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COMENTRIO DO

NOVO TESTAMENTO
EXPOSIO DE EFSIOS
E
EXPOSIO DE FILIPENSES
William Hendriksen
1999, Editora Cultura Crist. Publicado originalmente em ingls com o ttulo New
Testament Commentary, Exposition of Ephesians and Exposition of Philipians por
Baker Books, uma diviso da Baker Book House Company, P.O. Box 6287, Grand
Rapids, MI 49516-6287. 1968, William Hendriksen. Todos os direitos so
reservados.
2 edio em portugus 2004
3.000 exemplares
Traduo:
Valter Graciano Martins
Reviso:
Gecy Soares de Macedo
Valter Graciano Martins
Editorao:
Eline Alves Martins
Capa:
Expresso Exata
Publicao autorizada pelo Conselho Editorial:
Cludio Marra (Presidente), Alex Barbosa Vieira,
Andr Lus Ramos, Mauro Fernando Meister,
Otvio Henrique de Souza, Ricardo Agreste,
Sebastio Bueno Olinto, Valdeci Santos Silva.
EDITORA CULTURA CRIST
Rua Miguel Teles Jnior, 394 Cambuci
01540-040 So Paulo, SP Brasil
C.Postal 15.136 / 01599-970 So Paulo, SP
Fone: 11 3207-7099 / Fax: 11 3209-1255
www.cep.org.br / cep@cep.org.br
Superintendente: Haveraldo Ferreira Vargas
Editor: Cludio Antnio Batista Marra
EXPOSIO
DE EFSIOS
Dedicado
minha fiel esposa
RETA (DE BOER) HENDRIKSEN
quem digita todos os meus manuscritos
SUMRIO
Lista de Abreviaturas ..................................................................................... 7
Introduo Epstola aos Efsios
I. Ocasio Propcia ............................................................................ 11
II. Comparao com Colossenses ....................................................... 13
III. Autoria.............................................................................................. 41
IV. Destino e Propsito ......................................................................... 69
V. Tema e Esboo ................................................................................. 77
Comentrio da Epstola aos Efsios
Captulo 1 .............................................................................................. 82
Sumrio do Captulo 1 .......................................................................... 127
Captulo 2 ............................................................................................. 129
Sumrio do Captulo 2 .......................................................................... 174
Captulo 3 ............................................................................................ 177
Sumrio do Captulo 3 ......................................................................... 211
Captulo 4.1-16 .................................................................................... 213
Pensamentos Germinais do Captulo 4.1-16 ........................................ 242
Captulo 4.176.9 ................................................................................ 244
Sumrio do Captulo 4.176.9 ............................................................. 316
Captulo 6.10-24 .................................................................................. 318
Pensamentos Germinais do Captulo 6.10-24 ..................................... 339
Bibliografia Geral ....................................................................................... 341
LISTA DE ABREVIATURAS
As letras que correspondem a abreviaturas de livros so seguidas
por um ponto. As que correspondem a publicaes peridicas omitem
o ponto. Assim possvel ao leitor, primeira olhada, perceber se se
refere a um livro ou a uma publicao peridica.
A. Abreviaturas de livros
A.S.R.V.
A.V.
Gram.N.T.
Gram.N.T.
(Bl.-Debr)
Grk. N.T.
(A-B-M-W)
I.S.B.E.
L.N.T. (Th.)
L.N.T. (A. e G.)
M.M.
N.A.S.B. (N.T.)
American Standard Revised Version
Authorized Version (King James)
A. T. Robertson, Grammar of the Greek New Tes-
tament in the Light of Historical Research
F. Blass e A. Debrunner, A Greek Grammar of the
New Testament and Others Early Christian Lite-
rature
The Greek New Testament, ed. por Kurt Aland,
Matthew Black, Bruce M. Metzger e Allen Wi-
kgren, Edio de 1966.
International Standard Bible Encyclopedia
Thayers Greek-English Lexicon of the New Tes-
tament
W. F. Arndt e F. W. Gingrich, A Greek-English Le-
xicon of the New Testament and Others Early
Christian Literature
The Vocabulary of the Greek New Testament Illus-
trated from the papyri and Other Non-Literary
Sources, por James Hope Moulton e George Milli-
gan (edio de Grand Rapids, 1952)
New American Standard Bible (New Testament)
8 COMENTRIO DO NOVO TESTAMENTO
N.N.
N.E.B.
C.N.T.
R.S.V.
S.H.E.R.K.
Th.W.N.T.
W.D.B.
W.H.A.B.
B. Abreviaturas de publicaes peridicas
EQ Evangelical Quarterly
ET Expository Times
Exp The expositor
Int Interpretation
JBL Journal of Biblical Literature
NTSt New Testament Studies
RE Review and Expositor
TSK Theologische Studien und Kritiken
TT Theologisch Tijdschrift
TTod Theology Today
Novum Testamentum Graece, ed. por D. Eberhard Nes-
tl e D. Erwin Nestl, rev. por Kurt Aland, 25 edio,
1963.
New English Bible
W.Hendriksen, Comentrio do Novo Testamento
Revised Standard Version
The New Schaff-Herzog Encyclopedia of Religious
Knowledge
Theoligisches Wrterbuch zum Neuen Testament (ed.
por G. Kittel)
Weatminster Dictionary of the Bible
Westminster Historical Atlas to the Bible
9 INTRODUO
INTRODUO
EPSTOLA
AOS EFSIOS
I. Ocasio Propcia
O mundo nos dias de Paulo era caracterizado por repulsiva perversi-
dade (Ef 2.2; cf. Rm 1.18-32). Despenderam-se frustrados esforos
para melhorar essa condio. A humanidade vivia sem esperana (Ef
2.12). O que prevalece em nossos dias a mesma perversidade, de
mos dadas com o pessimismo. Na poca atual, tambm se multipli-
cam os esforos para erradicar o crime e melhorar o meio-ambiente do
homem. Entre os meios usados para esse fim, apresentam-se os seguin-
tes: eliminao das favelas, melhores moradias, implantao de par-
ques e reas de lazer, escala de salrio mnimo mais justa, reeducao
de operrios, reabilitao do pessoal pedaggico e ajuda psiquitrica
para os que tm problemas de auto-aceitao. H quem reivindique
leis mais justas. Outros enfatizam a necessidade de medidas mais enr-
gicas para que as leis sejam cumpridas, ou se estabeleam normas que
no favoream mais os criminosos a expensas da sociedade. No se
devem subestimar o mrito e a importncia de todos esses esforos.
Mas tampouco deveriam ser superestimados. Totalitarismo estatal, a
tendncia de se esperar que o Estado supra todas as necessidades des-
de o bero at o tmulo, com a conseqente perda do sentido de res-
ponsabilidade e iniciativa individuais, resulta num grande perigo. Ou-
tro perigo a m compreenso da necessidade bsica do homem. Tal
necessidade nada menos que a remoo do peso da culpa pelo qual
ele, sendo por natureza um filho da ira (Ef 2.3), se v oprimido. O de
que realmente ele necessita de algo mais que uma simples reabilita-
o trabalhista. Ele necessita de reconciliao com Deus. Efsios
proclama que esta grande bno j foi providenciada para todos os
verdadeiros crentes, por meio da morte vicria e expiatria do prprio
Filho de Deus (Ef 2.13). A motivao para esse supremo sacrifcio foi
seu grande amor (Ef 2.4).
Outra falcia que est implcita na maneira de encarar hoje o pro-
blema de como aliviar a misria do homem a noo de que a felicida-
de da humanidade pode ser alcanada por meios que operam de fora
para dentro. Parece que o slogan o seguinte: Melhore-se o meio-
ambiente e a condio interior do homem ser melhorada. Contudo, a
condio interior do homem tal que no oferece muita esperana
12 COMENTRIO DO NOVO TESTAMENTO
para o sucesso desse mtodo. Ele est morto em delitos e pecados.
Fora de Cristo, ele est vivendo nas concupiscncias de sua carne e de
seus pensamentos (Ef 2.1,3). Para que seja salvo, se faz necessrio
um ato de Deus. A remoo da culpa de seu pecado no suficiente. O
prprio pecado o impulso de fazer o que contrrio lei de Deus
deve ser removido. preciso realizar dentro do corao do homem
uma poderosa obra, para que, como resultado, o mesmo, tendo sido
basicamente renovado e paulatinamente transformado pelo Esprito
Santo, possa agora, em conseqncia, comear a reagir de dentro para
fora sobre seu meio-ambiente, exigindo que tudo funcione Pro Rege
(para o Rei). Esta obra regeneradora e transformadora do Esprito
Santo, obtida pela morte de Cristo (Jo 16.7), se encontra maravilhosa-
mente descrita em Efsios 3.14-19. Aqueles que, por natureza, se acham
mortos precisam ser vivificados (Ef 2.1).
Ora, nada disso de modo algum anula a responsabilidade humana.
Ao contrrio, antes, aumenta no homem o senso de obrigao, em de-
dicar sua vida a seu Benfeitor. O crente, objeto do soberano amor de
Deus, se sente endividado para com seu Salvador e Senhor. Ele ama
em resposta ao amor recebido (Ef 5.1,2; cf. 1Jo 4.19). Alm disso,
natural que, sendo atrado para Deus, o recipiente da graa divina por
esse mesmo processo tambm atrado para seus irmos e irms no Se-
nhor. Assim, tanto judeus como gentios, reconciliados com Deus, so
tambm reconciliados uns com os outros. A parede existente entre os
dois grupos tnicos removida pela mesma cruz que fez a paz entre o
Deus ofendido e o pecado ofensor (Ef 2.11-22; cf. Jo 12.32; 15.12; 1Jo
4.21); sim, por meio daquela mesma cruz que foi um dia tropeo para
judeus no-convertidos e loucura para gentios no-convertidos (1Co
1.23). E assim, o divino mistrio se manifesta ante a viso humana e a
igreja universal nasce.
Visto que surgiu um novo dia sobre aqueles que se rendem a Cristo
e influncia de seu Esprito, segue-se que esses filhos da luz exibem
em sua nova vida os frutos da luz; bondade, justia e verdade (Ef 5.9).
A virtude nascida do Esprito repele toda espcie de vcios, como cla-
ramente se indica na extensa seo de Efsios 4.175.21. Aqui, pois,
est a real soluo para a repulsiva perversidade que caracterizou os
dias de Paulo, bem como caracteriza nossos dias. Deus mesmo quem
providenciou, em Cristo, esse caminho de escape das trevas e do
pessimismo. A tarefa da igreja fazer com que todos os homens ve-
13 INTRODUO
jam que esta a nica soluo. A igreja deve entoar seu poderoso
cntico de salvao pela f em Jesus Cristo, a fim de, assim, abafar
totalmente o utpico hino do atesmo. Este ltimo tambm canta, sem
a menor dvida, porm seu cntico tem um som vazio. Ele canta a
mentira em (o esprito de) dio. A igreja canta a verdade em amor
(Ef 4.15). Sua vida diria , de fato, um caminhar em amor, porquanto
ela imita o Deus de amor (Ef 5.1). E assim, fortemente unida, ela con-
clama um desafio a Satans e a todas as armas que Deus mesmo lhe
providenciou (Ef 6.10-20).
O labor da igreja nunca ftil, porque ela produto no da mente
humana, e sim da soberana graa de Deus. O apstolo, em esprito
exuberante, descreve esta igreja, detendo-se em alguns detalhes sobre
seu fundamento eterno, seu propsito universal, seu sublime ideal, sua
unidade orgnica (unidade na diversidade), seu desenvolvimento din-
mico, sua gloriosa renovao e sua armadura eficaz. uma igreja que
existe para o propsito de servir como um agente na salvao dos ho-
mens para a glria do Deus Trino, unindo-se no louvor principados e
autoridades nas regies celestiais enquanto observam, num caleidos-
cpio de cambiantes cores, a sabedoria de Deus refletida em sua obra
mestra a igreja (Ef 3.10).
II. Comparao com Colossenses
A. Introduo
Julgando ser necessrio dar resposta aos que negam a autoria pau-
lina de Efsios e sustentam ser esta epstola nada mais que uma ver-
bosa amplificao de Colossenses, faz-se necessrio comparar as duas.
Essa comparao servir tambm a um outro propsito, pois uma vez
estabelecido que foi Paulo, sem sombra de dvida, o autor de ambas as
cartas, teremos todo o direito de, ao fazer uma exegese de Efsios,
permitir que passagens paralelas em Colossenses iluminem a interpre-
tao. guisa de antecipao, seja-nos permitido afirmar desde j que,
como o entendemos, correto o ponto de vista tradicional que atribui
ambas as epstolas ao grande apstolo dos gentios. Por essa razo, o
presente captulo se constituir numa preciosa ferramenta exegtica.
Observe, contudo, o seguinte:
(1) Nem todos os paralelos so igualmente notveis, e nem todos
eles so do mesmo carter. Ainda que haja uma boa quantidade de
14 COMENTRIO DO NOVO TESTAMENTO
semelhanas quanto a palavras, h tambm muitas similaridades no
tocante ao pensamento em vez de s no emprego de palavras.
(2) Em poucos exemplos, as semelhanas que existem nas palavras
so ainda mais estreitas no original do que na traduo. No obstante,
as tradues que tm tentado eliminar esta discrepncia (p.ex., entre o
grego e o ingls) em cada caso, suprindo com um equivalente ao assim
chamado padro (ou idntico) para cada palavra grega em qual-
quer contexto que esta ocorra, o resultado no tem sido muito satisfa-
trio. Razes: a. mesma palavra grega nem sempre tem a mesma signi-
ficao, por isso, nem sempre pode ser fielmente traduzida pelo mes-
mo equivalente em nosso idioma; b. o uso idiomtico no grego nem
sempre paralelo ao uso idiomtico em nosso idioma.
1
(3) Como este um comentrio de Efsios e no de Colossenses
, prprio que a base para a comparao seja antes de tudo o texto de
Efsios, traduzido novamente do original. Esse texto, conseqentemen-
te, pode ser encontrado na coluna principal esquerda, com passagens
de Colossenses comparveis, impressas na coluna direita. Nem sem-
pre foi possvel colocar todas as passagens paralelas exatamente opos-
tas umas s outras. Contudo, solicitamos do leitor que observe bem
no s a passagem de Efsios diretamente oposta, mas tambm um
pouco acima ou um pouco abaixo da coluna.
(4) impossvel apresentar uma lista de paralelos que venha satis-
fazer a todos. A pergunta: Existe nesta ou naquela passagem de Co-
lossenses uma semelhana tal que nos leve a consider-la paralela a
uma passagem de Efsios? no tem recebido resposta unnime. Al-
guns, por exemplo, desejariam acrescentar aos que do abaixo tal pa-
ralelo como Efsios 4.10 = Colossenses 1.19; e talvez paralelos ainda
mais remotos. Preferimos no fazer isso. Aqui, porm, h lugar para
diferena de opinio.
1. Alm disso, poder-se iam usar dois Novos Testamentos gregos para os paralelos gregos, um
para Efsios e o outro para Colossenses.
15 INTRODUO
16 COMENTRIO DO NOVO TESTAMENTO
17 INTRODUO
18 COMENTRIO DO NOVO TESTAMENTO
19 INTRODUO
20 COMENTRIO DO NOVO TESTAMENTO
21 INTRODUO
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23 INTRODUO
24 COMENTRIO DO NOVO TESTAMENTO
25 INTRODUO
26 COMENTRIO DO NOVO TESTAMENTO
27 INTRODUO
28 COMENTRIO DO NOVO TESTAMENTO
29 INTRODUO
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31 INTRODUO
32 COMENTRIO DO NOVO TESTAMENTO
33 INTRODUO
34 COMENTRIO DO NOVO TESTAMENTO
35 INTRODUO
Para que se possa chegar a uma concluso objetiva, concernente
relao existente entre Efsios e Colossenses, tambm necessrio
que agora nos reportemos ao texto de Colossenses como base da com-
parao. (Acerca do texto em si, em sua nova traduo, ver C.N.T.
sobre Colossenses e Filemom, ltimas pginas do comentrio a Co-
lossenses.)
No quadro que vem em seguida, os nmeros impressos em tipo
corrente (1,2,3,4, etc.) indicam aqueles versculos do capitulo de Co-
lossenses que tm paralelos em Efsios. Aqueles que esto em itlico
(6,7,8,15, etc.) indicam os versculos que no tm paralelos de impor-
tncia na epstola maior. Aqueles que esto impressos em negrito (1.1;
1.6; 1.15; 1.13,18; etc.), imediatamente abaixo da referncia corres-
pondente em Colossenses, indicam seus paralelos em Efsios.
2
C. Concluses
As concluses apresentadas supra deixam claro que sem dvida h
um grau substancial de semelhana entre Colossenses e Efsios. Inici-
ando com Colossenses, de seus 95 versculos, cerca de dois teros so
claramente, ou quase claramente, duplicados em Efsios, inteiramente
ou (mais amide) em parte, seja em pensamento verbal ou material-
mente em essncia. No obstante, isso de forma alguma nos obriga a
aceitar a concluso de que Efsios , portanto, o resultado de uma h-
bil incorporao e ampliao de frases, quer lembradas de Colossenses
ou ento copiadas daquela carta mais breve de Paulo. Algum escritor
ps-paulino teria expresso de uma forma, ou de memria ou com base
em algum manuscrito, as frases de Colossenses 1.12 nas de Efsios
2. Se algum comparar a lista impressa aqui com a que se encontra na obra de C.L. Milton, The
Epistle to the Ephesians, pp. 316318, descobrir que as duas diferem entre si em alguns deta-
lhes importantes. Milton, deve-se lembrar, nega a paternidade literria paulina de Efsios. Ele v
uma semelhana entre Colossenses 1.8 e Efsios 3.5 e 6.18. Contudo, o nico detalhe com
respeito ao qual as trs passagens so parecidas a frase no Esprito. Esta frase, encontrada
tanto nas epstolas atribudas a Paulo de forma quase unnime (Rm 8.9; 9.1;14.17; 1Co 12.31),
quanto nas epstolas pastorais (1Tm 3.16) de escasso valor para determinar se foi Paulo mesmo
ou um imitador quem comps Efsios. Alm do mais, difcil ver alguma semelhana entre
Colossenses 1.17 e Efsios 5.1; entre Colossenses 4.16 e Efsios 3.4, a no ser pelo fato de
ambas fazerem referncia a leitura. E quanto bno final em Colossenses 4.18, ainda que se
admita que as palavras graa (seja) com vocs se assemelhem a graa (seja) com todos os
que, de Efsios 6.24, todavia, quando as duas bnos completas so comparadas, o que chama
a ateno o contraste, e no suas semelhanas. A lista aqui fornecida difere em outras passa-
gens com a que encontramos na obra de Milton. Ela foi feita depois de um cuidadoso exame de
cada passagem em particular.
36 COMENTRIO DO NOVO TESTAMENTO
37 INTRODUO
38 COMENTRIO DO NOVO TESTAMENTO
1.11; as de Colossenses 1.13 nas de Efsios 1.6; as de Colossenses
2.11 nas de Efsios 2.11; as de Colossenses 2.4 nas de Efsios 5.6; e as
de Colossenses 2.22 nas de Efsios 4.14, s para mencionar uns pou-
cos exemplos? Um imitador no teria aderido com muito mais rigidez
quele texto lembrado ou copiado? Seguramente, a observao feita
por E.F. Scott vem bem a calhar: Quando um escritor tira de si mes-
mo, ele faz o que quer de seu prprio material. Ele no pode deixar de
fazer revises e modificaes em cada frase. Somente o imitador de-
sonesto que percebe que precisa atentar bem ao seu original se no
quiser trair a si mesmo.
verdade que ainda assim a lista dada acima, na qual os quatro
captulos de Colossenses formam a base de comparao, mostra uma
notvel semelhana. No obstante, essa semelhana no de forma
alguma uniforme. Similaridade satura especialmente os captulos 1 e
3. No obstante, preciso tambm observar bem as diferenas existen-
tes. Em Colossenses 2 e 4 (com exceo de 4.7,8; cf. a passagem qua-
se idntica em Ef 6.21,22), o contraste to patente quanto a seme-
lhana, ou talvez at mais. Vemos, pois, claramente, que no concorda
com os fatos aquela teoria, segundo a qual, quem quer que a tenha
escrito, Efsios simplesmente uma cpia de Colossenses, acrescen-
tando um pargrafo aqui e uma frase ali. H diferena substancial de-
finida entre as duas cartas. Com certeza, nenhuma contradio, mas
apenas diferena. Ao lado de tudo o que semelhante existe uma linha
de pensamento que se desenvolve em Colossenses e que no reaparece
com igual nfase em Efsios. Como o segundo captulo de Colossen-
ses especialmente indica, e confirmado nos demais captulos, a eps-
tola menor pe forte nfase em Cristo, o Preeminente, o nico e Todo-
suficiente Salvador. No entanto, seu estilo polmico. uma defesa
da verdade contra a heresia. O tema de Efsios diferente, como se
ver na seo V da presente Introduo. E seu estilo doxolgico. A
epstola maior uma exploso de humilde louvor e adorao.
Voltando agora a Efsios, as passagens comparadas com Colos-
senses ficam claras ao observarem-se as colunas paralelas, nas quais a
base de comparao o texto da epstola maior, impressa consecutiva-
mente na primeira coluna. Conseqentemente, no necessrio dar
aqui uma tbua de referncias para Efsios como fizemos para Colos-
senses. Efsios contm 155 versculos, dos quais, mais da metade
paralela, ou parcialmente paralela, a Colossenses. s vezes, mais de
39 INTRODUO
uma passagem de Efsios paralela a uma passagem de Colossenses.
Assim, Efsios 4.2-4 e 4.325.2 so semelhantes a Colossenses 3.12,15.
E para ambos os versculos de Efsios 5.22 e 5.33b, ver Colossenses
3.18; para Efsios 5.25a e 5.33a, ver Colossenses 3.19, etc. (O inverso
tambm verdadeiro: para Cl 1.11 e 1.29, ver Ef 1.19; para Cl 1.22 e
1.28, ver Ef 5.27, etc.)
Entretanto, tambm com respeito a Efsios necessrio assinalar
no s as passagens que correspondem s de Colossenses, mas tam-
bm as que no correspondem. Embora as duas epstolas sejam qua-
lificadas de gmeas, no significa que sejam realmente idnticas.
Assim, guisa de comparao, tomando como ponto de partida o
primeiro captulo de Efsios, notamos que o pargrafo referente igreja
com seu eterno fundamento em Cristo, e o louvor por toda a bno
espiritual que se rende ao Pai, ao Filho e ao Esprito Santo (vs. 3-6,7-
12,13,14), no tem paralelo em Colossenses. As referncias terceira
Pessoa da Trindade Santa (1.13,17; ver tambm 2.18,22; 5.16; 4.3;
4.30; 5.9,18; 6.17,18) no so repetidas com a mesma freqncia na
epistola menor, a qual menciona o Esprito Santo apenas um vez (Cl
1.8).
3
E as muitas referncias a a igreja, em seu sentido mais amplo,
referncias que comeam j no captulo 1 e prosseguem nos captulos
seguintes (1.22; 3.10,21; 5.23-25,27,29,32), distinguem Efsios de Co-
lossenses.
Quando nos volvemos ao segundo capitulo de Efsios, outra vez
recordamos que esta carta de maneira alguma uma cpia de Colos-
senses. Seguramente, ainda que Colossenses, tanto quanto Efsios,
enaltece a graa de Deus (1.6), todavia, em parte alguma na epistola
menor encontramos algo que se iguale a Efsios 2.7-10, no sentido de
afirmar e enfatizar nitidamente o carter soberano dessa graa e sua
relao com a f e com as obras. Alm disso, posta em relevncia
somente em Efsios a verdade concernente ao propsito universal da
salvao que provm da graa, de modo que, atravs do sangue de
Cristo, os homens que outrora foram inimigos implacveis, so no s
reconciliados com o Pai, mas tambm, em virtude desse mesmo fato,
so reconciliados uns com os outros (Ef 2.11-18), embora isso esteja
implcito tambm em Colossenses.
3. Esta referncia, contudo, discutida, embora, pelo que me toca, sem uma razo plausvel.
Ver C.N.T. em Colossenses e Filemom, onde se comentam os versculos 5b-8 de Colossenses 1.
40 COMENTRIO DO NOVO TESTAMENTO
Pouco h em Colossenses que sirva de paralelo aos ltimos par-
grafos do terceiro captulo de Efsios, seo que contm a comovente
orao (3.14-19) e a doxologia (3.20,21). Com certeza, o pouco que
ali h suficiente para provar o quanto razovel crer que quem escre-
veu Colossenses 1.9b-14 (e Fp 1.9-11) foi o escritor de Efsios 3.14-21
(cf. tambm Ef 1.17-23). Todavia, singular o alvo elevado descrito
nas palavras: ... a fim de que vocs ... possam ser capazes, juntamente
com todos os santos, de compreender qual seja a largura, o compri-
mento, a altura e a profundidade, e conhecer o amor de Cristo que
excede a todo conhecimento; para que sejam cheios de toda a plenitu-
de de Deus (Ef 3.17-19).
Como as colunas paralelas tambm o indicam claramente, h mui-
to em Efsios 4.1-16 para o qual no existe paralelo em Colossenses. A
unidade orgnica (na diversidade) e o crescimento da igreja so des-
critos num pargrafo que nico em tudo que se v na epstola gmea,
ainda que, com certeza, a idia no esteja de todo ausente em Colos-
senses (cf. Cl 3.15).
A gloriosa renovao, a qual Efsios 4.176.9 enfatiza (note es-
pecialmente 4.23,24; 5.14), e que se faz evidente no s na relao
dos crentes para com os de fora, mas tambm nas atitudes recprocas
entre os membros da mesma famlia (esposa, marido; filhos, pais; es-
cravos, senhores), ainda que repetida consideravelmente em Colos-
senses, descrita em Efsios como obra do Esprito Santo (4.30), atra-
vs de quem os homens se voltam das trevas para a luz (5.6-14). A
metfora das trevas para a luz aparece num tocante pargrafo que,
uma vez mais, no tem paralelo real em Colossenses, embora a idia
germinal esteja tambm presente ali (Cl 1.13). E aquele pensamento
to notvel em que a relao entre um esposo crente e sua esposa est
radicada em e modelada segundo a relao de Cristo e a igreja (Ef
5.23-32) por si s se destaca.
Em Efsios 6.10-24, o que distingue as duas epstolas especial-
mente a seo que descreve a armadura eficaz dos crentes (Ef 6.10-
20). Excetuando os versculos 18-20, Colossenses no tem muito que
lhe corresponda.
Ficou evidente que aqueles pargrafos alguns deles extensos e
aquelas muitas passagens individuais, nas quais Efsios difere de Co-
lossenses, so numerosos e significativos demais para que sejam con-
siderados meras ampliaes. Ao contrrio, eles formam um padro e
41 INTRODUO
do a Efsios um carter distinto. Isso se far ainda mais evidente na
seo V desta Introduo, onde se discute o tema de Efsios e se consi-
dera a distribuio do material sob este tema.
III Autoria
A. Resposta aos Argumentos Contra a Autoria Paulina
A Epstola aos Efsios tem sido denominada a mais divina com-
posio do ser humano, a essncia destilada da religio crist, o
compndio de maior autoridade e mais consumado da f crist, trans-
bordante de pensamentos e doutrinas sublimes e transcendentais, etc.
Tal a impresso deixada em estudantes, profissionais e leigos, e em
crentes atravs da histria da igreja em todas as nacionalidades. Por
conseguinte, negar o testemunho universal da igreja primitiva, isto ,
que foi o apstolo Paulo quem a escreveu, sendo um homem to rica-
mente dotado pelo Senhor com talentos de corao e mente, nos leva a
pensar que se requer o que alguns chamariam ousadia, e outros, te-
meridade. Esta qualificao seria ainda mais adequada se negao
se acrescentasse a insinuao de que o escritor era um personagem
muito mais obscuro que o apstolo. No obstante, tais negaes tm
sido lanadas e tais insinuaes tm sido propostas.
4
4. A negao de F.C. Baur (a. 1792, d. 1860) e sua escola no deveria constituir uma preocupa-
o neste ponto. Para homens desse tipo, a questo se uma epstola caracterizada por seu
argumento anti-judaico parece estabelecer tudo. Assim, todo o pensamento de Paulo fica embu-
tido em um s sonho. O Paulo histrico, como Baur e seus discpulos o viam, estava sempre
pronto para o combate. Da, quando, como o caso com Efsios, uma carta de tom conciliat-
rio, descrevendo a igreja universal, que judeus e gentios se acham reconciliados no s com
Deus, mas tambm entre si por meio da cruz, no se exigem mais sinais para provar que se trata
de uma epstola no-paulina e ps-paulina. No entanto, se alguns sinais fossem necessrios,
seria (segundo Baur c.s.) a presena, tanto em Colossenses como em Efsios, de tendncias
gnsticas, e em Efsios 4.9, a doutrina da descida ao Hades. Entretanto, hoje um fato indiscu-
tvel que j nos dias de Paulo o gnosticismo incipiente comeava a erguer sua cabea; e no
tocante a Efsios 4.9, ver sobre essa passagem.
Depois de Baur, um vigoroso ataque autenticidade de Efsios, com argumentos que se asse-
melham muito aos da crtica mais recente, foi desferido por S. Hoekstra, o holands, em seu
artigo Vergelijking van de Brievem aan de Efezirs en de Colossers, vooral uit het Oogpunt van
Beider Leerstellingen Inhoud, TT (1868), pp. 562-599. Hoekstra considerava Efsios como
uma tentativa de refrasear o contedo de Colossenses, de modo que Efsios se assemelhasse
mais de perto doutrina do verdadeiro Paulo. Segundo Hoekstra, o autor, quem quer que fosse,
era contrrio a todas aquelas teorias teosficas acerca de Cristo que se encontram em Colossen-
ses, teorias que desconectam o Cristianismo de seus fundamentos histricos e de sua perdurvel
conexo com a antiga dispensao.
Entre os que mais recentemente tm rejeitado Paulo como o escritor desta epstola se encon-
tram os eruditos britnicos, James Moffatt, Introduction to the Literature of the New Testament,
42 COMENTRIO DO NOVO TESTAMENTO
Os principais argumentos que tm enfatizado contra a autoria pau-
lina, ao menos at certo ponto, se auto-eliminam.
1. A semelhana por demais estreita
a. Efsios lembra Colossenses
Afirma-se que a semelhana to grande que, se Paulo escreveu
Colossenses, ento no pode ter escrito Efsios.
Resposta: Este argumento j foi plenamente respondido no captu-
lo anterior. A teoria tradicional segundo a qual o mesmo escritor, mais
ou menos no mesmo tempo, foi quem escreveu cartas a pessoas que
viviam na mesma provncia romana, porm desenvolveu temas que,
embora estritamente relacionados, so, contudo, essencialmente dis-
tintos, se encaixa com todos os detalhes. Entretanto, vrios dos parale-
los existentes entre Colossenses e Efsios se acham tambm em outras
epstolas de Paulo. Portanto, em tais casos, concordando que Colos-
senses foi escrita antes que Efsios,
5
pode-se dizer que, quem quer que
Nova York , 1918, que nem sequer classifica Efsios como literatura paulina; B.H. Streeter, que
discute The Pauline Corpus, em sua obra The Primitive Church, Nova York, 1929; W.L. Knox,
St. Paul and the Church of the Gentiles, Cambridge, 1939; especialmente C.L. Milton, The
Epistle to the Ephesians, Its Authorship, Origin and Purpose, Oxford, 1951; ver tambm, pelo
mesmo autor, The Formation of the Pauline Corpus of Letters, Londres, 1955; Unsolved New
Testament Problems: E. J. Goodspeeds Theory Regarding the Origin of Ephesians, ET, 59
(19471948), pp. 323-327; Goodspeeds Theory Regarding the Origin of Ephesians, ET, 60
(1948-1949), pp 320-321; Important Hypotheses Reconsidered;. VII. The Authorship of the
Epistle to the Ephesians, ET, 67 (1955-1956), pp 196-198. Na Amrica foi especialmente E.J.
Goodspeed quem atacou a autoria de Paulo e insinuou que Onsimo (o escravo fugitivo por
quem Paulo intercedeu em sua epstola a Filemom), em sua posio posterior como bispo da
Igreja de feso, no s fez uma coleo das epstolas paulinas, mas tambm, ele mesmo, escre-
veu Efsios como um comentrio introdutrio The meaning of Ephesians, Chicago, 1933; tam-
bm pelo mesmo autor, New Chapters in New Testament Study; Nova York, 1937, p. 32; e The
Key to Ephesians, Chicago, 1956, xvi. F.W. Beare (Toronto, Canad) expe suas razes por que
rejeita Paulo como o autor, em seu comentrio: The Epistle to the Ephesians (Interpreters Bible,
Vol. X, pp. 597-601).
Entre os defensores da autoria paulina, merece meno, antes de tudo, a obra erudita de E.
Percy, Die Probleme der Kilesserand Epheserbriete, Lund, 1946. deplorvel que C.L. Milton,
em um prefcio de sua j mencionada obra: The Epistle to the Ephesians, Its Authorship, Origin
And Purpose, tenha admitido que seu livro j se encontrava nas mos do impressor antes que lhe
fosse possvel ter acesso dissertao de Percy. O ponto de vista tradicional de que Paulo escre-
veu Efsios definido tambm pelos seguintes, para mencionar apenas uns poucos: Abbott,
Barclay, Barry, Bartlett, Bowman, Bruce, Findlay, Greijdanus, Grosheide, Hodge, Hort, Moule,
Robinson, Scott e Westcott. Com relao a ttulos, ver a bibliografia no final deste livro.
5. Se Colossenses precedeu Efsios, ou vice-versa, algo que no se pode determinar com
exatido. O ponto de vista comum e isto parece lgico que Paulo, tendo escrito Colossen-
ses, onde trata de um situao particular (a negao da total suficincia de Cristo em salvar), mas
tarde passou do particular ao mais geral, das circunstncias existentes numa igreja local ou das
igrejas do Vale de Licus, ao plano de Deus sobre a redeno com vistas igreja universal. O fato
43 INTRODUO
tenha escrito as passagens de Efsios, estava usando somente Colos-
senses como base para sua composio? Talvez tivesse tambm em
mente Romanos, 1 e 2 Corntios, Glatas, ou alguma das outras epsto-
las paulinas? Isso nos leva prxima proposio:
b. Efsios se assemelha muitssimo s demais epstolas de Paulo
Afirma-se que as palavras e frase das demais epstolas paulinas
(excluindo no momento no s Colossenses, mas tambm as Pastorais)
reaparecem com maior freqncia em Efsios do que em qualquer ou-
tra epstola genuna escrita pelo grande apstolo. Disto se deduz que
algum imitador hbil, tendo sido discpulo do renomado mestre e mui-
to familiarizado com suas epstolas genunas, e portanto capacitado a
reproduzir de memria suas palavras e frases, teria sido o verdadeiro
escritor de Efsios.
Resposta:
(1) H ampla divergncia de opinio entre os estudiosos no tocante
extenso real desta semelhana. E.J. Goodspeed assevera que, de
618 frases breves em que Efsios pode ser dividida, h no menos de
550 que tm inconfundveis paralelos em Paulo, seja em palavra, seja
em essncia. Por outro lado, A. S. Peake e T.K. Abbott no vem em
Efsios nenhuma evidncia, ou talvez muito pouca, de haver extrado
elementos de qualquer das epstolas de Paulo, exceto Colossenses. C.L.
Mitton, embora convencido de que a porcentagem dada por Goodspe-
ed equivale a um exagero, concorda com ele em sua concluso geral de
que as similitudes so to numerosas e de tal carter que algum, que
no era Paulo, teria escrito Efsios. No obstante, um exame detalhado
dos extratos que Mitton considera mais convincentes tm sido insufi-
de Efsios ser das duas epstolas a mais extensa, ampliando-se em certos termos que so tocados
apenas de leve em Colossenses, pode tambm ser interpretado de forma tal que conduza a esta
concluso. Colossenses 4.16b (Providenciem para que ela seja tambm lida na igreja dos laodi-
censes) uma refutao a esta teoria. No indica que Efsios necessariamente teria precedido a
Colossenses. Mesmo que a epstola aos Laodicenses se refira a Efsios, suposio que no
pode ser aprovada (ver C.N.T. sobre Colossenses e Filemom, Cl 4.16), isso deixaria espao ainda
para ao menos duas possibilidades das quais nenhuma excluiria a prioridade de Colossenses: a.
o apstolo escreveu (isto , ditou) Colossenses em sua totalidade, incluindo 4.16, tendo j plane-
jado escrever Efsios logo, as duas cartas (mais a carta de Filemom) deviam ser levadas a seus
respectivos destinos pelo mesmo portador, Tquico, na mesma viagem (cf. Cl 4.7-9; Ef 6.21,22);
ou b. tendo escrito Colossenses, com exceo de 4.16 (ao menos ), e tendo depois composto
tambm Efsios, Paulo ento revisou a primeira, acrescentado-lhe 4.16. Sobre a to complicada
teoria de H.J.Holtzaman relativa composio das duas cartas, ver C.N.T. sobre Colossenses e
Filemom, onde se discute a paternidade das duas cartas. Para a defesa da prioridade de Colossen-
ses, conferir E.P. Sanders: Literaty Dependence in Colossians, JBL (maro de 1966), p. 29.
44 COMENTRIO DO NOVO TESTAMENTO
cientes para convencer a muitos. Teria algum discpulo reproduzido
de memria, ou mesmo de prprio manuscrito, as palavras de Roma-
nos 3.24: justificados gratuitamente pela redeno que est em Cristo
Jesus, tendo expresso isso nos termos seguintes: ainda quando est-
vamos mortos em nosso delitos, (ele) nos vivificou juntamente com
Cristo pela graa vocs foram salvos (Ef 2.5)? Certamente existe
aqui conformidade de doutrina, e a frase pela graa usada em am-
bas as passagens. No entanto, no mais razovel atribuir a importan-
te alterao da fraseologia geral a um autor original que tenha assimi-
lado profundamente este fato central da redeno e se sinta confuso
em seu prprio pensamento? O mesmo vale tambm no tocante a outros
paralelos, tais como Romanos 8.28, conferir Efsios 1.11; 1 Corntios
3.6, conferir Efsios 2.21; Glatas 1.15, conferir Efsios 3.8; Filemom
13, conferir Efsios 6.20, etc. Em todos esses casos existe, seguramente,
certo grau de similaridade, porm de modo algum similaridade to es-
treita a ponto de refutar a autoria paulina! Em cada caso, se que o
mesmo escritor o autor de ambas as passagens em questo, nem sua
semelhana nem sua divergncia so estranhas, nem nos fazem sentir a
necessidade de mais explicao.
(2) Posto que o autor de Efsios est desenvolvendo o tema A Igreja
Gloriosa, uma igreja enriquecida por todas as bnos da salvao
que Deus, unicamente pela graa, derrama sobre os judeus e gentios,
para louvor de sua glria, no de maneira alguma estranho que, ao
menos quanto ao contedo, muitas das passagens desta epstola da pri-
so lembram as de outra epstola onde se desenvolve o mesmo tema,
ou um muito parecido. O tema Salvao (justificao) Unicamente
pela Graa tambm central em Romanos e Glatas, e constitui a base
das exortaes em todas as demais epstolas.
(3) Efsios oferece material bem escasso de tipo polmico, e h
poucas segundo alguns no h referncias locais. Isso deixa mais
espao para semelhanas a ensinos positivos.
(4) Efsios foi escrita aps a maioria da demais epstolas. Seu con-
tedo , por assim dizer, um sumrio doutrinal. tambm por essa
razo que, ao l-la, algum esperaria perceber mais ecos provenientes
de outras epstolas do que se poderia esperar detectar em qualquer ou-
tro lugar.
Ora, ao comparar Efsios com as demais epstolas, no h nenhu-
ma razo plausvel para omitir as Pastorais (1 e 2Tm e Tt), como se
45 INTRODUO
Irrompem-se doxologias subitamente
Os crentes so eleitos de Deus
O propsito principal do homem a glria de Deus
O evangelho a palavra ou mensagem (logos) da verdade
Foi por causa do amor de Deus que os pecadores foram salvos
a graa e no as obras que nos salvou
Efsios
Ora, quele que capaz de fazer in-
finitamente mais do que tudo quan-
to pedimos ou imaginamos ... seja a
glria ... para todo o sempre (3.20,
21).
... assim como nos elegeu nele antes
da fundao do mundo (1.4).
Para o louvor da glria de sua gra-
a 1.6; ... para o louvor de sua gl-
ria (1.12,14).
... a mensagem da verdade, o evan-
gelho de sua salvao (1.13).
... entre os quais ns tambm viva-
mos nas concupiscncias de nossa
carne ... Deus, sendo rico em mise-
ricrdia, por causa do grande amor
com que nos amou, ainda quando es-
tvamos mortos por causa de nossos
delitos, nos vivificou juntamente
com Cristo (2.3-6).
Porque pela graa vocs foram sal-
1 e 2 Timteo e Tito
Assim, ao Rei dos sculos, ao Deus
imperecvel, invisvel e nico (seja)
a honra e a glria para todo o sem-
pre (1Tm 1.17). Conferir 1 Tim-
teo 6.15,16; 2 Timteo 4.18.
Por isso suporto todas as coisas por
causa dos eleitos (2Tm 2.10).
A ele (seja ou ) a glria para todo o
sempre. Amm (2Tm 4.18).
... manejando corretamente a pala-
vra da verdade (2Tm 2.15).
Porque em certo tempo tambm es-
tivemos escravizados a vrias pai-
xes e prazeres ... Mas quando apa-
receu a bondade de Deus nosso Sal-
vador, e seu amor para com o ho-
mem, ele nos salvou (Tt 3.3-5).
(Deus) que nos salvou e nos chamou
fosse um fato j estabelecido que elas no foram escritas por Paulo.
Ao contrrio, a tentativa de refutar sua autoria paulina deve se consi-
derar um fracasso. Ver C.N.T. sobre 1 e 2 Timteo e Tito, sobre quem
escreveu as Pastorais, e a nota 193. E a explicao mais razovel para
a extenso das semelhantes, em essncia e pensamentos, porm s ve-
zes, mesmo em fraseologia exata, entre Efsios e as Pastorais, que
essas quatro cartas brotaram da mesma mente e do mesmo corao.
Note bem o seguinte:
46 COMENTRIO DO NOVO TESTAMENTO
vos por meio da f; e isto no vem
de vocs mesmos, () o dom de
Deus; no (vem) de obras, para que
ningum se glorie (2.8,9).
Porque somos feitura de suas mos,
criados em Cristo Jesus para as boas
obras, as quais Deus de antemo pre-
parou para que andssemos nelas
(2.10).
... porque por meio dele ambos te-
mos nosso acesso ao Pai num Esp-
rito ( 2.18).
Esta graa me foi dada a mim, o
menor de todos os santos (3.8).
... o mistrio que pelos sculos tem
estado oculto em Deus ... a fim de
que agora ... seja dado a conhecer
por meio da igreja a insondvel sa-
bedoria de Deus, segundo o eterno
propsito que formou em Cristo Je-
sus nosso Senhor (3.9-11).
E foi ele quem concedeu alguns
(para serem) apstolos ... para equi-
par plenamente os santos para a obra
do ministrio, com vistas edifica-
o do corpo de Cristo (4.11,12).
com santa vocao, no segundo
nossas obras, mas segundo seu pr-
prio propsito e graa (2Tm 1.9).
Conferir Tito 3.5.
... (nosso grande Deus e Salvador
Jesus Cristo) que a si mesmo se deu
por ns para purificar para si um
povo, propriamente seu, zeloso de
obras nobres (Tt 2.13,14).
Conferir 1 Timteo 2.10; 6.18; 2 Ti-
mteo 3.17; Tito 3.8.
Porque (no h seno) um Deus, e
(no h seno) um Mediador entre
Deus e os homens, o homem Cristo
Jesus (1Tm 2.5).
Confivel () a declarao, e digna
de plena aceitao, que Cristo Jesus
veio ao mundo salvar pecadores, dos
quais o principal sou eu (1Tm 1.15).
