s i n esperanza. L A S C A S A S ha contado algunas de las leyendas que corran en su poca pblicamente... entre l a gente comn a l menos. E n t r e mediados y ltimos del siglo x v , e l movimiento de repoblacin progres de u n modo decisivo. L A S C A S A S , Historia, l i b . I, cap 105 [ 6 7 ] , pgs. 416 y ss.: Anduvo el A l m i r a n t e por gran parte de toda l a i s l a , haciendo guerra c r u e l a todos los reyes y pueblos que no le venan a obedecer, nueve o diez meses, segn u n a fuente que L a s Casas ha tenido bajo los ojos y que se ha perdido ahora, y como l mismo en cartas diversas que escribi a los reyes y a otras personas dice. L A S C A S A S [ 6 7 ] , ibid., pg. 147: Impuso el A l m i r a n t e a todos los vecinos de l a provincia de Cibao y a los de l a Vega R e a l , y a todos los cercanos a las minas, todos los de 14 aos para a r r i b a , de tres en tres meses, u n cascabel de los de Flandes, digo e l hueco del cascabel, lleno de oro. E l disco de latn marcado con u n a muesca, que cada indio deba llevar a l cuello, era el signo distintivo del tributo pagado. Y para los indios alejados de l a m i n a , el algodn: Toda l a otra gente no vecina de las minas contribuyese con u n a arroba de algodn cada persona. [67], ibid., pg. 417-418. A h o r a b i e n . L A S C A S A S y a se haba dado cuenta, los indios desta isla no tenan industria n i artificio alguno para coger el oro en los ros y tierra, de no ser sus manos vacas. C o n los medios de que disponen, diez aos no son suficientes para p r o d u c i r el tributo exigido para tres meses. Guarionex {ibid., pg. 418), seor de l a gran vega, propuso en vano a l A l m i r a n t e suministrar, a cambio, toda l a cantidad de m a n d i o c a que pudiera desear, que si quera que hiciese u n conuco, que era labranza de pan..., que l lo hara con su gente. C f . ms abajo, pg. 187, y Nueva Clo, 26 bis. L A S C A S A S , Historia, l i b . I , cap. 104 [67], pg. 416: Que dieron los caballos por u n a parte, y los lebreles por otra, y todos, siguiendo y matando, hicieron t a l estrago que ei breve fue Dios servido, tuviesen los nuestros t a l victoria, que siendo muchos muertos y otros presos y destruidos, etc. Y L A S C A S A S aade con su implacable y trgica irona: Cierto no fue Dios servido de tan execrable injusticia. [67], ibid., pg. 414. . [67], ibid., pg. 419. Decepcin por las pequeas entregas de oro, contrapropaganda de los excluidos y regresos desanimados. Regresaban desencajados, con l a boca llena de los fracasos de l a Isabela. E n p r i m e r lugar, l a falta total de medios financieros de l a Corona, y S. E . M O R I S O N dice graciosamente (Mariner [587], pg. 1 5 6 ) : ... and

nobody except the jail-birds 185.

would

engage for Hispaniola

without

advance

186.

187. 188. 189. 190.

pay. L a s fuentes: L A S C A S A S , que h a conservado amplios extractos del Diario [67] (lib. I , caps. 127-146), l a Historia [87], de H E R N N C O L N y dos cartas del propio Coln, u n a a los Reyes del 18 de octubre de 1498, u n a a doa J u a n a de Torres, de octubre de 1500, cf. S. E . M O R I S O N , Journal [90], pgs. 257-302. L A . C A S A S [ 6 7 ] , l i b . I , cap. 130, t. I I , 7-8: Y dice que all (viernes, 13 das de j u l i o ) , l e desampar e l viento y entr en tanto calor y ardor y tan vehemente, que temi que los navios se le encendieran y l a gente pereciera ^. no haba persona que osase a entrar abajo de cubierta, el trigo arda ... los tocinos y l a carne salada se asaban y podrecan... Dios, felizmente, enva bajo forma de l l u v i a algn alivio. L u e g o , de nuevo el atroz s u p l i c i o , el 19, hizo t a n grande e intenso calor, que pensaron arderse los hombres con los navios.... [67], ibid., t. I I , pg. 9. L a carta de Coln a los Reyes tiene fecha del 18 de octubre de 1498. ARMANDO MELN y Ruiz D E G O R D E J U E L A , Historia de Amrica, t. V I [110]. A m c r i c o V e s p u c i o ' n a c i d o en F l o r e n c i a en 1454, muerto en S e v i l l a en 1512. Sabemos cmo el florentino se atribuy el descubrimiento del continente americano durante u n viaje i m a g i n a r i o que sita en 1497, u n poco antes del tercer viaje de Coln. V e s p u c i o h a encontrado, recientemente ( R O B E R T O L E V I L L E R , Amrica la bien llamada [577]), u n abogado bien intencionado pero poco convincente. Vespucio public el relato de estos descubrimientos en F l o r e n c i a , primero, en italiano, 1506-1507, en las Lettera di Amerigo: Vespucci delle isole notamente ritrovate in suoi viaggi, dedicados a l gonfaloniero Pietro Soderini, y ' s o b r e todo, en u n a traduccin en mediocre latn (en Saint-Di, en 1507, dedicado a l duque de L o r e n a , Rene I ; Quatuor Ajnerici Vespucci navigationes). L a edicin de Saint-Di v a acompaada le u n a notable introduccin cosmogrfica de M a r t i n Hylacomylus Waltzenjlkj:. Sabemoe de qu modo l a proposicin de Waltzemller de designar a l N u e v o . M u n d o con el nombre de Amrico V e s p u c i o acab por triunfar. L a mejor refutacin de las pretensiones ridiculas de Vespucio est contenida en l a Historia de L A S C A S A S [67]. S u no publicacin antes del ao 1875 explica el xito de las mentiras de V e s p u c i o . C f . ms a r r i b a , pg. 147.
M. GIMNEZ F E R N N D E Z , Las Casas, I y II [559, 560].

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L A S C A S A S , Historia

[67], l i b . l, cap. 163, t. I I , pg. 114.

[67], t. n , pg. 115. E l A l m i r a n t e en su informe haba dejado abierta l a alternativa: y deca en sus cartas que era isla y con duda (o alguna creencia) que era tierra firme ([67], t. I I , pg. 114). [67], ibid., t. I I , pg. 115: E l obispo se l a dio firmada de su nombre y no de los reyes... no dando parte a los reyes dello, porque como el ao de 95 el A l m i r a n t e se haba quejado a los Reyes....

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197. 198. 199. 200. 201. 202. 203. 204. 205. 206. 207. 208. 209.

[ 6 7 ] , ibid., l. I I , pg. 1 1 5 , 1 4 9 9 y no 1 4 9 7 como Amrico dice usurpando l a g l o r i a y honra que a l A l m i r a n t e perteneca.... [ 6 7 ] , ibid., t. I I , pg. 1 1 5 . [ 6 7 ] , ibid., I I , pg. 1 4 5 - 1 4 6 . P u n t o de p a r t i d a , segn L A S C A S A S , de muchas violencias. M A R I O G N G O R A , LOS grupos de Conquistadores en Tierra Firme (1S091530) [561].

E n l a cspide, pues, del aparato j u d i c i a l . C f . ms abajo, pgs. 2 9 4 2 9 5 . D e octubre a octubre de 1 5 0 0 , menos de u n mes. S. E . M O R I S O N , Journals [ 9 0 ] , pgs. 2 8 9 - 2 9 8 . C f . l a carta a J u a n a de Torres. S. E . M O R I S O N , Journals [ 9 0 ] , pg. 3 0 7 . A l se debe l a explotacin de las costas, desde l a M a r g a r i t a en l a baha de M a r a c a i b o , ms o menos, hasta Cartagena. N a d i e , desde e l segundo viaje de Coln en 1 4 9 4 , haba tenido l a curiosidad, como anota con razn S. E . M O R I S O N , de regresar a J a m a i c a , n i a Cuba. Conocemos l a composicin d e las tripulaciones nominalmente, hombre por hombre, de los cuatro navios, l a Santa Mara (carabela c a p i t a n a ) , e l Santiago, de Palos, de sobrenombre Bermudo segn el nombre de su dueo, u n Bermdez, carabela de 6 0 toneladas, e l Santo de sobrenombre El Gallego, carabela gallega, y el Vizcano, u n a carabela de 5 0 toneladas (cf. N A V A R R E T E , Viajes [ 6 6 ] , t. I , y S. E . M O R I S O N , Journals [ 9 0 ] , pginas 3 1 4 - 3 2 0 ) . U n a mayora de andaluces, una mortalidad bastante fuerte, dos genoveses, entre ellos u n gran nombre, Bartolom de Fresco, o sea, Bartolomeo F i e s c h i , capitn de l a carabela vizcana. S a l i d a de Cdiz el 9 de mayo de 1 5 0 2 , l a expedicin dio u n a vuelta por el presidio portugus de A r z i l a , en M a r r u e c o s , el 1 3 de mayo, en donde los moros acababan de levantar el s i t i o : simblico y ltimo encuentro con l a cruzada. Despus de l a escala obligatoria en las Canarias, del 2 0 a l 2 5 de mayo de 1 5 1 2 , l a travesa se efectu en 2 6 das ( 2 5 mayo1 5 j u n i o ) sobre el camino del segundo viaje de las Canarias a l a M a r t i n i c a . L a carta real del 1 4 de marzo de 1 5 0 2 prohiba a Coln l a escala en Santo D o m i n g o . Coln, s i n embargo, puso rumbo a L a Espaola. Lleg all el 2 9 de j u n i o , a tiempo para encontrar desplegada s i n proteccin l a gigantesca armada de Ovando. L o s acontecimientos son bien conocidos. Coln, humildemente, pidi autorizacin para cambiar uno de sus navios. Ovando, el comendador de Lares (cf. L A S C A S A S , l i b . I I , cap. 5 [ 6 7 ] ,
t. I I , pg. 255, y HERNN C O L N , M O R I S O N , Journals [ 9 0 ] , pg. 322), con

cuarenta horas vino tan extraa tempestad y tan brava, que muchos aos haba que hombre ... haban experimentado. Perecieron con e l l a las 2 0 velas o naos s i n que hombre, chico n i grande dellas escapase n i vivo n i muerto se hallase. L A S C A S A S [ 6 7 ] , pg. 2 2 3 . P r e c i o de u n difcil conocimiento de cielos nuevos y de l a T i e r r a . U n golpe terrible para l a joven colonia vacilante. T r i u n f a n t e pero amarga justicia hecha a l hombre viejo injustamente escarnecido. E l 1 4 de j u l i o . Coln abandon J a c q m e l ; reconoci l a costa S u r de J a m a i c a , toc C u b a ( 2 4 - 2 7 j u l i o ) . D e all u n salto a tierra nueva. Estaba en B o n a c c a , a l a altura d e l cabo de Honduras, el 3 0 de j u l i o de 1 5 0 2 . Volviendo l a espalda s i n saberlo a l rico dominio maya. Coln descendi h a c i a e l S u r y el Este, l a costa atlntica de Amrica central. D e l 2 a l 9 de noviembre de 1 5 0 2 estaba en e l lugar, ms tarde clebre, de Puerto B e l o ; del 1 0 a l 2 3 de noviembre, en N o m b r e de D i o s , a 7 0 k m , sin saberlo del Ocano Pacfico. S i n embargo, dedic el invierno de 1 5 0 2 - 1 5 0 3 a u n a exploracin metdica de las orillas de V e r a g u a . E l 1 6 y el 2 3 de a b r i l debi abandonar dos carabelas, l a Gallega y l a Vizcana. E n mayo, rumbo de nuevo hacia J a m a i c a y C u b a . E n 1 5 0 4 , el motn, signo d e l agotamiento de los hombres, le oblig a 211. regresar. L A S O S A S , Historia [ 6 7 ] , I I , pg. 3 2 4 : Llegado el A l m i r a n t e a Sevilla, para que sus adversidades recibiesen el colmo que ms le poda entristear y amargar en l a v i d a , supo luego cmo l a reina doa Isabel... era fallec i d a . . . ; ningn dolor, ningn trabajo, ninguna prdida, n i perder l a m i s m a v i d a le pudo v e n i r , que mayor afliccin, tristeza, dolor, llanto y luto le causara que or tales nuevas.... Y L A S C A S A S opone, u n a vez ms, a l a generosa comprensin de Isabel l a hostilidad congnita y obcecada de Femando.

210.

altivez, le neg incluso l a entrada en el puerto. Coln se refugi a 1 6 leguas de all, en Puerto Hermoso, despus de haber hecho l l e g a r a l comendador el precioso consejo de buscar u n abrigo para sus navios, ante l a i n m i nencia de u n huracn. Coln, el navegante de l a estima, con u n a sola experiencia, haba reconocido los signos precursores. E l consejo no fue admitido y se hizo b u r l a de l. E l 3 0 de j u n i o , el huracn estall, 2 0 navios entre 3 0 zozobraron con cuarpos y bienes ... desde a treinta o

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SEGUNDA PARTE

D E B A T E S E N T R E HISTORIADORES Y DIRECTRICES P A R A L A INVESTIGACIN


Hasta aqu, los hechos: el esquema de lo indiscutible. Lo indiscutible, no lo indiscutido. Volver una y otra vez sobre el campo trillado, a veces intilmente, es cosa habitual en este terreno apasionado de la historia. L a lnea de certidumbres que hemos intentado presentar no pretende englobar todas las convicciones. L a objetividad no podra excluir la eleccin. L a discusin est abierta. Vamos a intentar centrarla en lo que realmente constituye el problema.

CAPTULO

PRIMERO

Los grandes descubrimientos. Esbozo de una problemtica


La lectura de las grandes bibliografas ' las peridicas o las acumulativas reserva sorpresas. Es bueno, metodolgicamente, dejarse interpelar. Ayer sobre todo, hoy todava, los grandes descubrimientos constituyen, para la historiografa europea occidental, un campo privilegiado de publicaciories si no de investigaciones. Despus de casi dos siglos de trabajo histrico, se impone una reflexin previa sobre la historia de esta historia.

1.

Historia y representacin

L a palabra descubrimiento - aplicada a la extensin del orbe ^ mediterrneo fue usada por los humanistas de la segunda mitad del siglo X V , bajo el impulso del infante Enrique el Navegante.
L LA HISTORIA DE UNA PALABRA

Recordemos una carta de Poggio dirigida al sabio de Sagres, donde en beneficio de su corresponsal comparaba la obra del infante a la del gran Alejandro *: Gracias a sus victorias, Alejandro de Macedonia recorri el mundo entero, pero en aquellas provincias y lugares adonde lleg, muchos otros haban ido en tiempos anteriores, mientras que tu coraje te ha llevado a lugares del mundo en donde parece que nadie ha penetrado antes que t. Descubrir es ante todo ensanchar los lmites del mundo mediterrneo (vase tambin el discurso de obediencia de Juan II al papa Alejandro V I , pronunciado en Roma, en 1493, por don Fernando de Almeida) ^; pero es tambin
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rechazar el caos, ampliar los conocimientos; disipar, pues, en sentido propio y figurado, las brumas del M a r Tenebroso, es decir, a la altura de la costa Sur de Marruecos, ese pedazo de Atlntico siempre baado por las brumas subidas de las aguas fras de la corriente de las Canarias. De all, antes de 1433, antes de la hazaa de G i l Eanes, vencedor del cabo Bojador, nadie haba regresado por mar. He ah en 1489, bajo la pluma de ngel Policiano ^, el ms lejano arquetipo, tal vez, del famoso verso de Jos Mara de Heredia: ...Qu has hecho adems... o nuestro rey [Juan II] de descubrir otras tierras, otro mar, otros mundos y finalmente otros astros, sino hacerlos salir de las tinieblas eternas, y yo dira del antiguo caos, para llevarlos a la luz comn...?, ...del fondo del ocano, estrellas nuevas. Descobrimento... mandar o descobrimento, dice corrientemente Duarte Pacheco ^ Los archivos de Indias, en Sevilla, son ricos, para los primeros aos del siglo x v i : cartas, proyectos, planos de descubrimiento.
2. L A HISTORIA DE UNA IMAGEN'

Otra vez los humanistas y el cambio de los aos 1450. Vase el hermoso y considerable trabajo de Luis de Matos sobre la literatura latina de los descubrimientos^. La enorme curiosidad' del hombre del Renacimiento por el descubrimiento de nuevos mundos es un hecho indiscutible... Hubo una verdadera pasin por los pases de ultramar. Esto est pronto dicho Se procuraban falsas autorizaciones si era necesario " con tal de tomar sitio a bordo de los navios que salan para el Lejano Oriente... Los que no abandonaran nunca Europa escribe tambin Luis de Matos , seguiran siempre al acecho con respecto a los nuevos mundos. E l alemn Jernimo Mntzer continu su viaje hasta Lisboa, atrado por lo que haba sabido en Nuremberg con respecto a la exploracin del Africa occidental... Los nuevos mundos " se convertan de este modo en tema de conversacin en toda Europa desde mediados del siglo X V . . . Damio de Goes, en Friburgo, hablaba detenidamente con Erasmo refirindose al preste Juan y a su religin. En Dnzig, el obispo sueco Juan Magnus..., el futuro cardenal Pietro Bambo..., Oviedo, Ramusio, Anglera, Andrs de Resende, Conrad Goelenius, y pronto los grandes, Melanchton y Toms Moro se alinearon en el cuadro de honor de los interesados por el descubrimiento. Ciertamente, pero no perdamos el buen sentido. Ante todo, esta pasin fue relativamente tarda, data de la encrucijada de los siglos X V - X V I , cuando Coln y Gama expusieron la amplitud de la realizacin. Especialmente, lo que la erudicin literaria deja bien sen168

tado, con Matos, es el inters del pequeo mundo de los humanistas: el descubrimiento, si se quiere, en el cuadro de mandos de la Europa latina. . Una geografa de las primeras impresiones no necesita verdaderamente ningn comentario. Italia iba en cabeza, antes an que Portugal, Castilla y los reinos de la corona de Aragn; la Alemania latina segua al pie de las rutas alpestres; Francia e Inglaterra llegaron mucho ms tarde. Nada decisivo hubo para ellos antes de mediados del siglo X V I . L a mquina de Gutenberg, al servicio de la difusin de una literatura extica, en latn, es un hecho que no debe despreciarse. Las primeras ediciones daban lugar siempre a reimpresiones Desde el epicentro, a menudo italiano, folletos y libros se difundan, de reimpresin en reimpresin, a travs de la Europa latina que hemos definido: Roma, Venecia", Florencia Miln, Vicenza, Colonia, Augsburgo, Munich, Nuremberg, Viena, Estrasburgo y tambin Londres y Pars, Lyon, Amberes, Lovaina y Basilea, sin citar lo que se publicaba en la Pennsula ibrica. E l Mundus .Sovus, atribuido a Vespucio, se public en Pars. Publicado por vez primera en Saint-Di, en los Vosgos, la Cosmographiae Introductio se imprimi cuatro veces en 1507, despus en 1510 en Estrasburgo, y finalmente recogida ms tarde en las diferentes ediciones basilienses y parisienses del Novus Orbis de Simn Gryneus... 1532, 1537 y 1555. Pero no debemos engaarnos. La literatura en latn del descubrimiento no podra ir mucho ms all del crculo relativamente restringido de los medios humanistas. L a literatura en lengua vulgar vino despus, en forma, ante todo, de traducciones Recordemos las dcadas de Anglera, el Mundus Novus. E l italiano iba en cabeza de las primeras difusiones en lengua vulgar. E n V i cenza, en 1507, los Paesi nuovamente rilrov.ati del humanista F r a canzio de Montalboddo. Dejemos los principios del siglo X V i ; vayamos a Francia. Es suficiente abrir el admirable repertorio de Geoffroy Atkinson De 1481 a 1610, el repertorio de libros que tratan de la geografa de pases extraeuropeos comprende 524 ttulos^*; 125 consagrados a las tierras nuevas, 399 al Mediterrneo, a Tartaria y al Oriente tradicional. A los 399 ttulos corresponden las mayores tiradas, la ms amplia difusin. De hecho, antes de 1550 no hay prcticamente nada sobre las tierras nuevas. Sin contar algunos puntos privilegiados del descubrimiento del negocio, de la banca y de la navegacin: Lisboa, Sevilla, Genova y el cuadriltero toscano, A m beres y el pie de los Alpes de la Alemania italiana, el descubrimiento en el sentido ms amplio interes slo a una minora. Era una preocupacin secundaria para la estrecha lite dp la Europa humanista. 109
7.

3,

E L

CAMBIO

TARDO

D E L

EXOTISMO

El cambio del exotismo, la promocin de los nuevos mundos en el orden de las representaciones y de los pensamientos se produjo un siglo ms tarde, en la encrucijada de los siglos x v i i y x v i i i , en el momento de la crisis de conciencia europea, cuando los hurones del barn de Lahontan vulgarizaron el mito absurdo del Buen Salvaje. E n el umbral del siglo de las Luces, el Buen Salvaje dio l a Inano al sabio egipcio, al ingenuo persa, a l siams y al chino: Snete Confuci, ora pro nobis, para amueblar la tienda de baratijas del Oriente filosfico. No nos llamemos a equvoco; este exotismo de pacotilla no marca todava la entera promocin de los nuevos mundos en el pensamiento europeo. Estos nuevos mundos eran pretextos que queran enmascarar las querellas puramente europeas.

2.

La historia de una historia

Louis Dermigny ha dibujado, con mucho acierto, las imgenes sucesivas de China en el pensamiento francs del siglo x v i i i Una bibliografa, incluso reducida, agrupa fcilmente una cincuentena de ttulos para el siglo x v i i i . L a situacin de Amrica ocup en seguida un lugar privilegiado. Desde los primeros decenios del siglo X V I , tom cuerpo una historiografa de las Indias. E n Espaa fue conducida por la ardiente polmica que opona a los defensores de los intereses de los colonos, el campo polimorfo de los telogos juristas, al que pertenece, a pesar de la originalidad de sus posiciones, la gran figura y la gran obra de Las Casas. Pero n i la escuela lascasiana ni el Oriente filosfico estn en el punto de partida de la historia de los descubrimientos.
1. LA EN HISTORIOGRAFA LA ENCRUCIJADA DE DE LOS LOS DESCUBRIMIENTOS SIGLOS XVIII Y XIX

La historia es romntica; implica, ms simplemente, una toma de conciencia del tiempo. Por ello no adquiri todas sus dimensiones hasta principios del siglo x i x . L a invasin romntica de la dimensin temporal, la evaluacin de un pasado accesible, que ya no era forzosamente la lejana y tradicional edad del oro, se produjeron lgicamente despus de que la filosofa empezara a reivindicar la autonoma del tiempo, despus de que el pensamiento europeo tuviera la necesidad de moverse en l a sus anchas; estos cambios fueron, pues, contemporneos de Kant (f 1804) y de Hegel (f 1831). Esta necesidad 170

constructiva de la historia se apoy sobre un instrumento constituido fuera de l : la erudicin crtica. Nacida en el siglo X V con Laurent Valla, alcanz un punto de perfeccin, que ya no podr ser superado, con los bolandistas del siglo x v i i y, ms tarde, con los benedictinos mauristas de la primera mitad del siglo x v i i i . L a apasionada historia de l a explosin planetaria del siglo xv, de la Cristiandad latina mediterrnea a escala del mundo, constituyse en la primera mitad del siglo x i x . E l tiempo no ha borrado, todava hoy, las huellas profundas que recibiera en los das de su bautismo. Digamos," para simplificar, que naci con los notables trabajos de Alejandro de Humboldt ^\e Fernndez de Navarrete del vizconde de Santarem " y de Varnhagem Esto implica necesariamente dos consecuencias: un europeocenrismo, sin complejo y sin lmites; una estrecha relacin de dependencia con la problemtica durante mucho tiempo tradicional del Renacimiento, que acaba de tomar forma bajo la pluma de Michelet en los alrededores de 1855, y de Jacob Burckardt, hacia 1860. Para la historiografa del siglo x i x , los grandes descubrimientos, la ampliacin del mundo que llevan consigo forman parte del activo decisivo del Renacimiento. Introducen, con la transformacin de la sensibilidad, la primaca de lo individual sobre lo colectivo. Los Estados territoriales sobre la nebulosa Cristiandad, el regreso a la Antigedad y la aparicin del espritu cientfico, en la composicin de un estereotipo satisfactorio y robusto. Del mismo modo que el Renacimiento italiano tom sus primeras cartas de nobleza con Petrarca (13011374), el Renacimiento ibrico, en su modalidad de descubrimiento geogrfico, se apoy en la toma de Ceuta (1415) y en la noble figura de Enrique el Navegante (f 1460). Ms tarde, en una preocupacin, por una vez fecunda, de italianisiho, se privilegiara la expedicin desafortunada y misteriosa de Vivaldi (1291). Ligada a la imagen de un Renacimiento en ruptura con la Edad Media, la historia de los grandes descubrimientos se inscribir, pues, en una problemtica de la mutacin, de la innovacin, de la solucin dramtica de continuidad. Tngase en cuenta, sobre este punto, que la problemtica del siglo X I X iba ligada a una tonla de conciencia antigua. Hunda sus races hasta la poca del Renacimiento, hasta la carta de Garganta a Pantagruel en 1 5 3 2 E r a infinitamente ms verdica en Italia que en otra parte. De lo qiie Italia tom conciencia en los fuegos del Qiiattrocento, fue de haber sido relativamente respetada por el cataclismo del siglo x i v , de ver deslizarse hacia ella el centro de gravedad de la Cristiandad latina situado durante mucho tiempo ms al Norte y ms al Oeste, en alguna parte prxima al Sena entre el Loira y el Rhin. Muy pronto. He ah a Fernndez de Oviedo he 171

ah a Mendieta el humanismo proesclavista y la mstica franciscana puestas de acuerdo para celebrar el cambio americano de la historia. Antes an de su puesta en forma a principios del siglo x i x , la historiografa de los grandes descubrimientos se encontraba unida a la nocin devoradora y discutible de Renacimiento, a una problemtica unilateral de ruptura.
2. EUROPA Y ESTADOS

E l europeocentrismo era total, sin complejo e inconsciente. Fue el descubrimiento de frica y del ocano ndico por Portugal, ayudado de algunos italianos; el descubrimiento de Amrica por Cristbal Coln, genovs al servicio de los Reyes Catlicos; la conquista de Amrica por CastiUa. Portugueses o espaoles, italiarios y alemanes, franceses, holandeses e ingleses. Europa, el mundo, el sujeto, el complemento' y el verbo descubrir en todos los modos y en todos los tiempos. E l enorme esfuerzo de la China de los Ming cien aos antes que Vasco da Gama en el cabo de las Tormentas, el dominio de la navegacin en el ocano ndico, gracias al monzn y a la ingeniosa utilizacin de la rosa azimutal sideral y a fortiori la irradiacin de los polinesios. en el ocano Pacfico todo lo que, fuera de Europa, incluso fuera del tiempo privilegiado del RenacimientoDescubrimiento, pudiera ser hecho para ampliar un espacio humano de comunicaciones; en una palabra, todo lo que hace inteligible y valoriza el esfuerzo, en los siglos x i v y xv, del extremo Occidente latino; todo ello no tena sitio, en una lnea de pensamiento en donde los papeles de agentes y de actores estaban repartidos ya de una vez por todas Slo contaba Europa que prevea, emprenda, actuaba y descubra. Europa era ella sola el mundo. E l resto era objeto, objeto de su conocimiento. Hasta el punto de que propiamente hablando no exista para frica, el Asia lejana y la Amrica nueva, en esta perspectiva, entrada en la historia sino en la hora en que el europeo llegaba por la ruta martima recin utilizada con su pabelln, sus mercancas, sus intenciones y sus pensamientos. a) La coyuntura Humboldt. As formulado, este anlisis del contenido de la primera historiografa del descubrimiento es abusivo y simplificador. Jams se eleva al nivel de Europa o de la Cristiandad. Permanece encerrado en el marco copiado (pero anacrnico para los siglos X I V y xv) de los Estados nacionales del siglo x i x . L a historiografa de los grandes descubrimientos naci era la primera mitad del siglo X i x , en plena exasperacin de las pasiones nacionales, en la hora
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de la descolonizacin poltica masiva de los primeros imperios. Vase Alejandro Humboldt padre de la geografa y, en cierta medida, de las ciencias humanas. Salido de un gran linaje "de funcionarios prusianos, con una gota de sangre provenzal aportada por un antepasado hugonote, para nosotros es, ante todo, el autor, en cinco volmenes y en francs, del Examen critique de l'histoire et de la gographie du Nouveau ContinerU et des progrs de l'astronomie nautique dans les X V * et xvi* siecles Para el historiador de Amrica, es antes que todo el autor de los Essais politiques, del Voyage aux Terres guinoxiales. Este pionero es tambin final de una raza: el ltimo de la lnea de las grandes culturas enciclopdicas, de Aristteles al barn de Humboldt, pasando por Pico Della Mirndola, Leonardo da V i n c i y Leibniz. E n la Alemania de Goethe y de Schiller, frecuent la casa de los Mendelssohn, correspondi en hebreo con Henriette Herz, herboriz con Wildenow, aprendi geologa, mineraloga, vulcanologa con Werner y Leopoldo de Buch en Gotinga; invent, junto a George Forster, el hijo de uno de los mejores compaeros de Cook, la necesidad y el sueo de las tierras equinocciales. He aqu por qu, destrozado, pero liberado por la muerte, en 1796, de una madre maravillosa y posesiva, entr a l servicio del rey de Espaa. E l 5 de junio de 1799 se embarc en L a Corua, desembarc en Cuman, recorri Amrica al lado del botnico francs Aim Bonpland. E l 3 de abril de 1803, despus de una ausencia de cuatro aos y diez meses, Alejandro de Humboldt y Bonpland desembarcaban en Burdeos. L a primera edicin del maravilloso Essai politique sur le Royaume de la Nouvelle Espagne fue dedicada, en Pars, ei 8 de marzo de 1808, a su majestad catlica Carlos I V , rey de Espaa y de las Indias. Humboldt fue testigo lcido y profetice del derrumbamiento del Imperio espaol en las Indias. Es necesario recordar cmo, desde sus primeros momentos, la historia de los grandes descubrimientos se encuentra ntimamente mezclada a los disturbios de principios del siglo X i x , o sea, al estruendo de una descolonizacin que en modo alguno pona en tela de juicio el dominio de Europa en el mundo, que no era ms que una transferencia de dominacin. En tal acta de nacimiento inscribe su lanzamiento la historiografa de los descubrimientos. Y asimismo su carcter apologtico y defensivo. Los dos imperios ms viejos se derrumbaron. En la Amrica hispnica y en Brasil la dominacin poltica tutelar de Espaa v de Portugal fue sustituida por la dominacin econmica colectiva de E u ropa. E n el momento en que el pensamiento crtico del siglo x v i i i se cebaba con gusto en las modalidades hispnicas ejemplares de la civilizacin tradicional, en el momento en que la corriente liberal y los 173

intereses comerciales incitaban a Inglaterra y a Francia a tomar ms o menos abiertamente el partido de los jvenes poderes criollos de Amrica, Espaa y Portugal se sintieron a la vez expoliadas y denigradas. b) 0 5 problemas historio grficos de Portugal. He ah a Santarem y Varnhagen; veamos el toque apologtico, un poco ms discreto, de Fernndez de Navarrete: devolver a Portugal y a Espaa el derecho a su pasado. Aquellos historiadores que sacaron a la luz para sus patrias ibricas el recuerdo oculto de la gran obra llevada a cabo, eran contemporneos de los Szechenyi, los Gaj, los Chafarik, los K o l l a r y los Palacky. Reivindicaban el derecho imprescriptible a un legtimo orgullo. De ah el lugar desempeado en estas primeras gestiones por una revaluacin crtica de la obra de Amrico Vespucio. He ah, pues, a Varnhagem y sobre todo a Santarem cuyos ttulos son todo un programa. Y Vespucio, ese florentino charlatn al servicio de Espaa, acaso no fue un medio de enmascarar, en los orgenes del descubrimiento del mundo por Europa y para ella, la gran obra portuguesa? L a historiografa portuguesa, a la que la historia de los grandes descubrimientos debe tanto, no ha abandonado nunca totalmente el tono n i la linea apologtica adoptada a l principio. E n la cumbre de la hipercrtica positivista, Joaquim Bensade es el contemporneo de Henry Vignaud que destroz a Coln con una rabia de iconoclasta, de Guignebert, de Seignobos, y de Langlois. E l enemigo de los pioneros portugueses de la construccin historiogrfica de los grandes descubrimientos es Vespucio, y en una medida inferior, Coln, ese favorecido de la fortuna, que se suele oponer a la recompensa metdica e inteligentemente recibida por Enrique el Navegante. E l enemingo de Bensade es Martn Behaim. E l problema se ha desplazado. E l descubrimiento, la explosin del mundo se encuentran en adelante unidos a la adquisicin, a la difusin y a l dominio de cierto nmero de conocimientos y de tcnicas cientficas. Los historiadores de principios del siglo X X prestaron poca atencin al navio, pero privilegiaron la astronoma y el arte nutico. Alrededor de Behaim, desde Humboldt, una pretensin que halaga a la Europa dominante o sea la Europa septentrional es recogida por todos: atribuir los progresos decisivos de la navegacin astronmica a los trabajos y a las investigaciones de los sabios del Norte. Behaim fue el soporte de ello, al que, por ignorancia ms o menos voluntaria, se atribuye el enorme esfuerzo realizado en la cuenca occidental del Mediterrneo y madurado en el seno de la escuela de Sagres, en el Algarve y despus en Lisboa. Devolver a los navegantes portugueses el mrito de una navegacin astronmica, cuyo origen s e sita demasiado pronto e n el siglo X V , y en ruptura de continuidad 174

demasiado sensible con el pasado mediterrneo, se es, entre otros, el mrito de Joaquim Bensade Los ms grandes historiadores portugueses del descubrimiento de ayer y de hoy, Armando Corteso, Jaime Corteso, el almirante Gago Coutinho, Damiao Peres, el comandante Teixeira da Mota, Vitorino Magalhes Godinho cualesquiera que sean su filosofa y su escuela permanecen en esta lnea, por lo dems fecunda, de una justa reivindicacin nacional retrospectiva. Una nica excepcin: Duarte Leite, medio ingls, el hipercrtico cientificista y positivista c) Una historia siempre escrita conforrne al presente. Es necesario recordar que la historia de los descubrimientos fue escrita en tres etapas. Ante todo, en la Pennsula ibrica, bajo el choque de la mutilacin de los aos 20 del siglo x i x ; a continuacin, a partir de 1870, en toda Europa, en la ardiente exasperacin de las pasiones nacionales; finalmente, en el momento de la euforia (decenios 1880 y 1890) del reparto de frica, en una poca en que el derecho se fundaba en la anterioridad del descubrimiento seguido de una ocupacin continua. He aqu por qu la historiografa europea, aparte de Portugal y de Espaa, se^hilhde tan alegremente en la va nacionalista que tom desde un "rncipio. L a erudicin alemana dilata ms o menos conscientemente el papel de Martn Behaim. Del lado francs, se ha subrayado el papel de los nacionales, grupos o individuos, normandos, rocheleses, marselleses. E l frente comn de la exaltacin del nacionalismo histrico-retrospectivo no excluye en modo alguno las querellas provinciales de los patriotismos de campanario. Veamos, a propsito de las Canarias, las discusiones alrededor de Bthencourt *- y de L a Salle. A pesar de todo, Gabriel Gravier y Fierre Margry son buenos eruditos de la cuestin. Pese a sus preocupaciones, han hecho un trabajo til. Gravier escriba poco despus de la guerra de 1870 y Margry en pleno reparto de frica. Es todava preciso evocar la pretendida anterioridad francesa sobre las costas de G u i n e a ' " ? Sus races son antiguas. Son contemporneas de un incipiente inters por las factoras de Senegal. E l vizconde de Santarem abri en 1841 una polmica que termin con ventaja para l Esto no impidi a Avezac Margry Gaffarel *^ que discutieran sin esperanzas de convencer. Charles de L a Roncire en 1925, hizo justicia, por el contrario, a Santarem despus de ochenta aos de fbula histrico-patritica. En 1925, es verdad, nadie discuta la amplia dominacin francesa sobre las costas occidentales de frica. Raymond Maimy ^\n nuestros das, cita todava a Avezac, Margry, Gaffarel..., sus fbulas, para apartarlos con una fase. Tradicin de escuela!
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Esto en cuanto a la leyenda, pero cunta pasin alrededor de Ango, de Parmentier, de los viajes de Verrazano (para limitarnos a principios del siglo X V i ) ! Antes de las recientes puntualizaciones de Charles Andr Julien y de Michel Mollat acaso no se ha exagerado una serie de episodios a la vez importantes y secundarios? L a desmitificacin no empez sino despus del segundo tercio del siglo X X . Como testimonio, los honrados trabajos del abad Anthiaume vibrantes de patriotismo normando. d) Los legados del pasado en la historiografa actual: Europa en primer trmino. Y a no estamos en la poca de Anthiaume, menos todava en la de Margry y de Varnhagen. Quiere ello decir que se ha vuelto la pgina? E l hecho de que el gran Jaime Corteso, en 1960, al final de su vida, haya dejado subsistir, en una hermosa obra. Os descobrimentos Portugueses algunos tics de escritura, carece de importancia. Que la tesis del secreto, que permite imaginar siempre un descubrimiento un cuarto de siglo antes de toda atestiguacin en i o s textos, sea mantenida y reforzada en esta gran obra, es un poco ms grave. Sera demasiado cmodo, intil y cruel rebuscar a sabiendas en cualquier pgina de los grandes libros que a partir de 1 9 4 8 a l i m e n t a n nuestra ciencia, los vestigios menos deseables de una tradicin de intiles embrollos. L a verdadera dificultad est en otra parte. L a historia, en el siglo x i x , se escribi en el marco nacional. L a lengua, la clasificacin de los archivos, la ordenacin de las bibliotecas, todo sustentaba, facilitaba todava una historia fundida en el molde nacional, una historia desarticulada de la expansin. Despus de las Italias rivales de Venecia y de Genova... Portugal, Espaa, deberamos decir las Espaas, Inglaterra, Holanda y Francia: siete o diez Europas artificialmente cerradas segn las exigencias anacrnicas de las pticas nacionales del siglo x i x . L a nocin de Europa confundida con excesiva facilidad con la antittica de Cristiandad, la nocin de una obra comn realizada conjuntamente de ensanchamiento del horizonte antiguo del Mediterrneo, se imponen a la investigacin histrica de los decenios 30 y 40 del siglo X X . Citemos a Ballesteros", Morison la historia colectiva de los grandes descubrimientos de L . M . Parias los puntos de vista que se afianzan de Halphen y Sagnac en la Histoire genrale des Cvilisations " ; veamos finalmente el magnfico esfuerzo de sntesis de Vitorino Magalhes Godinho Gracias a ste, la expansin portuguesa se ha convertido en el captulo mejor integrado de la expansin europea, desde sus primeras obras 1943-1944, hasta sus recientes estudios, 1958-1963. L a e.xpansin portuguesa ser pues, en adelante, el captulo primero, en el sentido pleno, profundamente enclavado, de la expansin 176

europea. Y esto en razn de un profundo cambio temtico. L a historia de la expansin ha podido ceirse, muy pronto, a las ambiciones de la historia total. Desde un principio, Humboldt incluy en su objetivo las ciencias y las tcnicas. E l Examen critique de 1'histoire et de la gographie du Nouveau Continent et des progres de l'astronomie nautique dans les X V ' et xvi siecles, con este hermoso ttulo que es todo un programa, desgran sus cinco volmenes de 1831 a 1839. Con Kunstman, Sprumer y Thomas con Kretschmer Marcel , Nordenskjld Fischer ^^ Denuc ^ Armando Corteso'", Teixeira da Mota y tantos otros, la historia de los descubrimientos se ha apoyado en un estudio sistemtico de las cartas antiguas. Hasta cierto punto, la historia de las ciencias ha nacido, en el siglo X I X , de las necesidades y de los progresos de la historia de los grandes descubrimientos Esta marcha hacia adelante no se llev a cabo sin arrepentimientos. Despus del estudio cientfico de las tcnicas y de los medios, oblig, pese a los lmites iniciales, a levantar la vista por encima de la lnea azul idealizada de las fronteras anacrnicas; pas como mnimo a un marco europeo. Los historiadores del siglo X I X de los Estados se inclinaron de nuevo sobre las gestiones psicolgicas de los prncipes, la maduracin de los largos proyectos atribuidos despus de los hechos a los sabios que conduce al acontecimiento. Recientemente, en buenos libros llenos de rigor y de recta erudicin, la expansin francesa se desarrolla alegremente al ras de las decisiones individuales de los aventureros y de los prncipes, sin que el espacio, la economa, los medios, las necesidades, las tcnicas y las ciencias tengan derecho de ciudadana en la atmsfera etrea de los buenos sentimientos Estos retornos hacia atrs t i p o : la abundante bibliografa a propsito de la toma de Ceuta, en 1415 " no impiden que la historia de los descubrimientos se desarrolle, cada da, en unin ms estrecha con la historia de las ciencias y las tcnicas. Es preciso recordar lo que debe, desde 1957, a los coloquios internacionales de historia martima '^ gracias a las iniciativas de la V I seccin de la cole Pratique des Hautes tudes y de Michel Mollat? E l coloquio de Lisboa (14-16 de septiembre de 1960), que marc un hito, tuvo la mejor de sus aportaciones en el equipo fiel de los historiadores de las ciencias L a historia de los grandes descubrimientos ha posibilitado las primeras experiencias de historia experimental. Admiremos las maquetas sucesivas de las carabelas de Cristbal Coln, desde 1892-1893 hasta el viaje experimental, en 1940, del equipo de Harvard, bajo la direccin de un gran hombre de mar, el que sera el almirante Samuel Eliot Morison Esta historia apasionante y apasionada ha tenido medios a la medida de las pasiones que ha suscitado. 177

Sin embargo, me parece que la ltima adquisicin de la historia de los grandes descubrimientos hay que situarla en otro terreno. Naturalmente, se beneficia, en primer lugar, de los progresos fulgurantes de la historia de las ciencias y de las tcnicas, a la que est ntimamente ligada: una historia confederadora, por naturaleza, como el espritu humano al que rinde homenaje. Pero l a historia de los grandes descubrimientos toma lo mejor de su nueva problemtica de lo que se ha convenido en llamar la historia geogrfica : es decir, lo que debe a la obra maestra, y sin embargo marginal, de Femand Braudel ''^
3. UNA PUERTA LA HISTORIA ABIERTA A L PORVENIR:

GEOGRAFICA

Habra que decir la geohistoria? L a palabra cmoda se adapta bastante bien a la mente semntica de nuestra poca. L a historia geogrfica es hoy el lugar privilegiado de un dilogo entre la geografa y la historia, en el seno de una investigacin en el orden de las ciencias humanas: investigacin interdisciplinaria, puesto que en las fronteras, en la onda de choque de los acercamientos inslitos, brota la innovacin y, por lo tanto, el descubrimiento. L a historia geogrfica es, esencialmente, un momento del desarrollo historiogrfico *\o que le debe la historia geogrfica de los grandes descubrimientos es fcil apreciarlo. Vitorino Magalhes Godinho, Jacques Heers, Frdric Mauro, el autor de estas lneas... y muchos otros, que han trabajado desde hace veinte aos en un replanteamiento de la problemtica de los grandes descubrimientos, mucho deben a la obra y a la enseanza geohistrica de Fernand Braudel. Lo que signific aquel momento slo se comprende en el seno de una historia de la historia. Olvidemos, pues, por. un instante, lo que tiende a ser hoy da: el utensilio proveedor de las series de las ciencias del hombre, la servidora politcnica e imperialista que sabe interrogar y, por lo tanto, descifrar el sentido real de los testimonios del pasado. A principios del siglo X X , la historia positivista haba alcanzado, como otros conocimientos humanos, la ilusin de una cspide. E l instrumento crtico haba sido llevado a un punto objetivo de perfeccin. L a historia de los grandes descubrimientos en la poca positivista tuvo sus Guignebert, sus Langlois y sus Abel Lefranc. Se llamaban Harrisse y Vignaud Ahora bien, esta historia (utensilio casi perfecto de conocimiento del pasado) es una historia intil, puesto que no tiene objetivo. Contempornea dpi Parnaso, se pretenda, como l.
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objet y sujeto. Haba permanecido prxima a lo que haba sido en un principio: una crnica, no ya del prncipe, sino la crnica precisa del Estado. A nuestro nivel, fue la crnica meticulosa de las empresas, ms all de Europa, de las naciones y de los Estados. Una crnica que quera ser objetiva y total. Y sin embargo, jams la historia fue menos objetiva. Jams fue menos total. La ruptura se sita a la altura de los aos 30, con la construccin, frente a la historia positivista, de varios trminos posibles con vistas a verdaderas alternativas. L a historia geogrfica es, evidentemente, en el campo de los grandes descubrimientos, el trmino privilegiado de la alternativa. L a historia geogrfica fue, en un principio, la aventura de un hombre, la elaboracin de una obra: la poltica de Felipe II en el Mediterrneo y el mundo mediterrneo en la poca de Felipe II Despus de un largo eclipse, fue la doble promocin, en historia, del espacio y del tiempo. Es espacio, trivialidad? E l espacio que Fernand Braudel, atendiendo a la geografa, incorporaba al campo de la historia, era, insigne atrevimiento, el espacio sin Estado, el espacio verdadero, es decir, el paisaje, el dilogo del hombre con la tierra, con el clima, el secular dilogo del hombre con las cosas. Este espacio desnudo y verdadero, descubierto en el marco tradicional del Mediterrneo (tres millones de kilmetros cuadrados de tierra), con mayor razn se converta en el interlocutor privilegiado de los europeos fuera de Europa! E l Mediterrneo era, sobre todo, en historia, el tiempo geogrfico de la escuela vidaliana: el tiempo casi inmvil del Medio, con sus montaas neolticas contempornea.^ de la Argelia de Gastn Doumergue y de la Italia de Mussolini, donde a veces sucede que Cristo se detiene -todava en boli, al pie de las montaas hierticas de Lucania, el tiempo decenal, o treintaal, de la economa y, para terminar, el acontecimiento fugaz pero real como la espuma del mar. La historia geogrfica fue un nuevo sabor, una nueva dimensin del tiempo de la historia. Henry Vignaud (el hipercrtico, prncipe de los americanistas en el primer decenio de nuestro siglo, en la poca en que Seignobos y Langlois eran profesores en la Sorbona) se esforzaba en demostrar que Coln haba mentido y sacaba argumentos de la descripcin inexacta de las Bahamas, en el diario conservado por Las Casas. Para l, el paisaje era un dato. E l espacio de la historia positivista es paradjicamente fijista, treinta aos despus de la querella del transformismo. Los historiadores positivistas de principios del siglo X X recuerdan un poco a los libertinos eruditos de principios del siglo X V I I . Llevan un retraso, como ellos, de una revolucin intelectual. Henry Vignaud haba olvidado que el suelo de las Bahamas desapareci
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en el mar en el siglo x v i i i , en parte bajo la accin del monocultivo de plantacin. A l igual que los molinos de aceite del Africa interior recuerdan que en el Mediterrneo la fluctuacin climtica se inscribe en el marco irrisorio de los cinco m i l aos de la historia en el sentido estricto, la que se construye mediante testimonios escritos. E n su miedo y en su rabia de no dejarse engaar, la historia positivista haba pasado todo por el parmetro; todo, excepto el Estado y el progreso de las Luces, desde la cosecha del murdago a la iniciacin masnica. Una de las ventajas de los grandes espacios, del Mediterrneo a los mediterrneos ms amplios de los europeos fuera de la Cristiandad latina en proceso de explosin planetaria y a que la historia geogrfica fue en un principio una macrohistoria, es prestarse al abandono del tiempo lineal de la historia crnica, imponer una relativizacin del tiempo, introducir el tiempo a escalas del Mediterrneo, este precioso utensilio. A l lmite, sin contar la espuma real del acontecimiento, lo irreductible del instante prximo de la eternidad, todo lo que en el flujo del pasado humano es materia de conocimiento, puede ser tomado sucesivamente como parmetro y como variable. En el curso penoso de este camino vacilante se construye la gran historia, a la vez auxiliar y duea de todas las ciencias del hombre. En la lnea de la Mditerrane, a la altura de los aos cuarenta y cincuenta, se intent una renovacin de la historia de los grandes descubrimientos en torno a la nocin de espacio. De este modo, vieron la luz estudios centrados menos sobre la obra de los descubridores y de los colonizadores que sobre los espacios transformados y trabajados por el descubrimiento. Las costas de frica, del ocano ndico el Atlntico meridiano de Brasil y Portugal el Atlntico paralelogrmico de la Carrera de Indias ' ^ el Pacfico filiforme del galen de M a n i l a China fueron sucesivamente objeto de estudios esbozados por el Mediterrneo y guiados segn una problemtica de la resistencia opuesta al hombre por el espacio y de la heterogeneidad, en profundidad, de los tiempos de la historia.

del europeocentrismo ta historia de los descubrimientos y valorizar al mismo tiempo la obra de Europa, ya lo hemos visto, en el proceso de apertura de los siglos X I I I , X I V y X V . Tomemos otra vez la leccin que hemos utilizado, al principio, de una apreciacin global *^ a la luz de los recientes trabajos de una historiografa menos exclusivamente europeocentrista.
1. SALIR DE EUROPA

3.

