You are on page 1of 0

Atilio A. Boron. El Estudio De La Movilizacin Poltica En Amrica Latina: La Movilizacin Electoral En La...

Desarrollo Econmico Vol 12 N 46 1972.


Este documento ha sido descargado de
http://www.educ.ar
1
EL ESTUDIO DE LA MOVILIZACION POLITICA
EN AMERICA LATINA: LA MOVILIZACION
ELECTORAL EN LA ARGENTINA Y CHILE
*
ATILIO A. BORON
**
El objetivo que pretendemos alcanzar en este trabajo es trazar
algunas lneas preliminares para la comparacin de las caractersticas
asumidas por el proceso de movilizacin electoral en la Argentina y
Chile. Esta tarea, limitada para los fines de la presente comunicacin
a una revisin primera de ciertas coincidencias y contrastes entre
ambos desarrollos histricos, apunta en realidad a una meta mucho
ms ambiciosa: la formulacin de un conjunto de hiptesis relativas
al proceso de movilizacin poltica en los pases latinoamericanos.
Este sistema de hiptesis procurar especificar las condiciones eco-
nmicas bsicas en que se desarrolla tal experiencia, las caractersti-
cas del sistema poltico, las modalidades adquiridas por la dominacin
poltica de clase al interior del estado y las presiones "democratiza-
doras" ejercidas sobre el mismo como consecuencia del incremento
en los niveles generales de movilizacin social y modernizacin de la
sociedad.
Por supuesto que ninguna empresa de este tipo puede centralizar
toda su preocupacin en el relevamiento de las grandes variables in-
dependientes. Ellas son lo suficientemente complejas y multidimen-
sionales como para merecer un tratamiento ms analtico. As, las
condiciones econmicas bsicas de una sociedad engloban prctica-
mente todos los esfuerzas humanos destinados al aprovechamiento
de los recursos productivos, y como tal, su valor predictivo y explica-
tivo tiende a ser muy escaso. Si por el contrario, se especifican los
contenidos englobados en la variable general, probablemente su valor
heurstico sea sensiblemente mejorado. En este caso, variables tales
como la tasa de crecimiento de la economa, el distinto peso con que
sus sectores diferenciados contribuyen a la generacin del producto

*
Trabajo presentado en el Seminario Sobre indicadores Sociales de Desarrollo Na-
cional en Amrica Latina, organizado por el International Social Sciencie Council, el
instituto Universitario de Pesquisas de Ro de Janeiro y el Conjunto Universitario
Cndido Mendes, Ro de Janeiro, 9 al 14 de mayo de 1972.
Atilio A. Boron. El Estudio De La Movilizacin Poltica En Amrica Latina: La Movilizacin Electoral En La...
Desarrollo Econmico Vol 12 N 46 1972.
Este documento ha sido descargado de
http://www.educ.ar
2
nacional, los cambios cclicos en sus niveles de actividad, y el tipo de
control existente sobre el aparato productivo ("nacional" o "enclave")
pueden dar cuenta de modo mucho ms claro de las distintas varia-
ciones en el proceso de apertura del rgimen poltico.
Lo mismo es vlido para la categora general "caractersticas del
sistema poltico". Un sistema poltico tiene usualmente mltiples di-
mensiones, algunas de las cuales son cruciales en la determinacin
de las formas y cursos de accin que seguir el proceso de moviliza-
cin poltica. Importa, por ejemplo, saber si en ese sistema poltico
existe un grado mnimo de agregacin de intereses, canalizados y ex-
presados luego por partidos o grupos de presin. Ms relevante an
para los fines que nos interesa es detectar si existe un sistema parti-
dario, no importa tanto si es uni, bi o multipartidario, pero en donde
al menos exista un partido de base popular y orientado hacia el cam-
bio del statu quo imperante. Importa conocer el grado de legitimidad
que goza el rgimen poltico y el gobierno. Es asimismo decisivo es-
tablecer .de manera clara cules son las clases dominantes, la natu-
raleza de su coalicin, la existencia o no de una clase hegemnica y
los smbolos y la ideologa manipulada para lograr la legitimacin de
su dominio.
Por ltimo, la movilizacin social y el grado general de mo-
dernizacin alcanzado por una sociedad deben ser desagregados a fin
de hallar cules de sus procesos componentes son relevantes al an-
lisis de la movilizacin poltica. Inclusive, la relevancia de alguno de
ellos es sabido que no se mantiene constante a lo largo de toda su
trayectoria. La urbanizacin, como componente de la movilizacin so-
cial, es un fenmeno de la mxima importancia en la determinacin
de los procesos polticos. Pero esa importancia disminuye drstica-
mente luego que una sociedad ha superado un cierto umbral de ur-
banizacin, a partir del cul sta ya no contina operando como un
agente causal de ciertos tipos de polticas de protesta. Igualmente
relevante es el examen del tipo de estructura urbana que se oculta
detrs de un simple porcentaje de poblacin residente en ciudades.
Para los efectos del anlisis poltico es muy diferente que la poblacin
urbana de un pas se halle concentrada en una sola gran metrpoli o
que la misma se distribuya en diez ciudades de tamao medio. La
ruptura de la poltica tradicional parece mucho ms probable en el

**
Escuela Latinoamericana de Ciencia Poltica, FLACSO, Santiago de Chile.
Atilio A. Boron. El Estudio De La Movilizacin Poltica En Amrica Latina: La Movilizacin Electoral En La...
Desarrollo Econmico Vol 12 N 46 1972.
Este documento ha sido descargado de
http://www.educ.ar
3
primer caso que en el segundo, y este hecho debe ser adecuada-
mente retenido.
Retomando el hilo de nuestra argumentacin, si bien es cierto que
no es conveniente (y tampoco fecundo desde el punto de vista teri-
co) descansar en la manipulacin de variables sumamente generales
y multidimensionales cuando se trata de formular las variables cau-
sales de un determinado proceso, lo mismo es vlido cuando se trata
de demarcar el objeto cuya evolucin se habr de observar. En otras
palabras, para llegar a una correcta apreciacin del fenmeno de la
movilizacin poltica no basta recurrir a las grandes variables (o blo-
ques de variables) omniexplicativas, pues la ganancia en la compren-
sin del proceso es muy limitada. Est claro que las realidades del
proceso econmico deben ser tenidas en cuenta al analizar la movili-
zacin poltica, y que lo mismo puede argumentarse en relacin a
otras mltiples agencias sociales generadoras de cambio. Lo impor-
tante, una vez reconocida la existencia de esa influencia, es especifi-
carla, es decir, abandonar el mundo de las proposiciones abstractas y
pasar al terreno de las proposiciones concretas. Si tanto la Argentina
como Chile han tenido, a un nivel abstracto, condiciones econmicas
relativamente similares en algunas fases de su desarrollo "hacia
afuera", por qu en un caso se procede a una sbita apertura del
proceso poltico en tanto que en el otro se adopta una tctica mucho
ms pausada? Ah es donde conceptos como "control nacional del
aparato productivo" o "economas de enclave" pueden ser los orien-
tadores para una respuesta tericamente satisfactoria. Ellos repre-
sentan, en este ejemplo, el paso que separa una determinacin abs-
tracta de un intento de establecer anlisis concretos y circunscribir en
cada caso los factores causales de un cierto fenmeno.
1
Est claro que la misma crtica es vlida desde el punto de vista
de la variable dependiente. As, una muy legtima pregunta es la re-
lativa al contenido concreto de la movilizacin poltica que se va a
considerar al efectuar el examen de los distintos pases latinoameri-
canos. Si L. Pye distingui diez usos alternativos del concepto de de-
sarrollo poltico y si M. Weiner por su parte tambin encontr diez
diferentes significados del trmino participacin poltica, pocas dudas
caben que el concepto de movilizacin poltica no tendr un significa-

1
Ver, para el caso particular de los estudios sobre la "dependencia" en: Amrica
Latina el trabajo de FERNANDO H. CARDOSO, "Teora de la dependencia, o anlisis
de situaciones concretas de dependencia?" en Revista latinoamericana de Ciencia
Poltica, vol. I, n 3, diciembre de 1970, pgs. 402-415.
Atilio A. Boron. El Estudio De La Movilizacin Poltica En Amrica Latina: La Movilizacin Electoral En La...
Desarrollo Econmico Vol 12 N 46 1972.
Este documento ha sido descargado de
http://www.educ.ar
4
do unvoco entre los acadmicos que lo emplean.
2
Sobre todo, si se
tiene en cuenta la interaccin terica existente entre esos tres con-
ceptos, s ver que es imprescindible formular alguna definicin muy
explcita y que permita situar el terreno de la discusin terica. Un
intento en esta direccin lo hemos realizado en otro trabajo, por lo
que no repetiremos la argumentacin aqu. Lo que plantearemos
ahora es una tipologa bsica sobre los procesos de movilizacin, que
sirva de punto de partida para elaboraciones ms refinadas y que, a
corto plazo, permita delimitar de manera clara nuestra varible depen-
diente y sus interrelaciones con las dems.
3
LA MOVILIZACIN POLTICA
Ya en otro trabajo habamos planteado la necesidad de distinguir
entre integracin poltica formal y movilizacin poltica. Por la primera
se entenda la extensin de los derechos polticos a nuevas categoras
de la poblacin. Si este proceso operaba en un contexto en el cual los
nuevos votantes no haban superado su tradicionalismo ideolgico y
por lo tanto no se incorporaban activamente a la vida poltica; o si la
implementacin prctica de los nuevos derechos era imposible por la
supervivencia de obstculos burocrticos de inspiracin elitista; o si la
extensin del sufragio ocurra en ausencia de un partido poltico que
significase en trminos reales una opcin alternativa para los nuevos
estratos, es decir, un partido cuyo proyecto ideolgico fuese antag-
nico al de los partidos del "establishment", la mera extensin de los
derechos no haca sino ampliar en trminos formales y aparentes la
base del sistema poltico, manteniendo intacto los dems aspectos del
mismo.
4