... seu prprio propsito e graa que
nos foram dados em Cristo Jesus an-
tes dos tempos eternos, porm ago-
ra se manifestaram pela apario de
nosso Salvador Jesus Cristo (2Tm
1.9,10).
... que o homem de Deus possa ser
equipado, plenamente equipado para
toda boa obra (2Tm 3.17).
No obstante, as boas obras so indispensveis como fruto
(jamais a raiz!) da graa
Cristo o nico e suficiente Mediador
Paulo se considera indigno
O mistrio da salvao, outrora oculto, agora revelado
O Cristo que subiu instituiu os ofcios para o aperfeioamento
dos crentes
47 INTRODUO
As esposas (sejam submissas) a seus
prprios maridos como ao Senhor
(5.22).
... purificando-a pela lavagem de
gua (5.26).
Grande este mistrio ... (5.32).
Finalmente, procurem sua (fonte de)
poder no Senhor e na fora de sua
energia (6.10).
A paz (seja) com os irmos, e amor
com f de Deus o Pai e do Senhor
Jesus Cristo. A graa (seja) com to-
dos os que amam a nosso Senhor Je-
sus Cristo com (um amor) imperec-
vel (6.23,24).
... de modo que possam treinar as
mulheres jovens a serem ... submis-
sas a seus prprios maridos (Tt
2.4,5).
... atravs da lavagem da regenera-
o (Tt 3.5).
E reconhecidamente grande este
mistrio de (nossa) devoo (1Tm
3.16).
Voc, pois, meu filho, seja fortaleci-
do na graa (que est) em Cristo Je-
sus (2Tm 2.1).
E transbordou (a saber) a graa de
nosso Senhor, com f e amor em
Cristo Jesus (1Tm 1.14).
As esposas devem ser submissas a seus prprios maridos
Somos salvos mediante a lavagem espiritual, da regenerao,
simbolizada pelo batismo
O mistrio que se centra em Cristo grande
A graa e o poder do Senhor so a fonte de fora dos crentes
Quando a graa, o amor e a f se associam, o resultado a verdadeira paz
Ora, em tudo isso, a harmonia completa com as idias mestras
encontradas nas epstolas que so atribudas a Paulo por quase todos,
alm do mais acrescida da rica variedade de expresses, nos leva a
pensar numa autoria nica e no em alguma das duas suposies, a
saber: a. que um discpulo de Paulo retocou passagens de Efsios, pro-
duzindo assim material ora encontrado nas pastorais, ou b. que aquele
que comps Efsios emprestou das Pastorais.
c. Efsios se assemelha a 1 Pedro
No se deve passar por alto que um pouco do material em Efsios
se assemelha ao contido na literatura no-paulina do NT. H, por exem-
plo, significativa semelhana entre Efsios e 1 Pedro. Observe o se-
guinte:
48 COMENTRIO DO NOVO TESTAMENTO
Efsios 1 Pedro
Bendito (seja) o Deus e Pai de nos-
so Senhor Jesus Cristo
antes da fundao do mundo
a fim de saberem qual a esperana
... qual a herana... e qual o ... poder
... que ele exerceu em Cristo quan-
do o ressuscitou dos mortos
Ele (Deus) o ressuscitou (Cristo)
dentre os mortos, e o fez assentar
sua mo direita ... muito acima de
todo principado e autoridade e po-
der
os filhos da desobedincia filhos da
ira
sendo Jesus Cristo mesmo a princi-
pal pedra angular
em outras geraes no se fez co-
nhecido ... agora possa ser conheci-
do
humildade ... mansido ... longani-
midade ... amor, etc.
pondo de lado a falsidade ... amar-
gura e clera e ira e gritaria e male-
dicncia, juntamente com toda ma-
lcia
compassivos
princpios de deveres domsticos
Vistam a armadura completa de
Deus para que possam estar prepa-
rados e permanecer firmes contra os
mtodos astutos do diabo
d. Efsios se assemelha a Lucas e Atos
Existem, igualmente, semelhanas entre Efsios e os escritos de
Lucas. Nas trs, o amor e a graa, a misericrdia e o perdo divinos
aparecem de forma proeminente (Ef 1.4,6-8; 2.5-8; Lc 1.48; 5.20;
7.47,48; At 5.31; 11.23; 13.38,43; 14.3,26; 15.11,40; 26.18). H nfa-
1.3 1.3
1.4 1.20
1.18-20 cf. 1.3-5
1.20,21 cf. 3.21b,22
2.2,3 cf. 1.14; 2.2
2.20 cf. 2.4,8
3.5,10 cf. 1.10-12
4.2,3 cf. 3.8,15;
5.5
4.25,31 cf. 2.1
4.32 3.8
5.226.9 cf. 2.183.7
6.11 cf. 5.8,9a
49 INTRODUO
se sobre a orao, com freqncia intercessria em seu contedo (Ef
1.15,16; 3.14; 6.18; Lc 1.9,10,13; 2.37; 3.21; 5.16; 6.12,28; At 1.14;
2.42; 4.24-31; 10.4; 12.5; etc.). H aes de graa, louvor e cntico
(Ef 1.6,12,14,16; 5.19,20; Lc 1.46; 2.13,14,20,29-32,47; 3.8,9; 5.67-
79; 24.52,53; At 2.47; 15.31; 16.25,34).
Isso no surpreende, pois o evangelho est sendo proclamado, o
qual abre seus braos ao mundo inteiro (Ef 2.18; Lc 1.78,79; 2.32;
13.29; At 2.17-21; 13.46,47; 15.7-9; 22.21). o evangelho de salva-
o plena e gratuita atravs do derramamento do sangue de Cristo (Ef
1.7; 2.13; Lc 22.20,44; At 20.28). Portanto, na anlise final, toda bn-
o que procede de Deus estava inclusa, desde antes da fundao do
mundo, em seu decreto todo-abrangente, e emana de seu soberano be-
neplcito (Ef. 1.4,5; Lc 2.14; 17.26-28). Nada, seja bom ou ruim,
jamais acontece fora de seu decreto eterno e todo-abrangente (Ef 1.11;
Lc 22.22; At 2.23; 13.29). As bnos recebidas na terra descem do
cu, provenientes do Mediador que subiu e foi exaltado (Ef 1.3,20-22;
4.8-10; Lc 24.50,51; At 1.6-11; 2.32-36; 7.55,56). E foi daquele lar
celestial que Jesus enviou o Consolador, para que os seus pudessem
receber a plenitude do Esprito Santo (Ef 5.18; Lc 1.15,41,53,67; At
2.4,33; 4.8,31; etc.). Ao receberem essas bnos maravilhosas, os
homens no ficam inativos. Ao contrrio, pelo poder do Esprito San-
to, com seus lombos cingidos (Ef 6.14; Lc 12.35), e caminhando na
luz, eles denunciam as obras das trevas (Ef 5.8-14; Lc 1.79; 11.33-36;
12.3; 16.8).
e. Efsios se assemelha aos escritos joaninos
O ltimo contraste mencionado luz contra trevas encontra-se,
no obstante, no s em Efsios e Lucas, mas tambm em outros escri-
tos inspirados, notavelmente nos escritos de Joo (Jo 1.4-9; 3.19-21;
8.12; 1Jo 1.5,7; 2.8-10; etc.; cf. tambm Ap 21.22-26). Tem-se dito
com freqncia que Efsios exala a fragrncia joanina. Observe, pois,
no s o contraste luz-trevas, como tambm a oposio bem semelhan-
te entre vida e morte (Ef 2.1,5; 4.18; Jo 1.4; 5.24; 1Jo 3.14; Ap 3.1).
Outro contraste neste caso no adverso, mas complementar acerca
do qual Efsios nos lembra a terminologia de Joo, aquela entre a des-
cida e a ascenso de Cristo (Ef 4.9,10; Jo 3.13; 6.38,41,50,51,58,62;
16.28). Muitas so as bnos que descem sobre a igreja provindas do
Cristo que subiu. Ora, foi em Cristo que os crentes foram escolhidos
mesmo antes da fundao do mundo (Ef 1.4; Jo 17.24; cf. 17.5; Ap
50 COMENTRIO DO NOVO TESTAMENTO
13.8; 17.8). Eles foram predestinados para a adoo de filhos (Ef 1.5;
Jo 1.12; 1Jo 3.1). Alm disso, tendo sido todos eles eleitos em Cris-
to, desde toda a eternidade (Ef 1.3,4,6,7, etc.; Jo 15.5), tendo Cristo
habitado neles (Ef 3.17; Jo 14.20; cf. Ap 1.13), formam uma unidade e
devem fazer o mximo para promover essa unidade espiritual (Ef 4.1-
16; Jo 15.12; 17.21-23). O propsito da permanncia ativa e energti-
ca de Cristo no crente para que ele possa apresentar a igreja a si
mesmo resplandescente em pureza, livre de mancha ou ruga, perfeita-
mente santificada (Ef 5.27; cf. 3.14-19; 4.17-24; Jo 15.2; 17.17-19),
purificada pela palavra falada (Ef 5.26; Jo 15.3). Esta igreja o objeto
de seu amor. Esta palavra amor ocorre com muita freqncia tanto em
Efsios como na literatura joanina, seja como substantivo, seja como
verbo (substantivo: Ef 1.4,15; 2.4; 3.14-19; verbo: 2.4; 5.2; substanti-
vo: Jo 5.42; 13.35; 15.9; 1Jo 2.5; 2 Jo 3,6; 3Jo 6; Ap 2.14,19; verbo:
Jo 3.16; 1Jo 2.10; 2Jo 1,5; 3Jo 1, para mencionar apenas umas poucas
referncias). E no verdade que, de acordo com Efsios e Joo, Cris-
to o Amado do Pai? (Ef 1.6; Jo 3.35; 10.17; 15.9; 17.23,24,26). Os
crentes so selados em razo de seu infinito e terno amor, em seu
Esprito (Ef 1.13; 4.30; Jo 6.27; Ap 5.1-9; 6.1; 7.3-8). Eles recebem o
tranqilizador testemunho do Esprito Santo. Em qualquer circunstn-
cia da vida em que tenham necessidade de perdo e graa sustentado-
ra, seu Salvador lhes concede, dentro do limite (conforme a medida,
Ef 4.7), a poro correspondente, visto ter ele recebido o Esprito em
grau ilimitado (sem medida, Jo 3.34). Ele conheceu suas ovelhas
desde toda a eternidade, e elas almejaram conhecer o amor de Cristo
que vai alm de todo o conhecimento (Ef 3.19). Observe bem a com-
binao destas duas entidades que se harmonizam perfeitamente: a.
conhecimento experimental e b. amor que experienciado. Como j
se indicou, os escritos de Joo tambm se reportam a este amor com
muita freqncia. Eles tambm se reportam extensamente a este co-
nhecimento (Jo 8.32; 10.15; 17.3,25; 1Jo 2.3-5,13,14; 4.7,8,16; 5.2,20;
2Jo 1 Ap 3.9).
f. Efsios se assemelha a Hebreus
Ambos ensinam a redeno atravs do sangue (Ef 1.7; Hb 9.12,22);
a exaltao de Cristo destra de Deus (Ef 1.20; Hb 1.3; 8.1; 10.12); e
o acesso ao Pai pela mediao de Cristo (Ef 2.18; 3.12; Hb 4.16; 7.25).
Tambm descrevem, em termos semelhantes, os que so imaturos (Ef
4.14; Hb 5.13); advertem a que se evite deixar-se arrastar ao redor ou
51 INTRODUO
ser levado pelos ventos de doutrina, ou seja, pelos ensinamentos estra-
nhos e enganadores (Ef 4.14; Hb 13.9); reconhecem a nica e sufici-
ente oferta de Cristo, que se ofereceu pelo pecado de seu povo (Ef 5.2;
Hb 10.10); pronunciam o juzo de Deus sobre toda forma de imorali-
dade (Ef 5.5; Hb 13.4); nos informam que Cristo se ofereceu pela Igreja
a fim de santific-la (Ef 5.26; Hb 10.22; 13.12); e comparam a Palavra
de Deus a uma espada (Ef 6.17; Hb 4.12).
g. Efsios se assemelha Epstola de Tiago
A mesma figura de linguagem utilizada para descrever a pessoa
instvel. Diz-se que ela arrastada ou levada de um lado para ou-
tro pelo vento (Ef 4.14; cf. Tg 1.6). Efsios 5.8 chama os crentes
filhos da luz. Tiago 1.17 descreve Deus como o Pai das luzes.
Irem-se, porm no pequem (Ef 4.26). Tiago 1.19 nos lembra que
todo homem seja tardio para irar-se. Para outras semelhanas, com-
pare Efsios 4.2,3 com Tiago 3.17; 5.8; Efsios 4.29 com Tiago 3.10;
Efsios 4.31 com Tiago 3.14; Efsios 5.19 com Tiago 5.13; Efsios
6.18,19 com Tiago 5.16. Apresentar Tiago como oponente de Paulo,
concernente doutrina das boas obras, injusto. Ao contrrio, Tiago
defendeu a causa de Paulo (At 15.13-29). Ele permaneceu amigo de
Cristo at o fim (At 21.18-25; 5.5). Paulo e Tiago no se puseram em
conflito, mas simplesmente encararam assuntos diferentes. Tiago en-
careceu de maneira elevada a f genuna (1.3,6; 2.1,5,22-24; 5.15). A
f que Tiago condena aquela da ortodoxia morta e dos demnios
(2.19). Paulo tambm a condenaria de maneira igualmente veemente.
Por outro lado, Paulo foi um crente firme na necessidade de boas obras
como fruto da f (Ef 2.10; cf. Rm 2.6-10; 2Co 9.8; 1Ts 1.3; 2T 2.17; Tt
3.8,14).
Quanto a qualquer concluso concernente autoria, que se pode
tirar dessas semelhanas entre Efsios e outros escritos do Novo Testa-
mento, ver abaixo, item 3).
2. A diferena por demais grande
a. Palavras diferentes
Afirma-se que a carta contm um nmero excessivamente grande
de palavras excepcionais ou novas, ou seja, palavras no encontradas
em nenhum outro lugar do Novo Testamento (quarenta e duas delas),
isto , palavras que ainda no ocorreram em outras partes do Novo
Testamento, no se encontram em nenhuma epstola genuna de Paulo.
52 COMENTRIO DO NOVO TESTAMENTO
Resposta:
(1) O mesmo argumento, se aplicado a Romanos, Glatas, Fili-
penses, ou a 1 e 2 Corntios, as excluiriam da lista de cartas paulinas.
O nmero de novas palavras em Efsios no desproporcionalmente
grande.
(2) Temas diferentes tambm requerem palavras diferentes. Em
Efsios, mais que em qualquer outro lugar, o apstolo discute a uni-
dade de todos os crentes em Cristo. Da, no surpreende que aqui ele
use novas palavras (aquelas que a seguir esto em itlico), como uni-
dade (4.3,13), que resultado do fato de Cristo ter feito de ambos um
e ter derrubado a barreira formada pelo muro divisrio (2.14). Em
conexo com essa mesma nfase sobre viver espiritualmente junto,
esta carta contm muitos compostos com o prefixo sun-, que signifi-
ca junto ou colega. Paulo usa as expresses: harmoniosamente
ajustado (2.21), edificados juntos (2.22); concidados (2.19), mem-
bros do mesmo corpo; co-participantes da promessa (3.6). As duas
ltimas so precedidas por co-participantes na herana (co-herdei-
ros), porm esta no uma palavra nova, porquanto ela est presente
em Romanos (8.17).
Paulo tambm enfatiza o fato de que esta igreja solidamente unida
deve desafiar as foras do mal, e para faz-lo precisa vestir-se de toda
a armadura espiritual que Deus prov (6.11ss). Naquele notvel e bre-
ve pargrafo, essa batalha e essa panplia da f so descritas com uma
abundncia de detalhes que no se encontram em outro lugar das eps-
tolas de Paulo. Esperamos, pois, encontrar novos argumentos contra a
autoria paulina. O apstolo fala a respeito dos mtodos astutos do
diabo (ho dibolos, palavra encontrada, no obstante, tambm nas
Pastorais; ver item [4] abaixo). Ele nos lembra o fato de que nossa luta
contra ... governantes mundiais dessas trevas; contras as foras espi-
rituais do mal nas regies celestiais (ver item [3] abaixo). Ele insta
conosco para afivelarmos o cinturo da verdade em torno de nossa
cintura; a calarmos (lit., amarrar, abaixo) o calado que simboliza
a prontido derivada do evangelho da paz; e a empunharmos o escudo
da f por meio do qual estaremos aptos a apagar os dardos do maligno.
Em tudo isso, e pela razo j apresentada, no h nada que argi contra
a autoria paulina de Efsios.
(3) No de todo convincente afirmar que Paulo pudesse escrever
Deus, porm no sem Deus (Ef 2.12); vergonhoso (1Co 11.6; 14.35),
53 INTRODUO
porm no vergonha, ou, como aqui, obscenidade (Ef 5.4); que pudes-
se usar o verbo abrir (1Co 16.9; 2Co 6.11), porm no o substantivo
abertura (Ef 6.19); pudesse chamar um homem sbio (1Co 1.26),
porm no nscio (Ef 5.15), pudesse escrever equipar, tornar com-
pleto (1Co 1.10), porm no equipamento (Ef 4.12); perseverar (Cl
4.2), porm no perseverana (Ef 6.18); santamente (1Ts 2.10), po-
rm no santidade (Ef 4.24); celestial (1Co 15.40 duas vezes ,
48,49), tambm os seres celestiais (Fp 2.10, ou dos que esto no
cu), porm no os lugares celestiais, no menos que cinco vezes (Ef
1.3,20; 2.6; 3.10; 6.12).
(4) A declarao, feita to amide, de que muitas palavras se en-
contram em Efsios, porm no em qualquer outro escrito paulino
autntico, geralmente procede da suposio de que as Pastorais (s
vezes tambm Colossenses) no so escritos genunos de Paulo. No
entanto, como se tem indicado (C.N.T. sobre 1 e 2Tm e Tt, sobre quem
escreveu as Pastorais; tambm nota 193), no h base slida para tal
suposio. Foi Paulo quem escreveu as Pastorais. Da que, da lista de
palavras excepcionais que possuem algum valor como argumento con-
tra a autoria paulina de Efsios, devem ser tambm subtradas aquelas
que esta carta tem em comum com as Pastorais, embora no ocorram
em nenhuma outra epstola paulina: cadeia (Ef 6.20; 2Tm 1.16); enga-
no (Ef 5.6; 1Tm 2.14); conduta dissoluta ou vida licenciosa (Ef 5.18;
Tt 1.6); diabo (Ef 4.27; 6.11; 1Tm 3.6,7,11; 2Tm 2.26; 3.3; Tt 2.3;
tambm usada por Mateus, Lucas, Joo, Pedro e o autor de Hebreus,
com freqncia intercalando com Satans); evangelista (Ef 4.11; 2Tm
4.5); disciplina ou educao (Ef 6.4; 2Tm 3.16) e o verbo honrar (Ef
6.2; 1Tm 5.3).
(5) Quanto s palavras excepcionais que ainda restam depois que
todas estas foram subtradas por carncia de valor para apoiar a decla-
rao de que Paulo no poderia ter escrito Efsios, bem que podera-
mos formular a pergunta se Paulo, hbil escritor, dotado de originali-
dade e mentalidade fecunda, no seria capaz de ser considerado um
homem com suficiente domnio da linguagem, capaz de usar sinni-
mos em palavras e frases. Ou seria o caso de, logo no incio de sua
carreira como escritor, lhe ser entregue uma lista de palavras com esta
exigncia: quaisquer que fossem as circunstncias, dele ou dos leito-
res, e qualquer que fosse o propsito ou o tema da epstola, estava
obrigado a usar invariavelmente estas, e to-somente estas palavras, e
54 COMENTRIO DO NOVO TESTAMENTO
ainda deveria substitu-las em igual proporo atravs de todas as suas
cartas, como os quadros de xadrez? O vocabulrio nada prova contra a
autoria paulina de Efsios!
6
b. Significados diferentes
Mantm-se ainda que em Efsios as palavras paulinas so usadas
com um novo sentido. Por exemplo, a palavra pleroma (plenitude), em
Colossenses 1.19; 2.9, indica a plenitude da Deidade habitando em
Cristo; porm, em Efsios 1.23, usada numa conexo diferente. Em
Colossenses 1.26,27, o termo mistrio indica glria escatolgica, en-
quanto que em Efsios ele se refere aceitao dos gentios (1.9; 3.3ss).
Assim tambm em Colossenses 1.22, a palavra soma (corpo) se refere
ao corpo fsico de Jesus Cristo oferecido como sacrifcio pelo pecado;
e em Colossenses 2.19, seu equivalente cosmos ou universo, enquan-
to que em Efsios o corpo a Igreja. Finalmente, a palavra oikonomia
(de onde vem a palavra economia), que em Colossenses e em todos
os demais casos tem referncia tarefa ou designao especial que foi
confiada por Deus a Paulo; j em Efsios tem o sentido abstrato de o
sbrio desgnio de Deus ou sua administrao superior.
Resposta: A palavra plenitude, tanto em grego como em nosso idi-
oma, pode ser usada em muitas e diferentes conexes. Ver C.N.T. so-
bre Colossenses e Filemom, nota 56. Sua referncia exata em Efsios
1.23 discutvel. Certamente que nenhum argumento de valor pode ter
por base uma passagem to controvertida. Ver tambm explanao de
Efsios 1.10,23; 3.19; 4.13. Quanto palavra mistrio, fica claro luz
do contexto que mesmo em Colossenses 1.26,27, ainda que seu cen-
rio seja escatolgico, a referncia glria do mistrio entre os gen-
tios ... Cristo em vocs, a esperana da glria. Quanto palavra soma
(corpo), justo exigir que ela tenha exatamente a mesma referncia
tanto em Efsios quanto em Colossenses 1.22, quando somente no l-
timo caso o autor fala de seu corpo de carne? No verdade que em
6. No obstante, a forma em que este argumento ainda usado, e ainda num comentrio rela-
tivamente recente que tem a seu favor muitos aspectos excelentes, deixa algo a desejar. Refiro-
me obra de F.W. Beare sobre Efsios em The Interpreters Bible, vol. 10, p. 598. Depois de
informar ao leitor que o nmero de palavras novas em Efsios extraordinariamente grande, ele
menciona cinco delas. Mas no menos de trs destas cincos palavras se encontram em 6.11ss,
pargrafo que trata da armadura espiritual, tema novo (ao menos no tocante aos detalhes), a
respeito do qual de se esperar novas palavras (ver item [2] acima). As duas restantes no so de
forma alguma novas: uma se encontra tambm em Romanos; a outra, em 2 Corntios. Espera-
se que a crtica negativa faa algo melhor que isso!
55 INTRODUO
Colossenses 2.19 a palavra corpo se refere ao cosmos ou universo (ver
C.N.T. sobre esta passagem). A verdade que (em Efsios) a refern-
cia quase consistente desta palavra igreja, com o corpo humano como
fundo (1.22,23; 2.16; 3.6; 4.4ss; 5.23,30; excetuando 5.28), est tam-
bm bem representada em Colossenses (1.18; 2.19; 3.15). Portanto,
no existe aqui um problema real. E, finalmente, quanto a oikonomia,
esta palavra, onde quer que ocorra no Novo Testamento, tem por base
a idia de mordomia. Ela tem esse significado no s em Lucas 16.2-4;
1 Corntios 9.17; Colossenses 1.25; e 1 Timteo 1.4, mas tambm em
Efsios 3.2. Todavia, mediante uma mudana semntica quase imper-
ceptvel, surge o significado administrao da mordomia de algum,
indicando assim, em geral, administrao, execuo, realizao, o le-
var a bom termo um plano ou propsito (Ef 1.10; 3.9). A um e ao mes-
mo autor, sem dvida, se deve permitir fazer uso da mesma palavra,
tanto em seu sentido bsico como tambm, em contexto diferente, num
sentido um tanto modificado. E no verdade que numa mesma frase
breve, ao usar duas vezes a mesma palavra, pode esta ter conotaes
distintas? (ver Lc 9.60; Rm 9.6). evidente, pois, que o argumento
com base em significados diferentes perde sua validade.
Em Efsios, uma frase completa s vezes usada numa conexo
que no se encontra nem em Colossenses e nem ainda em qualquer
outro escrito de Paulo. Isto tambm tem sido usado como argumento
contra a autoria paulina. O mais notvel exemplo desta exceo regra
diz-se ser Efsios 5.20, comparado com Colossenses 3.17. Assim te-
mos a ltima passagem: E tudo quanto fizerem, seja em palavras ou
atos, (faam) tudo em nome do Senhor Jesus, dando graas a Deus o
Pai por intermdio dele. Mas a primeira diz: ... dando graas ... em
nome de nosso Senhor Jesus Cristo a (nosso) Deus e Pai. Mitton nos
diz que na passagem de Efsios a frase em nome de Jesus est artifi-
cialmente associada com dar graas. Segundo seu modo de ver, esta
frase foi adicionada inutilmente. Para ele, essa articulao da frase
de seu prprio contexto colossense fala, talvez mais que qualquer ou-
tro ponto, contra a autoria paulina. No deveramos, porm, antes di-
zer que esse tipo de raciocnio depe, talvez mais que qualquer outra
coisa, contra a fora de persuaso do argumento de Mitton? Que pode-
ria haver de errneo no fato de que na mente de Paulo a ao de graas
estivesse associada com o nome de Jesus? Porventura a mesma passa-
gem de Colossenses no declara que tudo portanto, tambm dar gra-
56 COMENTRIO DO NOVO TESTAMENTO
as deve ser feito em nome do Senhor Jesus? No um fato que a
frase, dando graas a Deus o Pai por intermdio dele, sinnima de
dar graas a Deus o Pai em nome do Filho? Se verdade que ao nome
de Cristo os joelhos se dobraro (Fp 2.10), mandamentos so ordena-
dos (2Ts 3.6), e de fato todas as coisas devem ser feitas (Cl 3.17),
ento intil dizer que em seu nome se deva tambm oferecer aes
de graas? No antes verdade que, j que o Pai nos abenoa por
intermdio do Filho, tambm se deve apresentar ao de graas ao Pai
por intermdio do Filho, ou seja, em seu nome?
c. Um estilo diferente
Afirma-se que o estilo empregado pelo autor de Efsios por de-
mais difuso, diferente, meigo para pertencer ao verdadeiro Paulo.
Primeiro, diz-se ser difuso. uma epstola abundante em palavras, e as
palavras se estendem com profuso, pelo uso de frases quase intermi-
nveis. A carta se move lenta e majestosamente semelhana de uma
geleira que busca seu caminho para o vale, deslizando-se centmetro
aps centmetro. Ver 1.3-14; 1.15-23; 2.1-10; 2.14-18; 2.19-22; 3.1-
12; 3.14-19; 4.11-16; e 6.13-20. Dentro dessas frases longas h com
freqncia uma verbosidade descritiva que completamente estranha
caracterstica do verdadeiro Paulo. Ttulos completos so escritos,
seguidos de frases modificativas; exemplo: Bendito (seja) o Deus e
Pai de nosso Senhor Jesus Cristo, que tem ... etc. Com freqncia um
substantivo seguido por seu sinnimo, estando o ltimo no genitivo
ou precedido por uma preposio: o muro divisrio da barreira, pro-
vavelmente significando a barreira formada pelo muro divisrio, ao
qual, como se isso no fosse bastante, acrescenta-se outro sinnimo:
a hostilidade (2.14); a lei de mandamentos em forma de ordenan-
as, indicando a lei de mandamentos com suas exigncias (2.15); e
a medida de(a) estatura da plenitude de Cristo (4.13). Ver tambm
1.5,11,19. Ora, tudo isso est em vivo contraste com o estilo conciso,
abrupto, vvido, impetuoso, que caracteriza o verdadeiro Paulo.
Resposta: Boa parte de Efsios est na forma de uma orao ofere-
cida por um apstolo profundamente agradecido, e que est testemu-
nhando a realizao do sonho de sua vida, ou seja, a vinda existncia
de uma nova e gloriosa entidade espiritual, a igreja, unidade formada
de judeu e gentio, o produto da graa maravilhosa de Deus. Ora, a
linguagem em tom elevado, com seus sinnimos em profuso carac-
terstica da adorao. Ver C.N.T. sobre Colossenses e Filemom, Intro-
57 INTRODUO
duo, VI: Paternidade Literria. Ainda mais, a grande maioria dessas
sentenas extensas ocorre na primeira parte das duas divises princi-
pais da carta, ou seja, na parte que caracterizada como adorativa, em
contraste com a segunda parte, que caracterizada como hortativa.
No justo contrastar o estilo desta seo adorativa de Efsios com a
seo hortativa das demais epstolas, e ento dizer que Paulo, portanto,
no poderia ter escrito Efsios. verdade que Efsios contm oraes
gramaticais mais longas e mais sublimes do que Paulo costumava fazer.
Existe, contudo, uma boa razo para isso. que em nenhum outro lugar
h tanta expanso do corao, tanto insofrevel louvor como existe nes-
ta carta. O autor se expande desde o mais profundo de seu prprio ser a.
pela contemplao do amor soberano, eterno e redentivo de Deus pelos
pecadores, judeus e gentios; b. pela mais ntima convico de que ele, o
prprio escritor, o recipiente desta graa; e c. pela reflexo de que ele,
Paulo, sim, ele mesmo, noutro tempo ardente perseguidor da igreja, fora
predestinado por Deus para exercer um papel imensamente grande na
proclamao e realizao do maravilhoso plano de Deus para as eras.
Todavia, como j indicamos, a diferena estilstica descrita sob
este aspecto, entre Efsios e as demais epstolas, apenas uma diferen-
a de grau. Em conseqncia, ela no pode ser apropriadamente usada
como argumento contra a autoria paulina. As frases extensas so en-
contradas tambm em outras epstolas tradicionalmente atribudas a
Paulo. No original, Romanos 1.1-7 contm 93 palavras; 2.5-10 contm
87; Filipenses 2.9-11 contm 78; e Colossenses 1.9-20 contm no
menos que 218. E quanto ao acmulo de sinnimos estreitamente rela-
cionados entre si, um aspecto que de nenhum modo est confinado s
a Efsios. Ao contrrio, esses e outros pleonasmos so encontrados
tambm em Romanos 11.33; Filipenses 3.8; Colossenses 1.5,11,27; 1
Tessalonicenses 1.3, para mencionar apenas uns poucos exemplos.
Em segundo lugar, o estilo de Efsios tem sido apontado como
sendo diferente. Afirma-se que quem est aqui falando um admirador
do grande mestre. Paulo mesmo, segundo essa maneira de argumentar,
jamais poderia ter escrito uma frase to jactanciosa como esta: ... pelo
qual, quando lerem, podero compreender meu discernimento no mis-
trio de Cristo ... (3.4). Indubitavelmente, o homem que escreveu:
Porque eu sou o menor dos apstolos, que mesmo no sou digno de
ser chamado apstolo ... (1Co 15.9), era demasiadamente humilde
para escrever Efsios 3.4 (ou 3.4-9).
58 COMENTRIO DO NOVO TESTAMENTO
Resposta: precisamente caracterstica de Paulo fazer enormes
declaraes sobre sua pessoa. Declara ter pregado plenamente o evan-
gelho em meio a grandes sinais e maravilhas (Rm 15.19), chama a si
mesmo sbio construtor (1Co 3.10), e despenseiro dos mistrios de
Deus (1Co 4.1; cf. 9.17). Ele ainda ousa fazer comparaes entre si e
os outros. Classifica-se superior a milhares de tutores (1Co 4.15).
capaz de falar em lnguas mais que todos vocs (1Co 14.18). Como
apstolo, ele trabalhou muito mais que qualquer dos outros (1Co
15.10). Ver tambm 2 Corntios 11.22-33; Glatas 1.1,14; Filipenses
3.4-6. Portanto, a declarao feita pelo autor de Efsios 3.4 est em
plena sintonia com aqueles feitos em qualquer outro lugar nas epsto-
las de Paulo, e no pode ser usada como argumento vlido contra a
atribuio tradicional de Efsios ao grande apstolo dos gentios.
Deve-se notar, todavia, que as declaraes de Paulo (sobre sua pes-
soa) so inteiramente vlidas, porquanto so feitas a fim de, pela con-
fiana em sua mensagem, os homens pudessem beneficiar-se espiritu-
almente e ser conquistados para Cristo (1Co 9.19-21), e que toda gl-
ria pudesse ser dada, no ao recipiente das inumerveis distines, mas
a Deus somente (1Co 9.16; 10.31; Gl 6.14). O apstolo jamais atribui
mrito pessoal por qualquer virtude ou talento (Rm 7.24,25; 1Co 4.7;
Gl 6.3). Aqui em Efsios ele to humilde como em 1 Corntios, talvez
ainda mais (cf. Ef 3.8 com 1Co 15.9). No entanto, no se pode negar
que ele, apesar de tudo, faz essas grandes afirmaes. luz de toda
evidncia, claro que nem mesmo nesse aspecto existe diferena es-
sencial entre Efsios e as demais epstolas paulinas.
Finalmente, tem-se tambm atribudo ao estilo de Efsios um car-
ter meigo. Os que negam a autoria paulina, tanto de Colossenses quan-
to de Efsios, afirmam que, alm do desejo de suavizar as expresses
doutrinais extremas da primeira, o autor da ltima, quem quer que te-
nha sido ele, tratou de aplacar as exortaes existentes na epstola menor.
Da, a insistncia a que os filhos obedeam a seus pais e que os servos
obedeam a seus senhores, em tudo (Cl 3.20,22), reproduzido em
Efsios de forma mais suavizada, omitindo o modificativo de fundo
ofensivo (6.1,5).
Resposta: No difcil pressupor possveis razes para a mudan-
a, razes que de modo algum implicaro uma rejeio da autoria pau-
lina para ambas as epstolas. No caso da exortao dirigida aos filhos,
o autor aqui nesta epstola mais longa deseja enfatizar outro aspecto
59 INTRODUO
do assunto, ou seja, que tal submisso legtima e ser recompensada.
E em conexo com a admoestao dirigida aos servos, bem que pode-
ramos perguntar se o mandamento (6.5) j no tem um nmero sufici-
ente de predicados modificativos (vs. 5b, 6,7,8), para poder prescindir
de um em tudo adicional. Alm disso, no a fuga de Onsimo de
seu senhor colossense uma razo suficiente para que precisamente em
Colossenses se enfatizasse o mandamento aos servos de obedecerem a
seus senhores com a adio de um modificativo? No entanto, poderia
ter havido outras razes. Contudo, o que fecha especialmente a porta a
todo tipo de argumentao contra a autoria paulina de Efsios o fato
de que, em conexo com o mandamento de que as esposas obedeam
a seus maridos, precisamente Efsios, e no Colossenses, que adici-
ona: em tudo (cf. 5.24 com Cl 3.18).
Portanto, fique claro que nada existe no estilo de Efsios que a
impea de ser uma genuna carta da lavra de Paulo.
d. Doutrinas diferentes
(1) A doutrina de Deus
Objeo: De acordo com Efsios, a fonte de salvao, para os elei-
tos, o decreto eterno de Deus (Ef 1.4,5,11).
Resposta: Efsios tambm se gloria na cruz (2.16; cf. 1.7); e as
outras epstolas paulinas conectam a salvao sua fonte, que o de-
sgnio eterno e soberano de Deus (Rm 8.29,30; 11.2,28,36; Cl 3.12).
(2) A doutrina do homem
Objeo: Efsios descreve a condio do homem fora da graa em
termos mais moderados que os que Paulo emprega em Colossenses e
em outros lugares. Contraste a linguagem forte de Colossenses 3.5-9
com as meras negativas de Efsios 2.12.
Resposta: Nenhuma linguagem, usada para descrever o pecador
em seu estado natural, mais forte que a usada em Efsios 2.1-3. Alm
disso, h dinamite naquelas negativas de Efsios 2.12. Ver o coment-
rio sobre essa passagem.
(3) A doutrina de Cristo
(a) Objeo: Efsios chama Cristo a cabea da igreja (1.21,22;
4.15,16; 5.23). De acordo com Paulo, a cabea simplesmente um
dos membros do corpo (1Co 12.21).
Resposta: Temas diferentes requerem metforas tambm diferen-
60 COMENTRIO DO NOVO TESTAMENTO
tes. A passagem de 1 Corntios descreve as obrigaes mtuas dos
membros da igreja. Efsios trata da unidade de todos os crentes, em
Cristo, sua cabea. No h contradio aqui. Mesmo em 1 Corntios se
ensina claramente o fato de que a cabea de todo homem Cristo
(1Co 11.3). Colossenses tambm reconhece a autoridade de Cristo como
cabea de sua igreja (Cl 1.18; 2.19).
(b) Objeo: De acordo com Efsios 2.16, Cristo quem realiza a
reconciliao; de acordo com Colossenses 1.20; 2.13,14, Deus quem
faz isso. Semelhantemente, Efsios 4.11 ensina que Cristo quem de-
signa apstolos, profetas, evangelistas, etc. Isso est em contradio
com 1 Corntios 12.28 que indica que Deus quem exerce essa funo.
Resposta: luz de 2 Corntios 5.18 e Efsios 4.32, sempre Deus
em Cristo quem est em ao. Portanto, as aes dessa natureza podem
ser atribudas tanto a Deus como a Cristo. como observa o Professor
L. Berkhof, de saudosa memria, em sua obra Systematic Theology,
grand Rapids, Mich., 1949, p. 89, opera ad extra, ou aquelas ativida-
des e efeitos pelos quais a Trindade se manifesta exteriormente. Essas
obras nunca devem ser atribudas exclusivamente a uma das pessoas,
mas so sempre obras do Ser Divino pleno. Ao mesmo tempo, ver-
dade que, na ordem econmica das obras de Deus, algumas das obras
ad extra so atribudas mais particularmente a uma pessoa, algumas
mais especialmente a outra, e assim com cada uma das trs pessoas
divinas. Assim tambm, de acordo com Joo 14.16,26, a ao de dar
ou enviar o Esprito Santo atribuda ao Pai; porm, em 15.26, esse
ato de enviar atribudo ao Filho. No h contradio: em nome
do Filho que o Pai envia o Esprito; da parte do Pai que o Filho o
envia.
(c) Objeo: Em Efsios, a morte de Cristo no mais fundamen-
tal. Toda ateno se concentra em sua exaltao (1.20ss; 2.6; 4.8).
Resposta: Ainda que, devido ao tema de Efsios, a nfase sofra
acentuada mudana, todavia a morte de Cristo fundamental, mesmo
para o autor de Efsios (1.7; 2.13,16).
(d) Objeo: De acordo com Paulo, os pecadores so reconcilia-
dos com Deus atravs da cruz (2Co 5.20,21; Cl 1.21,22), mas, de acordo
com Efsios, a cruz que efetua uma reconciliao entre judeus e
gentios (2.14-18; cf. 2.19-22; 3.5ss; 4.7-16).
Resposta: No h contradio. Por meio da cruz, judeus e gentios
61 INTRODUO
so reconciliados com Deus; conseqentemente, tambm entre si. Que
basicamente a reconciliao com Deus est claramente ensinado
em Efsios 2.16; conferir tambm o versculo 18. Mas, em consonn-
cia com o tema central de Efsios a unidade de todos os crentes em
Cristo, da a igreja universal , a nfase recai, neste caso, na reconci-
liao entre judeus e gentios.
(e) Objeo: Efsios enfatiza a ascenso de Cristo (4.8ss); Paulo
no tem a doutrina da ascenso.
Resposta: A ascenso de Cristo est claramente implcita nas se-
guintes passagens: Romanos 8.34; Filipenses 2.6-11; 3.20; 1 Tessalo-
nicenses 1.10; 4.16; e 1 Timteo 3.16.
(f) Objeo: Efsios ensina a descida de Cristo ao Hades (4.19), e
portanto sem dvida ela ps-paulina. O verdadeiro Paulo no ensina
em parte alguma esta doutrina.
Resposta: Ver a explanao de Efsios 4.8-11, na seo de comen-
trio.
(4) A doutrina da salvao
(a) Objeo: Efsios ensina a doutrina da salvao pela graa
fostes salvos, por meio da f. Paulo, a da justificao (Rm 3.24; 5.1).
Resposta: verdade que em oposio ao legalismo judaico e ju-
daizante algumas das epstolas de Paulo enfatizam o aspecto forense
do livramento do pecador, especialmente em Romanos e Glatas, fa-
zendo necessrio o uso dos termos justificao e nenhuma conde-
nao, enquanto que, em consonncia com o tema de Efsios a uni-
dade de todos os crentes em Cristo , aqui a experincia mstica e a
comunho com Cristo recebem um tratamento mais amplo. Entretanto,
tal coisa no implica qualquer contradio. A essncia da doutrina da
justificao, a doutrina de no por obras, seno somente pela graa,
est claramente expressa em Efsios 2.8,9. Ver tambm o comentrio
sobre 4.24; 6.14. Paulo nunca se desvia disto, e ainda aps escrever
Efsios o comprova eloqentemente (Tt 3.4-7). Quanto nfase de
Paulo em ser salvo e ser usado como agente de Deus em salvar outros,
ver Romanos 10.9,13; 11.14; 1 Corntios 9.22; 15.2.
(b) Objeo: A maneira como Efsios trata a lei no paulina. Em
Efsios a lei vista como algo benfico ao homem, seno como um
instrumento de diviso entre um homem e outro (2.15). Paulo, todavia,
estabelece uma relao definida entre a lei e o processo de salvao:
62 COMENTRIO DO NOVO TESTAMENTO
ele descreve a lei como nosso guia (= tutor) que nos conduz a Cristo
(Gl 3.24). Segundo ele, a lei santa, e o mandamento santo, justo e
bom (Rm 7.12).
Resposta: Em Romanos e Glatas, Paulo v a lei sob vrios aspec-
tos distintos. Contemplada de um aspecto boa, como j foi indicado;
vista de outro, inadequada (Rm 8.3); e vista ainda de outro, at mes-
mo pronuncia maldio sobre uma pessoa (Gl 3.10,13). Portanto, tam-
bm aqui no existe contradio. Certamente que no era necessrio
ao autor de Efsios discutir todas as vrias fases da lei. O que ele diz
sobre ela aqui est em consonncia com o que ele diz noutros lugares.
(5) A doutrina da igreja
(a) Objeo: Em Efsios o termo igreja sempre se refere igreja
universal (1.22; 3.10,21; 5.23,24,25,27,29,32). Nas epstolas genu-
nas de Paulo no (ou: nem sempre) tem essa significao.
Resposta: Temos os seguintes exemplos do emprego da palavra
igreja sem referncia local: 1 Corntios 12.28; 15.9; Glatas 1.13; Fili-
penses 3.8 (cf. At 20.28). Em Colossenses 1.18,24 a referncia
igreja universal; j em Colossenses 4.15,16, a indicao a uma con-
gregao local. Em conseqncia, o uso deste termo, em Efsios, no
pode ser uma boa razo para se negar a autoria paulina. J que, ao
escrever Efsios, no foi o propsito de Paulo sair fora das condies
locais, seno, antes, o de glorificar a Deus pela obra de sua graa na
igreja em geral, o apstolo naturalmente usou a palavra aqui neste sen-
tido amplo.
(b) Objeo: A nfase do autor sobre a unidade da igreja revela que
esta epstola teria sido escrita depois da morte de Paulo, numa poca
em que surgiram vrias seitas, e quando se tornara necessrio enfatizar
a necessidade de um governo eclesistico centralizado.
Resposta: A unidade descrita e enfatizada em Efsios de carter
espiritual (cf. Jo 17.12). No a unidade organizacional como a que,
mais tarde, Incio defendeu.
(c) Objeo: A extrema importncia atribuda aos apstolos e pro-
fetas (2.20-22; 3.5), como sendo eles santos e o fundamento da
igreja, est mais em consonncia com geraes posteriores a Paulo. O
apstolo mesmo jamais teria escrito isso. Para ele, Jesus Cristo o
nico fundamento (1Co 3.11).