Para una problemtica nueva y objetiva de la puesta en comunicacin

Antes de la constitucin de una verdadera economa del mundo (no est terminada en el siglo x x ) , cada ncleo de poblacin se sita en el centro de una red de comunicaciones: el mundo mediterrneo no es sino un mundo entre varios. Veamos China a menudo evocada, las Amricas divididas..., las fricas y el universo de la navegacin rabe en el ocano ndico. Cada uno de estos mundos corresponde, recordmoslo, a un ncleo de fuerte densidad de poblamiento. Est cercado por desiertos, mares, tierras vrgenes. E l caso de Europa y el de China son particularmente claros. A l sur del Mediterrneo, la masa sahariana y el mar Tenebroso, poco ms o menos infranqueable en el marco de las tcnicas medievales. A l Oeste, el Ocano, al Este y al Norte, menos precisos, los confines de la estepa, de los desiertos iranes y de la tundra. U n habitante por 5, 10, 25 km-. A travs de este gas noble humano, la red de comunicaciones se reduce a un nivel imperceptible, prximo al cero absoluto. Igual situacin para China. E n el marco de la civilizacin china, la montaa forma una barrera ms absoluta que el desierto del mar los chinos fueron mejores marinos de lo que se ha credo ". He ah por qu China comunic tan mal con la India. Recibi de la India (el budismo entre otras cosas), pero no le dio casi nada a cambio. Para comprender la expansin europea, es necesario salir, pues, del extremo Occidente cristiano y dibujar los contornos de diez o doce ncleos densos de poblamiento y de irradiacin Es necesario cifrar, partir, ante todo, del nmero de hombres. A fines del siglo x v i , el Mediterrneo era un mundo de 60 a 70 millones de hombres^-. Y a a principios del siglo Xiv, este nivel haba sido sin duda sobrepasado. Hacia 1400, existan en l de 40 a 45 millones de almas.
2. E L PESO DE CHIMA

Estos avances se hicieron ayer. L a historia no podra permanecer en aquel punto. La historia ha adquirido las bases de nuevas superaciones. Alrededor de la nocin de espacio y de la nocin de red de comunicaciones, debe esbozarse una nueva problemtica, que liberar 180

China era sensiblemente ms pesada. Entre fines del siglo x i i i y principios del x v i i , la hemos visto oscilar segn la interpretacin ms verosmil de la serie de los Libros amarillos entre 150 y 55-60 181

millones de habitantes, en correlacin positiva con los movimientos de l a poblacin eutopea. Cada en la segunda mitad del siglo xiv, hundimiento en el siglo xv, subida espectacular en el x v i , cada a partir de 1620, hundimiento hacia 1660-1680, subida ms espectacular an en el siglo X V I I I ': helos ah, solidarios, sin saberlo, los dos grandes centros de poblamiento humano. E n conjunto, de 40 a 45 % de los hombres. E l Mediterrneo cambiado progresivamente en Europa y China fueron los dos sectores de la humanidad que ms contribuyeron a la apertura. A principios del siglo xv. China llevaba ventaja sobre Europa. Los trabajos de J . Needham muestran claramente, sin que ningn especialista lo haya desmentido jams, que en lo concerniente a las dos tcnicasindispensables para las largas navegaciones de altura construccin de un navio manejable posesin de un conjunto mnimo de tcnicas astronmicas que permitieran la orientacin en el mar """, esencialmente el uso de la aguja imantada China, en apariencia, aventajaba ampliamente, en los sectores .punta, a los pueblos del Mediterrneo. A principios del siglo X V , en la poca de las grandes exploraciones del almirante Cheng-Ho, la zona de extensin de la navegacin china y, en una medida inferior del comercio chino, cubra todas las regiones que van de Zanzbar a Kamchatka, y todas las islas del Pacfico occidental, con la nica excepcin dudosa de Australia Hasta principios del siglo X V se aplic sencillamente la ley del nmero, que he formulado a menudo, y segn l a cual las posibilidades de xito de un grupo humano estn en correlacin positiva con el nmero de hombres del grupo, as como con el volumen de los intercambios y de los contactos en el seno de la unidad proyectada. Hasta principios del siglo xv, por lo tanto, no hay sorpresa alguna. L a gran sorpresa es el contraflujo de mediados del siglo xv. China emprendi la conquista interior de su inmenso territorio. Err. frontera abierta, en el .sentido turneriano, hasta mediados del siglo X I X por lo menos. Esta aventura iba a absorber la totalidad de sus fuerzas. L a expansin china en el exterior coste su avance en el interior. China entr sobre su propia recada. De Zanzbar a Kamchatka barri 180 de longitud y cerca de 100" de latitud; no poda casi avanzar ms all sino a l precio de franquear el cabo de Buena Esperanza y el continente americano. E n su recada. China fue hallada por la punta portuguesa de la expansin occidental cristiana. Pero existen otras razones ms profundas para la detencin de l a expansin martima china Ser necesario recordarlo en el anlisis de la dinmica de la expansin europea. L a causa del fracaso estaba al nivel de los motivos, no de los medios. L a exploracin martima
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en China fue tan slo un asunto de Estado. Tendi a satisfacer un orden de curiosidad especfica. E l capitalismo chino e l capitalismo que, ms que un conjunto de medios, era ante todo un estado de espritu experimentaba una fuerte contraccin. L a red del comercio martimo chino no cubra ms de la cuarta parte, en la cumbre de su expansin, del espacio brevemente jalonado por las grandes expediciones. Esta diferencia fundamental ha sido correctamente observada por J . Needham al nivel de los motivos: ... los chinos no intentaban rodear una gran civilizacin extranjera, situada a travs de sus rutas comerciales; se interesaban por los objetos extraos, por las rarezas y por el cobro de los tributos de principio, ms que por cualquier clase de comercio^"*; no estaban movidos por un proselitismo religioso; no construan fuertes, n i establecan colonias. Durante menos de medio siglo, se comprob su presencia y despus, de pronto, ya no regresaron, y China volvi a su vocacin agrcola volcada hacia el interior. Maana, la historia de la expansin europea en los siglos x i v y X V deber ser conducida paralelamente a la historia de los xitos y del fracaso de la expansin china. Por el momento, nuestro esfuerzo se halla bloqueado por el retraso relativo de la historia de China. Pidamos a los sinlogos que ajusten a la historia china de los siglos X I I I , X I V y X V los modelos de explicacin de la expansin europea. Nada mejor que el fracaso puede explicar el xito. Este primer voto es el ms fcil de formular; tambin puede ser el ms fcil de ser concedido.
3. REBASAR L A POLARIDAD CHINA-MEDITERR.NEO

Pero no podemos quedarnos ah. L a polaridad China-Mediterrneo, esta tentacin de maana, contiene el riesgo de reforzar nuestro europeocentrismo latente al ampliarlo a una dimensin superior: la del 4 5 % verdaderamente favorecido de la humanidad. Queda el restante 55 % , por lo menos, de la humanidad. Su papel no es puramente pasivo. Esta mitad tiene derecho a una mejor consideracin que la de un objeto. Uno de los problemas ms urgentes por resolver es el ocano ndico. Se le han dedicado muchos estudios en el curso de estos ltimos aos No debemos dejarnos engaar. L a historia escrita del ocano ndico queda en la lnea de la obra maestra de Kammerer o de Sauvaget Esta historia es, en lo esencial, la historia martima del ocano ndico rabe. L o hemos integrado en nuestros modelos de la expansin. Por lo tanto, no deberemos quedarnos all, al menos por dos razones. 183

E l ocano ndico rabe jams ha comprendido ms que una pequea zona costera, en el interior de un tringulo Sofala-punta del Dekn-Suez. Pero existen la India e Indonesia. Queda mucho por hacer, ms all de Coedes y despus del admirable estudio de M . A . C. Meilink-Roelofsz para poder enumerar, delimitar, medir, ms all de la red superficialmente federadora de los barcos musulmanes los centros, los ncleos de comunicacin, i Cuntos ecumenes se vinculaban solamente por el contenido anual de uno o dos barcos, de una navegacin que culmin en la poca de Ibn M a d j i d ! Es necesario contar uno o dos Dekn; una o dos llanuras indogangticas? Java, Sumatra, Malasia, el sur de Indochina... formaban acaso un universo insular comunicante...? Algunas preguntas entre cincuenta. Y muchas menos respuestas. Segundo orden de preguntas. Debe ser considerado este universo de las navegaciones rabes como verdaderamente autnomo en relacin al Mediterrneo? Evidentemente, no. Se trata tan slo de un Mediterrneo oriental prolongado, un caso poco ms o menos nico de ecumenes parcialmente superpuestos. Preguntas y respuestas son fundamentales, sin embargo, en la medida en que las aperturas china y europea-ibrica constituyen una puesta en contacto ms generoso de lo que yo propongo en llamar unidades-mundos de comunicacin. La localizacin de estas unidades y su medida forman la base de una problemtica nueva de los grandes descubrimientos. Convendra aadir la unidad recientemente determinada del Sudeste africano...? Un amplio cuadriltero"'' delimitado al Norte por el Zambeze; al Sur, por el Limpopo; al Este, por el desierto de K a l a h a r i ; al Oeste, por la cadena de los montes Inyanga... siguiendo el eje Bulawayo-Salisbury, una alta meseta cuya altitud sobrepasa a menudo los 1000 m, y que se extiende en diagonal del Sudoeste al Nordeste. Nos sentiramos tentados a descubrir ah, en un perodo superior a m i l aos, una de estas unidades-mundos de comunicacin cuya apertura realizaron los portugueses, un poco mejor que los rabes, en el siglo x v i . Los 300 000 km- de las altas mesetas cristianas de Abisinia constituyen, con menos dudas todava, una unidad-mundo. E l problema se va complicando. Antes del proceso irreversible de los siglos xv-xvi, no basta con distinguir dos grandes unidades-mundos de comunicacin, de un poco ms de cinco millones de kilmetros cuadrados cada una, el Mediterrneo-Cristiandad-Europa y China sino un nmero muy considerable de unidades de este tipo, cuya extensin es, grosso modo, inversamente proporcional al nivel de desarrollo Este trabafo de localizacin es tanto ms esencial cuanto que la gran apertura de los siglos X V - X V I sigue fielmente esta geografa antigua. Multiplica por 18S

diez, veinte o cien los puntos de contacto entre estas unidades-mundos, sin jams romperlas, por lo menos en el curso de una primera etapa i Qu complejidad, pues, detrs de la falsa unidad del ocano ndico, en la poca de la navegacin rabe, cuando Vasco da Gama e Ibn Madjid combinaron, por un breve momento, sus esfuerzos! Pero qu complejidad, tambin, detrs de la nocin, fuera de la realidad, de Amrica precolombina! Cada una de estas unidadesmundos, con la misma legitimidad que nuestro Mediterrneo latino en proceso de europeizacin, son unidad dinmica profundamente inscrita en el tiempo de la historia. Una unidad cambiante, creciente, viviente. Llegadas a un punto de equilibrio en el desarrollo, oscilaron durante largo tiempo alrededor de una extensin media. Casi todas estas historias estn por hacer. Convendra, en la mejor hiptesis, recoger estos datos existentes alrededor de la doble problemtica inseparable de las unidades-mundos y de los procesos concurrentes de apertura. L a aventura africana portuguesa del siglo xv, de Enrique el Navegante a Vasco da Gama, qu fue sino el proceso de apertura logrado a escala planetaria de la unidad-mundo mediterrnea? Pero esta apertura europea no es nada ms, antes de la extensin de la Revolucin industrial, que un acercamiento confederal de las unidadesmundos. Las molculas permanecieron intactas, los espacios intcrmoleculares disminuyeron. Se establecieron campos magnticos de una masa a otra, mientras que un campo magntico intermolecular general se organizaba alrededor de la molcula mediterrnea, segunda en categora, pero ms cargada de energa conquistadora. He aqu un primer esbozo de una problemtica ms general. E l peligro, maana, si se atiende a nuestra llamada, no residir, sin duda, en la tentacin de perder de vista a Europa, sino en la tentacin de pasar demasiado de prisa sobre el papel federador del gran campo magntico intermolecular cuya imagen hemos evocado. \ esto en razn de la irreductible desigualdad regional del desarrollo histrico ^''. Acerca de las unidades-mundos de comunicacin, tres ejemplos, todava, entre cincuenta posibles. Consideremos el universo polinesio Desde el centro federador del archipilago tahitiano, pudo llegar hasta Hawai, en la cspide de su extensin. E l universo de comunicacin polinesio se inscribe, normalmente, en el interior de un crculo de 4000 km de dimetro, que jams incluye ms de algunas decenas de millares de kilmetros cuadrados y algunos centenares de millares de almas, en la mejor hiptesis. Consideremos las Amricas. Y ante todo, el sector ms significativo de las culturas primitivas. Entre la Florida y Cuba, el dbil 186

espesor del estrecho separaba, a principios del siglo XVI todava, do universos sin comunicacin alguna Para estas humanidades sin tcnicas navales, el estrecho de Florida tena la anchura de un ocano. Entre la unidad-mundo de comunicacin arawak y el continente mexica, m i l kilmetros de agua; o fortiori, ningn contacto. Pero veamos las masas pesadas y densas: por ejemplo, el mundo mexica y sus 25 millones de almas, el mundo inca y sus diez o quince millones de habitantes"". E l Per de Atahualpa no se enter de la cada de la confederacin azteca puesto que los tres m i l kilmetros que los separaban tenan el mismo espesor que el Atlntico anterior a Coln. Woodrow Borah ha abordado el problema, incidentalmente al principio de un gran libro. E n el momento de la conquista ya no exista comunicacin alguna entre las dos masas fundamentales de las humanidades amerindias. A l igual que para el repliegue chino de principios del siglo xv, la clave se encuentra al nivel de los motivos ms que. al nivel de las tcnicas ^^*. A decir verdad, lo que cuenta es la ruptura, en una poca misteriosa y lejana, de las comunicaciones. Per y la meseta de Anhuac, despus de haber intentado unirse, se replegaron sobre s mismos, constituyendo, cada uno, una de las diez o quince unidades-mundos de comunicacin (cf. mapa nm. 1) cuyo aislamiento vino a romper bruscamente la conquista.

4.

CMO

CUANTIFICAR?

T a l nos parece el camino por donde hoy se impone transitar. Prolongaremos, de este modo, en su propio movimiento, la problemtica de la geohistoria que haba renovado totalmente, hace ya veinte aos, por vez primera, el estudio de los descubrimientos. E l punto ms difcil sigue siendo el de la cuantificacin de los niveles de intercambio. Podramos, en el estado actual de nuestros conocimientos, llegar con bastante rapidez a la designacin emprica de estas unidades-mundos, que en lo esencial prolongaron su existencia ms all de la sumaria puesta en comunicacin de los siglos X V - X V I . Primera dificultad: su delimitacin. Las fronteras corresponden, en general, al espesor de un desierto, a una solucin de continuidad en la ocupacin humana. Pero esta solucin no es siempre total. E l Mediterrneo y el ocano ndico rabe ofrecen dos espacios en estado de osmosis parcial. Es esencial captar la importancia de los intercambios y de los contactos dentro de cada una de estas unidades. En este campo, todo est por hacer. Para lograr una solucin perfecta.
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sera necesario todo el aparato de un gran pas industrial en el siglo de los ordenadores. S i poseemos algunos datos de series penosamente reconstruidos en Europa, somos terriblemente pobres fuera de ella. E l sector que conocemos mejor es paradjicamente el de los intercambios trasocenicos entre las unidades-mundos de comunicacin bruscamente puestas en contacto. V . M . Godinho, C. R. Boxer, F. Mauro, H . y P . Chaunu, P . Chaunu han reconstruido, recientemente, elementos de estadsticas exactamente comparables. Hemos bosquejado, aqu y all, algunas comparaciones L o esencial queda por hacer en este campo y, con mayor razn, en el campo de una medida vlida de los intercambios y los contactos dentro de sistemas cerrados. Lo que se ha llamado expansin europea ha sido, esencialmente, una fabulosa multiplicacin del nivel de los intercambios y de las comunicaciones. E n un futuro lejano, esta multiplicacin lleva en germen el crecimiento de los hombres y de los medios de la Revolucin industrial. E n el punto de partida, esta multiplicacin de los intercambios fue tambin una multiplicacin de las dificultades y de los desafos para los grupos menos armados. Se pag con i m portantes reflujos demogrficos. Lo que es necesario ahora es i r de lo particular a lo general; es pasar de una historia geogrfica descriptiva a una historia geogrfica, si no cuantitativa, al menos serial.
1. 2. 3.

N O T A S D E L CAPTULO P R L M E R O

Cf. ms arriba, pgs. 296-297. W . G. L . RANDLES, Sur Tide de la dcouverts, V Coloquio, Lisboa, 1960 [209], pgs. 17-2L Rbano Mauro da de l, en el siglo ix, en la cspide del Renacimiento carolingio, esta definicin citada por RANDLES [209], ibid., pg. 17: El orbe es nombrado as por la redondez del crculo, puesto que es como una rueda... E l ocano Atlntico, cuyas oleadas se deslizan alrededor del mundo, envuelve por todas partes, en crculo, sus regiones ms lejanas. Este trmino (orbe) significa, desde el punto de vista de la historia, el mundo entero, o, desde el punto de vista de la alegora, la Iglesia Universal. Carta de Poggio (hacia 1380-1459) a Enrique el Navegante, reproducida en Spicelegium Romanum, t. X , Roma, 1844, pgs. 255-256, citado por
W. G. L. RANDLES [209], op. cit., pg. 18.

4.

5.

6. 7. 8.

W . G. L. RANDLES [209], pg. 19: (D. Joo II) ha aadido a la Tierra (terrarum orb) un gran nmero de nuevas islas muy alejadas de nosotros, de este modo ha ensanchado el mundo (orbem). [209], ibid., pg. 19. [209], ibid., pg. 21. L U S DE M A T O S , 'expansin portugaise dans la liurature latine de la Renaissance, [187], tesis, ejemplar dactilografiado, Biblioteca de la Sorbona

9. 10.

LUIS DE M A T O S , L a littrature des dcouvertes, V Coloquio, Lisboa, 1960 [209], pg. 23. Lo que podemos entrever a travs de los estudios de historia cuantitativa... muestra que en el siglo x v i la corriente migratoria anual era del orden de 25 por 1000, como mximo, de la poblacin europea; en la segunda mitad del siglo xv, siempre inferior a 100 por 1000. Esto no es dudoso. Vase el equivalente, en ciertas pocas, para los navios de la Carrera de Indias en Sevilla, J . FRIEDE [552], y H . y P. C H A U N U [312], [313]. [209], ibid., V Coloquio, pgs. 23-24. [209], ibid., V Coloquio, pgs. 24-25.

11.

188

12. 13.

189

14. 15. 16.

[209], ibid., V Coloquio, pg. 27. [209], ibid., V Coloquio, pg. 27. M I C H E L M O L L A T , en una nota aadida a la comunicacin de Luis DE M A T O S [209], pgs. 29-30, muestra que hubo del lado portugus voluntad deliberada desde mediados del siglo xv, en la poca de Pisano y de Cataldo>, de una amplia difusin, en latn, de los descubrimientos portugueses. Esta difusin realizse a nivel de una estrecha lite activa. Se refiri a informaciones susceptibles de atraer el comercio y las ofertas polticas hacia Lisboa. Tendi a difundir el conocimiento de la amplitud de la garanta obtenida, pero no los medios de alcanzarla. G E O F F R O Y A T K I N S O N , La liurature gographique frangaise de la Renaissance. Rpertoire bibliographique [163], Pars, 1927. JEAN DENIZET, Le livre imprim en France aux x v ' et x v i ' siecles, V Coloquio [209], pg. 32. LOUIS DE.^MICNY, La Chine et l'Occident. Le commerce a Cantn au XVUI' [484], L [484], ibid., t. III, pgs. 1544-1546. Vase la serie de los Essais politiques [178], [179], a partir del genial Essai politique sur le Royaume de Nouvelle-Espagne, de 1808 [178]. Vase Voyages aux Rgions quinoxiales du Nouveau Continent (10 vols. [183], [184]), que son documentos incomparables sobre Amrica en el trmino de lo que se llama comnmente perodo colonial. Pero un libro de H U M BOLDT da todas las bases cientficas de la historia de los grandes descubrimientos: el Examen critique de l'histoire et de la gographie du Nouveau Continent et des progrs de Uastronomie nautique dans les XV' et XVI' siecles, Pars, 6 vols., 1831-1839 [177]. FERNNDEZ DE NAV A RRE TE , Coleccin de viajes [65]. Vizconde de SANTAREM, Recherches sur Americ Vespuce ... de 1837 [193], y de 1842 [194]... y, en especial, Essai sur l'histoire de la cosmographie et de la cartographie du Moyen Age [195], Pars, 3 vols., 1849.1852.
FRANCISCO ADOLFO DE V A R N H A G E M , vizconde de PORTO SEGURO, Historia

la caldea, la latina; las ediciones en uso tan elegantes y correctas, que han sido inventadas en mi tiempo por inspiracin divina... 26.
27.

Historia Natural de las Indias [70], [71].


J O H N L E D D Y P H E L A N , Mendieta [190].

28. 29. 30. 31. 32.

J . N E E D H A M [498], y Les contributions chinoises l'art de gouvemer les navires, V Coloquio [209], pgs. 113-134. A . TEIXEIRA DA M O T A , Mthodes de navigation et cartographie nautique dans l'ocan Indien avant le x v i " sicle, VI Coloquio [210], pgs. 49-91. Acerca de las tcnicas puestas en tela de juicio, P A U L A D A M , Navigation primitive et navigation astronomique, V Coloquio [209], pg. 91, III. E l esfuerzo vikingo, la anexin momentnea de Vinland, del siglo X I al X I V , a un Atlntico suboreal. No por ello es menos liberal e indigenista a su modo esta historiografa del siglo XIX, que recoge llanamente, sin ningn espritu crtico, los temas polmicos nacidos de los enfrentamientos del siglo x v i . Sigue a Las Casas en una parte de sus imputaciones, los panfletos protestantes de los siglos X V I y XVII, y los libelos filosficos contra la Conquista hispnica. Distribuidores de la civilizacin, los europeos son los nicos responsables de la muerte. Europeocentrismo masoquista, europeocentrismo liberal, europeocentrismo de izquierda... que ignora las civilizaciones indgenas y las niega hasta en su derecho al error y a la autodestruccin. M A X SORRE, Alexandre de Humboldt (1769-1859) [196], Pars, 1959,

17. 18. 19. 20. 21.

33.

22. 23.

24.

geral do Brasil [197], Madrid, 2 vols., 1845-1857, un corpus de estudios vespucianos que hace eco a los de SANTAREM [199], [200], [201], la publicacin del Diario da navegago da armada que foi a trra do Brasil em 1530 sob a capitania-mor de Martim Afonso de Sousa escrito por seu irmo Pero Lopes de Sousa..., Lisboa, 1839. 25. R o L A N D M o u s N i E R , Les XVI' et XVII' siecles [106], pg. 12. Nacida en Italia, la toma de conciencia de una ruptura benfica e innovadora se impuso, en el curso de los decenios 20 y 30 del siglo x v i , un poco por todas partes, en Holanda, en los pases del Rhin, en Alemania, en Inglaterra y en Francia. Se expresaba, magistralmente, en la pgina clebre de Rebelis, citada por MOUSNIER (pg. 12): En mi juventud escribe Garganta a su hijo Pantagruel el tiempo era todava de tinieblas y se experimentaba la infelicidad y la calamidad de los godos, quienes destruyeron toda buena literatura; pero por la bondad divina, la luz y la dignidad fueron devueltas a las letras en mi madurez. Ahora todas las disciplinas han sido restituidas y las lenguas restauradas: la griega, sin cuyo conocimiento es vergonzoso que una persona se llame sabia; la hebrea,

23 pginas. 34. Vase [177] a [185]. 35. PIERRE C H A U N U , L'Amrique et les Amriques [107]. 36. Para V A R N H A G E N [197], [198], [199], [203], seis estudios, por lo menos, consagrados, de 1858 a 1874, al navegante florentino. Para SANTAREM, Recherches sur Americ Vespuce et sur ses prtendues dcouvertes, 1837 [193], [194], [195]; Recherches historiques, critiques et bibliagraphiques sur Americ Vespuce ct ses voyages, 1842. 37. Histoire critique de la grande entreprise [621], Pars, 1911, 2 vols. 38. JOAQUIM BENSADE, L'astronomie nautique au Portugal a Vpoque des grandes dcouvertes [165], Berna, 1912; Histoire de la science nautique portugaise Vpoque des grandes dcouvertes [166]; Collection de Documents publis par ordre du ministre de Vlnstruction Publique de la Rpublique Portugaise, ed. en facsmil, Munich-Lisboa, 7 vols., 1914.1924; Les lgendes allemandes sur l'histoire des dcouvertes maritimes portugaises [167], Ginebra, 1917-1920; Lacunes et surprises de l'histoire des dcouvertes maritimes [168], Coimbra, 1930; Origem do plano das Indias [169], Sevilla, 1930; As origens do plano das Indias. Resposta ao artigo do Emo Sr. Dr. Duarte Leite [170], Pars, 1930; A cruzado do Infante D. Henrique [171], Lisboa, 1943. 39. Cf. Bibliografa, pg. 297-298.
40. JAIME C O R T E S O y D A M I O P E R E S (Jaime C O R T E S O , ms que el pruden-

tsimo Damio P E R E S ) , cercanos a las tesis nacionales tradicionales, valorizan, sin exceso, pero con legtimo orgullo, la parte preponderante de Portugal en la obra del descubrimiento. E l almirante GAGO COUTINHO [213], y el comandante TEIXEIRA DA M O T A son tcnicos notables de la

191

historia de la navegacin. Su ciencia no tiene par si no es la del almirante


SAMUEL ELIOT MORISON, el especialista de Coln [212]. A R M A N D O COR-

TESO es el incomparable conocedor de la cartografa portuguesa de los descubrimientos (Cartograjia e cartgrafos portugueses dos scalos XVXVI [55], Lisboa, 1935, 22 vols.). A veces resulta hipocritico por deseo de hacer llegar a los portugueses a Amrica antes que Coln.
V I T O R I N O M A G A L H E S G O D I N H O q u e se sita en la lnea fecunda de pensamiento de Duarte Leite, como en la de los Armales, de Marc Bloch, de Lucien Febvre y de Fernand Braudel no por ello rompe menos con su fra imparcialidad. A menudo, le ha acontecido, sin que por ello sus trabajos pierdan, sino muy al contrario, sostener una discusin contra la injusticia colectiva de la que es demasiado a menudo vctima la obra de Portugal de los siglos xv y x v i . VITORINO M . G O D I N H O muestra, de este modo, que un pensamiento progresista de inspiracin marxista no rompe forzosamente con las pticas nacionales y que una crtica es ms fcil en el marco de los pasados extranjeros que en el de su propio pasado, lo que justifica plenamente, adems, los intercambios internacionales de cooperacin a nivel de la investigacin histrica. Pero, en realidad, qu sera el mundo sin Europa, y Europa sin sus naciones?

45. 46.

47.

PIERRE M A R G R Y , Les navigations frangaises et la rvolution maritime du XIV' au XVI' sicle, d'aprs les documents indits tires de France, d'Anglaterre, d'Espagne et d'Italie [154], Pars, Tross. CHARLES-ANDR J U L I E N , Les voyages de dcouverte... [139], pgs. 9 y ss, Vizconde de SANTAREM, Memoria sobre a prioridade dos descobrimentos portugueses na costa d'Africa occidental para servir da illustragSo a chronica da conquista da Guinea por Azarara, 1841, 247 pgs.; Recherches sur la priorit de la dcouverte des pays sites sur la cote d'Afrique au-del du cap Bojador et sur les progrs de la science gographique aprs les navigations des portugais au xv* sicle, Pars, Doudey-Dupr, 1842. A R M A N D D'AVEZAC Notice sur les dcouvertes faites au Moyen Age dans Cocean Atlantique, antrieures aux grandes explorations portugaises du XV sicle [151], Pars, 1846, x-86 pgs. P . M A R G R Y , Navigations frangaises [154], 1867, pgs. 11-70. P A U L G A F F A R E L , Les Frangais au-dela des mers. Les dcouvreurs frangais du XIV' au XVI' sicle. Cotes de Guiee, du Brsil, de l'Amrique du Nord... [153], Pars, Challamel, 1888, x-287 pgs. Hipotticos Petit-Dieppe y Petit-Paris> en Guinea [1364], en La dcouverte de l'Afrique [139 bisi, 1926, 11, pgs. 10-17, R A Y M O N D M A U N Y , Les navigations medievales sur les cotes sahariennes... antrieures la dcouverte portugaise [1434] [149], Lisboa, 1960. C H . - A . J U L I E N , Les voyages de dcouverte [139], pgs. 25, 73-76, 79-89, 99-105, 105-108. M I C H E L M O L L A T , Le commerce maritime normand [297], pgs. 499-507, 534-538, 242-258. Abad A . A N T H I A U M E , principalmente: Cortes marines, constructions navales. Voyages de dcouverte chez les Normands, 1500-1650, Pars, E . D U M A S , 1916, 2 vols. in-8., xiv-566 y 547 pgs., y Evolution et enseignement de la science nautique en France et principalement chez les Normands, 1920, 2 vols. in-8., 452 y 497 pgs. [162] y [233]. Arcadia [126], 2 voU. gr. in-4.% 1960, 600 y 453 pgs. Les voyages de dcouverte et les premiers tablissements en France (XVXVI' siecles) [139], para Francia, proporcionara un blanco fcil. Pero, cmo romper de un golpe con un siglo de costumbres y toda una tradicin afianzada? Gnesis del descubrimiento [111]. Admiral of the Ocean Sea [212]. T . I. (sobre todo Des origines a la fin du Moyen Age, 200 pgs., notable
de M I C H E L M O L L A T sobre el siglo x i i i y el

48. 49.

50. 51. 52. 53. 54.

41.

Nos referimos a la cuidada edicin slidamente presentada y ricamente anotada de las obras crticas esparcidas de Duarte Leite procurada por VITORINO M A G A L H E S GODINHO, uno de los mejores historiadores portugueses contemporneos. Historia dos Descobrimentos. Colectnea de esparsos. Organizago, notas e estudo final de V. M. Godinho [141], Lisboa, ediges Cosmos, 2 vols., 1958-1960, 717 y 630 pgs. Para una bibliografa completa de Duarte Leite [141], cf. ibid., t. II, pgs. 359 a 362. Duarte Leite Pereira da Silva, nacido en Oporto en 1864, matemtico de formacin, nieto, por parte de madre, de un cnsul britnico e hijo de un capitn de navio, fue profesor en la Universidad de Oporto. Fue una autoridad en el orden de la historia de las ciencias y de las tcnicas del mar. Se hizo notar por su instintiva indiferencia a las ms legtimas pasiones nacionales, en razn, tal vez, de su origen. Mario en 1950, a los 86 aos de edad. J E A N DE BTHENCOURT, Histoire de la premire dcouverte et conqueste des Canaries faites des l'an 1402 par messire Jean de Bthencourt... escrite du temps mime par I. Pierre Boutier... et Jean Le Verrier... et mise en lumire par M. Gallen de Bthencourt... Plus un traict de la navigation et des voyages de dcouverte et conqueste modernes et principalement desFranqais (por PIERRE BERCERON) [14], [15], M . Soly, 1630. E n 1872 la Hakluyt Society llev a cabo una traduccin inglesa de esta obra [83]. Le Canarien, livre de la Conqute et conversin des Canaries (1402-1422) par Jean de Bthencourt, gentilhomme cauchis, publi d'aprs le manuscrit original, con introduccin y notas por G A B R I E L GRAVIER... [14], [15], Run, C. Mdric, 1874, in-8.% LXXXIII, 258 pgs. (Socit de l'histoire de Normandie). La conqute et les conqurants des iles Canaries; nouvelles recherches sur. Jean IV de Bthencourt et Gadifer de La Salle. Le Vrai manuscrit du
Canarien, por PIERRE MARGRY [14], [15], Pars, E. LEKOUX, 1896;

55. 56.

42.

57. 58. 59. 60. 61. 62.

Vols.
MAN,

Vir, V I P

xiv). RENAUDET, PERROY, HANDELS-

y V H I [ I O 5 ] , de P i R E N N E ,
RENAUDET.

43.

H A L P H E N , HAUSER y

44.

Tomos III y IV, ed. P E R R O Y y cois.; R . MOUSNIER [106]. Este pensamiento se afianz desde entonces: A expanso quatrocentista portuguesa. Problemas das origens e da linha de evolugo [127], Lisboa, 1944; Historia econmica e social da expanso Portuguesa, t. I (Marruecos) [129], 1947; Les grandes dcouvertes [133], Coimbra, 1953, y que se expres en una serie de obras maestras: L'conomie de Fempire por-

193
192

tugis aux XV

et XVI' siecles. Uor et le poivre XV

et XVI' siecles. 2 vols., 1 8 8 4 ; H E N R Y VIGNAUD, La lettre et la corte de Toscanelli [ 6 1 9 ] , 1901; L'histoire critique de la grande entreprise [621], 2 vols., 1 9 1 1 ; Americ Vespuce (1451-1512) [ 6 2 2 ] , 1917. F . BRAUDEL, Mditerrane, primera edicin, 1949 [ 3 6 3 ] , pgs. xi-xii. V . M . GODINHO, L'conomie de Fempire portugais [ 1 3 5 ] , 1 9 5 8 ; Les finanees de VEiat portugais des Indes orientales [ 1 3 6 ] , 1958. F . M A U R O , Le Portugal et FAtlantique [ 1 4 2 ] , 1960.
H . y P. C H A U N U y P . C H A U N U . SviUe et VAtlantique [312], [ 3 1 3 ] , 12

L'or et le poivre [ 1 3 5 ] , 1 9 5 8 ; A Economa dos descobrimentos henriquinos [ 1 3 7 ] , Lisboa, 1 9 6 2 ; Os descobrimentos e a economa mundial [ 1 3 8 ] , 63. 64. 65. 66. 67. 68. 69. 70. 71. 72. Lisboa, 1963 (en curso). V . M . GODINHO, Dvidas e problemas acerca de algumas tesis da historia da expanso, Lisboa, 1943. Atlas zur Entdekungsgeschichte Amerikas, Munich, 1859. Die Katalanische Weltlcarte der Biblioteca Estense zur Modena..., en Zeitschrift der Gesellschaft fr Erdkunde in Berln, vol. xxxii, 1889. Reproduction de Caries et de Globes, relatijs la dcouverte de UAmrique, Pars, 1893. Fac simile atlas to the early history of Cartography, Estocolmo, 1889. Die Weltkarten WaldseemiiUer (Ilacomilus), Innsbriick, 1903. Les origines de la cartographie portugaise et les caries des Reinel, Gante,
1908.

83. 84. 85.


86.

87.
88.

volmenes, 1955-1960. P. C H A U N U , Le Pacifique des Ibriques [ 3 1 4 ] , 2 volmenes, 1960-1966.


L . DERMIGNY J. NEEDHAM, [ 4 8 4 ] , 4 vols., 1964. V Coloquio [ 2 0 9 ] , pgs. 113-127.

89.
90.

Cf. ms arriba, primera parte, cap. I, pgs. 4 y ss. E n la bsqueda de los lmites y de los confines, podramos inspiramos en la leccin que da FERNAND B R A U D E L en La Mditerrane [ 3 6 4 ] , segunda edicin, primera parte, cap. III: Les confins de la plus grande Mditerrane, pgs. 135-210. Cf., adems, ms arriba, mapa 1. F B R A U D E L [ 3 6 4 ] , segunda edicin, I, pgs. 361 y ss.
L . D E R M I G N Y , La Chine et VOccident [ 4 8 4 ] , t. 11, pg. 4 9 0 ; PINC-TI-HO,

91.

Cartografa e cartgrafos portugueses [ 5 6 ] , Lisboa, 2 vols., 1935. Portugaliae monumenta cartogrfica, de ARMANDO CORTESO y A . TEIXEIRA
BA MOTA [57].

E n la medida en que la historia de las ciencias ha sido al principio dominada y arrastrada por la historia fascinante de la astronoma. Vase el papel de PIERRE D U H E M , ayer y todava hoy, de su inigualable Systme du Monde. Histoire des doctrines costnologiques de Platn a Copernic [ 2 5 0 ] , Pars, Hermann, 1 0 vols.
CH.-A. JDUEN [1391.

92.
93.

94.

73.

74.

Para un juicio severo sobre este tema, FERNAND BRADDEL, L a double faillite coloniale de la France (Annales, E.S.C., 1949, nm. 4, p. ginas 451-456).
A partir de D A M I O P E R E S B A I O , J . C O R T E S O , un conjunto apasionado

Sludies on the population of China, 1368-1953 [ 3 5 2 ] , pgs. 264 y ss. L a serie demogrfica ms larga que se puede formar para una continente. Pero, serie fiscal basada en cuentas por fuegos, los Libros amarillos son, evidentemente, de una delicada interpretacin. E n el conjunto, seguimos las correcciones propuestas por P I N C - T I - H O [ 3 5 2 ] . L . DERMIGNY, La Chine el COccident [ 4 8 4 ] , t. II, pgs. 490 y ss. J . N E E D H A M , Science and Civilisation in China [ 4 9 8 ] , vol. TV, tercera parte, Cambridge University Press, y V Coloquio [ 2 0 9 ] , pgs. 113-134. Aprobacin, en el conjunto, de los mejores especialistas de los descubrimientos: W . G . L . RANDLES, V I R G I N U R A U , T E I X E I R A DA M O T A . . .

95. 96. 97. 98. 99.

75.

de debates. Desde OLIVEIRA MARTINS, Historia da Civilizago Ibrica..., Historia de Portugal; A N T O N I O SERGIO, A conquista de Ceuta, 1919, hasta
JAIME CORTESO.

76.
77.

U n coloquio anual, 7 volmenes publicados [ 2 0 5 a 2 1 1 ] .


GoY B E A U J O A N , D E S T O M B E S , N E E D H A M , T E I X E I R A DA M O T A .

Cf. ms abajo, pgs. 207 y ss. Es decir, provisto de un timn de codaste o de algo parecido. Se ha logrado recientemente retrasar la fecha del timn de codaste en Francia hasta 1180 (el dibujo sobre el comentario latino del Apocalipsis conservado en Breslau puede ser fechado: 1 2 4 2 ) . E n cuanto al timn axial de codaste chino, posible y verosmil desde el siglo v d. J . C , queda atestiguado y cierto hacia 9 4 0 . Segn la terminologa felizmente propuesta por P A U L A D A M (V Coloquio [ 2 0 9 ] , pg. 1 0 1 ) , la navigation astronomique primitive: Debera dejarse sitio dice acertadamente, entre las navegaciones llamadas primitivas y las navegaciones llamadas cientficas, a un escaln intermedio, que desbordara sobre la una y la otra: la navegacin que se podra llamar astronmica primitiva. E . G . R . T A Y L O R , The Haven Finding Art [ 2 0 4 ] , pgs. 9 6 y ss. Tambin en este campo la navegacin china precedi por lo menos casi en un siglo a la navegacin mediterrnea. T O M E PIRES (Suma Oriental, 2 vols., edicin Hakluyt Society [ 5 0 0 ] , Londres, 1944-1946, por A R M A N D O CORTESO) da numerosos testimonios

78. 79.

80. 81.

82.

Cf. ms arriba, pgs. 151-152, nota 8 2 . FERNAND BRAUDEL, La Mditerrane et le monde mditerranen Vpoque de Phippe II, primera edicin, 1 9 4 9 ; segunda edicin, ampliada y corregida, 1967 [ 3 6 4 ] . PIERRE C H A U N U , L'histoire gographique, Revue de l'Enseignement suprieur, nm. 1, 1969. Escuchemos a FERNAND B R A U D E L en la introduccin profundamente modificada de su nuevo Mditerrane [ 3 6 4 ] , segunda edicin, 1967, t. I, pg. 2 1 : Desde entonces, todo se orient, bajo el signo de espacio y tiempo, a la produccin de una historia a cmara lenta, reveladora de valores permanentes. L a geografa, en estas condiciones, deja de ser una finalidad en s para convertirse en un medio. Ayuda a encontrar las ms lentas entre las realidades estructurales, a organizar una nueva perspectiva conforme a una nocin proyectiva de la ms larga duracin. H E N R I HARRISSE, Les Corte Real [ 5 6 9 ] , 1 8 8 3 ; Christophe Colomb [ 5 7 0 ] ,

100.

101.

102.

194

195

sobre la zona de extensin del comercio chino en l a primera mitad del siglo X V , cuando el movimiento de repliegue habia ya empezado.
103. J . NEEDHAM, V Coloquio [ 2 0 9 ] , pg. 127.

110. 111.

Asan Trade and European Influence in the Indonesian Archipelago [502], La Haya, Martinus Nijhoff, 1962. Retendremos ms particularmente, en el VI Coloquio [210], de Lorenzo Mrquez, las colaboraciones de A . TEIXEIRA DA M O T A , Mthode de navigation y Cartographie nautique dans l'Ocan Indien avant le x v i ' sicle, pginas 49-91, y de M . P. N O C A R D E , Qualts nautiques des navires rabes,' pginas 55-122. W . G. L . RANDLES, Matriaux pour une histoire du Sud-Est africain jusqu'au x v i i i ' sicle [503 6s] (Annales, E.S.C., 1963, nm. 5, pgs. 956980); es digno de encomio el mltiple esfuerzo de RANDLES. A Z E V E D O , B O XER, L O B A T O , I. S E R J E A N T y, por regla general, del Centro de Estudios Histricos Ultramarinos (cf. Nueva Clo, 26 bis). 'W. G. RANDLES [503], artculo citado, pg. 956. S U relacin de poblacin oscila entre 40-80 millones para el MediterrneoEuropa, y 60-150 millones para China. Trescientos mil kilmetros cuadrados que constituan en frica, en Asia y en Amrica, una especie de punto medio para las unidades-mundos que alcanzaron, aunque sin haberlo sobrepasado, un nivel de cultura comparable al calcoltico o al eneoltico mediterrneo. Excepto quizs (cf. P. C H A U N U , Nueva Clo, 26 bis) en el caso de la Amrica de la Conquista en razn del choque microbiano y vrico que entra la casi desaparicin de la red primitiva de ocupacin. E l desigual desarrollo del conocimiento histrico depende a la vez de la desigualdad de los esfuerzos consagrados y de la desigualdad de las documentaciones disponibles. L a historia es un lujo que se merece y slo accesible para los ricos y los poderosos, un lujo til que supone adems y en ltimo trmino una condicin de potencia. P A U L A D A M , Navigation primitive et navigation astronomique, en V Colquio [209], pgs. 49 y ss. C A R L O. SAUER, The early Spanish Main [604], pgs. 189 y ss.: The Straits of Florida v^ere a major cultural divide of the New World, separating what was ethnically South America from North Amrica. On the one side were the pacific Arawaks, planting conucos, living in multi-family bohos, and obeying hereditary chiefs. On the other side the natives were of very different physique, language, and habits-warlike, hunters with bow and arrow, depending for plant food on maize as staple, supplemented by squash and beans. Cf. C H A U N U , Nueva Clo, 26 bis. Ibid. Early colonial Trade and Navigation between Mxico and Per [520], Berkeley, 1954, 170 pgs., pg. 2. Cf. nuestras reflexiones: Pour une histoire conomique de TAmrique espagnole coloniale [530] (R. H., 1956, t. ccxvi, fase. 440, nm. 4, pgs. 209-218, 215). W . B o R A H , Ibid., pg. 2: The European conquerors and settlers reaching the Pacific shore found no native vessels making the long and difficult voyages between Mxico and Per, or, except along the coasts of Per, any extensive voyages at all. 'Why there was no direct communication between the two greatesC cultural reas of the New World remains a

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V Coloquio [ 2 0 2 ] , pg. 127. E n la discusin que sigui, VIRGINIA R A U precis con mucho humor y sentido de la frmula esta idea esencial (ibid., pg. 1 2 9 ) ; . . . M . Needham nos ha expuesto el desarrollo de una tcnica del timn de codaste. Nos dice que precisamente ^ en el momento pn que las naves portuguesas se dirigan a frica, los chinos haban llegado a Zanzbar. Se retiraron hacia los mares del Extremo Oriente, y slo los portugueses continuaron. L a tcnica puede o no puede ser til, segn la idea econmica a que se vincula. Si no me equivoco, esto quiere decir que los chinos iban a frica para encontrar el animal de [a felicidad, que parece era la jirafa: despus de haber perdido su inters por este animal, perdieron tambin todo inters por la apertura hacia el Oeste. Por lo tanto, a veces, es la tcnica al servicio de unai idea ms amplia, ms humana digamos: ms universal lo que hace triunfar esta tcnica, ms que la tcnica en s. Tras el aparente exabrupto de la jirafa, hay la verdadera distancia de dos civilizaciones. Entonces se piensa, infaliblemente, en la enumeracin divertida que emprende M I C H E L F O U C A U L T al inicio de su libro Les Mots et les Choses, Pars, 1966, pg. 7: Este texto (de Borges) cita une certaine encyclopdie chinoise o... les animaux se divisent en: a) appartenant l'Empereur; b) embaums; c) apprivoiss; d) cochons de lait; e) sirnes; f) jabuleux; g) chiens en libert; h) inclus dans la prsente classification; i) que s'agitent comme des fous; j) innombrables; k) dessins avec un pinceau tres fin en poils de chameaux; 1) et caetera; m) qui viennent de casser la cruche; n) qui de loin semblent des mouches.> Nosotros chocamos tambin contra la imposibilidad absoluta de pensar en los motivos de la expansin china y ms an del abandono colectivo de la empresa en la cumbre de sus xitos. Algo que, sin duda, seguiremos sin comprender por algn tiempo.

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Cf. los Congresos de historia martima. E n el F Coloquio [ 2 0 9 ] , se trata del papel de Ibn Madjid, el gran piloto rabe, compaero de Vasco da Gama en el momento de la primera travesa del ocano ndico por la escuadra portuguesa. Cf., en especial, el VI Coloquio [ 2 1 0 ] , de Lorenzo Mrquez. Interesante, tambin, a pesar de sus defectos, la Histoire de l'ocan Indien de A U C U S T E TCUSSAINT [ 5 1 0 ] (Pars, Presses Universitaires de France, 1961). Vase, especialmente, la bibliografa actualizada en 1960 (pgs. 259-267). A L B E R T K A M M E R E R , La mer Rouge, l'Abyssinie et VArabie aux XVI' XVII' siecles [ 4 9 3 ] , E l Cairo, 1935-1949, 4 vols. et

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J . SAUVAGET, Introduction a l'histoire de l'Orient musulmn [ 5 0 6 ] , Pars, 1943. Relation de la Chine et de Vlnde (Voyage de Sulayman) [ 5 0 7 ] , Pars, 1948. Les Etats hindouiss d'Indochine et d'Indonsie [ 4 7 5 ] , Pars, 1948. Cf. tambin H . G. QARITCH W A L E S , The makers of Greater India, Londres,
1951.

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mystery, since the Incas had developed great balsa rafts which could have made the voyage by taking advantage of the favorable currents. Nevertheless, this is no suggestion in the extensive spanish records that there was such communication. 124. Ninguna comunicacin a principios del siglo x v i . E l caso est ahora zanjado. Pero no fue siempre as. Cf. C H E S T E R S . C H A R D , Procolumbian Trade between North and South America, Kroeber Anthropological Society, Paper, nm. 1, Berkeley, 1950, pg. 27. Demasiadas similitudes culturales
(cf. especiahnente R I V E T y ARSENDAX, La mtallurgie en Amrica prCAPTULO II

colombienn, pgs. 178-187) obHgan a suponer contactos en una fecha anterior. Contactos por mar? Contactos por tierra? Cmo decidir? 125. O r et pices, le Portugal et l'Atlanticiue, Dutch in Brasil (cf. Nueva Clo, 26 bis [135], ... [142]; Svle et l'atlantique [312], [313]; Les Philippines [314]. P. CHAN, Brsil et Atlantique (Annales, E.S.C., 1961, nm. 6 ) ; ManiUe et Macao face la conjoncture mondiale (Annales, E.S.C., 1962, nm. 3). Cf. Nueva Clo, 26 bis.

126.

Los medios
Esto para l a historia de una historia. E n el siglo y medio de esfuerzo casi continuo, se ha pasado del relato proseguido sin cesar, pacientemente elaborado, a las presentes certidumbres de l a geohistoria; esta historia desemboca en las promesas de l a historia serial que tiende a convertirse en historia cuantitativa. Proponer un balance necesariamente provisional es evocar problemas, y por ende destacar artificialmente en el coninuum de una accin humana que no puede ordenarse sin traicionar, fuera de las coordenadas del espacio y del tiempo. P o r un instante, vamos a abandonar, no alegremente, las dos nicas lneas irrecusables del relato histrico. Pero la historia est hecha tambin de problemas, los que plantea, especialmente, cada sector de actividad del esfuerzo humano. Problemas, tiempos, espacios. H a y que intentar conciliar. He aqu, ante todo, los medios. Los separamos artificialmente de las motivaciones, que preceden y reclaman los medios. Adentrarse en las motivaciones y en l a coyuntura significa reintroducir el tiempo, pero un tiempo cientfico. Los espacios responden a las preguntas: de dnde y dnde? Con Portugal, Italia, Espaa, las otras Europas, con el Magreb, frica, el ndico, el Ocano, volveremos a encontrar en el volumen siguiente (26 bis) el tiempo en el espacio, que es el verdadero campo de l a historia. No pueden separarse los medios de las motivaciones sino al precio de un artificio. L a necesidad crea el rgano. Los motivos con fuerza suficiente, aun sin medios, acaban por crear sus utensilios. Los medios, por el contrario, no engendran necesariamente la imperiosidad de su utilizacin. Existen tcnicas sin empleo. Es raro que haya necesidades sin medios tcnicos para satisfacerlas a l a larga. China posea,

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mystery, since the Incas had developed great balsa rafts which could have made the voyage by taking advantage of the favorable currents. Nevertheless, this is no suggestion in the extensiva spanish records that there was such communication. 124. Ninguna comunicacin a principios del siglo x v i . E l caso est ahora zanjado. Pero no fue siempre as. Cf. C H E S T E R S . C H A R D , Procolumbian Trade between North and South America, Kroeber Anthropological Society, Paper, nm. 1, Berkeley, 1950, pg. 27. Demasiadas similitudes culturales
(cf. especiabnente R I V E T y ARSENDAUX, La mtallurgie en Amrica pr-

colombienn, pgs. 178-187) obligan a suponer contactos en una fecha anterior. Contactos por mar? Contactos por tierra? Cmo decidir? 125. Or et pices, le Portugal et l'Atlantique, Dutch in Brasil (cf. Nueva Clo, 26 bis [135], ... [142]; Sville et l'atlantique [312], [313]; Les Pkilippines [314]. P. C H A U N U , Brsil et Atlantique (Annales, E.S.C., 1961, nm. 6 ) ; Manille et Macao face la conjoncture mondiale (Annales, E.S.C., 1962, nra 3) Cf. Nueva Clo, 26 bis.

CAPTULO 11

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Los

medios

Esto para l a historia de una historia. E n el siglo y medio de esfuerzo casi continuo, se ha pasado del relato proseguido sin cesar, pacientemente elaborado, a las presentes certidumbres de l a geohistoria; esta historia desemboca en las promesas de l a historia serial que tiende a convertirse en historia cuantitativa. Proponer un balance necesariamente provisional es evocar problemas, y por ende destacar artificialmente en el continuum de una accin humana que no puede ordenarse sin traicionar, fuera de las coordenadas del espacio y del tiempo. P o r un instante, vamos a abandonar, no alegremente, las dos nicas lneas irrecusables del relato histrico. Pero la historia est hecha tambin de problemas, los que plantea, especialmente, cada sector de actividad del esfuerzo humano. Problemas, tiempos, espacios. H a y que intentar conciliar. He aqu, ante todo, los medios. Los separamos artificialmente de las motivaciones, que preceden y reclaman los medios. Adentrarse en las motivaciones y en l a coyuntura significa reintroducir el tiempo, pero un tiempo cientfico. Los espacios responden a las preguntas: de dnde y dnde? Con Portugal, Italia, Espaa, las otras Europas, con el Magreb, frica, el ndico, el Ocano, volveremos a encontrar en el volumen siguiente (26 615) el tiempo en el espacio, que es el verdadero campo de l a historia. No pueden separarse los medios de las motivaciones sino al precio de un artificio. L a necesidad crea el rgano. Los motivos con fuerza suficiente, aun sin medios, acaban por crear sus utensilios. Los medios, por el contrario, no engendran necesariamente l a imperiosidad de su utilizacin. Existen tcnicas sin empleo. Es raro que haya necesidades sin medios tcnicos para satisfacerlas a l a larga. China posea.
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aparentemente, casi todos los medios, en la poca de Cheng-Ho, de la exploracin planetaria, cuando se repleg sobre s misma \l rgano chino no cre la necesidad. Asimismo faltaban algunos medios a la Cristiandad latina del siglo x i v . L a necesidad mediterrnea acab por crear el rgano. stas son las dimensiones del problema.

1.