2
Ver LUCIEN PYE, Aspects of Political Development. Little, Brown and Co, Boston,
1966, pgs. 31-48; MYRON WEINER, "Political participation: Crisis of the Political
Process", en L. BINDER et al (eds.) Crises and Sequences in Political Development.
Princeton Univ. Press, New Jersey, 1971, pgs. 181-165.
3
ATTLIO A. BORON, "Political Mobilization and Political Crisis in Chile: 1920-1970"
VIIIth. World Congress, International Political Science Association, Munich, setiem-
bre 1970. Tambin disponible en castellano, "Movilizacin poltica y crisis poltica en
Chile; 1920-1970". ELACP/FLACSO, serie Estudios ELACP n 17. Reproducido en
Aportes, n 20, abril 1971.
4
ROKKAN y BENDIX distinguen tres fases en el proceso de democratizacin: 1) la
integracin formal (a travs del sufragio universal); 2) la movilizacin, en la cual
los sujetos y estratos recientemente incorporados son estimulados para emplear
sus derechos; 3) la activacin, que es la etapa en la cual los nuevos ciudadanos y
categoras compiten por los puestos pblicos. Ver S. ROKKAN y R. BENDIX, "The
Extension of National Citizenship the Lower Classes: a comparative perspective",
Vth. World Congress of Sociology, Washington, 1962.
Atilio A. Boron. El Estudio De La Movilizacin Poltica En Amrica Latina: La Movilizacin Electoral En La...
Desarrollo Econmico Vol 12 N 46 1972.
Este documento ha sido descargado de
http://www.educ.ar
5
La movilizacin poltica, por su parte, era definida en trminos no
slo del crecimiento del electorado, sino tambin a partir de los con-
tenidos polticos especficos de sus demandas. Esto es, no basta ob-
servar un crecimiento cuantitativo del electorado para inferir la
existencia de un proceso de movilizacin poltica. Este requiere otros
componentes, entre los cuales, aparte del cambio en las actitudes
tradicionales de los sectores excluidos del juego poltico elitario (apa-
ta, desinters, falta de informacin, etctera), la adhesin a un par-
tido de protesta que exprese sus intereses opuestos a los de la vieja
clase dominante juega un papel esencial.
En este sentido, nos parece claro que la movilizacin poltica es
un proceso mucho ms complejo que la extensin del sufragio; ded-
cese de ello que no es posible utilizar los trminos intercam-
biablemente, puesto que tienen diferentes significados. Pero stas no
son las nicas distinciones que es preciso tener en cuenta. En primer
lugar es til trazar una distincin entre los procesos de movilizacin
poltica segn que los mismos sean legtimos o no en trminos de las
reglas del juego poltico empleadas por la clase dominante. Por su-
puesto que los criterios de legitimidad no son estticos, sino que se
van alterando con el tiempo. Incluso es admisible suponer que, en un
mismo momento, los intentos de organizar gremialmente a la clase
campesina sean percibidos como "subversivos" por algunos sectores
sociales, en tanto que para otros esa accin poltica sea enteramente
legtima. Claro est que este cierto grado de flexibilidad que es posi-
ble advertir en cuanto a los criterios de la legitimidad no impide que,
en determinadas circunstancias, ciertas acciones polticas sean vio-
lentamente reprimidas por el hecho de no ser congruentes con aque-
llos criterios, originndose as un conflicto en donde el recurso de la
fuerza fsica cobra una importancia decisiva. Veamos, en primer lu-
gar, los componentes legtimos de la movilizacin poltica. Ah encon-
tramos a la movilizacin electoral, la movilizacin organizacional y la
movilizacin psicosocial e ideolgica, expresadas en trminos indivi-
duales tanto como colectivos.
La movilizacin electoral es una categora en cuyo interior se
pueden distinguir por lo menos cuatro procesos parciales
a) la extensin del sufragio o la "democratizacin" de los requisi-
tos para adquirir y ejercitar los derechos polticos;
Atilio A. Boron. El Estudio De La Movilizacin Poltica En Amrica Latina: La Movilizacin Electoral En La...
Desarrollo Econmico Vol 12 N 46 1972.
Este documento ha sido descargado de
http://www.educ.ar
6
b) la inscripcin electoral, o sea, el registro de aquellos ciu-
dadanos que renen las condiciones mnimas para votar. En ciertos
casos las condiciones arriba mencionadas pueden superponerse, pero
hay un buen nmero de ejemplos histricos en donde se puede apre-
ciar cmo ellos experimentaron desarrollos autnomos. En estos ca-
sos, el hiato entre los que tienen derecho a expresarse polticamente
y los que efectivamente hacen uso de l puede ser significativo. En
Chile, en el ao 1952 el 54 por ciento de los ciudadanos que jurdi-
camente posean todos los requisitos para inscribirse no se hallaban
inscriptos en los registros electorales. En el ao 1961 esa cifra haba
disminuido al 40 por ciento, lo que an era mucho; finalmente, luego
de las reformas electorales de 1962; que establecieron la obligatorie-
dad de la inscripcin, la proporcin de elegibles no inscriptos se esta-
biliz en las proximidades del 10 por ciento.
5
Sin pretender atribuir a
un solo factor la causalidad de acontecimientos sumamente comple-
jos y multicausados, no est de ms suponer que ese hiato entre la
extensin. del sufragio y la elegibilidad posibilit la supervivencia,
durante doce aos, de una poltica conservadora en Chile;
c) el tercer proceso parcial constituyente de la movilizacin elec-
toral es el incremento en la proporcin de votantes, es decir de aque-
llos que no slo tienen derechos polticos y estn inscriptos para
ejercerlos, sino que adems, efectivamente los practican. Nue-
vamente nos encontramos aqu con una muy interesante asincrona
entre este proceso y los considerados precedentemente. Hay en pri-
mer lugar un hiato entre votantes e inscriptos, que en muchos casos
suele ser demasiado grande si es que se tiene en cuenta la relativa
estrechez que separ a los partidos que obtuvieron los ms altos ni-
veles de votacin. El caso de Chile nos ofrece, otra vez, una exce-
lente ilustracin de la importancia que puede asumir este hiato en la
determinacin del resultado final de una eleccin muy reida. En
1958, el candidato presidencial conservador Jorge Alessandri triunf
por algo ms de 35.000 votos, o sea, el 2,5 por ciento del total de
votantes, sobre Salvador Allende, representante del Frente de Accin
Popular. Aparte de los reclamos que los partidos de la izquierda for-
mularon en relacin a ciertas irregularidades del acto electoral, de la
maniobra divisionista practicada por un disidente de ltima hora de

5
Ver ATILIO A. BORON, "La evolucin del rgimen electoral y sus efectos sobre la
representacin de los intereses populares: el caso de Chile" en Revista Latinoameri-
cana de Ciencia Poltica, vol. II, n 3, diciembre de 1971.
Atilio A. Boron. El Estudio De La Movilizacin Poltica En Amrica Latina: La Movilizacin Electoral En La...
Desarrollo Econmico Vol 12 N 46 1972.
Este documento ha sido descargado de
http://www.educ.ar
7
los partidos del FRAP -el diputado Zamorano, electo un ao antes
bajo las banderas del FRAP y que en la eleccin presidencial se pre-
sent como candidato independiente obteniendo alrededor de 41.000
votos-, la izquierda tambin perdi porque en las provincias en que
Allende obtena los mayores porcentajes de la votacin tambin se
registraban las ms altas tasas de abstencin. Es cierto que no esta-
mos en condiciones de saber si los que no concurrieron a votar ese
da eran o no simpatizantes del candidato izquierdista, pero la coin-
cidencia no deja de ser harto significativa.
6
El segundo hiato que po-
demos hallar es el de la diferencia entre los votantes y los elegibles.
Nuevamente, suponiendo que dicho hiato no se distribuye uniforme-
mente a travs de las distintas clases sociales, es obvio que producir
algunos efectos polticos de importancia, resaltados, otra vez ms, en
caso de elecciones sumamente disputadas;
d) el cuarto elemento constituyente de la movilizacin electoral es
la votacin por los distintos partidos, considerada su trayectoria tem-
poral. Tambin aqu es posible escrutar una serie de combinaciones
hipotticas. Un partido debe crecer por lo menos a una tasa igual a la
del crecimiento de la votacin, para mantener sus primitivos niveles
de la poca previa a la entrada de los nuevos electores. Si su creci-
miento es inferior al de la votacin, su importancia electoral se est
deteriorando. En las experiencias histricas de movilizacin electoral
fueron usualmente los partidos de protesta los que absorbieron la
mayor parte de los estratos sociales recientemente incorporados, a
costa del descenso sistemtico de los viejos partidos de la poca
premovilizacional. En Europa, las distintas variedades de los partidos
socialistas vieron incrementadas sensiblemente sus filas luego de que
se produjo la ampliacin del sufragio, y muchos de ellos se constitu-
yeron en los partidos mayoritarios casi de inmediato. En Amrica La-
tina, los cambios sbitos en el volumen del electorado han ido
acompaados con cambios y desplazamientos de las elites gober-
nantes. En la Argentina, la ampliacin del sufragio fue seguida por
una amplia victoria del candidato presidencial del partido Radical, re-
presentante -en trminos muy generales- de los "intereses" de las

6
Sobre este episodio, ver FREDERICK B. PIKE, Chile and the United States,
1880-1962. Univ. of N. Dame Press, Notre Dame, 1963, pgs. 264-65; FEDERICO
Gil, El sistema poltico de Chile. Ed. Andrs Bello, Santiago, 1969, pgs. 98-99.
Atilio A. Boron. El Estudio De La Movilizacin Poltica En Amrica Latina: La Movilizacin Electoral En La...
Desarrollo Econmico Vol 12 N 46 1972.
Este documento ha sido descargado de
http://www.educ.ar
8
clases medias.
7
En Chile, una primera tentativa de apertura del sis-
tema poltico ocasion el ascenso al poder de una coalicin reformista
liderada per Arturo Alessandri.
8
En ambos casos, la sustitucin de las
elites gobernantes no alter en lo esencial las bases de la denomina-
cin de la oligarqua desplazada, pero ello obedece a diferentes razo-
nes.
En sntesis, un proceso de movilizacin electoral debiera reducir el
tamao de esta sucesin de hiatos. Finalmente, desde el punto de
vista de una democracia participatoria, sin exclusiones fundadas en
antecedentes de tipo socioeconmico o poltico (partidos proscriptos,
etctera), lo que interesa es reducir a su mnima expresin el hiato
ms general, llamado tambin representacional, entre el total de in-
dividuos que emiten su voto vlidamente y el total de adultos de una
poblacin. Alemania experiment entre 1912 y 1919 un rpido proce-
so de movilizacin electoral, a resultas del cual la proporcin de
adultos representados ascendi del 38,4 al 88,0 por ciento. Igual-
mente en Chile, entre 1961 y 1964 se observa un ascenso no menos
dramtico desde un 35,4 por ciento de adultos representados a un
62,9.
Ahora bien, habamos planteado en las primeras pginas que pro-
cesos de ampliacin del cuerpo electoral no necesariamente permitan
hablar sin ms sobre movilizacin poltica. Habamos resaltado la im-
portancia del contenido concreto de la votacin como elemento dife-
renciador entre este proceso y otros aparentemente similares. Ese
punto se conecta tanto con el auge o la declinacin de ciertos tipos de
partidos polticos y su relativa fuerza electoral como con la capacidad
de los grupos recientemente incorporados de desarrollar sus propias
organizaciones polticas o econmicas que luchen per la defensa de
sus intereses. Es obvio que la necesidad de crear sus propias organi-
zaciones surgir en la medida en que ellas no sean preexistentes. Lo

