Tema 2: La transición en las postrimerías del Siglo XIX

Prof. Rosario Rivera Negrón, PhD(c) © 2009 Universidad de Puerto Rico en Cayey

 La invasión estadounidense a Puerto Rico tuvo tanto

motivaciones políticas como económicas:
 Control de las rutas marítimas de la cuenca del Caribe  Ubicación militar estratégica  Protección de los intereses económicas de EEUU en el

Caribe, por ejemplo, la construcciónd el Canal de Panamá

 Antecedentes de la Guerra Hispanoamericana:
 1895 – Segunda guerra de independencia en Cuba  La lucha cubana ponía en peligro los intereses económicos y

estratégicos de EEUU en Cuba y el Caribe  Los políticos norteamericanos comienzan a preocuparse por la amenza respecto a las inversiones de EEUU en la industria azucarera cubana (EEUU importaba 80-85% de su azúcar de PR, Hawaii, Cuba y Filipinas)  Un segmento cada vez mayor, e influyente, de la población estadounidense empujaba al país hacia la guerra  15 de febrero de 1898 – Incidente del Buque Maine, es el detonante de la guerra

 Antecedentes de la Guerra Hispanoamericana:
 Luego del incidente, EEUU reclama a España e intenta

obligarle a que vendiera a Cuba inmediatamente como indemnización. España se niega  25 de abril de 1898 – El incidente del Buque Maine provoca la declaración de guerra. Comienza la Guerra Hispanocubanoamericana

 Guerra Hispanoamericana:
 Una vez declarada la guerra, todas las posesiones

coloniales de España quedan amenazadas ante la intervención de EEUU  Las operaciones militares se concentraría en aplastar la oposición española en Cuba  12 de agosto de 1898 – España cae derrotada, cesan las operaciones militares. Filipinas pasa al control de EEUU  Puerto Rico no queda inmune. 25 de julio de 1898 – las fuerzas militares norteamericanas invaden PR por la costa de Guánica

 Guerra Hispanoamericana – después de la invasión:
 18 de octubre de 1898 – Luego de atravesar el país, EEUU

vence la poca resistencia española en La Fortaleza, toman posesión y ondea por primera vez la bandera de EEUU en suelo puertorriqueño. Esta es la fecha que marca el comienzo del régimen norteamericano  10 de diciembre de 1898 – Se firma el Tratado de Paris, se traspasa la soberania a EEUU y, PR se obtiene como botin de guerra y España indemniza a EEUU  6 de febrero de 1899 – Termina oficialmente el recién inaugurado gobierno autónomo con la disolución de la última institución de dicho gobierno: el Consejo Insular (se disuelve por no ser “compatible con los métodos norteamericanos y el progreso”

 Guerra Hispanoamericana – después de la invasión:
 Desde el 18 de octubre de 1898 hasta el 1 de mayo de 1900

– Puerto Rico es gobernado por las fuerzas militares de EEUU. Se establece un gobierno militar, con tres gobernadores militares consecutivos: Comandante General John Brooke, Comandante General Guy Henry y el Brigadier General George Davis  Los gobernadores dirigieron sus esfuerzos a tratar de mejorar las condiciones de vida que encontraron: se mejoraron los servicios de salud, las comunicaciones, carreteras y el acceso a la educación – con la condiciónde que se ofreciera instrucción obligatoria EN INGLÉS

 Guerra Hispanoamericana – después de la invasión:
 Muchos puertorriqueños le dieron la bienvenida a las

fuerzas invasoras porque EEUU representaba una alternativa democrática  Se esperaba que EEUU negociara con PR una relación de mayor libertad política y económica, ya fuera con una fórmula de anexión, independencia o asociación.  El movimiento obrero y los trabajadores esperaban que se hicieran extensivas a la Isla las prácticas democráticas y la obtención de mayores derechos

 Guerra Hispanoamericana – después de la invasión:
 Sin embargo, el régimen militar acabó con las ilusiones

de liberalismo y democracia
 Se comienza un proceso de americanización con la enseñaza    

del inglés y el cambio de nombre a “Porto Rico” Se reemplaza el gobierno propio de la Isla por un régimen militar de mano dura Se eliminan las estructuras políticas prevalecientes Los periódicos que se oponían al régimen militar fueron censurados y clausurados (La Democracia, La Metralla) Crece el resentimiento contra el régimen militar y comienzan los viajes de la elite política y económica de PR a Washington para exigir un cambio y una definición de la situación de PR

 El status indefinido y denigrante del régimen militar

confundió a los polítcos y hombres de negocios del país  Consecuencias políticas y económicas inmediatas del nuevo régimeny la indefinición de la relación:
 Se mantuvieron los aranceles pues PR seguía siendo un

país extranjero para EEUU  España y Cuba aumentan sus aranceles a los productos de la isla al catalogarse como país extranjero luego del traspaso de soberanía  Se cierran los mercados de exportación  Se afectan las importaciones, aumentan los precios

 Incrementan los esfuerzos de cabildeo en el capitolio

de la capital federal:
 Grupos políticos solicitaban la definición del status

político. EEUU nunca mostró intención alguna de anexar o otorgar la independencia de PR  Los grupos de comerciantes pedían la inclusión en las cláusulas de libre comercio. En 1899, sólo se logra la reducción de algunos aranceles
 Presiones de todos los bandos sobre el Congreso

llevaron al control estricto de la nueva colonia, el cual sería plasmado en la primera ley orgánica: Ley Foraker

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