L a tierra y el agua

L a historia que nos hemos propuesto es la historia de las tcnicas, esta rama hoy en da bien diferenciada del gran rbol fuerte y viviente de la historia de las ciencias. E l l o no deja de tener sus ventajas, pero tambin sus peligros. L a tcnica es un campo en el que uno se pierde fcilmente. Por lo tanto, no hay que olvidar nunca los contextos, n i los conjuntos. ^ L a expansin europea fue una expansin martima. L a configuracin de la Europa antigua, ese Mediterrneo truncado, cerraba cualquier otra salida. Debemos remitirnos a l hermoso mapa realizado ^ por Jacques Bertin (cf. mapa nm. 5 ) . Cerrada al Este por la tundra, la taiga, la estepa de los mongoles y el semicrculo planetario de los desiertos, la Cristiandad latina se abra tan slo sobre el mar. Verdad humana, verdad aproximativa, naturalmente. Antes de desembocar directamente en el Ocano, el Mediterrneo haba tenido contactos con Asia y, a travs del Sahara, con frica. Contactos que permanecan sin duda por debajo del umbral tan difcil d discernir de la comunicacin significativa ^. Adems, no exista red de comunicaciones martimas independientemente pensemos en las dificultades de aprovisionamiento de las flotas en S e v i l l a de un conjunto de comunicaciones terrestres divergentes de un puerto, puesto que, en un principio, convergan en l *. Con el pretexto verdadero de que la expansin europea fue martima, se ha perdido de vista una evidencia: no es posible estudiar las comunicaciones martimas sin plantear la relacin, primero, de la tierra y del agua. L a cuestin fue largamente debatida en 1965, en Viena, en el Congreso de las Ciencias histricas. Es suficiente dejarse llevar por la larga ponencia que constituye la contribucin esencial del V I I Coloquio de historia martima ^
1. L A TIERRA

dada su situacin en un plano relativamente estancado. Las tcnicas de los transportes terrestres haban cambiado, antes de la poca en cuestin. Volvieron a cam.biar, despus. Del siglo x i i i al xvi por lo tanto, las tijeras se abren cada vez ms ampliamente, entre la tierra que se haba movido ayer, y el agua que se mueve hoy. As pues, constante relativa del siglo xiii a l xvi de las rutas europeas \ a) Mutacin ayer. Sobre todo, los transportes terrestres contribuyeron de un modo decisivo a l gran cambio tcnico de la Edad Media, a l take off de los siglos x i y x i l . Problema delicado de atalaje, jroblema delicado de herraje Es difcil no dar razn, en sus grandes neas, a Lefebvre des Noettes, sean cuales fueren las reservas que se le hayan podido hacer E n los alrededores de los siglos x i y XII se realiz en la Cristiandad latina la vulgarizacin de la collera ^ y del herraje de los caballos: tan slo entonces se adquiri verdaderamente la plena domesticacin de la fuerza muscular del caballo. Tenemos de ello una prueba indirecta en la aparicin y generalizacin de la carreta de cuatro ruedas, ese instrumento potente, infinitamente ms seguro que la antigua carreta de dos ruedas. Apareci en el siglo x i i y acab de imponerse en el siglo XIII Hacia 1250, la carreta de cuatro ruedas desplaz, ms o menos definitiva;^ mente, a la incmoda de dos ruedas. Acaso tales transformaciones no militaron en favor de una mejora de la red de comunicaciones? Una vez ms, encontramos la gran revolucin de los siglos X i ' y x i l que termin con las magnficas realizaciones del siglo x i l l , llevadas a la cumbre de la rica marea humana. b) El camello, el dromedario. Ello en los pases templados de la Cristiandad occidental. L a mutacin de las tcnicas del transporte en las zonas ridas era cosa ya lograda, ligada a la invasin del camello en las regiones esteparias y fras de Asia, del dromedario en los desiertos calientes de frica y del Oriente Medio E l punto de flexin de las transformaciones se situara en el siglo VIII. Camellos y dromedarios recorran, a razn de diez horas de marcha, de 35 a 40 km diarios con 50 kg de carga. Hacan falta 20 dromedarios, y de ocho a diez semanas, para hacer pasar una tonelada a travs del Sahara. Sea cual fuere la debilidad del medio y el rendimiento extremadamente bajo, la franja desrtica que limita, al Sur, al Sudeste y al Este, el espacio mediterrneo haba empezado a ser, a partir de los siglos v i i i - x , un poco menos hermtico de lo que fuera en el curso de los milenios precedentes, desde que se precipit el proceso de desecacin y por ende de desertizacin. c) Mutacin maana. Esquematizando, podemos anotar que la gran revolucin de los transportes terrestres haba acabado cuando empez la mutacin de los transportes martimos. Ms all, nada
201
S. P. CHAUNU

Primer problema, quizs el ms importante: los diferentes ritmos de evolucin de los transportes terrestres y martimos. De ah el error corriente. Se subestima la importancia de los transportes terrestres en el momento de la mutacin de los grandes descubrimientos.
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fundamental antes de mediados del siglo x v i i l Todo lo ms se juede anotar el perfeccionamiento y la generalizacin progresiva de as llantas de las ruedas entre finales del siglo XVI y mediados del XVII. Nada antes de l a gran revolucin de l a calzada del Rey, la construccin de las grandes redes de carreteras, un poco ms temprano en Inglaterra y en Francia que en otras partes, antes de la gran revolucin de los canales en l a Inglaterra de los aos 1740-1750. Las tcnicas estaban momentneamente estancadas en un grado de evolucin, freiite al descubrimiento del mar en los siglos x l l i , XIV y XV. Digamos que l a revolucin del mar comenz cuando finalizaba por cinco siglos la de la ruta terrestre.
2. L A TIERRA O E L AGUA

oposicin entre dos utensilios largo tiempo yuxtapuestos antes de la interpenetracin de las tcnicas. E l navio largo de remos era mvil, dueo de su ruta, relativamente rpido pero dbil portador; el navio redondo, de vela, era poco manejable, lento, grande y portador econmico.
1. L A GALERA

L a apertura de las tijeras a l evolucionar el mar ms aprisa no modific sensiblemente algunas constantes. E l mar era infinitamente ms econmico. L a tierra puede ser ms rpida y ms segura 1*; los medios son un poco ms significativos, ya que l a amplitud entre tiempo largo y tiempo corto es aqu un poco menos amplia. M u y grosso modo. Una vez establecida l a regla de l a mayor rapidez del mar sobre la tierra, Jacques Heers anota, con razn ^': Sobre todo en los pases mediterrneos, la ventaja de la ruta martima sobre l a de la cornisa fue siempre flagrante, y podramos citar, en diversas pocas, muchos ejemplos. Los pases con el litoral accidentado, muy a menudo no tienen otra circulacin que l a que permite el mar. E n el siglo x v i y ms tarde an, Genova ordinariamente estaba unida con L a Spezia slo por mar; Montaigne habla de estas cuarenta millas de caminos muy malos y muy montaosos llenos de piedras, de precipicios, de malos albergues y muy poco frecuentados. E n todo el recorrido del Mediterrneo, las rutas de l a costa, demasiado lentas y peligrosas, fueron prcticamente abandonadas. Una cosa es segura: una sorprendente estabilidad de las estructuras impregn los transportes terrestres Esta estabilidad contrasta con las tcnicas del mar. 2. E l m a r : el navio

L a galera es un muerto a l que no se acaba de matar. Alcanz su punto de perfeccin tcnica en los siglos x i v y xv, en el momento de su irremediable condenacin. Construida por hbiles carpinteros que utilizaban juiciosamente maderas seleccionadas, su casco era una obra maestra de ligereza y es dudoso que seamos capaces de hacer algo mejor. E l punto dbil era el motor. Para paliar el inconveniente se emprendieron reformas en el casco. Seran necesarios siglos para que la experiencia mediterrnea se difundiera

Fie. 1. Tablazones con tingladillos (a) y de bordes libres (6) (Segn P. GiLLE
en M . DAUMAS

[118], II. pgina 377)


(b)

L a mutacin de las tcnicas del mar fue, ante todo, la mejora progresiva del utensilio de transporte: el navio. E l cambio comenz en la encrucijada de los siglos x i i y x i i i . Podemos imaginar que la mejora de los transportes terrestres contribuyera a la puesta en movimiento de las tcnicas navales. Se produjo en los marcos rgidos de opciones antiguas. E l hecho estructural mayor sigui siendo la 202

a travs de las canteras del Atlntico. E l Norte entablaba en forma de tingladillo por lo menos hasta el siglo Xill, mientras que el Mediterrneo yuxtapona las planchas sin superponerlas (cf. fig. 1). Segn los sellos, las planchas de los koggen hanseticos del siglo XllI estaban unidas como las de los drakkars (cf. fig. 2) E l borde liso contribua a l a fuerza de penetracin de la fina galera. Pero, cmo superar el handicap del motor muscular? Los milagros tcnicos de la galera ya no serviran, a partir del siglo x i v , sino anexionados progresivamente a l velero transformado en carabela. Eran necesarios unos 12 hombres anota el comandante Denoix para proporcionar una fuerza de un caballo durante un tiempo limitado y una chusma de 150 hombres ocupaba cerca de 250 m-. Sobrecargada y embarazada por su motor, la galera no poda ser sino un aparato mediocre: sin embargo, para la guerra tena una ventaja indiscutible al convertir sus remeros en combatientes. A principios del siglo XV, l a galera de
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comercio clsica, armada con 25 bancos de tres remeros por banco, tena 40 m de largo, 5 m de ancho, 1,75 de cavidad; llevaba menos de 100 toneladas y, a remo, poda alcanzar 4 o 5 nudos. Convena para el transporte de fletes de valor y para el de peregrinos, carga molesta pero de poco peso.

capitn dejaba los remos en el puerto, ya que apenas poda utilizarlos. E l navio resultaba estable, ya que el puente estaba a ras de agua, adaptado a las olas cortas y duras del Mediterrneo, y no al alto oleaje del Ocano. E l navio cargaba relativamente poco en cala, casi nicamente en el puente sin temor por el equilibrio en razn de su metacentro diferencial elevado. Rpido en el combate, en versin de guerra, la galera resultaba lenta como navio de comercio. E n distancia-tiempo e l Mediterrneo de los siglos xiv y xv no tena que envidiar gran cosa a lo que sera en el siglo xvi el ms cercano Atlntico de la Carrera de Indias. Entre ^* Venecia y Jaffa se contaban de 40 a 50 das; las escalas eran numerosas. Hacia Alejandra, el viaje duraba 5 meses, las escalas eran menos numerosas y las naves habran sido ms ventajosas, pero Venecia les prohiba cargar especias. Fuera del espacio mediterrneo, la ventaja de la galera desapareca. La flota de Flandes saliendo de Venecia en abril para Londres, Brujas, Amberes, con numerosas escalas, estaba de regreso en diciembre. Slo el monopolio permita a las galeras mantenerse en estos trayectos donde no tenan ventaja sobre el velero. E n 1509, una galera, favorecida por el tiempo y las circunstancias, realiz sin escala el viaje Southampton-Otranto en 31 das, o sea 50 millas diarias, lo que no tendra nada de extraordinario para un simple velero ^*. Grandeza, apogeo y decadencia de la galera. Podemos seguir estas etapas en Venecia. Veamos las galeras mercantes de l a Serensima, segn el estudio de Alberto Tenenti y Corrado Vivanti, segn los mapas y los grficos, sobre todo, del Laboratorio de Jacques Bertin. L a promocin econmica de la galera como instrumento mercante se sita a fines del siglo x i i i , en el clima peligroso de las relaciones martimas en el Mediterrneo. El gobierno veneciano convencise paulatinamente de la necesidad de emplear, en las rutas principales del comercio de la Serensima, un navio suficientemente equipado para la defensa contra los posibles ataques enemigos. De ah el proyecto... de hacer intervenir el Estado en los trficos martimos, asocindole... los armadores privados. Resultado de esta colaboracin l a del Estado y de los ricos armadores, la galera da mrcalo se revel pronto como el barco que mejor garantizaba la seguridad de la navegacin y era apto al mismo tiempo, si llegaba el caso, para responder a las exigencias militares. Despus del Mediterrneo, la red se extendi a lo largo de las costas atlnticas de la Pennsula ibrica, de Francia y, por la Mancha, hasta Inglaterra y Flandes. E l apogeo de la galera macante veneciana se sita en la primera mitad del siglo xv. E l sistema se derrumb en el ltimo cuarto de siglo: sobrevivi penosamente hasta 1534. La galera libr, pues, un largo combate de retaguardia antes de 205

(c) ([207], lmina III, b, Winchelsea) sello de

E n l a galera de transporte mediterrneo, el motor muscular, reducido al papel de complemento, retrocedi ante la vela. E l nuevo tipo propuesto por sntesis, result, pues, de la reduccin de los largos de 8 a 6,8 y finalmente a 6 Hubo aumento de peso por remero de 0,68 a 1,35 y despus 2,80 t e n detrimento de la velocidad y de la manejabilidad. Sucedi incluso en el siglo XV que e 204

ser relegada a funciones slo militares en el Mediterrneo La experiencia de las galeras da mercato se inscribe en el marco de una coyuntura difcil.
2. E L VELERO

L a galera estaba, en su conjunto, mejor construida que el velero. E l barco redondo acab por apropiarse las tcnicas superiores del barco largo de remos, objeto de lujo, al servicio del Estado. Imitara el casco de la. galera.

I K i

22

I ^ I

50 cuadernas

H 30cuadernas)

h*-i2-M

Fie. 3. Navio largo. Navio redondo (Segn F . C: L A E [226], pg. 3)

L a mutacin del navio redondo movido por el viento se produjo en el siglo xill, en la poca en que el aumento del nmero de hombres y por lo tanto de las necesidades, de los recursos y de la inteligencia, ofreca todas las posibilidades de xito y permita todas las osadas. Los navios de la Antigedad griega ms tarde grecorromana, que llevaban corrientemente 260 toneladas de mercancas, o sea, de unas 500 toneladas de desplazamiento, tuvieron una vela nica cua206

drada, sin contar el dolan, vela de maniobra por excelencia. Ventrudos, macizos, sin ninguna autonoma en cuanto a la ireccin del viento, sin libertad de maniobra, expuestos sin defensa a t^^ataques^ de los piratas de ah la necesidad de las escuadrillas de ^ttefs protectoras, eran, sobre todo, de una lentitud extrema. a) El problema del timn. Este instrumento tradicional estuvo entorpecido por la debilidad del motor y la insuficiencia de los medios de direccin. Alrededor de este doble problema tcnico, una verdadera guerra de religin! E l comandante Lefebvre des Noettes, a l que no se rendir nunca la suficiente justicia, ha privilegiado el descubrimiento y la generalizacin del timn de codaste, y Louis Guilleux de L a Rorie por reaccin, la diferenciacin del velamen. Las dos transformaciones llegaron unidas, con la preeminencia, sin duda, del timn. Con los remos colgantes atrs, en el Mediterrneo, e incluso con el timn lateral nico de los marinos del Norte, el velero era, sin remeros, imposible de gobernar. L a gran innovacin, en estas condiciones, tuvo que ser, como quera Lefebvre des Noettes, el principio de l a palanca aplicado a l timn. China precedi a Europa en un buen milenio. Excavaciones efectuadas en 1957 por el Museo provincial del Kuang-tung y la Academia Snica, en tumbas de poca H u H a n (siglos l y i l d. J . C.) en la misma ciudad de Cantn, pusieron a l descubierto un magnfico modelo de navio en cermica, que muestra la existencia, m i l aos antes de su atestiguacin en Europa, de un timn axial, antepasado del timn de codaste. E l argumento arqueolgico es irrefutable, aqu, en la medida en que est apoyado por un conjunto impresionante de textos y de anotaciones filolgicas convergentes. Podemos contar con la demostracin de Needham. S i n embargo, el timn axial con pivote de la China antigua, incluso perfeccionado en timn axial con pivote y calado ^^ no es, propiamente hablando, nuestro timn de codaste. Needham parece haber escamoteado la dificultad despus de haber separado los datos paradjicos de l a tecnologa china : El invento del timn de codaste implica una notable paradoja: ha sido obra de un pueblo cuyos navios tenan la caracterstica de no llevar codaste. Sobre los navios occidentales, dos esternones exteriores: un esternn posterior, y un esternn anterior prolongan la quilla. Sin embargo, el junco nunca ha tenido quilla. U n fondo relativamente plano unido a las tablazones por una serie de tabiques, o sea, armazones sensiblemente verticales, a las que el azafrn de un verdadero timn poda fijarse fcilmente. E n resumen, J . Needham recurre para terminar a la atrevida imagen del codaste invisible. Pero el codaste invisible no parece permitir (bajo reserva de inventario) un par de palancas tan favorables como el codaste verda207

dero fijado al esternn anterior de un navio occidental. Adems, el navio chino provisto del codaste invisible no tena q u i l l a ; por lo tanto garraba. No se poda gobernar. Sea lo que fuere, en el universo cerrado, el progreso tecnolgico occidental, con un intervalo de casi m i l aos e s lo nico que importa no debe nada a los trabajos chinos.

FIG.

Timn de codaste solucin cristiana (segn [207], pg. 22, lmina IX, sello de Elbing, 1350)

Dnde y cundo? Los dos primeros testimonios irrefutables se remontan a 1242 E l sello de la ciudad bltica de Elbing y, mejor an, la hermosa representacin de un timn de codaste que acompaa al Comentario latino del Apocalipsis de la biblioteca de Breslau: pieza maestra de la demostracin de Lefebvre des Noettes; finalmente, menos fciles de leer, un conjunto de documentos permiten retroceder la fecha de nacimiento del timn hasta los ltimos decenios del siglo XII. Observemos el sello de la ciudad inglesa de Ipswich, puesto en servicio hacia 1200. Brindley ha logrado discernir los ligamentos de hierro de un timn de codaste. Las pilas bautismales de la catedral de Winchester y las de Zedelghem son anteriores. Estos navios grabados son debidos a artesanos de Tournai. Datan de los alrededores de 1180. J . Needham anota la simultaneidad en diez aos poco ms o menos del timn de codaste y del comps, para reivindicar un origen chino. Parece que la hiptesis debe ser descartada: el timn axial con pivote, solucin china, es diferente del pivote fijado al codaste, solucin nrdica. Solucin de mar difcil, solucin de tormenta y de mal tiempo. L a larga serie de graffi y de sellos permiten responder a la pregunta: dnde? Veamos primero Inglaterra y Flandes, el mar estrecho (Mancha y mar del Norte) con fuertes corrientes, con fondos movedizos y peligrosos, de intenso trfico. Alrededor de la narrow sea, numerosos hombrea y as, pues, inteligentes, inventivos e ingeniosos. Aparecido al Oeste, en el mar del 208 209

Norte, el timn de codaste se propag y perfeccion ms al Este, en el Bltico. He aqu el manuscrito de Breslau y los sellos de Stralsund, Wismar, K i e l , Stabbekjobing. L a Espaa cantbrica fue alcanzada a fines del siglo x i i i , debido a sus frecuentes comunicaciones con el Norte. 1282-1297 son, aqu, jalones seguros. Esta fecha bastante prematura hace resaltar Bertrand Gille ^' explicara tal vez el trmino timn la bayonnaise con que este tipo de timn sera conocido en buena parte de Europa. E l Mediterrneo, dominio de navios de remo, fue alcanzado ms tarde. No antes del siglo XIV. ])) Los mstiles^ la vela. Retengamos la imagen de un navio gobernado, provisto de un mejor motor. E l motor es el viento, y la vela, el medio de servirse de l. Existe una relacin evidente entre el paso de la vela nica sobre un mstil nico al velamen mltiple y ec^uilibrado sobre varios mstiles y el timn axial de codaste. E n otro tiempo se neg tal aserto. Recientemente, el comandante Denoix ha tenido" el mrito de establecerlo E l obstculo, en relacin al aumento de tamao de los navios y el progreso tcnico, fue durante mucho tiempo la dimensin de l a vela. Las tcnicas textiles no permitan sobrepasar determinadas superficies. Quinientos metros cuadrados era el mximo para l a vela cuadrada, 300 m^ para la vela latina, la vela triangular. E n estas condiciones no se poda en modo alguno sobrepasar las 500 toneladas con im solo mstil. Los monstruos del siglo xv, que alcanzaron quizs 1000 toneladas, eran navios de varios mstiles. Y eran monstruos. Pero dejemos las excepciones; perfeccionado el utensilio gracias al velamen mltiple y al timn que reposaba sobre el principio de la palanca, el gran navio transportador tena por trmino medio entre 250 y 300 toneladas, y se reparta spbre un abanico de 150 a 500 toneladas. Una rica iconografa permite resolver casi todo? los problemas. ... un casco de formas potentes fuertemente arrufado. E n la )roa, una plataforma en roda sala cada vez ms del estrave. He aqu a roda de la carraca. Otra caracterstica: el desarrollo de las superestructuras. E n la popa, el castillo, cada vez ms grande, llegaba casi hasta el palo mayor. L a roda delantera servji, segn la hiptesis formulada por el comandante Denoix, no para el abordaje sino para las maniobras del ncora. Estos navios demasiado pesados no embarrancaban, y pocos muelles les eran accesibles. Obligados a mantenerse con sus anclas, llevaban, normalmente, seis u ocho. L a roda, en ausencia del cabestrante, servia para la maniobra de levar anclas. La arboladura anota tambin el comandante Denoix inclua esencialmente un gran mstil sobremontado de una cofa en forma 210

de nido y con una enorme vela cuadrada, y en l a popa un mstil pequeo con una vela latina o cuadrada. Bajo la gran vela... bonetas y, en la cofa..., una minscula vela cuadrada. E l bauprs no llevaba cebadera antes de los primeros aos del siglo x v i ; a menudo se colgaba de l un anclote. E n un navio de gran transporte y de transporte lento, la vela era cara y seguia siendo frgil. La gran vela bien sostenida con las escotas y las amuras, y adems con su escota central fijada a una relinga central aseguraba por s sola la propulsin. Las pequeas velas sirven para la maniobra. En estas condiciones, a principios del siglo xv la autonoma de ruta del gran navio no sobrepasaba de 500 a 600 millas. Con lo cual responda perfectamente a las necesidades econmicas de la poca.
3. E L UTENSILIO DEL DESCUBRIMIENTO: LA CARABELA

As pues, hizo falta forjar el utensilio especial de los grandes descubrimientos. He aqu la carabela. Esta joya ibrica, esbozada a principios del siglo xv, alcanz su punto de perfeccin a principios del XVI. No es indiferente que naciera en la costa atlntica de la Pennsula ibrica, en el punto de interseccin de las tcnicas del Norte (las tcnicas del navio redondo, pesado, robusto y de gran transporte) y las del Mediterrneo, dominio del navio largo, de casco liso, caro pero hbil maniobrador. a) Caractersticas. Hasta el cabo Bojador, el descubrimiento del siglo XIV recurri normalmente a l pequeo material del cabotaje tradicional, de 30 a 50 toneladas. Estas pequeas unidades navegaban a vela y a remo y se alejaban poco de la costa. Franqueado el cabo Bojador, ya no fue posible contentarse con este instrumento primitivo e inadaptado. Portugal y la Espaa atlntica elaboraron el utensilio: la carabela. Primera innovacin tcnica, la carabela era un velero largo. Los navios de gran carga del siglo Xiii, por ejemplo, la Kogge bltica (ltima nacida de la familia) tena una relacin entre eslora y manga de 2 a 2,5 aproximadamente E n las galeras y las libumas romanas esta relacin era de 5 a 7. Ah estaba el secreto de la velocidad y de l a manejabilidad. L a carabela se present con una relacin inedia eslora-manga que oscilaba entre 3,3 a 3,8. Segunda caracterstica: el refuerzo del motor por el refuerzo de la superficie del velamen. Tercera caracterstica: el aumento de la manejabilidad por el uso simultneo de la vela cuadrada, motriz, y de la vela latina triangular para la maniobra. E n el siglo XVI hubo un retorno ofensivo de la vela cuadrada, ms robusta, ms fcil de tejer y mejor portadora, gracias a las bolinas que permitan conservar el ngulo del velamen 212

con relacin a la ruta cada vez ms agudo, por lo tanto avanzar en el viento con un ngulo muerto cada vez ms reducido. Sin embargo, lo que se ganaba en velocidad, en autonoma, en independencia relativa con respecto al viento, a las corrientes, a los bajos fondos, se perda en posibilidad de transporte y, por lo tanto, en precio de coste. L a carabela era un utensilio perfeccionado pero relativamente caro. b) La utilizacin para el descubrimiento. El problema del descubrimiento como ha expresado el comandante Denoix*" consiste en disponer de un navio manejable, de poco calado, susceptible de encallar sin peligro, que pueda embarcar una tripulacin suficiente y, sobre todo, capaz de mantenerse durante mucho tiempo en el mar y en todo tiempo. E l trmino tripulacin y vveres alcanza, en estas condiciones, una importancia tal que prcticamente condiciona l a evolucin de los navios de descubrimiento y fija sus caractersticas. L a racin diaria por hombre, en los siglos xv y x v i , comprenda de 1,5 a 2 libras de galletas, 0,5 a 1 libra de carne salada, buey, cerdo, bacalao y queso, un cuarto de libra ms o menos de arroz o de legumbres secas, 1 litro de agua dulce, 3/4 de vino, 1/20 de vinagre, 1/4 de aceite. Cuatro meses de vveres y un mes de agua, sobre estas bases, pesan 500 kg por hombre. E n el trfico regular de la Carrera, en el siglo x v i , el peso de vveres por hombre oscilaba entre 800 y 900 kg en la salida. Estas impresionantes cifras no son nada si pensamos en las necesidades del descubrimiento *'^. Cristbal Coln haba cargado 15 meses de vveres, 6 meses de agua, 130 kg por hombre; Vasco da Gama, 3 aos y seis meses, 2600 kg por hombre. E l Espoir-en-Dieu, de Dieppe, en 1505, 2100 kg. E l equipo para el descubrimiento supona, adems, una sobrecarga de hombres: el doble poco ms o menos de la tripulacin normal. Con 15 hombres de tripulacin, un navio de 30 toneladas, en navegacin europea, perda 7,5 toneladas de espacio para la tripulacin y sus necesidades. Armado para el descubrimiento, o sea, con 30 hombres, las 39 toneladas de carga necesaria a los hombres en vveres y en agua absorban la totalidad de las 22,5 toneladas de espacio disponible. E l comandante Denoix resume muy bien la progresin en estos trminos : Un navio de 60 toneladas, armado para el descubrimiento, con una cifra reducida de dos toneladas por hombre, vea, con una tripulacin de 20 a 35 hombres, cmo el trmino tripulacin y vveres pasaba de 16 a 70 toneladas, absorbiendo exactamejite el peso disponible para la carga. L a carga completa de la carabela preparada para el descubrimiento era, pues, totalmente absorbida por la tripulacin y sus necesidades. L a carabela, desde este ngulo, se comportaba 213

como una galera. El navio de 100 toneladas, armado con 30 hombres, o sea, 15 toneladas, dejaba un disponible de 5 toneladas cuando estaba armado para el descubrimiento con 50 hombres. L a aplicacin de esta regla permite deducir el tamao ptimo de la carabela de descubrimiento: 100 toneladas por trmino medio, entre 80 como mnimo y 130-150 como mximo. S i l a distancia se prolongaba o si las dificultades de la exploracin costera obligaban a utilizar pequeas carabelas de unas sesenta toneladas, se impona recurrir a la solucin, a menudo empleada, de los navios de carga de complemento. Para esta tarea, se recurra al material clsico de transporte, la nave corriente de 200 a 350 toneladas. Este navio ligero era un navio rpido. Gracias a la multiplicidad de los mstiles y, por lo tanto, con un centro de velamen muy bajo, las carabelas podan llevar un velamen importante. Con el viento del lado de popa, se acercaron a las marcas absolutas de velocidad propia_s de los veleros, de los clippers del siglo xix. Entre las lentas naves de la Edad Media cristiana y el material del descubrimiento, preparado por Portugal durante el siglo xv, se interpuso el cambio fundamental de la velocidad. Desde este ngulo, ningn proceso era ya posible entre 1500 y 1750. Durante dos siglos y medio, el velero choc contra el muro de una velocidad absoluta, alcanzada por carabelas que, desde las islas de Cabo Verde a las Antillas, con el alisio de popa, atravesaban el golfo en 21 das. Antes del vapor y de la hlice, nada mejor se poda hacer. Con el viento de popa, mejor an, con el viento del lado de popa, se da el caso de las Canarias a las Antillas cuando se navega a favor del alisio; con todo, contra el viento, la carabela no era todava el instrumento perfecto. Le faltaba una quilla, y lo que ganaba en velocidad lo perda en deriva. En diciembre de 1494, Coln remont 32 millas en 25 dias en l a costa de Hait; ... en agosto de 1502, con buenas carabelas especialmente elegidas, remont contra el alisio 170 millas en 28 das. E n las mejores condiciones, podan avanzar a milla y media por hora sin tener en cuenta la prdi-da en las viradas de bordada... Esta operacin agotadora, peligrosa, necesitaba gente y mucho t i e m p o P o r otra parte, otro freno mucho ms temible limitaba las posibilidades, teniendo en cuenta una fuerte deriva muy difcil de apreciar: l a casi imposibilidad en el viento de una estima correcta. L a carabela era un utensilio maravilloso, pero, cmo utilizarlo?

3.

L a navegacin

He aqu planteado el problema, mucho ms difcil, apasionado y apasionante del nacimiento y la difusin de la navegacin astronmica.
1. D A T O S D E L PROBLEMA

Hace diez o quince aos, a principios todava de los aos 50, se poda, legtimamente, desesperar de poder esclarecer el problema alguna vez. Actualmente, gracias a los historiadores de las ciencias y de las tcnicas del mar, que han estudiado incansablemente la amplia documentacin confusa**, se esboza una lnea razonable, todava un poco dbil, que nos esforzaremos en precisar. a) La navegacin astronmica. Un gran debate. Es necesario recordar los trminos clsicos de un debate tradicional. La navegacin astronmica? Quin? Dnde? Cundo? Cules fueron sus relaciones con los grandes descubrimientos? L a navegacin astronmica determina el punto en el mar por un conjunto de clculos que reposan sobre la observacin exacta, con la ayuda de instrumentos, de l a posicin de los astros y del sol. Los historiadores portugueses han reivindicado para su pas el mrito del descubrimiento. Tradicionalmente, han situado este cambio fundamental en los alrededores de los aos 1430-1440, y atribuyen su mrito al prncipe Enrique el Navegante. H a n pensado que exista entre este progreso decisivo de las ciencias y los grandes descubrimientos una relacin de causa a efecto. Dos grandes historiadores, de ayer y de hoy, Jaime y Armando CortesSo, han defendido esta tesis. U n tanto esquemticamente, podramos llamarla la tesis portuguesa. Es fcil criticarla, invocar el silencio de los textos, descubrir las peticiones de principio y los crculos viciosos en que se encierra. Se ha puesto en ello, por una y otra parte, ms pasin de la necesaria. Los historiadores portugueses no carecen de excusa, ya que han visto escamotear, con una rara mala fe y en desprecio de l a verdad, la parte primordial de su pas en el proceso de expansin planetaria de l a Cristiandad latina del siglo XV. E l estudio de los progresos de la navegacin y de sus relaciones con los grandes descubrimientos plantea un conjunto de difciles cuestiones de mtodo. Es necesario atenerse a la letra de los textos, abstenerse de conjeturar sobre cuanto no lleve fecha, o bien construir puentes, o sea, hiptesis verosmiles a partir de datos seguros: por ejemplo, etapas del descubrimiento, extensin de las navegaciones. Entre una historio215

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grafa benedictina maurista, en el mejor sentido de la palabra, que no presenta nada que no est debidamente establecido por un testimonio encontrado, y los tinglados posibles de una construccin terico-deductiva, la eleccin no siempre es fcil. E n el seno mismo de la escuela portuguesa, las dos posiciones extremas tienen sus respectivos mantenedores en Duarte Leite (lado escptico, seguido por Vitorino Magalhes Godinho) *' y en Jaime Corteso ** (lado tericodeductivo). E l debate permanece abierto desde hace algo ms de un siglo, y el tono no ha decado todava. Jaime CortesSo, en 1960, estigmatizaba duramente las gestiones prudentes de sus adversarios. L a hipercrtica ha llegado a sufrir de pronto la condena de los defensores de la escuela negativa, quienes la acusan de medir la grandeza de los proyectos y de los pensamientos del prjimo a escala de su propia mediocridad; pero el argumento siguiente tiene peso: Dominados como estn, los unos por obediencia ciega a la letra de los te?:tos conocidos y explcitos o por el celo rigorista de una estricta y seca certidumbre, los otros por la mana de la contradiccin y de la demolicin, todos por miedo a interpretaciones audaces, aunque sean lgicas, algunos historiadores caen en el error de escribir la historia como si dispusieran de todos los documentos que han existido o que habran podido existir b) La tesis del secreto. Para Jaime Corteso y los partidarios de la tesis del secreto (sigillo), la pobreza de la documentacin disponible deriva de una resolucin metdica. Poseedores de grandes secretos, artesanos de un plan ampliamente madurado, los prncipes portugueses son responsables de la disimulacin sistemtica de los medios cientficos empleados para navegar en alta mar. Formulada de este modo y movida por un presupuesto inadmisible, la tesis pierde parte de su fuerza. No existe ejemplo, en la historia, de un secreto guardado mucho tiempo, especialmente cuando es compartido por varios millares de hombres. Mucho ms sorprendente, por el contrario, la reflexin de buen sentido de E . G. R. Taylor*^ sobre la incomunicabilidad en la Edad Media del mundo de la tcnica y del mundo de la expresin literaria. Guy Beaujouan, en otro orden de ideas, ha subrayado a menudo el hermetismo entre el mundo del mar, sector de una civilizacin oral, y los logros intelectuales tericos de la ciencia universitaria. Debemos conceder a Jaime Corteso que el historiador no dispone de todos los documentos que han existido, y, mejor an, que la introduccin de una tcnica nueva no siempre result registrada acto seguido en un testimonio escrito. Por el contrario, debemos abstenernos de deducir necesariamente la adquisicin de tcnicas nuevas a la vista slo de ciertos logros. U n a ganancia se vaga siempre al precio de un retroceso. Los empirismos de la antigua
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navegacin y la gran habilidad de su utilizacin permitieron, a l final de largos procesos, pruebas de destreza que nosotros seramos incapaces de alcanzar con medios idnticos. Conviene, sobre todo, desmitificar la demasiado famosa revolucin de la navegacin astronmica e introducir para ello el tiempo de los grandes descubrimientos en la historia de la navegacin: una historia hecha de largas planicies y de mutaciones, de planicies ascendentes y de escarpaduras. c) Reencuentro con las etapas. Inscribirse en la larga duracin. Durante varios milenios, existi el largo tiempo de una navegacin puramente emprica, sin la aguja imantada y sin el mapa; existi la navegacin de la aguja imantada, del comps, del mapa portulano con los rumbos cruzados en estrellas, que lentamente cedi el sitio, entre fines del siglo XV y fines del x v i i i , a la verdadera navegacin astronmica: la de las cartas marinas y del punto fcil, rpido, seguro y completo, gracias a l cronmetro. E n lo esencial, los grandes descubrimientos precedieron a l a navegacin astronmica, a la puesta en comunicacin regular de Europa y los continentes. Se beneficiaron en seguida de los progresos del navio, de l a aguja imantada, de la estima y del soporte facultativo de la localizacin de la latitud (en el ltimo tercio del siglo xv slo y en la nica ruta meridiana de E l Cabo). Pero ante todo conviene comprender cul fue la sorprendente extensin de las posibilidades de un haven finding art emprico. L a navegacin de altura, en el siglo xv, tena tras de s algo ms de dos m i l aos de prctica, en el Mediterrneo y en China. Es casi tan antigua como la propia navegacin. M u y pronto se abandon la vista protectora de las orillas, ya que las orillas eran tambin las corrientes que arrastraban a la costa, los bajos fondos, los arrecifes y los e s c o l l o s Y a en la ms alta Antigedad se navegaba de Grecia a Egipto por Creta sin tener a la vista el trazo de las costas del Asia Menor y de Siria. d) Los antiqusimos empirismos. L a antigua navegacin de altura dur dos m i l aos; dos m i l aos aqu, dos m i l quinientos aos all. E r a capaz de saltos de m i l kilmetros y ms, sin otro aparato a bordo que una sonda. Poda leer signos que hoy se nos escapan por falta de entrenamiento: el color del agua, la profundidad y la naturaleza de los fondos, el vuelo de los pjaros, las estrellas al salir y al ponerse el sol. Paul Adam, en una brillante comunicacin ha hecho resaltar vigorosamente las posibilidades de estas viejas tcnicas. Los polinesios, sin otro recurso, navegaron en un crculo de 3500 km de radio. ... Los polinesios se encontraban en las islas Hawai mucho antes de la llegada de los europeos, a principios
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de la era cristiana. L a distancia recorrida de Tahit a las Hawai y de las Marquesas a las Hawai es de algo ms de dos m i l millas. L a vieja navegacin de altura puramente emprica no puede ser estudiada y comprendida sino en un marco geogrfico bien delimitado. A diferencia de la navegacin, semiemprica, semicientfica, de los siglos XII y XIII y, a fortiori, de la navegacin astronmica que deba nacer en el siglo XV, sus poderes slo son vlidos en un marco estrechamente limitado y firmemente reconocido. Pero, carece de eficacia? Es necesario olvidar recuerda Paul A d a m nuestra ciencia y ponernos en el lugar del campesino o del pescador que nunca lleva reloj, pero que siempre sabe la hora a un cuarto de hora ms o menos; no sabra exponer las leyes de los movimientos celestes, pero tiene, si as puede decirse, el cuerpo y el sol que marchan segn el mismo ritmo... Serie de trucos a menudo convertidos en automticos, que no s deben a la existencia de un sentido relegado por nuestra civilizacin cientfica, sino que constituyen la suma de mltiples experiencias prcticas. Hubo medios para hallar la p o l a r ; otros, incluso, debieron de permitir hallar aproximadamente el Norte cuando la polar describa un crculo mucho ms amplio alrededor del polo real Primera regla: esta navegacin emprica lleg a un grado de eficacia y de precisin que apenas podemos imaginar. Los vikingos, que extendieron su dominio hasta Vinland alrededor del ao m i l (desde Noruega, hasta el nuevo Brunswick, pasando por Islandia y Groenlandia en una poca en que los hielos descendan mucho menos al Sur que hoy), ignoraban incluso la aguja imantada.
2. L A SEGUNDA POCA DE LA NAVEGACIN. E L RUMBO. L A AGUJA. E L PORTULANO

y 1103 en los Anales chinos. Su utilizacin por parte de los rabes est probada siglo y medio ms tarde, en 1243. Los comienzos fueron modestos: una piedra imantada, algunas agujas que se frotaban vigorosamente y que se hacan flotar sobre un poco de agua gracias a una paja. A principios del siglo Xiil, un dispositivo fijaba l a caja y l a bussola asociaba la aguja a una rosa de los vientos de ocho ramas, pronto de 16 y de 32 ramas. E l instrumento exiga, a ttulo ms que complementario, la existencia de aquellos mapas, que no eran nuestras cartas marinas, sino aquellos portulanos estrellados cuyas lneas eran rumbos de puerto a puerto. E l primer mapa astronmico atestiguado, o sea, construido sobre una representacin geomtrica de los meridianos y de las longitudes, se remonta a l siglo i i . Es obra de Ptolomeo. Sera reproducido incansablemente. Los marinos, sin embargo, no utilizaran verdaderas cartas marinas antes del siglo x v i . Esto supona la proyeccin de Mercator. Esto supona, sobre todo, que se navegase al punto. L a navegacin del siglo XIII a l XVI fue una navegacin a la estima, o sea, a l rumbo trazado sobre la carta, a l a direccin medianamente mantenida. Mantener el rumbo era prcticamente imposible con un velero obligado a dar bordadas, caso de no hallarse beneficiado de un buen viento de popa o del costado de popa. Para que la navegacin con brjula diera toda su medida, que no era poca, fueron necesarios tres perfeccionamientos. b) Mapas. Mapas buenos, naturalmente: la tcnica naci y se desarroll en las orillas del Mediterrneo. Italia vene en primer lugar. Recordemos la Carta Pisana. Por otra parte, el taller de Genova que oscil ante todo, desde el siglo x i v , bajo el impulso de Petrus Vesconte, quien firm buenos portulanos en 1311, 1313, 1318, dos veces en 1320. Despus de Petrus vino Perrinus Vesconte en 1320 y 1327. Despus de los Vesconte, Opicinius sigui la tradicin. A l lado de la escuela genovesa, que form a Cristbal Coln, la acreditada y sabia escuela catalana dedicse adems, a instancias del prncipe Juan, a la redaccin de un manual de navegacin. c) El magnetismo. E r a imprescindible adems cierto conocimiento de la declinacin y de la inclinacin. Tenemos, pues, abierto el capitulo del magnetismo. Hasta los estudios de W i l l i a m Gilbert en 1600, el mundo mediterrneo vivi, para lo esencial, de la ciencia del De Magnete, de Fierre de Maricourt, el Petrus Peregrinus El francs Fierre de Maricourt, amigo de Roger Bacon, public su famoso tratado, en 1269, en Lucera, cerca de Npoles.- Sea cual fuere su genio es grande y pese a una mentalidad precientfica, Petrus Peregrinus de Maricourt no pudo descubrir la declinacin 219

Amrica, la verdadera, no la del Norte que se roz sin saberlo, el descenso a lo largo de las costas de Africa y la Volta, cada vez ms atrevida, a travs del gran ocano, exigan de principio otra cosa. Una gran mutacin, situada en el siglo x i i , se afianz en el x i i i . Era la navegacin del rumbo siempre asegurado, de la aguja imantada y del mapa portulano. a) De la aguja a la brjula, L a gran evolucin de la navegacin no dependa, en efecto, de una sola tcnica l a brjula, sino de un conjunto de tcnicas que condujeron de la aguja imantada a la brjula y a su utilizacin. Las primeras utilizaciones comprobadas de la aguja imantada la aguja que indica el Sur, se sitan entre 1086 y 1093, en la cuenca del Mediterrneo, entre 1101 218

magntica mnima sin duda en su poca y en la regin donde operaba a pesar de que notaba muy bien la separacin entre la estrella polar y el polo celeste, evidentemente ms apreciable en el siglo x n i que en nuestros das Hasta el siglo xv no se comenz a saber corregir por tanteos sucesivos (pero en rigor, en un lugar dado y para un corto lapso de algunas decenas de aos, es posible reemplazar el Norte geogrfico por el Norte magntico, y por lo tanto navegar a la estima sin necesidad siquiera de corregir). E l eje magntico es suficiente. U n velero, por desgracia, no avanza casi nunca en lnea recta. Oscila de bordada en bordada alrededor de una ruta. Cmo dar una y otra vez con la ruta, de la que la nave se aparta fatalmente? E l problema capital no era el de la declinacin. Problema elemental de trigonometra. Los matemticos judos del siglo x i i i saban resolverlo perfectamente. d) Las tablas de <s.martelogio^. La ciencia universitaria, to los marinos incultos; stos necesitaban que los clculos les fuesen procurados de golpe. P o r una razn que se nos escapa, esas tablas trigonomtricas muy sencillas destinadas al uso de los marinos se llamaron Tablas de marteloio o marlelogio. L a palabra aparece bajo la forma martelogium en un documento genovs de 1390. Hemos conservado algunos que datan del siglo X V , de 1436 y de 1444. Su uso en el Mediterrneo era corriente en el siglo XIV. U n fragmento del Ars magna de Ramn L l u l l , redactada entre 1305 y 1308, atestigua su utilizacin a principios de siglo. L a navegacin magntica no data de la brjula, o del comps, esa pequea mejora aplicada a la aguja imantada, sino de la generalizacin, a principios del siglo xiv, de las primeras tablas trigonomtricas rudimentarias. A este propsito, Guy Beaujouan ve cierto paralelismo entre la historia de la marina y la de las ciencias tericas, ya que precisamente en el siglo xiv la trigonometra se separ de la astronoma para constituirse, en Oxford, en disciplina independiente con Richard Wallington (hacia 1326), John Manduith y Simn Bredon. L a concomitancia con la puesta a punto de las tablas de marlelogio merece, pues, nuestra atencin. L a brjula, las tablas de marlelogio: eso para un conocimiento casi cientfico; una estima segura: eso para el empirismo. Y , sin duda, todo el fondo no relegado de la vieja navegacin de tanteo. e) La rosa azimutal sideral. Ahora bien, en el ocano ndico se desarroll paralelamente, gracias al monzn y a la nitidez del cielo tropical, otro tipo de navegacin emprico-cientfica. Vasco da Gama e Ibn Madjib, durante el primer viaje (1499-1500), confrontaron sus mritos respectivos. E. G. R. Taylor y el comandante Teixeira da Mota han fijado firmemente sus contornos. A despecho de las distancias mucho ms considerables que se deban cubrir, la tarea del 220

navegante era relativamente ms fcil que en el Mediterrneo y, con mucha ms razn, que en el ocano Atlntico. L a navegacin mediterrnea culta, basada en la aguja imantada sujeta a una rosa de los vientos de 32 rumbos y asociada a un mapa portulano donde las costas venan indicadas segn los 32 rumbos, slo lleg a instaurarse tardamente. Estas tcnicas slo seran tcnicas de complemento, en realidad tardas. La ms antigua alusin a la utilizacin de la aguja imantada en la navegacin del ocano ndico se encuentra en un manuscrito rabe de 1282. Pero se advierte que era utilizada a la manera antigua, o sea, flotando en la superficie de un lquido. En otra obra rabe redactada entre 1410 y 1430 se menciona el instrumento en los mismos trminos y se afirma que los marinos del ocano ndico recurran a l cuando no podan observar las estrellas. Por consecuencia, no existe mencin alguna de una brjula autntica, es decir, de un instrumento en que la aguja imantada oscila sobre una rosa de los vientos y reposa sobre un eje... A fortiori, con toda verosimilitud, no exista ninguna tabla de marlelogio. Siempre con la seguridad, gracias al monzn, del viento de popa o del costado de popa, podan, si era necesario, prescindir de la misma Los rabes en el ocano ndico utilizaban la tcnica segura y sencilla cerca del ecuador en noche clara y con amplia experiencia de los lugares de la rosa azimutal sideral... el rincn Noroeste del ocano ndico ofrece la afortunada particularidad... de estar situado en bajas latitudes... con relacin a un observador colocado sobre el ecuador, los polos celestes quedan situados en el horizonte, definiendo naturalmente la lnea Norte-Sur; y las estrellas al levantarse y a l ponerse describen arcos perpendiculares en el horizonte y con azimuts iguales a las distancias polares. Estas circunstancias no escaparon a observadores perspicaces como eran los antiguos marinos del mar de Omn, que supieron hbilmente aprovecharlas para construir su ingenioso sistema de orientacin a bordo. De este modo, eligieron quince estrellas con las distancias polares sucesivamente escalonadas que, al levantarse y al ponerse, y juntamente con la linea natural Norte-Sur, definan en el horizonte treinta y dos rumbos. De este modo naci la rosa azimutal sideral, cuyas direcciones recibieron los nombres de estas estrellas, y que es anterior al empleo de la brjula a bordo.... E l empleo de la rosa azimutal sideral por la navegacin rabe en el ocano ndico queda probado a partir del siglo x despus de Jesucristo. L a navegacin rabe en el ocano ndico precedi aproximadamente dos siglos, en el orden del progreso tcnico, a la navegacin cristiana en el Mediterrneo y en los mares limtrofes del Atlntico. Despus, la navegacin rabe se estanc. 221

Desde fines del siglo x i l i , los recursos del haven finding art cristiano fueron de nuevo ms amplios y ms flexibles.
3. E N LA CSPIDE DE LA SEGUNDA POCA. NAVEGACIN PREASTRONMICA

Tratemos de la segunda poca de la navegacin de altura: un complejo emprico-cientfico flexible, que asoci l a brjula, el mapa portulano de 32 rumbos, las tablas de martelogio, la localizacin de l a polar y una estima rigurosa, a un conjunto de viejos mecanismos, deberamos decir trucos, salidos del fondo de dos m i l aos de experiencia no formalizada. Cristbal Coln fue el ipayor navegante de esta segunda poca. Y todo el descubrimiento pertenece a la misma. S i n embargo, muchos historiadores portugueses siguen siendo contrarios, an hoy, a esta interpretacin. S i dejamos a un lado las pasiones, vemos destacarse fcilmente una lnea media. A partir de la segunda mitad del siglo XV, y gracias a los portugueses, las tcnicas de la segunda poca se enriquecieron con elementos nuevos. E l recurso a los astros era ms frecuente y ms sabio. Se tomaba l a medida de la latitud, primero en tierra, despus en el mar, para comparar los datos a la estima. Pero, para ello, hacan falta medios nuevos. a) En busca de una solucin media. Nos atendremos al estudio, prudente y firme, de Guy Beaujouan Recientemente se han desenmascarado varias fuentes de errores. A menudo se practicaba, a bordo, lo que Beaujouan designa con el trmino de astrologa naval. Se engloban en este trmino muchas cosas. Desde la astrologa njeteorolgica, de la que Cristbal Coln hizo siempre mucho caso, hasta la medida de las horas de noche. Pero recordemos las escuelas de dibujantes catalanes. Desde fines del siglo Xiv, varios dibujantes de mapas nuticos fueron al mismo tiempo constructores de astrolabios *^ Nada de extrao anota Guy Beaujouan, ya que la pieza ms delicada del astrolabio medieval era en realidad una especie de mapa celeste. Estos hermosos aparatos servan sencillamente para la astrologa judiciaria. A l mismo tiempo caen los argumentos invocados por eruditos tan serios como De Reparaz o, mejor an, J . M . Millas Vallicrosa b) La discutible cronologa de las primeras observaciones. Quedan por resolver algunos puijtos serios de las controversias. En junio de 14S5, Alvise de Cadamosto en la desembocadura del Cambia, vio por vez primera l a polar del otro hemisferio, la Cruz del Sur. Se hallaba a la sazn por el 13 de latitud Norte, y lo precis mediante alusin al mtodo de la lanza " 222

E l empleo de la lartza como instrumento astronmico (o como medida de ngulo) es sorprendente para aquellos lugares y en aquella poca. Guy Beaujouan cientfico de solvencia, slo conoce otro ejemplo que data de principios del siglo x i v . E l texto de Cadamosto se presta a dos interpretaciones. Primera: quiz Cadamosto, que conocera el fragmento en que Pierre d'Abano se refiere a l a conversacin que sostuvo, entre 1293 y 1310, con Marco Polo **, creyera que l a constelacin en forma de saco era l a misma que haba observado en frica; l a lancia no sera en ese caso sino una mala reminiscencia literaria. Otra interpretacin"": existia, en 1455, en los medios nuticos portugueses, un conocimiento ms preciso de lo que podemos imaginar de las tcnicas aplicadas por los pilotos del ocano ndico, y, en especial, de esta famosa rosa azimutal sideral tan bien estudiada por E . G. R. Taylor y el comandante Teixeira da Mota. Guy Beaujouan aparta con prudencia la segunda hiptesis. Nos cuesta creer que una tal adaptacin fuese posible cuarenta y cinco aos antes del viaje de Vasco da Gama. Tambin es difcil admitir que Ibn Madjib hubiera podido ensear algo a Vasco da Gama en el primer enlace portugus directo de Sofala a Calicut. Nada, pues, sobre la frase de Cadamosto, permite elaborar la hiptesis de una importante etapa franqueada, ya en 1455, hacia una navegacin astronmica ms avanzada. Pero, he ah l a tabla del cuadrante nutico de Diogo Gomes, la nica descripcin conocida de una observacin astronmica seria hecha antes de 1480 por un navegante europeo Primera duda: la fecha. Entre 1456 y 1462, si el f r a g m e n t o i n c r i m i n a d o es en verdad tal como Diogo Gomes lo dictara a Martn Behaim. Es necesario, por el contrario, traerlo hasta 1484, en el caso de que se trate de cosa de Behaim evocando un recuerdo personal. L a segunda hiptesis cronolgica sostenida por Duarte Leite es la ms verosmil. E n este caso, el texto pierde una parte de su valor explosivo, ya que nadie pone en duda, para los alrededores de 1480, la existencia de observaciones astronmicas de latitud de complemento en las grandes navegaciones meridianas portuguesas en el Atlntico. Aceptemos, sin embargo, la hiptesis cronolgica ms antigua. Situmonos hacia 1460. Con un texto ledo correctamente y comprendido '* tambin correctamente desde hace poco t i e m p o E l mensaje es claro. S i nada dice que no sepamos, nos sirve de confirmacin. El texto se refiere a las islas de Cabo Verde No se trata de comparar la latitud obtenida mediante el cuadrante l:on la latitud indicada sobre un mapa plano con paralelos graduados (como deja creer la traduacin errnea) Por ello, podramos hablar de una 223

primera etapa franqueada hacia l a navegacin astronmica. El navegante, por el contrario, era portador de una carta martima de tipo todava puramente medieval. Saba que, para encontrar una isla en e] Atlntico, el mapa indicaba la direccin a seguir (en relacin a la aguja de la brjula) y la distancia a recorrer. S i , por desgracia, se dejaban de lado, ya no se poda hacer nada (esto aconteca a menudo, sobre todo para las Azores). E l empleo del cuadrante era un mejor sistema, ya que, una vez que se haba llegado a la buena latitud, era suficiente mantenerse en ella. Estas consideraciones son muy pertinentes y quieren pasar por originales y nuevas. E l artfice, por lo dems, no practicaba una verdadera navegacin astronmica: realizaba sin duda en tierra una obsevacin precisa para permitir ulteriormente a otro situarse en la latitud correcta. U n progreso modesto es cierto: a saber, hacia 1460, las primeras graduaciones en latitud sobre la costa de frica. t) Ciencia universitaria. Nivel prctico de las utilizaciones en el mar. E l problema no es tanto el de los conocimientos tericos como el de su utilizacin en el mar, sobre el movedizo suelo de madera de las carabelas, por hombres pertenecientes a la civilizacin tradicional y no a la ciencia escrita de las universidades. L a verdadera revolucin estall hacia 1480. Una vez ms, sigamos a Guy Beaujouan en su camino, que es camino de conocimiento y de buen sentido : El nacimiento de la navegacin astronmica fue mucho menos un problema cientfico que una cuestin de organizacin. E l clculo sistemtico de las latitudes en la costa africana de 1484-1485 y la puesta en servicio de los grandes astrolabios en madera que prefiguraban ya los astrolabios nuticos del siglo xvi, tan diferentes de sus homnimos de la Edad Media; la elaboracin de Regimentos especialmente destinados a los marinos; la minuciosa preparacin de misiones cientficas como la de Pero da Covilh: he ah los indicios y los primeros resultados de lo que hoy da se llamara una poltica de la ciencia. Las leyendas que rodean a l infante Enrique no deben restar a Juan II de Portugal el inmenso mrito de haber sabido antes que ningn otro Estado organizar l a explotacin tcnica de los conocimientos tericos de su poca. L a verdadera mutacin revolucin es demasiado fuerte se produjo entre 1474 y 1508, entre la carta de Toscanelli y el paso de los asuntos martimos a manos del futuro Juan II, de una parte, y de otra, el nombramiento de Vespucio como piloto mayor de la Casa de Contratacin de Sevilla

4.