7
La literatura sobre la experiencia radical en la Argentina es abundante. Ver espe-
cialmente G. GERMANI, Poltica y sociedad en una poca de transicin, Paids,
Buenos Aires, 1962, pgs. 289-337. S. SIGAL y E. GALLO "La formacin de los par-
tidos contemporneos: la Unin Cvica Radical (1890-1916)" en Desarrollo Econ-
mico, vol. 3, n 1-2, abril-setiembre 1963. O. CORNBLIT, "Inmigrantes y
empresarios en la poltica argentina", Documento de Trabajo n 20, Centro de So-
ciologa Comparada, Instituto Di Tella. D. CANTN "Universal Suffrage as an Agent
of Mobilization", VIth. World Congress of Sociology, setiembre 1966, Evian. Ver
tambin su "Party Alignments in Argentina Between 1912 and 1955", VIIth. World
Congress, International Political Science Association, Bruselas, setiembre 1967.
8
Ver A. BORON, "Political . . . ", ob. cit.
Atilio A. Boron. El Estudio De La Movilizacin Poltica En Amrica Latina: La Movilizacin Electoral En La...
Desarrollo Econmico Vol 12 N 46 1972.
Este documento ha sido descargado de
http://www.educ.ar
9
que ha ocurrido en una variedad de casos es el fortalecimiento de
partidos y sindicatos, de clase obrera en algunos casos, de clase me-
dia en los dems, que ya existan antes de la incorporacin masiva de
un nuevo contingente de ciudadanos a la vida poltica. No debiera
perderse de vista que muchos de estos partidos y sindicatos jugaron
a su vez un rol fundamental en acelerar la ampliacin de las bases
electorales de los distintos sistemas polticos, al activar el grado de
organizacin de las clases populares, proveerlas de ideologas refor-
mistas o revolucionarias, motivarlas para su intervencin y accin en
el terreno de la lucha poltica, econmica y social y canalizar sus pre-
siones hacia el estado, a fin de obtener una satisfaccin para sus de-
mandas. As en Alemania, el Partido Social Demcrata pas de tener
aproximadamente unos 400.000 afiliados en 1905 a algo ms de
1.000.000 en 1915. En Italia la Confederazione Generale del Lavoro
pasa de 190.000 afiliados en 1907 a 384.000 en 1911 y a cerca de
2.200.000 en 1920. En Inglaterra, el Partido Laborista contaba con
375.000 afiliados hacia 1900 y en 1905 sus registros denunciaban
ms de 920.0000 y casi 1.500.000 afiliados en 1915. En la Argentina
se registra un fenmeno similar, asistindose en las primeras dcadas
del presente siglo a un importante desarrollo del movimiento obrero y
de las actividades huelgusticas. Otro tanto puede decirse que ocurri
en Chile, aunque el proceso revisti caractersticas diferentes, origi-
nadas por las peculiares caractersticas del proceso productivo chile-
no.
9
En estos casos, vemos entonces cmo al mismo tiempo que se
produca una apertura en el sistema poltico permitiendo la in-
corporacin de nuevos sectores anteriormente marginados, se adver-
ta un paralelo impulso en los grupos polticos y en las organizaciones
dedicadas a la defensa de los intereses populares. Y aqu nos encon-
tramos en presencia de otro aspecto del proceso ms general de mo-
vilizacin poltica, el que si bien puede ser distinguido analticamente
de la movilizacin electoral, las evidencias disponibles indican que los
mismos siguen una trayectoria sumamente parecida, y que interac-
tan continuamente entre s, reforzndose mutuamente.
Ese aspecto de la movilizacin poltica, el desarrollo organizacio-
nal, no ha recibido la atencin que a nuestro juicio merece. Esta fa-

9
Para los pases europeos, ver MAURICE DUVERGER, Political Parties, Wiley, N.
York, 1963, pgs. 68-69. Las cifras para Italia fueron extradas de S. SURACE
Ideology Economic Change and the Working Classes, the Case of Italy. U. of C.
Atilio A. Boron. El Estudio De La Movilizacin Poltica En Amrica Latina: La Movilizacin Electoral En La...
Desarrollo Econmico Vol 12 N 46 1972.
Este documento ha sido descargado de
http://www.educ.ar
10
lencia, puede explicarse en parte por las dificultades para efectuar
mediciones precisas sobre su existencia y evolucin histrica. Pero es
indudable que la razn ms profunda debe hallarse en las propias li-
mitaciones de los modelos tericos inspirados en la tradicin liberal: a
partir de sus premisas individualistas se postula una transicin gra-
dual y paulatina de los ciudadanos (abstractos, aislados, ahistricos)
desde "fuera" del sistema poltico hacia "adentro" del mismo. Si en
algn momento se atisba alguna preocupacin per algunos de los co-
rrelatos organizacionales, sta se limita a tomar en cuenta la existen-
cia de los partidos polticos como receptores inertes de un nuevo
caudal de ciudadanos. Naturalmente esos partidos juegan un rol pasi-
vo y sus diferencias son bastante pequeas: los clivajes partidarios se
basan en las distintas "opiniones" y su distribucin entre la poblacin
y hay una fractura total entre ellas y los clivajes clasistas y socio-
econmicos de la sociedad. Por lo tanto, en el interior de este campo
terico difcilmente puedan hallarse los elementos necesarios para la
elaboracin de un conjunto de hiptesis para el anlisis de la dimen-
sin organizacional de la movilizacin poltica. Por el contrario, es po-
sible formular una teorizacin que retenga como una de sus
categoras centrales la nocin de clase y dominacin de clase y a la
vez confiera la importancia que merece el anlisis de los aspectos or-
ganizacionales de la movilizacin poltica si se admite fundar tal ela-
boracin en la tradicin marxista.
10
El tercero de los componentes del proceso de movilizacin polti-
ca decamos que era la movilizacin psicosocial e ideolgica. En po-
cas palabras, se trata de ver si se ha producido un cambio en las
actitudes bsicas de los sujetos, y lo que es ms, no slo en sus ac-

Press, Berkeley, 1966, pg. 127; y G. GERMANI, "Hacia una teora del fascismo",
Revista Mexicana de Sociologa, enero-marzo de 1968.
10
Para una exploracin sistemtica ver U. CERRONI, "Para una teora del partido
poltico", L. MAGRI, "Problemas de la teora marxista del partido revolucionario" y
M. JOHNSTONE, "Marx, Engels y el concepto de partido". Todos estos trabajos han
sido editados en un volumen bajo el ttulo de Teora marxista del partido poltico.
Cuadernos de Pasado y Presente, Crdoba, 1969. Textos especialmente referidos al
problema de la organizacin pueden encontrarse en D. BENSAID y A. NAIR "A pro-
psito del problema de la organizacin: Lenin y R. Luxemburg", R. LUXEMBURG,
"Problemas de organizacin en la socialdemocracia rusa", V. LENIN, "Un paso ade-
lante, dos pasos atrs", GEORGE LUKAS, "Observaciones metodolgicas sobre el
problema de la organizacin" y "Legalidad e ilegalidad". Este segundo conjunto de
trabajos tambin se encuentran en un volumen titulado Teora marxista del partido
poltico/2. (Problemas de organizacin). Cuadernos de Pasado y Presente, Crdoba,
1969. Uno de los trabajos de mayor importancia sobre el problema de la organiza-
cin es sin duda el de V. Lenin, What is to Be done. International Publishers, Nueva
Atilio A. Boron. El Estudio De La Movilizacin Poltica En Amrica Latina: La Movilizacin Electoral En La...
Desarrollo Econmico Vol 12 N 46 1972.
Este documento ha sido descargado de
http://www.educ.ar
11
titudes sino tambin en su comportamiento. Esta transformacin
puede expresarse en trminos del paso de una cultura poltica parro-
quial a otra de tipo participante, en el sentido en que emplean estos
trminos Almond y Verba.
11
Esto significa que el individuo se orienta
hacia el sistema poltico como un todo, atendiendo no slo a sus
"outputs" sino tambin procurando que sus demandas sean incorpo-
radas en el mismo a travs de su asociacin con otros individuos. En
suma, esto significa los cambios implcitos en el trnsito de la perso-
nalidad tradicional a la personalidad bsica de la sociedad moder-
na.
12
Los cambios en estas caractersticas de personalidad pueden
apreciarse tanto en el rea de la conducta individual (mayor inters
por la problemtica social, mayor informacin, pertenencia a grupos
y/o asociaciones polticas, actividad poltica, discusin, grado de
cristalizacin de sus opiniones) como en el rea colectiva (manifesta-
ciones pblicas, marchas, protestas, huelgas, etctera).
La presentacin anterior se ha limitado a enumerar los tres com-
ponentes de mayor importancia dentro de las formas legitimadas de
movilizacin poltica. Sin duda que en los pases en desarrollo, las
variedades no legitimadas de participacin poltica pueden ser de la
mayor relevancia. Adems, volviendo al problema de los criterios de
la legitimidad, la distincin nunca es tan clara como para decidir un-
vocamente en todos los casos. Las ocupaciones de fundos en Chile,
las tomas de fbricas organizadas por la CGT argentina a mediados
de la dcada del sesenta, la invasin de los terrenos urbanos por po-
bladores sin casa de Santiago y Lima son indudablemente comporta-
mientos que buscan su expresin en el interior de un sistema poltico
que atiende sus demandas slo intermitentemente. Ellas son con-
ductas que se hallan excluidas de los recursos que legtimamente se
pueden emplear en el juego poltico, es cierto, pero tambin la huelga
obrera fue un recurso no institucionalizado de presin poltica durante
buena parte de la historia de las democracias occidentales, y luego
dicha poltica fue enteramente revisada. Esto significa que hay un im-
portante campo de fenmenos que se hallan ms all de los con-
siderados como expresiones polticas legtimas pero cuya importancia
puede ser muy superior a las formas convencionales de actuacin po-