Resposta: precisamente porque esses homens deram um verda-
63 INTRODUO
deiro e entusistico testemunho com respeito a Cristo que, num sen-
tido secundrio, puderam ser chamados o fundamento da igreja. No
foi absolutamente por si ss ou devido a algum mrito intrnseco que
os fizesse credores de tal distino, seno como embaixadores e teste-
munhas divinamente designados. Quanto a eles mesmos, estiveram o
tempo todo negando o mrito pessoal e atribuindo-o a Cristo. Esta
maneira de falar sobre os plenipotencirios de Cristo se originou em
Cristo mesmo (Mt 16.18). Joo, o discpulo a quem Jesus amava, fez
uso do mesmo simbolismo ao descrever a Jerusalm de ouro. Diz ele:
os muros da cidade tinham doze fundamentos, e neles (estavam) os
doze nomes dos doze apstolos do Cordeiro (Ap 21.14). O fato de o
escritor de Efsios chamar a esses homens de santos no constitui
objeo alguma. Eles eram deveras santos, ou seja, foram separados e
qualificados por Deus para o desempenho de um ofcio singular. Nada
disso depe contra Paulo na qualidade de autor de Efsios, seno que o
confirma. Isso est em plena consonncia com tudo quanto ele j dis-
sera sobre si e sobre os demais apstolos e profetas. Ver as seguintes
passagens: Romanos 1.1; 1 Corntios 3.10; 5.3,4; 9.1; 12.28; 2 Corn-
tios 10.13,14; 12.12; Glatas 1.1,11-17; 2.6-9.
(d) Objeo: Paulo no poderia ter escrito Efsios 2.11. Nenhum
verdadeiro judeu poderia ter considerado o sacramento da circunciso
com um desprezo to extremo.
Resposta: Leia o que Paulo diz a esse respeito em Glatas 5.1-12;
Filipenses 3.2,3.
(6) A doutrina das ltimas coisas
Objeo: Paulo no poderia ter escrito Efsios, porquanto nesta
epstola no existe nenhuma indicao de haver alguma segunda vinda
ou qualquer evento relacionado com ela.
Resposta: As seguintes passagens de Efsios no poderiam ser en-
tendidas se no forem consideradas pelo prisma da doutrina da consu-
mao: 1.14; 2.7; 4.13,30; 5.5; 6.27.
3. Concluso
a. quanto semelhana demasiadamente estreita
(1) A notvel semelhana entre Colossenses e Efsios se deve prin-
cipalmente a que foram escritas pelo mesmo escritor, no mesmo tempo
e no mesmo lugar, e que a situao geral das pessoas a quem foram
dirigidas era tambm semelhante. A identidade de autoria tambm ex-
64 COMENTRIO DO NOVO TESTAMENTO
plica as inmeras variaes de expresses e frases. Um imitador ou
forjador teria se prendido mais ao original. Outra razo para a diver-
gncia entre as duas cartas que seu propsito era diferente, como j
foi explicado.
(2) Posto que as outras cartas (menos Colossenses), que so tradi-
cionalmente atribudas a Paulo, foram escritas sob diferentes circuns-
tncias no tocante ao escritor e aos destinatrios (com exceo de File-
mom), as semelhanas que existem entre elas e Efsios no so to
notveis. No obstante, tambm aqui existem muitos e claros parale-
los. E aqui tambm a um novo pensamento dado com freqncia um
novo giro. Alm da identidade do autor e, portanto, tambm da doutri-
na, h um segundo fator que deve ser considerado, ou seja, o surgimen-
to, atravs da igreja crist primitiva, de certas formas comuns de ex-
presso, tais como as que comeam normalmente quando os homens
esto unidos pelos laos de profundas convices, as quais tm que
sustentar por meio de um testemunho unnime em meio a um ambiente
geralmente hostil. O crescente predomnio de tais formas tambm
um fator que explica os paralelos existentes entre Efsios, etc., e a
literatura no paulina do Novo Testamento. Entre essas formas h do-
xologias de dois tipos: a. bendito seja ... (Ef 1.3; cf. Rm 1.25; 9.5;
2Co 1.3; 11.31; 1Pe 1.3), e b. Ora, a ele seja ... (Ef 3.20,21; cf. Rm
11.36; Jd 24,25); hinos ou fragmentos de hinos (Ef 5.14; cf. o relato
da natividade em Lc; Cl 1.15-19; 1Tm 3.16; o livro do Apocalipse):
relao de deveres dos respectivos membros da famlia (Ef 5.226.9;
cf. Cl 3.18-41; 1Tm 2.8-15; 6.1,2; Tt 2.1-10; 1Pe 2.12-3.7); lista de
virtudes (Ef 4.1-3,22; Cl 3.12-15; Tg 3.17; 5.8), e vrias outras.
7
Algu-
mas dessas formas tm sua origem no Antigo Testamento. Para tanto,
ver o item (5), abaixo.
(3) A necessidade de ministrar instruo catequtica uniforme aos
que a solicitavam e aos neo-convertidos poderia tambm ter promovi-
do uma unanimidade na expresso do pensamento.
(4) medida que se encontra semelhana entre os escritores do
Novo Testamento, seja na forma seja no contedo, deve-se tambm
buscar sua origem mais recuadamente, ou seja, em Cristo, isto , na
reflexo endereada pelo Esprito sua pessoa, obra e ensino. Desta
forma, algum dificilmente se enganar vendo as palavras registradas
7. Ver A.C. King, Ephesians in the Light of Form Criticism, ET, 63 (1951, 1952), pp. 273-276.
65 INTRODUO
em Mateus 6.12 e termos equivalentes alm da ao, em Lucas 23.34
(perdo), refletidos em Efsios 4.32; 1 Pedro 2.21-23; 3.8,9; etc.; o
ttulo de Cristo, o Filho amado de Deus (Mt 3.17), ressoando em
Efsios 1.6; 2 Pedro 1.17; a referncia ao Filho como a pedra (Mt 21.42)
utilizada em Efsios 2.20 e em 1 Pedro 2.4,8; e a meno de sua glori-
osa exaltao destra do Pai (implcita em Mt 26.64) reafirmada em
Efsios 1.20; Atos 7.55; Hebreus 1.3; 10.12; 12.2; 1 Pedro 3.22; Apo-
calipse 12.5. Paulo e os demais autores do Novo Testamento tiraram
gua do mesmo Poo Cristo.
(5) O apstolo e demais escritores sacros eram versados na mesma
tela de fundo do Antigo Testamento. Portanto, extraiamos apenas
dois exemplos dos mencionados no item (4), supra, ou seja, o conceito
de Cristo como a pedra, que pode ser extrado do Salmo 118.22; e o da
exaltao de Cristo destra do Pai, extrado do Salmo 110.1.
(6) A combinao de todos esses fatores constitui a mais satisfat-
ria explicao para a lista de similitudes que a suposio de que a atri-
buio tradicional da autoria de Efsios a Paulo deve ser considerada
um erro, e que o imitador o verdadeiro autor da obra.
b. Quanto diferena demasiadamente grande
Ao aplicar este argumento a assuntos tais como vocabulrio e esti-
lo, lembramos que j foi mostrado em detalhe que tudo quanto resta
dele, depois das devidas concesses feitas no tocante a exageros, se
deve irresistvel emoo e gratido que levou Paulo a escrever a eps-
tola e o propsito que tinha em mente. Quanto s afirmaes acerca
das diferenas de doutrina, chegou-se seguinte concluso: Embora
seja verdade que em Efsios vrias doutrinas recebem no apenas uma
grande nfase, mas tambm um desenvolvimento mais amplo que em
outros lugares com apresentao de novas facetas das j bem conheci-
das formas da verdade, no achamos aqui nenhum vestgio de contra-
dio s doutrinas existentes noutras epstolas paulinas.
B. Argumentos em favor da autoria paulina
1. O escritor se chama Paulo, apstolo de Cristo Jesus (1.1); e
Eu, Paulo, o prisioneiro de Cristo Jesus por amor de vocs, gentios
(3.10; cf. 4.1). Justamente antes de pronunciar a bno final, ele de-
clara: Mas para que possam tambm saber meus assuntos, e como
estou indo, Tquico, amado irmo e fiel ministro no Senhor, lhes far
66 COMENTRIO DO NOVO TESTAMENTO
saber tudo, a quem lhes envio com este mesmo propsito para que
possam conhecer nossas circunstncias e para que ele console seus cora-
es (6.21,22). Poderia um discpulo de Paulo, um colecionador de
suas cartas, cuja mente estivesse saturada com o ensino Paulino, ousar
identificar-se como Paulo, de maneira to impudente? O dever de provar
isso descansa, indubitavelmente, sobre aqueles que afirmam que o escri-
tor, embora se chame Paulo, e havia encarregado algum para informar
aos destinatrios da epstola de como ele, Paulo, estava passando, no
era realmente Paulo, mas sim Onsimo, Tquico, ou algum outro.
2. Efsios possui todas as caractersticas das epstolas paulinas re-
conhecidas quase universalmente, como Romanos, 1 e 2 Corntios,
Glatas e Filipenses. Ela se assemelha a Colossenses de vrias manei-
ras, segundo j ficou demonstrado. Para comprovar to notvel afini-
dade entre Efsios e as demais epstolas paulinas, s comprovar a
lista dada abaixo com a encontrada em C.N.T. sobre Colossenses e
Filemom, Introduo, Seo VI. Limitando-nos, por ora, a Efsios, note
o seguinte:
Efsios
a. O autor est profundamente 1.16; 3.14-19
interessado naqueles a quem escreve
b. Ele se deleita em encoraj-los 1.15; 2.1
e elogi-los
c. Relaciona com Deus cada virtude 1.3-5; 2.1
daqueles a quem ele escreve, atribuindo
to-somente a ele toda a glria
d. Escreve de um modo tocante 5.1,2,25,28,33
sobre a supremacia do amor
e. Est dominado pela gratido a 3.6-9
Deus que o tomou, ainda que indigno, e
fez dele um ministro do evangelho
f. Enumera virtudes e vcios 4.175.21
g. Jamais teme asseverar sua autoridade 3.4; 4.176.22
h. Quando as condies so favorveis, 1.15ss.; 3.14-19
ele agradece a Deus a existncia de seus
destinatrios, e ao mesmo tempo lhes
garante suas constantes oraes por eles
i. Adverte-os com veemncia contra 4.14,17-19; 5.3-7; 6.10ss.
aqueles que procuram desviar a outros
j. Ama o evangelho 1.13; 3.6; 6.15,19
67 INTRODUO
3. difcil acreditar que existisse em algum lugar da igreja primitiva
um gnio falsificador que refundisse os escritos genunos de Paulo numa
obra com um estilo to excelente, to lgico em seu desenvolvimento, e
to elevado em seu contedo, que teria estado pelo menos a par da habi-
lidade intelectual e discernimento espiritual do apstolo, e capaz inclusi-
ve de prover a igreja com pensamentos paulinos em avanado desenvol-
vimento, e ento no deixar para trs nenhum rastro de sua identidade.
4. O testemunho da igreja primitiva est em consonncia com a
concluso que estabelecemos supra. Assim, Eusbio, depois de fazer
um estudo exaustivo das fontes a seu alcance, declara: So, porm,
claramente evidentes e naturais as quatorze (cartas) de Paulo; contudo,
no correto ignorar o fato de que alguns polemizam acerca da (carta)
aos Hebreus (Ecclesiastical History III.iii. 4, 5). claro, pois, que este
grande historiador eclesistico, escrevendo no incio do quarto sculo,
estava bem ciente do fato de que toda a igreja fiel de seus dias e poca
reconhecia Efsios como epstola autntica de Paulo.
De Eusbio recuamos a Orgenes (ca. de 210-250), que em sua
obra On Principles (De Principiis) cita vrias passagens de Efsios,
designando-as a o apstolo ou a Paulo mesmo (II.iii.5; II.xi.5; III.v.
4). Em sua principal apologia Against Celsus (Contra Celsum), ele diz
(captulo 72): O apstolo Paulo declara, e ento cita Efsios 2.3.
De Orgenes recuamos a tempos anteriores, at a seu mestre, Cle-
mente de Alexandria (ca. de 190-200). Em sua obra The Instructor
(Paedogogus 1.5) ele cita Efsios 4.13-15, atribuindo-a a o apstolo
(de acordo com o contexto anterior).
Por esse mesmo tempo, Tertuliano (ca. de 193-216), em sua obra
Against Marcion (Adversus Marcionem V.17), declara: Temos na ver-
dadeira tradio da igreja que esta epstola foi enviada aos efsios, e
no aos laudicenses. Marcio, contudo, nutria profundo desejo de dar-
lhe um novo ttulo, como se ele fosse extremamente preciso na investi-
gao de tal ponto. Que importncia tm os ttulos, porm, se ao escre-
ver a certa igreja o apstolo de fato escreveu a todas elas? Novamente
(v. 11): Aqui passo por alto a discusso concernente outra epstola,
que mantemos ter sido escrita aos efsios, enquanto que os hereges
dizem ter sido aos laudicenses.
Uns poucos anos antes, Irineu, que foi por muito tempo contempo-
rneo de Clemente de Alexandria e de Tertuliano, afirma em sua obra
68 COMENTRIO DO NOVO TESTAMENTO
Against Heresies (Adversus Haereses, I.viii.5): Isto tambm declara
Paulo com estas palavras e ento cita Efsios 5.13. Igualmente
(V.ii.3): ... assim como o bendito Paulo declara em sua epstola aos
Efsios: Somos membros de seu corpo, de sua carne e de seus ossos.
Conferir Efsios 5.30. Este testemunho de Irineu, no qual ele clara-
mente menciona Paulo como o autor de Efsios, muito significativo,
pois Irineu viajou extensamente, tendo um conhecimento pleno de toda
a igreja de seu dia e poca, um perodo da histria antiga durante o
qual as tradies dos apstolos ainda se mantinham vivas.
O Fragmento Muratoriano (ca. de 180-200), uma viso panormi-
ca dos livros do Novo Testamento, menciona de forma definitiva Paulo
como o autor de Efsios.
No entanto podemos recuar ainda mais, para antes do final do se-
gundo sculo d.C. Passemos por alto as disputas alusivas a Efsios em
O Pastor de Hermas, O Ensino dos Apstolos (Didaqu), a assim cha-
mada Epstola de Barnab entre outros, visto que tais passagens pol-
micas tm pouco se no nenhum valor decisivo. Prestemos ateno a
certos autores que no s floresceram em um ou em outro tempo ao
longo do perodo de 100-170, mas tambm forneceram claras evidncias
da existncia e reconhecimento da epstola em seus dias. Em um tempo
to prximo ao dos apstolos, no era necessrio mencionar seus nomes.
Citando seus escritos, o que implicava bom conhecimento de sua exis-
tncia e que foram considerados autoritativos para a igreja, tudo o que
podemos esperar dessas testemunhas antigas. Estou certo de que aqueles
que rejeitam a autoria paulina de Efsios negaro, sem dvida, a rele-
vncia das passagens que vamos citar. Mas, ao faz-lo, enfrentaro difi-
culdades que so bastante evidentes. Notemos, pois, as seguintes:
Policarpo declara: ... sabendo que pela graa foram salvos, no
por obras (Letter to the Philippians 1.3, citao de Efsios 2.8,9).
Novamente: Somente como dito nessas Escrituras: Irem-se, mas
no pequem, e No se ponha o sol sobre sua ira (Xii.1, latim, citan-
do Ef. 4.26). Com relao a esta epstola de Policarpo, ver tambm
C.N.T. sobre Filipenses, Introduo, final da Seo V.
Chegamos ento a Incio e sua carta Aos Efsios.
8
A referncia
mais clara a Efsios, como sendo de Paulo, se encontra no pargrafo
8. Todavia, intencionalmente, deixei de lado o debate relativo a XII.2. No necessrio para
provar o ponto.
69 INTRODUO
inicial (1.1): ... sendo imitadores de Deus. Estas palavras nos fazem
lembrar de imediato uma exortao de Paulo: Sejam, pois, imitadores
de Deus (Ef 5.1). E quando Incio compara os crentes a pedras do
santurio do Pai, preparadas para o edifcio de Deus nosso Pai (IX.1),
porventura no uma referncia bvia declarao de Paulo em Ef-
sios 2.20-22?
Clemente de Roma (como representante da igreja de Roma) escre-
ve: Atravs dele os olhos de nossos coraes foram abertos (The
First Epistle of Clement to the Corinthians XXXVI.2). No esta uma
citao aproximada de Efsios 1.18: ... para que os olhos de seus co-
raes sejam iluminados? Compare tambm: Ou no temos ns um
Pai e um Cristo e um Esprito de graa derramado sobre ns, e uma
vocao em Cristo? (XLVI.6) com esta expresso de Paulo: H ...
um s Esprito, assim como tambm vocs foram chamados numa s
esperana que seu chamamento lhes trouxe (Lit. de seu chamamen-
to), um s Senhor ..., um s Deus e Pai de todos (Ef 4.4-6).
Segundo Hiplito, os basilides, os ofitas e os valentinianos fizeram
uso da carta de Paulo aos Efsios; ora, essas trs se achavam entre as
primeiras seitas gnsticas. A epstola aos Efsios, pois, tambm estava
inclusa no Cnon de Marcio (ainda que, como j se indicou, sob um
ttulo diferente), na verso latina antiga e na verso siraca antiga. Fi-
nalmente, existe a possibilidade de Colossenses 4.16 estar se referindo
a esta epstola. Ver C.N.T. sobre esta passagem.
J se demonstrou, pois, que to logo a igreja comeou a atribuir os
escritos do Novo Testamento a autores definidos, em consonncia apon-
taram Paulo como o autor de Efsios. No houve dvida nem dissidn-
cia. A designao definitiva comeou mais ou menos em fins do segundo
sculo. No entanto, mesmo mais cedo se reconheceu por toda parte sua
existncia e o alto apreo que a igreja lhe concedeu como escrito inspira-
do. No h razo para afastar-se dessas convices tradicionais.
IV. Destino e Propsito
A. Destino
1. Os fatos e o problema oriundos deles
Defrontamo-nos com uma dificuldade real, porquanto Efsios 1.1,
que na maioria das verses menciona aqueles a quem a carta foi desti-
nada, no tem esse mesmo contedo em todos os manuscritos gregos.
70 COMENTRIO DO NOVO TESTAMENTO
As palavras iniciais Paulo, apstolo de Cristo Jesus pela vontade de
Deus, aos santos e crentes em Cristo Jesus que esto em no consti-
tuem problema textual srio. A dificuldade emana da frase adicional
em feso (- | `E|- c.). Esta frase no se encontra nos manuscritos
mais antigos em existncia: est ausente em p
46
, que data do segundo
sculo, no Sinaticus no revisado e no Vaticanus do quarto sculo.
9
Segundo v a maioria dos eruditos, h um comentrio de Orgenes (do
incio do terceiro sculo) que d a entender que ela no estava no texto
que ele usou. Uma observao de Baslio (ca. de 370 d.C.) leva mes-
ma concluso com respeito ao texto sobre o qual ele comentou.
Por outro lado, desde os meados do segundo sculo, com uma ni-
ca exceo, o ttulo que encabea a epstola tem sido sempre aos Ef-
sios. A nica exceo foi a cpia de Marcio, na qual o ttulo exibido
na epstola era aos Laudicenses. Comumente se mantm, com boa
razo, que esta exceo regra foi devido m interpretao de Colos-
senses 4.16. A maneira como Tertuliano criticou Marcio por aceitar
(ou originar?) este erro j ficou registrada (ver III B 4 supra). Tambm,
de forma quase unnime, os manuscritos subseqentes incluem em
feso no texto de 1.1. As verses tambm, de comum acordo, susten-
tam esta redao.
O problema, portanto, o seguinte: Como podemos explicar a au-
sncia da frase em feso nos manuscritos mais antigos em exis-
tncia, luz do testemunho quase unnime em favor de sua incluso?
E qual a luz que estes fatos lanam sobre o destino real de Efsios?
2. Propem-se vrias solues
a. A carta no foi destinada a qualquer localidade especfica, fos-
se grande ou pequena, porm, antes, aos crentes de todos os lugares e
de qualquer tempo.
De acordo com esse ponto de vista, o que fosse que o ttulo pudesse
dizer, jamais foi a inteno de Paulo que as palavras em feso fossem
inseridas. Esta teoria tem duas formas principais. Segundo a primeira,
Paulo dirige sua mensagem aos santos que so, ou seja, os nicos que
possuem verdadeira existncia, j que Cristo, em quem eles vivem, o
nico que verdadeiramente . No ele o grande EU SOU? (cf. x 3.14;
Jo 6.35,48; 8.12; 10.7,9,11,14; Ap 1.8; 22,13). Esta interpretao foi
9. Foi tambm deixado de lado pelo corretor de 424, cujas correes estavam baseadas em um
manuscrito muito antigo, e por 1739.
71 INTRODUO
sugerida por Orgenes. Baslio tambm a adotou. De acordo com a se-
gunda, Paulo est simplesmente escrevendo aos santos, que so tam-
bm fiis em Cristo Jesus. Isto, omitidas as palavras em feso, se
encontra no s no texto da R.S.V., mas tambm favorecido, com cer-
tas variaes de palavras, por muitos outros, tanto tradutores quanto ex-
positores: Beare, Findlay, Goodspeed, Mackay, Williams e outros.
Avaliao: Em toda parte nas epstolas de Paulo, onde aparecem as
palavras que esto ou (a igreja) que est, quando presentes no ori-
ginal, so invariavelmente seguidas do nome de um lugar (Rm 1.7;
1Co 1.2; 2Co 1.1; Fp 1.1). Em conseqncia, no h razo plausvel
para se admitir que a ocorrncia das palavras que esto, em Efsios,
uma exceo regra. No h nada nas outras epstolas de Paulo que
fornea a explicao metafsica apresentada por Orgenes e Baslio. E
quanto verso semelhante aos que tambm so fiis, sem nenhuma
designao de lugar, alm de estar exposta objeo supramenciona-
da, s teria sentido razovel se no fosse interpretado para significar
que havia alguns santos que eram fiis e outros que no o eram.
Ainda que por razo j mencionada (o uso paulino nas demais eps-
tolas), no posso aceitar a teoria endossada pela R.V.S., entre outras,
no obstante sou de opinio que a mesma contm um elemento de va-
lor que no deve ser negligenciado. O que Tertuliano j indicou pro-
cedente, ou seja, que ao escrever a certa igreja, o apstolo de fato
estava escrevendo a todas (ver supra III B 5). Em Efsios, bem como
em todas as demais epstolas, o Esprito est se dirigindo a todas as
igrejas, as daquele tempo e as de agora. De fato, o tema ecumnico de
Efsios acresce nfase a este aspecto. possvel dar demasiada nfase
questo local. Entretanto, isso no significa que a questo, se as pala-
vras em feso devam ou no ser mantidas, pode ser descartada como
destituda de valor.
b. A carta, ainda que enviada a crentes que viviam numa regio
definida e limitada, de modo algum pretendia ser para feso.
Esta teoria tem como defensores, entre outros, T.K. Abbott, em sua
obra The Epistles to the Ephesians and to the Colossians (Internatio-
nal Critical Commentary), Nova York, 1916, p. viii; e E.F. Scott, em
sua breve exposio The Epistles of Paul to the Colossians, to Phile-
mon and to the Ephesians (Moffatt New Testament Commentary), Nova
York, 1930, pp. 121, 122. Segundo Abbott, Efsios foi escrita para os
gentios convertidos de Laodicia, Hierpolis, Colossos, entre outras.
72 COMENTRIO DO NOVO TESTAMENTO
Scott escreve: ... nada definido, exceto que a carta no foi escrita
aos efsios. Motivos: em feso est ausente nos melhores manus-
critos; no h detalhes pessoais; a implicao de 1.15; 3.2; 4.21,22
elimina totalmente feso.
Resposta: Dificilmente se pode conceber que Paulo, que gastara
tanto tempo e energia em feso, tivesse escrito uma carta s igrejas da
sia Proconsular, e exclusse a prpria feso.
As duas teorias seguintes devem ser consideradas em conjunto.
Ambas esto basicamente de acordo, posto que procedem do pressu-
posto de que, em um sentido ou em outro, a epstola foi enviada a
feso. Elas diferem em que c. interpreta em feso regionalmente; e
d., localmente.
c. A carta foi dirigida aos crentes que residiam na provncia da
qual feso era a principal cidade. Era uma carta circular, destinada
no s igreja local, mas tambm s congregaes da sia Proconsular.
Este um ponto de vista amplamente aceito hoje.
d. A carta foi enviada a uma igreja local e especfica, ou seja, a de
feso, assim como Filipenses foi enviada igreja de Filipos, e 1 e 2
Corntios foram enviadas igreja de Corinto.
Para as defesas deste ponto de vista e a refutao da idia de carta-
circular, apresentam-se as seguintes respostas:
(1) Em todos os manuscritos antigos (exceto o de Marcio) a carta
traz o titulo: aos Efsios. Todas as verses antigas tm em feso, no
versculo 1. Que explicao daramos a tal ttulo e a tais verses se a
carta no tivesse sido originalmente endereada congregao de fe-
so? Quanto ausncia da frase em feso, em 1.1, nos manuscritos
mais antigos, no possvel que algum tenha alterado o texto? Quase
todos os manuscritos gregos mais recentes contm esta frase to discu-
tida. Que explicao fornecem aqueles que rejeitam seu carter genuno?
(2) Quanto a 1.15; 3.2 e 4.21,22, esta uma questo de interpreta-
o. Ver adiante o comentrio sobre essas passagens.
(3) No correto dizer que no h nenhuma relao entre o relato
da obra de Paulo que se encontra em Atos e o contedo desta epstola.
Ao contrrio, de que outra carta se pode dizer com mais propriedade
que est proclamando todo o conselho de Deus (cf. 1.3-14)? Ora, de
acordo com Atos 20.27, esta exatamente a caracterizao da prega-
73 INTRODUO
o de Paulo em feso. Ver tambm o comentrio sobre Efsios 2.20-
22. A ausncia de grandes problemas locais que perturbassem a con-
gregao pode explicar por que Paulo no menciona, nessa epstola, a
maneira como foi recebido quando fundou a igreja. Alm do mais, no
que se refere s expresses de intimidade e s matrias a respeito de si
mesmo, pode-se encontrar a explicao em 6.21,22: Tquico estava
preparado para fornecer maiores informaes.
(4) 2 Corntios, Glatas, 1 e 2 Tessalonicenses tambm no trazem
saudao, ainda que escritas a igreja fundadas por Paulo. Por outro
lado, Romanos, embora endereada a uma igreja no fundada pelo aps-
tolo, contm uma grande quantidade de saudaes.
Avaliao: obvio que nem todas as razes apresentadas em favor
da teoria da carta-circular so vlidas. O item (4) particularmente
fraco, e tem sido abandonado por muitos dos partidrios do conceito
encclico. duvidoso, contudo, que a refutao do item (3) seja intei-
ramente satisfatria. A falta, ou, melhor, a pouca considerao para
com os toques de carter regional e de expresses pessoais, bem como
a questo da sublimidade e amplitude do tema (a igreja universal) pa-
receriam harmonizar-se melhor com a teoria encclica do que com a de
carter meramente local. H, alm disso, um outro fator que pareceria
prestar ainda maior apoio ao ponto de vista da carta-circular. Teria sido
quase impossvel a Paulo dirigir uma carta aos crentes de feso sem
incluir tambm aquelas igrejas adjacentes. feso era o corao e cen-
tro da comunidade crist, como muito claro de Atos 19.10, do que
implica que, quando Paulo trabalhava nesta cidade, as pessoas dos ar-
redores afluam para ouvi-lo. Como resultado, todos os que viviam na
sia ouviram a palavra do Senhor, tanto judeus quanto gregos. No
livro do Apocalipse, tambm a primeira do grupo de sete cartas est
endereada igreja em feso (Ap 2.1-7). Conseqentemente, favoreo
a teoria da alnea c. No entanto, com base em ambos os pontos de vista
(c ou d), podem-se conservar as palavras em feso, sem riscos, em
nossa traduo de Efsios 1.1.
Ora, desenvolvendo a teoria sobre a carta-circular, h um ponto de
vista popular (proposto por Beza e endossado pelo arcebispo Ussher),
ou seja, que originalmente foi deixado espao em branco depois das
palavras que esto, e que a Tquico ou a algum outro solicitou-se que
fizesse vrias cpias, uma para esta igreja outra para aquela, etc., a fim
de que em cada caso particular fosse preenchido o espao em branco,
74 COMENTRIO DO NOVO TESTAMENTO
escrevendo nele o nome da igreja para qual se destinava a cpia. Alm
disso, de acordo com essa teoria, no decorrer do tempo prevaleceu a frase
em feso, porquanto a igreja nessa cidade veio a ser a mais importante.
Esta teoria d lugar a possveis objees; por exemplo: primeiro,
porventura no estamos atribuindo a Efsios um mtodo para distri-
buio de cartas com mais sabor de formas modernas que antigas
(Abbott)? Em segundo lugar, como explicaremos o fato de que em
mtodo totalmente diferente de circulao postal est obviamente in-
dicado em Colossenses 4.16? Em terceiro lugar, se tal srie de nomes
colocados nos espaos em branco o que realmente acontece, como
que no existe nenhum exemplar das cpias em que 1.1 tenham outro
nome que seja seno feso?
Temos que admitir que de fato no sabemos como, quando e por
que ocorre a mudana, desde a omisso de em feso sua insero
(ou vice-versa). Lenski, partindo da idia de que as palavras em fe-
so estavam no texto desde o incio, conjetura que Marcio teria, em
seus dias, alterado o texto. Entretanto, esta no a nica e nem talvez
a maneira mais benvola de solucionar o problema. Outra sugesto
novamente uma mera possibilidade! seria que em plena harmonia
com os desejos expressos do apstolo e com inteira sinceridade para
com todos os interessados, o que aconteceu foi o seguinte:
Vamos admitir que na carta original, o prprio autgrafo, foi dei-
xado um espao em branco depois das palavras que esto. Ao ser
esta carta lida a alguma das congregaes reunidas para o culto, o es-
pao em branco foi preenchido oralmente, em cada caso de maneira
adequada ao local onde a carta era lida. Depois de ser lida em feso, a
carta comeou sua jornada circular, chegando em seguida a Laodicia.
Aqui, antes de ser enviada prxima igreja, em Colossos (Cl 4.16?),
foi feita uma cpia, propiciando aos membros da igreja laodicense,
bem como aos irmos e irms do outro lado do rio (em Hierpolis), de
l-la uma vez aps outra e de recordar a beleza de seu contedo inspi-
rado. Esta cpia era fiel ao original escrito em todos os sentidos, mes-
mo a ponto de conservar o espao em branco. Esta condio da carta
est refletida nos manuscritos mais antigos em existncia. Finalmente,
tendo cada igreja feito sua cpia, o autgrafo, e tendo completado seu
circuito pelas diversas congregaes para as quais fora originalmente
destinada, ela voltou a feso para repousar nos arquivos daquela igre-
ja. Todavia, em atendimento s prvias instrues de Paulo, as pala-
75 INTRODUO
vras em feso so agora inseridas, visto que agora os crentes de
todos os lugares poderiam entender que a designao de lugar tinha
referncia grande feso, ou seja, prpria feso e adjacncias. No
sabemos exatamente qual foi a extenso desse percurso. Entretanto,
embora descansasse nos arquivos de feso, a carta no ficou improdu-
tiva. Deste grande centro, cpias eram expedidas medida que se fazia
necessrio. Essas cpias continham a frase em feso, exatamente
como refletida em quase todos os manuscritos posteriores. Repito: Tudo
isso no passa de uma das tantas possibilidades. O que realmente acon-
teceu poderia ter sido algo inteiramente diferente. No obstante, sobre
a possibilidade sugerida no cai o peso das trs objees mencionadas
anteriormente, onde se acha exposta a teoria dos espaos em branco,
os quais foram preenchidos imediatamente, completando assim uma
srie. Nem tampouco acumula desonra sobre o nome de Marcio. Quan-
to a isso, no o fez Tertuliano de maneira assombrosa e completa
(Against Marcion 1.1)?
3. Concluso
O destino da carta era feso, no sentido j explicado: as igrejas
de feso e adjacncias. Lugar e tempo em que foi escrita: Roma, nos
meados do perodo 6163 d.C. Ver C.N.T. sobre Colossenses e File-
mom, Introduo, Seo V: sobre Filipenses, Introduo, Seo V.
B. Propsito
1. Paulo escreveu essa carta com o fim de expressar aos destinat-
rios sua ntima satisfao por sua f, que estava centrada em Cristo, e
por seu amor para com todos os santos (1.15). A partida de Tquico e
Onsimo para Colossos ( 6.21,22; cf. Cl 4.7-9) propiciou ao apstolo
enviar suas calorosas saudaes, entre outras coisas, aos crentes resi-
dentes em feso, cidade pela qual os emissrios deviam passar. A mes-
ma mensagem devia ser comunicada s igrejas adjacentes.
2. Outro propsito estreitamente relacionado foi o de descrever a
gloriosa graa redentora de Deus para com a igreja, derramada sobre
ela a fim de que pudessem ser uma bno para o mundo, e pudesse
permanecer unida contra todas as foras do mal, e assim glorificar seu
Redentor.
Todos os pensamentos que Paulo desenvolve a respeito dos aspec-
tos distintos desta gloriosa igreja so levados s ultimas conseqn-
76 COMENTRIO DO NOVO TESTAMENTO
cias. Dessa forma, ele deixa bem claro que nem boas obras, nem mes-
mo a f, seno unicamente o gracioso plano de Deus, em Cristo,
desde toda a eternidade, ou seja, Cristo mesmo, o verdadeiro funda-
mento da igreja (1.3ss). Cristo controla nada menos que o universo
inteiro no interesse da igreja (1.20-22). Tanto judeus quanto gentios
esto includos no propsito da redeno (2.14-18), em conexo com a
qual todas as coisas so postas sob o governo de Cristo, tanto as que
esto nos cus como as que esto na terra (1.10). O processo salvfico
no pra quando os homens se convertem. Ao contrrio, o alvo dos
crentes alcanar a medida da estatura da plenitude de Cristo (4.13).
E, para alcanar esse alvo, todos devem manifestar sua unidade em Cris-
to, e devem crescer em todas as coisas, nele (4.1-16). Paulo ora para que
os crentes possam ser capazes de conhecer o amor de Cristo, o qual
excede a todo conhecimento, para que possam ficar cheios de toda a
plenitude de Deus (3.19). A sabedoria de Deus, em toda sua infinita
variedade, deve ser conhecida no s pelo mundo, mas tambm pelos
principados e pelas autoridades nos lugares celestiais (3.10). Todo mem-
bro da famlia de Deus tem o dever de manifestar sua renovao (5.22
6.9). A igreja, em sua luta contra o mal, atuando como um s corpo, deve
fazer uso eficaz de toda a panplia provida por Deus (6.11ss).
No de todo impossvel que a exuberante doxologia de Paulo, no
incio dessa carta, tenha tido sua origem, em parte, no fato de ter ele
visto, nos coraes e vidas de seus destinatrios, segundo lhe fora in-
formado, um parcial, porm significativo, grau de progresso na reali-
zao do plano de Deus por sua igreja. Esta, porm, no foi a nica
razo de sua alegria e louvor. Ver sobre 1.3.
3. possvel que, ao escrever essa carta, o apstolo tambm inten-
tasse estabelecer um contraste entre o imprio romano, do qual era
prisioneiro, e a igreja. Por meio de outra carta, escrita durante essa
mesma priso, entendemos que essa possibilidade no deve ser inteira-
mente descartada (Fp 3.20). Se assim, ento o esplendor de Roma
bem que poderia ter-lhe sugerido a glria da igreja. O severo ditador
romano que governava sobre um vasto, porm limitado domnio, pres-
supe o gracioso Senhor da igreja, soberano sobre tudo. Sua consoli-
dao poltica pela fora fsica pressupe a unidade orgnica da igreja
no vnculo da paz. Seu poder militar pressupe a armadura espiritual
da igreja; e seu fundamento temporal sujeito a mudanas e quedas
pressupe o eterno fundamento da igreja e sua durao infindvel.
77 INTRODUO
V. Tema e Esboo
Se verdade que em Colossenses a preocupao de Paulo Cris-
to, o Preeminente, o nico e Todo-suficiente Salvador, ento em Ef-
sios ele discute seu corolrio, ou seja, A Unidade de Todos os Crentes
em Cristo. Podemos substituir Todos os Crentes por A Igreja Glo-
riosa. As idias de unidade e em Cristo podem ter seu lugar ade-
quado no Esboo. O estudo cuidadoso de Efsios tem conduzido um
nmero sempre crescente de exegetas a concluir que o conceito igreja
recebe nestas epstolas tal nfase, que todo seu contedo pode ser agru-
pado em torno dele sem sobrepor nossas prprias opinies subjetivas
sobre o pensamento do apstolo.
10
O termo igreja, como usado aqui, indica o corpo (Ef 1.22,23; 4.4,16;
5.23,30), o edifcio (2.19-22) e a esposa (5.25-27,32) de Cristo; a tota-
lidade daqueles, sejam judeus ou gentios, que foram salvos por meio
do sangue de Cristo. E atravs dele tm seu acesso ao Pai em um Esp-
rito (2.13,18).
Como sucede em Romanos e Colossenses, tambm aqui em Efsios
h uma diviso bem delineada entre Exposio e Exortao. Entre ver-
dade declarada e verdade aplicada; os captulos 1-3 pertencem pri-
meira parte; os captulos 4-6, segunda. O estilo, especialmente o da
primeira diviso, , no obstante, to sublime que Culto expressa o
contedo mais precisamente que Exposio. A alma do apstolo trans-
borda de humilde gratido a Deus, o Autor da Igreja gloriosa. Ele der-
rama seu corao em sincero, espontneo e profuso louvor. Para Pau-
lo, doutrina significa doxologia!
uma questo no s da mente, mas tambm do corao e da ex-
perincia crist sob a direo da inspirao.
Depois da saudao inicial de abertura (1.1,2), o corpo da carta
comeou, no original, com a palavra Eulog@ts (bendito!). O apstolo
eulogizes (rende o mais elevado louvor) a Deus por suas maravilhosas
bnos igreja. Como auxlio memria, pode-se formar um acrsti-
co das primeiras seis letras desta palavra inicial, lidas verticalmente:
10. Ver W.E. Ward, One Body the Church, RE, Vol. 60 n 4 (outono, 1963), pp. 398-413; F.
W. Beare, The Epistle to the Ephesians (Interpreters Bible, Vol X). Nova York e Nashville,
1953, pp. 606, 607; e L. Berkhof, New Testament Introduction, Grand Rapids, 1916, p. 189. O
ltimo frisa que, enquanto Colossenses trata de Cristo, a cabea da Igreja, Efsios se preocupa de
forma mais enftica da Igreja, o corpo de Cristo.
78 COMENTRIO DO NOVO TESTAMENTO
E
U
L
O
G
E
Breve Sumrio de Efsios
Tema: A Igreja gloriosa
I.Adorao
por seu
Captulo 1 Eterno Fundamento em Cristo
Aps a saudao (vs. 1,2), a doxologia comea assim:
Bendito (seja) o Deus e Pai de nosso Senhor Jesus
Cristo, que nos tem abenoado com toda bno nos
lugares celestiais em Cristo, assim como nos elegeu
nele antes da fundao do mundo, para sermos santos
e irrepreensveis diante dele (1.3,4).
Captulo 2 Universal Propsito (abrangendo tanto judeus
quanto gentios)
Porque por meio dele temos nosso acesso ao Pai em
um Esprito (2.18).
Captulo 3 Luminosa Finalidade
A fim de que agora aos principados e s autoridades,
nos lugares celestiais, seja dado a conhecer, atravs
da igreja, a magnificente sabedoria de Deus ... (e)
conhecer o amor de Cristo que excede a todo conhe-
cimento; a fim de que vocs possam transbordar de
toda a plenitude de Deus (3.10,19).
II.Exortao
descrevendo e instando
Captulo 4.1-16 Orgnica Unidade (em meio adversidade)
e Crescimento em Cristo:
Eu, portanto, o prisioneiro no Senhor, solicito-lhes a
... fazerem todo esforo para preservar a unidade co-
municada pelo Esprito por meio do vnculo (que con-
siste na) paz ... para que ns ... aderindo verdade em
amor, cresamos em todas as coisas, nele que a ca-
bea, Cristo (4.1,3,14,15).
Assim obtemos o seguinte
79 INTRODUO
Captulo 4.176.9 Gloriosa Renovao
... com respeito sua maneira anterior de vida, vocs
devem despojar-se do velho homem ... e devem ser
renovados no esprito de suas mentes, e se revistam
do novo homem (4.22-24).
Captulo 6.10-24 Eficaz Armadura
Vistam-se de toda a armadura de Deus a fim de que
possam estar aptos a permanecerem firmes contra os
mtodos astutos do diabo (6.11). Concluso (vs. 21-
24).
Em seguida, um mais completo
Esboo de Efsios
Tema: A Igreja gloriosa
I. Adorao
por seu
Captulo 1 Eterno Fundamento em Cristo
Aps a saudao inicial (vs. 1,2), Paulo bendiz a
Deus pelo fato de este ser um fundamento:
1. resultando em toda Bno espiritual para os cren-
tes, no louvor da glria de Deus o Pai e o Filho e o
Esprito Santo (1.3-14); e
2. conduzindo s aes de graa e orao, a fim de
que os olhos dos leitores possam ser iluminados,
para que vejam o poder salvfico de Deus, demons-
trado na ressurreio e na coroao de Cristo (1.15-
23).
Captulo 2 Universal Propsito (abrangendo judeus e gentios)
1. Assegurado pelas grandes bnos redentoras, para
ambos, cujo centro est em Cristo, e cuja analo-
gia sua ressurreio e sua vida triunfante (2.1-10)
2. evidenciado pela reconciliao de judeus e gentios,
por meio da cruz (2.11-18);
3. e porque a igreja de judeus e gentios est crescendo
para ser um edifcio, um santurio santo no Senhor.
Do qual Cristo mesmo a principal pedra de esqui-
na (2.19-22).
Captulo 3 Luminosa Finalidade
1. Para dar a conhecer aos principados e aos poderes
80 COMENTRIO DO NOVO TESTAMENTO
nos lugares celestiais a magnificente sabedoria de
Deus, refletida no mistrio revelado especialmente
(ainda que no exclusivamente) a Paulo, ou seja,
que os gentios so ... membros do corpo de Cristo
(3.1-13); e
2. Conhecer o amor de Cristo que excede o conheci-
mento, a fim de transbordar em toda a plenitude de
Deus (3.14-19). Doxologia (3.20,21).
II. Exortao
descrevendo e
instando com todos
Captulo 4.1-16 Orgnica Unidade (em meio diversidade)
e Crescimento em Cristo
instando
Captulo 4.176.9 Gloriosa Renovao
1. A todos (4.17-5.21)
a. Despojem-se do velho homem. Renovem-se.
Revistam-se do novo homem.
b. No dem ao diabo um ponto de apoio. Sejam
imitadores de Deus.
c. Vocs, anteriormente, eram trevas, mas agora so
luz no Senhor, andem sempre como filhos da
luz.
d. No se embriaguem com vinho, mas transbor-
dem-se do Esprito.
2. A grupos particulares (5.226.9)
a. Esposas, sejam submissas a seus prprios espo-
sos. Esposos, amem suas esposas.
b. Filhos, obedeam a seus pais. Pais, eduquem-
nos com ternura.
c. Servos, obedeam a seus senhores. Senhores,
parem com as ameaas.
Instando com todos a
vestir-se com o que Deus deu
igreja, ou seja, a
Captulo 6.10-24 Eficaz Armadura. Concluso
1. Vistam-se de toda a armadura de Deus (6.10-20);
2. Concluso (6.21-24).
COMENTRIO DA
EPSTOLA AOS EFSIOS
CAPTULO 1
Versculos 1-14
Tema: A Igreja Gloriosa
I. Adorao
por seu
Eterno Fundamento em Cristo
Aps a saudao inicial (vs. 1,2), Paulo bendiz a Deus pelo fato
de este ser um fundamento:
1. resultando em toda bno espiritual para os crentes no louvor
da glria de Deus o Pai e o Filho e o Esprito Santo (vs. 3-14).