L A MUTACIN ASTRONMICA. L O S PROGRESOS DEL SIGLO XVI

Lo que se esbozaba, a fines del siglo XV, era todo lo ms el comienzo de una nueva era. A l siglo xvi pertenece la puesta en comunicacin de los nuevos mundos, o sea, la incorporacin progresiva de las tcnicas nuevas a l viejo fondo preexistente del haven finding art a la estima, con la aguja y el portulano de rumbos mltiples. a) La aportacin de los humanistas. E n el punto de partida de este cambio, sin que los marinos tuvieran la menor idea de ello recordemos l a difusin de la obra de Ptolomeo: una lista de latitudes y de longitudes tal como eran conocidas por los griegos en el siglo li despus de Jesucristo, con el modo de construir una proyeccin cnica, o sea, un esbozo de mapa astronmico, que ya no llevaba los rumbos a partir de puertos reales, sino una cuadrcula de meridianos y de paralelos, un mapa terico completo, sin blancos, donde se inscriba todo lo real conocido o desconocido. Sobre este mapa, desafortunadamente, los rumbos que se queran trazar no podan ser representados por lneas rectas. b) Mercator. A Grard Mercator pertenecer el mrito de la proyeccin que lleva su nombre. Su mapa del mundo data de 1569. Fue necesario esperar a 1581, 1586 y, sobre todo, las tablas de Rheticus, es decir 1596, para que se supiera suficiente trigonometra prctica para construir, sobre proyecciones de Mercator, las autnticas primeras cartas marinas, aque las en que todos los rumbos se dibujan con regla en forma de una sencilla lnea recta. E l manuscrito griego de la Geografa de Ptolomeo (de Ptolomeo o de Agatadaimn, su discpulo) fue trado de Bizancio y traducido al latn en 1409. Se plante por lo tanto el problema lancinante de las coordenadas geogrficas. Para las latitudes, nada insoluble. Desde el siglo Xiil, la ciencia astronmica saba tomar, con la ayuda de astrolabios ya perfeccionados, medidas correctas de la polar, de las estrellas y del Sol. c) Instrumentos y medidas. E l astrolabio hizo su aparicin en el siglo XI. Convirtise en un instrumento cientfico en Chartres en el siglo XII, y en Oxford, sobre todo, en el siglo Xiil. Los astrolabios complejos del siglo Xiii eran, por otra parte, menos instrumentos de medida que mquinas de calcular el curso de los astros Las medidas angulares minuciosas se realizaban, tanto en la Edad Media como en l a poca de Tycho Brahe, con ayuda de cuadrantes muy grandes, pero incluso estos instrumentos se haban perfeccionado. Despus del quadrans vetustissimus con lneas de proyeccin, vino el quadrans vetus con lnea horaria. En 1342, Levi Gerson dio a conocer l a ballestilla (llamada ms simplemente bculo de Jacob), 225

224

inventada t a l vez en el siglo x n i por Jacob ben Mahir. A partir de estas medidas, se construyeron tablas. L a primera generacin parti de las Tablas toledanas. Esta etapa va del siglo Xl a l Xlil e incluye las Tablas de Marsella (1140), los Cnones de Robert de Retinus... y las Tablas de Londres. A fines del siglo Xili aparecieron las Tablas de Toulouse, mientras que las Tablas alfonsinas, m u y ' superiores, aparecieron en Pars en 1296 As surgi el astrolabio nutico del Renacimiento. Vasco da Gama y sus pilotos parece que saban utilizarlo; tambin Cristbal Coln, que lo utiliz dos veces y fracas lamentablemente, por falta de un conocimiento suficiente del mapa del cielo en las latitudes bajas. Destinado slo a medir, a bordo, la altura de los astros, el astrolabio nutico era una derivacin lejana y extremadamente sencilla del astrolabio medieval utilizado para calcular los movimientos celestes. E l astrolabio serva a bordo de los primeros navios portugueses, a lo largo de las costas de frica hacia 1480. Se generaliz en l a Carrera de I n d i a s ' " por los aos de 1530. E n 1473, las medidas de latitud en tierra sobre el mapa de frica se efectuaban hasta l a lnea ecuatorial. Esos trabajos recibieron nuevo y audaz impulso a partir de 1481, fecha de la subida al trono de Juan I I , bajo la influencia de tres importantes consejeros'": maese Rodrigo, el mdico del rey, el obispo Ortiz y el judo Jos Vizinho, discpulo del gran astrnomo de Salamanca Abraham Zacuto. He aqu por qu la primera edicin segura del Regimiento do Astrolabio e do Quadrante, en Lisboa, se remonta a 1509. Se ha indicado, sin grandes pruebas, l a fecha de 1495 para una edicin anterior. L a aportacin decisiva de los Regimentos fueron las tablas de conversin de las mediciones solares. Y es slo a esa altura donde debemos situar l a verdadera mutacin. L a ayuda que se puede esperar, en el mar, de una medida de la polar es puramente ilusoria, sobre todo en las aguas tropicales, donde nueve veces sobre diez se pierden polar y Cruz del Sur en las brumas del horizonte. Oscilaciones del puente; cielo cubierto; incertidumbre de la lnea del horizonte; desconocimiento de la carta cambiante del cielo, cuando en el fondo del ocano nacen estrellas nuevas; todo ello l a historia de Coln lo prueba explica que el recurso a la polar era puramente ilusorio, por trmino medio diez veces menos exacto que una buena estima. L a innovacin fundamental del Regiment do Astrolabio e do Quadrante yace en otra parte. E l Regiment suministraba las tablas que permitan traducir en latitudes las observaciones solares hechas al medioda. Entre la observacin de una estrella de difcil identificacin sobre la lnea brumosa e incierta del horizonte y l a observacin del Sol a l 226

medioda, existe todo un mundo; existe la densidad de la revolucin de la verdadera navegacin astronmica. Revolucin de l a navegacin astronmica, cuando existi posibilidad de una medida regular de la latitud por el sol. L a publicacin de los Regimentos proporcion un buen punto de partida. L a fecha de 1509 indica claramente que esta gran adquisicin es, para lo esencial, posterior a los descubrimientos. Hay que situar l a navegacin astronmica a l nivel de l a explotacin y no del descubrimiento. d) La observacin y la estima. Por otra parte, no hay que exagerar. L a utilizacin de l a latitud supone una buena carta marina. En realidad, ninguna plenamente satisfactoria existi antes de que se impusiera, a fines del siglo x v i , la proyeccin de Mercator. Esta navegacin, que se llama, finalmente, con bastante impropiedad astronmica, no dej de ser en esencia una navegacin a la estima: a la estima controlada y verificada por una medida astronmica de latitud. Para la longitud, nada decisivo existi antes de l a generalizacin de los buenos cronmetros de 1770-1780. L a revolucin de l a navegacin astronmica se extendi lentamente de 1480 a 1596. A fin de cuentas, slo se trat de una revolucin parcial. Los grandes descubrimientos del siglo x v y, en una medida ms amplia, l a explotacin de los nuevos mundos en el siglo XVI pertenecen a la segunda poca de la navegacin, a la poca emprico-cientfica de la brjula, de las tablas de martelogio y de los mapas portulanos, con, para ms certidumbre, hacia el final, el cuadrante a bordo, el Regiment y las primeras anotaciones tmidas de latitud sobre un mapa.
5. Los NIVELES

Las tcnicas de la navegacin no progresaron por todas partes a l mismo ritmo. Podemos dejar de lado los dominios lejanos de China y del ocano ndico. E l cambio ligado a la utilizacin de la brjula fue, por trmino medio, algo ms tardo, a pesar de que l a aguja imantada apareciera antes en China que en Europa. E l recurso a la aguja imantada, por la navegacin rabe en el ocano ndico, fue menos sistemtica, menos dominante. L a navegacin rabe no se confi solamente al magnetismo. Con la rosa azimutal sideral, tom un camino diferente que sera igualmente eficaz. Pero esa solucin era particular. A diferencia de la aguja aplicada sobre una brjula corregida por l a trigonometra rudimentaria de las tablas de martelogio, no poda permitir una generalizacin progresiva con dimensiones planetarias. E l descubridor fue la Cristiandad latina, que 227

desarroll las tcnicas de sus necesidades y su voluntad. Se impone una geografa diferencial. a) El Mediterrneo. Globalmente, el Mediterrneo mandaba. E l descubrimiento antiguo brot en Italia. E n Italia, a l principio, la tarea difcil, pero fructuosa, de provocar las convergencias, de realizar las coordinaciones. L a brjula, los portulanos, las tablas de martelogio, aparecieron primero en Italia y luego en la cuenca occidental del Mediterrneo. Llegaron pronto a las Espaas atlnticas y por ende a Portugal, que eran menos precoces. b) El Norte. Pero el navio del descubrimiento debi ms a l utensilio del Norte. A l Mediterrneo, las tcnicas de unin; al Norte, la concepcin de conjunto. L a forma, el motor, a pesar de su alargamiento y del complemento de la vela latina, debieron ms a las tcnicas del Norte que a las del Mediterrneo. Sin embargo, una cosa es segura: sin el encuentro de las tcnicas de los mares limtrofes del Atlntico y del Mediterrneo occidental dominado por Italia, este rico conjunto de medios no hubiera sido adquirido tan pronto. Hubieran sido necesarios todava algunos siglos de esfuerzos aislados. c) El giro del siglo XIII. L a historia de las tcnicas nos invita, pues, a recordar una fecha fundamental en la historia econmica y poltica: la salida en masa, a fines del siglo x i i l , de los navegantes y mercaderes italianos, principalmente genoveses, en direccin al Sur de Espaa, a Portugal, a los Pases Bajos y a Inglaterra. Nos hallamos en las cspide de la gran oleada humana que multiplic posibilidades. Los navios mediterrneos, envalentonados, afrontaron el mar ocano, a pesar de la inslita amplitud del oleaje, la violencia de las corrientes, l a novedad de los marinos, la duracin y la fuerza de las tempestades. E l final del siglo x i i i fue el perodo de la gran captura de las vas terrestres por la mejor va martima, cuya apertura, escribe con razn Jacques H e e r s d e s v i una parte considerable del trfico continental. Los italianos transportaban en sus navios un volumen ms importante de especias y podan llevar al mar del Norte productos pesados y baratos que hubiera resultado demasiado costoso trans3ortar a travs de los pasos alpinos: de ese modo, se vean llegar a irujas centenares de toneles de vino de Creta y, cada ao, ms de un millar de toneladas de alumbre. L a aparicin de los italianos en Flandes asegur el desarrollo de un capitalismo armado de su letra de cambio. Professional money-dealers did not appear in Flanders until the end of the thirteenth century, when the italian merchant and banking houses began to establish permanent branches in Bruges and to desert the fairs of Champagne ^\a gran dispora de los 228

mercaderes banqueros y navegantes italianos a lo largo de los puertos y de las costas y a travs de los mares lindantes con la Europa atlntica, fue el punto de partida del cambio de las tcnicas del mar. Lo mejor del descubrimiento fue esencialmente italiano. Pero le faltaba toda u n a dimensin, un volumen, una densidad. Italia supo hallarlos cuando franque, hacia 1290, el estrecho de Gibraltar. E n el siglo XV, el polo de crecimiento del descubrimiento martimo se desplaz hacia Portugal y, secundariamente, hacia l a Espaa atlntica. Ms all de 1550, hay que buscarlo en Inglaterra.

4,

E l capitalismo. L a moneda. E l Estado

A l desembocar del Mediterrneo al Atlntico por el camino martimo, el comercio italiano cambi de registro. L a anexin a su dominio, estrechamente mediterrneo y oriental, del gran comercio martimo del Norte, en plena mutacin de crecimiento, signific, mutatis mutandis, la anexin de una Amrica. Para hacer frente a esta mutacin dimensional, fue necesario adaptar los medios existentes e inventar otros. Existe un conjunto de tcnicas en que la Cristiandad latina precedi a l resto del mundo, incluso a China. Eso se llama, si queremos, la revolucin del ms antiguo capitalismo comercial. U n enorme campo de investigacin histrica, apasionadamente labrado. Los historiadores han abarrotado muchas bibliotecas con libros a menudo malos. Algunos buenos maestros y algunos libros buenos permiten trazar la lnea de divisin entre lo cierto y lo incierto.
1. E N LOS ORGENES D E L CAPITALISMO COMERCIAL

Hay que recordar el abecedario de una historia'"' perfectamente escrita y difcilmente superable? a) Todo comenz en la Italia del siglo XI. E n el radio de las tcnicas de intercambios, la alta Edad Media y la baja Antigedad continuaban ejerciendo su papel de pantalla. L a letra de cambio librada entre Atenas y el Ponto, segn el testimonio irrefutable del Trapezetico de Iscrates, se perdi igual que el heliocentrisrao, del mismo modo que desaparecieron para mucho tiempo los clculos de Eratstenes. A l milagro griego le falt duracin. Sobre todo, fue traicionado por el nmero insuficiente de hombres. Por lo tanto, todo comenz verdaderamente hacia el ao m i l en el umbral de los tres siglos de expansin demogrfica que llevaron consigo la inteligencia, la riqueza y la duracin. E l eje esencial de intercambio era el que segua uniendo las dos cuencas del Mediterrneo, donde el 229

Imperio bizantino, polo numeroso de hombres y por tajito de riquezas, era todava el primer legatario de las tcnicas y de los pensamientos de la Antigedad. E l siglo XI italiano cre los instrumentos ms rudijnentarios del capitalismo comercial. A l lado del inmemorial prstamo sobre prendas y del cambio de monedas, la sociedad en comandita aparece atestiguada en Venecia por un texto de 976. Los contratos de compaa conservados desde el siglo XI son numerosos. Para el gran comercio exista el prstamo martimo o a la gruesa que cargaba el riesgo sobre el prestamista, ese personaje precapitalista. E l primer contrato de colleganza apareci en Venecia en 1072-1073; en Genova, en el siglo XII y con el trmino latino de societas maris, l a sociedad martima. Estos dos instrumentos llevaron el peso de l a enofme mutacin de intercambios del siglo x i i y principios del x i i r . Permitieron el sostn logstico de la Cruzada, aquella enorme mquiia que daba fe de l a salud de la Cristiandad latina y la obligaba, tilniente, a superarse. b) Las reglas antiguas de la asociacin. L a primera regla fue la del Salva cunte navi, cuyo riesgo recaa sobre el prestamista capitalista. E l salva eunte navi diriga esa forma implcita de seguro todava no formalizado: el fraccionamiento y la asociacin. Todo capitalista fracciona sus riesgos participando en varios negocios simultneamente. Toda sociedad, adems, slo dura una temporada. Los tipos de asociacin comerciales que respondan a estas sujeciones generales eran los mismos en todas las ciudades martimas, aun si llevaban nombres diferentes; como ocurra en la Venecia del siglo x i , consistan invariablemente en un pacto entre un capitalista que proporcionaba todo el capital sin desplazarse y un comerciante que se trasladaba sin aportar capital, y en este caso se llamaba por lo general sociedad en comandita, o bien entre un capitalista que proporcionaba la fraccin ms importante del capital sin desplazarse y un comerciarite que, aparte de su actividad, aportaba una parte^ la menor, del capital socia ; este segundo tipo de sociedad llev en Venecia el nombre de colleganza; en Genova, el de sociedad martima, societas maris. Tercera regla, finalmente: el comerciante, e este estadio, actuaba tambin como marino, tcnico ambivalente de las tcnicas todava rudimentarias de los intercambios y del mar. Hay una particularidad del precapitalismo comercial italiano en el Mediterrneo de las Cruzadas que nos parece de ujia excepcional importancia. Acaso no la encontraremos en el descubrimiento y la explotacin de los antiguos y nuevos mundos por la Cristiandad latina atlntica en los siglos x v y x v i ? T a l particularidad naci de que aquel rudimentario capitalismo necesitaba apoyarse fuera del micro230

cosmos de l a ciudad metrpoli, sobre esas pequeas patrias que se llamaron colonias. Ah tenemos, pues, el arquetipo de la factora portuguesa: San Jorge de l a M i n a , cuyo castillo, levantado en 1481 por orden de Juan II iba a controlar durante ms de un siglo una parte importante de la produccin del oro de Africa. El Mina y tantos otros! Acaso ltimamente no se ha visto en l a primera colonizacin espaola de las Antillas, en l a poca de Cristbal Coln, ese tipo de factora? Este barrio escribe con acierto Yves Renouart " hablando de la colonia comercial italiana, arquetipo de las cristiandades implantadas en todas partes del mundo, situado ordinariamente cerca del puerto en las ciudades martimas, comprenda siempre una o varias calles comerciales y varios fondachi, depsitos donde los comerciantes de la ciudad concesionaria depositaban sus mercancas. Estaban all erlteramente en su casa y gozaban de una franquicia aduanera total... Les faltaba, claro est, dominar el campo, lo que se esforzaran en conseguir las colonias ibricas de los siglos XV y XVI. E l fin del siglo x i l l y los principios del x i v , momento difcil, en la ctjmbre de la bienhechora marea humana, fue la poca del descubrimiento en el orden de las tcnicas de negocios, como tambin en el de las tcnicas del comercio y de los intercambios. Y a hemos visto cmo Italia compens sus dificultades en el Este mediante el descubrimiento y la multiplicacin del mercado occidental: fusin del Mediterrneo latino y de la franja del ocano, hasta entonces mal soldados Justamente en aquel momento se formaron los instrumentos del capitalismo comercial. Muy pronto alcanzaran un grado de eficacia que no iba a ser sobrepasado antes de los inicios del siglo x v i l i . Ese capitalismo comercial, con medios quiz multiplicados por diez, consigui el poder de sustraer del aparato de produccin de una sociedad todava numerosa (antes del temible drama de mediados del siglo Xiv) los navios, los hombres, los medios susceptibles de alimentar la aventura de la exploracin y despus la explotacin de nuevos espacios, en estrecha unin con el Estado. Sin este cambio de medios, el Estado moderno, motor de l a expansin, se hubiera visto condenado al fracaso, y la explotacin de los nuevos mundos en el siglo x v i hubiera resultado imposible. Habra fallado una buena parte de lo que llamamos motivaciones Esa mutacin tcnica sin duda ms importante que la mutacin de la carabela, de la brjula V del cuadrante, se llama la banca de depsito, la letra de cambio, las redes de los mercaderes cambistas, las grandes compaas con sucursales, el capitalismo de Estado portugus.

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2.

E L METAL MONETARIO

Dado que todo este edificio reposaba en principio sobre el humilde metal monetario, tal vez sea necesario efectuar un rpido recorrido por una historia bastante bien conocida. Desde la aparicin de importantes trabajos, como el memorable artculo de Fernand BraudeP* y el gran estudio de Vitorino M . Godinho *^ hay que citar la no menos importante bibliografa reunida en el vigoroso artculo de Andrew H . "Watson*. Tiene el mrito de plantear todava ms problemas de los que se pueden resolver. a) La importancia de los cambios. La amplitud de los crecimientos. Aumento del nmero de hombres (cuadruplicacin tal vez, de 1000 a 1350), duplicacin, por lo menos, de la produccin por individuo, decuplicacin de los intercambios. Para seguir la pendiente de tales necesidades hubiera sido necesario un stock monetario cuarenta veces mayor en 1300 que en los alrededores del ao m i l . Europa, en su crecimiento, no dej de correr tras el metal monetario. T a l parece fue la razn profunda de una larga crisis estructural, que no era sino un signo de salud. Los mejores autores a menudo han pasado por alto un factor decisivo. Naturalmente, existen otras razones en esa crisis: el dficit crnico (desde el perodo helenstico hasta el alba de la Revolucin industrial) de los intercambios entre la cuenca del Mediterrneo y el Lejano Oriente, movimiento que por dos m i l aos llev el precioso metal (primero la plata, y luego el oro) de Oeste a Este. Pero la primitiva causa de la sed monetaria estuvo en los tres siglos de crecimiento, de 1000 a 1300, de la mitad cristiana de la cuenca del Mediterrneo en proceso de expansin hacia el Norte y el Oeste. Cuando lleg el derrumbamiento demogrfico de la segunda mitad del siglo Xiv, el brutal auge del comercio, de los intercambios de largo radio de accin y del crdito, conjugados con una falta de mano de obra en el sector minero, impidi un cambio de tendencia. Nunca la caresta monetaria ha sido tan dramtica como en el transcurso de la fase B que se extendi de 1350 a 1500. Contribuy, en primera lnea ^, al complejo causal acelerador, durante el siglo xv, del proceso del descubrimiento geogrfico. E l deseo de paliar los efectos de la caresta de oro estuvo en el primer plano de los motivos de la exploracin de las costas de Africa. E l modelo, al precio de algunos arreglos, conserva an hoy su valor. b) El mundo del oro y el mundo de la plata. De 1000 a 1500, las dos partes del mundo mediterrneo (Cristiandad-Europa; Imperio bizantino y mundo musulmn) pertenecan a dos universos monetarios opuestos y sin embargo estrechamente solidarios, cuyas 232

posiciones respectivas debieron de acentuarse durante el tercer cuarto del siglo XIII. Acuacin de plata en el Oeste con exclusin del oro; acuacin del oro en el Este con exclusin de la plata. La caresta de plata extendida a travs del mundo musulmn, en el curso de los siglos XI, XII y XIII ha sido poco estudiada y nunca explicada destaca con razn Andrew H . Watson. Unos tras otros, los talleres de l a cuenca oriental dejaron de acuar el metal blanco. Para el Levante y Asia Menor, doce lugares de acuacin en 970 y ninguno en 1027-1028. Bagdad se detuvo en 1009-1010. L a parlisis alcanz, a lo largo del siglo XI, Asia central, Magreb y Espaa. L a evolucin fue idntica en todo el Imperio bizantino. Para explicar este movimiento, invocamos, tradicionalmente, el paro de la produccin de las minas de plata, sin poder explicarlo; la importancia de las huidas en direccin a l a India y China (pendiente tradicional, donde la ratio [3, 4, 5 solamente] favoreca en gran manera al metal blanco). Invocamos tambin la importancia hecho nuevo, ligado tal vez al despegue del Occidente cristiano de las huidas a travs de las estepas en direccin a Rusia, Polonia, Finlandia, Escandinavia y Europa^ occidental. Recientemente, la arqueologa ha proporcionado, a travs de toda Europa, jalones irrecusables. Esta huida selectiva accidental de la plata hacia el Oeste se explica tambin, como la huida estructural hacia el Este, por el juego de las desigualdades de la ratio. E n Bizancio era de 18; 14 en el mundo musulmn, oscilante alrededor de 10, sin sobrepasar nunca 12 descendi excepcionalmente a 8 en Occidente. L a dificultad de obtener oro llev consigo la detencin de su acuacin y, al mismo tiempo, aument la demanda de plata. L a acuacin exclusiva de la plata contribuy a acentuar la necesidad de oro en Occidente, al igual que la acuacin exclusiva del oro en Oriente agrav la caresta de la plata. c) La gran permutacin del siglo XIII. L a doble caresta pas por un paroxismo a mediados del siglo x i i i . Desde el ltimo cuarto de este siglo, observamos los primeros signos de un cambio de tendencia: 1174-1175, acuacin de plata en Damasco; 1183-1184, en Hama y Alepo. A finales del siglo X l l l se acu de nuevo metal blanco en el Asia musulmana. L a conquista de China volvi a situar en el circuito continental enormes stocks de metal blanco inmovilizado en China. Ms ambigua y ms tarda haba de ser el final de la crisis en el Magreb y en Espaa. Movimientos de una tal amplitud y de una tan perfecta coherencia en la continuidad no podran explicarse por algunos mecanismos exteriores y superficiales. E l oro y la plata no son metales monetarios intercambiables. L a preferencia dada a uno o la otra tiene una 233

gran significacin. E l oro lleva el estandarte de Una economa ambiciosa, la plata hace hervir l a olla de una economa regional ms slida, tal vez, pero ms modesta. E l renacimiento econmico y demogrfico de la Cristiandad occidental, en los siglos XI y x i i , pas por una era de plata. Las ambiciones estaban en Bizancio y en el Asia musulmana. L a mitad del siglo x i n selal, en profundidad, l a inversin de los papeles. E l paso del oro del Este al Oeste, el reflujo de la plata y a lo hemos anotado del Oeste a l Este sealaron el punto de partida del proceso que llev a l Mediterrneo hacia los mares limtrofes del Atlntico y ms tarde a l asalto de los nuevos mundos. L a moneda no es un primum mobile, sino el sntoma unvoco de una buena semiologa econmica. d) La plata de la Europa central. El oro del Magreb. Ese cambio de papeles es tanto ms significativo cuanto que una buena parte de l a plata que permiti a l sistema monetario musulmn reemprender l a acuacin del metal blanco provena, segn toda verosimilitud, de l a Cristiandad latina, de esas minas alemanas que no cesaron de crecer durante los siglos xiv y XV. L a oleada de plata hacia l cuenca oriental del Mediterrneo inicise desde el siglo x l l a favor de las Cruzadas. U n a parte del oro que permiti a las monedas occidentales nuevas acuaciones de metal amarillo, provino no slo de esta misma cuenca, sino esencialmente del Magreb. E l oro del Sudn por Berbera fue gran seor del siglo Xlii cristiano. U n trueque en masa se inici entre el Magreb y la Cristiandad en el siglo Xlili entre la plata producida por las minas alemanas y el oro del Sudn transportado por las caravanas saharianas. Este trueque provoc en el Sur de Francia a principios del siglo x i v verdaderas penurias de plata. E l paso de la plata al oro en el sector occidental estuvo ligado indiscutiblemente a los progresos del gran comercio. Acostumbrada a l oro, la economa de la Cristiandad en los siglos XIV y XV ya no pudo abstenerse de l. E l descenso a lo largo de las costas de Africa fue un medio para paliar l a debilitacin de la fuente tradicional de aprovisionamiento. Genova fue uno de los principales repartidores del oro de Ghana. Venecia acuaba la plata de Alemania y de Hungra para las necesidades del comerdio oriental con la cuenca prxima del Mediterrneo, con los circuitos indios y asiticos, sobre todo de China en razn de una desnivelacin estructural de la raiio. Las variaciones de la ratio, bastante bien conocidas permiten determinar lo que fue el gran cambio de fines del siglo x l i i y de principios del siglo x i v , cuando se oper la salida del mundo mediterrneo en direccin a otro Mediterrneo atlntico que desembocara en el vasto ultramar. E n el momento en que la Europa cristiana comenzaba a utilizar una moneda de oro, el precio del precioso 234

metal en relacin a la plata realiz un decisivo salto hacia adelante. En Venecia, proveedora de plata acuada del comercio oriental, hecho significativo, el xito extraordinario del ducado oro contribuy a la subida de la ratio. sta oscil entre 10,6 y 11,3, 10,9 y 11,1, en 1284 y 1285; se lleg a 12,9 en 1296, 13,1 en 1297, 13,4 en 1301, 13,6 en 1303 y 1305, 14,2 en 1308 y 1318. Alcanz incluso 15,2 en 1342. E n Francia e s necesario recordarlo? la ratio en la poca de las acuaciones masivas de moneda de oro en tiempos de Felipe el Hermoso pas de 13,8 en 1299, a 16 en 1309 y, aparentemente, cerca de 19 en 131L Hecho ms significativo todava, Alemania y Hungra, bastiones de la produccin de plata, no quedaron fuera del cambio metlico de principios del siglo x i v . E n los campos tradicionales de la raiio baja (se hallaba por trmino medio a 8 en el siglo x i l i ) , vemos, entre 1300 y 1350, niveles astronmicos de 16,9 y 21,6, e incluso de 23 y de 2 5 ; en ciertos momentos de crisis se alcanz alrededor de una media de 14 a 15 durante casi cincuenta aos. Por contraste, recordemos los muy dbiles niveles de los pases situados en la periferia de la Cristiandad: Portugal, Navarra, Valencia, Ragusa, Servia, Bizancio. L a ratio se consolid finalmente por debajo de los niveles mximos de 1330 a 1340. Sin embargo, una nueva geografa monetaria duradera surgi de la gran transformacin de la primera mitad del siglo XIV ; tambin una nueva geografa y nuevas estructuras. L a plata ocup una doble posicin. Material monetario de las transacciones corrientes, serva adems para colmar el dficit de la balanza con Extremo Oriente. E n este caso, el metal monetario plata se comportaba ms como una mercanca que como una moneda. A m i parecer, hay que relacionar la promocin general de la moneda de oro, mucho ms de lo que se ha dicho, con la rpida subida de los intercambios a largo plazo y, por lo tanto, con la aparicin de los nuevos instrumentos de crdito y, ms particularmente, de la letra de cambio, ese sorprendente multiplicador.
3. L A BANCA Y E L CAMBIO

L a moneda es slo un elemento de la constitucin del capital y de su puesta a disposicin del crecimiento geogrfico. Tan importantes son las estructuras del capitalismo. Los bancos de depsito y las letras de cambio pertenecen a dos familias de instituciones diferentes ^"*. a) El pago en escritura. L a funcin esencial de un sistema bancario es evidentemente l a creacin y el reparto del crdito 235

Podemos tomar la frmula de A . P . Usher: La existencia de un banco de depsito queda claramente testimoniada cuando nos hallamos en presencia de medios crediticios dados a los imponentes que no tienen su origen en un depsito explcito de moneda legal por el imponente o por algn otro imponente. Las cuentas del banco haran aparecer, pues, ms depsitos que liquidez, de tal modo que una parte de los depsitos podra estar constituida por prstamos concedidos por el banquero a los imponentes. Entendida como un organismo creador de crdito, la banca de depsito naci en la cuenca del Mediterrneo a principios del siglo XIII. E l estatuto de banca de crdito se adquira, escribe tambin Usher, cuando la ley reconoca a l pago por giro de cuenta un poder liberatorio. E n el curso del siglo x i i i , en jtalia y en Catalua, alrededor de la ms antigua banca de crdito y de depsito, se form de este modo, paulatinamente, un conjunto de vacilantes instrumentos de crdito. E l principal era el pago en escritura, o sea, por giro: de ah la importancia extraordinaria de la tenedura de libros. E n el punto de partida de este instrumento intelectual de gran alcance, la contabilidad por partida doble. Pero en Italia, en Catalua y tambin en Flandes ^''", los bancos de giro y de depsito no se ocupaban, corrientemente, del negocio^ de la letra de cambio; ste era el campo exclusivo de los cambistas o de los mercaderes-banqueros. Estos bancos de los siglos XIV y XV, sean cuales fueren sus cualidades, padecan an una gran inestabilidad. R. de Roover lo atribuye principalmente a la falta de imposiciones lquidas fcilmente movilizables en tiempo de crisis. Estos bancos, en efecto precisa tambin De Roover, concedan aperturas de crdito a sus clientes y, prctica ms peligrosa, invertan directamente una parte de sus recursos en negocios comerciales. b) La letra de cambio. L a letra de cambio es el instrumento privilegiado del crdito. Se desarroll fuera de la banca de depsito, en la estela de una minora: la de los mercaderes-banqueros, los grandes mercaderes cambistas que aseguraban de feria en feria los enlaces internacionales. R. de Roover ha demostrado que era un instrumento de crdito unido a un instrumento de cambio que, gracias al juego del cambio de monedas, permita eludir la prohibicin del prstamo (mutuum) con inters. L a letra permiti evitar el famoso dilema: o prstamo sin inters, o bien transformacin del capital en constitucin de una renta que no podra ser sino perpetua E n una palabra, mientras que los bancos de depsito y de giro tenan su punto de partida en el insignificante cambio de monedas, el negocio de las letras de cambio hunda sus races en el comercio internacional.
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En la historia, hoy bien escrita de este maravilloso instrumento del capitalismo comercial, se puede, con Raymond de Roover, distinguir cinco etapas. T a n slo las dos primeras pertenecen a nuestro periodo. L a primera corresponde, grosso modo, al perodo 1275-1350: la del regreso masivo del oro y de las primeras aperturas en el ultra mediterrneo. Entonces se elabor, si bien muy lentamente, una nueva clase de contrato desconocido por el derecho romano: el contrato de cambio, cuya existencia era legalizada, a l principio, por acta notarial ^^*. E n el curso de un segundo perodo que va, poco ms o menos, de mediados del siglo XIV hasta el endoso, a finales del siglo XVI, el acta notarial fue sustituida por una simple misiva. L a letra de cambio se convirti realmente en una carta de cambio o, en otras palabras, en una cdula que serva para comprobar y ejecutar el contrato de cambio. Este ltimo puede definirse como una convencin por la que el dador o datore proporcionaba una cantidad de dinero al tomador o prenditore y reciba a cambio un compromiso pagadero a plazo (operacin de crdito), pero en otro lugar y en otra moneda (operacin de cambio). He aqu, pues, definidas en pocas palabras, la originalidad y la potencia creadora del maravilloso instrumento. Sistema cambista y bancos, separados en su origen, estaban en la realidad concreta bastante estrechamente ligados. E n Genova, en el siglo Xlii, un estudio de las actas pone de manifiesto que los prestamistas eran casi exclusivamente sociedades bancarias, entre ellas la compaa de los Salimbene, dirigida, en aquella poca, por un tal Salimbene di Giovarmi. Con escasas excepciones, los prestatarios se reclutaban entre los pequeos comerciantes y los maestros manufactureros, cuyos negocios slo tenan una importancia local regional. Este modo de financiamiento se extendi durante el siglo x v i al comercio colonial. Sin embargo, se impone una mayor aproximacin, que nunca ha sido intentada. E l descubrimiento, l a explotacin de los nuevos mundos, l a mutacin espacial, en una palabra, se produjeron arites de la revolucin de l a navegacin astronmica, gracias a la utilizacin al mximo de sus posibilidades, de las tcnicas de la navegacin medieval. L o mismo ocurre en el orden de las tcnicas de los negocios, del gran comercio y de la finanza. E l Algarve, Niebla y Sevilla de los siglos XV y x v i permanecan por entero en la era de la gran mutacin italiana de los aos 1250-1350. Las tcnicas medievales del comercio permitieron el descubrimiento del siglo XV, y la explotacin, en el siglo XVI, de los nuevos mundos. Los siglos de puesta en 237

marcha del cambio espacial estaban en realidad al nivel de la generalizacin y de l a explotacin de los inventos del siglo xiii. Las revoluciones del endoso y del descuento en los propileos de una tercera era se produjeron es necesario recordarlo? a fines del siglo X V I principios del xvii. L a revolucin del espacio se halla, pues, enteramente enclavada en el largo y tranquilo espacio de tiempo existente entre dos grandes revoluciones de la mente. c) Las compaas con sucursales mltiples. Para acabar de dar sus rasgos a este paisaje clsico, se imponen algunas precisiones. Ante todo, la creacin en Florencia de las compaas con sucursales mltiples. De all salieron lentamente a la conquista del espacio econmico europeo. Aparecieron en los treinta ltimos aos del siglo XIII y los primeros del x i v . Sigamos a Sapori y Renouard Se trata de sociedades de nombre colectivo: los socios eran responsables ante los terceros, sobre sus propios bienes, de modo ilimitado de las "eventuales deudas de la compaa. Se dio un paso decisivo entre la asociacin temporal, en el marco limitado de una sola compaa comercial, y la asociacin capitalista permanente. La razn social precisa tambin Yves Renouard consista tericamente en la enumeracin de todos los asociados; en la prctica, slo mencionaba expresamente el nombre de uno de los principales asociados a los que su descendencia directa del fundador, su experiencia, su edad, la importancia de su participacin en el capital social aseguraban el papel de verdaderos directores: por ejemplo "Compagnia di Dardano degli Acciaiuoli e compagni". Detrs de la fachada de una aparente igualdad, emergieron, muy pronto, grupos dirigentes. Las ms pequeas compaas slo contaban con unos cuatro o cinco socios; las ms importantes reunan ordinariamente de diez a veinte, a veces incluso veinticinco. E n el seno de esa sociedad capitalista naciente, se entreven algunos rasgos fundamentales de una divisin del trabajo. E l uso los confirmara. Ante todo, la gran y radical divisin entre el capital activo, el capital accionario y el obligatorio. Durante mucho tiempo, la imbricacin entre el capital y la gestin fue, por el contrario, estrecha. Entre los socios, una minora tan slo, apartada por la edad o por la ignorancia de los negocios, confiaba a la habilidad de los dems familiares y compaings el cuidado de hacer fructificar sus fondos. La mayora de los socios, en efecto, consagraba toda su actividad al servicio de la compaa: ocupaban cargos de mando. Capital y gestin permanecan, pues, asociados al nivel ms alto. Capital y gestin, por el contrario, estaban separados al nivel de la ejecucin. Otros hombres de negocios '^^^ no poseedores de un capital suficiente o que an no posean suficiente experiencia para entrar en
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una compaa a ttulo de socio, la servan como factores. El trmino factor precisa tabin Yves Renouard es un trmino general que englobaba a todos los agentes regularmente retribuidos de las compaas ; podan ser muy numerosos: 100 a 120 simultneamente entre los Bardi y los Peruzzi. Las primeras empresas del gran comercio colonial no alcanzaban, a principios del siglo x v i , n i una talla, ni un nivel comparable de complejidad. All, tambin, el utensilio constituyse muy pronto. No se manej necesariamente, desde un principio, fuera de Italia, al mximo de sus posibilidades.
4. E L CAPITALISMO DE ESTADO

E l descubrimiento geogrfico estuvo unido, en el siglo XV, a una forma nueva de capitalismo derivado de la experiencia italiana: el capitalismo de Estado portugus. Fue a la vez fuerza y debilidad. Desde la Revolucin de 1383, que llev al poder a l a dinasta de Avis, se estrecharon los lazos entre el Estado y el dinero. Las dos potencias en auge, sobre el fondo no cambiado de una civilizacin de subsistencia, se apoyaron naturalmente. Sin el crdito de los hombres de dinero, el Estado quedaba prisionero de la tierra, de sus castillos, de las redes de subsistencia. E r a incapaz de remunerar a quien le servia. No tena fuerza ni poder sobre la realidad. Sin los hombres de dinero, el Estado difcilmente poda liberarse de la pirmide feudal, asentada ella misma sobre el basamento seorial. Pero en un principio, el capitalismo privado era demasiado dbil a su vez, sin el Estado, para empezar la gran hazaa africana. Enrique el Navegante (1394-1460) signific el patrimonio feudal al servicio del descubrimiento africano. Con Juan II (1481-1495) y Manuel el Afortunado (1495-1521), una vez franqueado el Ecuador y construida L a Mina, el capitalismo de Estado recibi sus rganos. E l Estado proporcion una parte de los capitales, ingres una parte de los beneficios, ejerci un estrecho control sobre los intercambios. E l capitalismo de Estado implicaba, naturalmente, la existencia de un monopolio. Este capitalismo de Estado se expres concretamente por estructuras administrativas. En la poca del capitalismo seorial, de los primeros intercambios en las costas de Arghim y de Senegambia, la Casa da Gui, instalada en Lagos en el Algarve fue el arquetipo de las nuevas instituciones. A principios del reinado de Juan II se abri una segunda etapa, a partir de la construccin del castillo de L a Mina. E l capitalismo se hizo real; el rgano del control y de direccin pas de Lagos a L i s b o a : transferida a Lisboa, la Casa da Gui cambi de nombre; tom, simblicamente, el nombre de Casa da
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Gui e Mina. Cada vez ms se lea Casa da Mina e trautos da Gui. He aqu a Vasco da Gama y el comercio de las Indias, ese recin llegado importuno. Para satisfacer sus necesidades, se impuso un nuevo organismo. Se ha credo, durante mucho tiempo, en el desarrollo lineal de un nico organismo con nombres distintos: Casa de Guinea, de Guinea y de L a Mina, del comercio de Guinea, de L a M i n a y de las Indias. Manuel Nunes Dias defendi l a causa de rganos sucesivos y simultneos: una Casa da Mina y una Casa da India dirigieron, respectivamente, los intereses portugueses en Africa y en Asia. Pero el capitalismo monrquico de Manuel Nunes Dias no es sino una variante del capitalismo comercial nacido en Italia por los aos 1275 y 1347, en l a cspide del auge demogrfico, justo antes de la catstrofe planetaria que abrira sobre el mundo mediterrneo y China un largo tiempo difcil: paradjicamente, e l tiempo del descubrimiento geogrfico.

N O T A S A L CAPTULO I I

1. 2. 3.

J . N E E D H A M , V Coloquio [209]. Cf. mapa n." 1, pgs. 8-9. F . B R A U D E L , Mditerrane, segunda edicin [364], t. I , pg. 154. A qu cantidad de mercancas, a qu nivel de valor, a qu nmero de hombres conviene colocar, en el marco de una civilizacin dada, este nivel crtico, este umbral? Sera necesario un Congreso para intentar resolver el problema. E n espera de ello, se puede proponer una cantidad provisional, una carga anual media de un navio medio; o sea, de 100 a 150 toneladas. Sville et l'Atlantique [312], [313]; cf. Nueva Qo, 26 bis. Vil Coloquio [211], 1965. Primera parte, Liasons et concurrences des voies maritimes et des voies terrestes dans le commerce intemational du
xv' H. au X V I ' sicle, por J . C. A N E N E , W . E . C H E O N G , J . H E E R S , A . JARA, KELLENBENZ, R . MAUNY, D . C . NORTH, bajo la direccin de Jacques

4. 5.

H E E R S , coordinador general, pgs. 13.292. 6. H . K E L L E N B E N Z llega incluso a escribir (Vil Coloquio [211], 1965, pgina 71), despus de haber comprobado el retraso de los estudios consagrados a las rutas terrestres: Die Verkehrs wege blieben seit der Romerzeit ziemlicb konstant.... Histoire des techniques, t. I [118] (BERTRAND G I L L E , pgs. 443-445). L E F E B V R E DES N O E T T E S , L'attelage du cheval de selle travers les ages [227], Pars, 1931. Vase en H . K E L L E N B E N Z (Vil Coloquio [211], pg. 72) un punto de vista parecido al nuestro. H . K E L L E N B E N Z , VII Coloquio [211], pg. 72: Zunchts kannte man nur den 2-rdigen Wagen. Seit Beginn des 12 Jahr. gibt es einen grossen von Pierden gezugenen 4. rdrigen Wagen tonga carretta, mit dem es moglich war, schwere Lasten zu befrdem. U m die mitte des 13. Jahrhunderts hatte der Wagen schon gewhnlich 4. Rader.> V . M . G O D I N H O , O Mediterrneo Saariano e as caravanas do Ouro, Revista da Historia de Sao Paulo [134], 1956, nmeros 23-24-25; Economa [137]; Os descobrimentos e a economa mundial [138], 1963; F . BRAUDEL, Lo Mditerrane, segunda edicin [364], pgs. 86 y ss., 1967. P. C H A U N U , La civilisation de CEurope classique, Pars, 1966. J . H E E R S , Position des Problemas, VII Coloquio [211], pg. 31: Cmo comparar la velocidad de los transportes martimos y la de los terrestres? De un modo general, admitimos que, incluso antes del invento del vapor, estos ltimos eran ms rpidos y ms regulares. Esta afirmacin se verifica

7. 8. 9. 10.

11.

12. 13.

240

241

en su conjunto. Sin embargo, no debemos exagerar la regularidad de los transportes por va terreste, que conocan tambin importantes retrasos... 14. Pero no debemos generalizar. Notamos inversiones, cuando el relieve se interpone: Mientras que por mar son necesarios de 7 a 8 das de Constantinopk a Trebizonda, anota JACQUES H E E R S {ibid. [211], pg. 31), segn R. M A N T R A N (Istambul dans la seconde moiti du XYIl' sicle [495]), las caravanas emplean de 30 a 40. L a observacin que J . H E E R S saca de R. Mantran se aplica ante todo al siglo x v n . Es vlida, a fortiori, para los siglos anteriores. 15. [211], i6., pg. 31. 16. Veamos los tiempos de recorrido alrededor de Constantinopla. Lo que Mantran encuentra para el siglo x v n , E . Fasano Guarini lo confirma para el siglo X V I ( J . H E E R S [211], ibd., pg. 30). Yo he notado la misma permanencia en la Europa clsica. Nuestros tiempos de recorrido terrestre en la Pennsula ibrica de la primera mitad del siglo x v i i i son los de F. Braudel para el x v i . L a tierra no se ha movido durante varios siglos; no por ello ha dejado de conservar su avance sobre el mar. Entre Constantinopla y las principales ciudades de los Balcanes... de 5 a 6 das para Andrinpolis, de 9 a 10 para Filippolis, 13 para Sofa, 16 para Nish, 20 a 30 para Belgrado, 25 a 46 para Ragusa, 37 a 52 para Spalato... y tambin: Constantinopla-Ankara, 13 das. Ankara-Sinope, 10 das; TokatDiyarbakir, 18 das. A Sinope, 6 das. A Brusa, 20 das. Comandante L . DENOIX, Caractristiques des navires l'poque des grandes dcouvertes, V Coloquio [209], pg. 137. 18. B. G I L L E , en Histoire des Techniques de M . D A U M A S [118], I , pg. 457. 19. D r . P. HEINSIUS, en / / / Coloquio [207], pgs. 7-22 y lminas. 20. Comandante L . DENOIX, V Coloquio [209], pgs. 137-138. 21. [209], ibd., pg. 138. 22. [209], ibd., pg. 138. 23. [209], ibd., pg. 138. 24. [209], ibd., pg. 138. 25. [209], ibd., pg. 138. 26. Cf. tambin A . T E N E N T I y C. V I V A N T I , Le film d'un grand systme de navigation: les galres marchandes vnitiennes, xiv'-xvi* sicles, y mapa desplegable por J . B E R T I N {Annales, E.S.C., 1961, num. 1, pgs. 83 y ss.). Grfico complementario en F . BR.\UDEL, Mditerrane [364], segunda edicin, pg. 139. 27. A . T E N E N T I y C. VIVANTI {Annales, E.S.C., 1961, pgs. 83-84). 28. Se perseguira, sin embargo, una tentativa, con una obstinacin digna de mejor causa, de 1578 a 1623 para asegurar la defensa del istmo de Panam, sobre la costa norteatlntica, por una escuadrilla de galeras con base en Cartagena de Indias. E n otro tiempo relacionbamos este lujo extraordinario con el apogeo del trfico en el Atlntico de la Carrera de Indias, y con la amplitud de las amenazas que pesaban sobre l. (P. C H A U N U , Sville, t. VIIP [313], pgs. 1042-1054.) Se trata, hay que precisado, de un instrumento puramente militar y defensivo. 29. P. G I L L E , Navires lourds et navires rapides avant et aprs les caravelles, V Coloquio [209], pg. 173. 17.

30. 31. 32. 33. 34. 35. 36. 37. 38. 39. 40. 41. 42. 43.

Navires et marins. De la rame a Uhlice [220], Pars, Rombaldi, segunda edicin, 1946, 2 volmenes. J . N E E D H A M , V Coloquio [209], pg. 121. [209], ibU., pg. 123. [209], ibid., pg. 123. B . G I L L E , en Histoire des techniques [118], I, pg. 451; J . N E E D H A M , V Coloquio [209], pgs. 116 y ss. Histoire des techniques [118], t. I, pg. 451. Comandante D E N O I X , V Coloquio [209], pg. 140. Comandante D E N O I X , V Coloquio [209], pg. 140. Comandante D E N O I X , V Coloquio [209], pg. 141. P . G I L L E , en V Coloquio [209], pg. 174. Comandante DENOIX, V Coloquio [209], pg. 142. Comandante D E N O I X , V Coloquio [209], pg. 143. Comandante DENOIX, V Coloquio [209], pg. 143. Las ms antiguas carabelas aparecieron en el golfo de Vizcaya: de 4 a 50 toneladas, dos velas cuadradas. L a palabra es atestiguada a partir del siglo XIII. Este navio vizcano, progresivamente transformado, fue utilizado por Enrique el Navegante despus del paso del cabo Bojador. Vizcana, con sus velas cuadradas, la carabela, adaptndose a la exploracin portuguesa, adopt un velamen latino. Pasando del Algarve a la costa andaluza, a finales del siglo xv, recobr su velamen cuadrado cuyos inconvenientes se corrigieron mediante la bolina. Con ella, aparece un nuevo tipo de gran barco, aquellas carracas portuguesas especialmente, de
las que el P . F O U R N I E R escriba en 1462 (cf. Comandante D E N O I X , V Colo-

quio [209], pg. 145): Las carracas, que son portuguesas, tienen de 1500 a 2000 toneladas, y son buenos veleros con viento de popa. 44. Algunos nombres merecen una mencin especial. E l enorme e inteligente
esfuerzo del comandante A. TEIXEIR.\A M O T A , coeditor con ARMANDO

CORTESO de los Portugaliae monumenta cartographica [56]. E l comandante TEIXEIRA DA M O T A es el autor, adems, de numerosos artculos y comunicaciones en los Coloquios de Historia martima [205] ... [211], que permiten seguir los progresos de un pensamiento en marcha; las luminosas sntesis de G U Y B E A U J O U A N , historiador de la ciencia medieval, preocupado por formar una unin entre la ciencia universitaria y la prctica
de la gente del mar (ayudado por T I E N N E P O U L L E y su conocimiento de

los primeros instrumentos de medida cientficos); la infatigable labor de edicin y de restitucin de los textos de V . M . G O D I N H O ; finalmente, un homenaje particular a la prudente y vigorosa sntesis de E . G . T A Y L O R , The Haven Finding Art [204], Londres, primera edicin, 1956; segunda edicin, 1958. 45. 46. 47. 48. V . M . GODINHO, ed. L E I T E , Historia dos descobrimentos [141]. J . CORTESO, Os descobrimentos portugueses [126]. Citado por G . B E A U J O U A N , Science livresque et art nautique, en V Coloquio [209], pg. 62. Os descobrimentos [126], t. I, pgs. 110-111 y pg. 377, citado por G . B E A U J O U A N , ibd., pg. 62.

242

243

49.

The Haven Finding Art [204], pg. 96: Too much, however, must not be argued from mere silence. M e n of action were very rarely writers, while scholars and literary men very rarely went to sea, and were still more rarely interested in technical matters. E . G . T A Y L O R [204], op. cit., observacin llena de humor, pg. 4. V Coloquio [209], pgs. 91 y ss. V Coloquio [209], pg. 93. E . G. R . T A Y L O R [204], op. cit., mapas, pgs. 10-11. E . G . R . T A Y L O R [204], op. cit., pg. 96. E . G . R . T A Y L O R [204], op. cit., pg. 101, y G . B E A U J O U A N , en / Coloquio [205], pg. 106. E . G . R . T A Y L O R [204], pg. 11. / Coloquio [205], pg. 107. The Haven Finding Art [204], y Cartographie nautique dans l'ocan Indien, en VI Coloquio [210], pgs. 49-91. A . TEIXEIRA DA M O T A , V Coloquio [209], pgs. 61-62.
E . G. R . TAYLOR [204] (citado por A . T E I X E I R A DA M O T A , op. cit, [209],

el carmelita ingls Nicols de Lynn, en 1360, portador de un astrolabio. B E A U J O U A N adopta esta solucin apoyndose sobre la refutacin inquebran. table de G . SARTON en la clsica Introduction to the History of Science [119], t. III, Baltimore, 1948, pg. 1501. 73.
74.

50. 51. 52. 53. 54. 55. 56. 57. 58. 59.
60.

G. B E A U J O U A N [209], ibd., pg. 71.


T H . MONOD, R . MAUNY, G . DUVAL, De la premiere dcouverte de la

Guiee; 75. 76.

rcit par Diogo Gomes, Centro de Estudos da Gui portuguesa de G U Y B E A U J O U A N , V Coloquio [209], pgi-

[42], Bissau, 1959, pgs. 54-55. Admirable demostracin nas 65-70. E l texto, en una buena lectura, aporta (citado por G. B E A U J O U A N [209], ibd., pg. 69): Et ego habebam quadrantem, quando ivi ad partes istas, et scripsi in tabula quadrantis altitudinem poli arctici, et ipsum meliorem inveni quam cartam. Certum est quod in carta videtur via marinandi, sed semel errata nunquam redeunt ad primum propositum. G. B E A U J O U A N [209], ibd., pg. 70. Traduccin portuguesa inspirada de GABRIEL PEREIRA (1899), y recogida por V . M . GODINHO, en su excelente publicacin titulada Documentos sobre a expanso portuguesa [47]. G. B E A U J O U A N , V Coloquio [209], pg. 73. G . B E A U J O U A N , V Coloquio [209], pgs. 82-83. E . G . R . T A Y L O R [204], pg. 151. G . B E A U J O U A N , en Histoire genrale des Sciences [117], 1.1, pgs. 521, 547. [117], ibid., t. I, pgs. 547-548. [117], ibd., t. I, pg. 548. [117], ibd., t. I, pgs. 575-576. Nueva Clo, 26 bis. E . G . R . T A Y L O R [204], pg. 162. J . H E E R S , Genes [293], pg. 430. R . DE R O O V E R , Money Banking and Credit in Medieval Bruges [407], I L Y . RENOUARD, Les homes d'affaires italiens au Moyen Age [398], 1949.
Y , naturalmente, los trabajos de H . S I E V E K I N C , A . S C H A B E , A . E . S A Y O U S , G. L u z A T T O , A . SAPORI, R . L P E Z , R . DE R O O V E R , F . C . L A E , J . H E E R . ,

p^. 63), ha visto la diferencia: ... The Mediterranean pilot never took his eyes off the needle and based upon it bis orders' to the steerman, while he worked out hs course entireiy by his records of bearing and distance. The Arab might use the needle to check his orientation, but determined his position relative to his port of destination by taking a star-sight. It was for "navigatio" in its narrower sense and not it its general sense that the magnetic compass was not used. That explain the apparent contradiction. 61. 62. 63. 64. TEIXEIRA DA M O T A , VI Coloquio [210], pgs. 51-52. G . B E A U J O O A I N , Science livresque et art nautique, en V Coloquio [209], pginas 61-85. G . B E A U J O U A N [209], ibd., pg. 66. E n Nuevos estudios sobre historia de la ciencia espaola, Barcelona, 1960; Las Tablas astronmicas del Rey don Pedro el Ceremonioso, Barcelona, 1962, citados por G. B E A U J O U A N [209]. G . B E A U J O U A N [209], ibid., pg. 67. Nelli giorni che noi stemmo sopra la bocea di questo fiume, non vedemmo pi che una volta la tramontana e ne pareva moho bassa sopra il mare e piro la convenivamo vedere con tempo chiaro e ne pareva sopra il mare l'altezza di una lancia. Segn la edicin de J . M . DA S I L V A MARQUES, Descobrimentos portugueses (supl. del tomo I) [48], Lisboa, 1944, pg. 320, citado por G . B E A U J O U A N [209], ibid., pg. 67. [209], ibd., pg. 67. G . B E A U J O U A N [209], ibd., pg. 69. A la que se refiere PEDRO DE A B A N O en el Conciliator (differentia L x v n ) , segn G . B E A U J O U A N [209], ibd., pg. 68. G . B E A U J O U A N [209], ibd., pg. 69. Cf. ms arriba, pgs. 220-222. G . B E A U J O U A N [209], ibd., pg. 69. Es la primera descripcin conocida de una observacin anterior a 1480 en la historia de los grandes descubrimientos, si excluimos el viaje que habra hecho al norte del paralelo 54

77. 78.