York, 1969. Tambin vase ANTONIO GRAMSCI, Notas sobre Maquiavelo, sobre po-
ltica y sobre el estado rnoderno. Lautaro, Bs. As., 1962.
11
Ver G. ALMOND y S. VERBA, The Civic Culture. Little, Brown and Co, Boston,
1965.
12
Reflejado en el tipo de accin social y de conducta individual predominante, en el
sentido weberiano: el trnsito de la accin tradicional a la racional.
Atilio A. Boron. El Estudio De La Movilizacin Poltica En Amrica Latina: La Movilizacin Electoral En La...
Desarrollo Econmico Vol 12 N 46 1972.
Este documento ha sido descargado de
http://www.educ.ar
12
ltica. No hay que ahondar mucho en la historia de las grandes revo-
luciones nacionales para comprender que ellas fueron, en buena
parte, producto de grupos cuya accin poltica se hallaba ms all de
los lmites "legtimos" del rgimen. Difcilmente se podra comprender
lo ocurrido en Francia a fines del siglo XVIII, en Mxico y Rusia en las
primeras dcadas del siglo XX y en China y en Cuba al promediar este
siglo sin un anlisis de la actuacin de los grupos polticos "ilegti-
mos"; creo que est de ms sealar la trascendencia que esas revo-
luciones han tenido no slo en sus respectivos pases sino que
tambin han extendido su influencia a escala internacional.
13
Las con-
secuencias que se derivan de este hecho fuerzan al investigador in-
teresado en la problemtica de la movilizacin poltica a dirigir su
atencin a un rango de comportamientos y fenmenos polticos de
otro orden, pero cuya acabada comprensin puede resultar la clav
para descifrar situaciones y coyunturas aparentemente contradicto-
rias. Al mismo tiempo, alertan al estudioso contra el diagnstico
apresurado de situaciones de movilizacin basndose simplemente en
un aspecto del mismo, el legtimo, y descuidando el otro, el no legti-
mo, que puede revestir una trascendencia mucho mayor.
Las pginas precedentes trataron de plantear en trminos gene-
rales la multiplicidad de contenidos que se descubren al examinar
el significado de la movilizacin poltica. No quisiramos terminar
esta discusin pasando por alto un punto que nos parece de la
mayor importancia; nosotros hemos centrado nuestro examen en
la movilizacin poltica entendida como un tipo especial de com-
portamiento colectivo por el cual grandes sectores de una pobla-
cin, regularmente pertenecientes a las clases populares, se
introducen en un plazo relativamente breve en la arena poltica y
se desempean de una cierta manera. El nfasis que hemos
puesto se localiza en un tipo especial de conducta colectiva. Como
tal, parecera que sera posible hablar de movilizacin poltica en
circunstancias en que se produce un cambio en las pautas de vo-
tacin, que altera drsticamente el equilibrio de los distintos gru-
pos polticos. Claro est que habra que tener en cuenta un
segundo aspecto, complementario del anterior, y que se refiere a
la esfera de los intereses representados en el gobierno. Si no hay
una adecuada respuesta del gobierno a las presiones de los nue-

13
Ver, por ejemplo, el anlisis que realiza Huntington sobre este tema, S.
HUNTINGTON, Political Order in Changing Societies. Yale U. Press, New Haven,
1968, cap. 5.
Atilio A. Boron. El Estudio De La Movilizacin Poltica En Amrica Latina: La Movilizacin Electoral En La...
Desarrollo Econmico Vol 12 N 46 1972.
Este documento ha sido descargado de
http://www.educ.ar
13
vos estratos, las posibilidades de completar exitosamente un pro-
ceso de movilizacin poltica dentro de las alternativas legitimadas
pueden verse seriamente cuestionadas, dando lugar a una reo-
rientacin en trminos de los recursos considerados ilegtimos.
Esto implica que no slo debe atenderse a las variaciones experi-
mentadas por el cuerpo electoral y el podero cambiante de los
partidos polticos, sino que tambin debe prestarse especial inte-
rs a las polticas adoptadas por el gobierno, en orden a verificar
si efectivamente se ampliaron los intereses procesados y tomados
en cuenta en las decisiones polticas.
Atilio A. Boron. El Estudio De La Movilizacin Poltica En Amrica Latina: La Movilizacin Electoral En La...
Desarrollo Econmico Vol 12 N 46 1972.
Este documento ha sido descargado de
http://www.educ.ar
14
En este punto es donde se produce la confluencia con otra lnea de
preocupacin, el desarrollo poltico, entendido como el proceso secu-
lar de creacin de instituciones polticas. Si la movilizacin poltica
implica la integracin de todos los estratos y clases al sistema polti-
co, y si en los estadios premovilizacionales los intereses hegemnicos
eran los de la oligarqua, cmo construir las instituciones que garan-
ticen la adecuada supremaca de los intereses de la mayora de la po-
blacin? Est lejos de nuestro nimo abordar el tratamiento de esta
cuestin, pero queramos dejar sentada su relevancia para un ex-
haustivo tratamiento del tema.
14
Para terminar con esta discusin introductoria, quisiramos situar el
proceso general de movilizacin poltica en el contexto de los otros
procesos de movilizacin, principalmente la movilizacin social y la
movilizacin econmica. Si entendemos la primera en su sentido ms
general y la segunda como una continua y creciente accesibilidad al
mercado productivo y de consumo por parte de productores que an-
tao se hallaban aislados del circuito econmico moderno, el resulta-
do se puede resumir tal como lo muestra el esquema de la pgina
precedente.
15
Este esquema nos permite ubicar de manera explcita el terreno
en el cual vamos a situar la discusin siguiente: las distintas dimen-
siones de la movilizacin electoral como parte componente de un pro-
ceso ms amplio de creciente participacin poltica real, que puede
asumir modalidades que se hallan legitimadas dentro del marco nor-
mativo imperante o que, por el contrario, se hallan fuera de dicho
marco. Al examinar algunas series histricas relativas al proceso de
movilizacin electoral procuraremos evaluar la correspondencia que el
mismo asumi en relacin a otro conjunto de procesos sociales y
econmicos de larga duracin, la secuencia en que se dieron histri-
camente y la distinta aceleracin observada en diferentes perodos.

14
Un anlisis desde el punto de vista de la creacin de instituciones polticas que
reflejen la nueva correlacin de fuerza entre los adores polticos puede verse en S.
HUNGITON, op. cit., caps. 1 y 5. En otra perspectiva terica completamente distin-
ta, vase V. LENIN, The Proletarian Revolution and the Renegade Kautsky, Foreign
Languages Press, Pekn, 1965, pgs. 5-59, y tambin, la reconstruccin de la teora
poltica (o mejor dicho, los fundamentos para el desarrollo de una teora poltica)
marxista realizada por S. MOORE, Crtica de la democracia capitalista. Siglo XXI,
Mxico, 1971.
15
O sea, el sentido en que bsicamente emplean el trmino K. DEUTSCH en "Social
Mobilization and Political Development", American Political Science Review (3)
1961, pgs. 493-514, y G. GERMANI, en "Los procesos de movilizacin a integra-
cin y el cambio social", Desarrollo Econmico, vol. 3, n 3; 1963.
Atilio A. Boron. El Estudio De La Movilizacin Poltica En Amrica Latina: La Movilizacin Electoral En La...
Desarrollo Econmico Vol 12 N 46 1972.
Este documento ha sido descargado de
http://www.educ.ar
15
Los casos que examinaremos en el presente trabajo son los de la
Argentina y Chile. Ambos pases representan razonablemente bien los
distintos problemas emergentes de las diferentes reacciones que las
clases dominantes experimentaron en relacin a las presiones demo-
cratizantes originadas en los estratos inferiores. En un caso, la Ar-
gentina, la ampliacin del cuerpo electoral tiene lugar de manera
drstica, con la sancin de una ley en virtud de la cual se triplica el
nmero de ciudadanos en menos de dos aos. En Chile, a la inversa,
el crecimiento del cuerpo electoral es un proceso que se desarrolla de
manera gradual, con algunos perodos de mayor rapidez que otros,
pero que en general no interrumpen una lnea tendencial que en el
largo plazo puede representarse como una curva de crecimiento lento
con una sbita aceleracin en los ltimos aos. En ambos casos,
tanto en la Argentina como en Chile, esta incorporacin de los estra-
tos populares a la vida poltica no se realiz sin sobresaltos, pero si
en el primero de los pases la crisis de participacin, como podra
tratar de definrsela, provoc la ruptura de las reglas del juego de la
democracia burguesa, en Chile, los mecanismos de negociacin y el
mayor grado de institucionalizacin de su sistema poltico permitieron
que esta asimilacin de los estratos previamente excluidos del juego
poltico se realizara preservando las reglas del juego. Esto no significa
que la experiencia del desarrollo poltico chileno haya estado exenta
de tensiones polticas agudas y amenazas (y no slo amenazas, sino
que tambin empleo efectivo) ,de polticas represivas. Tanto en la Ar-
gentina como en Chile los polticos que representaban una amenaza
contra el establishment sufrieron persecuciones, fueron encarcela-
dos y sus organizaciones fueron atacadas, intervenidas y destruidas.
Pero mientras en un caso, la Argentina, esto produjo la crisis total del
sistema democrtico burgus, en Chile ste conserv un mnimo de
representatividad y eficacia como para permitir -en su interior- la re-
solucin de los conflictos generados por la incorporacin de los inte-
reses populares al cuerpo poltico.
En sntesis, podra sostenerse entonces que en la Argentina el
proceso de movilizacin electoral se desenvolvi aceleradamente y
con anterioridad a la formacin de un sistema partidario estable y
efectivo desde el punto de vista de la representacin de los intereses
de las distintas clases sociales. En Chile, a la inversa, la movilizacin
electoral procede lentamente, dando tiempo a la constitucin de un
sistema partidario que, en el momento en que la movilizacin llega a
su fase crtica, alrededor de 1960, se encuentra slidamente institu-
Atilio A. Boron. El Estudio De La Movilizacin Poltica En Amrica Latina: La Movilizacin Electoral En La...
Desarrollo Econmico Vol 12 N 46 1972.
Este documento ha sido descargado de
http://www.educ.ar
16
cionalizado y operando con mrgenes relativamente satisfactorios de
representatividad. En un caso hallamos entonces movilizacin acele-
rada y anterior a la constitucin de un sistema partidario efectivo; en
el otro, movilizacin lenta y posterior a la formacin del sistema par-
tidario.
16
Un tercer punto de contraste de ambas experiencias es suma-
mente ilustrativo: Se refiere a la presencia o ausencia, de un. partido
obrero a lo largo de las distintas etapas del proceso de demo-
cratizacin. Chile, en virtud de las peculiaridades de su estructura
econmica, cont con la temprana aparicin de un partido obrero; el
Partido Comunista, que, juntamente con otro partido; el Socialista,
precedieron, es ms; en buena parte posibilitaron y viabilizaron la
apertura creciente del sistema poltico chileno. En la Argentina, por el
contrario, no se trata de que tales partidos hayan estado ausentes de
la escena poltica. Es ms, ellos tuvieron una importante actuacin
aun antes de la aparicin de sus contrapartes chilenas, pero, a dife-
rencia de stos, jams se, transformaron en partidos de masas. Tam-
poco lograron plasmar su carcter de partido de clase, en buena
parte debido al alto grado de movilidad social ascendente que para
esa poca poda advertirse en las regiones centrales de la Argentina.
Adems, porque la "audiencia natural" de esos partidos, el proletaria-
do, era constituido en su gran mayora por inmigrantes que se halla-
ban excluidos del juego poltico legtimo y que, por lo tanto, si
queran participar polticamente, deban elegir canales de expresin
no legtimos, que no eran precisamente aquellos ms corrientemente
empleados por los partidos de izquierda. Por ltimo, su podero elec-
toral, nunca demasiado significativo, se circunscribi a la Capital Fe-
deral y algunas grandes ciudades del litoral argentino, y aun en ellas,
sin realizar grandes progresos. Todo esto, por supuesto, ha tenido
una importancia que, a nuestro juicio, nos parece de primer orden en
la explicacin de la distinta naturaleza de los dos desarrollos nacio-
nales.
Un cuarto y ltimo aspecto que quisiramos resaltar en la com-
paracin de estos dos pases est vinculado con la congruencia entre
las tendencias a largo plazo del desarrollo econmico y la seculariza-
cin social, por un lado, y los procesos de movilizacin poltica, por el