CAPTULO 1
EFSIOS
1
1 Paulo, apstolo de Cristo Jesus pela vontade de Deus, aos santos e crentes que
esto em feso em Cristo Jesus; 2 graa a vocs e paz da parte de Deus nosso Pai e
do Senhor Jesus Cristo.
3 Bendito (seja) o Deus e Pai de nosso Senhor Jesus Cristo, que nos tem abeno-
ado com toda bno espiritual nas regies celestiais em Cristo, 4 assim como nos
elegeu nele antes da fundao do mundo, para sermos santos e irrepreensveis perante
ele, 5 em amor nos predestinou para si mesmo, para a adoo de filhos, por meio de
Jesus Cristo, segundo o beneplcito de sua vontade, 6 para o louvor da glria de sua
graa, a qual ele nos concedeu graciosamente no Amado, 7 em quem temos nossa
redeno por meio de seu sangue, o perdo de nossos pecados, segundo as riquezas de
sua graa, 8 que ele fez transbordar para conosco na forma de toda sabedoria e discer-
nimento, 9 em que ele nos fez conhecer o mistrio de sua vontade, conforme seu
beneplcito, o propsito que ele nutrira para si mesmo nele, 10 para ser efetuado na
plenitude dos tempos, para trazer todas as coisas reunidas sob uma cabea, em Cristo,
as coisas nos cus e as coisas na terra; nele, 11 em quem tambm fomos feitos herdei-
ros, tendo sido predestinados segundo o propsito daquele que opera todas as coisas
segundo o conselho de sua vontade, 12 a fim de que sejamos para o louvor de sua
glria, ns que de antemo centralizamos nossa esperana em Cristo; 13 em quem
vocs tambm (esto inclusos), tendo ouvido a mensagem da verdade, o evangelho de
sua salvao; e tendo tambm crido nele, foram selados com o Esprito Santo prome-
tido, 14 que o penhor antecipado de nossa herana, para a redeno da prpria pos-
sesso (de Deus), para o louvor de sua glria.
1.1,2
Saudao inicial
1. Segundo o costume de Paulo, a carta se inicia com a saudao e
termina com a bno. De incio, Deus, por assim dizer, entra na igreja
reunida para a adorao e sopra sua bno sobre ela. Permanece com
ela durante todo o servio de culto, e em seguida sai, porm no da
igreja, e sim com a igreja. Todavia, Paulo mesmo quem est falando
por meio dessa carta. Ele no est copiando uma mensagem gravada.
Efsios no um pergaminho de um copista e nem tampouco uma fita
84
cassete gravada. Ao contrrio, aqui est Paulo em pessoa, derramando
seu corao em louvor e ao de graas. O que ele escreve de fato o
produto de sua prpria meditao e reflexo. tanto uma expresso
espontnea de seu corao quanto tambm uma composio cuidadosa
de sua mente. O ouro que emana de seu corao foi moldado por sua
mente de uma forma definida e (por que no dizer?) num modelo
artstico. Esse corao, porm, e essa mente so to completamente
controlados pelo Esprito, que as idias expressas e as prprias pala-
vras que lhe do forma so tambm (em certo sentido, foram antes de
tudo) as idias e as palavras do Esprito Santo. Em conseqncia, a
palavra de Paulo a Palavra de Deus. Efsios, bem assim o restante
da Escritura, sagrada ou inspirada por Deus. Conferir 2 Pedro 1.21; 2
Timteo 3.16; e sobre a ltima passagem, ver C.N.T. sobre 1 e 2 Tim-
teo e Tito.
O autor desta epstola foi um homem cujo nome hebraico era Sau-
lo, e cujo nome latino era Paulus (aqui, no original, aparece heleniza-
do: Paulos). Ele no meramente um indivduo qualquer, isolado, que,
ao conceber algo em sua mente, deseja logo dar-lhe expresso. No,
ele, e quer que os efsios saibam que ele um apstolo de Cristo
Jesus, e isto no num sentido meramente mais amplo, se no num sen-
tido mais pleno a que com propriedade pode ser dado ao termo apsto-
lo. No recebeu ele diretamente de Cristo a vocao para o ofcio? No
foram as marcas do apostolado plenrio abundantemente evidenciadas
em sua vida e obras? Ele pertence a Cristo, e o representa, tanto que a
mensagem de Paulo a prpria mensagem de Cristo. Quando Paulo
sada os efsios, Deus o Pai e o Senhor Jesus Cristo esto derraman-
do sua bno sobre eles.
Paulo prossegue: pela vontade de Deus. O apstolo no alcanou
seu alto ofcio atravs de inspirao pessoal, nem de usurpao e nem
mesmo de nomeao de outros homens, mas to-somente pela prepa-
rao divina, tendo sido separado e qualificado mediante a ao sobe-
rana da vontade de Deus.
Tendo assim, com algum detalhe, apresentado o nome do remeten-
te, Paulo agora se volta para os destinatrios. Ele est escrevendo aos
santos e crentes que esto em feso em Cristo Jesus. Os santos so
aqueles que foram separados pelo Senhor a fim de o glorificarem, os
consagrados, cuja tarefa a de proclamar as excelncias de Deus (1Pe
2.9). A frase os santos e crentes forma uma unidade. Os mesmos que
EFSIOS 1.1
85
so fiis sua vocao pem, indubitavelmente, sua confiana no Deus
nico e verdadeiro que a si mesmo se revelou em Cristo.
11
A frase em feso j foi amplamente discutida na Introduo, IV
A. Destino. Paulo escreve ao povo de Deus que est em feso e adja-
cncias. Os destinatrios so em Cristo Jesus, ou seja, eles so o que
so em virtude de sua unio com ele.
12
Sem exagero algum, esta frase
pode ser considerada como a mais importante em todas as epstolas
paulinas. Em Efsios, essa frase, ou suas equivalentes (nele, em
quem, no Amado), ou sua quase equivalente (no Senhor) ocorre
em 1.1,3,4,6,7,9-13,15,20; 2.5-7,10,13,21,22; 3.6,11,12,21; 4.1,21,32;
5.8; e 6.10,21. Tambm ocorrem com maior ou menor freqncia nas
demais epstolas de Paulo (com exceo de Tito). Foi pela virtude da
unio com Cristo que os destinatrios se fizeram santos e crentes, por-
que pela comunho com ele que eles recebem toda bno espiritu-
al (1.3); aqui, de forma especial e bsica, as bnos referidas so a
eleio antes da fundao do mundo (1.4-6), a redeno por meio do
sangue (1.7-12), a segurana (selados) como filhos, e portanto her-
deiros (1.13,14). evidente, pois, que esta interpretao da frase a
que se ajusta ao presente contexto. Se no fosse por sua conexo com
Cristo, uma conexo infinitamente estreita, tais pessoas no seriam
agora santas e crentes. Para elas, viver Cristo (Fp 1.21). Agora
amam, porque ele as amou primeiro.
2. A saudao propriamente dita a seguinte: graas a vocs e
paz da parte de Deus nosso Pai e do Senhor Jesus Cristo. Assim, a
graa pronunciada sobre os santos e crentes efsios. Esta palavra
pode s vezes indicar bondade, como uma qualidade ou atributo de
Deus ou do Senhor Jesus Cristo. Tambm pode descrever o estado de
salvao; e, em terceiro lugar, a gratido dos crentes pela salvao
recebida ou por qualquer dom de Deus, porm, no caso em apreo, se
refere indubitavelmente ao espontneo e imerecido favor ativo de Deus,
11. Que a expresso uma unidade, v-se tambm pelo fato de que, no original, o artigo
definido no se repete antes da segunda palavra. Esta falta de repetio indica que correto tanto
a primeira como a segunda das duas palavras como substantivo, e no como adjetivo; da que,
deve ser crentes, e no fiis. Os crentes, aqui em Efsios 1.1, so comparveis aos irmos cren-
tes, em Colossenses 1.2.
12. A traduo aos santos e crentes em Cristo Jesus (em vez de aos santos e crentes que
esto em feso em Cristo Jesus) d a impresso como se Cristo Jesus fosse considerado o
sujeito do verbo implicado crer. Porm isto seria contrrio ao significado usual da frase em
Cristo Jesus, e alm disso destruiria a unidade do par santos e crentes, como se as palavras
em Cristo Jesus estivessem modificando somente a segunda palavra.
EFSIOS 1.2
86
sua amorosa e gratuita bondade em operao, a salvao concedida
aos pecadores sobrecarregados de culpa. A graa a fonte. A paz o
sorriso de Deus que se faz presente no corao dos redimidos, a segu-
rana da reconciliao por meio do sangue de Cristo, a verdadeira
integridade e prosperidade espirituais. a grande bno que Cristo
concedeu igreja atravs de seu sacrifcio expiatrio (Jo 14.27), e que
excede a todo entendimento (Fp 4.7).
Ora, esta graa e esta paz tm sua origem em Deus o Pai (Tg 1.17),
e foram merecidas para o crente por aquele que o grande Mestre-
Proprietrio-Vencedor (Senhor), Salvador (Jesus) e Oficial (Cris-
to), o qual, devido sua trplice uno ou seja, Profeta, Sacerdote e
Rei , est qualificado a salvar infinitamente aos que, por meio dele, se
chegam a Deus (Hb 7.25).
13
Para maiores detalhes sobre certos aspectos das saudaes iniciais
de Paulo, ver C.N.T. sobre 1 e 2 Tessalonicenses, sobre Filipenses, e
sobre 1 e 2 Timteo e Tito.
1.3-14
Passando agora ao corpo da carta, Paulo bendiz a Deus pelo Eterno
Fundamento da igreja em Cristo, um fundamento:
1. Resultando em toda bno espiritual para os crentes, para o
louvor da glria de Deus o Pai e o Filho e o Esprito Santo (vs. 3,14).
3. Bendito (seja) o Deus e Pai de nosso Senhor Jesus Cristo.
Bondade, verdade e beleza esto combinadas nesta doxologia inicial,
na qual o apstolo, atravs de belssimas palavras, tanto pelos pensa-
mentos que expressam quanto por sua apresentao artstica, derrama
sua alma em verdadeira adorao pela bondade ativa de Deus. Ele atri-
bui a Deus a honra a ele devida pelas bnos espirituais passadas
(eleio), presentes (redeno) e futuras (certificao como filhos de
que ho de tomar posse definitiva e plena da herana reservada para
eles). O apstolo compreende que as bnos concedidas ao povo de
Deus devem ser reconhecidas com humildade, com gratido e com
entusiasmo, tanto em pensamento como em palavras e atos. Essa res-
posta a nica forma adequada pela qual estas mercs espirituais po-
dem ser devolvidas a seu Doador. O crculo deve ser completado: o
13. A nica preposio de introduz a expresso inteira: Deus nosso Pai e o Senhor Jesus
Cristo, mostrando que estas duas Pessoas so postas no nvel de completa igualdade.
EFSIOS 1.3
87
que provm de Deus deve retornar a ele! Esta a significao da ex-
presso: Bendito (seja) ...
14
A sentena iniciada por Bendito (seja) rola como uma bola de
neve que vai saltando morro abaixo, aumentando de volume medida
que desce. Suas 202 palavras, e os muitos qualificativos que elas for-
mam, arranjados como telhas num telhado ou como degraus numa es-
cada, so como fogosos corcis que, ao serem soltos, se atiram numa
impetuosa velocidade. Diz Joo Calvino: Os termos sublimes com
que ele [Paulo] enaltece a graa de Deus, para com os efsios, tm o
propsito de despertar a gratido em seus coraes, inflam-los, en-
ch-los at ao transbordamento com esta disposio. O candente
corao de Paulo est conduzindo outros coraes a se inflamarem
tambm, com um louvor sincero, humilde, transbordante ao Deus e
Pai de nosso Senhor Jesus Cristo. Conferir Romanos 15.6; 2 Cornti-
os 1.3; 11.31. Visto que Jesus, alm de ser Deus, era e tambm ho-
mem, e visto que se dirige primeira Pessoa da Trindade como meu
Deus (Mt 27.46), bvio que fica justificado todo o ttulo O Deus e
Pai de nosso Senhor Jesus Cristo. Quanto ao termo Pai, evidente
que se o ttulo Deus de nosso Senhor Jesus Cristo enfatiza sua natu-
reza humana, o de Pai de nosso Senhor Jesus Cristo chama a aten-
o para a natureza divina do Filho, j que nesta epstola profunda-
mente trinitria faz-se referncia ao Filho, no em relao sua nativi-
dade, mas em sua conexo com a Trindade, na qual, o Amado, que
aparece sob diferentes nomes, colocado no mesmo nvel e mencio-
nado sempre em conjunto com o Pai e o Esprito Santo (2.18; 3.14-17;
4. 4-6; 5.18-21). Cristo o Filho de Deus por gerao eterna. Ver
tambm C.N.T. sobre o Evangelho de Joo, o primeiro captulo. Ora,
ao chamar a primeira Pessoa da Santssima Trindade de o Pai de nos-
so Senhor Jesus Cristo, ele tem um propsito muito prtico, como o
apstolo o demonstra plenamente em 2 Corntios 1.3. Em sua qualida-
14. Quanto ao bendito dirigido a Deus, ver C.N.T. sobre 1 e 2 Timteo e Tito, 1 Timteo 1.11
(inclusive a nota 34). Embora, de acordo com sua forma, .u a,.a , seja um adjetivo verbal que
significa propriamente digno de louvor, todavia, de acordo com seu uso posterior, no h nada
que impea que tenha ele o sentido de um particpio perfeito. Quanto cpula, Lenski a deixaria
definitivamente fora. Diz ele: No se lhe agregue nada, leia-se a palavra como uma exclama-
o. Todavia, mesmo uma exclamao desse tipo tem um verbo implcito. Alguns favorecem o
indicativo . c.t i (cf. Rm 1.25 e LXX, Sl 118.2) e a traduo Digno de bno seja; a traduo
mais usual : Bendito seja ou Louvor seja a, com base no optativo .t . Finalmente, a dife-
rena mnima, como ainda a expresso Digno de bno seja poderia implicar: Portanto
seja ele bendito (ou louvado).
EFSIOS 1.3
88
de de Pai de nosso Senhor Jesus Cristo, ele o Pai de misericrdias e
Deus de toda consolao. por via de Cristo que nos vem toda bn-
o espiritual que flui do Pai. E se Cristo o Filho do amor de Deus
(Cl 1.13), ento Deus deve ser o Pai de amor, o Pai amorvel. Note
tambm essa bela palavra de f possessiva, ou seja, nosso: O Pai de
nosso Senhor Jesus Cristo. A que intensidade isso atrai Cristo ao co-
rao dos crentes! No s Cristo, mas tambm o Pai. Verdadeiramente,
Cristo e o Pai so um. Sobre o titulo Senhor Jesus Cristo, ver supra a
exposio do versculo 2.
Paulo prossegue: que nos tem abenoado com toda bno espi-
ritual nas regies celestiais em Cristo. O Pai abenoa a seus filhos ao
distribuir-lhes dons, em seu favor, para que essas mercs, ou essas ex-
perincias, de qualquer natureza que sejam, operem juntamente para
seu bem (Rm 8.28). Juntamente com os dons, ele a si mesmo se doa (Sl
63.1; cf. Rm 8.32). Entendemos no ser verdade que o Antigo Testa-
mento considera os bens materiais como sendo de mais elevado valor
que os bens espirituais; o oposto claramente ensinado em passagens
tais como Gneses 15.1; 17.7; Salmos 37.16; 73.25; Provrbios 3.13,14;
8.11,17-19; 17.1; 19.1,22; 28.6; Isaias 30.15; conferir Hebreus 11.9,10,
no obstante ser verdade que entre os dois Testamentos h certa dife-
rena de grau no tocante complexidade de detalhes com que as bn-
os terrenas ou fsicas so descritas (x 20.12; Dt 28.1-8; Ne 9.21-
25). Deus sempre o sbio Pedagogo que toma seus filhos pela mo e
sabe que na antiga dispensao, quando Israel era menino, fazia-se
necessrio esta descrio circunstancial dos valores terrenos a fim de
que por meio destes, como smbolos (p.ex., a Cana terrena smbolo
da celestial), eles pudessem chegar justa apreciao do espiritual (cf.
1Co 15.46). O Novo Testamento, conquanto de modo algum deprecie
as bnos terrenas (Mt 6.11; 1Tm 4.3,4), pe toda nfase nas bnos
espirituais (2Co 4.18), bem pode ser que, para acentuar essa diferena
entre a antiga e a nova dispensao, declara-se aqui que o Pai de nosso
Senhor Jesus Cristo nos abenoou com toda bno espiritual. me-
lhor deixar que o contexto indique a natureza e o contedo desta bn-
o. Embora, com toda certeza, a prpria palavra prova sem o menor
trao de dvida que seria um erro subtrair dela ainda que o menor dos
dons invisveis da lista daqueles vastos benefcios divinos que possu-
mos em Cristo, todavia o contexto indica que o apstolo est pen-
sando particularmente em ou resumindo todos estes benefcios sob
EFSIOS 1.3
89
aqueles que so mencionados no presente pargrafo , ou seja, eleio
(e seu seguimento, predestinao para a adoo), redeno (implicando
o perdo e a graa superabundante na forma de toda sabedoria e discer-
nimento) e certificao (selados) como filhos e herdeiros.
A frase nas regies celestiais ou, simplesmente, nos celestiais
(usada no sentido local em 1.20; 2.6; 3.10, e provavelmente tambm
como localidade em 6.12) indica que essas bnos espirituais so ce-
lestiais em sua origem, e que do cu vieram para os santos e crentes
que se acham na terra (cf. 4.8; ver C.N.T. sobre Filipenses 3.20 e sobre
Colossenses 3.1).
Para o significado de em Cristo, ver supra sobre o versculo 1.
Esta frase ou seu equivalente ocorre mais de dez vezes neste curto
pargrafo (1.3-14), evidncia clara de que o apstolo considerava Cristo
como o prprio fundamento da igreja, isto , de todos os seus benef-
cios, de sua plena salvao. E em conexo com Cristo que os santos
e crentes de feso (e de qualquer outro lugar) tm sido abenoados
com toda bno espiritual: eleio, redeno, certificao como fi-
lhos e herdeiros e todos os demais benefcios includos sob esses ttu-
los. Fora dele no s nada podem fazer, com tambm nada so, ou
seja, espiritualmente nada.
4. Paulo prossegue: assim como nos elegeu nele antes da funda-
o do mundo.
A Eleio
(1) Seu Autor
O Autor o Deus de nosso Senhor Jesus Cristo, como j indica-
mos (ver exposio do v. 3). Certamente que isso de modo algum inva-
lida o fato de que todas as atividades que afetam as relaes extra-
trinitrias podem ser atribudas ao Pai, Filho e Esprito Santo. No
obstante, conforme demonstrado aqui, o Pai que tem a liderana na
obra divina da eleio.
(2) Sua Natureza
Eleger significa tomar ou escolher algo de (para si mesmo). Embo-
ra a passagem mesma no indique de forma definida a massa de obje-
tos ou indivduos dentre os quais o Pai elegeu alguns, no obstante
esse imenso grupo fica claramente definido pela clusula que denota
EFSIOS 1.4
90
propsito: para que fssemos santos e irrepreensveis perante ele.
Conseqentemente, a imensa massa de indivduos, dentre os quais o Pai
elegeu alguns, aqui vista como destituda de santidade e desprezvel.
Esta interpretao se ajusta ao contexto. Ela supre uma das razes (ver
Sntese no final do captulo para mais razes) por que a alma do apstolo
est saturada de tal arrebatamento, que ele diz: Bendito (seja) o Deus e
Pai de nosso Senhor Jesus Cristo, que ... nos elegeu. Ele nem tenta
explicar como foi possvel Deus fazer isso. Apenas compreende que,
quando os homens so confrontados com a manifestao da espantosa
graa divina, a nica resposta justificvel adorao, e no explicao.
(3) Seu Objeto
O objeto somos ns, no a humanidade toda. O pronome nos
deve ser entendido luz de seu contexto. Paulo est escrevendo aos
santos e crentes (v. 1). Ele diz que o Pai nos tem abenoado, isto ,
aos santos e crentes (aqui com especial referncia aos de feso),
inclusive Paulo (v. 3). Portanto, quando o apstolo prossegue, dizen-
do: assim como nos elegeu, este nos no pode repentinamente re-
ferir-se a todos os homens sem distino, seno que deve referir-se
necessariamente a todos aqueles que so (ou que foram destinados para
que em algum tempo da histria do mundo se tornassem) santos e
crentes, ou seja, a todos os que, tendo sido separados pelo Senhor
com o propsito de glorific-lo, o abracem por meio de uma f viva.
por esta razo contextual (e tambm por outras) que no posso
concordar com a argumentao de Karl Barth, de que em conexo com
Cristo todos os homens, sem distino, so eleitos, e que a distino
bsica no entre eleitos e no-eleitos, e sim entre os que tm consci-
ncia de sua eleio e os que no a tm.
15
(4) Seu Fundamento
O fundamento da igreja, de sua plena salvao do princpio ao fim,
15. Para o ensino de Karl Barth sobre este tema, ver seu Gottes Gnadenwhal, Die Lehre Von
Gott, Die Kirchliche Dogmatik, 11/2 (3 Auflage, 1948). Ver tambm G.C. Berkouwer, De Trio-
mf der Genade in de Theologie van Karl Barth (Kampen, 1954); C. Van Til, The New Moder-
nism: an appraisal of the theology of Barth and Brunner (Filadlfia, 1946), e pelo mesmo autor:
Has Karl Barth Become Orthodox? (Filadlfia, 1954); F.H. Klooster, The Significance of Barths
Theology: An Appraisal, With Special Reference to Election and Reconciliation (Grand Rapids,
1961); e Edwin D. Roels, Gods Mission, The Epistle to the Ephesians in Mission Perspective,
dissertao doutoral apresentada em Free University de Amsterd (Franeker 1962).
EFSIOS 1.4
91
conseqentemente tambm de sua eleio, Cristo. Paulo diz: Ele
(o Deus e Pai de nosso Senhor Jesus Cristo) nos elegeu nele. A
conexo entre os versculos 3 e 4 depende dessa frase. Poderamos
trazer essa idia a lume com a seguinte traduo: Deus o Pai nos
abenoou com toda bno espiritual em Cristo, assim como nele nos
elegeu .... Em outras palavras: no tempo, o Pai nos abenoou em
Cristo, assim como nos elegeu nele (em Cristo) desde toda a eternida-
de. Embora alguns sustentem que assim como denote nada mais que
correspondncia, no sentido de que existe perfeito acordo entre as
bnos e a eleio, visto que ambas so em Cristo, pode-se muito
bem perguntar se tal interpretao exaure o significado da palavra usa-
da no original.
16
Alm de um ponto de gramtica (para a qual, ver a
nota 16), o ensino de Paulo que a eleio desde a eternidade e os
passos subseqentes na ordem da salvao no devem ser considera-
dos com detalhes independentes, mas, antes, como elos de uma cor-
rente de ouro, como em Romanos 8.29,30 nos faz ver mui claramente.
A eleio, pois, a raiz de todas as bnos subseqentes. como
Jesus disse em sua orao na qualidade de Sumo Sacerdote: ... a fim
de que ele conceda a vida eterna a todos os que lhe deste (17.2b). Ver
tambm Joo 6.37,39,44; 10.29. Em conseqncia, visto que a eleio
desde a eternidade, que o fundamento de todas as bnos subse-
qentes, e que alm de tudo nele, ento Cristo no apenas o
fundamento da Igreja, mas seu Fundamento Eterno.
Agora vem mente a pergunta: Como entender o fato de que em
Cristo que os santos e crentes foram eleitos? A resposta freqentemen-
te dada a seguinte: foi determinado no conselho de Deus que em
algum ponto do tempo essas pessoas viriam a crer em Cristo. Ainda
que isso se acha sem dvida tambm implcito, contudo no resposta
suficiente e no faz justia a tudo quanto Paulo e os demais escritores
inspirados ensinaram acerca deste importante ponto. A resposta bsica
deve ser que desde antes da fundao do mundo Cristo foi o Represen-
tante e Fiador de todos aqueles que, em alguma ocasio, seriam reco-
lhidos no redil. Isso foi necessrio, porquanto a eleio no uma anu-
lao de atributos divinos. J ficou estabelecido que na tela de fundo
do decreto de Deus est o sinistro fato de que os eleitos so considera-
16. Em caso afim sa.,, no incio de uma clusula, usado como uma conjuno e num
sentido no meramente de comparao ou correspondncia, mas de causa (4.32; tambm Rm
1.28; 1Co 1.6; 5.7; Fp 1.7).
EFSIOS 1.4
92
dos, desde o princpio, completamente indignos, envoltos em runa e
perdio. Ora, o pecado deve ser castigado. As exigncias da santa lei
de Deus precisam ser satisfeitas. O Deus e Pai de nosso Senhor Jesus
Cristo, atravs da eleio, no cancela sua justia nem abole as exign-
cias de sua lei. Como pode, pois, ser possvel que Deus outorgue uma
bno to imensa, to gloriosa e to fundamental, como a bno da
eleio, aos filhos da ira, sem ir de encontro sua prpria essncia e
inviolabilidade de sua santa lei? Responde-se que isso possvel devido
promessa do Filho (em plena consonncia com o Pai e o Esprito San-
to): Eis aqui estou, no rol do livro est escrito a meu respeito; agrada-
me fazer tua vontade, Deus meu; dentro em meu corao est tua lei
(Sl 40.7,8. Cf. Hb 10.5-7; Gl 4.4,5; Fp 2.6-8). Em Cristo, pois, os santos
e crentes, ainda que inicialmente e por natureza completamente indig-
nos, so justos aos prprios olhos de Deus, porquanto Cristo prometeu
que satisfaria todas as exigncias da lei em lugar deles, promessa que
teve tambm completo cumprimento (Gl 3.13). Esta justia forense
fundamental para todas as demais bnos espirituais. Portanto,
Somente a ti, Deus, se deve
Toda glria e renome;
No ousamos tomar-te
Nem te privar de tua coroa.
Tu mesmo foste nosso Fiador
No plano da redeno divina;
Em ti sua graa nos foi concedida
Antes que o mundo comeasse.
(Augustus M. Toplady, 1774,
revisado por Dewey Westra, 1931)
(5) Seu Tempo
Diz-se que esta eleio ocorreu antes da fundao do mundo, ou
seja, desde a eternidade. Alm disso, uma vez que ela ocorreu nele,
tudo se afigura de maneira razovel, porquanto ele aquele cujo pre-
cioso sangue, como de um cordeiro sem defeito e sem mcula, conhe-
cido, com efeito, antes da fundao do mundo ... (1Pe 1.19,20).
17
A
17. Se junto com a A.V. (e a muito semelhante verso Berkeley e Lensky) se traduz Apocalipse
13.8 o Cordeiro imolado (ou sacrificado) desde a fundao (ou princpio) do mundo, a doutri-
na da eleio desde a eternidade nele recebe apoio adicional.
EFSIOS 1.4
93
imutabilidade do eterno plano de Deus relativa a seus eleitos no foi
uma inveno paulina. Foi o ensino do prprio Jesus. Foi ele quem
referiu aos que amou como aqueles que lhe foram dados (ver Jo 6.39;
17.2,9,11,24; cf. 6.44). O fato de haver prometido efetuar a expiao
por eles, desde toda a eternidade, pode muito bem ter sido um elemen-
to a entrar no amor do Pai por ele; conferir as palavras da orao sacer-
dotal: Pai, minha vontade que onde eu estou, estejam tambm comi-
go os que me deste, para que vejam minha glria que me conferiste,
porque me amaste antes da fundao do mundo (Jo 17.24). Nesta e
em passagens afins (ver tambm Mc 13.35 e Hb 4.3) o universo visto
como um edifcio, e sua criao vista como a colocao do funda-
mento desse edifcio.
O ponto que deve ser enfatizado nesta conexo que, se mesmo os
destinados vida eterna j haviam sido eleitos, ento toda a glria de
sua salvao pertence a Deus, e a ele s. Portanto, Bendito (seja) o
Deus e Pai de nosso Senhor Jesus Cristo! Ver 2.5,8-10.
(6) Seu Propsito
O propsito da eleio se encontra nas palavras para que fsse-
mos santos e irrepreensveis perante ele. digno de especial consi-
derao que Paulo no diz: O Pai nos elegeu porque previu que ira-
mos ser santos, etc. Ele diz: para que (ou: a fim de que) fssemos
santos, etc. A eleio no foi condicionada pela previso dos mritos
humanos, nem ainda pela previso de sua f. Ela a raiz da salvao,
no seu fruto! No obstante, tambm permanece verdadeiro que a res-
ponsabilidade e auto-atividade do homem em nada se diminuem. Quan-
do o decreto divino para a salvao historicamente efetuado na vida
de um indivduo, isso no sucede atravs de coao externa. Ele moti-
va, capacita, atua. Impele, porm no compele. A melhor descrio pro-
vavelmente seja a que se acha em Os Cnones de Dort III e IV. 11,12.
Alm disso, quando Deus executa este seu beneplcito nos elei-
tos, ou opera neles a verdadeira converso, no s determina que o
evangelho lhes seja previamente pregado, e que se lhes ilumine pode-
rosamente suas mentes pelo Esprito Santo, a fim de que entendam e
discirnam corretamente as coisas que so do Esprito Santo, mas tam-
bm, pela eficcia do mesmo Esprito regenerador, permeia os reces-
sos mais ntimos do homem, abre o corao que est fechado, quebran-
ta o que est endurecido, circunda o que est incircunciso, infunde na
EFSIOS 1.4
94
vontade novas qualidades, e faz que a vontade outrora morta seja vivi-
ficada, a qual, em vez de m, agora boa; que tinha m vontade, e que
agora tem boa vontade; que era rebelde, mas que agora obediente; ele
agiliza e fortalece de tal maneira essa vontade para que seja capaz de
ser rvore boa e produza frutos de boas obras ... Assim a vontade, uma
vez renovada, no s agilizada e movida por Deus, mas tambm, uma
vez dinamizada pelo Esprito, ela mesma se torna tambm ativa. Pelo
que se diz corretamente que o homem mesmo, em virtude da graa
recebida, cr e se arrepende. (Ver Fp 2.12,13 e 2Ts 2.13.)
luz do propsito j estabelecido, evidente que a eleio no
conduz o homem apenas metade do caminho, e sim o conduz o cami-
nho todo. No meramente o traz converso; na verdade, o traz per-
feio. Prope-se a faz-lo santo e nada menos que esta a meta
consciente daqueles em cujos coraes Deus j comeou a operar seu
plano de eterna eleio. E sua meta comea nesta presente vida (Lv
19.2), chegando sua total e final realizao no porvir (Mt 6.10; Ap
21.27).
A perfeio absoluta e imutvel da meta tica recebe uma nfase
adicional atravs da frase diante dele, ou seja, diante de Deus em
Cristo. O que se deve levar mais em conta no o que somos pela
avaliao dos homens, e sim o que somos aos olhos de Deus.
(7) Sua Descrio Adicional
5. Uma definio mais ampla da eleio, mostrando a forma que
ela toma, se encontra nas palavras: e em amor
18
nos predestinou para
18. Em sincronia com N. N., F. W. Groshide, De Brief Van Paulus Aan De Efezirs (Comentaar
op het Nieuwe Testament), Kampen, 1960, p. 18, R.S.V. (texto), Berkeley Version, e muitos ou-
tros, construo . i a ,a i com o versculo 5, no com o 4. Em favor de uni-lo com o versculo 4
com N.T. Gr. (A-B-M-W) se pretende:
(1) que costume de Paulo colocar esta frase depois da clusula que modifica (S.D.F. Sal-
mond, The Epistle to the Ephesians, The Expositors Greek Testament, Vol. 3, Grand Rapids,
Mich., sem data, p. 251); e
(2) que o ritmo da orao requer isso (R.CH. Lenski, ob. cit. p. 359).
Todavia, quanto a (1), pode-se responder que as passagens referidas (Ef 4.2,15,16; 5.2; Cl 2.2;
1Ts 5.13) provam que o hbito de Paulo colocar esta frase perto da clusula qual modifica; e
quanto a (2), no est claro porque o ritmo tem que exigir a unio desta frase com a clusula
precedente.
Em favor de considerar a frase como um modificador de iaatca, pode-se mencionar o se-
guinte:
(1) Pareceria no existir boa razo para ligar a frase com a remota . ,.. ,a.a em lugar da prxi-
ma iaatca,. Com a,tau, sat a).)au, no natural.
EFSIOS 1.5
95
adoo de filhos. Esta predestinao no deve ser considerada como
uma atividade divina anterior eleio. sinnimo desta ltima, uma
elucidao adicional de seu propsito. O Pai descrito como tendo
prefixado o horizonte ou pr-circunscrito seus eleitos. Em seu infinito
amor, sem nada fora de si mesmo que o movesse, ele os separou para
que fossem seus prprios filhos. Como em redor de Jerusalm esto
os montes, assim o Senhor em derredor de seu povo, desde agora e
para sempre (Sl 125.2). Ele os destinou para que fossem membros de
sua prpria famlia (cf. Rm 8.15; Gl 4.5). quase ftil sair em busca de
analogias humanas, porquanto a adoo de que Paulo fala vai alm de
qualquer ato humano. Ela outorga a seus recipientes no apenas um
novo nome, um novo status legal e uma nova relao familial, mas
tambm uma nova imagem, a imagem de Cristo (Rm 8.29). Os pais
terrenos podem amar muitssimo a um filho adotivo. No obstante,
eles so incapazes de outorgar seu esprito ao filho. Eles no tm con-
trole sobre os fatores hereditrios. Quando Deus adota, ele outorga seu
Esprito! Essa adoo por meio de Jesus Cristo, para si mesmo.
pela obra de Cristo que essa adoo se torna uma realidade. pelos
mritos de sua expiao que os eleitos recebem um novo status, como
tambm so transformados para o esprito de filiao. Assim, eles se
transformam em filhos de Deus para o glorificarem.
O modificador segundo o beneplcito de sua vontade no se en-
caixa no contexto imediato (para si mesmo), mas tambm se harmo-
niza excelentemente com as palavras e em amor nos predestinou.
Quando elegeu um povo para si, decidindo adot-lo como a composi-
o de seus prprios filhos, o Pai foi movido por um nico motivo: seu
amor. Portanto, o que ele fez no foi resultado de uma simples determi-
nao, e sim um ato de supremo deleite. Uma pessoa poderia estar
plenamente determinada a apenas plantar lindas rosas num jardim.
Ambas as determinaes so aspectos da vontade. Entretanto, s a l-
tima constitui motivo de deleite, ou seja, do beneplcito de sua vonta-
de. Assim Deus, que no aflige de bom grado (Lm 3.33), se deleita na
salvao dos pecadores (Is 5.4; Ez 18.23; 33.11; Os 11.8; Mt 23.37; cf.
Lc 2.14; Rm 10.1).
(2) A idia de que Deus em seu amor predestinou seu povo para filiao filho sendo o objeto
do amor de seu Pai tem excelente sentido.
(3) O fato de que na redeno do homem Deus (ou Cristo) foi movido pelo amor est em
harmonia com outras passagens desta mesma epstola (2.4; 3.19; 5.2,25).
(4) doutrina paulina constante (Rm 5.8; 8.28,35,37; 2Co 5.14; 13.11; Gl 2.20; 2Ts 2.16; Tt 3.4).
EFSIOS 1.5
96
6. Essa eleio, que j foi descrita como uma predestinao para a
adoo de filhos, para o louvor da glria de sua graa [do Pai].
Este seu propsito ltimo. O desgnio imediato (ou intermedirio) j
mencionando, a saber, para que fssemos santos e irrepreensveis pe-
rante ele, e seguindo a mesma linha: para que recebssemos a ado-
o de filhos. O alvo final, para o qual tudo mais contribui, o reco-
nhecimento adorativo (louvor) da excelncia manifestada (glria)
em favor dos indignos (graa) daquele a quem se denomina o Deus
e Pai de nosso Senhor Jesus Cristo. (O conceito glria j foi tratado
de forma ampla em C.N.T. sobre Filipenses, nota 43. Para o significa-
do de graa, ver tambm sobre 1.2 e 2.5,8.)
Pode-se notar claramente que agora a nfase se volta de maneira
especial para aquela maravilhosa graa. Foi extasiante contemplao
daquele amor concedido graciosamente aos considerados como perdi-
dos em pecado e em runa o que levou a alma do apstolo a exclamar:
Bendito (seja) o Deus e Pai de nosso Senhor Jesus Cristo. Tal excla-
mao, contudo, era genuna. Os pagos tambm s vezes atribuem lou-
vor e honra a seus deuses; porm, no caso deles, a motivao inteira-
mente adversa. A razo de seu ato est no anseio de acalmar a ira de seus
deuses ou para obter deles algum favor. De fato, tal louvor tem por fina-
lidade o prprio homem, e no o deus a quem se pretende honrar. Asse-
melha-se oferta de Caim, a qual o Senhor no pde aceitar. Aqui em
Efsios, contudo, no trmino de cada pargrafo (ver vs. 6,12,14) existe
adorao genuna, uma adorao que no apenas flui ao contemplar-se o
propsito divino de salvar o homem, mas tambm a oferenda de aes de
graa apresentadas a Deus por seu servo Paulo, cujo corao se encontra
em plena consonncia com o propsito de seu Criador-Redentor.
perfeitamente natural que a graa de o Deus e Pai de nosso
Senhor Jesus Cristo tivesse o Amado como seu centro.
19
por isso
que Paulo afirma: a qual ele graciosamente nos concedeu no Ama-
do. A frase pode ser traduzida assim: com a qual ele generosamente
nos abenoou. Mas a traduo, como apresentada acima em negrito,
conserva at certo ponto o jogo de palavras do original.
20
Quando o Pai
confere um favor, ele o faz com alegria de corao, sem restrio. Alm
19. , atrado para o caso de seu antecedente at.a,.
20. Mais literal ainda, porm no to eufnico em nosso idioma, poderia ser: graa pela qual
nos agraciou. Tanto o sentido quanto o jogo de palavras se conservam maravilhosamente na
traduo holandesa: Genade, Waarmede hij ons begenadigd heeft.
EFSIOS 1.6
97
disso, seu dom alcana o prprio corao do recipiente e o transforma.
Se o Pai, de forma to generosa, derrama sua graa sobre ns, natural-
mente , como explicado previamente, unicamente em conexo com o
Filho (ver supra sobre os vs. 3 e 4). Este filho aqui denominado o
Amado. Conferir Colossenses 1.13: o Filho de seu amor. Sendo que
Cristo, por meio de sua morte, mereceu para ns toda bno espiritual,
e portanto deseja que sejamos possuidores desses bens, e visto que o Pai
ama o Filho, razovel que, por amor deste Amado, o Pai conceda com
alegria tudo quanto de que precisamos. A isso devemos acrescentar que
o Pai mesmo deu seu Filho com este propsito. Portanto, Ele, que no
poupou a seu prprio Filho, mas por todos ns o entregou, como no nos
dar tambm graciosamente com ele todas as coisas? (Rm 8.32).
De vez em quando ouvimos que Cristo o Amado do Pai porque
ele foi sempre um Filho obediente. Isso verdadeiro e bblico (Jo 8.29).
Entretanto, faz-se necessrio frisar que, nesta conexo, o que evocou o
amor do Pai foi especialmente a qualidade desse amor. O Filho, saben-
do qual o prazer do Pai e o que est em sintonia com sua vontade, no
espera que o Pai lhe ordene fazer isto ou aquilo, mas espontaneamente
se oferece. Ele, voluntariamente, faz a vontade do Pai. No passivo,
nem mesmo em sua morte; pelo contrrio, entrega sua vida. Por isso o
Pai me ama, porque eu dou minha vida para a reassumir. Ningum a
tira de mim; pelo contrrio, eu espontaneamente a dou ... (Jo 10.17,18;
cf. Is 53.10). esse maravilhoso deleite, por parte do Filho, em fazer
a vontade do Pai, e desse modo salvar seu povo, ainda que s custas de
sua prpria morte, e morte de cruz (Fp 2.8), o que move o Pai a sempre
exclamar: Este o meu Filho amado. Essencialmente, o Pai j pro-
nunciou essa exclamao antes da fundao do mundo. Ainda derra-
ma seu infinito amor sobre seu Filho (Jo 17.24), movido, sem dvida,
entre outras coisas, pela gloriosa deciso do prprio Filho: Eis aqui
estou (Sl 40.7; cf. Hb 10.7). Sem dvida que esta a maneira humana
de falar sobre essas realidades; porm, de que outra maneira falara-
mos sobre elas? A exclamao do Pai foi repetida na ocasio do batis-
mo do Filho (Mt 3.17), quando de forma visvel ele tomou sobre si o
pecado do mundo (Jo 1.29,33); e uma vez mais por ocasio da transfi-
gurao (Mt 17.5; 2Pe 1.17,18), quando, outra vez, de uma forma ain-
da mais notvel, o Filho voluntariamente escolheu o caminho da cruz.
21
EFSIOS 1.6
21. O tema da eleio foi tambm tratado em C.N.T. sobre 1 e 2 Tessalonicenses.
98
7. No segundo pargrafo, a ateno desviada do cu para a terra,
do passado para o presente e, em certo sentido, do Pai para o Filho. Eu
disse em certo sentido, porquanto a mudana no de forma alguma
abrupta. A relao infinitamente estreita entre o Pai e o Filho, na obra
da redeno, plenamente mantida. o Pai que fez sua graa ser der-
ramada sobre ns (v. 8), nos fez conhecer o mistrio de sua vontade
conforme seu beneplcito (v. 9), etc. No obstante, a nfase se desviou
da obra do Pai para a do Filho. no Amado, ou seja, o Filho, que temos
nossa redeno. ele quem derramou seu sangue por ns (v. 7). ele
tambm em quem o propsito da graa do Pai se concentrou (v. 9), sob
cuja autoridade todas as coisas so reunidas (v. 10), em quem fomos
feitos herdeiros (v. 11) e em quem focalizamos nossa esperana (v. 12).
Conseqentemente, Paulo prossegue: (o Amado) em quem temos nossa
redeno. Redeno aqui, como em Colossenses 1.14 (cf. tambm x
21.30; Mt 20.28; Mc 10.45; Rm 3.24; Hb 9,12,15), indica libertao
como resultado do pagamento de um resgate.
22
No existia outra forma
de os pecadores se salvarem. A justia de Deus tinha que ser satisfeita.
Se algum tem dvidas sobre o carter necessrio, objetivo, volunt-
rio, expiatrio, vicrio e eficaz do ato do Amado do Pai, pelo qual se
ofereceu em favor de seu povo, que faa um estudo diligente das pas-
sagens mencionadas em C.N.T. sobre 1 e 2 Timteo e Tito, sobre Tito
2.11-14.
Esta redeno implica: a. emancipao da maldio, ou seja, da
culpa, do castigo e do poder do pecado (Jo 8.34; Rm 7.14; 1Co 7.23;
Gl 3.13); e b. restaurao verdadeira liberdade (Jo 8.36; Gl 5.1). Foi,
alm do mais, redeno por seu sangue, uma redeno, pois que impli-
cou substituio da vida de Um em favor da vida de outros. Esta era a
nica forma pela qual a expiao se realizaria (Lv 17.11; Hb 9.22).
Alm disso, o nico sangue pelo qual a redeno poderia se consumar
era o seu sangue, o sangue do Redentor perfeito. O sangue de animais
era meramente um smbolo e um tipo (Sl 40.6-8; Hb 9.11-14; 10.1-14).