79. 80. 81. 82. 83. 84. 85. 86. 87. 88. 89. 90.

65. 66.

91. 92. 93. 94.

R . - H . BAUTIEH, FEDERICO M E L I S y algunos otros; cf. tercera parte, Documentacin, 15, pgs. 311-312. Y . RENOUARD [398], pg. 49. J . PREZ DE T U D E L A B U E S O , Revista de Indias [591], [592], [592 bis], [593], 1957. Y . RENOUARD [398], pg. 36. Y . RENOUARD [398], pg. 84: En 1277, la galera de Nicolozzo Spinola lleg a Flandes; en 1278, otra se dirigi a Inglaterra. E n 1290, los Vivaldi. E n 1298 se estableci una lnea regular entre Genova, Flandes e Inglaterra. Vase tambin el portulano del genovs Pietro Visconte en donde estn representadas, a partir de 1311 y sin duda antes, las costas atlnticas de Gibraltar a Berwick en Escocia. Venecia sigue en el segundo decenio del siglo xiv. A finales del siglo xiv, Nicolo y Antonio Zeno llegaran a las Feioe, Islandia y Groenlandia. Cf. ms abajo, II parte, cap. III, pgs. 247 y ss. 245

67. 68. 69. 70. 71. 72.

95.

244

96. 97.

F . BRAUDEL, De l'or du Soudan l'argent d'Amrique


1946, nm. 2 ) ; y Mditerrane [364],

(Annales,

ES.C,

2. ed., 1966-1967, pgs. 422-467.

V . M . GODINHO, L'economie de l'Empire portugais [ 1 3 5 ] , 1 9 5 8 ; Os descobrimentos e economa mondial [ 1 3 8 ] , 1 9 6 3 ; Les finances de l'Etal portugais [ 1 3 6 ] , 1958. Vase, adems, M . N U N E S DAS, O capitalismo monrquico portugus (1415-1549) [ 1 4 6 ] , Coimbra, 1963-1964, 2 vols. A K D R E W H . W A T S O N , Back to Gold and Silver (.The Economic Review, 2. serie, vol. xx nm. 1, enero-marao 1967 [ 4 3 6 ] ) . Cf. ms arriba, pgs. 60-61.
A . H . WATSON [436].

98. 99.
100.

History

101.
102. 103.

C. CiPOLLA, Sans Mahomet, Charlemagne serait inconcevable E.S.C., 1962, pgs. 130-136).
ANDREW H . WATSON ANDREW H . WATSON [ 4 3 6 ] , pgs. 23-25. [ 4 3 6 ] , pg. 2 9 .

(Annales,

CAPTULO

III

104.

A B B O T T P . U S H E R , Early History of Deposit Banking [ 4 3 5 ] ; R . DE R O O V E R , La lettre de change [ 4 0 9 ] ; Money, banking and credit in Medieval Bruges [407]; Gresham [ 4 0 8 ] .
A B B O T T P . U S H E R , Early History... [ 4 3 5 ] , pg. 3.

Las motivaciones
L O S medios no son suficientes. Los motivos cuentan ms todava. No existe ejemplo alguno de sociedad humana que no haya acabado por obtener los medios de sus motivos. Los motivos se confunden con lo que nos sentimos tentados en llamar los caminos y los medios superiores. Mucho ms que los medios, las motivaciones nos conducen, pues, a l centro de l a gran historia. 1. Fuentes y aproximaciones

105.

106.

R . DE R O O V E R , A U X origines d'une technique intellectuelle: la formation de l'expansion de la comptabilit partie double (Annales d'Histoire conomique et sociale [ 4 0 6 ] , 1937, pgs. 171-193, 270-298).
R . DE R O O V E R , Bruges [ 4 0 9 ] .

107.

108. 109. 110. 111. 112. 113. 114. lis. 116.


117. 118. 119.

R . DE R O O V E R , La lettre de change [ 4 0 9 ] , pgs. 16-17. R . DE R O O V E R , La lettre de change [ 4 0 9 ] , pg. 16. SCHNAPPER, Les rentes [ 4 1 3 bis]. R . DE R O O V E R , La lettre de change [ 4 0 9 ] , pg. 23. Gracias a R . DE R O O V E R , H . L A P E Y R E , M A N D I C H (Le pacte de Ricorsa, Pars, 1953), SAPORI (cf. I I I parte, 15, pgs. 311-312). R . DE R O O V E R , La lettre de change [ 4 0 9 ] , pgs. 17-18. R . DE R O O V E R , La lettre de change [ 4 0 9 ] , pg. 4 3 . R . DE R O O V E R , La lettre de change [ 4 0 9 ] , pg. 3 5 . Y . RENOUARD, Homes d'affaires [ 3 9 8 ] , pgs. 119 y ss.
Y . R E N O U A R D , ibd., [ 3 9 8 ] , pg. 119. Y . R E N O U A R D , ibd., [ 3 9 8 ] , pg. 120. Y . R E N O U A R D , ibd., [ 3 9 8 ] , pg. 121.

120.

M . N U N E S D U S , O capitalismo monrquico portugus ginas 189 y siguientes.

[146],

t. I I , p-

A l mismo tiempo, en el fondo de problemas casi insolubles en razn de las fuentes, resulta a veces muy difcil el conocimiento de los medios \s hemos visto ocultos bajo nuestros pasos. Sin embargo, su historia se confunde con l a de las tcnicas, que en la actualidad es relativamente bien conocida. L a arqueologa ha venido en nuestra ayuda. Los textos a condicin de que sepamos leerlos y limitarlos a prudentes hiptesis paliadoras de los efectos de algunos silencios han permitido responder a muchas preguntas. Es infinitamente ms difcil el descubrimiento de las motivaciones. Se hallan disimuladas en el fondo inexpresado del inconsciente colectivo. Necesitamos fuentes que nos los entreguen fcil y directamente.
1. U N A APROXIMACIN INDIRECTA A LAS MOTIVACIONES

Los textos que utilizamos no son confesiones. Crnicas en su mayor parte, fijan el acontecimiento y conservan el recuerdo de hechos debidamente escogidos. Dedicados a la gloria del prncipe (Enrique
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96. 97.

F . BBAUDEL, De l'or du Soudan l'argent d'Amrique


1946, nm. 2 ) ; y Mditerrane [364],

(Annales, ES.C^
pgs. 422-467.

2. ed., 1966-1967,

V . M . GODINHO, L'economie de l'Empire portugais [ 1 3 5 ] , 1 9 5 8 ; Os descobrimentos e economa mondial [ 1 3 8 ] , 1 9 6 3 ; Les finances de l'Etat portugais [ 1 3 6 ] , 1958. Vase, adems, M . N U N E S DAS, O capitalismo monrquico portugus (1415-1549) [ 1 4 6 ] , Coimbra, 1963-1964, 2 vols. ANDREW H . WATSON, Back to Gold and Silver (The Economa Review, 2. serie, vol. xx nm. 1, enero-marzo 1967 [ 4 3 6 ] ) . Cf. ms arriba, pgs. 60-61.
A. H . WATSON [436].

98. 99.
100.

History

101.
102. 103.

C. CiPOLLA, Sans Mahomet, Charlemagne serait inconcevable E.S.C., 1962, pgs. 130-136).
ANDREW H . WATSON ANDREW H . WATSON [ 4 3 6 ] , pgs. 23-25. [ 4 3 6 ] , pg. 2 9 .

(Annales,

C A P T U L O 111

104.

A B B O T T P . U S H E R , Early History of Deposit Banking [ 4 3 5 ] ; R . DE R O O V E R , La lettre de change [ 4 0 9 ] ; Money, banhing and credit n Medieval Bruges
([407]; Gresham [ 4 0 8 ] . A B B O T T P . U S H E R , Early History... [ 4 3 5 ] , pg. 3,

Las motivaciones
Los medios no son suficientes. Los motivos cuentan ms todava. N O existe ejemplo alguno de sociedad humana que no haya acabado por obtener los medios de sus motivos. Los motivos se confunden con lo que nos sentimos tentados en llamar los caminos y los medios superiores. Mucho ms que los medios, las motivaciones nos conducen, pues, a l centro de la gran historia. 1. Fuentes y aproximaciones

105.

106.

R . DE R O O V E R , A U X origines d'une technique intellectuelle: la formation de l'expansion de la comptabilit partie double (Annales d'Histoire conomique et sacale [ 4 0 6 ] , 1937, pgs. 171-193, 270-298).
R . DE R O O V E R , Bruges [ 4 0 9 ] .

107.

108. 109. 110. 111. 112. 113. 114. 115. 116.


117. 118. 119.

R . DE R O O V E R , La lettre de change [ 4 0 9 ] , pgs. 16-17. R . DE R O O V E R , La lettre de change [ 4 0 9 ] , pg. 16. ScHNAPPER, Les rentes [ 4 1 3 bis]. R . DE R O O V E R , La lettre de change [ 4 0 9 ] , pg. 2 3 . Gracias a R . DE R O O V E R , H . L A P E Y R E , M A N D I C H (Le pacte de Ricorsa, Pars, 1953), SAPORI (cf. III parte, 15, pgs. 311-312). R . DE R O O V E R , La lettre de change [ 4 0 9 ] , pgs. 17-18. R . DE R O O V E R , La lettre de change [ 4 0 9 ] , pg. 4 3 . R . DE R O O V E R , La lettre de change [ 4 0 9 ] , pg. 3 5 . Y . RENOUARD, Homes d'affaires [ 3 9 8 ] , pgs. 119 y ss.
Y . R E N O U A R D , ibd., [ 3 9 8 ] , pg. 119. Y . R E N O U A R D , ibd., [ 3 9 8 ] , pg. 120. Y . R E N O U A R D , ibd., [ 3 9 8 ] , pg. 121.

120.

M . N U N E S D U S , O capitalismo monrquico portugus ginas 189 y siguientes.

[146],

t. II, p-

A l mismo tiempo, en el fondo de problemas casi insolubles en razn de las fuentes, resulta a veces muy difcil el conocimiento de los medise Los hemos visto ocultos bajo nuestros pasos. S i n embargo, su historia se confunde con l a de las tcnicas, que en la actualidad es relativamente bien conocida. L a arqueologa ha venido en nuestra ayuda. Los textos a condicin de que sepamos leerlos y limitarlos a prudentes hiptesis paliadoras de los efectos de algunos silencios han permitido responder a muchas preguntas. Es infinitamente ms difcil el descubrimiento de las motivaciones. Se hallan disimuladas en el fondo inexpresado del inconsciente colectivo. Necesitamos fuentes que nos los entreguen fcil y directamente.
1. U N A A P R O X I M A C I N IIDIRECTA A L A S M O T I V A C I O N E S

Los textos que utilizamos no son confesiones. Crnicas en su mayor parte, fijan el acontecimiento y conservan el recuerdo de hechos debidamente escogidos. Dedicados a la gloria del prncipe (Enrique 246 247

MAI'A 16. (.'ivizacioiies, culturas y puelos primitivos en f l iiumdii


(Segn G. W . H E W K S y F . BRAUM [365 ], pgs. 4 0 . 4 1 )

1, Tasnianlos; 2, Piptiicos del Conso. 3, Vedas (Cttilu); 4, Andamanes; 5, Siais y semanas; 6, Kubus; 7, l'unans (Borneo); 8, Negritos de Filipinas; 9, Siboney (Antillas); 10, Ge-botocudos; II, Indios del Gran Chaco; 12, Bosquimanes; 13, Auhlianos; 14, Gran Cuenca (Estados Unidos); 15, Baja California; 16, Tejas y nordeste de Mxico; 17, Palagonia; 18, Indios de las costas meridionales de Chile; 19, Atabascos y algonquinos (norte de Canad); 2 0 , Yukaghires; 2 1 , Esquimales del centro y del este; 2 2 , Esquimales del oeste; 2 3 , Kanichadales, coriacos, chukchei; 24, anos,' giliacos, golds; 2 5 , Indios de la costa noroeste (Estados Unidos y Canad); 2 6 , Meseta de Columbia; 2 7 , California central; 2 8 , Pueblos criadores de tenes, 2 9 , Islas Canarias; 30, iNmadas del Sahara; 3 1 , Nmadas de Arabia; 32, Pastores de las montaas del Prximo Oriente; 3 3 , Pastores del Pamir y del Hindi&sli; 34, Kazakokirpuises: 35, Mongoles: 36, Pastores tibetanos; 37, Tibetanos seden, tarios; 38, Sudaneses d e l oeste; 3 9 , Sudaneses del este; 4 0 , Somalies y galla del nnJeste de Africa; 41, Poblaciones nillicas; 4 2 , Pastores del este africano;^ 4 3 , Bants del oeste; 4 4 , Hotentotes; 4 5 , Papes melanesios; 4 6 , Micronesios; 47, Poliesios; 48, Indios de Amrica (este de los Estados Unidos); 49, Indios de Amrica (oeste de los Estados Unidos); 50, Indios de Brasil; 5 1 , Indios de Chile; 52, PueblojJel Congo; 5 3 , Pueblos de los lagos del este de frica; 54, Costas de Guinea. 5 5 , Tribus de las regiones altas de Asam y Birmania; 5 6 , Tribus de las regiones altas'< Indonesia; 57, Pueblos de las reglones altas de Indochina y del sudoeste de China; 58, Tribus de las montaas y los bosques de la India central; 59, Malgaches; 60, Obes: 61, Mexicanos, mayas; 6 2 , Peruanos y andinos: 63, Fineses; 64, Caucasianos; 65, Abisinios; 6 6 , Musulmanes sedentarios; 6 7 , Sudoeste europeo; 6 8 , Este mediterrueo; 6 9 , Europa del Este; 7 0 , Europa del Noroeste; 7 1 , India (el mapa no hace distincin entre musulmanes e hindes); 72, Zona baja del sudeste asitico; 73, Z'a baja indonesia; 74, Chinos; 7 5 , Coreanos: 76, Japoneses.

el Navegante), a la gloria de un hombre (Coln), marcan una anterioridad y, en la ptica de la conquista y del monopolio, fundan el derecho. Gracias a los contratos de fletamento y a las cartas partidas, el texto notarial proporciona la estructura de un negocio. Historia de una orden, el texto narra una aventura espiritual, marca algn jaln con miras a una canonizacin. Con unas pocas excepciones ^, nuestros textos no tratan de los orgenes; tienden, pues, a dejar los mviles en la sombra. Adems, la historia que nos dan es una historia fraccionada. Todo lo ms, como la incomparable Historia de Las Casas, escrutarn, incansablemente, la voluntad de un hombre. Ahora bien, la expansin europea no fue empresa exclusiva de E n rique el Navegante, ni de Coln. Como tampoco concerni a la totalidad de los cuarenta o cincuenta millones de hombres, que formaron, en un momento dado, la Cristiandad latina. Fue debida a grupos. Podemos adelantar que no fueron jams ms de diez, quince o veinte m i l aL mismo tiempo, en el siglo xv, los que actuaron y llevaron a cabo, conjuntamente, la gran aventura de la expansin. Este fue, pues, el empresario colectivo de la explosin planetaria de Europa. Sac su fuerza del mundo numeroso y ya potente que haba detrs de l: un mundo que le empuj por sus necesidades, un mundo del que era factor y heraldo. a) Una problemtica de los grupos. Es necesario, ante todo, delimitar el agente, cifrar, contar, intentar una evaluacin aproximada. E n una etapa prxima, ser preciso esforzarse en delimitar los grupos con ms rigor. Cuntos en Genova, cuntos en el Algarve, cuntos en Lisboa? L a tarea se presenta relativamente ms fcil para el siglo xvr. Partamos, pues, del ms prximo relativo para remontar hacia lo incierto. Las dimensiones, relativamente bien conocidas, de las ciudades proporcionan una base de reflexin. Sevilla tena 45 000 habitantes hacia 1500, de 120 a 130 000 hacia 1600. Aqu, 50 000 habitartes por lo menos pueden ser atribuidos al efecto inducido de la conquista. Lo mismo ocurre en Lisboa. U n centenar de miles de personas viva de las tierras nuevas entre Sevilla y Lisboa, hacia finales del siglo x v i . Podemos suponer, grosso modo, en la Europa entonces entregada directamente a la explotacin de los nuevos mundos, unas 300 000-400 000 personas, o sea, una poblacin activa de 100 000 a 150 000 almas. Es razonable suponer, inspirndonos en el crecimiento de los trficos y de los valores transportados, una multiplicacin por diez o quince desde finales del siglo x v a finales del X V I . S i de 300 a 400 000 personas vivan directamente de los nuevos mundos hacia 1600, de 10 a 20 000 agentes de la explosin planetaria cien aos antes constituye una evaluacin razonable ^ 250

simple hiptesis, en espera de los resultados de una investigacin deseable. No basta una medida global. A menudo, las preguntas se presentan sin respuesta. Cules fueron l a composicin, los orgenes de los componentes y la movilidad de tales grupos? E n Lisboa (como en Sevilla a principios del siglo XVI ) viva un importante ncleo judeo-cristiano. U n mundo, segn toda verosimilitud, relativamente abierto, puesto que era urbano. Las ciudades eran sitios para morir; el balance de nacimientos es all negativo, y el coeficiente neto de reproduccin casi siempre por debajo de l a unidad. Los agentes del descubrimiento no escaparon, sin duda, a la regla. Riesgos, prdidas en el mar, interrupciones y rupturas de l a vida conyugal por parte de los que viajaban y navegaban, todo contribuy al dficit demogrfico de los grupos urbanos expuestos y comprometidos en el proceso del descubrimiento; todo contribuy a los intercambios que tendan a la insercin de esos grupos en el traspas que los segregaba. Las motivaciones del descubrimiento fueron ante todo las motivaciones de esos grupos privilegiados. Fueron, tambin, las motivaciones que, en otras partes, empujaban a la constitucin de esos grupos de agentes. Sera importante determinar rpidamente el trabajo llevado a cabo y el trabajo que sera necesario emprender. E l estudio de las fuentes, segn los mtodos tradicionales, ha dado de s todo lo que poda dar. Vase, tpico de una obra que ha dado sus frutos, la masa impresionante de los buenos trabajos publicados, con ocasin de la celebracin, en Portugal, del V centenario de la muerte de Enrique el Navegante b) Encontrar un mtodo. L a lectura de fuentes fraccionadas, para glorificar lo ms a menudo a un hombre o a un grupo familiar restringido t a l , en este sentido, la admirable Crnica da Gui de Gomes Eanes da Z u r a r a ' , ya no puede, hoy da, ampliar sensiblemente nuestros conocimientos. Zurara (si seguimos a Duarte Leite y V . M . Godinho) nos lleva lejos de las intenciones primeras y de los motivos verdaderos del prncipe. E n cuanto a Las Casas, escribe un tercio de siglo despus del acontecimiento. L a principal dificultad estriba en el desfase cronolgico entre el acontecimiento relatado y sobre todo su gnesis, por una parte, y la fuente explcita, por otra, en una poca en que todo iba de prisa. Las fuentes que dan cuenta de los motivos son ya obras de historia. Los autores que han contribuido a la crnica de Guinea, igual que Las Casas, actan como historiadores. E l documento bruto no da testimonio de las motivaciones; el documento elaborado da cuenta de los motivos del maana y de los de los otros. Pero una historia demasiado atenta a la letra del documento da como resultado una historia artificialmente vuelta hacia 251

atrs E l esfuerzo de lectura crtica, a veces incluso hipercrtica, de Duarte Leite, seguido por V . M . Godinho, ha llegado, debemos recordarlo, a una traslacin en el tiempo de una historia antedatada, ms o menos, de todo el espesor de una generacin. E l -estudio crtico de las fuentes y de las crnicas de la expansin no ha agotado todava todos sus recursos. Puede suponerse, sin embargo, que ha alcanzado el umbral de los rendimientos decrecientes. Por lo que a las motivaciones se refiere, una lectura fraccionada de los textos, en la poca crtica, no permite un progreso decisivo. Volvamos, por un instante, a l a Crnica da Gui. Sabemos que las motivaciones que atribuye al infante y al grupo de Sagres, hacia 1430-1440, son, en realidad, pensamientos madurados al final de la experiencia: tal vez posteriores a 1460. Conocemos mejor a los autores y podemos fechar con ms exactitud. S i el progreso de nuestro conocimiento pasa por esta crtica previa, hoy en gran parte desaparecida, un progreso decisivo de las razones profundas de la expansin supone un gran trabajo de investigacin, coordinada al menos, y, sin duda, colectiva. Se puede esbozar el marco a grandes rasgos. Ser necesario, ante todo, realizar un inventario completo de las fuentes directas, relativamente fcil de hacer. Para las fuentes indirectas, el trabajo es ms delicado. Pueden entrar en esta categora todos los documentos que testimonian el impacto recibido de los nuevos mundos. Las fuentes directas dan cuenta de los grupos-agentes; las fuentes indirectas, de su insercin en una Cristiandad latina considerada, por un momento, como el vasto y profundo traspas de la empresa de exploracin y de conquista. Es necesario proceder a la acotacin sistemtica de todas las indicaciones de causalidad, de motivacin, aprovechando al mximo las rectificaciones de cronologa y de interpretacin ^. Ser necesario someter esta informacin a los anlisis de contenido y a los procedimientos habituales de la semntica cuantitativa. Y ello implica el recurso a los ordenadores. E n el estadio de la recogida de informacin, tiene sumo inters la confrontacin de esa investigacin con otras investigaciones. L a historia de las motivaciones de la exploracin y de la conquista conducida al nivel significativo de los grupos debe orientarse conforme a los mtodos y la problemtica de la historia cuantitativa. Sabemos lo que representan, en este campo, la investigacin de los programas generales y el recurso a los ordenadores de la tercera generacin ^. T a l vez sea prematuro intentar dejar de lado las fichas y probar una experiencia de recogida directa sobre cinta por el mtodo Couturier. Los progresos exponenciales realizados por el tratamiento electrnico de la informacin llevan consigo un derrumba252

miento de los costes, y por lo tanto el rpido cambio de posicin de las empresas colectivas segn los mtodos tradicionales. Esperamos investigaciones de este tipo p a r a las que hacemos votos y el abandono definitivo de los marcos nacionales que dividen intilmente e introducen nociones anacrnicas.
2. E L GRAN D E B A T E A L R E D E D O R DE P O R T U G A L

Es peligroso anticipar lo que proporcionara una empresa de esta clase. Nos vemos reducidos a las aproximaciones tradicionales. Los estudios de las motivaciones se encuentran siempre incluidos dentro de los marcos de los inevitables estudios nacionales. Una vez ms, como es de justicia, Portugal aparece en primer trmino. V o l vemos a encontrar, frente a frente, a los partidarios de un motivo poltico consciente y continuo vase Jaime Corteso ^ y al otro lado, a la escuela crtica de Duarte Leite y de V . M . Godinho ^ que preconiza una serie desarticulada de empirismos sucesivos. E l debate es muy general. Desborda ampliamente del marco portugus. Pero las series portuguesas son las ms largas, las ms continuas, las ms significativas. L a historia del descubrimiento y de la conquista portuguesa es tambin la ms apasionada. E n espera de la renovacin de la cuestin por el tratamiento mecnico global de la totalidad de la informacin disponible, se puede considerar que el marco portugus es el ms representativo y que la historiografa portuguesa del descubrimiento de los siglos x i v y x v es la mejor. a) La complejidad de lo real vivido. Nada en la documentacin disponible, tratada segn el mtodo tradicional, permite decidir de un modo absolutamente seguro entre las tesis en presencia. Nuestras fuentes evocan la cruzada (el descenso a lo largo de las costas de frica, en la prolongacin de Ceuta, aparece como una operacin de liberacin de la Cristiandad asediada). Evocan despus el motivo ms noble: el de la propagacin de la fe, esa preocupacin franciscana de la misin Nada ms elocuente que el Diario de Coln, de octubre a diciembre de 1492. E l documento tiene el mrito de la autenticidad E n l todo aparece mezclado: la sed de oro, la codicia, el cinismo inconsciente, y el ms autntico sentido de la misin en la lnea de los franciscanos de L a Rbida. E l 12 de octubre: Yo, porque nos tuviesen mucha amistad, porque conoc que era gente que mejor se librara y convertira a nuestra Santa Fe con amor que no por fuerza, les di a algunos de ellos unos bonetes colorados y unas cuentas de vidrio. Y la hermosa confesin de la noche de Navidad: Yo certifico a Vuestras Altezas que en el mundo creo que no hay mejor gente. Ellos aman a sus prjimos como a s mismos y tienen un 253

habla la ms dulce del mundo y mansa y siempre risa. Ellos andan desnudos, hombres y mujeres, como sus madres los parieron. Mas crean Vuestras Altezas que entre s tienen costumbres muy buenas. Mviles econmicos ms o menos torpemente expresados, mviles sociales que se adivinan ms que se expresan, ambiciones y rivalidades de los Estados nacientes: he aqu lo que dicen los documentos y, sobre todo, las crnicas que son ya trabajo de historiador. Pero los motivos ms profundos no son siempre los que se expresan con claridad. A menos que se descarte, a priori, del campo de la historia todo lo que no aparece formulado explcitamente, nos vemos obligados a ir ms all de lo que el documento nos deja ver. Quiz la principal ventaja del anlisis de semntica cuantitativa es descubrir rdenes de preocupacin subconsciente que l a simple lectura no es susceptible de descifrar. b) Recurrir a los modelos. Para sobrepasar el dato bruto del documento deberemos recurrir necesariamente a modelos. U n buen modelo debe integrar la totalidad de los elementos contenidos en los documentos. Los modelos de la historiografa tradicional daban un lugar privilegiado a la cruzada, a la misin y al Estado. No integraban la totalidad de los datos documentales. No eran buenos modelos. Los modelos hipercrticos que son, lo ms a menudo, modelos puramente econmicos, no son por la misma razn buenos modelos: su simplificacin es mutilante. U n modelo integra necesariamente las preocupaciones de una poca. No es sino una etapa, un jaln de una explicacin del pasado siempre puesta de nuevo sobre el tapete.

1.

E L E S P A C I O DISCONTINUO D E L A S C I V I L I Z A C I O N E S Y DE L A S CULTURAS

2.

U n modelo macroeconmico. E l espacio planetario

Es necesario romper con los Estados, romper con el fraccionamiento de las motivaciones. Lo religioso, lo social, lo econmico, el pensamiento. E l hombre es un todo. Intentemos restituirlo en su totalidad. D hecho, toda historia de la apertura planetaria de las civilizaciones y de las culturas supone dos preguntas previas. Y a las hemos planteado. Sin embargo, son tan importantes que vamos a tratarlas una vez ms.

Por qu la Cristiandad latina? Por qu el paradjico siglo x v ? Fernand Braudel, en alguna de las pginas ms densas de un gran libro parte de la asimetra fundamental del ecumene. 70 % de los hombres viven sobre 7 % de las tierras emergidas. A un nivel mucho ms bajo, ocurri lo mismo del siglo x i i l al x v i l l . SantExupry lo dijo a su manera: el universo de los manantiales y de las casas no es ms que una estrecha cinta en la superficie del globo.... Los hombres no se extendieron sobre la Tierra, escribe V i d a l de L a Blanche, a modo de una mancha de aceite, sino que se reunieron primitivamente como las hormigas. De este modo conocemos, hacia 1500... el emplazamiento casi exacto de las civilizaciones, de las culturas evolucionadas, de las culturas primitivas a travs del mundo entero... Podemos, hoy da, tomando como base documentos del pasado y la experiencia de las ciencias etnogrficas del presente, en razn de la sorprendente permanencia del hecho cultural, hacer un mapa de las culturas y de las civilizaciones del mundo en el siglo X V . Debemos al trabajo interdisciplinario de un historiador y de im etngrafo este singular monumento. E l mapa de Gordon W . Hewes, reproducido e interpretado por Fernand Braudel (cf. pgs. 248-249), del que volveremos a h a b l a r " , distingue 76 civilizaciones y culturas, o sea, 76 compartimentos de formas y superficies diversas, y que se reparten los 150 millones de k m - de tierras emergidas. Estas 76 piezas de puzzle esbozan una clasificacin desde el compartimento n." 1, el de Tasmania, hasta el 76." y ltimo, el de Japn. L a clasificacin se lee sin dificultad de abajo a r r i b a : 1., del n." 1 al 27 estn clasificados los pueblos primitivos; 2., del 28 al 44, los nmadas y los pastores; 3., del 45 al 63, los pueblos de agricultura todava deficiente, ante todo los campesinos de azada, curiosamente repartidos como un cinturn aproximadamente continuo alrededor del mundo; 4., por ltimo, del n. 64 a l 76, las civilizaciones, poblaciones relativamente densas, en posesin de mltiples medios y ventajas: animales domsticos, arados, traccin sobre ruedas y sobre todo las ciudades... el universo denso en hombres. Todo se juega, desde su aparicin entre el I V y el I milenio antes de Jesucristo..., entre estas trece civilizaciones a escala mundial, una larga y estrecha cinta en el conjunto del Viejo Mundo, es decir, una reducida franja de manantiales, de labranzas, de densos poblamientos, de espacios posedos por el hombre tan slidamente como 255

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entonces le era posible poseerlos. Lo que era verdad en 1500, lo era en 1400 y tambin en 1800. El balance " no es difcil: Japn, Corea, China, Indochina, Insulindia, India, el Islam filiforme, las cuatro diferentes Europas (la latinidad mediterrnea, la ms rica; la griega, la ms desgraciada, asfixiada por la conquista turca; l a nrdica, la ms dinmica; la rusolapona, la ms atrasada). De hecho, todo se juega entre las dos masas ms densas de la humanidad: el Mediterrneo cambiado en Cristiandad y China. Entre la poblacin de Europa y la de China, entre el ritmo del uno y del otro, una casi igualdad que Fernand Braudel subrayaba todava recientemente y de la que sacamos consecuencias importantes para una evaluacin razonable del nivel y del ritmo de crecimiento de la poblacin global de la Tierra.
2. P O R QU E U R O P A A P E S A R DE T O D O ?

E n estas condiciones, sigue existiendo el problema capital. Por qu Europa? Por qu no China? Esta grave cuestin se plantea por s misma en el propio contexto del decisivo estudio de Fernand Braudel. Hemos ignorado demasiado tiempo la profunda igualdad ChinaEuropa y la anterioridad china en muchos campos, para no seguir a Joseph Needham muy lejos en sus convincentes demostraciones Anterioridad, pues, sin duda, en China, de la mayor parte de los medios de una navegacin a larga distancia Anterioridad de los juncos chinos en las costas Sur de frica. E n 1420, China estaba, poco ms o menos, en la etapa portuguesa de 1480. Pero en China, el asunto se termin pronto. Virginia Rau ha condensado esta historia capital en forma de un cuento filosfico L o que falt a China fueron niotivos, y grupos para darlos. E l problema del fracaso chino se sita ante todo al nivel de los motivos. E l fracaso chino fue doble: hay que situarlo al nivel de los medios tanto como de los deseos. Emana de todo un ser. a) Rico en duracin. L a igualdad China-Europa no es, tal vez. sino una falsa igualdad. Lo que faltaba todava en China, hacia 1400, era el tiempo. L a joven China. Realmente, s. L a emergencia que los hombres de la cuenca del Mediterrneo realizaron en Egipto y en Mesopotamia en los alrededores de los aos 3500-8000 a. J . C , se halla en el estadio que los hombres, en China, no franquearon hasta 2000 aos antes de nuestra era. L a India, Amrica, el resto del mundo llegaron despus... Todo se jug, en el punto de partida, durante estos m i l o m i l quinientos aos, que en otra parte, en las Indias orientales o en la densa Amrica de las mesetas, fueron veinte o treinta siglos. 2.S6

U n adelanto puede perderse, pero un retraso jamas se recupera totalmente. E n esta perspectiva los xitos tecnolgicos y cientficos de la China de los M i n g en el siglo x v tienen algo que yo calificara con agrado de alejandrino. China pudo inventar, crear, como la civilizacin helenstica haba inventado y creado, pero le falt, como al Egipto griego de los Lgidas, a pesar de su masa en apariencia comparable a la de Europa, los haces de algunas decenas de miles de voluntades asociadas. E n una palabra, le falt tiempo, los grupos de voluntades convergentes y los medios de asentar su expansin ultramarina sobre el nmero de hombres efectivamente comprometidos. Sin esta difusin, el nmero total resulta en parte ilusorio. A l mismo tiempo, una buena parte de las demostraciones de Joseph Needham conserva su valor, a cambio de perder la dimensin que pretende darles. E l fracaso de China, o sea, el xito de Europa, deben ser buscados igualmente en una relacin del hombre y de la Tierra. L a superioridad de Europa hunde algunas de sus races, lo bastante evidentes que no plantean problemas, en una doble eleccin peligrosa: en favor de una alimentacin basada en la carne, o sea, de protenas animales y en favor del motor muscular animal. b) Rica en protenas animales. L a ventaja es evidente. Existe aumento de protenas animales en el siglo xv en nuestros balances europeos ; despus, retroceso progresivo en el siglo XVI y en el siglo x v n nivelacin verosmil con el siglo X i i i . Ms all del accidente relativo de una fluctuacin plurisecular, la Europa material sac una de sus fuerzas biolgicas de sus disponibilidades en protenas ricas y fcilmente asimilables. L a alimentacin ms rica en carne de los europeos en la Amrica del siglo x v i se opuso a la alimentacin predominantemente vegetariana de las culturas indgenas, mientras que los europeos carnvoros del siglo xv, los europeos ms modestamente alimentados de finales del siglo x v i y del x v i i , los europeos lujosamente alimentados de la conquista americana, se oponan globalmente, ms all de los matices cronolgicos y los matices regionales, a los otros hombres tomados en su conjunto. c) Bien provista de motores. La Europa carnvora recurri en masa al motor muscular animal. Volvamos, una vez ms, sobre esta evaluacin global, cuyo secreto posee Fernand Braudel Hacia mediados del siglo x v i i i , se puede valorar la cabana europea en 14 millones de caballos y 24 millones de bueyes. O sea, un motor muscular animal de 10 millones de caballos-vapor. Frente a este potencial, el motor muscular humano (de 50 millones de trabajadores sobre 100 millones de habitantes) representa poco menos de un milln de caballosvapor (900 000). Si totalizamos motor muscular animal, madera. 257

ruedas hidrulicas, fuerza clica, molinos y velas, comprobamos no sin sorpresa, que a mediados del siglo XVIII cada habitante posea ya, en Europa, por trmino medio, 25 veces ms energa de lo que su aparato muscular era susceptible de procurarle. E l razonamiento que Fernand Braudel hace para el siglo x v i l l es, en lneas generales, valedero para el siglo XV. Para 500 000 caballos-vapor musculares humanos, 10 millones, grosso modo, de esclavos-mquinas. El hombre europeo posea en el siglo XV un motor, a grandes rasgos, cinco veces ms potente que el hombre chino, el ms favorecido despus de l en el momento del descubrimiento. Ventaja de ello, el hombre europeo pag la paz con una pesada amenaza. Este motor de antes de la Revolucin industrial (animal o madera, las dos fuentes de energa se equilibraban) entraba en competencia alimentaria con l; pesaba grandemente sobre el mximo terico de poblamiento de los demgrafos. Lo mismo que el lujo alimentario del recurso dispendioso a las protenas animales. E n el arte de producir los alimentos, las tcnicas europeas del siglo XV llevaban retraso sobre dos sistemas: 'el arrozal inundado y l a mandioca de los conucos F. Braudel y Cari O. Sauer fieles al mtodo de la pesada global en historia, han intentado establecer el balance energtico de estos sistemas. Dejemos de momento las prodigiosas posibilidades del cultivo de la mandioca. E n algunas circurMtancias proporcionan de 50 a 60 quintales de alimento anual poj. hectrea ; as, algunos sectores de la Amrica precolombina se aproximan ms a China que a Europa. Volvamos a China. Los arrozales dieron lugar a un alto poblamiento de las zonas donde prosperaron, as como a rgidas disciplinas sociales. E l arroz fue el gran responsable de que, hacia 1100, China basculara hacia el Sur. E l privilegiado equilibrio del Sur de China es reciente. Es contemporneo de los siglos X l - X i i i , que corresponden tanto en China como en Europa a la ms fundamental de las mutaciones. Desde 1390 '^, cuando empieza la serie estadstica poco ms o menos segura de los Libros amarillos, la relacin entre el Sur y el Norte de China era de 3 a 1, teniendo esta ltima 15 millones y aqulla 45, segn los datos oficiales. L a verdadera hazaa de los arrozales no consista en utilizar continuamente la misma superficie cultivable, en salvaguardar los rendimientos gracias a una tcnica hidrulica prudente, sino en lograr, cada ao, una cosecha doble y a veces triple. Y he aqu un dato fundamental: El arrozal era una fbrica Una hectrea de tierra de trigo produca en Francia, en tiempos de Lavoisier, 5 quintales de media; una hectrea de arrozal daba a menudo 30 quintales de arroz no descascarillado, de paddy. Descas258

carillado, representaba 21 quintales de arroz consumible, a 3500 caloras por kilo, es decir, la cantidad colosal de 7 350 000 caloras por hectrea contra 1 500 000 para el trigo y 340 000 caloras tan slo, si esta hectrea se dedicara a la ganadera y produjera 150 kilos de carne. E n el siglo x v Europa pas por ima verdadera locura en el consumo de carne, un consumo que ofrece ciertas analogas con los niveles alcanzados en Europa occidental a principios del siglo x x . Teniendo en cuenta las diferentes costumbres alimentarias, una hectrea de arrozal chino produce diez veces ms alimentos que una hectrea de una tierra de morcajo. S i hiciramos entrar en lnea de cuenta el uso desigual de los motores de antes de la energa fsil, el msculo animal y la madera, habra que suponer una relacin de 20-25 a 1. Europa malgastaba el espacio. Incluso en el descenso demogrfico de principios del siglo X V , a Europa le falta espacio. L a cada demogrfica del siglo x i v , la reduccin en la relacin de 10 a 6, ms o menos, de los niveles de poblamiento de 1330 a 1420, cuyas mezquinas alabanzas no acabarn de cantar nunca los maltusianos, se han marcado tan slo por la acentuacin de un derroche. L a subida de la carne y del vino a la mesa del pobre, cuya ventaja biolgica intentaramos medir en vano, contribuy a anular la peligrosa cada de la tensin demogrfica. L a oscilacin de la costumbre alimentaria contrari el efecto de la oscilacin demogrfica. d) Un nuevo balance China-Europa. Dos opciones diametralmente diferentes, pues. De una parte, el recurso a motores alimentarios concurrentes y un mediocre rendimiento por hectrea. Por otra parte, una enorme produccin de vveres, por lo tanto ventaja de un mximo de poblacin muy elevado. Sea cual fuere su dbil rendimiento, el motor muscular humano era de una fantstica elasticidad. La mano segua siendo, con mucho, la ms perfeccionada de las mquinas. Las dos soluciones son equivalentes. Pero si a Europa le faltaba espacio, a China le faltaban hombres. China, desde la generalizacin del arrozal inundado, cambio fundamental de los siglos X I , x i l y X l i i , fue un inmenso espacio abierto, como lo prueba la triplicacin fcil de la poblacin ^ de 1690 a 1810, aproximadamente, en apenas ms de un siglo. E n la medida en que China renunci a la doble facilidad de una alimentacin rica en carne y a l a utilizacin abundante del msculo animal y de la madera, ignor, por mucho tiempo, el desafo de un espacio cerrado. Toda facilidad lleva su propio castigo. E l ake off occidental se produjo en la misma fecha aparente (siglos x i - x i i i ) que el take off chino del arrozal, pero result infinitamente ms revolucionario, en la medida 259

mm

en que condujo la mayor parte del Mediterrneo a la conquista de la Tierra. E n efecto, desde el siglo x i se produjo un desfase entre China y Europa. S i permanecemos en la superficie de las cosas, si nos limitamos a una historia de las tcnicas reducida a los acontecimientos, podr sin duda escribirse la ecuacin China = Europa. Encontramos, pues, en apariencia, esta famosa igualdad que dirige, en profundidad, la historia demogrfica. Pero si intentamos, como ha hecho Fernand Braudel, la cuenta de los medios en caballos-vapor disponibles, Europa era ya cuatro o cinco veces ms rica que China, con igual poblacin, antes de que empezara la Revolucin industrial. Es tal vez razonable pensar que se hallaba ya, por trmino medio, tres a cuatro veces mejor equipada en el siglo X V China posea la brjula, el codaste y la vela, pero le faltaban los servicios de nuestros millones de bueyes, de caballos y los millones de estreos de madera forestal, que detestaba, puesto que no quera y no saba utilizar. Sin embargo, el fracaso chino, en el siglo xv, deriva menos de esta falta relativa de medios que de la falta de motivaciones. E l principal motivo sigui siendo la necesidad, a menudo inconsciente, de espacio.

3.

U n modelo macroeconmico. E l tiempo planetario

Acabamos de dar respuesta, por una hiptesis, a la paradjica exclusin de China en beneficio de Europa. Queda la gran pregunta: por qu en el siglo x v ?
1. E L SIGLO x v O L A COYUNTURA

E l siglo xv fue, en realidad, paradjico, si admitimos cmo descartar la evidencia? que el gran motivo del crecimiento supuso una incoercible necesidad, ms o menos consciente, de espacio. Destacar este paradjico encuentro en el tiempo, es introducir el problema de la explosin planetaria del crecimiento europeo en una historia de la coyuntura. Naturalmente, nuestros medios se mezclan despus de 1350. Sin embargo, sabemos lo suficiente para adivinar, detrs del perodo de contraccin (la fase B, que va de mediados del siglo X i v a principios del x v ) , un perodo de crecimiento, una fase A que cubre la totalidad del siglo x i l l y que empieza con las primeras victorias de la 260

economa monetaria y de las ciudades. Trtase de la primera variable secular que puede esperarse alcanzar. a) Nuevas variables tempo'ales? Para dar al problema toda su complejidad, vamos a distinguir una segunda variable secular: la variable climtica, recientemente estudiada A l a fase fra, atestiguada por los glaciares y los anillos de crecimiento, corroborada por el argumento de las cosechas y de las series de acontecimientos (fase que dur, a grandes rasgos, de 1200 a 1350), sucedi un perodo ms clido, que se extendi de 1350 a 1570 aproximadamente. Esta oscilacin relativamente mnima, del orden sobre las medias anuales de un grado centgrado ( P C ) , pudo alcanzar 1,5 C en los sectores ms expuestos del Atlntico Norte. Es, por lo menos, lo que podramos inducir de las certidumbres que nos proporcionan los siglos x i x y x X . Existe una amplia independencia entre la fluctuacin climtica y la fluctuacin econmica. L a fluctuacin fra del siglo X l i i y de principios del siglo x i v , que corresponde, sin embargo, al crecimiento de la Cristiandad latina contribuy a dislocar las comunicaciones de Escandinavia, por el Atlntico Norte, con Vinland. Es el principal efecto reconocido de la oscilacin climtica. Es prudente no i r ms lejos. Ocurre todo lo contrario con la coyuntura econmica. La coyuntura es, ante todo, un clima psicolgico. E l clima del siglo x i i l proporcion los medios; el clima del siglo x v empuj a la accin. L a coyuntura del siglo xv se presenta, concretamente, como una larga serie de desafos que debemos recoger. L a identidad absoluta de los movimientos (los de los precios y los de las actividades, los ms espectaculares, de una a otra parte del espacio europeo) ha enmascarado, durante largo tiempo, profundas desigualdades. L a economa europea del siglo xv fue, en el sentido muy preciso que le da Frangois Perroux, una economa desarticulada. Fernand Braudel y Frank C. Spooner nos proporcionan un precioso elemento de reflexin. b) La estrategia de las series nuevas. Ante todo, entreguemos a nuestra reflexin series nuevas, recientemente descubiertas y tratadas, de una riqueza y de una densidad nunca igualadas. Este material es italiano. Se llama Udine. Tenemos all semana por semana *, durante 212 aos consecutivos, una muy amplia gama de todos los productos necesarios para la vida. Se llama Chioggia *\a pequea ciudad en el punto de encuentro del Adritico y la laguna de Venecia. Nos ofrece da por da, a lo largo de siglos, del siglo X V hasta 1797, las cantidades cotidianas y los precios del trigo vendido al granero municipal, l Fondaco. L a serie del Fondaco permite incluso, en poca de crisis, un estudio hora por hora. E l perodo estadstico en el que 261

vivihios puede legtimamente envidiar ta precisin del perodo preestdstico en el que Chioggia nos introduce. Italia estaba en segundo plaho de l a Europa exploradora, descubridora y conquistadora de los espacios de ultramar. L a pesada global interviene a la altura de la presentacin. E l mtodo es de una maravillosa y genial simplicidad. Se rene la totalidad de las series seguras disponibles, para el conjunto del espacio europeo de fines del siglo x i v a fines del x v i l l . Se enipieza por el trigo, que es, en Europa, el patrn universal de la vida. Una cincuentena''^ d curvas del precio del trigo calculado en gramos de plata y en hectolitros han permitido trazar, para toda Europa, " l a envoltura" de las variaciones cerealistas (lnea mxima y lnea mnima, que delimitan la zona rayada) y trazar la lnea aritmtica (lnea punteada) de todos los precios. Este sencillo mtodo es tambin diablicamente complejo: detrs de las 30 pginas de mapas y grficos propuestos para la Europa del siglo X V al x v i i i existen varios centenares de miles de datos seleccionados y de aos de clculos. He aqu por qu ha sido necesario esperar a 1967 para recoger los frutos de semejante esfuerzo. E n adelante, al nivel de una historia de los precios, promovida del cuantitativo puramente anecdtico al nivel de un cuantitativo global y significativo, el espacio masivo^ dominante, maravillosamente exigente y complejo recobra sus derechos. c) Las tres Europas de la historia de los precios. Haba tres Europas, en el largo tiempo indeciso de las Europas tradicionales, que no correspondan exactamente a las delimitadas por las fronteras ecolgicas y fitogeogrficas de los lmites septentrionales del olivo y d la via. A l Sur, una Europa cara, mediterrnea y peninsular. Esta Europa cara era tambin la Europa de los grandes descubrimientos. A l Este y a l Norte, una Europa barata y an no saturada. Entre las dos, una Eiropa media (los dos tercios Norte de Francia, Inglaterra, Pases Bajos, Oeste y Sur de Alemania), ms prxima a la Europa del Sur que a la del Este, y que era un poco l a del futuro, la de la futura y fundamental mutacin de crecimiento. E l hecho fundamental no es ya, en estas condiciones, las respiraciones esperadas de las fluctuacione seculares, sino la fantstica apertura del abanico, en el punto de partida y, a largo plazo, su cierre. Tomemos los precios del trigo. Entre Valencia, polo peninsular del Mediterrneo caro, y Lvov, centro de la Polonia barata, la relacin de los precios-plata del trigo en el transcurso del decenio 14401449 se sita en la relacin casi increble de 1 a 7 (de 6 a 43 g el 262

hectolitro). Durante todo el siglo xv, del descubrimietno geogrfico, este signo tangible de l a profunda desarticulacin se mantuvo. L a desviacin pas por un mximo a finales del perodo. Se inscribi entonces en l a relacin de 1 a 7,5. Seran necesarios dos siglos y medio para llegar a una especie de uniformizacin. Hacia 1750, en vsperas de la Revolucin industrial, a medio camino, pues, del gran cambio espacial de Europa, la relacin entre l a Europa cara y la Europa barata, o sea, la Europa pobre, pas de 1 a 2 (de 38 a 75 g el hectolitro), gracias a la subida de la Europa oriental. A fines del siglo xv, las tres Europas se encontraban en la relacin respectiva de 100, 77 y 16; a fines del siglo x v i , las diferencias relativas eran de 100, 76 y 25. E l movimiento de cierre del abanico haba empezado, pero el acercamiento slo afect a la Europa lejana. L a distancia que separaba la Europa mediterrnea de l a Europa media sigui siendo la misma a lo largo de todo el siglo X V I . Esta comprobacin, aparentemente trivial, tiene su valor; demuestra que subsisti la diferencia durante la primera fase de la expansin (la dominada por los ibricos), entre los pases mediterrneos caros y los pases de la Europa media. L a situacin sigui igual hasta la modificacin radical de los primeros decenios del siglo x v i i que vieron producirse, con la alineacin de los precios de la Europa media sobre los de la Europa mediterrnea, su participacin en el proceso de crecimiento ultramarino. Una primera comprobacin se nos ha impuesto, pues: la Europa que se introduce en un proceso de desbordamiento es una Europa cara: o sea, una Europa profundamente introducida en los mecanismos de la economa monetaria", una Europa cuya economa presenta los caracteres de una articulacin jerrquica en que las desviaciones cclicas son fuertes, pero no aberrantes U n estudio de la coyuntura del movimiento nos ha hecho encontrar de nuevo el privilegio del espacio mediterrneo. Los fenmenos de coyuntura eran ms sensibles ah, puesto que se encontraba ya en una economa articulada. Debido tambin a que la moneda de los siglos x i l i , x i v y xv sigui en estrecha dependencia del metal monetario, es normal que la coyuntura sea particularmente sensible ah a travs del metal monetario, ese reactivo privilegiado. E l oro, el ms noble y el ms mediterrneo de los metales, retendr largamente nuestra atencin.

263

2.