16
Sobre el problema de los ritmos de cambio y la distinta secuencia en que se or-
denan los procesos parciales de la modernizacin poltica, ver ERIC NORDLINGER,
"Polftical Development: Time Sequences and rates of Change" OF Worbd Politics,
Atilio A. Boron. El Estudio De La Movilizacin Poltica En Amrica Latina: La Movilizacin Electoral En La...
Desarrollo Econmico Vol 12 N 46 1972.
Este documento ha sido descargado de
http://www.educ.ar
17
otro. En las pginas que siguen trataremos de ahondar en los tpicos
arriba sealados.
17
LAS TASAS DE CRECIMIENTO DE LA MOVILIZACIN ELECTORAL
Habamos dicho anteriormente que una primera diferencia que
inmediatamente saltaba a la vista del estudioso de las experiencias
de desarrollo nacional de la Argentina y Chile era dada por el desigual
ritmo que en ambos pases registr el crecimiento, del cuerpo elec-
toral.
Huelga subrayar la importancia que el ritmo o la tasa de cambio o
crecimiento del electorado tienen en el proceso poltico. Diversos
autores han sealado que los procesos acelerados de movilizacin
poltica han sido regularmente acompaados por un notable incre-
mento en la protesta y el radicalismo poltico y por un crecimiento de
la influencia y el poder de las organizaciones populares (principal-
mente, partidos y sindicatos).
18
La experiencia de algunos pases
europeos, principalmente Suecia, Noruega y Rusia demuestra de
modo claro los efectos polticos derivados de rpidos cambios socia-
les y econmicos, los que producen diversos resultados en el sistema
poltico, algunos de los cuales son operados a travs de la incorpora-
cin masiva de los estratos populares a la vida poltica, siendo jus-
tamente estos ltimos los que nos interesan discutir en esta
oportunidad. Antes de proseguir, sin embargo, creemos que es leg-
timo formular dos apreciaciones.
En primer lugar, que no debe esperarse de nuestra parte un an-
lisis sobre los efectos polticos de los cambios econmicos y sociales.
Tal objetivo excede con creces el mbito de nuestras preocupaciones
actuales, dada la enorme variedad de determinaciones que el siste-
ma poltico recibe a partir de los movimientos de la estructura eco-
nmica de la sociedad. En efecto, su impacto no slo se hace sentir
en el tamao del electorado, sino tambin en la naturaleza misma de
los partidos polticos, la viabilidad de las alianzas y coaliciones forja-

20, abril de 1968, pgs. 494-520. El tema d la relacin Cronolgica es tambin
tocado en ROKKAN y BENDIX, ob. Cit.
17
No debe entenderse que sean sos tan slo los principales contrastes que esti-
mulan un anlisis comparativo de los dos pases; lo son tan slo para los propsitos
que hemos asignado a nuestra contribucin.
18
Ver S. LIPSET El hombre poltico. Eudeba, Buenos Aires, 1963, cap. 2, y W.
KORNHAUSER, The Politics of Mass Society. Routledge, Londres, 1960, captulos
7-12.
Atilio A. Boron. El Estudio De La Movilizacin Poltica En Amrica Latina: La Movilizacin Electoral En La...
Desarrollo Econmico Vol 12 N 46 1972.
Este documento ha sido descargado de
http://www.educ.ar
18
das en el interior del sistema partidario, en el tipo de dominacin que
impone la clase dominante, en las funciones que asume el estado, en
la relevancia de las distintas fuerzas polticas -algunas de las cuales
entran en un inexorable ocaso a partir de ciertas etapas del desarro-
llo econmico-, en la naturaleza del conflicto de clases y su expre-
sin poltica y en una multiplicidad de aspectos ms cuya mencin
tornara este breve enunciado en una completa seccin del trabajo.
Es por ello que nos interesa puntualizar que nuestra meta consiste
en analizar tan slo una de estas varias posibilidades.
La segunda observacin que creemos pertinente establecer aqu,
tiene relacin con la temtica ms general de la causalidad de los
cambios sociopolticos. Es indudable que, en trminos generales, dif-
cilmente se pueda postular que stos se produzcan con autonoma en
relacin a las transformaciones de la sociedad y la economa. Pero
est claro tambin que esta determinacin no es absoluta -es decir,
que determinados condicionamientos socioeconmicos son compati-
bles con un apreciable grado de autonoma en los movimientos del
sistema poltico, autonoma que, sin embargo, opera en el interior de
ciertos parmetros preestablecidos- ni se ejerce sin intermediaciones
-es decir, la trayectoria causal reconoce varias instancias intervi-
nientes-. La tarea ms significativa, una vez aceptado este enfoque,
consiste en establecer concretamente las caractersticas de esas con-
catenaciones causales en diversas experiencias histricas y rehuir los
estriles debates abstractos acerca de si la estructura condiciona o no
a la superestructura. La respuesta a esa discusin bizantina es que s,
que efectivamente la base econmica condiciona los movimientos de
la superestructura poltica, y que lo que debe probarse entonces es el
grado de ese condicionamiento y las mediaciones a travs de las
cuales ejerce su influencia.
Retomando el hilo de nuestra discusin sustantiva, parecera claro
entonces que la velocidad del proceso de movilizacin electoral, o di-
cho en otros trminos, su tasa de crecimiento, acta como estimu-
lante del comportamiento poltico radical. De ah se concluye que el
surgimiento y desarrollo de los partidos izquierdistas deberan suce-
der a un perodo de rpida movilizacin. Es claro que en trminos ge-
nerales, en la experiencia europea este rol fue asumido, en la
mayora de los casos, por los partidos socialistas o comunistas. En
ciertas etapas del desarrollo poltico de Gran Bretaa, sin embargo,
dicha misin la cumpli el Partido Liberal. Pero en ese conjunto de
experiencias polticas que suele denominarse el "modelo europeo",
Atilio A. Boron. El Estudio De La Movilizacin Poltica En Amrica Latina: La Movilizacin Electoral En La...
Desarrollo Econmico Vol 12 N 46 1972.
Este documento ha sido descargado de
http://www.educ.ar
19
fueron los partidos de izquierda los que canalizaron y asumieron la
representacin de los sectores populares incorporados a la arena po-
ltica.
19
En resumen, el proceso de sbita entrada de los sectores po-
pulares al sistema partidario suele generar ciertos cambios en el
equilibrio recproco de las fuerzas polticas, en favor de aquellos par-
tidos que -por mltiples razones- mejor interpreten las demandas de
los nuevos actores.
Para explorar ms detalladamente esta temtica, veamos enton-
ces algunos antecedentes cuantitativos referidos a la movilizacin
electoral en la Argentina y Chile. En los cuadros que siguen presen-
taremos algunos materiales relativos a las tasas de cambio porcen-
tual de la inscripcin electoral y de los votantes en diversos aos. En
primer lugar se presentar un cuadro resumido y luego se examina-
rn materiales ms detallados que miden las variaciones registradas
en perodos menos prolongados.
Los dos cuadros siguientes permiten apreciar algunas caractersticas
que merecen un comentario aparte: en primer lugar, si observamos
el proceso en su larga duracin -y salvando las inevitables distorsio-
nes que se producen al comparar dos experiencias histricas tan
prolongadas, con periodizaciones distintas-, resulta indiscutible que el
proceso argentino experiment una intensidad muy notoria. Si com-
paramos su tasa de crecimiento porcentual anual para todo el perodo
con su similar chilena, vemos que la primera es casi tres veces ms
elevada que esta ltima si atendemos al ndice de los votantes, y dos
veces si analizamos lo ocurrido con los inscriptos. Aproximadamente
los mismos trminos se obtienen al comparar el cambio global regis-
trado para los 55 aos cubiertos por los dos cuadros que estamos
analizando. Parecera claro, entonces, que en lo que va de este siglo,
la ampliacin electoral observada en la Argentina es sumamente r-
pida, multiplicando varias veces -y en un plazo relativamente corto-
el caudal electoral original.
Este fenmeno que estamos apuntando cobra mayor nitidez si lo
escrutamos en algunos aos estratgicos. Qu pasa, por ejemplo, si
analizamos lo ocurrido en las fases de ms intensa movilizacin? En
la Argentina, la tasa de crecimiento de la inscripcin entre 1910 y
1912 fue del 105,8 por ciento anual, y la de los votantes, para el
mismo perodo, super ese guarismo, llegando al 129,1 por ciento
anual. Entre 1948 y 1951 esas dos tasas volvieron a registrar valores

19
Aun cuando el "modelo europeo" sea una categora imprecisa que engloba expe-
Atilio A. Boron. El Estudio De La Movilizacin Poltica En Amrica Latina: La Movilizacin Electoral En La...
Desarrollo Econmico Vol 12 N 46 1972.
Este documento ha sido descargado de
http://www.educ.ar
20
sumamente elevados, esta vez ocasionados por el sufragio femenino
y la incorporacin de nuevos distritos electorales que no participaban
previamente del proceso electoral: las cifras fueron de 42,5 y 56,5
respectivamente. Entre los aos 1926 y 1928 la tasa de crecimiento
anual de los votantes fue del 32,6 por ciento. Si ahora comparamos
20
estas indicaciones con las que se observan en la experiencia chilena,
las diferencias son muy marcadas. A raz de la extensin del sufragio
a la mujer, entre los aos 1949 y 1952 la tasa de crecimiento anual
de la inscripcin fue del 28,9 por ciento y la de la votacin lleg a
35,1. Ms destacada an es la diferencia que se observa al tomar el

riencias de desarrollo histrico sumamente diferentes.
20
Los aos que hemos tomado representan las aproximaciones ms cercanas a los
grandes perodos electorales de la Argentina. El perodo 1942-1954 lo hemos sub-
dividido para obtener una visin ms ntida del impacto que tuvieron las reformas
electorales durante el primer gobierno peronista. Para una elaboracin detallada
sobre la evolucin del rgimen electoral argentino, remitimos a los. trabajos de
GEMANI y CANTN reseados en la nota 7.
Atilio A. Boron. El Estudio De La Movilizacin Poltica En Amrica Latina: La Movilizacin Electoral En La...
Desarrollo Econmico Vol 12 N 46 1972.
Este documento ha sido descargado de
http://www.educ.ar
21
perodo 1961-64 y medir las tasas anuales de cambio en la inscrip-
cin y en la votacin desencadenadas a raz de la obligatoriedad del
sufragio aprobada en 1962: aqu las tasas son del 18,9 por ciento en
la inscripcin y 29,2 en la votacin. Es decir, que la intensa acelera-
cin del proceso de movilizacin electoral de la Argentina no slo se
aprecia cuando se evalan los cambios acaecidos en el largo plazo,
sino que la misma tambin es aquilatada cuando se consideran pe-
queos perodos de importancia estratgica.
21
Un punto adicional nos permitir reforzar estas conclusiones, por
cuanto bien pudiera argirse que la excepcionalidad no se encuentra
en el acelerado proceso argentino sino en la lentitud del desarrollo
electoral chileno. Esta argumentacin, sin embargo, no logra asidero
emprico, por cuanto el examen del comportamiento de tasas simila-