Todavia, quando se faz meno da redeno pelo sangue, esse sangue
jamais deve ser dissociado do sacrifcio da vida inteira, de sua pessoa
mesma (Lv 17.11; Is 53.10-12; Mt 26.28; cf. 20.28; 1Tm 2.6). Expres-
ses tais como Ele deu sua vida, Ele deu sua alma e Ele a si
22. A conotao mais geral que se fixa palavra em Lucas 21.28; Romanos 8.23; 1 Corntios
1.30; Efsios 1.14; 4.30; Hebreus 11.35, passagens nas quais a idia de resgate deixada de
lado, e retm somente a de libertar, soltar, etc., no altera esse fato.
EFSIOS 1.7
99
mesmo se deu so sinnimas. Todas elas indicam que o Redentor foi
constitudo (e a si mesmo se constitui) uma oferenda pelo pecado (Is
53.10; 2Co 5.21); que ele sofreu o castigo eterno devido ao pecado;
que isso fez vicariamente, e que tudo ele fez pelos que, por natureza,
eram filhos da ira (Ef 2.3). O que aumenta ainda mais a glria desse
sacrifcio o fato de que, embora o Amado viesse ao mundo para rea-
lizar muitas coisas, por exemplo, acalmar as ondas bravias, expulsar
demnios, purificar leprosos, abrir os olhos aos cegos, fazer os surdos
ouvirem, alimentar multides, curar enfermos, ressuscitar mortos, to-
davia o propsito fundamental de sua vida foi o de buscar e salvar os
perdidos, doar-se a si mesmo em resgate de muitos (Is 53.12; Mt 20.28;
Mc 10.45; Lc 19.10; 1Tm 1.15). De fato, Jesus, deixando seu trono
nas alturas, veio a este mundo morrer. No nos surpreende Paulo ex-
clamar: Bendito (seja); de Pedro exigir dos que lhe foram confiados
uma resposta agradecida, de uma vida santa, acrescentando: Sabendo
que vocs foram redimidos no por meio de coisas corruptveis, como
prata ou ouro ... mas por meio do precioso sangue, como de Cordeiro
sem defeito e sem mcula (o prprio sangue) de Cristo (1Pe 1.15-19);
que os anjos desejam inquirir dos sofrimentos de Cristo e as glrias
que os seguiriam (1Pe 1.10-12); dos quatro seres viventes e os vinte e
quatro ancios, com suas mentes e coraes fixos na infinita grandeza
desse sacrifcio, em seu novo cntico esto sempre exclamando: Dig-
no s tu ... porque foste morto, e com teu sangue compraste homens de
toda tribo e lngua e povo e nao (Ap 5.9), e das dez mil vezes dez
mil, milhares de milhares de anjos se unem a este grande jbilo, pela
sublimidade de suas vozes e exuberante adorao, clamando: Digno
o Cordeiro que foi morto! (Ap 5.12).
Ora, o propsito desta redeno foi para que fssemos libertados
do pecado. Foi com esse objetivo fixo em sua mente e corao que ele
derramou seu sangue e morreu no madeiro. Da Paulo afirmar: o
Amado, em quem temos nossa redeno por meio de seu sangue, o
perdo de nossas transgresses. Estes dois a. redeno pelo sangue
e b. perdo das transgresses vo juntos. A redeno no seria com-
pleta sem a aquisio do perdo. Mesmo Israel, na antiga dispensao,
entendia isso. No dia da expiao, o sangue de um bode era aspergido
no propiciatrio. O outro bode, sobre cuja cabea os pecados do povo
eram confessados, era enviado para longe, jamais regressando. Por-
tanto, aqui em Efsios 1.7, esta idia de plena remoo do pecado
EFSIOS 1.7
100
constitui o prprio significado da palavra, como usada no original e
traduzida por perdo (ou remisso). Outras passagens que derramam
luz sobre o significado so: Salmos 103.12 (Como o oriente est lon-
ge do ocidente, assim ele afasta para longe de ns nossas transgres-
ses); Isaias 44.22 (Como se fossem uma nuvem, varri para longe
suas ofensas; se fossem a neblina da manh, seus pecados. Volte para
mim, pois eu o resgatei); Jeremias 31.34 (... pois, perdoarei suas
iniqidades, e de seus pecados jamais me lembrarei); Malaquias 7.19
(Tornar a ter compaixo de ns; pisar aos ps nossas iniqidades, e
lanar todos os nossos pecados nas profundezas do mar); e 1 Joo
1.9 (Se confessarmos nossos pecados, ele fiel e justo para nos per-
doar os pecados e nos purificar de toda injustia).
Quanto a sua derivao, a palavra traduzida por transgresso sig-
nifica uma queda para o lado de. Uma transgresso, pois, um desvio
do caminho da verdade e da jusia.
23
Tal desvio pode ser ou total ou de
natureza menos sria. Em Efsios, nenhum desvio excludo, e todos
so considerados como desvios graves, arraigados na prpria natureza
do homem, corrompida pela queda, como se v claramente em 2.1: E
a vocs (ele vivificou), quando estavam mortos por suas transgresses
e pecados (cf. 2.3,5). Com referncia ao perdo, ver tambm C.N.T.
sobre Colossenses, onde se discute 2.13.
Ora, o perdo se concretiza segundo as riquezas de sua graa [do
Pai]. Perdo e graa esto em completa harmonia. A norma estabeleci-
da pela graa de Deus determina a natureza de seu perdo. Para o sig-
nificado de graa, ver supra sobre 1.2; conferir, tambm 1.6; 2.5,7,8.
Observe que o Pai perdoa, no meramente de, mas conforme a suas
riquezas, as riquezas da graa. Ilustrao: Eis duas pessoas muito ri-
cas. Quando solicitadas a contribuirem para uma boa causa, ambas do
de suas riquezas. A primeira, entretanto, doa uma soma miservel, muito
menor que o esperado. Ela simplesmente d de, no conforme suas
riquezas. A segunda liberal em seu apoio a toda causa nobre. Ela d
conforme ao volume de suas riquezas. Deus sempre d e perdoa con-
forme a suas riquezas. 8. E ele prossegue: que
24
ele fez transbordar
25
23. Ver R.C. Trench, Synonyms of the New Testament, par. Ixvi. Ele indica que, embora s vezes
se acha vinculado a ela um significado mais suave como falta, erro, equvoco, etc. (ver Rm
5.15,17.18; Gl 6.1), este nem sempre o caso.
24. , atrado para o caso de seu antecedente, como no versculo 6 supra.
25. O verbo i.tcc.u. usado em vrios sentidos: tal como sobrar (Jo 6.12), exceder (Mt
EFSIOS 1.7,8
101
para conosco na forma de toda sabedoria e discernimento. Em
passagem semelhante (1Tm 1.14) o apstolo declara: E transbordou,
ou seja, a graa de nosso Senhor, com f e amor em Cristo Jesus.
Assim como naquela passagem lemos que a graa inflamou a f e o
amor, assim tambm aqui a graa inunda as almas dos crentes com
sabedoria e discernimento. Sabedoria conhecimento mais. a ca-
pacidade de aplicar o conhecimento para melhor proveito, capacitan-
do uma pessoa a usar os meios mais eficazes para alcanar a meta mais
elevada. Discernimento (cf. Cl 1.9 entendimento) o resultado de pr
a mente na revelao redentora de Cristo, o mistrio de sua vontade,
porquanto Paulo prossegue: 9. ... para que ele nos desse a conhecer o
mistrio de sua vontade. Deus o fez conhecido a Paulo (3.30) que, por
sua vez, se regozija em poder proclam-lo a outros. Alm disso, a graa
santifica esse conhecimento nos coraes dos que so destinados sal-
vao. Paulo diz: ele no-lo deu a conhecer (cf. para conosco, no v.
8), ou seja, a mim mesmo e queles a quem estou me dirigindo (ver v. 1).
Ele fez que sua graa transbordasse ... atravs da qual ele nos fez
conhecer o mistrio de sua vontade! Ele no a guardou para si. O Pai
no quis que os santos e crentes em feso (como os de todos os luga-
res) fossem como o povo de Samaria, descrito em 2 Reis 7.3-15, que
ignorava as riquezas divinas. A maior histria j contada, a da graa de
Deus em Cristo, precisa ser conhecida. Nesse respeito, tambm o ver-
dadeiro evangelho da salvao difere dos outros evangelhos inven-
tados pelos homens. Nos dias de Paulo, certos cultos obrigavam seus
devotos a fazerem tremendos juramentos no sentido de no revela-
rem seus segredos aos no-iniciados. Ainda hoje h seitas que exigem
que seus membros faam solenes promessas semelhantes sob pena de
horrveis castigos caso fracassem em guard-las. Foi da vontade do Pai
que o mais sublime segredo fosse publicado aos quatro ventos, e que
penetrasse profundamente nos coraes dos seus. O plano de Deus
para a salvao, portanto, devia ser dado a conhecer para que pudesse
ser aceito pela f, porquanto pela f que os homens so salvos.
O que Paulo quis dizer exatamente quando fez meno de o mis-
trio? Aqui em Efsios a resposta no dada antes de chegarmos ao
versculo 10, e mesmo assim ali o tema simplesmente introduzido.
5.20; 2Co 8.2), aumentar ou abundar (Fp 1.9), ter mais que nada (Fp 4.18), exceder (1Co 15.58).
Quanto ao significado fazer com que transbordem, como aqui em Efsios 1.8, ver tambm 1
Tessalonicenses 3.12.
EFSIOS 1.8, 9
102
Mesmo assim, temos afirmado que o mistrio do qual o apstolo est
pensando aquele da vontade de Deus, ou seja, o desejo do Pai. O
mistrio e o desejo, o beneplcito e o propsito acalentado se enfei-
xam. Eles no podem ser desmembrados, pois o mistrio aquele de
seu eterno propsito. Sua manifestao tambm foi segundo seu be-
neplcito. Conferir versculo 5, supra, onde a predestinao tambm
atribuda ao beneplcito do Pai. Por este fato aprendemos que o Pai,
longe de ser menos amoroso que o Filho, ele sente especial deleite em
planejar tudo quanto deve ser planejado a fim de trazer a salvao,
plena e livre, aos homens que se precipitaram na misria e runa, e
sente igual prazer em dar-lhes a conhecer esse maravilhoso plano.
algo espantoso como o corao de Paulo estava transbordante do esp-
rito de adorao ao exclamar: Bendito (seja) o Deus e Pai de nosso
Senhor Jesus Cristo!
O apstolo define ainda mais esse beneplcito, acrescentando o
propsito que ele nutrira para si mesmo nele.
26
Este nele deve
significar no Amado, conforme o contexto precedente o indica. O
Pai nos abenoou com toda bno espiritual em Cristo (1.3); nos
elegeu nele (v. 4); e graciosamente derramou sua graa sobre ns no
Amado (v. 6). natural, pois, que agora nos referssemos ao propsi-
to que ele nutrira para si mesmo nele. Em que sentido esse propsito
do Pai foi nutrido no Amado j ficou explicado supra (ver sobre v. 4).
10. O beneplcito do Pai, seu propsito nutrido, o plano no qual
sua alma se deleitou, um plano traado na eternidade, foi concretizado
no tempo. Portanto, Paulo prossegue: para ser efetuado na plenitude
dos tempos. Literalmente: para administrao (ou: para execuo),
etc.
27
A expresso plenitude dos tempos (ou: estaes) e a semelhan-
te (ainda que no exatamente idntica) em Glatas 4.4 indica o mo-
mento ou o perodo (Ef 1.10) quando, por assim dizer, o compartimen-
to inferior da ampulheta do decreto eterno de Deus ficou cheio, isto ,
26. Literalmente, o original diz: (seu beneplcito) que propusera para si mesmo nele. No
entanto, sendo que tal traduo pouco idiomtica e fluente em nosso idioma, pois geralmente
no falamos de propor um beneplcito, e sendo que a matriz dos significado da palavra bene-
plcito, quando sua idia subjacente na clausula relativa, que, etc., sofre certa variao, de
modo que j no est se referindo exclusivamente a uma disposio divina, mas ao plano pelo
qual esta disposio se expressa, que dei minha traduo a forma j conhecida. Essa forma
tem certa semelhana com a proposta por R.F. Weymouth, The New Testament in Modern Spee-
ch, embora no concorde inteiramente com a traduo que ele faz dessa clusula. Diz assim: o
propsito que ele acalentou em sua prpria mente.
27. A palavra atsaia)ta j foi explicada na Introduo, III A 2b. p. 44.
EFSIOS 1.10
103
quando todos os tempos e pocas precedentes que o Pai estabeleceu
em sua prpria autoridade se completaram (At 1.7; cf. 17.26). Isto ,
em outras palavras, o tempo apropriado. Como evidente luz de
1.20-23, no presente caso a referncia tem a ver com toda a era do
Novo Testamento, particularmente com o perodo que teve incio com
a ressurreio e coroao de Cristo. No findar at que o Senhor, em
seu glorioso regresso, tenha pronunciado e executado o juzo (1Co
15.24,25). Ser bom, nesta conexo, enfatizarmos o que j dissemos
anteriormente, ou seja, que o mistrio e o propsito caminham juntos:
a efetuao do propsito a revelao do mistrio, porquanto o pro-
psito amoroso do Pai foi precisamente revelar o que para ns homens,
era um mistrio. Essa efetuao e essa revelao estavam, portanto,
destinadas a concretizar-se na presente era messinica.
O propsito realizado na plenitude dos tempos, o mistrio ento
revelado, expresso nestas palavras: para trazer todas as coisas reu-
nidas sob uma s cabea em Cristo,
28
as dos cus e as coisas na
terra. O que Paulo diz aqui est ampliado nos versculos 20-22. Por-
tanto, no necessrio nos delongarmos neste ponto. a mesma dou-
trina que se desenvolve em outras epstolas que pertencem ao mesmo
28. Existe uma grande variedade de opinies em conexo com a traduo de a ias.|aat. cacat.
De um lado h os que insistem em que, j que o substantivo cognato s.|a atai jamais significa
cabea, mas soma (Por uma grande soma de dinheiro adquiri esta cidadania, At 22.28), ou
sumrio, ponto principal (Ora, o ponto principal, entre as coisas que dissemos, este, Hb
8.1); e j que de forma semelhante, no outro nico lugar do NT onde ocorre, o verbo significa
resumir (Pois isto: No deves cometer adultrio ... e qualquer outro mandamento que haja se
resume nestas palavras: Amar a seu prximo como a voc mesmo, Rm 13.9); da a nica
traduo correta das palavras de Paulo aqui em Efsios 1.10 resumir todas as coisas em Cris-
to. Outros, no obstante, so de opinio creio que corretamente que esta traduo da A.R.V.
um tanto obscura porque, o que significa de fato resumir todas as coisas em Cristo? Conse-
qentemente, para a traduo sugerem vrias alternativas. Uma, bem popular, est centrada na
idia de conseguir unidade (cf. Cl. 1.20). Da, a A.V. traduziu: a fim de que possa reunir em um
s todas as coisas em Cristo. De forma semelhante, a R.S.V. diz: para unir todas as coisas nele;
a N.E.B.: a fim de que o universo chegasse unidade em Cristo; a L.N.T. (A. e G.): para
reunir todas as coisas em Cristo. Este tipo de traduo, desde que no seja interpretado no
sentido em que, finalmente, todo o mundo ser salvo, indubitavelmente est em bom caminho.
Entretanto, h possibilidade de ser ainda mais definido? A palavra usada em 1.10, porventura no
est indicando que espcie de coisas que se renem segundo o pensamento de Paulo? A.T. Ro-
bertson (World Pictures in the New Testament, Vol. IV, pp. 518, 519) afirma que s.|a atai se
deriva de s.|a. Portanto, traduz: ps todas as coisas sob Cristo (como cabea). F.F. Bruce (The
Letters of Paul, An Exponded Paraphrase, pp. 267, 268) nos d o sentido da passagem nas seguin-
tes palavras: para que todas as coisas, tanto no cu como na terra, possam encontrar sua verdadei-
ra e nica cabea em Cristo. J que isso precisamente o que o apstolo ensina nesse captulo
(1.20-22; cf. tambm 4.10), difcil crer que ele quisesse significar algo diferente aqui em 1.10.
Isso explica minha traduo: para trazer todas as coisas juntas sob uma s cabea em Cristo.
EFSIOS 1.10
104
perodo de sua priso. Ver especialmente Colossenses 1.20 e Filipen-
ses 2.9-11, bem como o comentrio sobre essas passagens no C.N.T.
Quanto ao mistrio que o apstolo introduz aqui, e que mais tarde de-
senvolve com mais detalhes (2.11-22, ainda que naquele pargrafo no
se use a palavra mistrio; 3.1-13; observe especialmente o versculo 4;
cf. 6.19), bastante, neste ponto, dizer que esse mistrio se centra em
Cristo, e que um elemento dele o que aqui se expressa, a saber, que
literalmente tudo, as coisas nos cus, as coisas na terra, tudo acima de
ns, ao nosso redor, em nosso interior, abaixo de ns, tudo quanto
espiritual e material, mesmo agora est posto sob o domnio de Cristo.
Isto deveras um mistrio, visto que ningum o teria descoberto, se
no fora revelado. Agora, porm, ainda no vemos todas as coisas a
ele sujeitas (Hb 2.8). necessrio nada menos que a f e de maneira
alguma uma f fraca para ver Jesus coroado de glria e de honra
(Hb 2.9), realmente governando o universo inteiro l de sua habitao
celestial. como o Dr. Herman Bavink o expressa de maneira mui
feliz: Observamos nossa volta tantos fatos que no nos parecem
razoveis, tantos sofrimentos injustos, tantas calamidades inexplic-
veis, to desigual e inexplicvel distribuio de sortes e um contraste
to grande entre os extremos da alegria e da tristeza, de tal maneira
que, ao meditar algum sobre essas coisas, se v forado a escolher
entre duas alternativas: ver o universo como se fosse governado pela
vontade cega de uma deidade malfica, como faz o pessimismo, ou
sobre as bases da Escritura e pela f, descansar na vontade soberana e
absoluta, contudo por mais incompreensvel que seja , sbia e santa
daquele que algum dia far que a plena luz dos cus resplandea sobre
os mistrios da vida (The Doctrine of God, traduo minha do holan-
ds; Grand Rapids, Mich., segunda impresso, 1955).
Esse enfeixar todas as coisas sob uma s cabea, em Cristo, de
modo que por si s no se movam, seno que estejam sob o governo
plenrio de nosso Senhor, o ensino constante em muitas passagens da
Escritura. no cu que o Mediador exaltado vive e reina (Ap 20.4),
recebendo culto de todos os remidos e de todas as hostes angelicais
(Ap 5). No entanto, os pensamentos deste grande Unificador esto vol-
tados tambm para a terra, tanto que, na realidade, ele no s intercede
por seu povo que ainda se encontra sujeito a conflitos e agitaes (Rm
8.34), mas que ainda vive para interceder por ele (Hb 7.25), como
tambm j est preparando lugares para ele (Jo 14.2). Ele distribui
EFSIOS 1.10
105
dons aos homens (Ef 4.8), realiza atos de cura (Hb 3.6,16), e, atravs
de seu Esprito, habita no meio dos sete candeeiros de ouro (Ap 1.13).
Essa habitao muito ativa e produz frutos de santificao na vida
dos crentes (Ef 3.17-19). Ao mesmo tempo, Cristo batalha vitoriosa-
mente contra o drago [Satans] e seus aliados (Ap 17.14) e, em geral,
governa o universo inteiro no interesse de sua igreja (Ef 1.22).
Que o interesse de Cristo nesta igreja deveras profundo se v
tambm na declarao que segue, a saber: nele 11. em quem ns eu,
Paulo e voc, leitor tambm fomos feitos herdeiros. Observe a pa-
lavra tambm, significando: no apenas ns, em unio vital em Cristo,
temos recebido bnos tais como a redeno, o perdo dos pecados e
a iluminao espiritual (sabedoria, discernimento), favores que j fo-
ram mencionados (vs. 7-10, supra), mas, alm desses favores iniciais,
os quais, embora tenham significado permanente, focalizam a ateno
sobre o passado (livramento daquele terrvel poder que nos mantinham
atados, perdo dos pecados passados, dissipao das antigas trevas),
nos foi concedido o direito gloria futura. Fomos feitos herdeiros,
29
diz Paulo. Herdeiros so aqueles que, sem contar com mritos pesso-
ais, recebem o direito a todas as bnos correspondentes salvao
em Cristo Jesus, as quais jamais lhes so concedidas aqui e agora;
outras, no porvir (ver sobre os vs. 13 e 14, abaixo).
Algum poderia objetar: Ora, todas as bnos da salvao quer
as futuras, quer as presentes de fato sero nossas? H garantia de que
o plano de Deus para nossas vidas nos assegure o futuro? A resposta
29. O verbo empregado no original deve ser interpretado como um verdadeiro passivo, em
harmonia com passivos tais como tendo sido predestinados (v .11) e tendo sido selados (v.
13). Alm disso, a traduo fomos feitos heranas (A.R.V., e semelhantemente, Barry, verso
Berkeley, Greidjanus, Salmond, Van Leeuwen), ainda que tambm sejam passivos, se distan-
ciam dos seguintes fatos:
a. O contexto imediato fala de nossa herana (v. 14a). Embora seja verdade que os crentes
so considerados como a prpria possesso de Deus (v. 14b), todavia a posio de herdeiros a
ningum se atribui seno a eles.
b. No NT lemos sempre que a herana nossa ou destinada a ns (At 20.32; Gl 3.18; Cl 3.24;
At 9.15; 1Pe 1.4). Nem mesmo Efsios 1.18 exceo regra. Ver o comentrio sobre esta
passagem.
c. Efsios 1.5 nos informa que o Pai em amor nos predestinou para a adoo de filhos. Ora,
esta mesma idia de ser filhos por adoo Paulo a relaciona em cada caso com a idia de que ns
somos, pois, herdeiros (Rm 8.15,16).
d. A passagem paralela (Cl 1.12) apia tambm a idia de que os herdeiros so os crentes; com
alegria dando graas ao Pai que os fez idneos para participarem da herana dos santos na luz.
N.E.B. oferece uma traduo que essencialmente correta: Em Cristo, sem dvida, nos foi
dada nossa parte na herana.
EFSIOS 1.11
106
do apstolo est no que segue: tendo sido predestinados segundo o
propsito daquele que faz todas as coisas conforme o conselho de sua
vontade.
30
O que determina nosso destino no nem a sorte e nem o
mrito humano. O benevolente propsito para que fssemos santos e
irrepreensveis (v. 4), filhos de Deus (v. 5), destinados a glorific-lo
eternamente (v. 6; cf. vs. 12 e 14) est estabelecido, sendo parte de
um plano mais extenso, o qual abrange o universo inteiro. Deste plano,
que inclui absolutamente todas as coisas que sempre existiram e tm
lugar no cu, na terra e no inferno; as do passado, as do presente e
ainda as do futuro; que tm relao tanto com crentes como com des-
crentes, com anjos e com demnios, com atividades fsicas e espiritu-
ais, e unidades de existncia tanto grandes como pequenas; Deus no
s o autor, mas tambm o executor de tudo. Sua providncia no curso
do tempo to ampla quanto seu decreto desde a eternidade. O que
Paulo declara literalmente que Deus opera (opera com sua energia
em) todas as coisas. A mesma palavra ocorre tambm nos versculos
19 e 20, a qual se refere obra (operao energtica) do poder infinito
do Pai de glria, que operou (exerceu energeticamente) em Cristo quan-
do o ressuscitou dos mortos. Portanto, nada poder ofuscar a glria
futura dos eleitos.
Alm disso, embora tudo esteja incluso no plano de Deus, que abran-
ge o universo inteiro e sua realizao no curso da histria, no existe
nada neste pensamento que pudesse assustar algum dos filhos de Deus.
Muito ao contrrio, pois as palavras claramente implicam que o nico
Deus verdadeiro, que em Cristo ama os seus com um amor que excede
a todo entendimento, age com divina deliberao e sabedoria. Todos
os seus desgnios so santos, e ele mesmo se deleita em recompensar
aos que nele confiam. Tanto a responsabilidade humana quanto o livre
exerccio pessoal da f jamais so, de modo algum, violados. H am-
plo campo de ao para eles tanto nos decretos como em sua realiza-
o. A Escritura muito clara a esse respeito (Lc 22.22; At 2.23; Fp
2.12,13; 2Ts 2.13.).
30. No fcil distinguir entre vontade, conselho e propsito. No obstante, Paulo parece ter
feito uma distino em sua mente. Provavelmente, o melhor considerar a vontade (. )a) de
Deus como bsica aqui. Essa vontade sua volio soberana. O au seria, pois, o plano ou
conselho que considerado aqui como pertencente a, que emana de sua . )a. Pareceria indi-
car que Deus jamais age de forma arbitrria, mas deliberadamente. Finalmente, a ia.ct, de
Deus indica o propsito de seu plano, ou, talvez, o plano mesmo desde o ponto de vista de sua
meta a concretizar-se; o desgnio de Deus.
EFSIOS 1.11
107
Alm do mais, Deus no se assemelha s divindades pags que
agem movidas pelas circunstncias mutveis, pela fantasia e capricho,
de modo que ningum sabe quanto tempo durar seu favor. Aquele que
em seu amor predestinou seu povo para adoo de filhos levar a bom
termo o que neles comeou (Fp 1.6). Ele levar seu plano ao fim coli-
mado. Nada ser capaz de frustrar seus desgnios. Nem o pecado,
nem a morte, nem o inferno podero alterar seu inabalvel amor que
predestinou.
12. Se, pois, o decreto eterno de Deus tal que a tudo abrange, e se
ele concretizado no curso da histria, e se o destino de seus filhos
est includo nesse plano, ento Paulo e seus leitores no tm nenhuma
razo de se vangloriar. Tudo quanto eles so, ou possuem, ou fazem
vem de Deus. Portanto, numa linguagem semelhante quela emprega-
da no versculo 6, supra, Paulo conclui esta seo, dizendo: a fim de
que sejamos para o louvor de sua glria, ns que de antemo te-
mos nossa esperana centrada em Cristo. Antes que a herana fosse
plenamente recebida porquanto s a primeira prestao j foi recebi-
da aqui e agora (ver vs. 13 e 14) , Paulo e os leitores (ver v. 1) j
depositaram sua esperana em Cristo. Essa esperana no ser destru-
da. E os redimidos de Yahweh voltaro, e viro a Sio; e eterna ale-
gria estar sobre suas cabeas; eles tero prazer e alegria; a tristeza e o
gemido fugiro deles. (Para a interpretao do contraste entre ns,
no v. 12, e vocs, no v. 13, ver comentrio sobre o v. 13.)
13. medida que o centro de interesse oscila uma vez mais, desta
vez do Filho (Cristo, mencionado no final do v. 12) para o Esprito
Santo, aqui, novamente, em vez de uma mudana abrupta h uma tran-
sio gradual (cf. o incio do v. 7, com sua transio gradual do Pai
para o Filho). Paulo escreve: em quem vocs tambm
31
(esto inclu-
31. Com base nas palavras: ns, os que de antemo esperamos em (v. 12), contrastado com
vocs ... tendo tambm crido nele (v. 13), muitos tm endossado a posio de que aqui se
indicam dois grupos tnicos, a saber: cristos judeus, no versculo 12; crentes dentre os gentios,
no versculo 13.
Objees:
(1) Esta uma interpretao muito artificial, porquanto nos versculos precedentes ns e
vocs sempre se referem a Paulo e a todos aqueles a quem escreve (ver vs. 11,9,7,6,5,4,3). A
grande maioria dos destinatrios era composta de crentes dentre os gentios, no dentre os judeus.
Por que, pois, a sbita mudana de significados no versculo 12?
(2) O particpio perfeito iaitsa.a, de ia.it., que no NT ocorre somente aqui, no
significa necessariamente tendo esperado antes que outros fizessem ou tendo esperado antes
que Cristo chegasse. Bem que poderia igualmente significar: tendo esperado antes de haver
EFSIOS 1.12,13
108
dos), tendo ouvido a mensagem da verdade, o evangelho de sua
salvao.
32
Os efsios no devem nutrir dvida acerca de sua incluso
em Cristo e em todos os seus benefcios. Eles tm ouvido, tm presta-
do ateno, com interesse, na mensagem da verdade. No foi Lucas
quem nos informou: Todos os que viviam na sia ouviram a palavra
do Senhor, tanto judeus como gregos (At 19.10)? Tal ouvir era neces-
srio a fim de que, pela f, pudessem ser salvos. A resposta apropriada
queles que pensam que os que devem ser considerados como o objeto
(ou, melhor, objetos em potencial) da atividade missionria podem ser
salvos sem ouvir o evangelho : E como crero naquele de quem nada
ouviram? (Rm 10.14; cf. Mt 1.21; Jo 14.6; At 4.12). Naturalmente,
existe uma diferena em como os homens ouvem. Alguns ouvem, po-
rm se endurecem com relao ao evangelho. Assim como os homens
podem tornar-se surdos devido a um constante rudo causado pelo
martelo, assim tambm os ouvintes do evangelho podem se tornar com-
pletamente insensveis pregao da verdade. (E eu o ouvi como uma
matraca, como se fosse o som de um despertador funcionando acima
de minha cabea.) Alm do mais, para alguns a proclamao do evan-
gelho soa como uma cano amorosa tocada e cantada maviosamente
(Ez 33.32). Ouvem-na, porm sem a compreenso do corao (Mc 4.24;
Lc 8.18). Cristo advertiu a seus ouvintes a tomarem cuidado acerca de
como ouviam. Por meio de suas inesquecveis parbolas, ele enfatizou
bem esta lio (Mt 7.24-27; 13.1-9,18-23).
Cristo, no obstante, tambm enfatizou que os homens devem ser
prudentes quanto ao que ouvem. Os efsios tinham ouvido com aten-
alcanado plenamente. Compare esperamos de antemo com vocs ouviram de antemo (Cl
1.5). Na ultima passagem tambm no se aplica nenhum contraste entre dois grupos de crentes de
diferente origem tnica.
(3) Finalmente, se se mantm, aqui em 1.12,13, tal contraste de origem, quase poderia parecer
que o apstolo estivesse escrevendo: Ns, os judeus cristos, e somente ns, fomos destinados
ao louvor de sua glria, e vocs, os crentes dentre os gentios, e somente vocs, foram selados
com o Esprito prometido. obvio que o apstolo jamais quisesse ensinar tal coisa.
O nico elemento de valor que percebo na teoria que ora rejeito esta: quando Paulo, que nos
versculos 3-12 estivera se referindo constantemente a si mesmo e aos leitores como um s grupo
(ns e nos), agora, no versculo 12 (ver tambm 1.15-18; 2.1,2,8), comea a substituir a
segunda pessoa do plural pela primeira pessoa plural querendo dizer, no obstante: vocs, e
extensivamente todos os crentes est preparando gradualmente os leitores para uma ntida
distino entre os cristos gentios e cristos judeus, que comea em 2.11.
32. Esta clara e positiva declarao, mostrando que os leitores tinham deveras ouvido o verda-
deiro evangelho, lana luzes sobre a explicao correta de 3.2; 4.21, passagens que amide tm
sido empregadas em defesa da teoria de que esta epstola no pode ter sido dirigida aos Efsios
(ou que Paulo no poderia t-la escrito). Ver sobre essas passagens.
EFSIOS 1.13
109
o a mensagem da verdade. Havia muitos erros no mundo daqueles
dias, muitos falsos evangelhos (Cl 1.23; 2.4,8; cf. Gl 1.6-9). Os efsios,
em geral, os haviam ignorado ou rejeitado. Queriam ouvir somente o
melhor. Era chamada a mensagem da verdade, porque ela revela a real
condio do homem, proclama e defende a nica forma de se escapar,
e admoesta os pecadores salvos a que demonstrem gratido genuna
em todos os aspectos de sua vida. Portanto, ele o evangelho de sua
salvao, no no sentido em que, em e por si s ele salve qualquer
pessoa, mas que, quando aceito com f genuna em Cristo, suas boas
notcias de grande alegria se tornam o poder de Deus para a salvao
(Rm 1.16). Essa f genuna era uma realidade na vida prtica dos ef-
sios, porquanto Paulo prossegue: e tendo tambm nele crido ... Havia
entregado suas vidas a seu Senhor e posto sua confiana nele. Quanto
mais o conheciam, tanto mais confiana nele depositavam. Quanto mais
nele confiavam, tanto mais aprendiam a conhec-lo. Da Paulo dizer:
vocs foram selados com o Santo Esprito da promessa. Um selo,
nos tempos antigos, no era estampado, porm fixado ou atado a um
objeto; era usado para a. garantir o carter autntico de um documento,
etc. (Et 3.12), ou, figuradamente, de uma pessoa (1Co 9.2); b. marcar
uma propriedade (Ct 8.6); e/ou c. proteger contra violao e dano (Mt
27.66; Ap 5.1). O contexto (ver v. 14) parece indicar que a primeira
dessas trs idias a autenticao ou certificao fundamental na
presente passagem. O esprito j havia testificado em seus coraes
que eles eram filhos de Deus (Rm 8.16; 1Jo 3.24), e, se eram filhos,
tambm eram herdeiros, herdeiros de Deus e co-herdeiros com Cristo
(Rm 8.17), pessoas a quem nada pode prejudicar, e a quem todas as
coisas cooperam juntamente para o bem (Rm 8.28). Torna-se pronta-
mente evidente que em tais casos os trs propsitos mencionados pre-
viamente com respeito ao uso de um selo se combinavam: autentica-
o implica propriedade e proteo. Ver tambm nesta conexo C.N.T.
sobre 1 e 2 Timteo e Tito, 2 Timteo 2.19.
Se algum nos formula uma pergunta to prtica como esta: De
que maneira os efsios ou qualquer outro crente obtiveram aquele
selo, ou aquela segurana interior?, a resposta como segue: No
meramente ou principalmente como o resultado de agonizante busca
pessoal para ver se todas as marcas de haver sido eleito esto presen-
tes, mas, antes, por meio de uma f viva no Deus Trino, como foi
revelado em Cristo, f que opera pelo amor (Gl 5.6). Que os leitores
EFSIOS 1.13
110
as haviam recebido um fato para o qual o apstolo imediatamente
chama nossa ateno (Ef 1.15).
O esprito que lhes concedera esse selo aqui denominado por seu
nome completo o Esprito Santo , para indicar no s que ele
inerentemente santo, mas tambm que ele a fonte da santidade para
os crentes, a santidade que, no caso dos destinatrios, estava expressa
no s por sua disposio interior, mas tambm por suas palavras e
feitos de amor. Alm disso, esta terceira pessoa da Trindade aqui
chamada o Santo Esprito da promessa, ou seja, o Santo Esprito
prometido, a saber, aquele que foi outorgado em cumprimento das pro-
messas divinas (Jo 14.16,17; 15.26: 16.13; At 1.4). Ao pensar no pr-
prio fato de como em sua vinda e obra as promessas divinas se cumpri-
ram gloriosamente, porventura no para ns sinal inconfundvel de
que tambm as promessas de bnos futuras para os crentes alcana-
ro tambm um agradvel cumprimento? nessa linha de pensamento
que o apstolo prossegue, dizendo: 14. que a primeira parcela de
nossa herana. Para a expresso, primeira parcela, Paulo usa a pala-
vra arrab)n (tambm grafada arab)n). Nos manuscritos, a palavra se
refere com freqncia a certa quantia de dinheiro dada antecipadamen-
te na compra de um animal ou mesmo de uma esposa. Na traduo de
Gnesis 38.17-20, feita na LXX, a palavra se repete trs vezes. Sua
origem provavelmente seja semtica ou fencia. Os fencios eram co-
merciantes martimos que no possuam marca registrada para sua ter-
minologia comercial. No Novo Testamento, a palavra ocorre tambm
em 2 Corntios 1.22 e 5.5, passagens das quais aprendemos que, quan-
do Deus deposita o Esprito nos coraes de seus filhos, ele mesmo se
obriga a outorgar-lhes, subseqentemente, o total restante de todas as
bnos da salvao merecidas para eles por meio do sacrifcio expia-
trio de Cristo. Portanto, a primeira parcela um penhor ou garantia
da glria por vir, uma glria que vem no s quando a alma e o corpo
se separam, mas tambm, e especialmente, na grande consumao de
todas as coisas, na segunda vinda de Cristo. Os frutos que este Esprito
habitante e santificante concede (Gl 5.22,23) tais como amor, ale-
gria, paz, longanimidade, bondade, fidelidade, mansido, domnio pr-
prio e seu maravilhoso produto: a certeza da salvao (2Pe 1.3-11)
so as primcias (Rm 8.23). Eles so a prelibao do futuro, a beati-
tude inefvel.
33
A herana total que a salvao considerada como o
33. Com respeito a a a. i, ver tambm L.N.T. (A. e G.), p. 109, e Th. W.N.T. vol. 1, p. 474.
EFSIOS 1.14
111
gracioso e perene dom de Deus, a qual no se compra com dinheiro,
nem se ganha por meio do sacrifcio penoso do homem e nem pode ser
conquistada ser um dia a poro dos crentes, a qual ho de possuir e
desfrutar para a glria de Deus.
Ora, o fim ou propsito de todas as coisas jamais repousa no ho-
mem, mas sempre em Deus: para a redeno da prpria possesso
(de Deus).
34
No momento em que os crentes recebem sua herana ple-
nria, a qual inclui a gloriosa ressurreio do corpo (4.30), ento a
redeno
35
da prpria possesso de Deus assume seu lugar, ou seja, a
entrega total a ele do que lhe pertence em virtude do fato de haver sido
ele quem a fez e a comprou. Seu povo, plenamente livre de todos os
efeitos do pecado, se manifestar, pois, no sentido exato da palavra,
como seu tesouro peculiar. Alm disso, quando o apstolo, no final
deste terceiro pargrafo, cujo centro a obra do Esprito Santo, acres-
centa para o louvor de sua glria, ele est fazendo ecoar o que j
dissera numa epstola anterior. ... vocs no so de si mesmos ... Por-
que foram comprados por preo. Agora, pois, glorifiquem a Deus em
34. Bastante popular a idia de que o apstolo tem em mente no a possesso de Deus, mas a
nossa. Este o ponto de vista de T.K. Abbott, op. cit. pp. 23 e 24, que argumenta: nossa
herana que est em questo; dela que se recebe este prmio antecipado ... Em vez disso, a
interpretao citada v a figura inteiramente invertida, de modo que, em lugar de receber uma
herana, somos ns mesmos a possesso; uma figura ... envolvendo uma confuso de pensamen-
to que dificilmente podemos atribuir a Paulo. E.F. Scott, op. cit. pp. 149 e 150, chega mesma
concluso. Este tipo de raciocnio provavelmente seja tambm bsico em tradues tais como
Berkeley, Moffatt, Goodspeed e R.S.V. Minhas objees so estas:
(1) Porventura no se far plenamente evidente que somos sua possesso, o prprio clmax de
nossa herana? Uma jovem que se torna noiva de um jovem com as mesmas convices profun-
damente arraigadas, que a ama com um amor semelhante ao de Cristo por sua igreja, ela olha
para o futuro com deliciosas expectativas do instante em que pertencer ao seu amado.
(2) Aquele que d o anel de noivado, como penhor, espera receber sua noiva. Foi Deus quem
deu o arrab)n, Esta palavra arrab)n e seus cognatos so usados no grego moderno para
indicar assuntos relacionados com compromissos nupciais.
(3) A idia de que o povo de Deus (no AT, Israel; no NT, a Igreja) constitui sua prpria
possesso, um povo propriamente seu, se repete to amide nas Escrituras que quase se pode
dizer que pertencente fraseologia tcnica. Quanto ao aspecto lingstico do termo, ver C.N.T.
sobre 1 e 2 Timteo e Tito, nota 193. Ocorre numa ou noutra forma em passagens tais como
xodo 19.5; 23.22; Deuteronmio 7.6; 14.2; 26.18. Paulo mesmo, em Tito 2.14, declara: (nos-
so grande Deus e Salvador Jesus Cristo) que a si mesmo se deu por ns a fim de purificar para si
um povo propriamente seu, zeloso de boas obras. Pedro declara: Vocs, porm, so um povo
de propriedade exclusiva de Deus; a fim de proclamarem as excelncias daquele que os chamou
das trevas para sua maravilhosa luz (1Pe 2.9). Acrescente tambm Isaias 43.20,21. xodo 37.23;
e Mateus 3.17. Sem dvida, Paulo conhecia bem seu Antigo Testamento.
35. Para os dois significados da palavra redeno, ver supra, comentrio sobre o versculo 7,
nota 22; tambm C.N.T. sobre Colossenses e Filemom, nota 48.
EFSIOS 1.14
112
seu corpo (1Co 6.19,20). O fato de que os crentes no pertencem a si
mesmos, mas a Deus (ou a Cristo), doutrina paulina muito familiar;
Vocs pertencem a Cristo (1Co 3.23); Se vivermos, para o Senhor
que vivemos; e se morremos, para o Senhor que morremos; portanto,
quer vivamos, quer morramos, somos do Senhor (Rm 14.8). Este, pois,
o nico conforto dos crentes, quer na vida, quer na morte. exata-
mente como a expresso do Catecismo de Heidelberg:
Pergunta 1: Qual o nico conforto tanto na vida como na morte?
Resposta: Que eu, como corpo e alma, tanto na vida como na
morte, no perteno a mim mesmo, mas perteno a meu fiel Salvador
Jesus Cristo, que com seu precioso sangue fez plena satisfao por
todos os meus pecados e me livrou de todo o poder do diabo; me guar-
da de tal maneira que, sem a vontade de meu Pai celestial, nem um s
cabelo pode cair de minha cabea; sim, que todas as coisas sejam sub-
servientes minha salvao. Por isso tambm, atravs de seu Esprito,
me assegura da vida eterna e me prontifica e me faz querer sincera-
mente viver para ele.
Alm disso, a combinao que temos aqui em Efsios 1.14, a sa-
ber, ... a prpria possesso (de Deus) ... para o louvor de sua glria,
nos faz lembrar imediatamente de Isaias 43.20,21: ... meu povo, meu
eleito, o povo que formei para mim mesmo, a fim de proclamar meu
louvor. Seria o caso de acharmos estranho que o apstolo pondere
que ele mesmo, bem como seus leitores, tenham sido emancipados de
to terrvel maldade e restaurados a uma bem-aventurana impossvel
de se imaginar, e isso efetuado a um alto preo, pelo prprio Deus,
contra quem se rebelavam, alm de lhes haver outorgado o Esprito
Santo como um penhor e prelibao do futuro e supremo deleite que
desfrutaro ao receber sua herana plena, e assim estaro em deslum-
brante esplendor diante de Deus, como sua possesso peculiar? Em
vista de tudo isso, por acaso seria estranho que Paulo tenha iniciado
sua gloriosa doxologia, dizendo: Bendito (seja), e terminado a mes-
ma com para o louvor de sua glria?
EFSIOS 1.14
113
CAPTULO 1
Versculos 1-14
Tema: A Igreja Gloriosa
I. Adorao
por seu
Eterno Fundamento em Cristo
Aps a saudao de abertura (vs. 1 e 2), Paulo bendiz a Deus
pelo fato de que este um fundamento:
2. conduzindo ao de graas e orao, para que os olhos dos
leitores fossem iluminados a fim de contemplar o poder salvfi-
co de Deus, exibido na ressurreio e coroao de Cristo (vs.
15-23)
114
EFSIOS 1.15
15 Por esta razo, porquanto tenho ouvido da f no Senhor Jesus que (existe)
entre vocs e de seu amor para com todos os santos, 16 no cesso de dar graas por
vocs, fazendo ao mesmo tempo meno de vocs em minhas oraes, 17 (pedindo)
que o Deus de nosso Senhor Jesus Cristo, o Pai da glria, lhes d o Esprito de sabedo-
ria e revelao no pleno conhecimento dele, 18 (tendo) iluminados os olhos de seus
coraes, para que conheam qual a esperana para a qual ele os chamou, quais as
riquezas da glria de sua herana entre os santos, 19 e qual a infinita grandeza de seu
poder (revelado) com respeito a ns que cremos, conforme visto naquela manifestao
de seu infinito poder 20 que exerceu em Cristo quando o ressuscitou dos mortos e o fez
sentar-se sua mo direita nas regies celestiais, 21 muito acima de todo principado e
autoridade e poder e domnio, e todo nome que se nomeia, no s nesta era, mas
tambm no porvir; 22 e sujeitou todas as coisas debaixo de seus ps, e o constituiu
cabea sobre todas as coisas, igreja, 23 posto que seu corpo, a plenitude daquele
que enche tudo em todos.