U N CONTENIDO MS A M B I C I O S O PARA L A COYUNTURA

Pero el peligro consiste en confundir la coyuntura con el fenmeno monetario. L a coyuntura monetaria no es ms que un reflejo de la coyuntura econmica, y esta ltima es, en gran parte, la resultante de movimientos mucho ms profundos de todo el ser colectivo. E l perodo de tres siglos que vio madurar, en Occidente, los procesos conducentes a la expansin, fue dominado, ya lo hemos dicho, por la crisis de mediados del siglo x i v L a humanidad europea se hall, a principios del siglo xv, en 60 % , poco ms o menos, de los niveles de 1330. L a peste no fue el nico elemento de un paisaje trgico. Despus de haberlo exagerado, se tiende hoy da a minimizarlo Es razonable ya no quererlo aislar. Pero nos equivocaramos si quisiramos negarle la primaca *^ y su irreductible especificidad. E n Inglaterra, en Provenza, en la Espaa mediterrnea,

Fie. 6. L a geografa de los precios en Europa (Segn F . B R A U D E L y F . C. SPOONER [366]) a) Reparto de las amplitudes en el espacio

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en Italia..., por todas partes el mismo profundo surco de muerte y de aniquilacin. Castilla y Portugal formaron tal vez un reducto relativamente protegido. Incluso si la proteccin desempe algn papel, ste fue muy relativo. a) Demografa ante todo. E l derrumbamiento demogrfico de mediados del siglo x i v separa un despus de un antes. Desconfiemos de los modelos maltusianos que los historiadores desde Postan como por ejemplo, recientemente. Le Roy Ladurie han manejado con demasiada ligereza. Languedoc y Provenza, bien conocidos, gracias a Le Roy Ladurie y a Baehrel, pueden servir de modelo. E l esquema de Languedoc sirve ms o menos para la Europa mediterrnea, para la Europa comprometida en el arrogante cambio espacial. E l punto lgido de poblamiento se produjo pntre fines del siglo x y i y principios del x i v . E n 1328 se pueden suponer razonablemente 1 500 000 almas en el Languedoc. Lo mismo que en 1690, casi tanto como en 1788 (1700 000), los dos tercios del nivel actual (2 500 000), segn el censo de 1954. Estbamos cerca del mximo terico, pero nada permite afirmar, all ms que en otra parte, que ste se hubiera alcanzado. Reconozcamos, sin embargo, que entre 1300 y 1347 muchos sectores de la Europa mediterrnea y media rozaron el mximo. S i el mximo no debi de ser alcanzado sino muy raras veces y muy localmente, el optimum fue sin. duda sobrepasado a menudo. L o mismo que los medios de un rebasamiento ultramarino, la subida del siglo XIII proporcionaba a Europa las ms profundas motivaciones de un cambio espacial. De 1300 a 1347, el crecimiento demogrfico parece, si no parado, por lo menos frenado: la explotacin se divida; la remuneracin del trabajo era mediocre y el ejrcito de los miserables errantes se hizo numeroso. L a Peste Negra y la serie de ataques microbianos de la segunda mitad del siglo xiv cambiaron radicalmente esta situacin. E n 1450, la poblacin oscilaba entre 800 000 y 1 00 000 y el punto bajo, sin duda, haba sido ya franqueado. Aparece el estiaje. b) El verdadero balance de la poca de los muertos. U n poco por todas partes, escuchamos cmo se alaban los beneficios de este descenso demogrfico. Los estudios objetivos, como el de Le Roy Ladurie, demuestran contra lo que afirman, que el retroceso demogrfico trajo consigo ms problemas que beneficios. E l trigo candeal reemplaz la tradicional cebada; el vino de consumo diario: dos litros, lujo excesivo y malsano, reemplaz al aguapi; la renta era mediocre; los precios estaban en plena quiebra en toda Europa. Se ha 266

podido hablar de promocin social debida al aumento del nmero y, sobre todo, de la talla de las explotaciones en beneficio directo. Cmo no mostrarse sensible, por el contrario, a esa regresin que represent el retomo ofensivo de las estructuras de familia, en este mundo en donde el hombre escaseaba? Ntese el retroceso momentneo, un poco por todas partes, de la familia matrimonial y, con la promiscuidad, la dominacin jurdica de la vieja generacin. U n a sola ganancia positiva: el aumento substancial del consumo de protenas animales, sin que se observara, no obstante, un alargamiento sensible de la vida humana. De qu modo, por otra parte, hacer cuadrar el siglo xv vivaz de nuestros neomaltusianos con el arte trgico y mrbido en que se expresaba por doquier (excepto, tal vez, en Italia), con este fondo persistente de danza macabra y de nave de los locos? Es necesario, pues, algo ms que un pedazo de carne en malas condiciones, por falta de especias, sobre un trozo de pan enmohecido para curar a un hombre, incluso en el siglo xv, del luto de los suyos. Las campanas doblan por los supervivientes, que son muertos emplazados. Esta profunda tristeza, verdaderamente, es muy consoladora. Las malas costumbres alimentarias contradas durante la poca de los muertos tuvieron por consecuencia, al disminuir el mximo terico de poblamiento, la anulacin del nico efecto positivo posible del derrumbamiento demogrfico. Nos parece que pueden ser establecidas dos casi certidumbres. La sociedad salida de la gran matanza del siglo x i v estaba empobrecida. No rota. L a contraccin del siglo x i v fue menos nociva que una contraccin salida, en varias generaciones, de un coeficiente de reproduccin inferior a la unidad. No provena de una perversin de las voluntades. Sino que haba sufrido las consecuencias de una matanza ciega que alcanz con bastante igualdad la pirmide de edades, respetando un poco, ms las clases adultas, productoras y reproductoras.
3. H U I R HACIA ADELANTE

E l descenso de poblacin agrav ms que resolvi la escasez de espacio. No disminuy la presin que se ejerca en el siglo x i i i . T a l vez la acentu, por el descenso de la renta, el retroceso de los beneficios y la agravacin de la carga salarial. Los capitales que hubieran podido invertirse en la tierra fueron en parte atrados por otros horizontes. a) Situar de nuevo los temas tradicionales. L a estacin de los muertos influy especialmente en el mismo sentido que el lejano 267

empuje de los turcos. Reforz los motivos de huida. L a explosin planetaria del Occidente cristiano, empezada como una conquista, prosigui en una huida hacia adelante. Esa huida hacia adelante se deja entrever a travs de cosas sencillas de l a vida. E l oro y sus falsos destellos, las especias y su engaoso sabor. Y a hemos visto las razones del hambre de oro en el siglo X I V H e m o s visto por qu se ejerci con una excepcional agudeza en los pases mediterrneos, esos pases caros con economa fuertemente articulada E l oro en tales condiciones, fue el gran motivo econmico del descenso a lo largo de las costas de frica^*. Bajo reserva de un descubrimiento en los archivos portugueses, esta historia queda casi definitivamente escrita. b) El oro. Los mercados marroques del oro eran los ms antiguos. Fueron sometidos a las fluctuaciones de las antiguas relaciones Cristiandad-Magreb, y afectados por la crisis del aprovisionamiento del Magreb en oro sudans. E l oro del Norte de frica provena, ya lo hemos indicado, del frica negra, segn un proceso e l comercio de los hanbels que ha sido bien estudiado L a hemorragia del oro del frica negra, en direccin al Magreb por el canal de las caravanas y ms tarde en direccin a las costas y al comercio portugus, ilustra una ley bien formulada, recientemente, por Fernand Braudel: l a ley de la debilidad estructural de las culturas en sus relaciones con las civilizaciones Las culturas, esas civilizaciones en potencia a las que ha faltado tiempo para poder realizarse, no podan resistir a la tentacin de procurarse cerca de los poderosos y d los ricos productos que su nivel tcnico no permita alcanzar y cuyo valor ignoraban. E n estas condiciones, las culturas pierden siempre. Sin poder tomar parte en su formacin, sufren el juego del precio en un sistema de intercambios que los despoja y los aplasta. Afortunadas cuando tienen el suficiente oro, que las libera de tener que pagar con hombres. Pero la produccin del oro es raramente rentable. E l esfuerzo que su extraccin exige es siempre desmesurado. E l precio del oro es paradjicamente subestimado. Por ello, desde el siglo xv al x v i i i , fue producido por los pobres. E l oro est siempre un tanto teido de sangre. E l oro significa hombres muertos de agotamiento, en frica primero, en Amrica despus; la dilapidacin de inmensos excedentes demogrficos para nivelar las brechas causadas por el desequilibrio de las balanzas de pago. E l juego entre el frica negra y el Magreb era desigual, pero el frica negra estaba protegida contra ste gracias al espesor de las comunicaciones saharianas y su dbil rendimiento. E l Sahara, desde 268

1350 y el regreso a una fase climtica ms clida y ms seca, se ampli de nuevo. E l obstculo creci. Eso todava no se ha tenido en cuenta. Adems, el oro era difcil de alcanzar desde las factoras de Marrueops. Franqueado el cabo Bojador lleg la etapa de A r guim al sur del cabo Blanco, en la frontera de Mauritania y Ro de Oro. Arguim, en relacin a un sistema antiguo de las caravanas, aport modificaciones limitadas. Marc una etapa de menor perturbacin. Los antiguos circuitos comerciales fueron mantenidos, recibieron nuevo impulso, al dejar de ser tributarios de las costosas y precarias caravanas oeste-saharianas. Veinticinco aos despus de los primeros resgates, se hizo sentir la necesidad de una implantacin y de una proteccin. E l castillo real de .A.rguim, empezado en 1461, se termin veinte aos ms tarde; Arguim, a principios del siglo x v i , periclit y perdi su importancia ante los puestos ms lejanos y por lo tanto mejor armados. Seal una transicin. Ms a l Sur se abran los mercados sudaneses del oro y los <resgates de Guinea. E n Senegal, subraya V . M . Godinho, el resgate del oro nunca fue muy importante, sin duda debido a las condiciones de navegacin mediocre por el ro Senegal. No fue en oro, sino en hombres como Senegal nivel el desequilibrio de su balanza de pagos. Esta base demasiado prxima pas por un apogeo en el siglo X V . Como Arguim, los resgates de Sudn y de Guinea decayeron en el siglo X V I . Ms al Sur todava, la Sierra Leona, fuente secundaria pero slida, proporcion un oro lejano. E l punto culminante estuvo evidentemente en la Costa de Oro y la base de San Jorge de L a Mina (La Mina) ^. A esa altura y en ese momento, como ha captado con acierto Manuel Nunes D i a s f i n a l i z la captura del oro africano por el ocano Atlntico. E l oro de L a Mina tuvo un buen punto de partida en 1469 con el contrato concedido a Ferno Gomes. Para proteger el gran negocio de la costa de frica, expuesto a la competencia de los recin llegados (espaoles, franceses, gente del Norte), la construccin del mayor castillo de frica comenz poco despus de 1475. E l oro de L a M i n a culmin entre 1460 y 1521. Sirvi para pagar el paso del cabo de Buena Esperanza y la conquista de la India. V . M . Godinho valora las exportaciones de L a Mina, de 1500 a 1521, en 410 kg de oro como media anual. O sea, poco ms o menos, el 75 % de las exportaciones anuales de Santo Domingo, de 1500 a 1510 Superado por Amrica de 1510 a 1520, L a Mina entr en decadencia a partir de 1520-1530. Debe atribuirse a una venganza de los camellos sobre la carabela, como sugiere V . M . Godinho, o al
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.agotamiento de los filones, al reflujo de los hombres y a la medio' cridad de las tcnicas? Sobre todo, L a Mina fue barrida por la insostenible competencia del ocano ndico U n nombre genrico un poco misterioso designa el Africa de la otra o r i l l a : Monomotapa. Las primeras informaciones concernientes a la zona de produccin de Sofala y del Transvaal (Butua, Mokaranga y Manica) llegaron a Lisboa en 149L Vasco da Gama, en 1502, envi dos carabelas a Sofala. Una opcin sobre Mozambique se tom claramente a partir de 1505. E l oro de Mozambique, cuya produccin, en el siglo x v i , super sin duda a la de L a M i n a en el siglo x v , estaba llamado a suministrar medios de pago al comercio europeo en el ocano ndico. c) La trata de hombres. L a Europa del siglo xv, falta de brazos, reclamaba hombres Ntese 10 % de esclavos en la Lisboa de 1500, los esclavos para las islas prximas y pronto para Amrica, cuando Se agotaron las reservas indias. Cuando frica ya no tuvo oro le quedaban hombres para dar. Del problema de la trata hablaremos ms adelante Problema apasionado, que ha suscitado evaluaciones desequilibradas". No conocemos el volumen humano del frica negra. L a evaluacin ms corriente, para el conjunto de frica (frica blanca incluida), da una cantidad, sin duda exagerada, de cien millones de a l m a s " . Incluso atribuyendo 80 a 100 millones de almas a Amrica hacia 1500, parece difcil que el frica negra sobrepasara los 60 a 80 millones en el siglo xv. Este nivel deja, sin embargo, un amplio margen para la exportacin de hombres. Incluso aceptando para la trata la cifra impensable de 50 000 negros por ao (no sera alcanzada hasta el siglo x i x , en los ltimos aos de la trata) precisa Fernand Braudel se acomodara, en ltimo extremo, a una poblacin africana de 25 millones solamente E l cataclismo demogrfico del siglo XIV, al valorizar el trabajo humano en Europa, reforz el motivo hombre, es decir, esclavo, inseparable, ya lo hemos apuntado, del oro. Sobre el saldo siempre negativo de la balanza de pagos de frica, el hombre y el oro se escriben como los trminos intercambiables de una igualdad. frica, cuna de la raza maldita de Cam, constituy una reserva de la que, en el orden habitual de las ideas de la Edad Media, se poda extraer sin complejos. E n razn de la maldicin pronunciada por No, en razn de la apostasa histrica colectiva supuesta de los africanos, el derecho poda, llegado el caso, cambiarse en deber, puesto que la reduccin a la esclavitud se consideraba como la primera y necesaria etapa de una conversin salvadora. d) Especias y hombres. V . M . Godinho insiste con razn sobre el hecho de que ninguna dificultad fsica excepcional " entorpeci el 270

aprovisionamiento de Europa en el siglo X V . Tambin con razn hace notar l a discrecin de las fuentes que hablan de oro y de esclavos, pero no hablan de las especias en la enumeracin de los motivos. Sin embargo, nadie puede negar el papel decisivo de las especias en la problemtica de los descubrimientos Podemos suponer que algunos italianos, excluidos del monopolio (}e las especias, impulsaron la expansin portuguesa con l a finalidad de procurarse una fuente de aprovisionamiento Pero desde hace poco tenemos una razn decisiva. Los balances de alimentos del siglo xv " ponen de manifiesto, por todas partes, un enorme aumento en el consimio de carne: una carne mediocre unida al derrumbamiento demogrfico, una carne mediocre que se conservaba mal con grandes refuerzos de especias igualmente mediocres. Las especias de los ricos, incluida la inagotable gama de afrodisacos a veces mortales, procedan del Asia refinada. L a droga vulgar de la especia barata, slo capaz para hacer aceptar el mediocre pisto, proceda de frica: l a malagueta de Guinea y la pimienta de Benin. L a primera mencin explcita de importacin directa de especia de frica es tarda: 1454. Pero la malagueta era conocida en Occidente en el siglo XIII. Su uso es atestiguado en 1245 Ms conocida con el nombre de grana del paraso, la especia est formada por las semillas de dos especies semejantes que se han confundido durante mucho tiempo. L a malagueta cara> del siglo x i l l vena principalmente del pas mandinga, trada por caravanas que gravaban su precio. Se venda en Tripolitania y era comercializada a travs de la Cristiandad por mercaderes italianos. E n el siglo XIV, pas a la Pennsula ibrica por la escala del Magreb. Las necesidades acrecentadas del siglo XV condenaban la precariedad de esta forma de abastecimiento. L a malagueta llen las bodegas de las carabelas al regreso del viaje de Africa. Adems del testimonio, a partir de 1454, de Usodimare y de Cadamosto, leamos la mencin, en el globo de Behaim, del reino de Cambia donde creca la malagueta. E l alto Cambia, el alto Nger, por va fluvial, el transporte por tierra y mar constituyeron la ms antigua zona de aprovisionamiento. E l latn y el cobre servan para el trueque. E l precio, que al principio se haba hundido-por relacin al producto de las caravanas, subi rpidamente, signo de la insuficiencia de la produccin. Despus de 1470, el gran centro de abastecimiento se desplaz ms al Sur, sobre la costa de Sierra Leona, llamada, de un modo sugerente, la ciudad de las granas. Las importaciones subieron regularmente de 1470 hasta los alrededores de 1490. Se hundieron a principios del siglo x v i . 271

luego volvieron a subir y se situaron a un nivel superior a partir de 1510. Manuel Nunes Dias ha elaborado, partiendo de fuentes heterogneas, una serie bastante significativa de la importacin y de las fluctuaciones de la grana de frica: 1493-1494 1495-1497 1498-1503 1503- 1504 1504- 1505 1505- 1506 1506- 1507 1508-1509 1510-1511 1513-1514 1517-1519 1 711 quintales 1371 2 440 1 156 637 309 31 90 2 725 4 228 1991 16 689 quintales A qu atribuir, pues, el retroceso del primer decenio del siglo X V I ? Sin duda, a la competencia combinada de la falsa pimienta de Benin y de la verdadera pimienta de la India, antes de que el aumento sin cesar acrecentado de las necesidades llevara la malagueta, la falsa pimienta y la verdadera pimienta a la lnea ascendente de un crecimiento comn. Benin y su especia, despus el delta del Nger, descubierto en 1485 por Fernando Poo, fueron el gran negocio africano de los ltimos aos del siglo X V . He aqu, pues, la pimienta de rabo^'^ vendida por vez primera en 1486 en el mercado de Lisboa. V . M . Godinho hace observar que esta pimienta de rabo es en realidad una verdadera pimienta. Sin embargo, como el mercado europeo estaba, no slo por los ojos sino tambin por el paladar, acostumbrado a la pimienta asitica, se la llam, por comparacin, falsa pimienta. Ocurri con la pimienta y las especias como con nuestros vinos y el t en China: los productos refinados eran el secreto de las viejas civilizaciones. Frente a ello, las culturas, o sea, todas las fricas no podan competir. Incluso cuando estuvo abierta, por la va de E l Cabo, la amplia ruta del ndico, el volumen de las entradas de la pimienta de Benin se mantuvo en los alrededores de la dozeava parte de las entradas de la pimienta india, o sea, diez veces el volumen del clavo de especia, o doce veces el de la nuez moscada 272

Y a que, debemos recordarlo, ni la malagueta de Sierra Leona, ni la pimienta de rabo de Benin eran consideradas, propiamente hablando, drogas y especias por los contemporneos y en la plena acepcin de la palabra. No hubo especias por la nueva ruta, antes del regreso de Vasco da Gama. L a unin directa con estos fabulosos y turbulentos pactlos sigui siendo el gran negocio, cada vez ms obsesionante, a partir de 1470-1480. Asia entr por entero, desde 1470, en el pensamiento del Occidente cristiano. Cristbal Coln, del que nos hemos ocupado largamente es un viejo ejemplo de esta preocupacin. Lejos de oponerse, la motivacin africana y asitica se complementan. Las especias bastas de las culturas africanas, al extender las posibilidades de consumo, en Enropa, para nuevos usos y nuevas capas sociales, lejos de competir con las especias asiticas, abrieron nuevas posibilidades a su venta, y crearon necesidades que la ruta tradicional no poda ya satisfacer. L a bsqueda de Asia no fue puramente'material. E n las motivaciones que a partir de los aos 1460 y 1470 llevaron irresistiblemente hacia Asia, el ataque por la espalda del Islam turco, la mano tendida a lejanas cristiandades, una ebullicin mstica de vocacin misionera en los grupos franciscanos contaron tanto o ms que la atraccin de una ganancia material tan hipottica que no era ms que un sueo spero, heroico y brutal.

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15. Cf. ms abajo, I I parte, pgs. 260 y ss. 16. F . BRAUDEL, Civilisation matrielle [365], pg. 38. 17. 18. 19. 20. 21. 22. 23. N O T A S D E L CAPTULO 111 24. 25. 26. 27. 28. 29. 30. 31. 32. 33. 34. 35. 36. 37.
38.

[365], ibd., pg. 39. [365], ibid., pg. 25. P . C H A U N U , L a pese globale [371]. J . N E E D H A M [498], y V Coloquio [209]. Cf. ms arriba, pgs. 207 y ss. V Coloquio [209], pg. 129, cf. ms arriba, pg. 196, nota 105. Todo esto se expone bajo la forma de una hiptesis que slo una investigacin precisa ser susceptible de confirmar o de infirmar. E . L E R O Y LADURIE, Les pajsans de Languedoc [379]. F . BRAUDEL, Civilisation matrielle [365], pg. 282. C A R L O. SAUER, The Early Spanh Main [604]. F . BRAUDEL, Civilisation matrielle [365]. C A R L O. SAUER, Early Spanish Main [604]. a. Nueva Clo, 26 bis. C . O. SAUER, Early Spanish Main [604], pg. 55. F . BRAUDEL, Civilisation matrielle [365], pgs. 113-114. [365], ibid., pg. 114. [365], ibid., pg. 116. E . L E R O Y LADURIE, Le Languedoc [379]. P I N C - T I - H O [352]; F . B R A U D E L [365]; L . DERMICNY que precise sus contomos. E . L E R O Y LADURIE, Histoire de climat depuis Van mil [380].
Pero E . L E R O Y L A D U R I E , apoyndose en S L I C H E R VAN BATH {AAG. Bij-

( 1. 2. ( 3. Cf. ms arriba, II parte, cap. II, pgs. 199 y ss. Las Casas frente al Almirante.

Nos hemos esforzado en aplicar, en esta evaluacin aproximada, el mtodo de la pesada global en la que se distingue F . BRAUDEL, en Civilisation ( matrielle~ et capitalisme [365]. Cf. F I E B R E C H A U N U , L a pese globale en / histoire (Cahiers Vilfredo Pareto, Ginebra, 1968, nm. 15 [372], pgi> as 135-164). ( 4. [56], [57], [58], [59]. 5. Primera publicacin, por el vizconde de SANTAREM en Paris, en 1841; \a edicin modernizada en 1937, en Oporto, por JOS DE BRAGANQA; ^ una tercera edicin por A . J . Dmis DAS, en Lisboa, en 1949 [20], [21], [22]. Vanse las observaciones crticas de V . M . GODINHO, A Economa... ( [137], pg. 221, particularmente, basadas sobre el estudio de D U A R T E L E I T E {Historia dos Descobrimentos [141], I, pgs. 89-65). { 6. Cf. ms arriba, pgs. 80 y ss. 7. Una de las ventajas del tratamiento por series: relativizar los problemas de imputacin. Lo que cuenta, ante todo, es la manifestacin del testimonio ( y su reiteracin. 8. M A R C E L COUTURIER, Vers una nouvelle mthodologie mcanographique. L a ( preparation des donnes {Annales, E.S.C., 1966 [373], pgs. 769-778); , M . COUTURIER, Le langage Forcod (E.P.H.E., VI seccin, multigrafa, \o 1967 [374]). ^ ( 9.
10.

[484].

Todo ello a titulo de hiptesis de trabajo, en espera de una investigacin

J A I M E CORTESO, Os Descobrimentos [126].


DUARTE LEITE [141]; V . M . G O D I N H O .

11. 12.

Cf. ms arriba, pgs. 170 y ss., II parte, cap. I. Dejemos a un lado las discusiones sobre la transmisin del Diario por L A S CASAS (cf. S . E . MORISON, Journals [96], sobre su autenticidad, mejor su inmediatez relativa). Para un estudio de las motivaciones, el Diario de Coln es de un manejo ms cmodo que la crnica de AZURARA. F . BRAUDEL, Civilisation matrielle et capitalisme [365] (pg. 76), propone una definicin cmoda: una cultura es una civilizacin que todava no ha alcanzado su madurez, su optimum, ni asegurado su crecimiento. E n espera de ello, y la espera puede ser larga, las civilizaciones vecinas la explotan de mil maneras.... F . BRAUDEL, Civilisation matrielle [365], pg. 38.

^ I ( ^ ( 14. 13.

dragen, XII, 1965 [395]), ha mostrado que los inviernos crudos de los perodos fros no tenan en Europa occidental un efecto desfavorable sobre las cosechas. 39. F , B R A U D E L y F . C . SPOONER, Prices n Europe from 1450 to 1750 {Cambridge Economic History of Europe, t. I V [366]). 40. F . BRAUDEL y F . C . SPOONER, Prtcei n Europe [366], pg. 375. 41. [366], ibd., pg. 391. 42. F . BRAUDEL, Mditerrane, segunda edicin [364], t. I, pg. 469. 43. F . BRAUDEL y F . C . SPOONER, Prices n Europe [366], pgs. 457-486. 44. Cf. Nueva Clo, 26 bis. 45. E l arcasmo de la Europa oriental no se lee tan slo sobre la curva de los niveles absolutos de los precios-plata. Aparece tambin en la amplitud anormal del fenmeno de la crisis {Prices in Europe [366], ibd., pg. 468, para el siglo x v n , pero, en realidad, estos hechos estructurales son permanentes). A mediados del siglo xvii, observamos amplitudes del orden de 1 a 10 en el Este, de 1 a 4 o 5 en el Mediterrneo, de 1 a 2 o 3, en la zona media, que es ya una zona privilegiada. 46. Vase nota anterior. 47. E . CARPENTIER, Orvieto et la Peste Noire de 1348 [335], 1962; E . BARATIER, La dmographe provngale du Xill' au Xl'l' sicles [330], 1961. P. VILAR, La Catalogue [466]; E . CARPENTIER (Annales, E.S.C., 1962 [336]).

274
(

27S

48. ; 49.

E , L E R O Y LADURIE, Paysans de Languedoc [ 3 7 9 ] ; P. C H A U N U , De la Peste Noire Malthus (RJl., 1967 [ 3 6 9 ] ) . E . CARPENTIER {Annales, E.S.C., 1962 [ 3 3 6 ] , pgs. 1082-1083), tras desmititificar, quizs excesivamente, la mitologa de la Peste Negra, llega a un juicio ms matizado del tema: Lo ms grave en el caso de la peste, fue su regreso sistemtico, que seg una generacin, y ahog, en cuanto se inici, cualquier rebrote demogrfico. Las conclusiones ms definitivas son las que ha reunido J . C. R U S S E L L (British medieval population, 1948 [ 3 5 7 ] ) para la poblacin de Inglaterra. He aqu las prdidas humanas debidas a cada epidemia: Primera epidemia (1348-1349) Segunda (1360) Tercera (1369) Cuarta (1375) 25 % 22,7% 13,1 % 12,7 %

73.
74. 75.

F . B H A U D E ^ Civilisation matrielle [ 3 6 5 ] , pgs. 26-27.


F . B R A U D E L , ibid. [ 3 6 5 ] , pg. 2 7 . V . M . G O D I N H O [ 1 3 5 ] , pg. 6 7 1 .

76.

M . N U N E S DAS [ 1 4 6 ] , t. II, pgs. 7 y ss.: O patrimonio africano era mensamente farto: escravos, ouro, goma, marfim, peles, penas, papagaios, algalia, leo, algodio, malagueta e pimenta de rabo, engrossavam os valiosos carreganlentos de tornorviagem das rotas da Mina, de Arguim e da Senegmbia.
V . M . G O D I N H O [ 1 3 5 ] , pgs. 6 7 1 y ss.

77.

78.

E . L E R O Y LADURIE, Paysans de Languedoc [ 3 7 9 ] , pgs. 184-186; Investigaciones de la VI Seccin de la cole pratique des Hautes tudes publicadas en Annales, E.S.C., de 1 9 5 8 a 1 9 6 5 ; F . BRAUDEL, Civilisation matrielle Para los neomaltusianos, signo de riqueza, mejor dinamos, signo de pobreza. Pero poco importa..., riqueza o pobreza; riqueza y pobreza, el efecto es el mismo. Conde de F I C A L H O , Memoria sobre a Malagueta, 1945, segn M . NUNES
D A S , Capitalismo [ 1 4 6 ] , t. II, pg. 7. M . NUNES D U S [ 1 4 6 ] , t. H , pg. 35.

79.

50. 51.
52.

Es normal que el ndice de mortalidad disminuyera de una epidemia a otra, puesto que la enfermedad perda virulencia, al mismo tiempo que la inmunidad de la poblacin aumentaba. Sin embargo, es chocante ver hasta qu punto la violencia de la segunda epidemia se acerc a la primera. Cambridge Economic History, voL I [ 1 1 5 ] . E , L E R O Y LADURIE, Paysans de Languedoc [ 3 7 9 ] , pgs. 160-168.
P. C H A U N U , R.H., 1967 [ 3 6 9 ] , pgs. 376-377.

80.
81. 82. 83.

V . M . G O D I N H O [ 1 3 5 ] , pgs. 677-678. V . M . G O D I N H O [ 1 3 5 ] , pgs. 6 7 8 y ss.

84.

Cf. ms arriba, pgs. 8 9 . 91.

53. 54. 55. 56.


57. 58.

Ms arriba, I parte, cap. II, pgs. 25 y ss. Ms arriba, pgs. 6 0 y ss.; pg. 313 y ss., la leccin de los precios. Ms arriba, I parte, cap. II, pgs. 6 0 y ss. Ms arriba, I parte, cap. II, pg. 6 1 .
V . M . G O D I N H O , Or, pices [135]. M . N U N E S D A S , O capitalismo [ 1 4 2 ] .

59.

60. 61.
62.

R . R i C A R D , Le commerce en Berbrie et l'empire portugais {Annales de l'lnstitut d'tudes orientales d'Algpr, 1936, t. II), y F . BRAUDEL, Mditerrane [ 3 6 3 ] , pg. 3 6 7 . V . M . GODINHO, O Mediterrneo Saarino [ 1 3 4 ] , y F . BRAUDEL, Mditerrane [ 3 6 4 ] , t. I, pg. 167. F . BRAUDEL, Civilisation matrielle [ 3 6 5 ] .
V . M . G O D I N H O [ 1 3 5 ] , pgs. 16 y gs.

63.
64. 65. 66. 67.

Ms arriba, I parte, cap. II, pg. 79.


V . M . G O D I N H O [ 1 3 5 ] , pg. 130. V . M . G O D I N H O [ 1 3 5 ] , pgs. 182 y ss. M . N U N E S DAS [ 1 4 6 ] , t. I, pgs. 193-230. V . M . G O D I N H O [ 1 3 5 ] , pgs. 182 y ss.

68.
69.

E . J . H A M I L T O N (1501-1650) [ 3 1 5 ] , pg. 42. 1965 K g , 180 g, oficialmente de 1503 a 1 5 1 0 .


V . M . G O D I N H O [ 1 3 5 ] , pgs. 219 y ss., y M . N U N E S D A S [146], t. I, p-

ginas 231 y ss. 70. 71. 72.


276

Acerca de la esclavitud en la Pennsula ibrica, C H . VERLINDEN, dans l'Europe mdivale, t. I, 1955 [ 4 6 5 ] . Nueva Clo, 26 bis. Coincidimos, punto por punto, con F . BRAUDEL [ 3 6 5 ] .

Vesclavage

277

CONCLUSIN
E l siglo X V termin con una promesa que habra de cumplirse en el x v i . Siglos x v - x v i : la sucesin clsica anuncia un conjunto decisivo que se afirm en el transcurso del tiempo. E l siglo xv fue el de las lentas maduraciones, los preparativos sin resultados inmediatos, las concepciones osadas, en una atmsfera tensa de sufrimientos y de catstrofe, la estructuracin, dando tanteos, de una masa crtica de revolucin. E l siglo X V europeo, a decir verdad, no obtuvo gran cosa como recompensa inmediata a sus esfuerzos, pero qu frutos dara ms tarde!
1. L T I M A MIRADA A L A S CRISTIANDADES LATINAS

Esperamos, pues, el siglo x v i ^ para discernir entre las Europas, cuando empezaban a nacer en el seno de la gloriosa Cristiandad latina que rehusaba l a enriquecedora diminutio capitis del Estado territorial. Y a hemos denunciado las comodidades anacrnicas del fraccionamiento nacional para permitirnos el lujo de dejarlo de lado \ Cul sera el resultado de este fraccionamiento en el siglo xv? Ante todo, nos presentara a Italia, mejor Genova y Venecia; Portugal y, a su sombra, tres Espaas desiguales: la Espaa mediterrnea, como una prolongacin de Italia, la Espaa cantbrica y vasca, estrechamente ligada a l Norte de Europa, la Espaa andaluza, sobre todo Niebla (glorioso trozo del A l g a r v e ) ; un Algarve lato sensu, que se permiti el lujo de acercar, simblicamente, a Enrique el Navegante a Sagres, y a Coln a L a Rbida, dndose a la vela en Palos de Moguer. Doble pasin de hacer bien las cosas. Quedan Inglaterra, Francia, los Pases Bajos, la Hansa y Escandinavia. 279

I'ero la Europa del Norte particip poco. Su gran misiti, a fines del siglo xv, fue la apertura de las bases de Terranova. E l bacalao fue una prodigiosa victoria en el equilibrio alimentario de Europa, la mejor alimentada en un mundo mal alimentado. Vascos, ingleses, franceses se disputaron el primer lugar. A principios del siglo XVII, franceses e ingleses quedaron prcticamente solos. La Europa que descubri, que invent Ultramar, fue la mitad Sudoeste de la Pennsula ibrica, reforzada despus de la apertura del eje martimo Italia-Flandes, va Gibraltar, por todas las riquezas humanas, intelectuales y tcnicas de Italia, Sagres, Lisboa, Palos, Sevilla. Recordemos la Reconquista, la red de plazas de cambio, el progreso de las tcnicas en el punto de impacto de los barcos del Sur y de los del Norte. Recordemos, en el marco de una navegacin estrechamente tributaria de las corrientes y de los vientos, el privilegio aplastante de las latitudes medias, de Sal a Lisboa, que representa la subida en verano, a favor del alisio y el contraflujo, en invierno. Tanto en Cdiz como en Lisboa, pero en ninguna otra parte, se poda proyectar la Volta africana y, en el siglo xvi, la Volta americana, con billete de regreso asegurado al punto de partida. Se poda hacer a la estima, con ayuda de los tmidos inicios de la navegacin astronmica. Dos costas, en Europa, se beneficiaron de este fabuloso privilegio: Andaluca y Portugal. Andaluca demasiado prxima de la Reconquista, sufri, en el siglo X V , la trgica suerte de la Castilla de los Trastmara. Castilla conoci, a su modo, la larga crisis poltica del advenimiento del Estado. Queda, pues, Portugal. E l siglo xv, desde el punto de vista que nos interesa, se confunde con Portugal. E l siglo X V I estuvo dominado, durante su primera mitad, por la Hispania en su recuperada plenitud... L a llegada del Atlntico Norte supuso nuevos progresos tcnicos y la explotacin de la conquista. Esperemos, pues, a Francia e Inglaterra hacia 1550, y, un poco ms tarde, a los pordioseros del mar. Los holandeses hablaran, durante mucho tiempo, en nombre de toda la baja Alemania y del Bltico, cuna de su potencia. Para los escandinavos era demasiado pronto o, simplemente, demasiado tarde. Y Francia? L a historiografa francesa del siglo x i x tuvo sus pretensiones. Charles-Andr Julien, hace ya tiempo, acab de disipar la leyenda del descubrimiento de Guinea por los normandos' y del descubrimiento de Brasil por Jean Cousin^. La primera expedicin transatlntica = organizada por Verrazano sali de Dieppe en 1523, ms de cien aos despus que Portugal hubiera preludiado, con la ocupacin de Ceuta, su expansin africana. Ahora bien, este retraso francs no es imputable a la mala poltica de algn mal 280

soberano; obedece al mismo orden de causas que la exclusin de la Espaa cantbrica de los grandes xitos de la conquista y de las ventajas del monopolio Una frontera fundamental corta el Atlntico - a la altura de 40 de latitud Norte poco ms o menos. Ms all empieza un mar encrespado, difcil, que an no era plenamente dominado en el siglo xv, bordeado por una Europa con una economa menos avanzada que la del Sur, y que estaba desarticulada Pero, qu fantstico desquite para l a gente del Norte a partir del siglo X V I I ! * E l siglo xvi fue solamente el siglo de su muy lenta, impugnable y progresiva promocin.
2. OTRA VEZ PORTUGAL

Regresemos, pues, a Portugal para recordar su fragilidad. Cuntos hombres? U n milln hacia 1550; muchos menos hacia 1450, digamos 0,7 o 0,8, mientras que Espaa (8 hacia 1600) contaba a la sazn con 5 millones, de los cuales un poco ms de 4 en Castilla; Italia, de 8 a 9 (y 12 en 1600). Francia tena sin duda 10 millones hacia 1450, tras sus nuevas fronteras surgidas de la guerra de los Cien Aos, e Inglaterra de 2 millones a 2,5, sin Escocia y sin Irlanda; Alemania, de 10 a 12, y los Pases Bajos, 1,5 aproximadamente. A b r i r el expediente Portugal significa promover dos enormes debates: la revolucin de 1383-1385 y la personalidad de Enrique el Navegante. La revolucin de 1383-1385 representa un aspecto positivo de la grandeza del siglo x i v en un finisterre relativamente respetado por las pestes. Hace tiempo, V . M . Godinho esboz una teora general de esta revolucin. Lleg a un modelo social, de resonancia marxista, bastante seductor en conjunto. La dinasta de Avis fue llevada al poder por la burguesa ascendente. Alvaro Pais, desde esta perspectiva, fue como un tienne Marcel que hubiera vencido. No cabe duda de que el maestre de Avis fue impuesto por el pueblo y la burguesa de Lisboa sin el beneplcito de la mayora de la aristocracia. Tres fases en la historia portuguesa: un Estado dominado por la aristocracia de terratenientes antes de 1383; un intermedio con un poder fuertemente influido por la burguesa; luego, un retorno al poder de la aristocracia. Tanto para la aristocracia portuguesa como para la ibrica, el problema esencial era el de la reconversin una vez acabada la Reconquista. sta termin en Portugal dos siglos y medio antes que en Castilla. 281

( (

( ^

Raras veces, una burguesa ascendente habr desempeado, en los siglos X I V y X V , un papel poltico tan decisivo como el de l a burguesa portuguesa durante la revolucin e inmediatamente despus de sta, sobre todo en el transcurso de los primeros aos del reinado de Juan I ( 1 3 8 5 - 1 4 3 3 ) , sucesor de Femando ( 1 3 6 7 - 1 3 8 3 ) . Los consejaros burgueses de Juan de Avis chocaron con una nobleza sumida en su reconversin, exacerbada por el fracaso de 1 3 8 3 - 1 3 8 5 . Se hallaban reunidas todas las condiciones de un conflicto, que Portugal resolvi gracias a su expansin. Partiendo de estas dos premisas, V . M . Godinho ha propuesto una expansin lusitana movida por el juego de los conflictos^ de dos ckses rivales: una "expansin preferentemente territorial, o sea, nobiliaria y poltica, en Marruecos, como prolongacin de la Reconquista y de la.toma de Ceuta; y una expansin esencialmente mercantil,"o^le, de componente burgus, a lo largo de la costa de frica. Existen superposiciones evidentes. L a expansin magreb, deseosa de mejorar el abastecimiento de trigo, endmicamente difcil en la Pennsula, deseosa de recoger las riquezas de las rutas transmauritanias, no fue exclusivamente aristocrtica, ya que cedi un amplio sitio a la burguesa mercantil. L a explicacin es lo suficientemente ingeniosa para que nos sintamos tentados a adaptarla a la Conquista espaola en
Amrica.
3. E L PRNCIPE ENRIQUE

humanas, la obra del Navegante no pierde nada de su v e r d a ^ r a grandeza. Su descenso, de 1 4 3 3 a 1 4 6 0 , a lo largo de las costas Picanas, con paciencia, con mtodo y una rara economa de medio constituye uno de los grandes hechos de la historia. Pero existen an tres conjuntos de falsos problemas: E l problema de las atribuciones. Lo que cuenta es menos el descubrimiento que l a difusin y la utilizacin del descubrimiento. E l famoso secreto es una peligrosa tarta de crema. Permite escribir l a historia sin los textos. S i n embargo, el postulado tcito de los hipercrticos que supone que todo ha sido explcitamente consignado en textos llegados hasta nosotros, es todava ms absurdo. No se puede rechazar el argumento de coherencia y la construccin de modelo racional en historia. Sea cual fuere la grandeza de un hombre, su accin es inseparable del grupo en el que est inserto. Damio Peres, que no es sospechoso de hipercrtica, lo dice claramente L o mejor del trabajo que se ha hecho, a raz del cuarto centenario, es el que lleva a la comprensin del grupo que rode a l sabio de Sagres, de un momento fundamental, tomando como base el cambio de un gran siglo.
4. C U N T O Y A QU P R E C I O ?

A b r i r el expediente Portugal, es volver a encontrar a l prncipe Enrique. L a aplastante literatura del cuarto centenario no ha simplificado nada. No debe impedirnos un acercamiento a lo esencial, aunque sin perder de vista una de las ms hermosas y nobles figuras del siglo xv cristiano. U n grave problema es el de las fuentes. Y a lo hemos abordado Es difcil prescindir, actualmente, de los argumentos crticos de Duarte Leite y de V . M . G o d i n h o " . De hecho, el hroe de Sagres se benefici desde los aos que siguieron a su muerte ( 1 4 6 0 ) de una proyeccin retrospectiva, a favor de su poderosa personalidad, de los medios y de las intenciones del ltimo cuarto del siglo xv. Atribuirle el proyecto de i r a la India es un evidente anacronismo. Su objetivo ms oriental no debi de sobrepasar jams el lmite de Etiopa. S i entrevio Asia, fue ya en el umbral de su muerte. S i exceptuamos el improbable descubrimiento de un texto desconocido, no podemos descartar la argumentacin crtica de Duarte Leite Podemos ahorrarnos su inspiracin polmica. Llevada a proporciones ms
282

U n grupo, medios. He aqu lo esencial que nunca ha sido abordado. E l primer problema es el de los medios. El coste de la .conquista? Las fuentes permitiran responder al precio de algunos aos de esfuerzos. Sera necesario i r ms all de los costes monetarios e intentar alcanzar, segn los modelos propuestos por Le Roy Ladurie en sus Paysans de Languedoc, costes reales, en trigo y en valores reales, en horas y en das de trabajo humano. Es intil anticiparse sobre los resultados de una investigacin que no ha empezado. Sin duda, mostrara que el coste del descubrimiento y de la conquista, comparado con el coste de las guerras entre Estados, y, mejor an, con el de las guerras civiles, fue relativamente bajo. Desde este ngulo, la inversin en el descubrimiento puede compararse con las inversiones hechas en nuestros das en los sectores de la educacin y de la investigacin. E l descubrimiento, la invencin geogrfica han constituido el sector punta de ms alto rendimiento. Con relacin a la renta y a la masa de los medios de un mundo muy pobre, no se excluye, sin embargo, que el esfuerzo global hubiera sido apreciable. S i el coste de la conquista no fue muy alto para Europa, fue enorme para los continentes conquistados. He aqu, pues.
283

planteado de nuevo el problema fundamental del contacto de las s civilizaciones y de las culturas. E l mundo es, evidentemente, l a gran laguna de este libro, ya que hemos reservado l a presentacin de las Europas, de las fricas, de las Asias y de las Amricas para el momento de l a verdadera conquista: el siglo X V I . Si podemos esperar para maana una buena evaluacin del coste de l a conquista, del lado del conquistador, jams podr medirse, fuera de Europa, en riquezas destruidas, el coste del choque. Para Amrica, veremos que el efecto acumulado de la conquista y de todos los choques recibidos cost la vida a unos 70 millones de hombres: o sea, 15 % del volumen global de l a humanidad. E l acontecimiento est a l a medida inmensa del siglo X V I . E l siglo x v roz frica, y el coste del dao fue relativamente bajo. E l proceso de unificacin planetaria se hizo sin duda a este precio: elevado, ciertamente, pero razonable, si se tiene en cuenta lo que haba en juego. Europa frente al mundo! Qu desequilibrio en cuanto al nmero! Supongamos que a mediados del siglo X V Europa (incluida Rusia) alcanzara los 60 millones, contra 60 o 70 para frica, 80 para Amrica, 200 para Asia. L a Europa herida por l a Peste Negra representaba 15 % , como mximo, de la humanidad. Y la Europa en proceso de expansin no sobrepasaba los 6 a 8 millones de almas, contando, arbitrariamente, adems de Portugal y Castilla, algunas zonas costeras del Atlntico y del Mediterrneo, Genova y Venecia. Hacia 1450 no ataa realmente a 100 000 hombres en total. Pero esta Europa mediterrnea era entonces una Europa rica. Y podemos suponer, extrapolando las evaluaciones globales de F. Braudel, que cada europeo ya afianzado, beneficiario de l a civilizacin privilegiada, posea alrededor de tres veces ms recursos que el hombre de las civilizaciones y, con ms razn, de las culturas que iba a encontrar. La expansin europea fue un acelerador de desequilibrio; de este modo contribuy, aunque de lejos, a la lenta formacin de l a masa crtica de transformacin que iniciar, mucho ms tarde, el cambio fundamental de crecimiento. Pero este problema no se plante verdaderamente hasta el siglo x v i , cuando, despus de la pobre frica, entraron en escena Asia y Amrica.

N O T A S D E L A CONCLUSIN

L 2.
3.

Nueva Clo, 26 bis. II parte, cap. I, pgs. 167 y ss.


CH.-A. JUUEN [139], pgs. 8 y ss.

4. 5. 6. 7.
8.

[ 1 3 9 ] , ibd., pgs. 1 3 y ss. [ 1 3 9 ] , ibid., pg. 1. P. C H A U N U , Les ruutes espagnoles dans rAtlantique, 1967 [ 4 4 4 ] . Ms arriba, II parte, cap. III, pg. 260.
F . MAURO [143].

9.

Rechazamos las cifras, demasiado elevadas, de SAIVTUCO SOBREQUS VIDAL (10 millones para la Pennsula, hacia 1520), en J . VICE.NS V I V E S [ 9 7 ] , t. II, pgina 409.
V . M . GODINHO D . LEITE D . LEITE [141]; [127] y [133]. [ 1 3 7 ] , pgs. 7 y ss.

10.

11.
12. 13. 14.

Cf. ms arriba, pgs. 67-68.


V . M . GODINHO [ 1 4 1 ] , t. I, pgs. 58-265.

D . P E R E S , OS Descobrimentos, 2. ed., 1960 [ 1 4 7 ] , pg. 4 2 ,

284

285

TERCERA PARTE

DOCUMENTACIN

Desde un punto de vista historiogrfico, los siglos xiii, xiv y X V se sitan antes del gran cambio cuantitativo de las fuentes escritas de archivo. Nada comparable en ninguna parte, excepto quizs en Italia, a las enormes series manuscritas espaolas iniciadas a mediados del siglo X V I . Podemos llegar a dominar la documentacin de la expansin europea en su fase inicial. No ocurrir siempre lo mismo en lo referente al siglo xvi. Podemos adherirnos plenamente al voto formulado por Vitorino Magalhes Godinho, uno de los historiadores ms calificados de esa poca y de ese momento. Es importante que se complete la publicacin de T a s fuentes europeas de la expansin. Casi terminada para el siglo X I V , apenas lo est en su 50 o 60 % para el siglo xv, en la mejor de las hiptesis. La operacin es de desear. Tambin sera rentable por varias razones: dificultad de lectura; fragilidad de los documentos; carcter todava limitado de la documentacin; testimonios densos, llenos de trampas, que necesitan una lectura cartista, extremadamente atenta; importancia de las fuentes narrativas cuya utilizacin no podemos concebir si no se publican. Finalmente y en particular en la medida en que el deseo que formulamos (II parte, captulo III) sea escuchado, con vistas a una renovacin fundamental de la historia de los descubrimientos conforme a los mtodos nuevos (semntica cuantitativa y anlisis de los contenidos), hay que tener en cuenta que la publicacin constituye la etapa inicial, una condicin sine qua non, para poder recurrir a los ordenadores. En efecto, slo podemos pensar en un estudio global de contenido, en el recurso a la semntica cuantitativa, partiendo de series publicadas.

I.
1. FUENTES

Fuentes
MANUSCRITAS

A) PORTUGAL

La documentacin ms importante se halla en Portugal, debido al papel desempeado por este pas. La organizacin de los archivos portugueses es sumamente compleja. Los depsitos de archivos estn repartidos a lo largo de 30 000 km y a menudo son mltiples sobre un mismo tema.i (F. MAURO [142], pg. xi). E n

consecuencia, es necesario partir de buenas guas : [1] DiFFiE (Bailey), Bibliograhy o the principal published guides to portuguese archives and librarles, en Actas do coloquio internacional d'Estudos Luso Brasileiros de 1950 (Washington), Baltimore, 1933, pginas 181-188.

[2] R A U (Virginia), Arquivos de Portugal, en Atlas; ibld., pgs. 189-213. Los depsitos que pueden suministrar documentos son : ARQUIYO NACIONAL DA TORRE DO TOMBO, Palacio da Asembleia Nacional en Lisboa. Los inventarios, a menudo defectuosos, estn manuscritos. [3] SILVA MARQUES (Dr. Joo Martin) ha realizado el repertorio : Index Indicum do Arquivo Nacional da Torre do Tombo, en Ethnos, t. I, 1955,
pginas 113-229.

Separada del Fondo de la Biblioteca Nacional, la documentacin, admirablemente puesta en valor del ARQUIV HISTORICO ULTRAMARINO, Lisboa, Palacio de Ega, empieza desgraciadamente en el
siglo XVII.

Biblioteca Nacional. Seccin de Manuscritos, ampliamente utilizada por los historiadores. Los Archivos del Palacio de la Ajada, los manuscritos de la Biblioteca de la Academia de Ciencias, la Casa da Moeda, los Archivos municipales de Lisboa contienen interesantes series que parten del siglo x i i i . Fuentes considerables en Braga, Coimbra, vora, Oporto y en las islas adyacentes. Vase el Arquivo Distrital de Funchal (Madera) y el Arquivo Municipal en Angra do Herosmo, Ponta Delgada (Azores)...

289

2.
B) E S P A A

FUENTES

IMPRESAS

El ARCHIVO GENERAL DE INDIAS (Sevilla) sirve para el siglo XVI. Hay que hacer una excepcin en la seccin Patronato Real, que posee los originales de documentos publicados sobre Coln y cierto nmero de documentos (algunos an inditos) sobre finales del siglo xv y principios del xvi. [4] P E A Y CAMARA (Jos Mara de la), Archivo General de Indias de Sevilla. Guia, Madrid, 1958. Vase, adems, el Archivo HistricQ Nacional en Madrid y el Archivo General de Simancas. [5] SNCHEZ B E L D A (Luis), Gua del Archivo Histrico Nacional, Madrid,
1958.

A) ANTERIORES A FRICA Y LAS ISLAS

[8] BERGERON (P.), Voyages faits principalemenl en Asie dans les XII*, XIII', XIV' et XV sicles, por Benjamn de T U D E L A , Govanni dal PIANO
DI CARPINE, N . ASCELINO, Guillaume de RUBRUQUIS, John de M A N D E V I -

[9] [10] [11] [12] [13]

[6] Direccin General de Archivos y Bibliotecas, Gua del Archivo General de Simancas, Madrid, 1958. Mucho ms ricos para todo el siglo xv son los archivos de la Corona de Aragn. En primer lugar, el ARCHIVO DE LA CORONA DE ARAGN, en Barcelona. [7] Gua del Archivo de la Corona de Aragn, Madrid, 1958, El Archivo General Histrico de Mallorca, Palma de Mallorca, posee series para los siglos xiv y xv. El ARCHIVO REGIONAL DE VALENCIA Un lugar destacado ocupan los archivos notariales que tan slo han proporcionado una parte de sus recursos. Ante todo, el ARCHIVO DE PROTOCOLOS DE SEVILLA.
C) ITALIA

L L E y Ambrosio CANTABINI acompaados de L'Histoire des Sarrasins et des Tartares y precedidos de una introduccin relativa a los viajes y nuevos descubrimientos de los principales viajeros. La Haya, 1735. POLO (Marco), La descriplion gographique des provinces de l'Inde orintale..., por Marco POLO, gentilhombre veneciano, Pars, 1556. Y U L E ( H . ) , The book of Sir Marco Polo, Londres, 1875, 2.' ed., 1903, 2 vols. II Millone, ed. L . FOSCOLO BENEDETTO, Florencia, Olschki, 1928. II Millone, ed. A . C . M O U L E y P. PELLIOT, Londres, 1938 ss. MANDEVILLE (J. de), Ce livre est appel mandeville et fut fait e compos par monsieur iehan de mandeville chevalier natif d'agleterre... l'an mil CCCCLXXX le I I I jour d'avril.

B) CONQUISTA PORTUGUESA

Existe una excelente gua en V. M. GODINHO, A economa dos descobrimentos [137], pgs. 219 ss. a) Fuentes narrativas: las crnicas Proporcionan la trama de los acontecimientos. A menudo, el autor antiguo hizo ya las veces de historiador, con el peligro que ello comporta: desfase cronolgico, afanes apologticos, problema de la calidad de la informacin. Existen dos graves problemas. Escritas mucho tiempo despus de los acontecimientos, las crnicas a menudo proyectan hacia el pasado motivaciones de uno a dos decenios posteriores. Una escuela de historiadores portugueses (cf. Jaime CORTESAO, Descobrimentos [126], para la ms brillante y reciente expresin) ha supuesto que, por orden real, las crnicas ocultaban una parte de la realidad. E l primer peligro, desfase cronolgico de imputacin, es ms real que el segundo. Siguiendo el orden cronolgico propuesto por V. Magalhes G O DINHO, citemos en primer lugar la crnica ms antigua, que es francesa. [14] Le Canarien, histoire de la premire dcouverte et conqueste des Canaries, faite des l'an 1402 par messire Jean de Bthencourt chambellan du Roy Charles VI escrite au temps mesme par P. Fierre Bontier... et Jean Le Verrier... el mise en lumire par M. Calien de Bthencourt..., 1. ed. en 1630, a menudo traducida y reeditada. [15] La buena edicin es la dada en los tomos viii y ix de las notables Fontes Rerum Canarium por Elias SERRA RFOLS y A. CIORANESCU, La Laguna,
2 vols., 1959-1960.

Cf. ms concretamente Genova, ARCHIVIO DI STATO DI GENOVA, que comprende, entre otros, los fondos del Banco di San Giorgio (J. H E E R S , Genes au XV' sicle [2931, pgs. 685-694). Y Venecia, ARCHIVIO DI STATO DI VENEZIA.
D) FRANCIA

Muy importante el fondo de Mapas y planos de la Biblioteca Nacional, el ms rico del mundo. Vanse tambin los manuscritos de la Biblioteca Nacional bastante bien explorados, as como los de los Archivos Nacionales. Entre los fondos provinciales, hay que hacer especial mencin de Run (Archivos Departamentales), Honfleur (Archivos Municipales), Dieppe (Archivos Municipales), Burdeos (Archivos Departamentales y Municipales).
E) OTROS PASES

Inglaterra (Public Record Office y British Museum), los Archivos de la ciudad de Brujas y del Reino en Bruselas, y los fondos de una treintena de bibliotecas y archivos alemanes, austracos, neerlandeses y escandinavos.

Sobre la toma de Ceuta : [16] Crnica do Condestabre de Portugal (vase cap. 67), ed. Mendes dos REMEDIOS, Coimbra, 1961.