21
Para una descripcin ms pormenorizada de los cambios en la legislacin electo-
ral chilena, ver la nota 5.
Atilio A. Boron. El Estudio De La Movilizacin Poltica En Amrica Latina: La Movilizacin Electoral En La...
Desarrollo Econmico Vol 12 N 46 1972.
Este documento ha sido descargado de
http://www.educ.ar
22
res en varios pases europeos demuestra que el ritmo del crecimiento
chileno se encuentra por encima de muchos de esos pases. Alema-
nia, entre los aos 1912 y 1919 extiende el sufragio universal a varo-
nes y mujeres. Su tasa de crecimiento en las inscripciones electorales
fue de un 22,1 por ciento anual en ese perodo y la tasa correspon-
diente a la votacin fue del 21,3 tambin anual. Otro caso, Inglaterra,
presenta tasas del orden del 22,2 y 13,2 por ciento respectivamente
entre 1910 y 1918, ao en que concede sufragio universal a varones
y mujeres. Italia, por su parte, garantiza el sufragio universal a todos
los varones en 1913; sus tasas de crecimiento entre 1909 y el citado
ao son de 46,2 para los inscriptos y 44,0 por ciento para los votan-
tes. En Noruega, el sufragio universal masculino se aprueba en 1898;
la tasa de crecimiento de la inscripcin entre 1897 y 1900 es de 37,4
por ciento y la de la votacin, para el mismo perodo, es igual al 13,9.
Cuando los beneficios del sufragio universal se amplan para las mu-
jeres, alrededor de 1907, los valores que asumen dichas tasas son de
23,4 y 19,0 por ciento respectivamente. Por ltimo, Suecia extiende
considerablemente los derechos polticos a los varones emancipados,
mayores de 24 aos en 1909. Las tasas correspondientes al perodo
1908-1911 son del orden del 37,3 por ciento anual para los inscriptos
y 32,3 para los votantes. Cuando entre 1920 y 1921 se garantiza el
sufragio universal a varones y mujeres, los valores ascienden drsti-
camente a 170,2 y 164,7 por ciento respectivamente.
22
Es decir que el examen de un grupo de pases europeos de-
muestra que slo en Suecia las tasas de movilizacin electoral acu-
saron un ritmo ms acelerado que en la Argentina. En todos los de-
ms pases, la tendencia parece ser ms bien similar a lo observado
en el caso chileno. Habra otros enfoques desde los cuales se podra
tratar de obtener una visin ms completa de este proceso; por
ejemplo, inspeccionando la continuidad de las altas tasas de moviliza-
cin imperantes en la Argentina durante los 20 aos que siguieron a
la sancin de la reforma electoral de 1912, o indagar las razones por
las cuales en la Argentina el crecimiento de los votantes fue mayor
que el de los inscriptos, en tanto que en Chile, ambas trayectorias
son sumamente parecidas. No creemos que, para los efectos del pre-
sente trabajo, tales consideraciones nos conduzcan a conclusiones
mnimamente discrepantes con las que hemos planteado previamen-
te. Parecera haber un buen cmulo de evidencia emprica capaz de

22
Calculados sobre la base de los materiales publicados en J. MEYRIAT y S.
Atilio A. Boron. El Estudio De La Movilizacin Poltica En Amrica Latina: La Movilizacin Electoral En La...
Desarrollo Econmico Vol 12 N 46 1972.
Este documento ha sido descargado de
http://www.educ.ar
23
respaldar la caracterizacin que hemos formulado sobre la moviliza-
cin electoral en estos dos pases.
Que la velocidad del proceso en la Argentina fue sumamente ace-
lerada no slo puede demostrarse mediante el examen de algunos in-
dicadores especficos relativos a la ampliacin del cuerpo electoral.
Una dimensin que puede arrojar alguna evidencia complementaria
est constituida por los cambios en la importancia relativa de los dis-
tintos partidos que operan en el interior del sistema partidario. Puesto
en otros trminos, cabra examinar en los dos casos que estamos
analizando cules fueron los efectos que la movilizacin electoral ge-
ner en los distintos partidos y cmo fue absorbida la entrada de un
nuevo contingente electoral en estos dos sistemas polticos. Las l-
neas principales de esta argumentacin nos conducen necesaria-
mente a la temtica final de este trabajo, orientada a discutir los
aspectos ms generales de la crisis de participacin y el rol de los
distintos partidos polticos en la solucin de esa crisis.
MOVILIZACIN, INESTABILIDAD Y CRISIS POLTICAS
Los efectos de la movilizacin no tardaron en hacerse sentir in-
tensamente en la vida poltica argentina. Claro est que para evaluar
en trminos realistas lo ocurrido es importante tener in mente algu-
nos rasgos caractersticos de la estructura social del pas. Uno que
adquiere relieve fundamental por sus consecuencias a nivel poltico es
el impacto de la inmigracin en la sociedad argentina. Dado que las
leyes electorales no permitan la participacin de los extranjeros y
debido a que stos constituyeron -sobre todo en las primeras dcadas
de este siglo -entre el 50 y el 70 por ciento de los varones adultos re-
sidentes en las zonas centrales del pas, es fcil de imaginar que las
consecuencias de la veloz incorporacin de nuevos electores se vio en
parte amortiguada por la persistencia de una amplia proporcin de los
sectores populares (aquellos de origen inmigratorio) que no ingre-
saron a la arena poltica.
23
Si adems tenemos en cuenta que la pro-
porcin de inmigrantes que se naturalizaba a fin de optar por los de-
rechos polticos era muy baja -1,4 por ciento en 1914-, esa
interpretacin cobra mayor solidez an.
24
Germani presenta algunas

ROKKAN, International Guide to Electoral Statistics. Mouton, Pars, 1969.
23
GERMANI, Poltica y. . ., ob. cit., pg. 300, y en general todo el captulo dedicado
al anlisis de la inmigracin en la sociedad argentina.
24
CORNBLIT, ob. cit., pg. 30.
Atilio A. Boron. El Estudio De La Movilizacin Poltica En Amrica Latina: La Movilizacin Electoral En La...
Desarrollo Econmico Vol 12 N 46 1972.
Este documento ha sido descargado de
http://www.educ.ar
24
cifras que son reveladoras al respecto: as, antes de la legislacin que
otorg el sufragio universal, la proporcin de votantes con relacin al
total de la poblacin masculina mayor de veinte aos era del 9 por
ciento, cifra que se elevaba al 20 por ciento si se inclua el total de
argentinos nativos nicamente (por supuesto, que excluyendo las
mujeres, cuyos derechos polticos les son concedidos casi cuarenta
aos ms tarde). Luego de la reforma electoral ambas cifras ascien-
den al 30 y 64 por ciento respectivamente en 1916, al 41 y 77 por
ciento en 1928, al 48 y 73 en 1936, al 56 y 83 en 1946 y al 78 y 94
en 1958.
25
Es decir que si bien el proceso de movilizacin electoral fue avan-
zado con ritmo apresurado, en sus primeros tramos no habra razo-
nes para suponer un impacto muy fuerte sobre el sistema poltico,
debido a que aun luego de sancionada la reforma electoral de 1912
aproximadamente unos dos tercios de los varones adultos residentes
en el pas se hallaban marginados del proceso electoral. Esta situa-
cin, generada a partir de las consecuencias estructurales que la in-
migracin de ultramar produjo en la sociedad argentina, podra
considerarse propicia para un trnsito estable y ordenado hacia una
democracia de masas, exento de las tpicas crisis de participacin y
legitimidad y los consecuentes episodios de inestabilidad y violencia
poltica. Sin embargo, no fue eso lo ocurrido en la Argentina, donde el
sistema poltico cambia fundamentalmente en un plazo sumamente
breve. Las razones son mltiples, y obligan a una discusin muy mi-
nuciosa del caso argentino, lo que est fuera de nuestras pretensio-
nes por el momento.
Una pista prometedora para comprender las razones de la impor-
tancia de los derivados desestabilizadores de la movilizacin electoral
puede vislumbrarse a travs de la accin radicalizadora emergente
del significativo movimiento sindical existente en la Argentina desde
principios de siglo. El hecho de que los inmigrantes no fueran inte-
grados a la estructura poltica no signific que los mismos dejaran de
tener influencia poltica. Esto nos remite nuevamente a la relevancia
del anlisis de las modalidades no legtimas de participacin, cuya
trascendencia supera en muchos casos las expresiones legitimadas de
intereses sectoriales de la sociedad. A travs de la organizacin del
movimiento obrero, de la introduccin de las ideologas socialistas o
anarcosindicalistas en boga en los pases europeos, de la crtica radi-

25
GERMANI, Poltica y. . ., ob. cit., pg. 301.
Atilio A. Boron. El Estudio De La Movilizacin Poltica En Amrica Latina: La Movilizacin Electoral En La...
Desarrollo Econmico Vol 12 N 46 1972.
Este documento ha sido descargado de
http://www.educ.ar
25
cal a la sociedad de su tiempo, se crearon, en cierta medida, las con-
diciones que obligaron a la oligarqua terrateniente a conceder el su-
fragio universal en un plazo extremadamente reducido. Esto por
supuesto requiere un anlisis mucho ms detallado, pero no sera
descabellado argir que la erosin de los smbolos polticos tradicio-
nales a principio de siglo tiene mucha conexin con la conducta polti-
ca no legitimada de la clase obrera de origen inmigratorio. Se podra
abundar largamente en ejemplos que demuestren cmo la accin po-
ltica de ciertos sectores de la inmigracin contribuy a radicalizar el
proceso poltico argentino en las primeras dcadas del siglo XX. Basta
recordar la sancin de la ley de Residencia en 1902, tendiente a faci-
litar la expulsin del pas de aquellos que alentaran la rebelin obrera
a travs de la organizacin de sindicatos, realizacin de huelgas,
marchas y concentraciones. En ese mismo ao se instituye tambin la
ley del Estado de Sitio, destinada a facilitar la represin de los distur-
bios ocasionados a raz de la primera huelga general. Otras leyes y
reglamentaciones, adems de la violenta represin fsica de las acti-
vidades sindicales, fueron extensivamente empleadas en ese perodo,
seal de que los obreros extranjeros, sin participar legtimamente en
el juego poltico, estaban planteando demandas al sistema.
26
Por lo tanto; la sbita apertura del proceso poltico-electoral en la
Argentina es preciso situarla en un contexto en donde operaban con-
junta y convergentemente dos movimientos sociales: por un lado, el
sindicalismo, activando y organizando la protesta obrera en contra de
la explotacin industrial, la caresta de la vida, los problemas de la vi-
vienda urbana, la represin de sus organizaciones y, en trminos ms
generales, contra las bases mismas del estado oligrquico. La mag-
nitud de esta protesta, desplegada en una amplia variedad de formas
(concentraciones populares, huelgas, atentados, sabotajes y otras
modalidades de la accin "directa" de inspiracin anarquista) fue ex-
tremadamente significativa en la primera dcada de este siglo. Por
otro lado, la estabilidad del "rgimen" era socavada por la accin del