1.15-23
2. Ao de Graas e Orao
O tema no s dos versculos 3-14, com j se demonstrou, mas
tambm do restante do capitulo Cristo o eterno fundamento da igreja
(cf. 1Co 3.11). Isso inclui sua salvao plenria: por isso os crentes
receberam toda bno espiritual em Cristo. Isso evidente luz do
fato de que o apstolo comea este pargrafo constante de 169 pala-
vras (no original) expressando gratido, porquanto ouvira da f de seus
leitores que esto no Senhor Jesus. Ele conclui descrevendo Cristo
como aquele que, no interesse da igreja, enche tudo em todos.
15. A gratido que se desperta no corao de Paulo oriunda das
bnos enumeradas e descritas nos versculos 3-14, bem como pelas
notcias que lhe chegaram, como ele mesmo o relata agora: Por esta
razo, porquanto tenho ouvido da f no Senhor Jesus que (existe)
entre vocs... O trfico martimo era ativo naqueles dias; ao visitante
era permitido ver o famoso prisioneiro em Roma; os laos de fraterni-
dade crist eram fortssimos. Por todas essas razes, no surpreende
que, tendo transcorrido cerca de quatro anos desde o tempo em que o
apstolo trabalhava em feso labores que beneficiaram tambm as
115
pessoas das regies adjacentes (At 19.10,26) , ele se mantivesse bem
informado. Ora, nem toda informao que Paulo recebia era favorvel.
Ele sabia que existiam faltas graves acerca das quais os efsios tinham
que ser advertidos, e justamente isso que ele far, mas no de imedi-
ato. Habilidosamente, ele conserva essas admoestaes para ministr-
las quando j se aproximasse o trmino da epstola (4.176.9). Paulo
era do tipo de homem que se comprazia em externar elogios sinceros
queles a quem amava, e o fazia sem rodeios. Tivesse Paulo sido um
pago, teria reservado um lugar especial nesta carta para agradecer a
esta ou quela divindade por haver guardado, a ele e aos leitores, em
boa sade; o apstolo, porm, expressa sua humilde gratido ao nico
Deus verdadeiro por haver concedido aos leitores serenidade e confi-
ana, que a poro de todos quantos se apiam nos eternos braos de
seu Salvador, Jesus, e o reverenciam como seu Senhor que os comprou
e a quem rendem jubilosa obedincia. Portanto, a f em boto se trans-
formara no amor, em flor aberta, porquanto disto Paulo tambm rece-
bera notcias alvissareiras: e de seu amor
36
por todos os santos. F
se esta autntica e amor vo juntos, porquanto o m que atrai os
pecadores a si, tambm os atrai juntos. Ou, usando outra figura, me-
dida que os raios de uma roda se aproximam de seu centro ou cubo,
eles, por sua vez, tambm se aproximam entre si (ver Gl 5.6; 1Jo 4.21).
E visto que esses cordiais laos pessoais, a preocupao mtua, bene-
ficiam a todos os santos, Paulo prossegue: 16. no cesso de dar gra-
as por vocs, fazendo ao mesmo tempo meno de vocs em mi-
nhas oraes. Honra a quem merece honra! E a Deus o que se devia
era gratido pelas maravilhosas transformaes que, por sua graa,
haviam sido operadas nos efsios e nas regies adjacentes. Demons-
tra-se aqui como Paulo era um homem que cria de todo seu corao na
necessidade de se render graas, e isso foi um elemento essencial em
toda orao que procedia de seu corao. Quanto a orar em favor de
outros, ver tambm Romanos 1.9; Filipenses 1.4; Colossenses 1.9; 1
Tessalonicenses 1.2; 2 Tessalonicenses 1.11; Filemom 4. Esta expres-
so de gratido e orao ainda mais notvel e bela quando vista luz
das circunstncias em que foi pronunciada, a. com grande regularida-
36. Ainda que em p
46
Sinttico A B falta a palavra amor, a traduo alternativa que inclui amor
deve ser aceita. De outro modo a declarao no faz sentido. Embora seja verdade que itc.t,
pode significar tanto f quanto fidelidade, no pode ter ambos os significados numa s frase.
Da que a traduo f no Senhor Jesus Cristo e fidelidade para com todos os santos deve ser
rejeitada.
EFSIOS 1.16
116
de (no cesso) e b. por um prisioneiro. Este ltimo (b.) lembra a
orao de Jonas no ventre do peixe, orao que igualmente inclui o
aspecto de ao de graas (Jn 2.1,9). O contedo da orao expresso
nas palavras: 17. (pedindo) que o Deus de nosso Senhor Jesus Cris-
to, o Pai da glria, lhes d o Esprito de sabedoria e de revelao no
pleno conhecimento dele. Ver versculo 3, supra, observando a forma
semelhante na qual o sujeito da orao indicado, e a explicao ali
dada. Aqui no versculo 17, contudo, lemos o Pai da glria. Paulo
acaba de mostrar como resplandecem de forma magnificente os atribu-
tos de Deus nas obras da eleio, predestinao, redeno, iluminao
espiritual, certificao. Portanto compreensvel que ele fale de o Pai
da glria, ou seja, o Pai glorioso. Ver tambm Atos 7.2; 1 Corntios
2.8 e Tiago 2.1. O apstolo pede que o Esprito de sabedoria e de reve-
lao seja dado aos efsios. A maioria das tradues tem esprito em
vez de Esprito (= o Esprito Santo). No obstante, em favor de Esp-
rito temos os seguintes argumentos:
(1) Paulo escreve: ... de revelao. Geralmente no associamos
revelao com o esprito ou o estado mental puramente humano.
(2) Quanto a ... de sabedoria, em Isaias 11.2, mencionado como
o primeiro entre os vrios dons concedidos pelo Esprito de Yahweh.
(3) Expresses tais como Esprito de verdade (Jo 15.26) e Esp-
rito de adoo (Rm 8.15) tambm se referem ao Esprito Santo.
(4) Efsios rica de referncias terceira Pessoa da Santssima
Trindade. Sendo que a presena do Consolador to proeminente nes-
ta epstola, podemos muito bem crer que tambm no presente caso a
ele que Paulo tem em mente.
(5) caracterstico de Paulo que, tendo feito meno de Deus o Pai
e de Cristo o Filho ambos j foram mencionados em 1.16 , em se-
guida, menciona tambm o Esprito. Conferir Romanos 8.15-17; 2
Corntios 13.13; Efsios 1.3-14; 3.14-17; 4.4-6; 5.18-21.
37
(6) Quando o Pai ilumina os olhos, no o faz atravs do Esprito
Santo? Ver Joo 3.3,5. Os homens no podem ver o reino de Deus,
para entrarem nele, a no ser atravs do Esprito. Conferir Efsios 5.8;
1 Joo 1.7.
37. Havendo feito recentemente um estudo contextual e uma tabulao de cada ocorrncia
neotestamentria de ii.u )a, cheguei concluso de que no se deve confiar demansiadamente
na regra: Quando se usa o artigo, a referncia ao Esprito Santo; quando se o omite, a refern-
cia uma operao, influncia ou dom do Esprito. Cada ocorrncia deve ser estudada luz de
seu prprio contexto imediato.
EFSIOS 1.17
117
Entretanto, neste ponto pode vir a lume a seguinte pergunta: Mas,
como possvel que Paulo tenha orado para que o Esprito de sabedo-
ria e de revelao fosse dado queles que j o possuam, e que de fato,
conforme o versculo 13, j tinham sido selados por ele? Ningum
pode fugir dificuldade impondo a redao esprito (estado mental)
em vez de Esprito (Esprito Santo). Porquanto estaremos sujeitos a
outro tipo de pergunta: Como poderia o apstolo pedir que um espri-
to de sabedoria, no pleno conhecimento dele (i.e., de Deus), fosse dado
queles que j o conheciam to bem a ponto de depositarem toda sua
confiana nele? (v. 13). Portanto, esta dificuldade se nos apresenta
no s aqui em Efsios, mas tambm atravs de todas as epstolas de
Paulo. Para dar apenas dois exemplos: Faa um contraste entre Colos-
senses 1.4 e 3.12; 1 Tessalonicenses 1.3; 2.13 e 5.15. Se Paulo podia
dizer a um, como no podia dizer tambm ao outro?
A resposta fornecida por Paulo mesmo. Resume-se no seguinte: o
que j est presente, deve ser fortalecido. O Esprito Santo est presen-
te, sem dvida alguma, porm o apstolo ora para que os efsios fos-
sem fortalecidos com poder pela operao de seu Esprito no homem
interior (3.16). A obra iniciada no corao deve ser conduzida ple-
na perfeio (Fp 1.6). O amor e as demais graas devem plenificar
mais e mais (Fp 1.9; cf. 1 Ts 3.12; 4.10). bvio, pois, que a orao
de Paulo, aqui em Efsios 1.15-23, portanto incluindo tambm o vers-
culo 17, inteiramente compatvel com o que ele declarou solenemen-
te nos versculos 3-14. De fato, a conexo entre os versculos 15 e 16,
de um lado, e 17 e seguintes, do outro, mostra que foi precisamente
devido a tantos dons espirituais recebidos o que encorajou o apstolo a
pedir ainda mais.
Paulo, pois, pede por seus leitores que recebam uma crescente por-
o de sabedoria e pleno conhecimento. Combine as duas virtudes e se
notar que ele est pedindo que fosse dada aos efsios uma percepo
mais profunda do significado do evangelho e uma viso mais clara da
vontade de Deus para suas vidas, capacitando-os, em todo tempo, a
fazer uso dos melhores meios de se alcanar o alvo mais elevado, a
saber, a glria do Deus Trino.
Ora, o mesmo Esprito que conferiu sabedoria tambm o Esprito
que revelou a verdade. Para esses crentes, no alvorecer do Cristianis-
mo, que h to pouco tempo emergiram do temor pago, da supersti-
o, da imoralidade, que s podiam comunicar-se com Paulo por meio
EFSIOS 1.17
118
de carta ou atravs de um mensageiro, e cuja convivncia era num
ambiente pago, faziam-se duplamente necessrias sabedoria e revela-
o, e isso no s com o fim de obter uma viso mais clara do caminho
a seguir em cada situao. O de que mais precisavam mesmo era do
pleno conhecimento de Deus, acrescido do delicioso reconhecimento
dos caminhos de Deus para suas vidas e o desejo determinado de se-
guir suas diretrizes. Ora, isso no era simplesmente uma questo de
intelecto. Estava em jogo algo muito mais importante. Portanto, o aps-
tolo continua assim sua orao: 18. (tendo) iluminado os olhos de
seus coraes.
38
Na Escritura, o corao o fulcro do sentimento e da
f, tanto quanto a fonte das palavras e das aes (Rm 10.10; cf. Mt
12.34; 15.19; 22.37; Jo 14.1). o ncleo e centro do ser humano, o
prprio intimo do homem. Dele emanam as fontes da vida (Pv 4.23).
O homem v o exterior, porm o Senhor v o corao (1Sm 16.7).
Ora, fora da obra do Esprito Santo os olhos do corao so cegos (Is
9.2; Jo 9.39-41; 1Co 2.14-16). Dessa forma os homens, com essa esp-
cie de cegueira, necessitam de duas coisas: do evangelho e da percep-
o espiritual. Esta que d sentido expresso: olhos iluminados ou
olhos esclarecidos. Ver tambm sobre 5.8, quanto significao de luz
versus trevas. Com o fim de alcanar essa iluminao, o Esprito opera
nos homens o novo nascimento. Ele dissipa as neblinas de sua ignorn-
cia, as nuvens de suas concupiscncias e suas disposies egocntricas
e saturadas de inveja, etc., e imprime-lhes a tristeza pelo pecado e a f
que opera pelo amor. Os olhos do corao so esclarecidos (ilumina-
dos) quando o corao purificado. Bem-aventurados os puros de
corao, porque vero a Deus (Mt 5.8). Paulo prossegue: a fim de
saberem qual a esperana
39
para a qual foram chamados.
Paulo sabe que a melhor forma de expulsar as antigas tendncias
pecaminosas j no se concentrando nelas, seno, antes, se concen-
trando nas bnos da salvao. Os efsios tinham recebido a vocao
eficaz. O convite urgente do evangelho (que a vocao externa) foi
38. A construo de i.|..tc).iau, .au, a|a)au, no fcil. Uma soluo seria inferir que,
devido ao infinitivo que segue, o dativo (i.|..tc).iat,) aqui substitudo pelo acusativo
(i.|..tc).iau,). Outra seria considerar as palavras em questo como um acusativo absoluto. A
soluo mais simples, e talvez a melhor, seria a construo que considera essas palavras como
determinadas por a., e portanto como em aposio com a precedente ii.u)a. Isso daria o
seguinte sentido: ...que ele possa dar-lhes o Esprito de sabedoria e revelao ... (portanto) olhos
iluminados.
39. Observe a trade: f, amor (v. 15) e esperana (v. 18). Ver C.N.T. sobre Colossenses e
Filemom, comentrio de Colossenses 1.4,5.
EFSIOS 1.18
119
aplicado aos seus coraes pelo Esprito Santo, produzindo a vocao
interna. ao ltimo sentido de vocao que o Novo Testamento enfa-
tiza por toda parte: Romanos 11.29; 1 Corntios 1.26; 7.20; Efsios
4.1,4 (alm da presente, 1.18); Filipenses 3.14; 2 Timteo 1.9; He-
breus 3.1; 1 Pedro 2.9; 2 Pedro 1.10. Que os leitores, pois, sejam capa-
zes de experimentar quo ricos so, levando em conta a esperana para
a qual foram chamados por Deus (lit., a esperana de seu chamamen-
to). Esta esperana est solidamente fundada nas promessas infal-
veis de Deus. a ncora da alma, arraigada no prprio trono de Deus;
portanto, no prprio corao de Cristo (Hb 6.18-20). Consiste, pois, de
uma entrega fervorosa, de uma expectativa confiante, e de uma confi-
ana absoluta centrada em Cristo (cf. Cl 1.27), de que tais promessas
sero com certeza cumpridas. uma fora viva e santificante (1Pe 1.3;
1Jo 3.3). Paulo prossegue: (para que possam conhecer) quais so as
riquezas da glria de sua herana entre os santos. Sua herana
significa aquela dada por ele, assim como sua vocao aquela que
ele pronunciou e por ele feita eficaz. Paulo est falando das gloriosas
riquezas, das maravilhosas magnitudes e de todas as bnos que acom-
panham a salvao, particularmente aquelas que ainda sero concedi-
das na grande consumao de todas as coisas. Ver sobre Colossenses
1.12, C.N.T. (a herana dos santos em luz). Essas bnos se cha-
mam uma herana porque so o dom da graa de Deus, as quais, uma
vez recebidas, jamais podero ser tomadas de volta (No lhe darei a
herana de meus pais 1Rs 21.4). Ver tambm supra, sobre o verscu-
lo 14. A frase entre os santos (cf. At 20.32; 26.18) merece ateno
especial. Quando a esperana do crente a correta, ele jamais busca
uma herana somente para si. O que d herana um carter ainda
mais glorioso justamente o fato de que ela h de ser desfrutada junta-
mente com todos os que amam sua vinda (2Tm 4.8).
19. Paulo prossegue evocando mais um item para a esperana e
para a herana. Diz ele: Oro para que os olhos de seus coraes sejam
iluminados, a fim de saberem qual a esperana ... quais as riquezas da
glria de sua herana entre os santos, e qual a infinita grandeza de
seu poder (revelado) com respeito a ns, os que cremos, conforme
visto naquela manifestao de seu infinito poder ... Essa infinita
grandeza de seu poder (de Deus Pai) necessria como um liame
entre os outros dois itens j mencionados no versculo precedente, ou
seja, a esperana e a herana. O poder (grego dnamis, cf. dinami-
EFSIOS 1.19
120
te) de Deus necessrio a fim de que a esperana se cumpra e se
obtenha a herana. As palavras a respeito de ns, os que cremos,
mostram que esse poder exercido no interesse dos crentes, e de nin-
gum mais. To-somente eles so os que recebem a herana. Paulo
est pedindo a Deus que d ao leitores olhos esclarecidos a fim de que
possam conhecer qual seja a infinita grandeza do poder de Deus ...
segundo a operao da fora de seu poder, etc., citado literalmente.
As trs palavras que Paulo emprega para exibir a forma pela qual esse
poder usado so: enrgeia (origem de nossa palavra energia), ou
seja, atividade, operao, manifestao; krtos: fora exercida; e is-
chs: poder, grande fora inerente. No obstante, quando tais sinni-
mos se acumulam, como sucede nesta parte da sentena, question-
vel se poderamos distingu-los com preciso. F.W. Grosheide est pro-
vavelmente certo quando diz: difcil fazer diferena precisa entre as
vrias palavras usadas para poder. permissvel chegar concluso de
que o apstolo faz uso de mais de um termo para indicar a plenitude e
certeza desse poder (op. cit. p. 30). Em consonncia com este ponto
de vista, sugiro a traduo poder ... como visto na manifestao de
seu infinito poder, (e prossegue) 20. que ele exerceu em Cristo quan-
do o ressuscitou dos mortos e o fez sentar-se sua mo direita nas
regies celestiais. O principal pensamento expresso por estas pala-
vras, quando vistas luz do que imediatamente precede, este: o aps-
tolo ora para que aos efsios sejam dados olhos de esclarecimento a
fim de que possam ver e discernir que, para que se faa possvel a
transformao de sua slida esperana em gloriosa realizao, de modo
que recebam sua plena herana, Deus tem sua disposio um poder
to grandioso como o que demonstrou quando levantou seu Filho den-
tre os mortos e o fez sentar-se sua destra. como se o apstolo dis-
sesse: No se desesperem; vocs podem confiar no poder infinito de
Deus. Chegar o dia quando a herana guardada ser inteiramente de
vocs.
preciso, porm, limitar o significado das palavras de Paulo para
uma comparao entre a. o poder manifestado na ressurreio e coro-
ao de Cristo, e b. o poder exercido em conduzir os crentes sua
vitria final? luz de Romanos 6.8-11; 1 Corntios 15.20; Colossen-
ses 3.1, no o caso de tambm ter em mente que o fato de a ressurrei-
o de Cristo e seu assentar-se destra do Pai serem tipos do que acon-
tecer aos crentes? Eles, tambm vencero a morte quando se ergue-
EFSIOS 1.20
121
rem gloriosamente de seus tmulos a fim de viver e reinar com Cristo
para sempre. E ainda agora a ressurreio de Cristo um tipo da res-
surreio espiritual deles, de sua gradual vitria sobre o pecado. De
fato, existe ainda uma conexo causal. Sendo a ressurreio de Cristo
uma prova positiva da justificao dos crentes, ela vem a ser, pois, um
penhor de sua glria eterna. Sua tomada de posio destra do Pai, de
onde derramou seu Esprito no corao dos crentes, garante e consu-
ma sua bem-aventurana final.
O lugar tremendamente importante que a ressurreio de Cristo
ocupava no pensamento da era apostlica se torna evidente no s atra-
vs da passagem em apreo, mas tambm das seguintes: Mateus 28;
Marcos 16; Lucas 24; Joo 20 e 21; Atos 1.22; 2.32; 3.26; 10.40; 13.34;
17.31; 23.6; 26.8,23; Romanos 4.25; 8.34; 1 Corntios 15; 1 Pedro
1.3; etc. De modo semelhante, o significado apenso coroao de
Cristo, tanto que, como recompensa por sua obra medianeira, ele go-
verna o universo inteiro no interesse de sua igreja, evidente na pre-
sente epstola, segundo 1.20-23; 4.8ss., e em outras partes, como Atos
2.33,36; 5.31; 7.56; Romanos 8.34; Filipenses 2.9; Colossenses 3.1;
Hebreus 2.8,9; etc. Ver tambm Salmo 110.1 Dois captulos do Livro
do Apocalipse so dedicados principalmente a este tema (cap. 5, ver v.
7; cap. 12, ver vs. 5 e 10). O Cristo vivo e reinante era realidade viva
na conscincia da igreja primitiva. Para a expresso, nas regies ce-
lestiais, ver supra sobre versculo 3.
21. Fica bem claro o fato de que o apstolo no est pensando
primariamente num ponto particular do espao, ao falar da exaltao
de Cristo destra do Pai, mas, antes, da extenso ou grau dessa subli-
me posio, luz das palavras: muito acima de todo principado e
autoridade e poder e domnio e de todo nome que se nomeia. A
enumerao dos poderes muito acima dos quais Cristo designou seu
lugar de preeminncia quase a mesma encontrada em Colossenses
1.16. Considerando esta passagem luz de Colossenses 2.18, bem como
a presente passagem de Efsios, quando comparada com 3.10, torna-se
evidente que as referncias so primariamente aos anjos. Os mestres
do erro, que por aqueles tempos perturbavam as igrejas da sia pro-
vincial, particularmente as do Vale do Lico, subestimavam erronea-
mente a posio dos anjos em relao a Cristo e obra da salvao.
Tudo indica que os tpicos sobre os quais os hereges concentravam
seu interesse eram os nomes dos anjos, suas vrias categorias em que
EFSIOS 1.21
122
deviam ser classificados e o culto a eles devido. Alis, o que Paulo
est dizendo o seguinte: os anjos (sejam os bons ou os maus) no tm
poder fora de Cristo. No importa o nome que se lhes d, porquanto
Cristo reina muito acima de todos eles. (Ver sobre 4.10.) Alm do mais,
sua posio de majestade durar para sempre, porquanto ele foi exalta-
do acima de toda eminncia e acima de todo ttulo que se possa confe-
rir no somente nesta era,
40
a presente dispensao, mas tambm no
porvir, que ter incio na consumao de todas as coisas (cf. 2.7).
41
22, 23. Portanto, o Deus de nosso Senhor Jesus Cristo, o Pai da
glria, manifestou seu infinito poder, ressuscitando Cristo dentre os
mortos e fazendo-o sentar-se sua destra e sujeitou tudo sob seus ps.
Nele, como o Homem Ideal (o Filho do Homem, bem como o Filho
de Deus), o Salmo 8 (do qual o v. 6 aqui citado; cf. LXX, Sl 8.7)
alcana seu cumprimento absoluto. Ver tambm 1 Corntios 15.27 e
Hebreus 2.8. A expresso tudo ou todas as coisas no deve limitar-
se a todas as coisas na igreja. Tampouco inclui meramente coisas
tais como ovelhas e bois, animais do campo, aves dos cus, peixes do
mar e tudo o que percorre as sendas dos mares (Sl 8.7,8). Ainda que,
de uma maneira muito limitada, a humanidade, mesmo depois da que-
da, exera um grau de domnio sobre essas criaturas inferiores, o
domnio que aqui ela exerce insignificante comparado com a sobera-
nia universal de Cristo, domnio que no exclui absolutamente nada de
tudo quanto existe. Portanto, nada pode frustrar a realizao da espe-
rana dos crentes. Nada permitir a obstruo das vias que levam
40. at.i tem sido definido como o mundo em movimento, em contraste com sac)a,, o
mundo em repouso. Todavia, o ltimo termo usado em grande variedade de sentidos; ver
C.N.T. sobre Joo, nota 26. O termo at.i pode ser considerado como um mundo visto pelo
prisma de tempo e mudana; portanto, a era, seja presente ou futura (vindoura) e sua disposi-
o prevalecente.
41. Neste ponto, Lenski se envolve em dificuldade. Tendo interpretado a era vindoura, a que
Cristo iniciar com sua Parousia interpretao correta do termo de acordo com seu uso aqui,
como creio , e prosseguindo com a tcita suposio de que, desde aquele momento, o tempo
cessar de existir, ele deve explicar como que o texto pode, no obstante, falar de uma era
vindoura. Sua soluo a seguinte: Chamam-na o eon por vir s porque agora o aguardamos
em esperana. Alm disso, devemos observar que a linguagem humana se v forada a usar
termos que indiquem tempo ao falar da eternidade (fato que no discuto), ainda que na eternida-
de no exista tempo, usam-se expresses como sucesso, progresso, etc. No tocante a este ponto
de vista, discordo. Em nenhum lugar das Escrituras se ensina que a alma, seja quando entre no
cu ou quando se rene ao corpo no regresso de Cristo, adquira o atributo divino de ausncia de
tempo. Tampouco a perfeio elimina necessariamente o progresso. Quanto a meus pontos
de vista acerca deste assunto e de outros afins, ver meu livro The Bible on the Life Hereafter, pp.
70-78.
EFSIOS 1.22,23
123
aquisio e ao pleno desfruto daquela gloriosa herana da qual des-
frutam por antecipao aqui e agora.
Alm disso, o poder de Deus no est adormecido. Na forma como
claramente se demonstrou na exaltao de Cristo, ele est sendo utili-
zado no governo do universo no interesse da igreja. Por isso, Paulo
prossegue: e o
42
constituiu cabea sobre todas as coisas, igreja,
posto
43
que ela seu corpo ..., ou seja, visto que ele se acha to ntima
e indissoluvelmente unido a ela, e a ama com um amor to profundo,
ilimitado e inabalvel. O que se enfatiza com esse simbolismo de cabe-
a corpo a intimidade do vnculo, o carter insondvel do amor
entre Cristo e a igreja, como est claramente indicado em 5.25-33. Nesta
conexo, no se deve ignorar um fato importante, ou seja, que atravs
desta carta Paulo enfatiza o grande amor de Deus (ou de Cristo) para
com seu povo, e o amor de seu povo para com ele, dado em resposta,
bem como o amor recproco entre ns (1.5; 2.4; 3.19; 4.1,2; 5.1,2;
6.23,24). No existe um s captulo em que no se enfatize este tema. Se
algum ainda no percebe este ponto, ento ainda no entende Efsios.
Nas epstolas gmeas Colossenses e Efsios , a figura cabea/
corpo surge pela primeira vez nas epstolas de Paulo para indicar a
relao entre Cristo e sua igreja. verdade que aqui em Efsios 1.22,23
no se diz que Cristo de fato a cabea da igreja, mas, antes, que ele
a cabea sobre todas as coisas, igreja ... seu corpo. No entanto,
essa maneira de expressar simplesmente reala a beleza do simbolis-
mo. A significao, pois, esta: j que a igreja o corpo de Cristo, com
a qual ele est organicamente unido, seu amor por ela to imenso que
ele faz uso de seu poder infinito para que o universo inteiro, com tudo
o que nele existe, coopere em benefcio dela, seja ou no de bom gra-
do. Em conseqncia, o conceito Cristo o Governante e Cabea (Or-
gnica) da Igreja (cf. Ef 4.15; 5.23; Cl 1.18; 2.19). Quando, pois, mui-
tos comentaristas, dogmatistas, bem como o Catecismo de Heidelberg
(Dia do Senhor XIX, edio com referncias textuais, P. e R. 50) ape-
lam para Efsios 1.20-23, entre outras passagens, para apoiar a posio
de que Cristo a cabea da igreja, no esto cometendo nenhum erro.
42. Observe a posio mais adiante de au .a i para maior nfase.
43. O pronome relativo .t, tem fora causal. Ver Gram. N.T. p. 728, que menciona Cristo
antes da igreja, tem tido pouca aceitao, e a razo que as palavras usadas em aposio ou
como modificativo devem ser constitudas de um antecedente prximo, no de um remoto, a
menos que exista uma boa razo para fazer isso de forma diferente.
EFSIOS 1.22,23
124
Com respeito a outras observaes sobre Cristo, como cabea, ver
supra, sobre o versculo 10; tambm em C.N.T. comentrio sobre Co-
lossenses, 1.18, B. Na Redeno, especialmente este ltimo item para
a distino entre liderana governante e orgnica.
Como uma descrio a mais sobre a igreja como corpo de Cristo,
Paulo acrescenta: a plenitude
44
daquele que enche tudo em tudo.
Os argumentos relacionados com o significado exato de plenitude,
neste caso particular, enchem muitas pginas de grande nmero de co-
mentrios. Com o devido respeito pelo raciocnio daqueles que defen-
dem outras teorias, cujos argumentos em corroborao de seus pontos
de vista tenho examinado detalhadamente,
45
cheguei concluso, de-
44. A idia de G.G. Findlay e outros de que i.)a modifica au .a i, e portanto se refere a
Cristo e no Igreja, encontrou pouca aceitao, pela razo de que as palavras usadas em aposi-
o ou como modificadoras devem ser colocadas como um antecedente prximo, no como um
remoto, a menos que se d uma razo muito boa por haver sido construdo de forma diferente.
45. Alguns interpretam i.)a como o nmero total dos aeons bem como a mnada da qual
procederam, ou, em geral, como um termo que pertence ao segundo sculo da especulao
gnstica. No existe nada no contexto que favorea tal teoria. Outros, muitos dos quais confiam
firmemente nos argumentos de J.B. Lightfoot (defendidas em sua obra: Saint Pauls Epistle to
the Colossians and to Philemon, pp. 255-271), asseguram que os Substantivos em ma, forma-
dos pelo passivo perfeito, se apresentam sempre com um sentido passivo, favorecem a interpre-
tao: (a igreja como o corpo de Cristo) o que pleno e o que est sendo plenificado por
Cristo. Este ponto de vista, com variaes quanto a detalhes, definido, entre outros, por Grei-
jdanus, Percy (die Gemeinde als von Chistus erfllt), Robertson, Salmond, Scott. apoiado
tambm por L.N.T. (A. e G), p. 678, e por The Amplified New Testament. Em apoio a esta teoria
pode-se acrescentar que o apstolo enfatiza o fato de que a igreja encontra sua plenitude em
Cristo, e nele s (Cl 2.10), porque aprouve ao Pai que nele habitasse a plenitude de todas as
coisas (Cl 1.19; cf. Ef 4.10). Tambm a combinao do substantivo i.)a e o particpio
iau).iau resulta harmoniosa: a igreja cheia daquele que enche todas as coisas. A teoria
muito atraente. Todavia, em parte se enfraquece ante a argumentao de outros intrpretes que
Em qualquer outra instncia em que i.)a ocorra, usa-se na forma ativa aquele que efeti-
vamente enche (assim Hodge, op. cit. pp. 89, 90; e quanto a obras de outras fontes que mostram
que os pontos de vista de Lightfoot so insustentveis, ver M.M., sobre i.)a, p. 520). Seja
como for, um estudo contextual de todas as instncias em que se usa i.)a, no NT, mostra que
interpretar Efsios 1.23, segundo a argumentao de Lightfoot, resulta muito precrio. Ver tam-
bm C.N.T. sobre Colossenses e Filemom, nota 56, para uma tabulao completa do significado
de i.)a no NT. O que talvez o torna um argumento mais convincente contra o sentido passi-
vo do nome conforme o uso que dele se faz aqui o fato de que nesse caso a metfora cabea/
corpo, aps tal emprego, pareceria muito difcil de ajustar. Poder-se-ia dizer que a igreja enchi-
da por Cristo, e reciprocamente que, em conseqncia, Cristo enche a igreja. No se poderia
dizer, porm, que o corpo enchido pela cabea, e portanto que a cabea enche o corpo? Beare
responde: No se pode dizer a cabea que enche o corpo. No antes o corpo que enche,
completa, expressa, leva a bom termo as diretrizes da cabea?
Finalmente, h uma interpretao que evita pr qualquer nfase seja no sentido ativo, seja no
sentido passivo de i.)a. Interpreta este substantivo como indicando simplesmente o nme-
ro pleno ou a totalidade dos crentes individuais que so representados na atividade redentora do
EFSIOS 1.22,23
125
pois de estudos exaustivos, de que a interpretao correta a seguinte:
a igreja o complemento de Cristo. Em outras palavras:
Esta a mais elevada honra da igreja, que, at que ele se una a ns,
o Filho de Deus se considera, em certa medida, imperfeito. Que consolo
para ns sabermos que, enquanto no estivermos em sua presena, ele
no possui todos os elementos constitutivos, ou que ele deseja ser consi-
derado como completo (Joo Calvino, em seu comentrio sobre esta
passagem. Ver Bibliografia para o ttulo da obra). Este ponto de vista,
com certas variaes quanto a detalhes, ou seja, que a igreja, sem dvi-
da, est apresentada aqui como que enchendo ou completando aquele
que enche tudo em tudo, tambm defendido por Abbott, Berry, Bruce,
Grosheide, Hodge, Lenski, Simpson e muitos outros.
A interpretao que eu e aqueles que j mencionei defendemos no
subtrai um pice sequer da majestade absoluta ou auto-suficincia de
Cristo. No tocante sua essncia divina, Cristo em sentido algum pode
depender nem possvel ser completado pela igreja. Como Esposo,
porm, ele incompleto sem a Esposa; como Videira, no se pode
pensar nele sem os ramos; como Pastor, no se pode v-lo sem suas
ovelhas; e assim tambm, como Cabea, ele encontra sua plena ex-
presso em seu Corpo, a Igreja.
Existem tambm as seguintes razes adicionais que me induziram
a considerar esta interpretao como sendo a nica correta:
(1) O fato de que naquele que enche tudo em tudo exista algo que o
enche ou o completa est claramente ensinado por Cristo mesmo e
tambm por seu discpulo Joo (Jo 6.56; 15.4,5,17-21; 1Jo 3.24).
Permaneam em mim, e eu (permanecerei) em vocs mostra que
no s os ramos so incompletos sem a videira que o ponto enfati-
zado em Joo 15 , mas que, em certo sentido, a videira tambm en-
contra plenificao nos ramos.
Cristo encarnado. Da forma como vejo, esta tambm uma interpretao razovel. A palavra
i.)a tem s vezes o sentido de um nmero completo. Romanos 11.12 e 11.25 (nmero total
de judeus eleitos, nmero total de gentios eleitos) merece considerao aqui. Tambm ver-
dade que, numericamente falando, a referncia em Efsios 1.23 , sem dvida, a nenhuma outra
coisa seno ao nmero completo dos eleitos. A que se deve, pois, que a grande maioria dos
comentaristas insiste em que i.)a, segundo seu uso em Efsios 1.23, deve ser interpretado
ou passivamente, o que ou est sendo cheio; ou, ativamente, o que enche ou completa;
mas, no esttico, totalidade? Talvez seria porque ambos os grupos de intrpretes esto cons-
cientes de que o substantivo e o particpio constituem uma unidade, e que se o ltimo implica
ao, seja esta recebida ou exercida, o primeiro deve fazer o mesmo?
EFSIOS 1.22,23
126
(2) Em Colossenses 1.24, Paulo fala de si mesmo como preen-
chendo o que falta nas aflies de Cristo. H um sentido em que a
igreja, por assim dizer, completa os sofrimentos de Cristo. Ver C.N.T.
sobre Colossenses 1.24. Aqueles, pois, que rejeitam a idia de que a
igreja o complemento de Cristo tero grande dificuldade em interpre-
tar Colossenses 1.24. De modo semelhante, a igreja recapitula a morte
e ressurreio de Cristo (Rm 6.4,5; Cl 2.20; 3.1; 2Tm 2.11,12).
(3) A metfora cabea/corpo, quando interpretada como signifi-
cando que o corpo enche ou completa a cabea, resultando numa uni-
dade orgnica, para que o corpo leve a bom termo a vontade e o prop-
sito da cabea, faz bom sentido. Cristo usa a igreja na realizao de seu
plano no governo do mundo e na salvao dos pecadores.
(4) A idia enfatizada por Calvino, ou seja, que Cristo recusa con-
siderar-se completo at que possua todos os elementos constitutivos,
tambm se coaduna maravilhosamente com aquela motivao de amor
que, como j mostrei, permeia esta epstola toda.
(5) A descrio da igreja com a plenitude daquele que enche tudo
em todos , deveras, um tremendo paradoxo (para usar a expresso
de Lenski, op. cit. p. 403). Isso tambm precisamente o que espera-
mos encontrar em Paulo. Seus escritos se proliferam de figuras aparen-
temente contraditrias: porque nem todos os de Israel so de fato isra-
elitas (Rm 9.6). ... em tudo recomendando-nos ... como impostores,
e contudo verdadeiros; sendo desconhecidos, e contudo bem conheci-
dos; como moribundos, e eis que vivemos; como pesarosos, porm
alegres; como pobres, mas enriquecendo a muitos; como nada tendo, e
contudo possuindo tudo (2Co 6.4-10). Quando estou fraco, ento
sou forte (2Co. 12.10). Paulo quem deseja que os tessalonicenses
tenham a ambio de viver vida tranqila (1Ts 4.11) E nesta mesma
epstola de Efsios que ele fala sobre conhecer o amor de Deus que
excede o conhecimento (3.19). O paradoxo de 1.23 se ajusta muito
bem a esta categoria de estilo. Comentando a expresso daquele que
enche tudo em tudo, Calvino continua, dizendo: Isto acrescido para
precaver-nos da suposio de que existisse qualquer defeito real em
Cristo se ele permanecesse separado de ns. Seu desejo de ser plenifi-
cado, em algum sentido, tornar-se perfeito em ns, no provm de falta
ou necessidade; porquanto, tudo quanto bom em ns, ou em qualquer
das criaturas, um dom de suas mos.
EFSIOS 1.22,23
127
As palavras aquele que enche
46
tudo em tudo significam que Cristo
enche todo o universo em todos os sentidos; isto , o universo inteiro
no s depende dele para a proviso do necessrio, mas tambm go-
vernado por ele no interesse da igreja, a qual, por sua vez, deve servir
ao universo, sendo reabastecida de seus generosos dons. Assim, pois,
ele est constantemente saturando todas as coisas com seu amor e po-
der (cf. Jr 23.24; 1Rs 8.27; Sl 139.7). Concordo com a declarao de
Raels: O mais provvel que Paulo se refira ao fato de Cristo, exalta-
do sobre tudo, estar agora envolvido na realizao histrica da recon-
ciliao j efetuada do universo, dirigindo todas as coisas para seu fim
determinado, divinamente designado (op. cit. p. 248).
Com um Cristo que o Eterno Fundamento de sua salvao, a
igreja nada tem a temer. Sua esperana ser alcanada: sua herana,
plenamente desfrutada.
Sumrio do Captulo 1
O captulo consiste de duas partes principais (depois da saudao
inicial, vs. 1-3). Na primeira delas (vs. 4-14), Paulo louva ao Deus
Trino pelas bnos da eleio feita pelo Pai, pela redeno consu-
mada pelo Filho e pela certificao efetuada pelo Esprito. Na segunda
(vs. 15-23), tendo dado expresso sua profunda e humilde gratido, o
apstolo ora para que os olhos dos efsios sejam iluminados a fim de
que vejam: a. qual a esperana para a qual eles foram chamados; b.
qual a herana que os aguarda; e c. qual o poder de Deus para levar
essa esperana sua concretizao e a herana vir a ser sua possesso
eterna. Por acaso no foi uma prova da operao desse poder o Pai de
glria haver levantado a seu Filho dentre os mortos, fazendo-o sentar-
se mo direita nos lugares celestiais?
Neste captulo, mais que em qualquer outro, o apstolo sublinha o
fato de que em Cristo que toda bno espiritual desce dos luga-
res celestiais sobre o povo de Deus. Fora dele, eles so desesperada-
mente pobres. Em ntima comunho com ele, eles so indizivelmente
46. O particpio deve ser interpretado como intermdio, no como passivo, posto que resultaria
numa construo abrupta. Se este intermdio foi ou no algo de sua fora recproca ou reflexiva
da, quem enche todo o universo para si mesmo (ou, de acordo com outros, dele mesmo
como centro) ou simplesmente tenha o sentido ativo, seria difcil de se estabelecer, ainda que
a primeira alternativa parea mais provvel.
EFSIOS 1
128
ricos. Portanto, Cristo , em certo sentido, muito real, o Eterno Fun-
damento da igreja (cf. 1Co 3.11).
Pode-se formular a seguinte pergunta: Como possvel que, nes-
te captulo, bem como nos captulos 2 e 3, o apstolo, um prisioneiro,
d insofrevel expresso sua profunda gratido em palavras de cu-
nho litrgico, comeando com Bendito (seja) o Deus e Pai de nosso
Senhor Jesus Cristo? A resposta que Paulo j havia meditado nos
seguintes fatos:
(1) O deleite especial do Pai ao planejar a salvao de pessoas que
em si mesmas eram inteiramente indignas (1.5b; 2.3).
(2) A deciso maravilhosa do Pai em adotar essas pessoas para
serem seus prprios filhos, e cham-los a famlia do Pai (1.5; 3.15).
(3) O solene compromisso do Filho, feito antes da fundao do
mundo, por meio do qual ele se constituiu o Fiador de seu povo (1.4).
(4) O fato de que ele (o Filho) no deseja considerar-se completo
enquanto no estivermos em sua presena (interpretao de Calvino
sobre a expresso que diz que a igreja a plenitude daquele que enche
tudo em tudo,1.23).
(5) A complacncia do Esprito em habitar o corao dos filhos de
Deus com sua presena, assegurando-lhes uma maior glria por vir
(1.13,14).
(6) A atividade do Esprito iluminando os olhos, de tal modo que
os crentes, assim esclarecidos, possam ter um claro e definido conhe-
cimento de sua esperana, sua herana e o poder de Deus que trans-
forma a esperana na real possesso da herana (1.17-23).
(7) A revelao do mistrio feita a Paulo, ou seja, o estabelecimen-
to da igreja composta de judeus e gentios e fundida numa s comuni-
dade espiritual formando uma membresia com igualdade de privilgios,
sem levar em conta raas ou nacionalidades (1.15; 2.16; 3.6).
(8) O fato de que esta igreja unida est sendo estabelecida ante
os olhos de Paulo, constituindo uma prova disso a existncia de con-
gregaes em feso e adjacncias (1.15).
(9) O fato de que ainda ele, Paulo, em outro tempo um amargo
perseguidor, fosse, na maravilhosa graa de Deus, eleito para revelar o
mistrio aos homens e fazer que chegasse sua concretizao (3.3,5).
(10) O reinado do Cristo redivivo e assunto sobre o universo intei-
ro no interesse da igreja (1.22,23).
EFSIOS 1
129
CAPTULO 2
Versculos 1-10
Tema: A Igreja Gloriosa
I. Adorao
por
Universal Propsito (Alcanando tanto judeus quanto gentios)
1. Gratido pelas grandes bnos redentivas para ambos que tm
seu centro em Cristo e que so semelhantes em sua ressurrei-
o e vida triunfante.
130
CAPTULO 2
EFSIOS
2
1 E vocs, ainda quando estavam mortos por causa de seus delitos e pecados, 2 nos
quais andaram outrora, segundo o curso deste mundo, seguindo o prncipe do im-
prio do ar, (o imprio) do esprito que agora atua nos filhos da desobedincia, 3 entre
os quais tambm vivemos outrora, nas concupiscncias de nossa carne, satisfazendo
os desejos da carne e seus raciocnios, e ramos por natureza filhos da ira, como os
demais, 4 Deus, sendo rico em misericrdia, por causa de seu grande amor com que
nos amou, 5 ainda quando estvamos mortos por causa de nossos delitos, nos vivificou
juntamente com Cristo pela graa vocs so salvos , 6 e nos ressuscitou com ele e
nos fez assentar com ele nas regies celestiais em Cristo Jesus, 7 a fim de que nas eras
por vir possa ele mostrar as riquezas incomensurveis de sua graa (expressas) em
bondade para conosco em Cristo Jesus. 8 Pela graa vocs foram salvos, por meio da
f; e isto no vem de vocs, () o dom de Deus; 9 no vem de obras, para que ningum
se vanglorie, 10 porque somos feitura sua, criados em Cristo Jesus para boas obras, as
quais Deus de antemo preparou para que andssemos nelas.
2.1-10
1. Bnos Redentivas tanto para judeus quanto para gentios
O registro referente orao e ao de graas chegou ao fim. No
entanto, a profunda emoo continua, como evidente de expresses
tais como rica misericrdia ... grande amor ... riquezas incomensur-
veis da graa. Esta tambm, bem como no captulo 1, a linguagem
de gratido e culto. No obstante, uma nova subdiviso tem incio aqui.