291 290

[17] ZuBARA (Gomes Eanes da) (AZURARA), Crnica da tomada de Ceuta, ed. Esteves PEREIRA, Lisboa, 1915. [18] ZuRARA, id., Pars, 1934 (trad. r a n c ) . [19] ZuRARA, id., en Inditos de Historia Portuguesa por Correia da SERRA, Lisboa, t. r i y III, 1792-1793. (Para Marruecos, va de la toma de Ceuta a 1464. ZURARA (llamado tambin AZURARA) es el gran nombre que domina la historiografa portuguesa del siglo xv, al igual que Barros el xvi. [20] ZURARA (G. E . da) (AZURARA), Crnica da Gui, 1. ed. por el vizconde
de SANTAREM, Pars, 1841. [21] ZURARA, id.,, ed. J . de BRAOAN?A, Oporto, 1937, 2 vols. [22] ZRABA, id., ed. A. J . D : A S DINIS, Lisboa, 1949.

[42] FERNANDES (V.), Descriplion de la cote occidenlale d'Afrique (Senegal al cabo de Monte, Archipilagos...) por (1506-1510), Ed., Th. MONOD,
A. TEIXEIRA DA MOTA, R . M A U N V , Bissau, 1951.

[43] Os mais antigs roteiros da Gui, ed. Academia portuguesa da historia, Lisboa, 1952-1953. [44] PACHECO PEREIRA (Duarte), Esmeralda de Situ Orbis, ed. R . E . de
A Z E V E D O BASTO, Lisboa, 1892.

[45] MNZER (D. J . ) , Itinerario, ed. Basilio de VASCONCELOS, Coimbra, 1932. c) Recopilaciones de documentos
[46] A Z E V E D O (P. de) y LARANJO COELHO, Documentos das Chancelarias

[23] [24] [25] [26] [27]

Es el texto fundamental de la conquista de frica. Para una crtica, quiz excesivamente severa, de la fuente, cf. Duarte L E I T E , Descobrimenios [141], t. I (pgs. 29-65). PiSANO (Mateus), De Bello Septensi, Colec(o de inditos da historia portuguesa, voL I, Lisboa, 1915. ALVARES (Fr. Joo), Crnica do Infante Santo D. Fernando, ed. Mendes dos REMEDIOS, Coimbra, 1911 ; ed. de Almeida CALADO, Coimbra, 1960. PINA (Rui de). Crnica d'el rei D. Duarte, ed. Coelho de MAQALHAES, Oporto, 1914. PINA (R. de). Crnica d'el rei D. Alfonso V, ed. G. PEREIRA en Biblioteca de classicos portugueses, Lisboa, 1901-1902, 3 vols. PINA (R. de). Crnica d'el rei D. Joo II, ed. Correia da SERRA en Colecfo Inditos, Lisboa, 1792 y ss.

[47] [48] [49] [50] [51] [52]

[28] PINA (R. de), id ed. Martines de CARVALHO, Coimbra, 1950.

[29] BARROS (J. de) (el gran cronista del siglo xvi hizo de historiador para el xv), Asia, Dcada I, 1. ed., Lisboa, 1552.
[30] BARROS (J. de), id., 1672 (trad. fr. por G. CLOUSIER), Pars, [31] BARROS (J. de), id., ed. Antonio BAIAO, Coimbra, 1932. 1672.

Reais relativos a Marrocos, t. I, 1415-1450, Coimbra, 1915 ; t. II, 14501456 ; Lisboa, 1934. Chancelaria de D . Joo II, t. I, Lisboa, 1943. GODINHO (Vitorino Magalhes), Documentos sobre a expanso portuguesa, Lisboa, 1943, 1944, 1945, 3 vols. (cmoda recopilacin de los documentos ms importantes). SILVA MARQUES (J. M . da), Descobrimentos Portugueses, t. I, 2 vols,. Lisboa, 1944 ; t. II, Lisboa, 1949. IRA (Alberto), O Algarve e os descobrimentos, Lisboa, 1956, 2 vols. ARRUDA (Manuel M . Velho), Cotecgo dos documentos relativos ao descobrimento e povoamenlo dos Agores, Punta Delgada, 1932. DAS DINIS ( A . J.), Regiment do Infante D. Henrique sobre os direitos de pesca em Castro Marim (P. de CNIVAL, David LOPES, Robert RICARD ed.), Lisboa, 1953. Sources indites de l'histoire du Maroc. Primera serie. Dinasta Sa'diana, subserie V , Archivos y Bibliotecas de Portugal, 5 vols., Pars, 1934 ss. Muy cercana a las fuentes y de suma riqueza crtica, una serie de artculos de Robert Ricard es fcilmente accesible gracias a dos excelentes recopilaciones :

[32] GALVA^ (A.), Tratado dos descobrimentos que sao feitos em era da 1550, 1." ed., Lisboa, 1563 (mismo comentario que para Barros).
[33] GALVAO (A.), id., 3. ed., Oporto, 1944.

[34] Gois (Damaio de), Crnica do principe D. Joo (1567), ed. GONIJALVES GuiMAREs, Coimjra, 1905. b) Fuentes narrativas: los relatos Obras de actores o recopilacin de testimonios directos. E l relato - es una crnica no oficial. [35] CA'DA MOSTO (Alvise de) (veneciano que hizo el viaje de Guinea en 1455 y 1456) Relato de los viajes a la costa occidental de Africa (numerosas ediciones), Hakluyt Society, Londres, 1937 (una de las mejores).
[36] CA'DA MOSTO (A. de), id., trad. fr., J . TEMPORAL, Lyon, 1556. [37] C A ' D A MOSTO (A. de), id., ed. Ch. SCHAFFER, Pars, Leroux, 1895. [38] C A ' D A MOSTO ( A . de), id., ed. italiana por Reinaldo CADACO, Miln,

[53] RICARD (R.), Eludes sur l'histoire des Portugais au Maroc, Coimbra, 1955. [54] RICARD (R.), Eludes hispano-africaines, Tetun, 1956. d) Cartografa

[55] CORTESAO (Armando), Cartografa e cartgrafos portugueses dos sculos XV e XVI (conlribu(;ao para um estado completo), Lisboa, 1935, 2 vols. (Todo esto debe ser revisado a la luz de la obra de erudicin gigantesca emprendida en 1960, con motivo del ." centenario de la muerte de Enrique el Navegante). [56] CORTESAO (.\.) y MOTA ( A . Teixeira da), Portugaliae Monumenta Cartographica, Lisboa, 1960, 5 vols. e) Instrumentos recientes [57j Monumenta Henricina, Lisboa, 1960, ss., 9 vols. [58] Actas do Congreso internacional de Historia dos Descobrimentos, Lisboa, 1961, 7 vols. [59] Colecgo henriquina (reedicin de estudios y de textos reunidos en una docena de volmenes), Lisboa, 1960 ss.

1929. [39] CA'DA MOSTO (A. de), id., ed. Academia portuguesa da historia, trad.
J. F . MACHADO, Lisboa, 1948, 1950.

[40] FERNANDES (V.), O manuscrito Valentim Fernandes, ed. Academia portuguesa da historia, Lisboa, 1940. [41] FERNANDES (V.), Descriplion de la cote d'Afrique de Ceuta au Sngal por - (1506-1507), ed. C. de CNIVAL, Thodore MONOD, Pars, 1938.

292

293

C) E S P A A

Elementos en las grandes colecciones : [60] Coleccin de documentos inditos para la historia de Espaa 112 vols. Utilcese partiendo del: [61] Catlogo de JuUn P A Z , Madrid, 1930, 2 vols. [62] Coleccin de... relativos al descubrimiento, conquista y organizacin de las antiguas posesiones de Amrica y Oceanla, de PACHECO, CRDENAS y
TORRES D E MENDOZA (CODOIN, Ind. I), 42 vols., Madrid, 1863-1884.

(CODOIN),

[72] ANGLERA (P. M . de). De orbe novo Alcal, 1516. [73] ANGLERA (P. M . de), id., ed. franc. en Recueil des Voyages et des documents pour servir l histoire de la gographie..., dirigido por Ch. SCHAP-' PER y H . CORDIER, t. X X X I , Pars, 1907. [74] ANGLERA (P. M . de), id., buena traduccin inglesa por Francis Mac N U T , Nueva York, 1912. [75] ANGLERA (P. M . de), id., excelente traduccin espaola por J . TORRES AscENcio, Buenos Aires, 1944. Cf. adems: [76] R U M E U D E ARMAS (A.), Pirateras y ataques navales contra las Islas Canarias, Madrid, 5 vols. (t. I, 1947). [771 Reformacin del Repartimiento de Tenerife en 1506, ed. por E . SERRA RFOLS y L . de la ROSA, La Laguna, 1953, en Fontes Rerum Canarium. [78] ToBRiANi (L.), Descripcin de las Islas Canarias, ed. de A. CIORANESCU, Santa Cruz de Tenerife. Coleccin Clsicos canarios, 1959

[63] Coleccin (ibid.) ; la continuacin, 25 vols. facilitados por la Real Academia de la Historia (CODOIN, Ind. II). Para CODOIN, Ind. I y CODOIN, Ind. II, partir de: [64] ScHFER (Ernst), Catlogo, Madrid, 2 vols., 1946-1947. Lo esencial se halla reunido en el insustituible: [65] FERNNDEZ D E NAVARRETE (M.), Coleccin de los viajes que hicieron por mar los espaoles desde jinales del siglo XV, Madrid, 1837, 5 vols. [66] FERNNDEZ D E NAVARBETE (M.), id,, reedicin en Biblioteca de Autores espaoles, Madrid, Atlas, 1954, 3 vols. (\ols. L X X V , L X X V I , LXXVII), estudio preliminar de Carlos SECO SERRANO, bibliografa completa,
t. I, pgs. LIX-LXI.

D) L A S GRANDES COLECCIO.NES

Conservan un carcter histrico : [79] TERRACINA (M.), Historia general de los viajes, o nueva coleccin de todas las relaciones de tos que han hecho por mar y tierra y se han publicado hasta ahora en diferentes lenguas de todas las naciones conocidas, Madrid,
1763-1791, 28 tomos.

Tres fuentes literarias clave : Las Casas, Oviedo, Anglera. a) Bartolom de Las Casas Dos ediciones cientficamente complementarias :
[67] L A S CASAS ( B . de). Historia de las Indias, ed. A. MILLARES CARLO y

estudio preliminar de L. H A N K E , Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1951, 3 vols.


[68] L A S CASAS (B. de), id., ed. Juan PREZ de T U D E L A BUESO (destacable

[80] T E R N A U X COMPANS ( H . ) , Voyages, relations el mmoires originaux pour servir la dcouverte de l'Amrique, Pars, 1837-1840, 20 vols. [81] Archives des voyages ou collections d'anciennes relations de lettres, mmoires et autres documents relatifs . la gographie et aux voyages, Pars, 18401841, 2 vols. Es muy importante la coleccin Schaffer y Cordier: [82] SCHAFFER (Ch.) y CORDIER (H.), Recueil des voyages el des documents pour servir l'histoire de la gographie, Pars, 1882-1917, 23 vols. Y ms an los 230 vols., en este momento, de : [83] HAKLUYT SOCIETY, 1.' serie, Londres, 1347-1899 ; 2.* serie, Londres, 1899-19...

estudio preliminar), Madrid, Atlas, B . A. E . , 1959, ss. 5 vols. Para Las Casas, consltese, adems, la bibliografa exhaustiva, en la poca de su publicacin (1954), de:
[69] H A N K E (L.; y GIMNEZ FERNNDEZ (M.), Bartolom de Las Casas ^"1474-

1561), Bibliografa

Critica, Santiago de Chile, 1954.

b) Gonzalo Fernndez de Oviedo [70] FERNNDEZ DE OVIEDO (G.), Historia general y natural de las Indias, islas y tierra firme del mar Ocano, 1. ed., Madrid, 1851-1855, 4 vols., por la Real Academia de la Historia.
[71] FERNNDEZ D E OVIEDO ( G . ) , id., 2. ed. (destacable introduccin a
E ) E L CICLO D E FUENTES COLOMBINAS

cargo de Juan PREZ de T U D E L A BUESO), Madrid, 19=19 ss., 5 vols. c) Pedro Mrtir de Angleria

[84] Raccolta di documenti e sludi pubblicati dalla R. Commissione colombiana, Roma, 1891-1894, 14 vols. -f supl. [85] Pleitos de Coln, ed. C . FERNNDEZ DURO, Madrid, 2 vols., 1892 (CODOIN, Ind ir, t. VII y VIH). [86] Pleitos colombinos, edicin en curso (t. VIII aparecido, Sevilla, E . E . [87] CoLUMBUs (F.), Historia della vita dei fatli delVAmmiraglio D. D. Christoforo Colombo, Venecia, 1571. [88] COLUMBUS ( F . ) , id., buena edicin inglesa de B. K E E N , The Ufe of the Admiral, Nueva Brunswick, 1959.
H. A., 1964). F E R N N D E Z D E N..VARRETE ( M . ) , op. cit., [65].

De orbe novo escrito de 1493 a 1525, 1. ed. latina. Numerosas reediciones en latn y traducidas : .\lcal, Basilea, Londres, Pars, Sevilla...

294 295

Y a propsito de este texto controvertido [89] CIORANESCU (A.), Primera biografa de Cristbal Coln, Tenerife, 1960. Domina todos estos estudios colombinos, la obra ejemplar y definitiva de : MoRisoN (Samuel Eliot), Admiral of the Ocean Sea, Osford University Press, 2 vols., 1942 [212]. MoRisoN (S. E . ) , Christopher Columbus mariner, Londres, 1956 [587]. [90] MoRisoN (S. E.), Journals and other Documents'on the Life and Voyages of Christopher Columbus, Nueva York, 1963. [91] COLN ( C ) , Oeuvres de Christopher Colomb, ed. A . CIORANESCU, Pars,
1961.

II. Estudios
Por falta de espacio, no hemos podido dar a esta bibliografa la extensin deseada. As pues, debemos remitir, para un examen ms detallado de la cuestin, a las bibliografas especializadas y a las bibliografas y guas bibliogrficas de las siguientes obras.

1.

GUAS

BIBLIOGRFICAS

BIBLIOGRAFAS

CHAUNU (P.), Sville et f Atlantique, t. VIIP, pgs. xxi-cxxv [3131.


GODINHO (V. M . ) , A economa, pgs. 219-235 [127]. GODINHO (V. M . ) , L'coomie de l'empire portugais [135). GODINHO (V. M . ) , ed. de D. L E I T E , Lisboa, 1962, t. II, pgs. 563-582 [139).

[58]. Actas do Congreso Internacional de Historia dos Descobrimentos


MAURO ( F . ) , Le Portugal et VAtlantique, Paris, 1960 [142].

NuES DAS (M.), O capitalismo monrquico portugus...,


t. II, pgs. (XV XVI' 403-448. sicles) [139].

Coimbra, 1964,

JULIEN (Ch. A . ) , Les voyages de dcouoerles el les premiers tablissements Y para los descubrimientos portugueses del siglo xv : [92] Bibliografa henriquina, Lisboa, 2 vols., 1960, debida a la Comisso executiva das Comemorayes do quinto centenario da morte do Infante D. Henrique. Vanse, adems, las bibliografas nacionales, anuales y recapitulativas, de los principales pases europeos. En primer lugar, para Espaa :
[93] SNCHEZ ALONSO ( B . ) , Fuentes..., Madrid, 1952, C . S . I . C , 3 vols.

[94] Indice histrico espaol. Bibliografa histrica de Espaa, e Hispano. Amrica, Universidad de Barcelona, Barcelona, vol. I, 1953 y ss. (16 vols. aparecidos). Para Portugal : el Bolelim de Bibliografia Portuguesa. Y, capital para las ciencias y las tcnicas desde 1947 las: (95] Actes des Congrs d'HMoire des Sciences, CoUeclin des Travaux de r.\cadmie internationale d'histoire des sciences, publicado por Hermann. Dada la dificultad con que nos encontramos de separar la historia del descubrimiento geogrfico de su contexto de historia econmica y social,

296
II. P . ClIAUNV.

297

principalmente tcnica y poltica, en razn tambin de la continuidad de los problemas, remitimos a los volmenes aparecidos de la coleccin Nueva Clo, nmeros 23, 27, 31, 32 y, de prxima aparicin, 26 bis y 29.

2.

HISTORIAS

NACIONALES

Entre las historias nacionales, debe citarse en lugar destacado: [96] PERES (Damio) (dirigido por). Historia de Portugal, Barcelos, t. II y III, 2 vols.; 1929 y 1931. [97] VicENs VIVES (Jaime) (dirigido por). Historia econmica y social de Espaa y Amrica, Barcelona, t. I y II, 1957. [98] MENNDEZ PIDAL (Ramn) (dirigido por). Historia de Espaa, Barcelona, t. X I V , 1956; t. X V , 1964. Y, evidentemente, las historias nacionales y generales de los pases implicados en la expansin : Italia, Francia, Inglaterra, Blgica, Pases Bajos. [99] SALVATORELLI (Luigi), L'Italia comunale (XI alia meta del sec. XIV). [100] VALERI (Nio), L'Italla nell'et dei Principan (1343-1516), Miln, Arnaldo Mondadori editor, 1956-1956. [101] LAVISSE (E.), Hytoire de France, Paris, 1901-1911, t. IIP, IV', IV, V . [102] The Oxford English History, t. IV, V , VI, y VII, M. POWICKE, M . MAC [103] PiRENNE (H.), Histoire de Belgique, Bruselas, 1922-1923 (3. d., t. II [104] Algemene Geschidenis der Nederlanden, Utrecht, t. III (1951), t. IV (1952). 3. HISTORIAS GENERALES Y PARTICULARES
KiRSACK, E . F . JACOB, J . D . M A C K I E , Oxford, 1955, 1962.

[113] MORALES PADRN (Francisco), Historia de Amrica, t. I, Barcelona, 1962. [114] BAIAO (Antonio) (dirigido por). Historia da expanso portuguesa no mundo (fundamental), Lisboa, Atlanta, 1938-1940, 3 vols. [115] The Cambridge Eeonomic History of Europe, t. I, II, III, IV, Cambridge, 1941, 2. ed., 1966-1967. [116] The Cambridge History of British Empire, 1929, ss. The Od British Empire, Cambridge, 1929. [117] TATON (R.) (dirigido por), Histoire genrale des Sciences, Pars, t. I, 2. ed., 1966 ; t. II, 2. ed., 1968 ; t. III (2 vols.), 1961 y 1964. [118] DAUMAS (M.) (dirigido por), Histoire genrale des Techniques, Pars, t. I, 1962, t. H , 1965 ; t. III, 1968. [119] SARTON (G.), Introduction to the History of Science, Baltimore, t. III, 1948. [120] History of Technology, Cambridge, t. I y II, 1955. [121] REINHARD (M.) y ARMANGAUD (A.), Histoire genrale de la population, Paris, 1961, 3. d., 1968. (Trad. esp., Barcelona, 1966). [122] FERNNDEZ DURO (Cesreo), Armada espaola desde ta unin de Castilla y Aragn, Madrid, 1895-1903, 9 vols. [123-124] FERNNDEZ DURO ( C ) , Disquisiciones nuticas, Madrid, 1876-1881, 6 vols. 4. HISTORIA DE LA EXPANSIN EUROPEA

Algunos nombres destacan y se imponen: Armando y Jaime Cortesao, Vitorino Magalhes Godinho, F. Mauro, Damio Peres... Evidentemente recurriremos, ante todo, a sus trabajos. BAIAO (Antonio) y sus colaboradores. Historia da expanso portuguesa no mundo [114]. [125] CORTESAO (Armando), Teora geral dos descobrimentos portugueses, Lisboa, 1, 1940. [126] CORTESAO (Jaime), Os descobrimentos portugueses, Lisboa, Arcadia, 1960, 2 vols. (fundamental). La obra de Vitorino Magalhes Godinho puede ser considerada como fundamental y en especial, desde nuestro punto de vista, los nmeros [47], [127], [135] y [137] : GODINHO (V. M.). A expanso quatroceniista portuguesa. Problemas das orgenes e da linha de eotu(o, Lisboa, 1944. GODINHO (V. M.), A crise da historia e as suas nooas directrizes, Lisboa, 1946. GODINHO (V. M.), Documentos sobre a expanso portuguesa, Lisboa, 19431945, 3 vols. [47]. GODINHO (V. M.), Historia econmica e social da expanso portuguesa, t. I, Marruecos, Lisboa, 1947. GODINHO (V. M.), A descoberta da Gui, Lisboa, 1947. GODINHO (V. M.), Le tournant de l'empire portugais, Paris, 1951 (dactilografiado, E.P.H.E.). GQDINHO (V. M.), A economa das Canarias non sculos XIV e XV, Sao Paulo, 1952. GODINHO (V. M.), Les grandes dcouoerles, Coimbra, 1953. GODINHO (V. M.), O tMediterrneo saariano e as caravanas do ourosculos XI-XV, Sao Paulo, 1956 ; y Revista de Historia de Sao Pauto, nmeros 23, 24 y 25.

y rii).

[105] Peuples et Civilisations, t. VII', VIP et VIII, Pars, 1931, 3.' ed.,
1946.

[106] Histoire genrale des Civilisations., Pars, t. III, 5. ed., 1967 ; t. IV, 5. ed., 1967. (Trad. espaola, Barcelona, t. III, 1961 ; t. IV, 1964.) Coleccin Destinos del Mundo: [107] LPEZ ( R . S.), Naissance de fEurope, Pars, 1963. (Trad. esp., Barcelona, 1965).

[127] [128]

[108] F L I C H E (A.) y MARTIN (V.), Histoire genrale de l'gtise, Pars, t. XII, X l i r , X I V y X V , 1960, 1964. [109] BLOCH (R.) (dirigido por). Les grandes CiDilisations, Pars, vol. de J . L E
GoFF ; J . D E L U M E A U ; P. C H A U N U , Pars, 1964-1967.

[129] [130] [131] [132] [133] [134]

QHAUNU (P.), L'Amrique et les Amriques, Pars [528]. BRAUDEL (F.), Ciuilisation matrielle et capitalisme, Pars, 1967 [365]. [110] BALLESTEROS BERETTA (Antonio) (dirigido por). Historia de Amrica, Barcelona, 25 vol. en curso.
[111] BALLESTEROS B E R E T T A (A.), y CORTESAO (Jaime), Historia de Amrica,

t. III, Gnesis del descubrimiento. Los Portugueses, 1. d., 1947 ; 2.' ed.,
1961.

[112] BALLESTEROS BERETTA (A.), ibid., t. IV, 1 y 2, Cristbal Coln, 2 vols.,


1942.

299 298

[135] . [136]

GODINHO (V. M . ) , L'coomie de l'empire portugais aux XV' et XVI' sicles. L'or et le poivre. Route de Guiee et route du Cap (tesis dactilo-

grafiada, Biblioteca de la Sorbona, 1958).


GODINHO (V. M . ) , Les finances de l'lat portugais des Indes orientales du

XVI' au debut du XVIII' sicle (tesis dactilografiada, Biblioteca de la Sorbona, 1958) (prxima aparicin [135 y 136] en las Collections de la VI" section de l'E.P.H.E.).
[137] [138] GODINHO (V. M . ) , A economa dos descobrimentos henriquinos, Lisboa, mundial, Lisboa, 1963

1962.
GODINHO (V. M . ) , Os descobrimentos e a economa

(en curso). [138 bis] GODINHO (V. Vf.), Le Portugal devant l'Histore (Annales 1948, pgs. 347-352).
[139] J U L I E N (Ch.-A.), Les voyages de dcouverte et les premiers

E.S.C.,

tablissements

(XV'-XVI' sicle) (franceses), Pars, 1948 (obra importante principalmente por su bibliografa).
[139 bis] L A RONCIRE (Ch.), La dcouverte de l'Afrique au Moyen Age, E l

Cairo, 1924-1927, 3 vols. (importante).


[140] [141] L E GENTIL ( G . ) , Dcouverte du Monde, Pars, 1954. L E I T E ( D . ) , Historia dos Descobrimentos. Colectnea de esparsos, Orga-

nisafo, notas e estudo final de V. M . GODINHO, Lisboa, 1959-1962, 2 vols. (muy importante).
[142] [143] [144] MAURO ( F . ) , Le Portugal et VAtlantique (1570-1670). Elude MAURO ( F . ) , L'expansion europenne conomique,

Pars, 1960 (fundamental para toda la historia de la expansin).


(1600-1870), Pars, 1.' ed., 1964 ; 1961, pgs. 1176-

2. ed., 1967. (Trad. esp., Barcelona, 1968).


C H A U N U (P.), Brsil et Atlantique (Annales E.S.C.,

[150] MAUNY (R.), Tableau gographique de t'Ouest ajricain au Moyen Age, d'aprs les sources crites, la tradition et t'archologie, Dakar, 196i; [151] AvEZAC (A. d'), Notice des dcouvertes faites au Moyen Age dans Vocean Atlantique antrleuremenl aux grandes dcouvertes portugaises du XV (para la historia de la historia), Pars, 1845. [152] AvEZAC (A. d'), L'expdition gnoise des frres Vivaldi la dcouverte de la route maritime des Indes orientales au XIII', Paris, extracto, 1859. [153] GAFFAREL (P.), Les Franjis au-del des mers. Les dcouvertes franfalses du XIV au XVI': cote des Guiee, du Brsil et d'Amrique du Nord, Paris, 1888. [154] MARORY (P.), Les navigalions frangaises et la rvolution maritime da XIV au X VI' d'aprs es documents indits (para la historia de la historia), Pars, 1867. [155] REPARAZ (Gon?al de). Historia deis descobriments geogrfics, Barcelona, 1927-1928, 2 vols. [156] REPARAZ ( G . de), Catalunya a les mars. Navegants, mercaders i cartgrafs catalans, Barcelona, 1930. [157] VERLINDEN (Ch.), Prcdents mdivaux de la colonie en Amrique, Mxico, 1954. [158] VERLINDEN (Ch.), Lanzarotto .Malocello et la dcouverte portugaise des Canaries (R.B.P.H., 1958, pgs. 1173-1209). [159] VERLINDEN (Ch.), Navigateurs, marchands et colons italiens au service de la dcouverte et de la colonisation portugaise sous Henri le Navigateur (Le Moyen Age, 1958, pgs. 467-497). [160] V E R L I N D E N (Ch.), Les origines de la civilisation atlantique, Neuchtel y Pars, 1966. 6. LA HISTORIA DE LA HISTORIA

1207). [144 bis] CHAUNU (P.), Le rythme trentenaire de l'expansion europenne (Annales E.S.C., 1966, pgs. 886-893).
[145] [146] MoLLAT ( M . ) , Le Moyen Age, en Histoire uniuerselte des explorations de

L . - M . PARIAS, Paris, 19.53, t. I, pgs. 253-408.


NuEs DAS (Manuel), O capitalismo monrquico portugus (1415-1549). Contribuido para o estudo das origines do Capitalismo Moderno, Coimbra,

1963-1964, 2 vols. in-S. (importante).


[147] PERES (D.), Historia dos Descobrimentos Portugueses, segunda edicin

actualizada, Coimbra, 1960.


[148] PREZ EMBID ( F . ) , Et Almirantazgo de Castilla, 1949 [596]. PREZ EMBID ( F . ) , Los descubrimientos en el Atlntico y la rivalidad castellano-portuguesa hasta el tratado de Tordesillas, Sevilla, E . E . H . A . ,

La historia de los precedentes medievales es difcilmente disociable del importante captulo de la historia de la historia. Clasificamos aqu los estudios poco numerosos dedicados a la historiografa. Es de desear que Luis de Matos y E . G. L . Randles hagan escuela. Incluimos aqu libros en parte refutados, o anticuados, pero que han marcado etapas en la historia del pensamiento, y tambin, algunos clsicos, sifmpre jvenes e insustituibles : los Cleirac, Duhamel, Fournier. [161] APRICANUS (Len el Africano), Descriplion de l'Afrique, Lyn, 1556. [162] A-NTHIAUME (abad A.), volution et enseignement de la science nautique en France et principalemenl chez les Normands (prefacio del almirante BUCHARD), Pars, 1920, 2 vols. [163] ATKINSON (Geoffroy), La littrature gographique fran^aise de la Renaissance, Pars, 1927-1936, 2 vols. [164] BARBOSA (Duarte), O livro de Duarte Barbosa (hacia 1518), ed. espaola por V. RAMUSIO, Venecia, 1550 ; ed. portuguesa, Lisboa, 1867 (en Noticias Ultramarinas). [165] BENSADE (Joaquim) (fundamental y en parte insustituible), L'astronomie nautique au Portugal l'poque des grandes dcouvertes, Berna, 1912. [166] BENSADE (J.) Histoire de la science nautique portugaise l'poque des grandes dcouvertes. Coleccin de documentos publicados por orden del ministerio de Instruccin pblica de la Repblica portuguesa, Munich y Lisboa, 1914-1924, 7 vols.

1948 (importante).
. [148 bis] RuMEU D E ARMAS (.\ntonio), Espaa ( C . S . L C ) , 1956, 2 vols. 5. en el .ifrica Atlntica, .Madrid,

HISTORIA DE LA EXPANSIN EUROPEA LOS PRECEDENTES MEDIEVALES

Reservaremos un lugar destacado a lo que, por comodidad, llamamos los precedentes medievales de la expansin, partiendo de los slidos trabajos de Raymond .Mauny que dan el estado de la cuestin.
[149] M A U N Y ( R . ) , Les navigalions medievales sur les coles sahariennes antrieures

la dcouverte

portugaise (1434) (fundamental), Lisboa, C.E.H.U., 1960.

300

301

( ' '

I
,
(

[167] BENSADE (J.), Les lgendes allemandes sur Vhisoire des dcouoerles j maritimes portugaises, Ginebra, 1917-1920. [168] BENSADE (J.), Lacunes et surprises de l'histoire des dcouvertes maritimes, Coimbra, 1930. [169] BENSADE (J.), Origem do plano das Indias, Sevilla, 1930. [170] BENSADE (J.), AS origens do plano das Indias, Resposta as artigo do Emo Sr Dr Duarte Leite, Pars, 1930. [171] BENSADE (J.), A cruzada do Infante D. Henrique, Lisboa, 1943. [172] CLEIRAC (E.) C/S et coutumes de la mer, Burdeos, 1647.
CORTESAO (Armando) [55, 124].

CORTESAO (Jaime) [125].


[173] D U H A M E L D U MONCEAU ( H . L . ) y M A R R E ( M . de La), Traite general des

( ( ( * ' , , ( ! ! ' ' ' I I ( ( I (

peches et histoire des poissons qu'elles fournissent, Pars, Saillant y Nyon, 1769-1782, 3 vols. FERN.NDEZ D E NAVARRETE (M.), Coleccin de los viajes y descubrimientos que hicieron por mar los espaoles desde final del siglo XV, Madrid, 5 vols. [65], [66]. [174] FOURNIER (le P, G.), Hydrographie contenant la thorle et la pratique de toutes les parties de ta navigation, Pars, M, Joly, 1643 (2. ed. aumentada, G. Ekipuis, 1667).
GODINHO (V. M.) [127] y [128].

[193] SANTAREM ( V de), Recherches sur Americ Vespuci et ses prtendues dcouvertes, Pars, 1837. [194] SANTAREM (V' de), Recherches historiques critiques et bibliographiques sur Americ Vespuci et ses voyages, Pars, 1842. [195] SANTAREM ( V de), Essai sur Vhisoire de la cosmographie et de la carlographie au Moyen Age, Pars, 1849-1852, 3 vols. [196] SORRE ( M . ) , Alexandre de Humboldt, Pars, 1959, 23 pgs. Cahier de rinstitut des Hautes tudes de 1'Amrique latine, nm. 2. [197] VARNHAGEN (Vizconde de Porto Seguro, Francisco Adolfo de). Historia Geral do Brazil, Madrid, 1845-1857, 2 vols. [198] VABNHAGEN ( F . A. de). Examen de quelques points sur Vhistolre gographique du Brsil, Pars, 1858. [199] VARNHAGEN (F. A. de). Les voyages de AmericVespuci, Pars, 1858. [200] VARNHAGEN (F. A. de), Amerigo Vespucci, Viena, 1869. [201] VARNHAGEN ( F . A. de), Nouvelles recherches sur les derniers voyages du navigateur florentin, Viena, 1869. [202] VARNHAGEN (F. A. de), SulVimpoitanza d'un manuscrito indito della biblioteca imperiale di Vienne per verificarse guale fu la prima isola scoperta del Colombo e anche altri punti della storia della America, Viena, 1869. [203] VARNHAGEN ( F . A. de), Ainda Amerigo Vespucci, Viena, 1874. 7. NAVEGACIN, TCNICAS ARTE N.UTICO, MARTIMAS

[175] Gois ( D . de). Pides religio moresque Aethiopum sub Imperio Pretiosi Joannis (quem vulgo Presbgterum Joannem vocant) de genllum (1450), Pars, 1541 ; Lovaina, 1544. [176] GRYNEUS (Simn), autor del prlogo de ATous Oris, Basilea y Pars, 1552. [177] HUMBOLDT (Alexandre), Examen critique de l'histoire, de la gographie du Nouveau Continent et des progrs de l'astronomie aux XV et XVI' sicles, Pars, Gide, 1836-1839, 5 t. en 4 vols. [178] HUMBOLDT (A. de), Essai palique sur le Royanme de la Nouvelle-Espagne Pars, 1.' ed., 1808, 4 vols.; 2. ed., Pars, 1825. [179] HUMBOLDT (A. de), Essai politique sur Viste de Cuba, Paris, 2.' ed., 18261827, 6 vols. [180] HUMBOLDT (A. de), Essai politique sur VOrnoque, Pars, 1808, 2 vols. [181] HUMBOLDT (A. de), Tableau statisque de Vite de Cuba, Paris, 1831. [182] HUMBOLDT (.\ de), Tableau statisque de Mxico, Pars, 1811. [183] HUMBOLDT (A. de), Voyage aux rgions quinoxiales du Nouveau Continent, Pars, 1814-1825, 3 vols. in-folio (en colaboracin con BONPLAND). [184] HUMBOLDT (A. de), Viage a las cegiones equinociales, Pars, 1826, 5 vols. [185] HUMBOLDT (A. de), Madre, Pars, 1826.
L E I T E (D.) [141].

La historia de los grandes descubrimientos no puede separarse de la historia de las ciencias y tcnicas del mar. Y ello desde principios del siglo XIX. La historiografa lo pone de manifiesto desde Humboldt hasta Bensade. Aqu se ha centrado el esfuerzo ms fecundo desde hace veinte aos. E n esto se opera la renovacin de los conocimientos y de la problemtica. Debe rendirse un homenaje a la Commission d'Histoire maritime, a Michel MoUat, su presidente, y a la VI' section de la cole Pratique des Hautes tudes, por la creacin, organizacin y publicacin de los colo(fuios de historia martima, instrumento incomparable. Partir de los estudios fundamentales de : [204] TAYLOR ( E . G . R . ) , The Haven Finding. A history of naoigation from Odyssaeus to Captain Cook, Londres, 1. ed., 1956; 2. ed., 1958. [205] Colloques d'histoire maritime, bajo la direccin de Michel MOLLAT, 1 . ^ " ^ coloquio, Pars (1956), Pars, 1957. [206] 2." coloquio, Pars (1957), Pars, 1958. [207] 3 . " coloquio, Pars (1958), Paris, 1960. [208] 4." coloquio, Pars (1959), Pars, 1962. [209] 5. coloquio, Lisboa (1960), Pars, 1966. [210| 6. coloquio, Lorenzo .Mrquez (1962), Pars, 1964. [211] 7." coloquio, Viena (1965), Paris, 1965. Aparecer en Pars, 8." coloquio, Beirut (1966), v 9." coloquio Sevilla, 1967. [212] MORISON (almirante Samuel Eliot), Admiral of the Ocean Sea. A Ufe of Christopher Columbus, Boston, 1942. [213] GAGO COUTINHO (almirante). A nutica dos descobrimentos, Lisboa, 19511952, 2 vols.

[186] MASSER (Leonardo de Cha), Relazioni (v. 1505), in Memorias da Academia Real das Ciencias de Lisboa, nueva serie, t. VI, Lisboa. [187] MATOS (Luis de), L'expansion portugaise dans la litttature latine de la Renaissance, Pars, dactilografiada. Biblioteca de la Sorbona, 1959. [188] MATOS (L. de). Les Portugais en France au XVI' sicle, Coimbra, 1952. [189] MuNSTER (S.), La cosmographie universelle, Basilea, 1554. [190] P H E L A N ( J . L.), The milennial Kingdom of the Franciscans in the Neu) World. A study in the Writings of Gernimo de Mendieta (1525-1604), Berkeley, Univers. of California, Public, of Hist., nm. 52, 1956. [191] RANDLES ( W . G . L . ) , L'image du, Sud-Est africain dans la littrature europenne du XVI' sicle, Lisboa, C . E . H . U . , 1959. [192] SANTAREM ( V de). Opsculos e esparsos, Lisboa, 1910 (recopilacin de artculos de los aos 1830-1840).

*
(

.302

303

[231] A L B U Q U E R Q U E (L. M . de), en SARAIVA ( A . J . ) , Historia da Cultura em [214] DA MOTA (comandante A . Teixeira), A arle de nauigar no ' nos scalos XIII-XVII e a criago da naoegago astronmica tico e Indico, Lisboa, 1957. A ) E L NAVIO Mediterrneo no Atln-

Portugal, Lisboa, 1950-1955, 2 vols. (t. II, pgs. 369-507). [232] A L B U Q U E R Q U E (L. M . de), Algumas observacos sobre o problema das latitudas na marinha dos descobrimentos (Revista da Facultad de Ciencias da Unversidade de Coimbra, 1960).
A N T H I A U M E (abad A.) [162].

En primer lugar, el maravilloso instrumento :


Vanse los importantes estudios de L E P E B V R E DES N O E T T E S [227], G u i L L E x L A RORIE [220], comandante Louis DENOIX [205-206], Bertrand y Paul G I L L E (en Histoire des Techniques [118] y Coloquios [205-211]), Jacques BERNARD (Coloquios [205-211] y Navires et gens de mer Bordeaux, vers 1400-uers 1550, Pars, Sevpen, 1968, 3 vols.), y J . N E E D H A M (Coloquios [209] y Science and Cioilization in China [498]). [215] A N T H I A U M E (abad A . ) , Le naoire. Sa construction, Pars, 1922. [216] A N T H I A U M E (abad A . ) , Le navire. Sa propulsin, Fcamp, 1924. [217] ARTIANO Y D E GALDCA.NO (Gervasio de). La arquitectura naval espaola

[233] ANTHIAUME (abad A.), La science aslronomique et nautique au Moyen Age chez les Normands, E l Havre, 1919. [234] BARBOSA (A.), Novos subsidios para o esludo da ciencia nutica, Oporto,
1919. BENSADE (J.), [165] y [166].

[235] BENSADE (J.), Introdugo a Historia dos descobrimentos, Coimbra, 1962. [236] CARVALHO (J. de), Esiudos sobre a cultura portuguesa do scula XV, Coimbra, 1949. [237] COSTA BROCHADO, O piloto rabe de Vasco de Gama, Lisboa, 1959. [238] CHUMOVSKI (T. \.), Tres roteiros desconhecidos de Ahmad Ibn-Madjid, o piloto rabe de Vasco de Gama, Lisboa, 1960.
F E R N N D E Z DURO (C.) [123].

en madera, Barcelona, 1920.


[218] B R A Z - D E OLIVEIRA (J.), OS Navios da descoberta, Lisboa, 1894; reeditado en 1940. [219] FoNTURA DA CosTA ( A . ) , A marlnhu dos descobrimentos, Lisboa, 2. ed., 1939. [220] GuiLLEUx D E L A RORIE (L.), Navires et marins. De la rame l'hlice, Pars, l. ed., 1 9 3 0 ; 2. ed., Pars, 1946, 2 vols. [221] G U I L L E U X L A RORIE ( L . ) , Les transformations du gouvernail (Annales d'Histoire con. el soc, 1935, pgs. 564-583). [222] G U I L L E U X L A R O E R I E (L.), Introduction une histoire du navire (Annales, E.S.C., 1956, pgs. 145-153).

[239] FERRAND (G.), Instructions nautiques et routiers rabes et portugais des XV' et XVI' sicles, Paris, 1928, 3 vols. [240] GARCIA FRANCO (S.), Historia del arte y ciencia de navegar, Madrid, 1947, 2 vols. [241] LAGUARDA TRAS (R. A.), Origen hispnico de las tablas nuticas de declinacin solar (Revista general de Marina, sept. 1958).
[241 bis] L A G U A R D A TRIAS ( R . A.), Las tablas nuticas de la expedicin de

Magallanes-Elcano (Boletn de la Real Academia de la Historia, 1964,


pgs. 57-73). [242] L A G U A R D A T R U S ( R . A.), Et infante Don Henrique, Lisboa, 1960. [242 bis] L A G U A R D A TRIAS ( R . A.), La aportacin cientfica de Mallorquines y

[223] J A L (A.), Archologte naoale, Pars, 1840, 2 vols. [224] J A L (A.), Glossaire nautique, Pars, 1848 (se est preparando una edicin refundida bajo la direccin de Michel MOLLAT).
[225] L A E ( F . C ) , Venitian ships and shipbuilders of the Renaissance, Balti-

Portugueses a la cartografa
1963.

nutica en os siglos XIV al XVI, Madrid,

more, 1933.
[226] L A E ( F . C ) , Navires et constructlons Venise pendant la Renaissance,

[243] MORIS E SOUSA, A ciencia nutica dos pilotos portugueses nos sculos XV e XVI, Lisboa, 1929, 2 vols. [244] R E Y PASTOR (J.), La ciencia y la tcnica en el descubrimiento de Amrica, Buenos Aires, 2.' ed., 1945.

ed. francesa, Pars, 1965.


[227] L E F E B V R E DES NOTTES (R.), De la marine antige la marine moderne. La rvolution du gouvernail. Contribution l'tude de l'esclavage, Pars, 1935. [227 bis] L E F E B V R E DES NOETTES ( R . ) , L'altelage. Le cheval de selle travers C) L A CARTOGRAFA

les ages..., Pars, 1931, 2 vols.


[228] LOPES D E MENDONQA, Estados sobre os navios portugueses dos sculos XV

E l mapa, instrumento privilegiado del arte nutico. Dos hombres dominan : Armando Cortesio y Teixeira da Mota:
CORTESAO (A.) y TEIXEIRA DA MOTA (A.), Portugaliae Monumenta carlo-

e XVI, Lisboa, 1892.


[229] P O U J A D E ( J . ) , La route des Indes et ses navires, Pars, 1946. [230] QuiRiNO DA FONSECA, A caravela portuguesa, Coimbra, 1939.

[230 bis] TENENTI (A.) y VIVANTI (C), Le fllm d'un grand systme de navigation. Les gelres marchandes vnitiennes (Annales, E.S.C., 1961,
pginas 83-84). B) E L ARTE NUTICO

graphica (en curso), fundamental [56]. [245] CORTESAO (A.), Cartografa e cartgrafos portugueses dos sculos XV e XVI, Lisboa, 1935, 2 vols. [246] CORTESAO (A.), The nautical charl of 1424 and the early discovery and cartografical representation of America, Coimbra, 1954 (pertenece a la leyenda del predescubrimiento de Amrica). [247] CORTESAO (A.), Cartografa portuguesa antigua, Lisboa, 1960. [248] CRONE ( C ) , Maps and their makers, Londres, 1953. REPARAZ ( G . de). Historia deis descobriments geogrfics [155].
REPARAZ (G. de), Catalunya a les mars [156].

Los trabajos ms tiles han sido publicados a partir de 1945. Partiremos de los trabajos fundamentales de S. E . MORISON [212], A. Teixeira DA MOTA [214, 56], G . B E A U J O U A N [205, 209].

304

8.

HISTORIA

DEL

PENSAMIENTO

[273] W I T T E (Ch. M . de). Les bulles pontificales et l'expansion portugaise du xv sicle (Revue d'Hlst. eclsiastique, Lovaina, 1953-1954). 10. EL MARCO GENERAL DE LA EDAD MEDIA

El arte nutico est ligado a los progresos de las ciencias, de las tcnicas y de las necesidades. E l captulo particular del arte nutico desemboca en una historia ms general del pensamiento. [249} B E T T ( H . ) , Nicols de Cusa, Londres, 1932. [250] D u H E M (P.), Le syslme du Monde. Histoire des doctrines cosmologiques de Platn Copernic, Pars, 2.* ed., 1958-1959, 10 vols. [251] D u H E M (P.), La philosophie de Nicols de Cues, Pars, 1941. [252] D U H E M (P.), Eludes sur Lonard de Vinel, Pars, 1906-1913, 2 vols. [253] GANDILLAC (M. de), CEuvres cholstes de Nicols de Cues, Pars, 1942. [254] GiLSON (E.), tudes sur le role de la pense mdiuale dans la formation du systme carisien, Pars, 1951. [255] GiLsoN (E.), La philosophie du Moyen Age, Pars, 1944 y 1952. [256] HocEDEZ (E.), Richard de Middleton, Lovaina, 1925. [257] K o Y R (A.), tudes galilennes, Pars, 1940. [258] K o Y R (A.), La rvolution aslronomique, Pars, 1961. [259] K o Y R (A.), Du monde clos l'unlvers infini, Pars, 1962. [260] KoYR (A.), tudes d'histoire de la pense scientifique, Pars, 1966. [261] KoYR (A.), tudes d'histoire de la pense scientifique, Pars, 1966. [262] L U N A R E S (A.), Raymond Lulle, philosophe de Vaciln, Pars, 1963. [263] LLINARES (A.), Le livre du Gentil et des trols sages, Pars, 1966. [264] MouLiNiER (L.), Nicols de Cusa. De la docte ignorance, Pars, 1930. [265] V A N STEENBERGHE ( E . ) , Le cardinal Nicols de Cues, Pars, 1920. LA ECONOMIA

OCCIDENTAL

Ms que los medios, cuentan los motivos y, en primer lugar, la presin de la economa. [274] BouTRUCHE ( R . ) , La crise d'une socit. Seigneurs et paysans du Bordelais pendant la guerre de Cent Ans, Pars, 1. ed., 1947 ; 2.' ed., 1963. [275] CASTER (G.), Le commerce du pastel et de Vpicerie Toulouse de 1450 environ h 1561, Toulouse, 1962. [276] D i O N (R.), Histoire de la vigne et du vn en France des origines au XIX' sicle, Pars, 1959. [277] D u B Y ( G . ) , L'coomie rurale et la vie des campagnes dans VOccident medieval, Pars, 2 vols., 1962. [278] FouRQUiN (G.), Les campagnes de la regln parisienne la fin da Moyen Age, Pars, 1964. [279] PiRENNE ( H . ) , Histoire conomique de VOccident medieval, Bruselas, 1951. (Trad. Espaola, Mxico). [279 bis] PiRENNE ( H . ) , Mahomet et Charlemague, Pars y Bruselas, 1937. [280] "WoLF (Ph.), Commerces el marchands de Toulouse (vers 1350-1450), Pars, 1954. 11. EL MARCO. LA ECONOMA MARTIMA

9.

LA

CRUZADA

Ms an que los medios, lo que cuenta son los motivos. Entre ellos a nivel de psicologa colectiva, la cruzada y , naturalmente, la obra maestra de Alphonse Dupront en acto y representacin :
[266] ALPHANDRY (P.) y DUPRONT ( A . ) , La chrtient el Vide de croisade,

Se trata de un sector privilegiado. Debe reservarse un lugar especial a la obra de Michel Mollat que ha contribuido a renovar estos estudios. [281] BoissoNNADE (P.), La renaissance et l'essor de la vie commerciale en Poitou-Aunis et Saintonge du x' au xv' (Revue d'Histoire conomique,
tomo X I I , 1924).

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PRECIOS,

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LA

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Un grave problema estudiado con pasin desde 1880. Partiremos de los trabajos esenciales de Y. Renouard, R. de Roover, A. E . Sayous, R.'S. Lpez, H . Lapeyre y Federigo Melis. Empezaremos por el ensayo de Yves Renouard : [398] RENOUARD (Y.), Les honunes d'aflaires italiens au Moyen Age, Paris, 1949. [399] RENOUARD (Y.), Les relations des papes d'Avignon et des compagnies commerciales et bancaires de 1316 1378, Pars, 1942. [399 bis] RENOUARD (Y.), Recherches sur les compagnies conunerciales et bancaires utilises par les papes d'Avignon avant le Grand Schisme, Pars, 1942. [400] L A P E Y R E (H.), Une famille de marchands, les Ruiz, Pars, 1955. [401] LPEZ (R. S.), Studi sull'economa genovese nel Medioevo, Turn, 1936. [402] LuzzATO ( G . ) , Storia del commercio, t. I, Florencia, 1919. [403] LuzzATO (G.), Storia econmica di Venezia dall XI al XVI seclo, Venecia, 1961. [404] M E U S (F.), Aspetti della vita econmica medievale (Sludi neU'Archivio Datini di Prato, Florencia, 1962). [405] MOLLAT (M.), e s af/aires de Jacques Cceur. Journal du procureur Dauvet, Paris, 1952-1953, 2 vols. [406] RoovER (R. de), Aux origines d'une technique intellectuelle. L a forftiation et l'expansion de la comptabilit partie double (Annales Hist. con. et soc, 1937, pgs. 171-193, 269-298). [407] RoovER (R. de), Money, Banking and Credit in Medioeval Bruges, Italian Merchant-Bankers Lombards and Money-Changers. A study in the Origins of Banking, Cambridge (Mass.), 1948. [408] RoovER (R. de), Gresham on foreign exchange, an essay early mercantilism, Cambridge (Mass.), 1949. [409] RoovER (R. de), L'oolution de la lettre de change, Pars, 1953. 410] RoovER (R. de), The rise and decline of Medici Bank, Cambridge (Mass.), 1963. [411] RoovER (Florence Edler de), Early examples of marine insurance (The Journal of Economie History, t. V , 1945). [412] SAPORI (A.), Mercatores, Miln, 1942. [413] SAPORI (A.), Studi di Storia econmica medievale, Florencia, 1946-1947, 2 vols.

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312

313

IC. i

LA PENINSULA

IBRICA

Y EL

MAGREE

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SJOURN SJOURN SJOURN SousTELLE


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[611] SousTELLE (J.), La vie quotidienne des Aztques,

320 321

ndice

alfabtico*

Albano (P. d'), 223.


ABU BAKER (califa), 23. ABISINIA, 91, 185; judeocristiana, 8.

Alcalde mayor, 141.


ALCNTARA, 44. ALEGRANZA, 62. ALENTEJO, 45. ALEPO, 233.

Acadenia snica, 207. AcAPULca, 138. Adam (P.), 217, 218.


ADN, 18. ADEN, 95. ADRITICO, AFGANOS, 6. AFONSO (D.), 87. 261.

ALEJANDRO V I (papa), 167.


ALEJANDRA, 8, 9, 11, 36, 37, 91, 96, 205.

Alfayran, 111.
ALGARVE, 88, 14, 45, 113, 75, 79, 80, 82, 85, 119, 134, 174, 237, 107,

Aeterni Patris (bula), 130, 131.

239, 250, 279. ALCECIRAS, 44, 66, 67.

AroNSO (E.), 81.


FRICA, 3, 16, 32, 41, 50, 54, .56, 59, 62, 63, 65, 66, 72, 74, 77, 81, 83, 84, 88, 89, 91, 92, 93, 96, 105, 107, 108, 112, 127, 130, 134, 172, 175, 226, 270, 180. 181, 199, 200, 201, 223, 231, 232, 234, 271, 284; 240, 253, 268,

Alimentacin, 25. 257, 259. Alisio, 54, 69, 81, 83, 91, 92, 96, 121,
122, 127, 280. ALE.MANIA, 25, 50, 60, 169. 235 262,

280.
.\.L.MOHADES. 42. .\LMORVIDES, 62, 60. ALPES, 169. .\LFO.NSO I EL CATLICO, 23. ALFO.NSO I V , 63. ALFO.VSO V , 88. ALFONSO VIII. 44.

las , 8, 272, 284.

AGUER (cabo), 82.

Aguja imantada, 216, 219, 220, 224, 225,


227. ALARCOS, 42. ALBERTO MAGNO, X .

Albufarig (G.). V . Bar Hebraeus.


ALBUQUERQUE (A. de), ALCACER, 66, 67, 85. 105.

Alvares (Fr. }.), 291.


A.MARAVATI, 95. .\MBERES, 169. 205.

ALCAgoVAS-TOLEDO (tratado de ), 89.

Amerindias (humanidades ), 187.

*' El ndice slo incluye referencias al te.xto y a las fuentes. Los nombres de personas y lugares aparecen impresos en VERSALITAS; los nombres de autores en cursiva; las nombres de materias en caracteres ordinarios.

323

. AMRICA, 15, 17, 36, 105, 124, 137, 172-

ARGILOFO (J. A . ) , 38.

Baardson (L). 13.


BABEQUE (is!. ), 125.

BTHENCOURT (G. de), 300. BTHENCOURT (J. de), 64, 114, 175,

174, 181, 257, 258, 268, 270, 282, 284; densa de las mesetas, 256; precolombina, 186; las , 8, 83, 186, 284. AMRICA (islas de ), 105-145.
AMSTERDAM, 265. ANHAC (meseta del ), 7, 187.