26
Que durante los 50 aos comprendidos entre 1880 y 1930 el movimiento sindical
argentino se constituy sobre la base del caudal inmigratorio europeo es ya una
conclusin generalizada entre los estudiosos del tema. Sobre el desarrollo de la le-
gislacin y la prctica represiva, ver S. MAROTTA, El movimiento sindical argentino.
Lacio, Buenos Aires, 1960, tomo 1, pgs. 146 y ss. En esta obra podrn encontrar-
se, a lo largo de sus tres tomos ya publicados, descripciones minuciosas relaciona-
das con el papel de los inmigrantes en el desarrollo del sindicalismo as como un
prolijo relevamiento de las reglamentaciones represivas de las distintas pocas.
Tambin ver J. PANETTIERI, Los trabajadores, J. Alvarez, Bs. Aires, 1967, pgs.
137 y ss.
Atilio A. Boron. El Estudio De La Movilizacin Poltica En Amrica Latina: La Movilizacin Electoral En La...
Desarrollo Econmico Vol 12 N 46 1972.
Este documento ha sido descargado de
http://www.educ.ar
26
Partido Radical, el que mantenindose fuera de las reglas del juego
provoc tres revoluciones en los aos 1890, 1893 y 1905, de las
cuales las dos primeras contaron con un amplio respaldo popular.
Estos dos movimientos, diferentes por su composicin social, por las
caractersticas de su liderazgo, por la naturaleza de sus demandas y
por el contenido de sus ideologas son los que precipitan la crisis del
estado oligrquico a travs de la conquista del sufragio universal.
27
La ampliacin del cuerpo electoral, en la experiencia argentina,
tuvo un corolario que se hizo presente inmediatamente: la fuerza
electoral de los partidos conservadores sufri un agudo y brusco des-
censo. Y este punto, el de la supervivencia de los partidos del "ancien
rgime" aporta otra clara demostracin de las distintas vas seguidas
por la movilizacin electoral en la Argentina y Chile. Mientras que en

27
Una excelente recopilacin de fuentes documentales para la reconstruccin de la
situacin de la clase obrera en ese periodo puede hallarse en LEANDRO
GUTIERREZ, "Recopilacin bibliogrfica y de fuentes para el estudio de la historia y
situacin actual de la clase obrera argentina". Centro de Investigaciones Sociales,
Instituto T. Di Tella, Documento de Trabajo n 63 Sobre las revoluciones radicales,
Atilio A. Boron. El Estudio De La Movilizacin Poltica En Amrica Latina: La Movilizacin Electoral En La...
Desarrollo Econmico Vol 12 N 46 1972.
Este documento ha sido descargado de
http://www.educ.ar
27
el primero de los pases los partidos del viejo orden poltico entran en
una profunda crisis, y prcticamente desaparecen de la escena polti-
ca, en Chile, la mayor adaptabilidad de los mismos les permite asi-
milar -no sin tensiones- el impacto de una brusca ampliacin del
electorado. Los cuadros siguientes permiten ilustrar lo que estamos
diciendo.
La observacin de los cuadros 3 y 4 hace posible aquilatar la
magnitud del impacto de la movilizacin electoral sobre el sistema
partidario. En la Argentina, en donde antes de 1912 el Partido Con-
servador agrupaba ms del 95 por ciento de la votacin (explicable
por la abstencin de la Unin Cvica Radical, que no concurra a las
elecciones por falta de garantas democrticas), luego de cuatro aos
de sufragio universal dicha fuerza poltica se reduce a casi un cuarto
de su primitivo caudal. Esta cada tan brusca en la proporcin del
electorado que apoyaba a los conservadores en sus distintas varian-
tes provinciales, se aminora alrededor de 1930, en parte como re-
sultado de la crisis interna del gobierno radical y la ineptitud poltica
demostrada en esos aos. El golpe militar que interrumpe el segundo
gobierno de Yrigoyen viene a prolongar por tres lustros ms el eclipse
del conservadorismo como fuerza poltica a escala nacional. Si los go-
biernos radicales y el sufragio universal significaron un cambio dema-
siado drstico en las reglas del juego acorde con las cuales se
desenvolvan las fuerzas conservadoras, la dcada peronista prcti-
camente liquid su significacin electoral. Ante la marejada radical,
los conservadores optaron por el golpe militar como recurso para la
salvaguarda de sus intereses de clase, pero la dinmica de los acon-
tecimientos ya rebalsa los lmites de su influencia partidaria, y otro
golpe militar los desaloja del poder trece aos ms tarde y luego de
convocar a elecciones, el peronismo accede al poder.
28
Si ahora volvemos la mirada a Chile, notamos que las fuerzas
conservadoras sobreviven a las distintas ampliaciones de la masa
electoral. Ya en el siglo pasado fue necesario conceder ciertas garan-
tas mnimas a los grupos de la clase media urbana. y a la burguesa
minera del Norte Chico, y los grupos conservadores, luego de arduas
discusiones, introdujeron algunas reformas tendientes a posibilitar
una representacin ms genuina de los intereses de las nuevas frac-

ver R. CORTS CondE y E. GALLO, La formacin de la Argentina moderna, Paids,
Bs. As., 1967, pg. 91.
28
Ver A. Ciria, Partidos y poder en la Argentina moderna. Jorge Alvarez, Bs. As.,
1964; C. FAYT (ed.), La naturaleza del peronismo, Viracocha, Bs. Aires, 1967.
Atilio A. Boron. El Estudio De La Movilizacin Poltica En Amrica Latina: La Movilizacin Electoral En La...
Desarrollo Econmico Vol 12 N 46 1972.
Este documento ha sido descargado de
http://www.educ.ar
28
ciones de la burguesa y los sectores ms favorecidos de las clases
medias. Esta actitud de la derecha chilena ha sido una constante a lo
largo de la ltima centuria, y ello explica que an en 1970, su candi-
dato presidencial disputase palmo a palmo el triunfo de Allende. An-
bal Pinto ha retratado de manera muy clara esta pauta negociadora,
flexible si se quiere, del conservadorismo chileno al sealar que "en
cada coyuntura crtica ha ocurrido lo mismo. Primero ha resistido ter-
camente todo lo que era dable, pero apenas los vientos parecieron
sealar el peligro de una convulsin radical, corrigi sus puntos de
mira, retrocedi hasta lneas ms fuertes, negoci las concesiones y
al final conserv gran parte de su influencia y de sus bastiones tradi-
cionales, mantenindose intacto en su ncleo, pero sin rechazar por
completo las nuevas ideas, prcticas, intereses... y hombres".
29

29
ANBAL PINTO, Chile, un caso de desarrollo frustrado. Ed. Universitaria, Santia-
go, 1962, pg. 131.
Atilio A. Boron. El Estudio De La Movilizacin Poltica En Amrica Latina: La Movilizacin Electoral En La...
Desarrollo Econmico Vol 12 N 46 1972.
Este documento ha sido descargado de
http://www.educ.ar
29
Esta actitud de la derecha chilena debe ser muy tenida en cuenta
si queremos comprender las razones por las cuales, aun luego de una
fase de rpida masificacin de la poltica, como la acontecida en la
dcada del sesenta; su partido sigue ofreciendo una opcin disponible
para los sectores ms conservadores del electorado, aun cuando la
viabilidad del proyecto conservador se haya agotado hace varias d-
cadas.
Claro est que si planteamos la importancia de esta flexibilidad de
los sectores conservadores chilenos, que la experiencia histrica de-
muestra que efectivamente la ha tenido, no podramos dejar de re-
parar que, en general, las distintas fuerzas polticas chilenas han
manifestado una propensin al compromiso, la conciliacin y a la re-
solucin institucionalizada de los conflictos que no es menor que la
tradicional adaptabilidad de aquellos sectores. Este hecho nos parece
que no debiera descartarse en cualquier anlisis comparativo sobre la
poltica de los pases latinoamericanos. Tomemos un ejemplo, que
nos permitir evaluar la magnitud de las diferencias existentes en
este punto entre la Argentina y Chile: la actuacin del Partido Radical.
Mientras que en el primero de los pases mencionados ste adopta
una rgida postura no negociadora con el "rgimen", poltica que se
mantiene durante cerca de veinte aos, los radicales chilenos asu-
mieron desde el inicio una actitud mucho ms pragmtica, intervi-
niendo en los comicios organizados por la oligarqua a sabiendas de
que sus resultados favoreceran indiscutiblemente a los candidatos
oficialistas, logrando empero algunos escaos parlamentarios y con-
quistando posiciones cada vez ms estratgicas en la burocracia del
estado. No intentamos formular un enjuiciamiento acerca de las vir-
tudes o errores que en el largo plazo evidenciaron poseer estas dos
actitudes; slo queremos subrayar que, como era dable suponer,
ambas posibilitaron el desarrollo de dos procesos de movilizacin to-
talmente distintos entre s.
30
Probablemente la intransigencia de esta suerte de "cultura polti-
ca" argentina tenga mucho que ver con las discontinuidades que ma-
nifiesta su movilizacin poltica. Pero est claro que esto no es una
simple cuestin de pautas de cultura cvica. Un problema crucial es el
de la viabilidad de las polticas de redistribucin de bienes y servicios