No se processa uma mudana brusca. No captulo 2, assim como no
captulo 1, Cristo, em quem a Santssima Trindade se revela, consi-
derado a base das bnos (2.6,7,9,13,21,22). A nfase sobre uma
mudana, porm, como se demonstra pelo fato de que neste segundo
captulo a frase em Cristo ou seus equivalentes ocorre com muito
menos freqncia. Nossa ateno, no captulo 2, se concentra no pro-
psito ou extenso universal da igreja. O apstolo comea mostrando
que em Cristo o palcio da salvao abriu suas portas a todos, ou
seja, a judeus e a gentios. Quando Jesus morreu na cruz, o muro que
131 EFSIOS 2.1
separava a esses dois grupos hostis veio abaixo, e nunca mais foi reer-
guido (2.14). Nele todos so agora um, ou seja, todos os que se rende-
ram a ele mediante uma f viva.
A maneira natural com que Paulo passa de vocs para ns e
vice-versa, nos versculos 1-10 com vocs, nos versculos 1,2 e 8;
conosco, nos versculos 3,4,6,7 e 10; e um ns que claramente
inclui um vocs no versculo 5 , indica que, embora s vezes se
estabelea certa distino, a nfase recai no que todos tm em comum.
As bnos enumeradas so compartilhadas entre o escritor e seus lei-
tores, entre judeus e gentios igualmente, entre todos, sendo que, por
natureza, estavam mortos em pecados e delitos, agora foram vivifica-
dos. No somos informados, seno at chegar ao versculo 11, como os
dois grupos judeus e gentios , outrora belicosos inimigos, se torna-
ram amigos. A lgica simples e clara. O estabelecimento da paz entre
Deus e o homem (vs.1-10), de modo que os filhos da ira se transfor-
maram agora em objetos de amor, naturalmente precede e traz, como
conseqncia, a paz entre os homens, neste caso entre judeus e gentios
(vs. 11ss). A linha horizontal a proliferao da vertical.
O captulo 2 no s contm um eco da nfase principal do captulo
1, ou seja, que Jesus Cristo, como a revelao do Deus Trino, aquele
em quem todas as bnos, as de outrora, as presentes e as futuras,
so derramadas sobre os crentes, sendo neste sentido o eterno funda-
mento da igreja, mas tambm prefigura os conceitos futuros sobre os
quais o apstolo se estender em maiores detalhes nos ltimos captu-
los. Ele nos fornece, especialmente, uma previso de 4.1-6: a unidade
orgnica e o crescimento da igreja.
O que o captulo 2 principalmente ataca, por implicao, o esp-
rito de exclusivismo pecaminoso, e enfatiza o fato de que o amor de
Deus mais vasto que o oceano, e alcana no s judeus, mas tambm
gentios (cf. Rm 1.14; Gl 3.28; Cl 3.11; logo tambm Jo 3.16; 10.16; Ap
5.9; 7.9), amalgamando-se numa unidade orgnica, e fazendo isso por
meio de instrumento imaginavelmente mais estranho, ou seja, morte
numa cruz! O propsito universal da igreja o pensamento no qual a
mente de Paulo est centrada aqui, e que ele introduz como segue:
1. E vocs, ainda quando estavam mortos por causa de seus
delitos e pecados ... A palavra vocs o objeto da orao, colocado no
incio para dar-lhe nfase. como se o apstolo dissesse: Foi de vo-
cs, to indignos, que Deus teve misericrdia. Todavia, no original, o
132
sujeito da orao, ou seja, Deus, e o predicado, vivificados, no
so mencionados seno at chegar aos versculos 4 e 5. E nem ainda
Paulo realmente diz: Deus os vivificou. Ao discorrer sobre os mis-
trios da salvao, assuntos que se referem ao apstolo de maneira to
vital e cujos efeitos experimentou to dramaticamente em sua prpria
vida, e continua experimentando, era-lhe impossvel permanecer fora
do quadro. Ele se sente incapaz de escrever sobre tais coisas de uma
maneira abstrata e desinteressada. por isso que ele est disposto a
substituir o vocs por ns. Este ns , portanto, bastante amplo
para incluir vocs.
Entretanto, em muitas verses inglesas, sujeitos e predicados fo-
ram inseridos j no versculo 1, cuja leitura fica assim: E a vocs, ele
os vivificou. s vezes as palavras ele lhes deu vida (A.R.V.) ou ele
os vivificou (A.V.) foram impressas em itlico (A.R.V. e A.V.) para
indicar sua ausncia no original, e outras vezes no (R.S.V.), o que, a
meu ver, pior. De qualquer maneira, sua insero no versculo 1 obs-
curece o propsito de Paulo.
47
O apstolo, creio eu, estava to comple-
tamente dominado pelo senso de gratido ao contrastar a misria total
dos leitores em tempos passados com a atual riqueza em Cristo, que
deliberadamente adia a descrio da ltima at aps haver apresentado
vividamente a primeira. No h dvida de que assim procedeu a fim de
que os efsios, lembrando a extenso (vs. 1-3) da horrvel condio de
trevas e morte em que anteriormente andaram, pudessem regozijar-se
mais plenamente quando finalmente (vs. 4ss) lhes fosse dito que tudo
isso no passava de coisas antigas, visto que Deus, em sua infinita
misericrdia, amor e graa fez com que a luz da vida despontasse sobre
eles (sim, sobre ns). Quanto mais os homens aprendem a ver a di-
menso real de sua profunda condio perdida, tanto mais apreciaro
tambm, pela graa de Deus, sua maravilhosa libertao.
Antes de sua converso, pois, os leitores estavam mortos em seus
delitos (desvios da vereda reta e estreita; ver sobre 1.7) e pecados (in-
clinaes, pensamentos, palavras e obras que fazem errar o alvo de
47. A Bblia sueca (Estocolmo, 1946) insere as palavras no versculo 1. Assim tambm a frsia
(Amsterd, 1946), a sul-africana, ainda que em itlico (Cidade do Cabo, 1938), etc. Por outro
lado, a holandesa (Nieuwe Vertaling, Amsterd, 1951) e vrias outras, inclusive as verses fran-
cesas e alems, no tm esta insero. Alguns tradutores tomaram esta bela frase (que compreen-
de menos os vs. 1-7) e a dividiram em vrias e breves declaraes, cada uma seguida de ponto,
de tal modo que, se no versculo 1 so inseridas ou omitidas estas palavras, a traduo resultante
perde algo do sabor do Paulo autntico.
EFSIOS 2.1
133
glorificar a Deus). Ora, o fato de que essas pessoas so aqui descritas
como estando mortas no significa que em seus coraes e vidas o
processo de corrupo moral e espiritual tivesse chegado a seu curso
final. Ursino, em sua exposio do Catecismo de Heidelberg, Joo
Calvino e muitos outros ensinaram que mesmo o no-regenerado est
em condio de realizar o bem natural: comer, beber, fazer exerccios,
etc., e o bem cvico ou moral. Alguns homens mundanos se conduzi-
ram da maneira mais virtuosa possvel ao longo de toda sua vida.
Assim escreveu Joo Calvino, Instituio da Religio Crist. Negar
tal coisa seria o mesmo que fechar nossos olhos aos fatos que nos con-
frontam cada dia de nossas vidas.
48
Alm do mais, tal negao equiva-
leria uma rejeio do cristalino ensino da Escritura. O rei Jos fez o
que era reto perante o Senhor todos os dias do sacerdote Joiada (2Cr
24.2). Note, porm, como sua vida terminou (2Cr 24.20-22). Disse Je-
sus: Se vocs fizerem o bem aos que lhes fazem o bem, qual a sua
recompensa? At os pecadores fazem isso (Lc 6.33). Realmente, s
vezes, os brbaros nos revelam bondade pouco comum (At 28.2;
cf. Rm 2.14). Numa emergncia, a multido que se prontifica a doar
sangue com freqncia to numerosa que de repente se faz necess-
rio anunciar: No se precisa de mais sangue. Quando se publicam
nos peridicos casos de extrema pobreza seguidos de um comovente
artigo e fotografias sensacionais, os sentimentos dos homens se agu-
am de tal forma que comeam a chegar com abundncia: alimento,
roupa, dinheiro, brinquedos, etc., em socorro dos flagelados. E no h
dvida de que nem todos os doadores so crentes.
Entretanto, ainda que fosse estultcia negar que mesmo parte da
graa regeneradora os homens mostram certa considerao para com
a virtude e para com o bom comportamento externo (Cnones de Dort,
3 e 4, art. 4), tal conduta nem mesmo chega a comparar-se com o bem
espiritual. Somente o Senhor sabe a que extenso, na vida de cada
pessoa, a boa obra exterior emana de uma compaixo autntica, por-
quanto a imagem de Deus nele no foi completamente destruda, e at
48. O fato de que os pecadores s vezes se mostram ser melhores que o esperado, enquanto que
os santos com freqncia nos trazem desapontamento, discutido por A. Kuyper em sua obra de
trs volumes De Gemeene Gratic (2 edio, Kampen, sem data); ver tambm Volume 2, pgina
13ss. No importa o que se pense da soluo de Kuyper, pelo menos mais bblica e satisfatria
que a oferecida por Reinhold Niebuhr em sua obra Mans Nature and His Communities: Essays
on the Dynamics and Enigmas of Mans Personal Existence (Nova York, 1965). Aquele autor
no distingue uma diferena real entre santos e pecadores!
EFSIOS 2.1
134
que ponto resultou da conscientizao de que o egosmo absoluto
auto-destrutivo, ou de algum outro motivo no exatamente altrustico.
Em qualquer dos casos, tal boa obra no emana da fonte da gratido
pela salvao merecida por Jesus Cristo. Portanto, no obra da f.
No foi realizada com o propsito consciente de agradar e glorificar a
Deus e em obedincia sua lei. Ora, com referncia a esse bem es-
piritual que os homens, por natureza, esto mortos. um fato bem
notrio que mesmo os homens de reconhecida reputao virtuosa tm
respondido com total desdm a cada apelo do evangelho. Seu corao
saturado pelo orgulho recusa aceitar o convite urgente para que con-
fessem seus pecados e aceitem a Cristo como seu Salvador e Senhor. O
homem natural nem ainda capaz de discernir adequadamente a Deus.
Para ele, as coisas do Esprito so loucura (1Co 2.14). Ele carente
daquela capacidade de ao em prestar ateno ao que Deus exige dele
(Ez 37; Jo 3.3-5). Somente quando Deus o transforma que ele se
torna capaz de deixar seu caminho mpio (Jr 31.18,19). Alm de tudo
isso, ele se acha sob a sentena de morte, sob a maldio causada por
seu pecado em Ado (o pecado original), ao qual ele acrescentou seus
prprios delitos e pecados. 2. Com respeito a esses delitos e pecados,
Paulo prossegue: nos quais
49
andaram outrora, segundo o curso deste
mundo, ou seja, em cujo ambiente os desenvolveram livremente, sen-
tindo-se perfeitamente em casa, conduzindo-se em completa harmonia
com o esprito da poca que caracteriza a humanidade alienada da
vida de Deus,
50
segundo o prncipe do imprio
51
do ar ... Deve-se
tomar a palavra ar num sentido mais ou menos literal, como que
indicando a regio acima da terra, porm abaixo do cu dos redimidos,
ou deve ser interpretada num sentido tico ou figurado: a atmosfera
moral ou a atitude prevalecente da poca em que algum vive? A
49. Em vista do ltimo antecedente, o relativo feminino (at ,). No obstante, a referncia a
ambos: delitos e pecados.
50. at.i ver comentrio sobre 1.21, nota 40.
51. Tal como act.ta pode significar, s vezes, a realeza (ou governo) e a regio poltica sobre
a qual exerce, reino, assim tambm .,aucta pode significar autoridade, ou algum que possui
autoridade (ou ao menos a possui supostamente, p.ex., um anjo), ou o domnio ou reino sobre o
qual sua autoridade se estende. Creio que grande parte do problema com respeito interpretao
correta desta passagem se deve ao fato de no se reconhecer este ltimo significado. So as
seguintes ilustraes de seu uso neste sentido: Na LXX IV Km. 20.13 (ou em todo seu reino);
Salmo 114.2 (Jud veio a ser seu santurio; Israel, seu domnio). Ver, alm disso, Lucas 4.6,
luz de Mateus 4.8 (todo este domnio). Conferir Lucas 23.7. Observe Colossenses 1.13 (o
domnio das trevas).
EFSIOS 2.2
135
franqueza de Lenski merece admirao. Ele confessa que no sabe o
que fazer com esse termo (op. cit. pp. 408-410). Entretanto, ele rejeita
tanto o sentido literal quanto o figurado. Simpson aceita o sentido fi-
gurado. Ao rejeitar o sentido literal, chamando-o uma estranha fanta-
sia, acrescenta: de outro modo teramos que dissuadir seriamente os
crentes tementes a Deus de viajarem de avio (op. cit. p. 48). Sobre
este ponto, me permito fazer as seguintes observaes:
(1) Por que s os crentes tementes a Deus? Se as viagens areas
so to perigosas devido presena dos militantes do mal, os descren-
tes no deveriam ser prevenidos tambm? Alm disso, a terra no de-
veria ser isolada deles, ou, a despeito de Apocalipse 16.14, ela re-
gio proibida para os maus espritos? No entanto, se isso verdade,
por que Jesus chama Satans o prncipe deste mundo (Jo 12.31;
14.30)?
(2) Existe na Escritura pelo menos outro caso onde a palavra ar
usada neste sentido figurado?
(3) No que concerne a Satans visto que , de acordo com as
referncias, o prncipe do imprio do ar , ele onipresente como
Deus? So seus servos, os demnios, tambm onipresentes? correto
atribuir-lhes onipresena s porque so espritos? Certamente que o
eminente e erudito autor da obra sobre Efsios no New International
Commentary no endossaria tal ponto de vista, porque entraria em con-
flito com a demonologia do Novo Testamento. Segundo Marcos 5.13,
os espritos imundos saram [do homem] e entraram nos porcos. Se,
pois, aos servos de Satans se deve designar um lugar, a fim de que por
seu intermdio possam influenciar os homens, esse domnio pode res-
tringir-se ao inferno, ainda nesta presente dispensao antes da volta
de Cristo? Essa opinio, porm, se chocaria com passagens tais como
Mateus 8.29; 16.18; 1 Pedro 5.8. Seguramente, nem Satans nem seus
agentes esto no cu dos redimidos (Jd 6). Se, pois, e de acordo com a
doutrina consistente da Escritura, os espritos devem estar em algum
lugar, porm no nos cus dos redimidos, e se nesta presente era no
podem ser restringidos ao inferno, estranho que Efsios 2.2 fale so-
bre o prncipe do imprio do ar? No simplesmente natural que o
prncipe do mal seja capaz, at onde Deus em seu governo providenci-
al o permita, de levar a bom termo sua obra sinistra de enviar suas
legies a nosso globo e sua atmosfera adjacente?
(4) Tambm no um fato que 6.12 (as foras espirituais do mal
EFSIOS 2.2
136
nas regies celestes) aponta na mesma direo geral? Certamente que,
se os querubins da viso de Ezequiel podiam estar na terra e em segui-
da erguer-se da terra (Ez 1.19; cf. 10.19; 11.22), no impossvel
que os demnios tenham tambm o mesmo poder. Portanto, quaisquer
coloridos figurativos que a palavra ar possa ter devido ao fato de
que o ar a regio da nvoa, da nebulosidade, das trevas , o sentido
literal nesse caso bsico. Essa passagem, em conjuno com outras
(3.10,15; 6.12), ensina claramente que Deus mantm o reino extra-
terreno ocupado por hostes inumerveis, e que em suas regies inferi-
ores os militantes de Satans esto engajados em suas misses destrui-
doras. Grosheide est certo ao afirmar em seu comentrio sobre esta
passagem que, segundo o Novo Testamento, a atmosfera habitada
por espritos, inclusive os espritos maus, os quais exercem uma influ-
ncia negativa sobre as pessoas (op. cit. p. 36).
52
Observe esta palavra
inclusive. De modo algum os espritos maus so donos exclusivos da
situao. No que se refere a esses espritos malignos, o conforto real
do crente se encontra em passagens tais como 1.20-23; Colossenses
2.15; Romanos 16.20; Apocalipse 20.3,10; conferir Gnesis 3.15; Joo
12.31,32.
Os efsios, pois, em sua vida pregressa haviam se conduzido em
obedincia ao curso natural deste mundo, em obedincia ao prncipe
do imprio do ar, ao que Paulo agora acrescenta: (o imprio) do esp-
rito que agora atua nos filhos da desobedincia. Uma vez mais, esse
esprito Satans que, por meio de seus agentes, os demnios, e prova-
velmente mesmo direta e pessoalmente (Zc 3; 1Pe 5.8), est ativamen-
te comprometido com os coraes e vidas das pessoas mpias que, se-
gundo uma expresso semita, so aqui designadas como filhos da de-
sobedincia, ou seja, os que, por assim dizer, nascem da desobedin-
cia semelhana de sua me que lhe deu luz. Conferir 2 Tessaloni-
censes 2.3. Esta a desobedincia da incredulidade (Hb 4.6), e portan-
to da rebelio contra Deus e seus mandamentos. Note o fato de que
52. Salmond tambm adota o significado literal. Scott qualifica esta idia de uma teoria fora
de moda. Vrios comentaristas, no obstante, so de opinio que Paulo est meramente se
acomodando s crenas de seu tempo, e que as palavras que ele usa no sugerem, necessaria-
mente, que ele aderisse a esta crena (Abbott, Robinson, e at certo ponto Van Leeuwen). Wes-
tcott enfatiza que a noo popular continha um elemento de verdade, ou seja, os adversrios
invisveis se acham a nosso alcance. Findlay interpreta ar de forma figurada. Hodge, tendo
rejeitado o sentido literal, vacila entre o figurativo poder das trevas e o significado
poder incorpreo. Hoje ningum atribui qualquer valor noo grotesca e altamente especula-
tiva da literatura rabnica que leva em conta a morada dos demnios.
EFSIOS 2.2
137
esse prncipe ou esprito, do qual se diz que atua, ou seja, que
est energicamente ocupado em fazer que o mal, se torne ainda pior.
Satans jamais descansa. Ora, foi em consonncia com esse esprito
que os efsios haviam se conduzidos em tempos passados. 3. No en-
tanto, no s os efsios. Paulo habilidoso em acrescentar: entre os
quais tambm vivemos outrora, nas concupiscncias de nossa car-
ne, satisfazendo os desejos da carne e seus raciocnios. De fato,
emocionante lermos: Entre esses filhos da desobedincia ns tambm
fomos contados, ns judeus e vocs gentios. Paulo se inclui. Entre-
tanto, este o apstolo que durante essa mesma priso disse acerca de
sua prpria vida pr-crist: ... quanto justia legal ... irrepreensvel
(Fp 3.6). A idia central tanto o gentio, precipitado na imoralidade,
quanto o judeu, convencido de que podia salvar-se por meio da obedi-
ncia lei de Moiss, esto vivendo (um sinnimo de andar, no v. 2)
nas concupiscncias da carne; pois quando se usa o termo carne em
tal contexto, ele se refere natureza corrompida, ou, de forma mais
geral, a qualquer coisa fora de Cristo em que algum baseia sua espe-
rana de felicidade ou de salvao. O homem moral compareceu em
juzo, porm seus andrajos de auto-justia nada lhe serviram. Confe-
rir Romanos 7.18: ... em minha carne no habita bem nenhum. No
que concerne ao termo desejos, no presente caso s pode referir-se aos
profundos anseios injustos que pertencem a e so produzidos pela car-
ne. Para o judeu, isso indubitavelmente inclua um forte anelo de en-
trar no reino com base em suas supostas obras meritrias da lei. Para o
gentio, a referncia a assuntos tais como imoralidade, idolatria, orgia
e, em geral, a agressividade em suas vrias manifestaes sinistras.
53
A
carne, ou a natureza humana depravada, conseqentemente, produz
maus desejos. Estes, por sua vez, a fim de alcanarem seus fins, condu-
zem a todo tipo de maquinaes hostis (cf. Cl 1.21), a auto-justia e/ou
a planos e cogitaes imorais, que finalmente resultam em obras de
impiedade. Conferir Tiago 1.14,15; 4.1. Eis aqui algumas ilustraes
desse processo: a histria de Caim e Abel (Gn 4.1-8); de Amnom e
Tamar (2Sm 13.1-19); de Absalo em sua rebelio contra seu pai Davi
(2Sm 15ss); e de Acabe e Nabote (1Rs 21). Contudo, embora a seqn-
cia indicada dos elementos no progresso do mal como aqui resumida,
a vida em si por demais complexa para tal simplificao. Existe uma
53. Para um estudo da palavra . itu)t a, ver C.N.T. sobre 1 e 2 Timteo e Tito, nota 147; e para
ca,, ver C.N.T. sobre Filipenses, nota 55; tambm sobre Filipenses 3.3.
EFSIOS 2.3
138
constante interao.
54
Esse um assunto que requer ateno, porquan-
to ele revela quo terrvel a condio perdida do homem: um pecado
gera outro, o qual, por sua vez, no s d lugar ainda a outro, mas
tambm se volta, por isso dizer, contra aquele que o gerou, acrescen-
tando assim ao ltimo vitalidade e eficcia para a maldade. No sur-
preende que Paulo prossiga: e ramos por natureza filhos da ira,
como os demais. Essa ira no deve ser comparada ao fogo de palha,
que cresce rapidamente e tambm rapidamente se extingue. Ao contr-
rio, uma indignao permanente, a atitude de Deus para com os
homens em condio cada em Ado (Rm 5.12,17-19), vistos em sua
recusa de aceitar o evangelho da graa e da salvao em Cristo. com
respeito a eles que est escrito: ... o que... se mantm rebelde contra o
Filho no ver a vida, mas sobre ele permanece a ira de Deus (Jo
3.36). Por natureza quer dizer fora da graa regeneradora. Indica
os homens como so em sua condio natural, como descendentes de
Ado; especialmente por estarem includos nele como seu represen-
tante no pacto das obras. Tais ramos ns, diz Paulo, antes que ocorres-
se a grande mudana. Esta foi a realidade com respeito aos leitores,
como havia sido a realidade com respeito ao escritor da epstola. Alm
disso, a fim de que ningum viesse a concluir que entre os filhos dos
homens houve pelo menos um a quem estas palavras no se aplicas-
sem, Paulo acrescenta: como os demais. Conferir Romanos 3.9-18.
Filhos da ira (outro semitismo) significa objetos de indignao per-
manente de Deus agora e por todo tempo futuro (ver outra vez Jo 3.36),
a no ser que a graa maravilhosa de Deus intervenha esmagando o
orgulho pecaminoso e a contumaz desobedincia, a qual consiste em
incredulidade.
Deus, porm, no tambm misericordioso? Sim, sem dvida,
pois ainda que odeie o pecador emperdenido por causa de sua contu-
mcia, de sua inescusvel impenitncia, todavia o ama como sua cria-
tura. Visto desta maneira, ele ama a todos os homens. Ele ama o mundo
(Jo 3.16). O espantoso carter desse amor que torna compreensvel,
pelo menos em parte, o fato de que a ira de Deus deve repousar sobre
aqueles que o desprezam.
4,5. E agora se retrata a grande mudana de uma forma vvida. Aos
homens inteiramente indignos, tal misericrdia, amor e graa lhes so
54. Conferir as vrias seqncias dos elementos da experincia crist tais como conhecimen-
to, amor e obedincia nas Escrituras. Ver C.N.T. sobre Joo 13.21,22.
EFSIOS 2.3-5
139
concedidos: Deus,
55
sendo rico em misericrdia, por causa de seu
grande amor com que nos amou, ainda quando estvamos mortos
por causa de nossos delitos, nos vivificou juntamente com Cristo
pela graa vocs so salvos.
No que tange ao presente pargrafo, o relato da triste condio do
homem terminou. A idia principal, porm, com a qual o apstolo co-
meou, ainda no foi expressa. As palavras e vocs, como objeto da
orao inicial do captulo, no devem ser deixadas pendentes no ar. Os
efsios no podem ser deixados em seu estado de ira e em condio de
misria. Tanto o objeto quanto os efsios precisam ser resgatados. E
o tempo chegou para que isso seja feito. O grande e vibrante corao
deste maravilhoso missionrio, corao to plenificado de compaixo,
56
no pode esperar mais. Aqui ento, finalmente, depois de todos esses
modificadores e em conexo com a repetio, no versculo 5, das pala-
vras do versculo 1 ainda quando ... mortos por causa dos ... delitos
, vem a frase principal: o sujeito e o verbo principal: Deus (v. 4)
nos vivificou (v. 5). Contudo, pela razo j mencionada, o apstolo
decide pr-se do lado dos efsios. Ele est convencido de que seu pr-
prio estado (e, na realidade, o estado de todos os judeus que em outro
tempo confiavam em sua prpria justia para a salvao) no era basi-
camente melhor que o dos gentios, e tambm que a nova alegria agora
descoberta a mesma para todos. Assim, em vez de dizer: E os vivifi-
cou, de fato diz: e nos vivificou. Ora, se este fosse um caso de
inconsistncia sinttica, ento seria um dos mais gloriosos j registrados!
Paulo atribui a dramtica e maravilhosa mudana que lhe aconte-
cera, a ele prprio e aos demais, misericrdia, ao amor e graa de
Deus. O amor bsico, ou seja, o mais abrangente dos trs termos.
Paulo diz: Deus, sendo rico em misericrdia, por causa de seu grande
amor com que nos amou ... nos vivificou, etc. Esse amor de Deus to
imenso que desafia a toda e qualquer definio. Podemos falar dele
55. Provavelmente, por fazer-se aqui um to forte contraste entre as trevas espirituais e a luz,
devido ao uso da partcula a., no incio do versculo 4 (a a. .a ,), muitos tm o pressentimento
de que aqui se comea uma nova orao (A.V., R.S.V., N.E.B. entre outras.). Todavia, o fato de
que no versculo 5 o apstolo (de acordo com o que parece ser a melhor traduo) repete as
palavras do versculo 1, de forma apenas alterada, e agora, nos versculos 4 e 5, acresce o sujeito
e o predicado referido, pareceria indicar que no houve corte srio na estrutura da orao. O
anacoluto que se pode observar aqui mais aparente do que real, e a., no presente caso (como
freqente), melhor deix-lo sem traduzir. Neste ponto concordo com Lenski (op. cit. pp. 413,
414) em contraste com vrios outros.
56. Acerca disto, ver C.N.T. sobre Filipenses, 3.18 e 19.
EFSIOS 2.4,5
140
como uma intensa preocupao por, um profundo interesse pessoal
em, um ardente afeto por, uma espontnea ternura para com seus elei-
tos, porm tudo isso no passa de um tartamudear. Aqueles e somen-
te aqueles que o experimentam so os que sabem o que ele , ainda
que nunca possam compreend-lo em toda sua plenitude (3.19). Toda-
via, o que eles sabem de fato que ele nico, espontneo, forte,
soberano, eterno e infinito (Is 55.6,7; 62.10-12; 63.9; Jr 31.3,31-34;
Os 11.8; Mq 7.18-20; Jo 3.16; 1Jo 4.8,16,19). o amor que foi der-
ramado amplamente em nossos coraes (Rm 5.5), seu prprio amor
para conosco (Rm 5.8), o amor do qual ningum e nada podero nos
separar (Rm 8.39).
Ora, quando este amor dirigido aos pecadores considerados em
toda a extenso de sua misria, e necessitados de considerao e socor-
ro, ele recebe o nome de misericrdia. Ver C.N.T. sobre Filipenses,
onde se acha uma lista de mais de 100 passagens do Antigo e do Novo
Testamentos, nas quais se descreve esse atributo divino, mostrando
quo rico essa misericrdia. Ela to rica quanto imenso o
amor de Deus. A graa de Deus mencionada nesta declarao Pela
graa foram salvos seu amor visto como focalizado sobre o culpa-
do e indigno. A misericrdia se compadece. A graa perdoa. Ela, po-
rm, faz ainda mais do que isso. Ela salva completamente, libertando
os homens da maior desgraa (a condenao eterna), e outorgando-
lhes as mais seletas bnos (a vida eterna tanto para a alma como para
o corpo). Ser salvo pela graa o oposto de ser salvo pelos mritos
humanos, os mritos que supostamente provm da bondade inerente ou
do esforo extremo do homem (cf. 2.8,9). A expresso indica claramen-
te que o solo de nossa salvao est em Deus, e no em ns. Ns ama-
mos porque ele nos amou primeiro (1Jo 4.19). Essa natureza soberana
do amor divino em seus vrios aspectos ilustrada em passagens extre-
mamente belas, como Deuteronmio 7.7,8; Isaas 48.11; Daniel 9.19;
Osias 14.4; Joo 15.16; Romanos 5.8; Efsios 1.4; 1 Joo 4.10.
Foi motivado pelas riquezas de sua misericrdia, pela grandeza de
seu amor e pelo espantoso carter de sua graa que Deus nos vivifi-
cou juntamente com Cristo, ainda quando estvamos mortos em nos-
sos delitos.
57
57. A diversos expositores, porm opostos a Lenski, op. cit. p. 415, me junto no tocante
pontuao de N.N. que coloca as palavras ainda quando estvamos mortos por causa de nossas
transgresses como modificador de Deus nos vivificou juntamente com Cristo. Quanto a
EFSIOS 2.4,5
141
Juntamente com Cristo, pois quando o Pai ressuscitou seu Filho,
fazendo com que sua alma voltasse do Paraso a fim de reabitar o corpo
que deixara, por esse mesmo ato Deus forneceu a prova de que o sacri-
fcio expiatrio fora aceito, e que, conseqentemente, a sentena de
morte, que de outro modo teria condenado os crentes, fora suspensa e
seus pecados, perdoados. Essa justificao, por sua vez, fundamental
para todas as demais bnos da salvao. 6. Isto verdadeiro. Por-
quanto a vivificao no completa por si s, e por isso o apstolo
prossegue: e nos ressuscitou com ele e nos fez assentar com ele nas
regies celestiais em Cristo Jesus. A ressurreio de Cristo e sua exal-
tao destra do Pai nas regies celestiais (aqui e em 1.3 compreen-
didas como sendo o cu dos redimidos; contrastar 6.12) no s prefi-
gura e garante nossa gloriosa ressurreio corporal com toda a glria
conseqente que h de ser nossa parte na grande consumao, mas
tambm a base de nossas bnos presentes. Tudo quanto sucede ao
Noivo tem um efeito imediato na Noiva. Esse efeito no se refere so-
mente ao estado da igreja ou sua posio legal diante da lei de Deus,
mas tambm sua condio, o ltimo por qu do lugar de sua glria e
majestade celestiais. Cristo envia o Esprito aos coraes dos crentes,
para que morram para o pecado e ressuscitem para a novidade de vida.
Portanto, no que diz respeito tanto ao estado quanto condio, pode-
mos dizer que com Cristo Jesus fomos provados, condenados, crucifi-
cados, sepultados (Rm 6.4-8; 8.17; Cl 2.12; 2Tm 2.11); mas tambm
fomos vivificados, redivivos, e assentados nos lugares celestiais (Rm
6.5; 8.17; Cl 2.13; 3.1-3; 2Tm 2.12; Ap 20.4). Certamente que existe o
fator tempo. No recebemos essa glria em plena medida, de uma s
vez. Mas o direito de receb-la j nos foi assegurado, e a nova vida j
comeou. Mesmo agora nossa vida est oculta com Cristo em Deus.
Nossos nomes esto inscritos no registro celestial. l que nossos in-
teresses esto sendo promovidos. Somos governados por normas ce-
lestiais, bem como motivados por impulsos celestiais. As bnos do
cu descem constantemente sobre ns. A graa do cu enche nossos
mim, parece-me que esta pontuao justificada pela considerao de que Paulo est aqui tra-
tando de completar o pensamento comeado no versculo 1. A objeo de Lenski, isto , que o
apstolo certamente no mencionaria o fato to bvio de que a vivificao concernente s a
pessoas mortas (op. cit. p. 415) no convincente. O ponto este: os destinatrios, tanto quanto
Paulo, se encontravam mortos por causa de sua prpria culpa. Isso est claramente implcito ao
serem chamados filhos da ira e serem descritos como necessitados da graa de Deus. Conse-
qentemente, quando Deus os vivifica, a despeito do fato de que mereciam nada mais nada
menos que a condenao eterna, um ato maravilhoso, digno de meno.
EFSIOS 2.6
142
coraes. Seu poder nos capacita a sermos mais que vencedores. Nos-
sos pensamentos aspiram os cus, e para l que nossas oraes sobem.
7. Que propsito Deus teve em mente ao nos conceder essa to
grande salvao? Paulo responde: a fim de que nas eras por vir possa
ele mostrar as riquezas incomensurveis de sua graa (expressas)
em bondade para conosco em Cristo Jesus. Portanto, o propsito de
Deus em salvar seu povo est alm do homem. Seu alvo principal sua
prpria glria. por essa razo que ele manifesta sua graa em toda
sua incomparvel beleza e poder transformador. Para alguns, isso pode
parecer algo frio ou mesmo egostico. No obstante, ao ler algum
essa passagem, logo descobrir que a eclipsante majestade de Deus e
sua terna condescendncia se combinam aqui, porque a glria de seus
atributos posta em realce enquanto reflete a si mesma em bondade
para conosco. Ns somos suas jias faiscantes. Ilustremos: Perguntou-
se a uma senhora romana: Onde esto suas jias? Ela chama seus fi-
lhos e, apontando para eles, diz: Eis aqui minhas jias! Assim tam-
bm, ao longo de toda a eternidade, os redimidos sero exibidos como
monumentos de a maravilhosa graa de nosso amorvel Senhor que
nos resgatou do poo de destruio e nos soergueu s alturas da bem-
aventurana celestial, e efetuou tudo isso por um preo tal, arrancado de
si mesmo, que no poupou a seu prprio Filho, e de uma forma tal que
nem sequer um de seus atributos nem ainda sua justia foi eclipsado.
Em Cristo Jesus, esta bondade
58
foi exibida de vrias maneiras,
principalmente, sem dvida, na morte de cruz. Tambm foi apresenta-
da por meio de expresses como as registradas em Mateus 5.7; 9.13;
1.28-30; 12.7; 23.37; Marcos 10.14; Lucas 10.25-37, apenas para men-
cionar umas poucas; e em atitudes e aes que so sempre rememora-
das em Mateus 9.36; 14.14; 15.21-28; 20.34; Lucas 7.11-17,36-50;
8.40-42,49-56; 23.34; Joo 19.27; 21.15-17, entre muitas outras.
Paulo no se contenta em dizer a graa de Deus, nem ainda as
riquezas de sua graa, e sim: as infinitas riquezas de sua graa. Esta
uma caracterstica da linguagem de Paulo. Anteriormente escrevera
aos Romanos: Onde transbordou o pecado, supertransbordou a gra-
a (Rm 5.20). Durante sua atual priso, ele iria dizer aos filipenses
sobre a paz de Deus que excede (vai muito alm de) a todo entendi-
mento (Fp 4.7). E durante seu breve perodo de liberdade, entre a
58. No Novo Testamento, a palavra c.a., usada somente por Paulo (Rm 2.4; 3.12;
11.22; Cl 3.12; Tt 3.4; etc.).
EFSIOS 2.7
143
primeira e segunda prises romanas, ele escreveria a Timteo: E su-
pertransbordou (i.e.) a graa de nosso Senhor, com a f e o amor em
Cristo Jesus (1Tm 1.14). Ver tambm 2 Corntios 7.4; 1 Tessalonicen-
ses 3.10; 5.13; 2 Tessalonicenses 1.3. Como Paulo v, no h nada
nesta graa de Deus que seja mesquinho. Seus braos amorveis abra-
am tanto a gentios quanto a judeus. Alcanam at mesmo o principal
dos pecadores (o prprio Paulo); sua graa to rica que enriquece
a cada corao e vida que toca, enchendo-os de maravilhoso amor,
alegria, paz, etc.
Deus exibir as superabundantes riquezas de sua graa nas eras
por vir. No entanto, o que essas eras significam? H principalmente
trs opinies:
(1) As eras que precedero a Parousia de Cristo. A expresso eras
por vir no deve ser entendida como uma referncia ao mundo futu-
ro. Paulo est falando sobre a dispensao terrena que ainda no ter-
minou seu curso (Grosheide; cf. Barry). Uma objeo possvel a esse
ponto de vista seria que nesse caso Paulo teria provavelmente falado
sobre a plenitude dos tempos (como em 1.10) ou sobre esta era
(como em 1.21). Embora nem mesmo em suas primeiras epstolas ele
procede sustentando que a segunda vinda seria a prxima coisa no pro-
grama de Deus para a histria do mundo (ver 2Ts 2.1-12), no obstante
no era seu costume propor perodos contnuos de tempo que pudes-
sem ter lugar entre seus prprios dias e o regresso de Cristo.
(2) As eras que seguiro a Parousia de Cristo. Com variaes quan-
to a detalhes, esse ponto de vista sustentado por Abbott, Greijdanus,
Lenski, Salmond, Van Leenwen e muitos outros. Em sua defesa se ape-
la para 1.21: a era vindoura. No obstante, a validez desse argumen-
to discutvel, visto que em 1.21 se traa um contraste entre esta era
e a vindoura. Este no o caso em 2.7. Tambm 1.21 tem o singular
aeon; 2.7, o plural aeons. E quando, segundo um comentarista, essas
eras ps-parousia, no que nos diz respeito, torna a ser os intermin-
veis [?] aeons da eternidade, enquanto outros talvez esquecidos de
que naquela gloriosa vida no mais haver pecado e misria? , em
seus comentrios sobre a graa que ento ser expressa em bondade
para conosco, interpretam isto como significando uma piedade pes-
soal demonstrada para com os necessitados, algum comea a duvidar
se, depois de tudo, a restrio de as eras por vir a era ps-parousia
ou no legtima.
EFSIOS 2.7
144
(3) Todo tempo futuro. Joo Calvino, comentando sobre esta pas-
sagem, diz: Foi o propsito de Deus santificar em todas as eras a
memria de to grande bondade. Scott expressa a mesma idia nestas
palavras: A nova vida agora iniciada durar para sempre, de modo
que a manifestao da graa de Deus est sempre se auto-renovando.
Para destacar mais energicamente a idia de bondade que h de esten-
der-se por toda a eternidade, Paulo no fala de era, mas de as eras por
vir. E Hodge afirma: melhor, pois, tom-la [a frase nas eras por
vir], sem restrio, por todo o tempo futuro. J que nada h no con-
texto que limite a aplicao da frase a algum perodo, seja antes ou
depois da volta de Cristo, e j que o apstolo mesmo, ao discorrer mais
plenamente sobre a Luminosa Finalidade da igreja (cap. 3), fala tanto
da reunio dos gentios na presente era ps-parousia, quanto da perfei-
o final da igreja na era por vir, considero a explicao (3) como a
melhor. O propsito, pois, que Deus teve em mente quando nos confe-
riu sua grande salvao descrita nos versculos 4-6 foi que em Cristo
Jesus (ver sobre 1.1,3,4), ao longo de toda a nova dispensao e em
seguida na eternidade, pudesse colocar-nos, judeus e gentios igual-
mente, em exibio como monumentos das infinitas riquezas de sua
graa expressas em bondade da qual somos e seremos para sempre os
recipientes.
8. Refletindo sobre o que j foi dito acerca da graa, e reiterando a
frase parenttica do versculo 5b, o apstolo diz: Pela graa
59
vocs
foram salvos ... Para sua explicao, ver supra sobre o versculo 5. Ele
prossegue: por meio da f; e isto no vem de vocs, () o dom de
Deus ...
H trs explicaes que merecem considerao:
(1) A que A.T. Robertson oferece. Comentando sobre esta passa-
gem em seu Word Pictures in the New Testament, Volume 4, pgina
525, ele declara: Graa a parte de Deus; f, a nossa. Ele acrescenta
ainda: j que no original o demonstrativo isto (e isto no vem de
vocs mesmos) neutro e no corresponde ao gnero da palavra f,
que feminina, no se refere ltima, porm ao ato de ser salvo pela
graa condicionada f que parte nossa. Ainda mais claramente:
Em Efsios 2.8 ... no h referncia a ata rt c.-.z [por meio da f]
nem reu .e [isto], mas, antes, idia de salvao, da sentena anterior.
59. O original tem . ,a a t.t. Observe o uso anafrico do artigo. Isto muito comum no
grego. Ver Gram. N.T. pgina 762. Alguns traduzem esta graa.
EFSIOS 2.8
145
Sem qualquer hesitao respondo a Robertson, a quem os erudi-
tos do Novo Testamento do mundo inteiro esto indiscutivelmente em
dvida, que neste caso no se expressa de forma muito feliz. Estou
convicto disto, primeiro porque, num contexto em que o apstolo pe
to forte nfase sobre o fato de que, do comeo ao fim, o homem deve
sua salvao a Deus, e to-somente a ele, teria sido muito estranho,
sem dvida, que ele diga: Graa a parte de Deus; f, a nossa. De
fato, embora tanto a responsabilidade de crer quanto tambm sua ati-
vidade sejam nossas, visto que Deus no pode crer por ns, no obs-
tante, no presente contexto (vs. 5-10), se esperaria nfase sobre o fato
de que, seja em seu incio seja em seu seguimento, a f inteiramente
dependente de Deus, bem assim nossa salvao plena. Em segundo
lugar, Robertson, como gramtico famoso em sua rea, sabia que, no
original, o demonstrativo (isto), embora neutro, nem sempre pode cor-
responder em gnero ao seu antecedente. Que ele tinha conhecimento
disso demonstra-se pelo fato de que, na pgina indicada de sua gram-
tica (p. 704), ele reala que em geral o demonstrativo concorda
com o substantivo em gnero e em nmero. Quando diz em geral,
ele quer dizer nem sempre, e sim na maioria das vezes. Portanto, ele
deveria ter considerado mais seriamente a possibilidade de que, pela
natureza do contexto, aplica-se a exceo regra, exceo que de for-
ma alguma rara. Ele deveria ter feito tal concesso.
60
Finalmente, ele
deveria ter justificado o silncio que manteve sobre a regra que deter-
mina que, a menos que haja uma forte razo para agir de outra manei-
ra, deve-se buscar o antecedente na vizinhana imediata do pronome
ou adjetivo ao qual se refere.
(2) A apresentada, entre outros, por F.W. Grosheide. Em sua opi-
nio, as palavras e isto no vem de vocs mesmos significam e isto
de ser salvos pela graa mediante a f no vem de vocs mesmos,
porm o dom de Deus. J que, segundo essa teoria tambm endos-
sada, ao que parece, por Joo Calvino, em seu comentrio , a f est
inclusa no dom, nenhuma das objees contra a teoria (1) se aplica
teoria (2).
Significa, pois, que o item (2) inteiramente satisfatrio? No ne-
cessariamente. Isto nos leva a
60. Ainda que Lenski chame a declarao de Robertson (graa a parte de Deus; f, a nossa)
de displicente, por outro lado sua prpria explicao (op. cit. p. 423), na qual baseia tudo no fato
de que .au .a neutro, porm itc.t, feminino, basicamente o mesmo que faz Robertson.
EFSIOS 2.8
146
(3) A definida por A. Kuyper pai, em seu livro Het Werk van den
Heiligen Geest (Kampen, 1927), pp. 506-514.
Embora o Dr. Kuyper no seja o nico defensor desta teoria, toda-
via provavelmente sua defesa seja a mais detalhada e vigorosa. Em
suma, a teoria pode ser apresentada assim: As palavras de Paulo po-
dem ser assim parafraseadas: eu tenho o direito de falar sobre as ri-
quezas infinitas de sua graa visto que, indubitavelmente, pela graa
que vocs so salvos, atravs da f; e a fim de que no comecem agora
a dizer: Mas ento merecemos crdito, pelo menos por crermos, acres-
centarei imediatamente que, mesmo esta f (ou: mesmo este exerccio
da f), no vem de vocs mesmos, mas dom de Deus.