ARCUIM, 57, 76, 77, 81, 84-87, 89, 269. ARCUIN. V. Arguim. Aristteles, X, 173. Aristotelismo, X, 41. Armamento, 62.
ARNHEM, 265.

Bacalao, 280 Bacon (R.), 219.


BADAJOZ. 44, 130, 140.

300.
BTHENCOURT (M. de), 75.

Baehrel (R.), 266.


BAGDAD, 27, 233. BACIO (isla), 63. BAHAMAS, 124, 179.

Anlisis (de contenidos), 288.


AMANDA (prncipe), 29. ANATOLIA, 5, 27, 30, 50, 62. . ANDALUCA, 82, 88, 114, 131, 280, 264. ANFA, 71. ANCEDIVA (isla de ), 96.

Arquivo, distrital de Funchal, 290; histrico ultramarino, 289; municipal de Angra do Herosmo, 290; nacional da Torre de Tombo, 289. Arrozal, 258-259; inundado, 258.
ARRUDA ( M . M . V.), 292.

Baiao (A.), 86, 90. Balandier (G.), 58.


BALCANES, 30, 62. BALDAXA (A. G . ) , 78. BALEARES, 39, 44. BALKH, 31.

Bibliografa, 288; de Coln, 106; de China en el pensamiento francs del siglo xviii, 170. Biblioteca, de la Academia de Ciencias, 289; Este (Mdena), 84; Nacional (Pars), 289.
BILBAO, 53. BIN THUAN, 95. BIZANCIO, 225, 233, 234, 235. BIZ.4NTIN0 (imperio), 230, 233.

Anglera

(P. M. de), 168, 169, 293.

Ars Magna. V. Ramn


ARZILA, 53, 65, 85.

Lliill.

ANCO (J.), 176. ANGOLA, 5^. ANGRA DOS RUIVOS, 73, 78. ANO B O M ,

88. Anthiaume (A.), 176.

ANTIGUA (isla), 132. ANTILLANO (arco), 84. ANTILLAS, 84, 111, 214, 231.

Ao mil, 6, 28, 232.


APULIA, 34. AQABA, 36.

ASAFI. V. Safi. Ascelino (NJ, 33, 300. ASIA, 26, 30, 31, 33-35, 41, 83, 91, 96, 105, 107, 109. 112, 113, 122, 172, 200, 201, 233, 234, 240, 271, 273, 282, 284; las , 284; central, 27, 30, 31; menor, 27, 34, 217; mongol, 31; de las estepas, 8. ASILA. V. Arzila. Astrolabio, 41, 222, 224, 226.
ASTURIAS, 52. ATAHUALPA, 187. ATENAS, 229.

Ballesteros (A.), 176. Ballestilla (bculo de Jacob), 225.


BAMBANDYNALO, 184. BAMBO ( ? . ) , 168. BAMBUK. 56.

BLA^co (cabo), 72, 73, 94, 269. Bloch (M.), 25.


BOA GENTE (Terra de ), 93. BOSADILLA (F. de), 141, 142. BOHEMIA, 50, 60. BOJADOR (cabo). 16. 40, 54, 65, 69, 72,

Banco di San Giorgio, 290. Banco de depsito, 231, 235.


BANCWEULU (lago), 184. BARBATE (ro), 23, 34. BARCELONA, 39, 44, 56, 91, 129. BARDI (banqueros), 239.

73, 78, 82, 88, 168, 212, 269. Bolina, 69, 89, 212.
BONACCA (isla), 144. BONIFAZ (R.). 53. BONPLAND (A.), 173. BONS SINAIS (ro dos), 93.

RABES, 41, 66, 219, 221; navegantes , 31; navegacin , 93; makil, 71.
ARABIA, 23, 32.

Bar Hebraeus, 27, 33. Barros (}. de), 81, 84, 291.
BASILEA, 169. BASORA, 32, 95. BAYONA, 53. BEARN, 50.

Bontier (P.), 291. Borah (W.), 187.


BORNU, 57. BOSTON, 265. BRAGA, 44, 290. BRAHMAPUTRA, 32. BRANCO (cabo), 79. BRASIL, 173, 280.

Atkinson (G.), 169.


ATLNTICO, 8, 11, 13, 14, 15, 16, 34,

ARAGN, 39, 43-45, 61, 66, 88, 169.


ARAKAM, 95.

ARAWAK, 8, 124, 125, 132-134, 187. ARA YA, 137; salinas de , 140. Archivio, di Stato di Genova, 290; di Stato di Venezia, 290. Archivo, de la Corona de Aragn, 290; beneral histrico de Mallorca, 290; general de Indias (Sevilla), 168, 290; general de Simancas, 290; de Protocolos de Sevilla, 290; regional de Valencia, 290. Archivos, municipales de Lisboa, 289; nacionales de Pars, 290; del Palacio de la Ajuda, 289; portuguses, 289.
ARGEL, 57.

37, 38. 40. 65. 67, 72, 90, 91, 94, 106, 120, 128, 168, 205, 221, 223, 224, 228, 229, 234, 261, 269, 281, 284; meridiano, 180; paralelogrmico, 180.
ATLAS, 42. AUDAGHOOT, 60. AUCSBURGO, 169. A u R i L L A C (A. de), 74.

Beaujouan G.), 216, 220, 222, 223, 224,


BEAUVAIS, 265.

Bechalla (La), 107.


BEDUINOS, 24.

Behaim (M.), 112, 174, 175, 223. 271.


BELTRANEJA (LA). 88.

Braudel (F.), 10, 40, 55, 57, 178, 232, 248, 255. 256. 257, 258, 270, 284.
BREDON, 220.

Benedictinos de Saint-Maur, 93, 171.


BENGALA (golfo de ), 95. BENIN, 271, 272.

BRESLAU, biblioteca de , 208; manuscrito de , 210.


BRETAA, 67. BniANgoN, 265.

Avezac (A.), 175.


AVILES, 53.

Bensade

(J.), 174.

Avis (dinasta de ), 55, 68, 239, 281.


AYUBES, 27.

BERBER-V 95. BERBERA, 43, 60 . 65. 66, 234. BEREBERES, 23.

Brindley, 208.
BRISTOL, 115, 137. BRUJAS, 37, 205, 228, 264, 265, 290. BRUSELAS, 290.

Azevedo(E. de), 291. Azteca (confederacin). 187. Azcar. 52, 54, 65, 108. Azurara. V. Zurara.

Bergeron (P.), 300. Berrio (El), 92. Bertin (].), 200.

Buch (L. de), 173. Budismo, 6, 181.

324

325

'

BUENA ESPERANZA (cabo de ) , 89, 92,

Carta de Garganta a Pantagniel, 171.


CARTAGENA, 53. ORTAGO, 74.

,
( ( ^ /

94, 96, 182, 269. Burckardt (].), 171.


BURDEOS, 173, 290. BURGOS, 44, 52. BURRIANA, 44. BuTA, 270. CABO (EL), 77, 105, 217, 272. CABOTO (J.), 118.

Collera, 12, 25, 201.


COMORES, 95.

230,

232, 234, 235, 250, 252. 253,

261, 265, 271.

Cartas marinas, 217, 219, 225. Cartista, XI. Cartografa, 292.


CARVAJAL ( A . de), 136.

Cx>mpaa, 238, 239. Comps, 217.


CONGO, 57, 68, 89; bajo , 8, 89.

Congreso de Ciencias histricas (Viena,


1965), 200.

Casa da Gui e Mina, 239, 240. Casa da Moeda, 289. Casa de Contratacin, 132.
CASAMANCE (ro), 81, 84. CASTILLA, 42, 43, 44, 45, 46, 52, 64, 67, 72, 82, 88, 112, 113, 126, 131, 169,

( ' ,

Cabotaje, 35, 55, 66, 69, 107.


CABO ROXO. V . Cabo Rojo.

Conquista, americana, 257; rabe, 6. Conquistadores, 133, 141.


CONSTANTINO VII PORFIROGENETA, 37. CONSTANTINOPLA, 31, 50.

Crnica compostelana, 53. Crnica dos feitos da Gui. V. Zurara. Crnicas, 300. Cronmetro, 217, 227. Cruzada, 37, 45, 62, 79, 230, 234, 254. Cruzados, 27, 62. Cuadrante, 225, 226, 231.
CUBA, 18, 111, 132, 139. CUENCA, 44.

Cadaco (R.), 291. Cadamosto (A. o L. de), , 84, 87, 222, 271, 291.
CDIZ, 13, 44, 52, 62, 110, 132, 135,

Cultura; bdica, 27; las , 5, 268,


284. CUMAN, 173.

172, 266, 280, 281, 284; Nueva ,


264. CASTILLA DEL ORO, 144. CASTRO URDALES, 53. CATAL.4NES, 41, 43, 58, 65, 134. CATALUA, 16, 26, 38, 39, 44, 45, 236. CATHAY, 31, 109, 110, 123. .

j (

136, 140, 144, 280. amo (EL>, 11, 91.


CALABRIA, 34. CALATRAVA, 43. CALICUT, 91, 93, 94. 96, 105.

Contabilidad por partida doble, 36. Contrato defletamento,250. Conucos, 258. Convoyes, 139.
CooK (J.), 173. CRCEGA, 39, 50, 107.

Cjirdos, 27. Chajarift, 174.


CHAMA BAY. 87. CHAMPAA (ferias de ). 37. CHAO (isla). 63. CHARTRES, 225.

Cordier (H.), 293, 294.


CRDOBA, 44, 114; saqueo de , 42;

Cnival (C. de), 291.


CERDEA, 34, 39, 50. CEUTA, 57, 65-67, 69, 72, 253; toma

(
,

Cambio (letra de ) , 12, 36, 229, 231, 235, 237.


CANANOR, 91. QAttKRiAS, 38, 40, 54, 63-65, 72, 75, 77,

cada de , 23, 52.


COREA, 256.

( (
*

82, 85, 110, 111, 121, 123, 130-132, 136, 139, 168, 175, 214. Canales (revolucin de los ), 202.
CANDYN, 110. CANTBRICO, 14, 52.

de , 16, 54, 74, 171, 177, 280, 282. CiBAO, 126, 133, 134. Cclicas, desviaciones , 263. Ciclo, 55.
CIMA (isla), 63.

Chaunu (H. Y P.), 117, 124, 139, 188. Cortesio (A.), 69, 175, 177, 215, 292. Chaunu (P.), 188. Cortesao (J.), 69, 73, 76, 78, 82. 86,CHEBOURCAN, 31.
94, 95, 175, 176, 215, 216, 253, 300. CHICACOLE, 95. CHINA, 5, 6, 26. 27. 28-31, 35, 36, 69, 108, 185, 109, 126, 170, 172, 180-183, 199, 207, 217, 227, 229, 233,

CORUBAL (ro), 81. CORVO (isla), 64, 65. COSA (J. DE L A ) . 120, 140, 211.

Cinocfalos, 33. Cionarescu (A.), 291, 295.


CiPANCO, 109, 110, 111, 126.

I
(

Cantarini (A.), 290.


CANTN, 95, 207.

Cosmografa, 107. Cosmographiae Introductio, 169.


COSTA (S. da), 87. CousiN (J.), 280.

256, 257, 258, 260.

China (navegacin ), 95.


CHIOCCIA, 261, 262.

' , ( i,

Civilizacin, 5, 284; frente pionero de CANTOR, 57. . X, 5; nmada, 4; precolombina, 17; sudanesa, 58. CAO, 69, 90, 91, 105, 112. Capitalismo, 16, 36, 40. 52, 85, 106, Clipper, 214. 183, 230, 231, 235, 237, 239; del Cobre, 58, 59, 60, 184. Estado portugus. 231. Coedes (G.), 185. Carabela. 79. 83. 84. 88, 89, 91, 92, 122, Coelho (N.), 92. 134. 136, 141, 144, 177, 212, 213, COIMBRA, 290. 214, 223, 224, 231, 269, 271. COLN ( B . ) , 107, 108. Caravana, 5, 9, 30, 35, 41, 57-60, 269, COLN ( C ) , V , 31, 33, 38, 83, 96-145, 271. 172, 174, 177, 187, 211, 213, 214,
CARIBES, 124. CARLOMAGNO, 24. 219, 222, 226, 231, 250, 253, 273, 279, 294, 295.

Choque microbiano, 135.


DvLORTO, 62. 63. DAMASCO. 233. DANUBIO, 32. DANUBIANA (Europa ) , 50.

Coutinho (G.), 69, 175. Couturer (mtodo ) , 252.


COVADONCA, 23. COVILHA (P. de), 91, 112, 224. Coyuntura, 14, 15, 17,18, 260, 263, 264;

econmica, 264; monetaria,


264.

Danza macabra, 267.


DANZIC, 168, 264.

Crecimiento, 17, 25, 105, 232. V. De- DAR (uadi), 71, 72. mogrfico. DARIEN (golfo del ) , 144. Cresques (A.), 63. DAS TRES PONTAS (cabo), 87.
CRETA, 217, 236. CRIMEA, 50. Cristiandad. X, XI, 8, 10-12, 14, 18, DEKKAN, 185.

Carraca, 210. COLN ( F . ) , 17, 106, 294, 295. Carrera de Indias, 36, 127, 139, 144, COLONIA, 169. 180, 205, 214, 226. Columnas de Hrcules, 37, 38. Carro, 201. CoUeganza, 36, 230.

De Magnete. V . Peregrinas de Maricourt. 22, 23, 26, 27. 37, 42, 56. 61. 68, Demogrfico, balance , 4: cataclis75, 77, 79, 109, 119, 120, 171, 172, mo , 270: descenso , 259, 266: 176, 186, 200, 201, 215, 227, 229, crisis , 80: crecimiento , 12,

326

327

FADALA, 71.

59, 232; derrumbamiento , 232, ENRIQUE (infante), 77. ENRIQUE E L NAVEGANTE, 16, 65, 67, 68,. 271; equilibrio , 258; oscilacio74, 75, 79, 82, 84-87, 108, 114, 115, nes , 259; tensin , 259; ex167, 171, 174, 186, 215, 224, 239, cedentes , 268. 247, 250, 251, 279, 282, 283. Denoix (Comandante), 203, 210, 213. ENRIQUE I V , 113. Denuc (J.), 177. ENRIQUE V H , 115. Dermigny (L.), 170. Ensayos polticos, 143. Descolonizacin, 4. ERASMO, 168. Descubrimientos (grandes ), 170-172, Eratstenes, 229. 215, 217, 284. ESCALAS DE LEVANTE, 56. Descuento, 238.
DESVALERS (F.), 40. DEZA (D. de), 114. DHLO-DHLO, 184. DAS ( B . ) , 38. 69, 90-92, 112. DAS ( D . ) , 79, 80. EscANDiNAviA, 12, 24, 233, 279.

FALAME, 56. FARAMA, 94.

Fase A , 15, 17, 105, 260. Fase B , 15, 17, 65, 105, 232, 260.
FELIPA (doa), 67, 108, 113.
FELIPE EL HERMOSO, 235. FERNANDES ( A . ) , 81, 83, 291. 292, 294.

Gaijarel (P.), 175. Gaj, 174. Galera, 38, 203, 204, 214; da mrcalo, 206.
G A L U , 23, 24. GALICU, 14, 52, 67, 140.

Galvao (A.), 291. ^Galvaay> (El), 108.


GAMA (V. da), V , 37, 69, 92, 93-96,

Fernndez de Navarrete (M.), 171, 174, GAMA (P. de), 92. Fernndez
293.

de Oviedo (G.), 168, 171,

172, 186, 213, 220, 223, 226, 240, 269, 273.

FERNANDINA (isla), 125.


FERNANDO III. 52.

GAMBU (ro), 73, 81, 84, 271.


GANGES, 32. GANTE, 265.

Escpodos, 33.
Esclavos, 45, 59, 65, 79-81, 83, 134, 135,
270, 271. ESCOBAR ( P . ) , 87.

FERNANDO (infante). 77, 78.


FERNANDO EL CATLICO, 136.

Gao. 57.
GARBAS (isla de ) , 73, 79.
CARDAR, 13.

FERNANDO P O (isla), 272.


FEZ, 66, 67, 71.

Dios Dinis (A. ].), 292.


DIEPPE, 23, 280, 290.

Escolstica, nominalista, X ; seotista, X .


EscovEDO ( R . ) , 123. ESLAVOS, 5, 11. ESPAA, X , , 3, 11, 14, 16, 17, 26, 34, 41-46, 50, 51, 56, 60, 85, 112, 113, 119, 120, 129, 131, 134, 173. 174, 176, 199, 228, 229, 253, 264, 279281, 288.

Fdalgo, 108.
FLNLANDIA, 233. "

GEBA (ro), 81.


GEDI, 94. GENCIS KHAN, 28, 30.

Diffie (BJ, 289.


DIU, 84. DJERBA, 39. DJEZIRET AL KHAHDAT, 70.

Fischer, 177.
FLANDES, 25, 37, 50, 52, 66, 205, 208, 228, 236, 280.

Gl\ovA, 12, 13, 16, 17, 35, 36-39, 40,


52, 106, 107, 108, 169, 176, 202, 219, 230, 234. 237, 250, 265, 279, 284. GENOVESES, 31, 52, 55, 62, 63, 82, 106, 108, 134, 172.

Dobyns (H. F.), 7. Documentos, 291.


DOMINICA (isla), 132, 143.

FLORENCIA, 169, 238; concilio de ,


109.

Dominio (gran ), 12.


DORIA, 38.

ESPAOLA
145.

(isla), 134. 137. 138,

140,

FLORES (isla), 64, 65, 130. FLORIDA, 186; estrecho de , 187.

Geohistoria, 178, 187.


GERMANIA, 24. GERSON ( L ) , 225. GHANA, 57, 60, 86, 234. GHARB, 65.

Drakkars, 203, 204.


DRAVDICA (navegacin ) , 95.

Especias, 17, 31, 62, 84, 96, 134, 268,


270, 272, 273.

Drogas, 273.
DUARTE (rey de Portugal, 1433-1438), 68.

Essai politique sur le Royaume de la Nouvelle Espagne, 173. Estepa, 5. 6, 28. 35. 200.
ESTEVES ( A . ) . 87. ESTEVES ( M . ) , 87.

Fluctuaciones climticas, 180. Fondaco, 231, 261. Fonduk, 58, 91. FoRA (isla). 63.
FORSTER ( G . ) , 173.

GHIR (cabo), 72.


GIBRALTAR, 23, 34, 37, 44, 66, 229, 280.

Foscolo Benedetto (L.), 290.


FRANCESES. 82. FRANCFORT, 264. FRANCIA, 16, 25, 50, 202, 205, 235, 262, 279-280.

Duhy (GJ, 25. Dufourcq (Ch. E.), 38, 39, 45. Dulcen (A.), 39, 62, 63.
EANES (G.), 54, 77, 78, 168.

Estima. 226, 280.


ESTRASBURGO, 169, 264. ETIOPA, 282. EUGENIO I V , 79.

Franciscano, 33, 253.


FRANCOS, 39. FRIBURGO, 168.

cole Pratique des Hautes tudes (VI seccin), 177. Economa, mundo. I X ; monetaria, 261.
ECUADOR, X , 87; relibioso, 10.
EGIPTO, I X , 11. 23, 31, 37, 56, 257. EILAT, 94.

Europocntrico, 4. Europocentrismo, 171, 172.


EvoRA, , 44, 290.

GiUe (B.), 24, 210. Gimnez Fernndez (M.), 293. GoA, 84, 110. Goelenius (C), 178. Goes (D. de). V . Cois (D. de). Goethe, 173. Cois (D. de), 291, 168.
GOKSTAD (nave de ) , 204.
GOLFO, 214. GOMERA (LA), 122, 132, 136. GOMES (D.). 84, 223. GOMES (F.), 85, 88, 269. Go.vgALVES A . ) , 79. GoN-gALVES ( L . ) , 87. GoNgALVES ZARCO J.), 74.

Frontera, 5, 6.
FUENTERRABA, 53.

Examen critique de l'histoire et de la gographie du Nouveau Continent,


173, 175. EXETER, 264, 265.

Fuentes, impresas, 288, 289. 291.


FUERTEVENTURA (isla de ), 64.
FuKIEN, 6. GABN, 88. GADIFER DE LA SALLE, 64, 175.

ELBA (isla de ) , 39.


ELVAS, 44.

Empresa (gran ) , 105, 106. Endoso, 237.

Exotismo, 168. Expilly, 26.


EXTREMADURA, 44.

329 328
i:. P. (HAtNU.

GONDAB, 57.

Gongora (M.), 140. ^Gorda* (La), 144. GoREA. V. Isla de Las Palmas. Gtico, X.
GOTIiNGA, 173.

Heers (].), 37, 52, 178, 202, 290. Hege, 170. Heine Geldern, 6.
HENRQEZ (A.), 42.

INDUS, V, X, 62, 69, 91, 110, 130, 134, 140, 144, 145. 173.

JEBEL TARIK, 23.

JUAN (prncipe), 219.


JUAN I, 67, 288. JUAN II, 88-89, 92, 111, 113, 114, 128, 129, 167, 168, 221, 224, 239. JUAN VI, 27.

ndices, 14, 61.


INDICO (ocano), 16, 35, 69, 91, 92, 95,
110, 187, 270. INDIOS, 125, 126, 129, 141, 144. INDIOS FLECHEROS, 84, 132. INDOCHINA, 185, 256. INDOGANGTICO, 5, 9, 29, 93. INDONESIA, 185. INFANTE (rio do ) , 92. INGLATERRA^ 24, 50, 67, 112, 133, 169, 174, 175, 202, 205,1208, 228, 262, 264, 279, 280, 290. INGLESES, 82. INSULAE FORTUNATAE. V. Canarias. INSULINDU, 11, 30, 35, 41, 246. 171, 172, 180, 181, 183, 185, 199, 200, 220, 221, 223, 227,

Gozzo, 39.
GRACIOSA (isla), 62, 65. GRANADA, 114, 115, 121; reino de ,
44, 45, 66. GRAN CANARIA, 74, 132.

Heredia (]. M. de), 168. Hereja arriana, 23. Herraje de caballos, 201.
HERZ (H.), 173.

Heterogeneidad del tiempo. V. Tiempo. Heterogeneidad espacial, 64. Hewes (G. W.), 248.
HIERRO, 62, 132. HiSPANiA, X , 14, 23, 24, 37, 42, 44, 46,

JUANA (isla), 125. JUEY (cabo), 72.

GRANDE (ro), 84.

Judeocristianos, 251. Judos. 10, 33, 122. Julien (Ch..A.), 176, 280.
JUSTINIANO, 34. KADIRI, 95. KALAHABI, 185.

Gravier (G.), 175. GRECIA, 217 ; ^ de A,sia Menor, 34.


GRENOBLE, 264, 265. GROENLANDIA. 12, 13, 51.

Grousset (R.), 27. . Gryneus (S.), 169.


GUADALQUIVIR (ro), 53.
GUADALUPE, 127.

280; cristiana, 4. Historia, demogrfica, 260; geogrfica, 22, 178, 188; de los precios, 262; de las tcnicas,
228.

Kammerer (A.), 20, 183.


KAMCHATKA, 182. KANEM, 57. KANO, 57.

GUADUNA (ro), 75.


GUAL (D.). 40. GUANAHAN, 123, 125. GUANCHE. 123.

Historia general de los trtaros. V. Hayton. Historia Monalorum, 33. Historia Rerum. V. Eneas Silvio. Historiografa, X I ; portuguesa, 67.
HoJEDA (A. de), 133, 140, 144. HOLANDA, 176. HOLANDESES, 83. HONFLEUR, 290.

Inter Coetera (bula), 83, 131. Invasiones germnicas, 35.


INYANCA (montes), 184, 185. IPSWICH (sello de ) , 208.
IRN, 5, 26, 30, 35.

Kant (E.), 170.


KAN-CHEU, 31. KARAKORUM, 33. KATANCA, 184. KAVERIPATTANAM, 95.

GuARDAFUi (cabo), 76.


GUERRA (Los), 140.

Ira (A.), 292.


IRLANDA, 12, 108. ISABEL LA CATLICA, 114, 115, 119, 134, 145.

KEBKENNAH (islas), 39.


KHAMI, 184.

Guerra, de los Cien Aos. 52. 53. HONDURAS (cabo), 144. 281: cubana. 3.
GUEZULA. 74.

KHUBILAI (khan), 30, 31.


KHWREZM, 27.

Guigneben (Ch.), 174. 178. Guilleux de La Rorie (L.), 207.


GUINEA, 67, 69, 82, 85-87; golfo de ,

Hu HAN (poca), 207.


HUELVA, 119.

ISABELA (isla), 125.


ISABELA, 136, 145. ISLAM, IX, 10, 30, 34, 51, 66, 77, 80, 83, 256, 273. ISLANDIA, 13, 108. Scrates, 229.

KiEL (sello de ) , 210.


KILUA, 94.

88, 121, 269; descubrimiento de ,


280. GUTENBERC, 169. HADRAMAUT. 95.

Humanismo, X I . Humboldt (A. de), 3, 171, 172, 173,


174. HUNGRA, 30, 60, 235.

KiN. 26, 28. Koggen, 203. 204, 212.


KOLLAR, 174. KORDOFN, 57.

Huracn, 136.
IBIZA. 44. IBN MADjm, 93, 185, 186, 220, 223. IENISEI, 32. IFRIQIYA, 39, 65. IGILDA, .58.

Italansmo, 171.
ITALIA, X, XII, 14, 23, 25, 34, 35, 37, 39, 85, 106, 169, 171, 199, 219, 228, 231, 236, 240, 262, 266, 267, 279, 280, 281. ITAMARAC, 84.

Hakluyt Society, 291, 294.


HAMA. 233.

KucHA, 27. Kretschmer, 177. KUANC-TUNC (Museo provincial de ),


207.

Hanbels, 56, 84. 268.


HANG-CHEU (toma de ), 29.

Kunstman, 177.
LABRADOR, 13.

Hanke (U, 293. Han.sa, 280.


HARANA, 136.

11 Mlione, 30, 31, 125. V. Marco Polo.


INCA, 8. INDIA, 6, 9, 26, 29, 32, 35. a3, 91, 95, 96, 282. INDIA PORTUGUEZA, 96. 181, 185, 233, 256, 269, 272,

JAN, 44. JAFFA, 205. JALAFA, 57. JAMAICA, 133. JAPN, 5, 6, 109, 111, 126, 256. JTIVA, 44. JAVA, 109, 185.

La Cerda (D. L. de), 63.


LA CORUA, 53, 173. LCIDAS, 7. LAGO (rio do ) , 84. LAGOS, 75, 78, 80, 87, 107, 113, 119, 239.

Harrisse (H.), 178. Haven Finding art, 217, 222, 225.


HAWAI (islas), 218.

Hayton, 33.

Lahontan (barn de ), 170.

330
13. P, C H A U N U .

331

LA MINA. V. San Jorge de la Mina. Lae (F. C), 206. . Langlois (Ch. V.J, 174, 178.
LANCHES, 23. LANGUEDOC, 39, 266. LANZAROTE (isla), 64, 79. LARACHE, 53. LAREDO, 53.

LUANDA, 84. LUCAS, 91. LUCERA, 219.

MANGU K A N , 33. MANICA, 270. MANILA, 135; galeones de , 135, 180. MANUEL 1, 92, 239.

MEDLNA SIDONU (duque de ) , 82, 114. MEDITERRNEO, K , 10, 11, 13, 20, 23, 24, 26, 29, 32, 36, 37-42, 55, 56, 63. 66, 75, 77, 108, 134, 169, 174, 176. 180, 181, 185, 187, 200, 202, 205, 217, 219, 221, 228, 229-232, 233, 234, 256, 260, 284; americano, 144; atlntico, 63, 64, 75, 85, 106, 234. MEDITERRNEO 232, 234. (mundo ) , IX, 181,

Luces, progreso de las , 180; siglo de las , 170. Lvov, 262, 264. Lybyer (A. M.), 10, 20.
LYON, 169; concilio de , 33.

Manuscritos, 289.
MARACAIBO, 141 iVlAR DE ARAL, 32. MAR BLTICO, 32, 107, 210, 280. MAR BLANCO, 12.

La Roncire (Ch. de), 175. Larsen (S.), 84. Las Casas (B.), 83, 129, 133, 135, 170,
251, 293.

Llull (R.), 37, 220.


MACAO, 84. MACHADO ( F . ) , 64. MADAGASCAR, 95, 110. MADERA, 38, 54, 62, 63, 65, 72, 74, 75, 85, 108, 110, 111, 127, 130, 135, 136, 139. MADJAPAHIT, 95. MADRAS, 95.

MAR CASPIO, 32.

Marcel, 177.
MARFIL (costa de ), 85, 86, 87. MARGARITA (isla), 137.

Meilink Roelofsz (M. A. C), 20, 185. Melanchton, 168.


MELINDE, 96. MENDELSSOHN, 173. MENDIETA, 172. MENESES (Fr. S. de), 14. ME.NORCA, 39, 42. MERC\TOR , MEXICA ( G . ) , 225; proyeccin de 219, 225, 227. (continente, mundo ) , 187.

Las Casas (G. de), 75.


LA SPEZIA, 202.

Margry (P.), 175, 176.


MARA GALANTE (isla), 132. MARN DE TIRO, 109. MAR LXTERIOR. V. Mar ^LiR NEGRO, 30, 35. MAR DEL NORTE, 38, 107, 208, 228. MAR DE OMN, 32, 95, 221. M.iR ROJO, 11, 31, 32, 36, 91. i\L DE LOS SARGAZOS, 69, 107-122. (islas), 218. 20, 56, .59, 65-67, 74, 75, MARQUESAS MARRUECOS, 168, 282. MARSELLA, 50. 251, Mediterrneo.

Latinidad, 24.
LAVOISIER, 258.

Lefebvre des Nottes (Comandante),


201, 207, 208. LECAZPI (M. LPEZ DE), X.

Leibniz, 173.
LEIPZIG, 264.

Magalhes Godinho (V.), 10, 34, 67,


68, 253, 175, 176. 178, 216, 232, 269, 270, 272, 281-282, 288,

MESOPOTAMU, 256. MXICO, 6, 7.

Leite (D.), 67, 68, 175, 216, 251, 253.


LEN, 42, 44, 45. 283. LEVANTE, 36, 65.

291, 292, 300. MAGNUS (J.), 168. MAGREB, 11, 20, 23, 34. 39. 41-43. 55, 56, 59, 60, 65, 66, 75, 77. 80. 82, 89, 91, 119, 199, 233-234, 268. 271. MAHIR (J. BEN). 226. MAHOMA, 22. MALACA. 35. Malagueta, 54. 83, 96, 271-272. MALACUETA (costa de la ) , 85. 87. MALASIA. 11. 185. MALEMO CANAQUA. 93. MAL, 40. 59. MALOCELLO (L.). 38. 62. MALTA. 39. MALWAN, 95. MALLORCA. 13, 39, 40, 94. MAMELUCOS, 37. MAMORA (LA), 67. MANCHA, 205, 208. MANDEVILLE (J. de). 33. 300. MANDINGA, 57, 73.

Michelet, 171.
MIL.N, 50, 169.

Le Roy Ladurie (E.), 13, 20, 28, 266, MAGALLANES, X, 30.

MARRAKECH, 57, 71.

MiUs Vallicrosa (J. M.), 222.


Minas, de plata, 60, 82; de oro, 82.

Le Verrier (J.), 300. Leyenda negra, 4. Leyenda rosa, 4. Libro de las Maravillas. V. / / Milione y Marco Polo. Libros amarillos, 181, 258. Liburnas, 212.
LiEjA, 33. LiMOCES, 264, 265. LiMPOPO, 184, 185. LISBOA, 44, 52, 63, 69, 82, 85, 88, 89, 91, 92, 94, 96, 105, 106-108, 127, 128, 129, 136, 169, 174, 226, 250,

-MiNGS, 19, 172, 257. Martelogio. V. Tablas. MAR TE.NEBROSO. V . Ocano Tenebroso. Misin, X. M.\RTN V (papa), 74. MARTI.MCA, 127. MARTINS, 109. MASCTE, 95. MASSACHUSETTS, 12, 265. MASTOS (cabo dos ) , 81, 83. MATA DE SANTA MARA, 87. -MDENA, 83. MocADiscio, 95. .MOCADOR, 74. MocADOXo ( p r n c i p e ) , 96. .MocuER, 88. MOKARA.NCA, 270.

Mollat (M.), 176.


MoMBASA, 89, 94, 96. .Moneda, 12, 61, 263, 235. Monetaria, economa . V. Economa; hambre , 61, 232; stock , 232. .MONGOLES, 33, 200. MONGOLIA, 27, 30. .MoMz ( G . ) , 108. 5, 21, 22, 27, 28, 29, 30,

251, 270, 272, 280, 281; Coloquio de , 177.


LivoNiA, 33. LOBO (cabo), 89. LoiRE, 24, 171. LOMBARDOS, 33, 35. LONDRES, 169, 205, 264, 265. LoRCA, 44. LOVAINA, 169.

Material agrcola nuevo, 12. Matematizacin integral, XI. Matos (L. de), 168, 169. Mauny (R.), 70, 71, 72, 175.
MAURICIO (isla), 95. MAURITVNIA, 269.

Mauro (F.), 178, 188. 289.


MAYA, IX. 7, 8. M.AZACN, 71. M.\ZICHAN. V. Mazagn. MECA (LA). 94. MEDINACELI (duque de ) , 114.

Monod (Th.), 292.


Monografas. 14. MONOMOTAPA, 270. Monopolio, 234; portugus, 83.

Mandioca, 258. Manduith (].), 220.


MA.NGALORE, 95.

332

333

Monotesmo abrahmico, 10. , Montaigne, 202. " Montalboddo (F. de), 169.
MONTSERRAT (isla), 132.

N i N G - H U , 31.

Nia (La), 120, 127, 136, 211.


NIO (Los), 120, 140.
NIUMI, 84. NOLI (A. da), 84, 85.

Monumenta Henricina, 292. Monzones, 7, 11.


MORISON (S. E . ) , 106, 118. 122, 138, 142, 143, 176, 177, 295. MOROS, 59, 80, 93.

Pacheco Pereira (D.), 77, 91, 168, 292. Peste, 15, 24, 60, 264. Peste Negra, 15, 17, 21, 45, 51, 80, 266. Psdro, padroes, 89, 96. Petrarca, 171. Pais (A.), 381. Piano di Carpine, 33,' 300.
PACFICO. 95, 144, 172, 182. PAS VASCO, 14PASES BAJOS, 6, 25, 37, 228, 262, 279.

PICO (Azores), 65.


PICO DELLA MIRNDOLA, 173.

Nordenskjold,
NORMANDOS, 13, 24, 280. NORUEGA, 12.

Pama (A. de), 91. Palacky, 174.


FALENCIA, 130. PALESTINA, 35. PALMA, 44, 121.

Mortis (Tlf.), 168. Mota (A. Teixeira da), 81, 84, 85, 175,
177, 223, 292.

Novus Orbis, 169.


NOYA, 53. N u L LAMTA, 71.

Moule (A. C), 300.


MOZAMBIQUE, 76, 84, 93, 94, 96, 270.

Nunes Dios (M.), 240, 269, 272. Nunn (G. E. M.), 110.
NUREMBERC, 168, 169.

Mudejar, 43. Mundus Novus, 24, 169.


MNTZER (J.), 168, 292. MURCIA, 4 4 . 141.

PALMAS (Las), 132. PAI,MAS (cabo de Las ) , 94. PALMAS (isla de Las ), l^; 80.
PALOS, 88, 110, 119, 120, 129, 130, 279. PAMIR, 32. PAMPLONA, 44. PANAM, 110. PANDURANGA, PARIA, 137. 95. PANTELLERIA, 39.

PUoto, 25, 93, 223, 226. Piloto mayor de la Casa de Contratacin, 225. Pimienta, 271, 273. Pina (R. de), 84, 291. Pinei-Walknaer, 63. Pinta (La), 120, 122, 123, 125, 127,
214.

NYASSA (lago), 184.

PINZN (Los), 120, 123, 126, 211.

PiVenne (H.), 10, 20, 22.


PIRINEOS, 23.

OADEM, 57. OB, 32.

MURET, 39, M u x i C A (A. de),

Occidente, I X , 14, 21, 31, 35, 50, 64,


122, 268, 271, 273.

NAAR E TIDER, 73, 79. NALETALE, 185. APOLES, 91, 264, 265. NATAL, 93, 94. NAVARRA, 44, 60, 61, 235. NAVAS DE TOLOSA (Las), I X , 42-44.

Ocano. V . Atlntico. Ocano Tenebroso, 70, 71, 78, 168, 181.


ODIEL (rio), 89, 113, 132.
ODMIRA, 136. OLIVELLA, 106. OPICINIUS, 219. OPORTO, 44, 66, 291. ORO, 15, 16, 41, 54-56, 59-61, 65, 67, 234, 235, 237, 263, 368-371; 78-80, 82, 83, 84, 96, 125, 136, 231, 233,

Parias (L. M.), 176.


PARS, 169, 264, 265. PARMENTIER, PAVA, 106. 176.

Pax monglica, 8, 30. Paz (J.), 293.


PEKN, 31.

Nave de los locos, 267. Navegacin, 62: rabe, 186, 191, 227; astronmica, X , 40, 215, 217, 218, 224, 2 2 7 , 237, 280; cristiana, 70, 71; de altura, 63, 218; meridiana, 223; preastronmica, X ,
222.

Pisano (M.), 291. Pizzigani (los hermanos), 63. Planetario, espacio , 254; explota. cin , 171, 268; tiempo , 260; unificacin , 284. Planisferio, 63. Plata, 60, 61, 233, 235; hambre de , 233; acuacin de , 233; mundo de la , 232. Plegamans (M. de), 58. Pleitos colombinos, 120.
Po, 24. P o i T i E R S , 23, 265.

Pea y Cmara (]. M. de la), 290.


PENNSULA ESCANDINAVA. V . EscandinaIBRICA, 12, 16-20, 34, 43,

hambre de , 232, 268; acuacin de , 233.


ORO (costa del ) , 86-87, 133, 178.
ORAN, 57.

via.
PENNSULA 169, 51-52, 60, 61, 62, 66, 80, 112, 114, 175, 205, 271, 280, 282.

Policiano (A.), 168.


POLINESIOS, 217. POLO ( M . ) , 29, 30, 31, 32, 33, 109, 125, 233, 300. POLONIA, 30, 50, 233, 262. PONIENTE, 38. Po-NTEYEDRA, 53. PONTO, 229. PORTOFINO, 107. PORTO SANTO, 64, 74, 75, 109, 130. PORTUGAL, 3, 11, 14, 16, 17, 42, 45, 46, 52. 60, 61, 66, 69, 75, 81, 83, 88, 105, 106, 199, 108, 111, 113, 114, 120, 127, 214, 228, 229, 235, 251, 253, 130, 131, 169, 172, 173, 175, 176, 266, 279, 282, 284, 289.

Navio, tcnica del , 202; redondo, 2 0 7 ; largo, 203-207; me-

Ordenador, 288.
ORIENTE, 5, 61, 65, 122, 170, 232; Ex-

Pensamiento aristotlico. V . Aristotelismo.


PERAZA (B. de), 122.

diterrneo, 228.
NEACURA, 110.

tremo , 5, 11, 31, 35, 126, 235; medio, 201; filosfico, 170.
ORINOCO, 137.

Needham (}.), 182, 207-209, 256, 257. ORIHUELA, 44.

Peregrinas de Maricourt (P.), 41, 219. Peres (D.), 69, 79, 175. 283.
PERESTRELO ( B . ) . 74, 108.

Nestoriapsmo, 27.
NEVIS (isla), 132.
NiCHAPUR, 31. NICOLS V , 83. NIEBLA, 44, 53, 75, 82, 87, 88, 113, 115, 119, 120, 140, 237, 279. NCER, 40, 87; NILO, 57.

PERESTRELO E MONIZ (Doa Felipa),


108. PER, 187.

ORKHON, 28. ORLENS. 265. ORMUZ, 91, 95.

Perroux (F.), 261.


PERSIA, 28, 30, 31, 37.

bajo ,

9;

alto ,

ORTIZ (obispo), 226. OTOMANO (imperio), 22.


OVANDO ( N . de), OXFORD, 225. 144.

271.

PRSICO (golfo), 32, 35. PERUZZI (banca), 239.

Portulano, 41. 95, 217, 218, 224, 227,


228.

Pesca del bacalao, 52.

334

335

Postan (M. MJ, 21, 266. Precios, 15, 59, 61, 65, 96, 261, 262, 266; plata, 61, 262; nominales, 61; oro, 61, 268; historia de los . V . Historia. Prstamo con inters, 236. Preste Juan, 33, 55, 62, 83. Promocin social, 267.
PROVENZA, 26, 39, 266. PROVINCIAS VASCAS, 44-, 53, 89. PRUSIA, 33. PTOLOMEO, 111, 219, 225.

R o DE ORO, 78, 80, 269.


RIO DE OURO. V . Ro de Oro. RODAS, 91. RODRIGO, 23. RODRGUEZ DE FONSECA ( J . ) , 130, 132, 140, 141.

SAN EUSTAQUIO, 132. SAN GABRIEL, 92. SAN JORGE, 65. SAN JORGE DE LA MINA, 111, 87, 89, 109, 113, 231, 239, 269, 270.

Secreto (sigillo), 171. Seda (ruta de la ) , 35. Semntica cuantitativa, 288.


SENA, 171. SENEGAL, 40, 67, 73, 75, 77, 78, 79, 81, 369. SENS, 23.

ROJO (cabo), 81, 83.


ROLD.N ( F . ) , 141. ROMANA, 34, 35.

SAN JUAN DE ACRE, 31, 37; cada de , 37, 38, 41. SAN LORENZO, 12. SANLCAR DE BARRAMEDA, 52, 82, 136, 145. SAN LUIS, 33. SAN MIGUEL, 65.

Romanus Pontifex (bula), 83.


ROMA, 4, 10, 23, 168, 169, 265; obispo

Sequeira (R.), 88. Series, 61; nuevas, 261; de acontecimientos, 261; publicadas, 14,
288. SERPA, 44.

Pueblos abandonados, 14.


PUERTO RICO, 132. QIPTEHAT, 31. QUECHUA, 5. QuiLON, 95'.

de , 4. Roover (R. de), 20, 236. Rosa azimutal sideral, 172, 221, 223,
227. fioyer (A.), 40. RozAY, 265. RUN, 64, 290.

San Rafael (El), 92.


SAN SALVADOR, 125, 138.

SERRA LZO.K. V . Sierra Leona.

Serra Rafols (E.), 294, 300.


SERVIA, 235. SEVILLA, 14, 15, 37, 44, 52, 85. 88, 91, 120, 129, 130, 132, 140, 141, 168,

SAN VICENTE (cabo), 109, 136.


SAN VICENTE DE LA BARQUERA, 53. SANTA CATALINA (cabo), 88. SANTA CRUZ (isla), 132. SANTA CRUZ DE LA MAR PEQUEA. 67, 82. SANTA F E , 112, 115, 144. SANTA HELENA, 93. SANTA MARA (puerto), 140. SANTA MARA (Azores), 65.

Quos,
Quz, 71.
RBIDA (La), 113, 119, 253, 279.

Rubrouck (G. de), 33, 300. Rubruquis. V . Rubrouck.


Rumbo, 217-219, 222, 225.

Monopolio de , 52; Cada de , 52.


169, 200, 224, 237, 250, 280; SiBERU, 30, 35, 50. SiciUA, 34, 39. SiE-NA, 264, 265. SIERRA LEONA, 69, 73, 81, 85. 86. 92, 94. 269. 273. SIERRA XIMEIRA. 66.

Rumeu de Armas (A.), 294.


RUSIA, X , 30, 31, 233. RUSTICELLO DE PISA, 31.

Racin (de las tripulaciones), 213.


RACUSA, 235. RASTELO, 77, 128.

Ratio, 60-61, 233, 235.

SABA (isla), 132.

Santa Mara (La), 120. 125. 126, 211.


SANTA MARA DE LA CONCEPCIN, 211. SANTANDER, 52.

Rau (V.), 256.


RECIPE, 84.

SABOU (uadi). V . Uadi Sebou.


SAFI, 57, 67, 71.

Reconquista, 14, 23 , 39, 43, 51, 74, 79, SAGRES, 54. 67, 68, 84. 119, 167, 174, 83, 280, 281; bizantina, 34. 252, 279, 282. S A H A R A , 9, 39, 56, 58, 59, 60, 74, 77, Regimientos, 224, 226. Renacimiento, 168, 171, 272, 226; 200, 201, 268. ibrico, 171; italiano, 171. SAINT-DI, 169. Saint-Exupry (A. de), 255. Renouard (Y.), 21. 231, 239. SAINTES, 64. Renta, 266. Sal, 57, 59, 60. Reparaz (de), 222. SALA. V . Sal. Repartimiento, 141. SALAM.^NCA, 226. Rasgales, 269. Salarios. 14, 61. Retinas (R. de), 226.
REUNIN (isla), 95.
SAL, 54. 71, 280.

Silva Marques (J. M.), 289, 292. Slves (D.), 78. Santarem (vizconde de ), 3, 171, 174, StDW (Eneas), 109. 291. Simiand (F.), 15. 21. Santarem J. de), 87. SiNDH. 6.
SANTIAGO (isla), 92.
SANTIAGO DE COMPOSTELA, 44. SiNES. 84. SiNTRA (P. de), 81, 84, 85, 87. SiRAF, 95. SIRIA, 27, 31, 34. 35. 137,

SANTO ANTAO (Ilha do Principe), 88.


SANTO DOMINGO, 120. 130. 133. 141, 144, 145. 269. SANTO TOMS (isla). 132. SANTO TOMS DE AQUINO. X . SANTOA, 52. SA5 JOA (ro de ), 87. SAO TOM, 87.

Societas maris, 36.


SOFALA, 76, 91, 94. 184, 185, 223, 270.

Soleri, 64.
SoNC, 26, 31.

SOUS (uadi), 77.


Sous MASSA. 71. SPITZBERG, 12.

Revolucin, industrial, 22, 188, 232, 260, 263; intelectual, XI.


REYES CATLICOS, 129, 130. 135.

SALIMBENE (compaa), 237.

Salinas, 57, 58.


SAMA. V . Chama Bay.
SAMARCANDA, 23.

Reyes de Taifas, 42.


RHAT, 57. RHIN, 10, 24, 171. RIBEIRA, 53.

SAN CRISTBAL (isla), 132.


SNCHEZ DE SEGOVIA ( R , ) , 123.

SAN DIMITRI (feria de ), (Tsalonica), 53.

Sapori (A.), 238. Sauer (C. O.), 133. 5ait;a^e (J.), 183. 5cA/er (E.), 293. Schajjer (Ch.), 291. Schiller, 173.
SEBOU (uadi), 71. SEBTA. V . Ceuta.

Spooner (F. C), 261. Spruner, 177.


STABBEKJBING (sello de ) , 210. STRALSUND (sello de ), 210.
SUAQUE.M, 91. SUDN. 56, 60, 65, 67, 234. SUEZ, 36.

Ricard (RJ, 84, 292. 336

337

SUMATRA,

185.

Terracina (M.), 294.


TERRANOYA, 12, 280. TESALNICA, 53.

TURCOS, 268; Kerat, 27, 28;

VIKINGOS, 8, 12, 13, 28. ViNci (L. da), ViNLAND, 12. VRGENES 173. 132.

SURATE, 110.

Uigur, 27, 28; selycidas, 27.

Superpoblacin, 15. Szech'enyi, 174.

TURKSTN, 32, 35. TYCHO BRAH, 225. UDINE, 261, 264, 265. URAL, 5, 28.

Tablas, alfonsinas, 226; de Lon180. dres, 226- de Marsella, 226; de Martelogio, 41, 220, 221, 227, TIERRA FIRME, 136, 140, 144. Timn (de codaste), 207, 210. 228; de Toulouse, 226; toTimn a la bayonesa, 210. ledanas, 226.
TAGAZA, 57. TAHIT, 218. T i M U R , 6.

Thomas, 177. Tiempo, heterogeneidad del , 180; relativizacin del , 180; lineal,

(islas),

ViTIZA, 23. VITORU, 44. V i V A L D i (U. y V.), 16, 38, 106, 171.

Ufher (A. P.), 236.


USODIMARE, 84, 271. UTRECHT, 264, 265. VACAS (rio das ), 92.

Vivanti (C), 205.


VIZCAYA, 67. V i z i N H O (J.), 226. V o L G A , 28, 31, 32, 33.

Volta, 54, 69, 81,' 84, 89, 91, 105, 107,


121, 123, 127, 131, 280.

TINTO (ro), 88, 113, 132.


T i R O L , 60. TLEMECN, 39.

Valarte Wollert, 84.


VALENCIA, 39, 44, 45, 61, 91, 235, 262, ,264. VALERA (C. de), VALLA (L.), 171. 88.

Taiga, 28, 200.


TAINOS, 8, 123-125. TAIRUR, 60. TAKEDDA, 59.

Voyage aux Terres quinoxiales, 173. Vuelta, 140. WaUington (R.), 220.
WERNER, 173. 173.

TOLEDO, 23, 44, 59; traductores de ,


41. T o M B U C T , 57, 59.

Take off, 5.
TALAYERA, 114, 115. TAMERLN, 30, 36, 109. TAMRAUPTI, 95. TANAH, 95.

VALLADOLID, 82, 145. VARSOVIA. 264.

TORDESILLAS (tratado de ) , 131. TORMENTAS (cabo de las ), 6, 92.


TORRES TORRES (A. de), 133-135. 144. (J. de),

Varnhagen (F. A. de), 171, 174, 176. WlLDENOW, Vasconcelos, 292. Vela. 260; cuadrada, 212; latina, 210, 212, 228; triangular, 210,
212. VENECIA, 13, 176, 31, 35, 36. 37, 59, 205, 230, 234, 261, 106, 279, 169, 284.

WLNCHELSEA (sello de ) , 204.


WINCHESTER, 51, 208, 265.

TANDJA. V. Tnger.
TNGER, 23, 66, 71, 77, 78, 85. TANGUT, 31. TANSIFT, 71. TARIF, 23, 44. TARIFA, 14, 23, 66. TARIK, 23. TARIM, 27. TARTARIA, 110, 169. TRTAROS, 28, 33. TARUDANT, 71. TASMANIA, 255. TAVIRA, 14.

Torriani (L.), 294.


T o s c A N E L L i , 109. 111; carta de , 109, 224. TouRNAi, 208.

WISMAR (seUo de ), 210.


WURZBURCO, 264.

YAQUB-AL-MANSUR, YESUCEI, 28. YUCATN, I X . YUNNA.\ 6.

42.

Toussaint (A.), 95. Trficos, 17. Trata, 270. Tramping, 66. Transportes terrestres, 200.
TRANSYAAL, 270. TRASTAMARA, 280. TREBIZONDA, 31, 32. TRIANA, 140. TRIANA (R. de), TRINDADE, 94. TRINIDAD, 136, 138, 140. TRPOLI, 57. TRIPOLITANIA, 271. TRISTO ( N . ) , 79, 80, 84. TRISTIS, no. 123.

YANG-TSE. 5. 6, 19, 26, 29.

VENECIANO ( M . P . ) . V. Marco Polo.


VENEZUELA, 136.

VERDE (cabo), 69, 77, 79, 80, 81, 83,


85-87, 92, 94, 110, 136.

Ysei (Y.), 6.
ZACUTO (A.), 226. 185.

VERDE (islas del cabo), 73, 85, 86,


111. 130, 131, 139. VERRAZANO, 280.

ZAIRE (ro). V. Congo.


ZAMBEZE, 93, 184, 224. ZARAGOZA, 44. ZARCO (J. C ) , 74. ZAYTUN, 95, 110. ZEDELGHEM, 208. ZEILA, 95. ZiMBABWE. 184. ZA-NZBAR, 94, 110, 182.

VESCONTE (Los), 219.


VESPUCCI (A.), 140, 169, 174, VEZELAY, 33.

Taylor (E. G. R.), 216, 220, 223. Tcnica, mutacin , 210; de negocios, 231; de la mar, V ; mediocridad de las , 270; del navio. V. Navio.
TEGGUIDA, 59. TEIXEIDA ( T . ) , 74.

Vas, martimas, 35, 37, 38; terrestres, 35.


ViCENZA, 169.

TEMUDJIN. V. Gengis Khan. Tenenti (A.), 205.


TENES, 66. TEOTIHUAC.V, I X , 8. TERCEIRA, 65.

Trueque, 271.
TUARIRT, 57. T'U-KIN, 28.

Vicens Vives (J.), 44. Vidal de La Blache, 255. Vida del Almirante. V. F. Coln.
VIENA, 169, 200.

Zurara (G. E. de, llamado Azurara),


64, 66, 67, 74, 78, 79, 81, 84, 251, 300.

' Vignaud (H.), 174, 178.

Tundra, 200.
T u R P N , 27. TNEZ, 58, 57, 76, 93.

Ternaux Compans CH.), 294. 338

339