30
Debe tenerse en cuenta, adems, que los radicales argentinos no tenan: un pro-
yecto alternativo claramente diferenciado de aquel que haban elaborada los hom-
bres del "rgimen". Para una exploracin detallada de esta actitud contradictoria
Atilio A. Boron. El Estudio De La Movilizacin Poltica En Amrica Latina: La Movilizacin Electoral En La...
Desarrollo Econmico Vol 12 N 46 1972.
Este documento ha sido descargado de
http://www.educ.ar
30
econmicos y recursos polticos que acompaan al ingreso de nuevos
grupos a la arena poltica.
31
Esquematizando un tanto esta interpreta-
cin, podramos decir que quizs la estabilidad del sistema poltico
chileno no se deba tanto a las innegables pautas "conciliadoras"
existentes en su seno cuanto a la escasa agresividad poltica y eco-
nmica de las demandas formuladas en nombre de los nuevos estra-
tos polticamente relevantes. En otros trminos, la calidad e
intensidad de las demandas fueron de tal tipo que a lo largo de mu-
chos aos de historia. poltica chilena, sus grupos dominantes pudie-
ron satisfacerlas parcialmente, por cuanto ellas no alteraban las
bases esenciales, de su dominacin de clase. Asegurando la gratifica-
cin parcial de esas demandas, regulaban la presin democratizadora
dentro del sistema poltico y perpetuaban las condiciones de su domi-
nacin. En este punto es preciso tener en claro que otro aspecto que
con toda certeza debe tener una incidencia destacada en la propen-
sin negociadora es el grado de control que se tiene sobre los nuevos
votantes. En otros trminos, la clase hegemnica y sus aliados pue-
den demostrar una cierta adaptabilidad, siempre y cuando el desenla-
ce del proceso de movilizacin sea predecible. Pero en circunstancias
en las que, sea por su velocidad, o bien por la ausencia de una es-
tructura organizativa de encuadre de las masas movilizadas, el peli-
gro de un desborde revolucionario sea avizorado, tanto los
conservadores argentinos como la derecha chilena han recurrido a
distintas estratagemas tendientes a desmovilizar a los nuevos grupos
populares incorporados al juego poltico. Si aparte de ello, el conteni-
do concreto de las nuevas demandas no puede ser satisfecho sin ero-
sionar las bases de la dominacin oligrquica, entonces el camino al
golpe militar aparece ante los ojos de los sectores conservadores co-
mo la salida "necesaria", impuesta por las circunstancias.
32
Es por ello que creemos necesario puntualizar un hecho que nos
parece sintomtico, y que hemos examinado con mayor detenimiento
en otro lugar.
33
Ocurre que pese a la proverbial flexibilidad de los
sectores conservadores chilenos, dichas pautas culturales no han im-

del radicalismo, vase JOS NUN, "Amrica Latina: la crisis hegemnica y el golpe
militar", en Desarrollo Econmico, vol. 6, no 22/23.
31
Ver ADAM PRZEWORSKI y FERNANDO CORTS, "Sistemas partidistas, moviliza-
cin electoral y la estabilidad de las sociedades capitalistas", en Revista Lati-
noamericana de Ciencia Poltica, vol. II, n 2.
32
Vase J. Nun, ob. cit., GERMANI, "Hacia . . . ", ob cit., Borom, "Movilizacin...",
ob. cit.
33
En "Movilizacin. . .", ob. cit.
Atilio A. Boron. El Estudio De La Movilizacin Poltica En Amrica Latina: La Movilizacin Electoral En La...
Desarrollo Econmico Vol 12 N 46 1972.
Este documento ha sido descargado de
http://www.educ.ar
31
pedido que gobiernos puramente conservadores u otros formados
bajo su inspiracin y contando con su aprobacin, hayan ejercitado
violentas represiones antipopulares, alentado la sublevacin militar,
traicionado el funcionamiento del rgimen democrtico burgus, pro-
curando desviar o congelar el proceso de creciente movilizacin por
todos los medios a su alcance. Las matanzas obreras han sido una
norma con la cual las clases dominantes han resuelto los graves con-
flictos sociales que se han producido en la sociedad chilena desde fi-
nes del siglo pasado. Incluso el gobierno demcrata cristiano, que
desaloj del aparato estatal a los viejos grupos ligados a la oligarqua
terrateniente y amag sus intereses agrarios a pesar de la composi-
cin policlasista del partido, termin su experiencia gubernativa con
un triste saldo de cerca de treinta obreros y pobladores masacrados
por la fuerza represiva.
34
Igualmente, puede argirse que entre 1948
y 1958 se priv de derechos polticos a ms de 25.000 ciudadanos
bajo la presuncin de ser afiliados o simpatizantes del Partido Comu-
nista, muchos de los cuales sufrieron un duro perodo de encarcela-
miento en regiones inhspitas del pas.
En otras palabras, lo que queremos destacar aqu es que tanto en
las experiencias nacionales de movilizacin electoral de la Argentina
como de Chile, las progresiones de dicho proceso se vieron acompa-
adas por intentos (algunos abiertos y otros ms sigilosos) de des-
movilizar a las masas a imponer a sus representantes condiciones
desventajosas de funcionamiento. En ese sentido, la inquietud militar
y el golpe subsiguiente se dieron en diversos grados en los dos pa-
ses. Por supuesto que en la Argentina este fenmeno fue mucho ms
notorio, y la intervencin militar se hizo de modo abierto. En Chile,
hubo una sucesin de golpes militares entre 1924 y 1931, en los
momentos en que se produce la primera "rebelin del electorado". Lo
mismo acontece alrededor de 1938, en donde las posibilidades de un
golpe militar para impedir el ascenso al gobierno del candidato triun-
fante del Frente Popular se mantuvieron latentes hasta ltimo mo-

34
Vase El Siglo de Santiago, del 10-3-1969. En l se publica una estadstica en
primera pgina, y la suma totalizaba 22 muertos. Posteriormente hubo varios inci-
dentes ms que cobraron nuevas vctimas. Para una descripcin de las matanzas
obreras en Chile, ver ALEJANDRO CHELEN ROJAS, Trayectoria del socialismo, As-
tral, Bs. Aires, 1967, especialmente pgs. 19-56. JULIO CSAR JOBET, Ensayo crti-
co del desarrollo econmico-social de Chile, Ed. Universitaria, Santiago, 1955, pgs
136-154 y 188 y ss. Comisin de Estudios Histricos del Partido Comunista, Ricardo
Fonseca, Combatiente ejemplar, Ediciones 21 de julio, Santiago, 1949. JORGE
BARRA, El movimiento obrero en Chile, Universidad Tcnica del Estado, Santiago,
1971.
Atilio A. Boron. El Estudio De La Movilizacin Poltica En Amrica Latina: La Movilizacin Electoral En La...
Desarrollo Econmico Vol 12 N 46 1972.
Este documento ha sido descargado de
http://www.educ.ar
32
mento. Situaciones semejantes se han producido tambin en relacin
al triunfo electoral de la izquierda en las elecciones de 1970. Las di-
ferencias entre los procesos de movilizacin argentina y chilena de-
ben encontrarse en la distinta capacidad de los partidos polticos
"movilizadores" para regular la intensidad del proceso de modo de
posibilitar la renegociacin de sus condiciones para operar dentro del
sistema. Por supuesto que la explicacin de un fenmeno tan com-
plejo como el que estamos analizando no puede residir en un solo
factor. Pero dentro de los condicionamientos polticos, no cabe duda
que se es de los ms importantes. Y esto seala una conclusin que
merece ser destacada y que tiene relacin con el importante rol que
los partidos cumplen a lo largo de este proceso. En el caso chileno
vemos que la movilizacin no produce una quiebra en el sistema par-
tidario: subsisten a lo largo de sus diversas etapas los tres partidos
tradicionales fundados en el siglo pasado, con el agregado de los dos
partidos marxistas y el ms reciente demcrata cristiano. En la expe-
riencia argentina, las distintas fases de la movilizacin van seguidas
por profundas crisis en el sistema partidario, y as como en la primera
fase; a principios de siglo, asistimos a una rpida cada y decadencia
del partido conservador, en los aos sucesivos se advierte el declinar
del partido que gan tres elecciones presidenciales sucesivas con los
votos de los nuevos estratos populares integrados al mecanismo
electoral, nos referimos a la Unin Cvica Radical. Esta decadencia
contrasta con la fulminante aparicin del peronismo como un movi-
miento de masas integradas en una segunda fase de la movilizacin,
y que, como la primera, vuelve a provocar la inestabilidad y el golpe
militar.
CONCLUSIN
En estas pginas hemos querido plantear algunos antecedentes
preliminares para la realizacin de un estudio comparativo de las ex-
periencias nacionales de movilizacin poltica en Amrica. Latina.
Para ello hemos tratado de explicitar los contenidos de este con-
cepto, atendiendo tanto a las expresiones legitimadas como no legi-
timadas de participacin. Creemos que reviste la mayor importancia
la exploracin sistemtica y el posterior desarrollo de las dimensiones
tericas inherentes a la movilizacin poltica, a fin de aclarar el uso
indiscriminado que se ha venido haciendo de dicho trmino en la li-
teratura contempornea. En nuestro trabajo hemos tratado de antici-
Atilio A. Boron. El Estudio De La Movilizacin Poltica En Amrica Latina: La Movilizacin Electoral En La...
Desarrollo Econmico Vol 12 N 46 1972.
Este documento ha sido descargado de
http://www.educ.ar
33
par algunas lneas de aproximacin a tal objetivo, sobre todo por la
va de conceptualizar a la movilizacin poltica como un fenmeno
que rebalsa los marcos puramente electorales con que tradicional-
mente se la ha contemplado.
La formulacin de una teora de la movilizacin poltica deber po-
sibilitar una adecuada distincin, como lo seala Germani entre las
distintas fases del proceso y los diferentes tipos de movilizacin (y
desmovilizacin) que es dable hallar en la experiencia histrica.
35
Tambin debe especificar los efectos que las distintas secuencias en
que se ordenan las fases internas del proceso de movilizacin poltica,
como el orden temporal que sita al mismo en relacin a la moviliza-
cin social y el desarrollo econmico, puesto que a igualdad de condi-
ciones, una alteracin en la secuencia, sea interna o externa,
producir resultados diferentes.
Una teora de la movilizacin poltica requiere tambin disponer
de una teora de la constitucin y transformacin de la estructura de
clases, puesto que los individuos que se movilizan no son abstraccio-
nes suprahistricas sino sujetos concretos, pertenencia a una clase
establece distinciones fundamentales entre los mismos, distinciones
que, a su vez, tienen efectos polticos. Nuevamente, a igualdad de las
restantes condiciones; si en un proceso de movilizacin poltica los
nuevos estratos incorporados son preponderantemente de clase me-
dia, sus consecuencias sern distintas del caso en que los nuevos
ciudadanos sean en su casi totalidad provenientes de las clases po-
pulares.
Por ltimo, dicha teora tambin demanda un conjunto de propo-
siciones relativas a los partidos y al sistema partidario, as como tam-
bin una teora del sistema poltico en donde el estado como instancia
de regulacin, de los conflictos, asignacin de recursos escasos, ejer-
cicio legtimo de la fuerza a instrumento de la dominacin poltica de
clase recobre el papel central que ocup a lo largo de toda la historia
del pensamiento poltico clsico en Occidente.
En el contexto de estas preocupaciones para desarrollar una teo-
ra de la movilizacin poltica es que debe interpretarse el presente
trabajo: en esta oportunidad hemos querido dar un modesto paso en
esa direccin a travs del examen de algunos aspectos de los proce-
sos de movilizacin electoral en la Argentina y Chile.

35
Vase GERMANI, nota 9 y 14.