Com variaes quanto a detalhes, esta explicao foi favorecida por
grande parte dos seguidores da tradio patrstica. Entre os que a apoia-
vam se encontram tambm Beza, Zanhius, Erasmo, Hugo de Groot (Gro-
tius), Bengel, Michaelis, entre outros. partilhada tambm por Simpson
(op. cit. p. 55) e por Van Leenwen e Greijdanus em seus comentrios.
H.C.G. Moule (Ephesians Studies, Nova York, 1900, pp. 77, 78) a en-
dossa, com a seguinte qualificao: Devemos explicar .eu.e [isto]
como se referindo no precisamente ao substantivo feminino rt c.tz
[f], mas ao fato de exercermos nossa f. Alm disso, talvez no seja
exagero dizer que a explicao oferecida tambm partilhada pelo
homem comum que l 2.8 em sua Bblia. Salmond, depois de apresen-
tar vrias provas em favor dessa teoria, especialmente essa que diz que
a frmula at .eu .e poderia antes favorec-la, j que amide acres-
centa algo idia qual est ligada, termina separando-se dela por-
que a salvao a idia principal na declarao precedente, fato que,
sem dvida, os defensores de (3) no esto dispostos a negar, porm
no h dvida de que vigorosamente a afirmam, porm que no um
argumento vlido contra a idia de que a f, tanto quanto tudo o que
inclui a salvao, dom de Deus. Portanto, no um argumento vlido
contra (3).
Estou convencido de que a teoria (3) a explicao mais lgica da
passagem em questo. Provavelmente o melhor argumento em seu fa-
vor seja este: Se Paulo quis dizer: Pela graa vocs foram salvos me-
diante a f, e este ser salvo no vem de vocs mesmos, ele teria sido
culpado de repetio desnecessria pois que outra coisa a graa,
seno a que procede de Deus e no de ns mesmos? , uma repetio
que se faz ainda mais prolixa quando agora (supostamente) ele acres-
EFSIOS 2.8
147
centa: ela, isto , a salvao, o dom de Deus, seguida de uma quar-
ta e uma quinta repetio, ou seja, no de obras, porque somos obra
de suas mos. No surpreende que o Dr. A. Kuyper declare: Se o
texto reza: Pela graa vocs foram salvos, no vem de vocs mesmos,
obra de Deus, isto faria algum sentido. No entanto, ao dizer primei-
ro: Pela graa vocs foram salvos, e ento, como se surgisse algo
novo, acrescenta: e este ser salvo no vem de vocs mesmos, algo
que no soa bem, mas como se fosse um som produzido por pancada
oca ... E enquanto que, com essa interpretao, tudo procede em obe-
dincia a vertigens e impulsos, tornando-se ricocheteantes e redun-
dantes, ns seguimos os antigos intrpretes da igreja de Cristo, o que
torna tudo excelente e significativo.
61
Esta, ao que me parece, tam-
bm a refutao da teoria (1) e, at certo ponto, da teoria (2).
Basicamente, contudo, as teorias (2) e (3) enfatizam a mesma ver-
dade, ou seja, que o crdito para todo o processo de salvao deve ser
conferido a Deus, de modo que o homem perde toda a razo de se
vangloriar, e precisamente o que Paulo afirma nas palavras que vm
em seguida, a saber: 9,10. no de obras, para que ningum se van-
glorie. Isto nos introduz ao tema:
As obras em relao nossa salvao
(1) Rejeitadas
As obras so rejeitadas como fundamento da salvao, sobre cuja
base possamos alicerar nossa defesa. De minhas mos, nenhuma obra
pode satisfazer as exigncias da lei. Nesta conexo deve-se lembrar
que o apstolo no est pensando exclusivamente, ou mesmo princi-
palmente, nas obras que se fazem em cumprimento da lei mosaica, por
meio das quais os judeus no-convertidos a Cristo buscavam justifi-
car-se. Certamente que, tambm por meio de tais obras da lei, ne-
nhuma carne ser justificada diante de seus olhos (Rm 3.20; cf. Gl
2.16). No obstante, em vista do fato de que Paulo estava escrevendo a
leitores em sua maioria composta de crentes vindos do mundo gentli-
co, evidente que seu desejo enfatizar que Deus rejeita toda obra
61. No tocante gramtica, existem vrios casos citados por Kuyper nas obras de Plato,
Xenofonte e Demstenes em que se usa .au .a para indicar um antecedente masculino ou femini-
no. Tambm cita o seguinte de uma gramtica grega: muito comum o uso de um pronome
demonstrativo neutro para indicar um antecedente substantivo do gnero masculino ou feminino
quando a idia dada pelo substantivo mencionada num sentido geral. A citao da obra de
Khnhert, Ausfhrliche Grammatik der Griech. sprache (Hanover, 1870), vol. II, p. 54.
EFSIOS 2.9,10
148
humana, seja dos gentios, dos judeus, ou mesmo dos crentes que en-
frentam os eclipses espirituais, toda obra sobre a qual qualquer pes-
soa baseia sua esperana de salvao. Se, pois, a salvao um ato
plenamente de Deus, aquele que no poupou nem mesmo a seu pr-
prio Filho, seno que o entregou por todos ns (Rm 8.32), toda base
de vanglria, os que estiverem sua esquerda se vangloriaro (Mt 25.44;
cf. 7.22); os que estiverem sua direita nem mesmo podero lembrar
de suas obras (Mt 25.37-39).
Ora, toda vanglria excluda,
A bem-aventurana imerecida agora minha.
Em Deus repousa minha segurana,
Glorio-me unicamente na soberana graa.
Antes que minha me me desse luz,
Muito antes que a poderosa mo divina
Do nada fizesse os mares e a terra,
Seu amor eletivo contemplava meu ser.
Deus amor, voz angelical,
lnguas dos homens, elejam-no tambm.
62
(2) Preparadas
Paulo prossegue: porque somos feitura sua, criados em Cristo
Jesus para boas obras, as quais Deus de antemo preparou ... O
fato que, embora as boas obras no sejam meritrias, todavia so to
importantes que Deus nos criou a fim de que as praticssemos. Somos
feitura sua: o que ele fez, produto seu (cf. Sl 100.3). A ele devemos
toda nossa existncia, tanto a espiritual quanto a fsica. Nosso prprio
nascimento como crentes vem de Deus (Jo 3.3,5). Somos criados em
Cristo Jesus (ver sobre 1.1,3,4), porque fora dele nada somos e nada
podemos fazer (Jo 15.5; cf. 1Co 4.7). Como homem em Cristo, os
crentes constituem uma nova criao, tal como o apstolo j afirmou
previamente (2Co 5.17): E se algum est em Cristo, nova criao:
as coisas antigas j passaram; eis que se fizeram novas. Os crentes
foram vivificados juntamente com Cristo (ver supra sobre v. 5; e
abaixo, sobre 4.24; tambm Gl 6.15).
Ora, em concomitncia com o ato de nos criar Deus tambm pre-
parou as boas obras. Ele fez isso, primeiramente, dando-nos seu filho,
62. Este um produto de meu intento para traduzir a primeira estrofe do belo hino holands
Alle roem is uitgesloten.
EFSIOS 2.9,10
149
nosso grande Habilitador, em quem as boas obras encontram sua mais
gloriosa expresso (Lc 24.19; At 2.22). Cristo no s nos habilita a
realizar as boas obras, mas ele tambm nosso exemplo na prtica
delas (Jo 13.14,15; 1Pe 2.21). Em segundo lugar, Deus fez isso nos
dando f em seu Filho. A f dom de Deus (v. 8). Ora, ao plantar a
semente da f em nossos coraes, fazendo-a brotar, assistindo-a com
grande solicitude, dando-lhe crescimento, etc., Deus tambm, nesse
sentido, nos preparou para as boas obras, porquanto elas so o fruto da
f. F viva, alm disso, implica uma mente renovada, um corao agra-
decido e uma vontade submissa. Com tais ingredientes todos eles so
ddivas divinas , Deus prepara ou compe as boas obras. E assim,
sumariando, podemos dizer que, ao nos dar seu Filho, e ao nos conce-
der a f nesse Filho, Deus preparou de antemo nossas boas obras.
Quando Cristo, por meio de seu Esprito, habita os coraes dos cren-
tes, seus dons e graas lhes so outorgados, de modo que eles tambm
produzem frutos, tais como amor, gozo, paz, longanimidade, bonda-
de, fidelidade, mansido e domnio prprio (Gl 5.22,23).
(3) Esperadas
Paulo conclui seu pargrafo, acrescentando: para que andsse-
mos nelas. Embora as boas obras sejam um produto da preparao
divina, elas so, concomitantemente, uma responsabilidade humana.
Estas duas jamais podem ser separadas. Se a salvao pode ser ilustra-
da pela figura de uma rvore em florescncia, ento as boas obras po-
dem ser simbolizadas, no por suas razes nem ainda por seu tronco,
mas sim por seus frutos. Jesus requer de ns fruto, mais fruto, muito
fruto (Jo 15.2,5,8). Ele declarou: Eu sou a videira, vocs so os ra-
mos. Quem permanece em mim, e eu, nele, esse d muito fruto; por-
que sem mim vocs nada podem fazer (Jo 15.5). Produzir muito fruto
e andar nas boas obras a mesma coisa. Quando uma certa ocupao
domina o corao de um homem, ele est andando nela. Observe:
andar nelas, e no em delitos e pecados (vs. 1 e 2).
(4) Aperfeioadas
Combinando (2) e (3), vemos que, ao andarmos em boas obras,
entramos na esfera da prpria atividade de Deus. Portanto, sabemos
que, embora nossos prprios esforos s vezes nos desapontem, de
modo a nos sentirmos envergonhados at mesmo de nossas boas obras,
a vitria chegar afinal; certamente no de uma forma plena nesta vida,
mas na vida futura. A perfeio moral e espiritual nosso alvo ainda
EFSIOS 2.9,10
150
aqui, nos ser nossa poro na vida por vir, porque estamos convictos
de que aquele que comeou boa obra em ns h de complet-la, afinal
(Fp 1.6). Conferir Efsios 1.4; 3.19; 4.12,13.
Esta doutrina das boas obras, quando aceita pela f, priva o ho-
mem de toda e qualquer razo para se vangloriar, mas, ao mesmo tem-
po, o livra de todo motivo de desespero. Glorifica a Deus!
EFSIOS 2.9,10
151
CAPTULO 2
Versculos 11-18
Tema: A Igreja Gloriosa
1. Adorao
por seu
Universal Propsito (abrangendo judeus e gentios),
2. demonstrada pela reconciliao de judeus e gentios, pela cruz
152
EFSIOS 2.11-18
11 Portanto, lembrem que em outro tempo vocs, gentios na carne, que so cha-
mados incircunciso por aqueles que se denominavam circunciso na carne,
feita por mos 12 que naquele tempo estavam separados de Cristo, alienados da
comunidade de Israel e estranhos aos pactos da promessa, no tendo esperana e sem
Deus no mundo. 13 Agora, porm, em Cristo Jesus, vocs, que anteriormente estavam
longe, foram aproximados pelo sangue de Cristo. 14 Pois ele mesmo nossa paz, que
fez de ambos um e derrubou a barreira formada pelo muro divisrio, a hostilidade, 15
abolindo em sua carne a lei de mandamentos com suas exigncias, a fim de que em si
mesmo ele pudesse criar de ambos um novo homem, (assim) fazendo a paz, 16 e
pudesse reconciliar ambos com Deus em um corpo, por meio da cruz, havendo destru-
do a hostilidade por meio dela; 17 e ele veio e proclamou as boas notcias: Paz a
vocs, os que estavam longe, e paz aos que estavam perto; 18 porque, por meio dele,
ambos temos acesso ao Pai em um Esprito.
2.11-18
2. A Reconciliao de Judeu e Gentio
Quando Paulo escreveu o presente pargrafo, seu esprito se en-
contrava em elevao. Isso fica evidente luz do fato de que a orao
e a doxologia encontradas no captulo 3 formam o clmax natural de
2.11-18 e 2.19-22. Para discernir o presente pargrafo preciso ter em
mente que o apstolo conhecia por experincia pessoal quo difcil era
unir judeus e gentios numa unidade orgnica, numa unidade de perfei-
ta igualdade. Os cristos judeus amide se mostravam relutantes em
admitir gentios na igreja, exceto via judasmo. Imediatamente aps o
regresso de Paulo a Antioquia da Sria, de sua primeira viagem missio-
nria, certos indivduos desceram da Judia e ensinavam aos irmos,
dizendo: A menos que vocs sejam circuncidados segundo o costume
de Moiss, no podem ser salvos (At 15.1). At mesmo Pedro, que
devido a uma viso que recebera, e que devia estar mais bem informa-
do (At 10 e 11), em certa ocasio recusou comer com os gentios, con-
duta essa que mereceu uma severa repreenso por parte de Paulo (Gl
2.11-21). Quando Paulo escreveu Glatas, a controvrsia sobre a ques-
to, Quais seriam as condies para que os gentios fossem aceitos na
igreja?, atingira seu clmax. O apstolo lembrou aos Glatas insen-
153
satos, que buscavam justificar-se pela lei, que estariam desligados de
Cristo (Gl 5.1). As epstolas aos Romanos e aos Corntios indicam cla-
ramente que, quando foram escritas, a batalha ainda no estava com-
pletamente ganha. De fato, ainda nos ltimos dias de vida de Paulo, o
fogo, que noutro tempo havia crepitado furiosamente, nunca foi com-
pletamente apagado, mas de vez em quando apareciam chispas inter-
mitentes. Essa era a situao durante a presente priso romana (ver Cl
2.11-17; Fp 3.2-11), durante o breve perodo de liberdade que a seguiu
(1Tm 1.6-11; Tt 3.5,9); e ainda durante a ltima priso do apstolo
(2Tm 1.9,10). Todavia, ainda que isso seja verdade, a resposta fora
transmitida oficialmente bem antes da presente carta ser escrita. Ela
fora fornecida pelo Snodo de Jerusalm antes que o apstolo partisse
em sua segunda viagem missionria. Ver Atos 15. O grande princpio
de que a salvao em toda sua riqueza concedida gratuitamente a
todos aqueles quer judeus ou gentios que aceitam a Cristo por meio
da f viva (esta f que tambm um dom de Deus) se tornara a doutrina
aceita pela igreja. Tudo quanto restou da luta depois que o Snodo de
Jerusalm se reunira e Glatas fora escrita eram conseqncias. O
feroz ataque contra a verdade fora repelido. Contudo, nem tudo termi-
nara. Paulo defendeu at o fim o princpio da liberdade quanto lei em
seus aspectos salvficos e cerimoniais, o princpio da salvao para
todos os homens sem qualquer distino quanto origem nacional e
racial e sem a exigncia para que algum alcance a igreja por meio de
um desvio (ver 1Tm 2.3-7; Tt 2.11; 2Tm 4.1-8).
Ora, foi precisamente em feso e seus arredores que judeus e gen-
tios aceitaram a Cristo, passando a viver juntos em amor e unio, pas-
sando a constituir uma igreja ecumnica. Era uma igreja florescente,
de onde, como de um centro, muitas outras congregaes foram funda-
das (At 19.10; cf. At 1.11; 2.1-7). Esta foi uma das razes por que
Paulo, ainda que prisioneiro, se alegrava muitssimo e glorificava a
seu Deus. Embora mesmo em feso as condies no fossem de modo
algum perfeitas, todavia, com amplitude, o apstolo testemunhava aqui
a realizao de seu prprio ideal e, o que era ainda mais importante, o
plano de Deus! Alm disso, ele d testemunho do fato de que judeus e
gentios, reconciliados com Deus por meio da f em Cristo, se reconci-
liaram tambm entre si! Ento, no esprito de exultao, ele anseia a
que os efsios, em sua maioria de origem gentlica, tambm se regozi-
jassem com ele nas obras de Deus. Este objetivo seria mais facilmente
EFSIOS 2.11-18
154
alcanado mediante uma comparao com a misria passada e os mo-
tivos presentes de alegria.
11, 12. Ento Paulo escreve: Portanto, lembrem que em outro
tempo vocs, gentios na carne, que eram chamados incircunci-
so por aqueles que se denominavam circunciso na carne,
feita por mos , que naquele tempo estavam separados de Cris-
to,
63
alienados da comunidade de Israel e estranhos aos pactos da
promessa, no tendo esperana e sem Deus no mundo.
Portanto, isto , porquanto vocs, efsios, uma vez mortos, fo-
ram vivificados pela graa mediante a f e para boas obras (vs.1-10),
considerem seu atual e elevado estado luz de sua anterior e miservel
posio, a fim de que possam glorificar a Deus, seu Benfeitor. Quanto
ao seu passado, em certo sentido sua situao era ainda mais desalen-
tadora que aquela dos judeus altamente privilegiados, porquanto eram
gentios. Vocs levavam a evidncia de seu estado gentlico em sua car-
ne, porquanto eram incircuncisos. por isso que os judeus, aqueles
que no so convertidos a Cristo, os qualificam de incircunciso (ou
seja, aqueles que no so circuncidados), possuem apenas o sinal,
no a realidade significada pelo sinal. Apenas tiveram a carne cir-
cuncidada; seus coraes, porm, no foram transformados (Lv 26.41;
Dt 10.16; 30.6; Jr 4.4; Ez 44.7); nem seus ouvidos (Jr 6.10); e nem
ainda seus lbios (x 6.12,30). No passou de uma cirurgia de some-
nos importncia, uma operao manual, um corte na pele. Foi um ato
exterior, e no uma mudana interior. O significado real ou valor da
circunciso foi apagado com a morte de Cristo na cruz. Todavia, os
judeus continuam a se gloriar neste sinal externo, enquanto desprezam
os demais, inclusive vocs, efsios. Ora, naquele tempo em que vocs,
como ainda agora, eram considerados em to baixa estima, sua misria
era imensa, visto que viviam sem Cristo, sem cidadania, sem amigos,
sem esperana e sem Deus.
(1) Sem Cristo: separados de Cristo
No possvel que Paulo esteja querendo dizer que antes de sua
63. No concordo com aqueles expositores (inclusive Lenski, op. cit. p. 432, ver, porm, sua
introduo, p. 437) que negam a posio do predicado da frase separados de Cristo. Resulta
numa construo spera, como o apontou Abbott (op. cit. p. 57). Tanto a natureza perifrstica do
predicado no versculo 12 quanto a dupla nfase no versculo 13 da idia anterior separados
de Cristo me obrigam a concordar com a maioria dos tradutores exegetas em aceitar cinco
(no apenas quatro) termos predicados no versculo 12: separados de Cristo, alienados, estran-
geiros, sem esperana e sem Deus.
EFSIOS 2.11,12
155
converso Cristo no atentava para eles, porquanto o apstolo j indi-
cara com bastante clareza que seus destinatrios estavam includos no
nmero dos eleitos desde toda a eternidade (1.3-14). Com certeza ele
quer dizer que, antes de sua converso, esta unidade em Cristo ainda
no fora experimentada por eles em qualquer sentido. Eles haviam
vivido, sim, tateando no escuro, na imundcia, no desespero que o pe-
cado provoca. A luz, a santidade e a esperana que desfrutam aqueles
que obtm o conhecimento de Cristo no se tornara ainda sua poro.
Da, nesse estado de outrora, sua misria adquirira um carter indiz-
vel. A mais triunfante alegria do cristo a posse da solene segurana
de que ningum e nada jamais podero separ-lo do amor de Cristo
(Rm 8.35). Desta imensa alegria os efsios haviam vivido demasiada-
mente longe.
(2) Sem cidadania: alienados da comunidade de Israel
Certamente que os efsios, num sentido absoluto, no viviam sem
cidadania. No entanto, embora estivessem includos numa provncia
asitica do imprio romano, estavam excludos das bnos indizveis
inerentes teocracia judaica. No desfrutavam da cidadania no seio do
povo eleito. E essa carncia, sem dvida, era algo deplorvel, porquan-
to foi a Israel (para a significao do nome, ver Gn 32.28) que Deus na
antigidade se revelara de uma forma mui especial. A este povo ele
outorgara sua lei, sua proteo especial, suas profecias e suas promes-
sas. Leia as seguintes e comoventes passagens: Deuteronmio 32.10-
14; 33.27-29; Salmo 147.20; Isaas 63.9; Ezequiel 16.6-14; Ams 3.2.
De tudo isso os efsios estiveram excludos.
(3) Sem amigos: estranhos aos pactos da promessa
A essncia do pacto da graa, a que a presente passagem faz refe-
rncia, a experincia de a amizade de Yahweh (Sl 25.14). Ora, em
seu estado de inconversos, os efsios foram estranhos a essa amizade.
Eram meramente estrangeiros, privados dos direitos e privilgios de
cidadania. Entre esses privilgios privatizados, o primeiro era os pac-
tos da promessa. Paulo fala de pactos, no plural. Certamente ele est
se referindo s repetidas reiteraes do nico Pacto da Graa. Ele o
denomina de pactos da promessa, porquanto seu principal elemento
deveras a promessa de Deus: Eu serei seu Deus. O fato de que essa
promessa foi feita a Abrao, reiterada a Isaque, a Jac e, na verdade, a
todo o povo de Deus em ambas as dispensaes, de modo que, em
certo sentido s existe um pacto da graa, contudo existem muitas rei-
EFSIOS 2.11,12
156
teraes (e neste sentido muitos pactos), o que se faz evidente luz de
passagens tais como: Gnesis 17.7,8; 26.1-5; 28.10-17; xodo 20.2;
Deuteronmio 5.2,3,6; Jeremias 24.7; 30.22; 31.33; Ezequiel 11.20;
Zacarias 13.9; 2 Corntios 6.16; Glatas 3.8,9,29; Apocalipse 21.3.
Sobre a base de todas as passagens que fazem referncias a esse pacto,
ele pode ser definido como aquele acordo divinamente estabelecido
entre o Deus Trino e seu povo, por meio do qual Deus leva a bom
termo seu eterno decreto de redeno, ao prover para seu povo sua
amizade, portanto a plena e graciosa salvao, sobre a base da expia-
o vicria de Cristo, o Mediador do pacto, e que eles aceitam esta
salvao pela f. Devido grandeza de Deus e vileza do homem,
lgico que tal pacto no pode ser um acordo de igual para igual, seno
uma disposio unilateral, uma ddiva, um acordo, uma ordenana ou
instituio. Jamais um mero contrato entre duas partes Deus e o
homem com direitos iguais entre si. Ainda que em certo sentido ele
seja bilateral, porquanto o homem precisa exercer f, como j se indi-
cou, todavia mesmo essa f um dom de Deus (ver sobre o v. 8 e cf. Jr
31.33). Nesse sentido, esse pacto partilha da natureza de um testamen-
to. De fato, o termo usado no original diath}k} contm ambos os
significados: testamento e pacto. Significa testamento em Hebreus
9.16,17. Ver tambm Glatas 3.15. Em qualquer outro lugar, seja em
Hebreus, seja no restante do Novo Testamento (tanto quanto na LXX),
a traduo pacto provavelmente seja a melhor. Ora, os efsios tam-
bm, em seu estado de perdio, eram estranhos em relao a esse
pacto. Naquele tempo Deus nunca lhes havia revelado como seu Ami-
go especial. E os judeus, havendo esvaziado o pacto de Deus de seu
significado real e espiritual, e havendo-o substitudo pela esperana
de glria terrena, no foram capazes de levar os efsios glria da
promessa de Deus. Ver Mateus 23.15.
(4) Sem esperana: no tendo esperana
Esta uma seqncia muito natural, porquanto a esperana crist
tem por base a promessa divina. Conseqentemente, sendo que no pe-
rodo primitivo a promessa-pacto no fora ainda revelada, como acaba
de ser indicado, torna-se bvio que eram tambm carentes de esperan-
a: a ncora slida e firme da certeza da salvao. Tal esperana um
dos dons mais preciosos de Deus, e mencionado em parceria com f
e amor (1.15,18; cf. 1Co 13.13). o conhecimento da promessa de
Deus acrescido da confiana com relao a seu cumprimento (cf. 2Co
EFSIOS 2.11,12
157
1.7). a proliferao da f. Equivale convico de que todas as coi-
sas estaro bem, mesmo quando tudo parece ir mal (Rm 4.18). Jamais
desaponta, porque ela tambm, justamente como a f e o amor, um
dom divino (Rm 5.5). Em seu estado de incredulidade, os efsios eram
carentes desta esperana. Em vez de esperana, eles viviam dominados
pelo medo e pelo desespero. O mundo greco-romano dos dias de Paulo
era, de fato, um mundo sem esperana.
(5) Sem Deus: e sem Deus no mundo
verdade que tinham deuses, porm esses eram uma mera iluso.
Os efsios viviam alienados do Deus nico e verdadeiro. No signifi-
cava que viviam completamente abandonados por Deus, pois sabe-
mos que isso no verdade, porquanto desde a eternidade j estavam
includos nos decretos eletivos de Deus. Alm disso, tambm por eles
Cristo j fora morto (ver 1.4ss). Alm disso, Deus derramara sobre os
efsios, bem como sobre o povo de Listra, embora no no mesmo grau,
chuvas e estaes frutferas, enchendo seus coraes com alimento e
alegria (At 14.17). Eles, porm, haviam de fato vivido sem Deus no
mundo no sentido em que no possuam o verdadeiro conhecimento
de Deus, portanto sem a santidade, sem a justia, sem a paz e sem a
alegria da salvao. Eram semelhantes a marinheiros que, sem bssola
nem guia, se achavam deriva em navio sem timo, em noite sem
estrelas, enfrentando um mar tempestuoso, longe do porto. Nada me-
nos que isso o que significa a lgubre frase: sem Deus no mundo.
Esse mundo a massa da humanidade falida, perdida, carregada de
pecado e exposta ao juzo.
13. Ao emergir das trevas e desespero do paganismo, os efsios
haviam imergido diretamente na radiante e arrebatadora luz do Cristi-
anismo. A grande mudana descrita nas seguintes palavras: Agora,
porm, em Cristo Jesus, vocs, que anteriormente estavam longe,
foram aproximados pelo sangue de Cristo. As palavras agora, po-
rm indicam um agudo contraste com anteriormente (v. 11) e na-
quele tempo (v. 12). Anteriormente, longe; agora, perto. Estas
expresses tm seu fundo panormico no Antigo Testamento. Na anti-
ga dispensao, Yahweh, em certo sentido, manteve sua morada no
templo. Aquele templo ficava em Jerusalm. Israel, pois, estava per-
to. Em outras terras, os gentios estavam longe.
64
Isso era verdadeiro
64. Em dias posteriores, um proslito, segundo o prprio nome implica, era algum que che-
gou a estar perto.
EFSIOS 2.13
158
no s de uma maneira literal, mas, sobretudo, num sentido espiritual:
geralmente, eles careciam do verdadeiro conhecimento de Deus. No
obstante, tudo isso iria mudar. Isaas escreve umas palavras que lan-
am luzes aqui em Efsios 2.17: Como fruto dos seus lbios criei a
paz, paz para os que esto longe e para os que esto perto, diz o Senhor,
e eu os sararei (Is 57.19). O fato de esse tipo de fraseologia ser trans-
portado para o Novo Testamento evidente de Atos 2.39: Pois para
vocs a promessa, para seus filhos, e para todos os que ainda esto
longe, isto , para quantos o Senhor nosso Deus chamar. evidente
que uma pessoa podia estar perto e ao mesmo tempo longe. Podia
estar perto simplesmente num sentido externo, isto , como partici-
pante dos privilgios da economia do Antigo Testamento ou, simples-
mente, por ser judeu. Seu corao podia, entretanto, estar longe de
Deus. Tomado no sentido externo, pois, aqueles que esto longe
so os gentios; aqueles que esto perto so os judeus (como no v.
17). Mediante a f em Cristo, todos aqueles a quem o evangelho
proclamado tm a oportunidade de se aproximar. No sentido espiritu-
al, entretanto, os que esto perto so os crentes autnticos; ou, como
hoje costumamos dizer: cristos. A expresso aproximados pelo san-
gue de Cristo, aqui em 2.13, deve significar espiritualmente perto.
Alm do mais, para que se faa justia ao contexto, a idia anterior-
mente longe, porm agora perto ser explicada luz do versculo 12,
tomado em sua extenso. A significao resultante esta: anteriormen-
te separados de Cristo, agora em Cristo Jesus salvos pela graa me-
diante a f (v. 8); anteriormente alienados da comunidade de Israel,
agora concidados dos santos e membros da famlia de Deus (v. 19);
anteriormente estranhos aos pactos da promessa, agora membros do
pacto (Gl 3.29); anteriormente sem Deus, agora em paz com ele (v.
17), e em posse do privilgio do bendito acesso (vs. 16-18).
Com esta explicao se faz justia ao contexto, o qual mostra que
os termos longe e perto devem ser construdos, respectivamente,
de forma perpendicular e horizontal. Quanto ao primeiro a relao
Deus-homem , os efsios estiveram to alienados de Deus em sua
vida pregressa, que a distncia interventora s poderia ser medida pela
grandeza do sacrifcio requerido para os aproximar. Por meio da f,
porm, foram atrados para junto do corao de Deus. Quanto ao se-
gundo, o desaparecimento da distncia perpendicular trouxe tambm a
cessao da horizontal, pois na cruz judeus e gentios foram reconcilia-
EFSIOS 2.13
159
dos com Deus e se abraaram mutuamente. Pelo sangue de Cristo
(para explicao, ver sobre 1.7) o pecado, o grande separador, foi sub-
jugado. Com referncia a essa reconciliao horizontal consumada pelo
Cristo crucificado, o apstolo prossegue: 14. Pois ele mesmo nossa
paz, que fez de ambos um e derrubou a barreira formada pelo
muro divisrio, a hostilidade.
65
A pr-colocao do pronome que se
refere a Cristo mostra que a traduo correta ele mesmo ou ele
s. Ele mesmo nossa paz, ou seja, o que nenhuma outra coisa seja
a lei com suas ordenanas, sejam os mritos humanos, sejam as obras
da lei de toda e qualquer espcie, sejam sacrifcios, etc. jamais pode-
ria fazer, ele, to-somente ele, em sua prpria pessoa, fez, porquanto
ele a prpria encarnao da paz. Em sua qualidade de Prncipe da Paz
(Is 9.6), por meio de seu sacrifcio voluntrio, ele fez da paz uma reali-
dade (cf. Jo 14.27; 16.33; 20.19,20): reconciliao entre Deus e o ho-
mem, e conseqentemente de gentios e judeus entre si. No tocante a
estes dois grupos, fez ambos
66
um, amalgamando-os em uma unidade
orgnica, ou seja, a igreja. Que a seqncia aqui reconciliao entre
gentios e judeus, obvio luz do fato de que estes so os dois grupos
mencionados no contexto imediato (vs. 11 e 12).
Entre gentios e judeus houve desde outrora um obstculo formid-
vel uma barreira de dio.
67
denominada barreira de ou formada
65. Com respeito construo gramatical dos versculos 14 e 15, h grande diferena de opi-
nio entre os exegetas. Muitos conectam . i . ai com as palavras que seguem. Isso d como
resultado a traduo fornecida por A.V. e A.R.V.: abolindo em sua carne as inimizades, a lei dos
mandamentos expressos em ordenanas. Isso faz bom sentido, posto que lei , de certa forma,
um adversrio, o acusador dos transgressores (cf. Dt 27.26; 6.13,10). No obstante, talvez seja
melhor conectar . i . ai com o uca, imediatamente procedente, de modo a estar em oposi-
o com .a ).ca.aai. O particpio sa.a ca, tem bastante modificadores assim como est.
Portanto, em harmonia com N.M., eu tambm colocaria uma vrgula depois de . i . ai.
Essencialmente, h pouca diferena entre (a) a traduo fornecida por A.V. e A.R.V. e (b)
aquela que R.S.V., eu e muitos outros endossamos. Em ambos os casos permanece o fato verda-
deiro de que quando Jesus aboliu em sua carne a lei de mandamentos com suas exigncias, a
barreira entre judeus e gentios deixou de existir.
66. Ainda que alguns sugiram que o neutro aqui (.a a )|a ..a), contrastado com o masculino
(at a )|a ..at) nos versculos 16 e 18, indica uma elipse, de modo que deva ser aplicada como
,.i, algo duvidoso. Abbott (op. cit. p. 60) pode muito bem estar certo ao dizer: Trata-se
simplesmente de um neutro usado para pessoas em sentido geral. Outro caso em que se usa o
neutro de forma afim se encontra em Hebreus 7.7; conferir tambm o uso do neutro .au .a em
2.8. Ver sobre essa passagem.
67. A palavra ).ca.aai de rara ocorrncia. No Novo Testamento ela s se encontra aqui.
Fora do Novo Testamento, tambm se encontra, porm mui raramente. Ver M.M., p. 400; tam-
bm L.N.T. (A e C), p. 509. Josefo, Jewish Antiquities VIII, 71, fala de um muro intermedirio.
Aqui em 2.14 o contexto favorece a traduo barreira.
EFSIOS 2.14
160
por o muro divisrio ou cerca, uma referncia figurada lei con-
siderada como causa de separao e inimizade entre judeus e gentios.
Ver sobre o versculo 15. Ao falar Paulo dessa barreira de hostilidade,
talvez estivesse aludindo barricada que em Jerusalm separava o trio
dos gentios do prprio templo, e sobre o qual havia uma inscrio ame-
aando de morte a qualquer gentio que tentasse ultrapass-la:
Nenhum estrangeiro pode ir alm dessa barricada que circunda o
santurio e seu contedo. Todo aquele que for surpreendido na tentati-
va de faz-lo, ser o prprio responsvel por sua subseqente morte.
68
A aluso, porm, a essa barricada literal, se que existe, apenas
um modo de ilustrar. O que o apstolo realmente estava afirmando era
sobre algo muito mais srio e terrvel, ou seja, uma hostilidade invete-
rada entre os dois grupos. Humanamente falando, o muro de dio e
desprezo que dividia judeus e gentios fora fortalecido ao longo de s-
culos por mtuo menosprezo e difamao. Uns poucos anos mais e a
hostilidade reprimida ao longo de geraes se inflamaria em chama
viva, dando lugar a uma das guerras mais cruis e amargas. Resultaria
na destruio de Jerusalm em 70 d.C. Para os judeus, os gentios no
passavam de ces. Usavam-se muitas outras expresses conotativas
de vituprio. Quem no fosse judeu era considerado imundo, pessoa
com quem no se devia ter relao alguma, exceto nas necessidades
inevitveis. Para muitos judeus e rabinos proeminentes, mesmo os pro-
slitos eram dignos de desprezo. Associao ntima com gentios signi-
ficava contaminao (Jo 18.28). verdade que o templo possua seu
trio dos gentios, porm mesmo esse espao era s vezes ocupado
por comerciantes judeus e cambistas com bois, ovelhas e pombos, em
vez de ser reservado para propsitos sagrados. Como resultado, nunca
chegara a ser uma contribuio para fazer do templo uma casa de
orao (Lc 19.46) para todos os povos (Is 56.7). Tambm verdade
que os gentios tratavam os judeus de maneira semelhante. Os judeus
eram considerados por eles como inimigos da raa humana, um povo
dominado por uma disposio hostil para com o mundo todo. Pode-
mos imaginar bem com que gesto de desdm, e com que tom de desprezo
Pilatos teria dito: Por acaso sou judeu? (Jo 18.35). Ao longo dos scu-
los podemos ainda ouvir os proprietrios da jovem escrava de Filipos
denunciar os judeus como perturbadores (Paulo e Silas) com as seguin-
68. Ver J.H. Iliffe, A inscrio ANATOL do templo de Herodes: Fragmentos de uma segunda
cpia, Quartely of Department of Antiquites in Palestine VI (1938), pp. 155.
EFSIOS 2.14
161
tes palavras de desprezo: Estes homens, sendo judeus, esto pertur-
bando excessivamente nossa cidade (At 16.20). Conferir Atos 18.2.
Entretanto, maravilha das maravilhas, Cristo Jesus, o Autor da paz,
derrubou essa barreira de hostilidade. Agora tanto os crentes de origem
judaica quanto os de origem gentlica vivem juntos em unidade no
meio de um mundo dominado pela amargura e pela confuso. Como
foi que se realizou tal coisa? Cristo derrubou a barreira formada pelo
muro divisrio a hostilidade. 15. abolindo
69
em sua carne a lei de
mandamentos com suas exigncias. Essa lei, no sentido aqui menci-
onado, era o muro divisrio que deveria ser abolido caso se desejasse
que a paz fosse estabelecida entre judeus e gentios. Ora, em sua car-
ne, ou seja, em seu corpo cravado na cruz onde ele derramou seu
sangue (ver vs. 13 e 16; cf. Cl 1.20; 2.14; Hb 10.20), Cristo aboliu a lei.
Naturalmente, no significa que tenha ele liquidado com a lei como
princpio moral incrustado na prpria conscincia do homem (Rm 1.21;
2.14,15), formalizado no Declogo (x 20.1-17; Dt 5.6-21), sumari-
ando na regra de amor a Deus e ao prximo (Mt 22.34-40; Mc 12.28-
34; Lc 10.25-28; Rm 13.8-10; Gl 5.14) e levado a seu clmax no novo
mandamento (Jo 13.34,35). Pela graa de Deus e por meio da habita-
o do Esprito nos crentes, em princpio, obedecem a esta lei como
expresso de gratido pela salvao recebida. Eles se deleitam nela
(Rm 7.22). Alm disso, sendo que nesta vida a obedincia tem a forma
de princpio, nunca perfeita, o crente se regozija no fato de que Cristo,
por meio de sua obedincia ativa e passiva, satisfez plenamente as exi-
gncias desta lei e levou sobre si sua maldio. Mas enquanto que,
como pensam muitos, o apstolo, aqui no versculo 15, tambm se
refere satisfao feita por Cristo, opinio essa que aceito como corre-
ta, concordo com Grosheide (op. cit. p. 45) que Paulo estava pensando
especialmente na lei cerimonial. A prpria fraseologia a lei de manda-
mentos com suas exigncias aponta nesta direo; e assim, com a
mesma clareza, o faz a passagem paralela, Colossenses 2.14 ( luz de
Cl 2.11,16,17). A referncia ento especialmente s muitas regras e
69. O verbo sa.a,. ., do qual o particpio ativo ocorre aqui, um favorito de Paulo. Ocorre
com freqncia em Romanos e 1 Corntios; tambm quatro vezes em 2 Corntios e trs em
Glatas. Em 2 Tessalonicenses 2.8 indica que o Senhor Jesus derrotaria totalmente o inquo; em
2 Timteo 2.8, que ele derrotou totalmente ou aboliu a morte. Outro significado bastante co-
mum anulado, tornado intil ou ineficiente (Rm 3.3; 4.14; Gl 3.17). Em 1 Corntios 13.11
significa pr parte (desistir). No Novo Testamento, afora em Paulo, ele encontrado somente
em Lucas 13.7 e Hebreus 2.14.
EFSIOS 2.15
162
regulamentaes do Cdigo Mosaico, estipulaes acerca de assuntos
tais como festas, alimentos, jejuns, oferendas, circunciso, etc. O grande
erro cometido pelos judeus foi o de oscilar sua nfase da lei moral para
a cerimonial; e com referncia a esta, haviam invalidado a lei de Deus
por sua tradio, acrescendo-a ainda de inmeras regras e regulamen-
taes de sua prpria autoria (cf. Mt 15.3,6). Desde o regresso do
exlio, a religio judaica se tornara extremamente formalista. A nfase
recaa sobre a obedincia s ordenanas tradicionais. Ora, foi essa
mesma nfase sobre estipulaes cerimoniais, acrescidas ainda daque-
las estipulaes contidas na lei mosaica, o que formou o muro divis-
rio entre judeus e gentios. Por exemplo, estes no podiam ver nenhuma
razo por que um homem tinha de circuncidar-se a fim de ser salvo. A
passagem (v. 15) ensina que Cristo, por meio de seu sofrimento e mor-
te, deu cabo da lei de cerimnias e fez cessar seu poder escravizador.
Essas regulamentaes cerimoniais tinham j servido a seus propsi-
tos. Durante toda sua vida terrena, especialmente no Calvrio, Cristo
cumpriu todas essas sombras a fim de que em si mesmo
70
ele pu-
desse criar de ambos um novo homem, (assim) fazendo a paz. Sen-
do que Cristo tanto a semente da mulher quanto a semente de
Abrao, no surpreende que nele judeus e gentios se renam a fim de
se tornarem um novo homem, uma nova humanidade (cf. 4.24; Cl
3.10,11). Nele ambos foram feitos uma nova criao (cf. v. 10).
Quando o cristo podia dizer ao gentio bem como ao judeu: Creia no
Senhor Jesus Cristo e ser salvo, voc e sua casa (At 16.31), querendo
dizer: Nada menos que isso lhe exigido, porm tambm nada mais,
o muro divisrio, que por tanto tempo havia constitudo uma barreira
de hostilidade entre judeus e gentios, se espatifou de vez. Foi dessa
maneira que Cristo, por meio de sua expiao, fez a paz, a mesma paz
referida no versculo 14. Como explicao posterior do propsito do
sacrifcio de Cristo, por meio do qual aboliu em si a lei de mandamen-
tos em forma de ordenanas, o apstolo acrescenta: 16. e pudesse re-
conciliar ambos com Deus em um corpo, por meio da cruz, haven-
do destrudo a hostilidade por meio dela. O que Paulo descreve nes-
te versculo no apenas a reconciliao entre judeus e gentios, mas
tambm a reconciliao bsica, ou seja, entre a. os dois grupos, agora
vistos como um corpo, a igreja (como em 1.22,23; 3.6; 4.4ss.; 5.23,30),
70. Se lermos au .. ou . au.. , isto no faz grande diferena, porquanto em ambos os casos o
sentido reflexivo.
EFSIOS 2.15,16
163
e b. Deus. De fato, sobre essa reconciliao bsica que a nfase recai
na primeira parte do versculo. O sentido que a morte expiatria de
Cristo preencheu seu propsito: a relao correta entre efsios e seu
Deus se estabelecera. Foi pela graa que aqueles estranhos de Deus
chegaram a ouvir e a aceitar o evangelho, a lanar fora sua mpia alie-
nao de Deus e a participar dos frutos da perfeita expiao de Cristo.
Este milagre fora efetuado pela cruz, essa mesma cruz que para os
judeus fora escndalo e para os gentios, loucura (1Co 1.23). Foi por
meio da morte de Cristo na cruz que a maldio foi desfeita e, tendo
sido destruda, desapareceu dos coraes e vidas de todos os crentes
(Gl 3.13). O milagre do Calvrio, entretanto, foi ainda mais surpreen-
dente, porquanto, atravs do estranho instrumento da cruz,
71
o Pade-
cente no s reconciliou com Deus judeus e gentios, mas tambm des-
truiu aquela antipatia profundamente arraigada que existia j por tanto
tempo entre os dois grupos.
A lio bsica vlida para todos os tempos. A razo por que existe
tanta discrdia neste mundo, entre indivduos, famlias, grupos sociais
ou polticos, sejam eles pequenos ou grandes, que as partes discor-
dantes, seja por erro de um ou de ambas, no conseguem encontrar uns
aos outros no Calvrio. Somente quando os pecadores estiverem re-
conciliados com Deus por meio da cruz que podero ser verdadeira-
mente reconciliados entre si. Isto revela quo importante a tarefa de
pregar o evangelho a todos os homens, e rogar-lhes (!) que, em nome
de Cristo, se reconciliem com Deus (2Co 5.20). Para um mundo dila-
cerado pela intranqilidade e pelos atritos, o evangelho a nica res-
posta.
17. A idia de paz entre Deus e o homem, conseqentemente tam-
bm entre homem e homem (judeu e gentio), sendo exeqvel por meio
do sacrifcio voluntrio de Cristo (vs. 14-16), continuada nas pala-
vras: e ele veio e proclamou as boas notcias: Paz a vocs, os que
estavam longe, e paz
72
aos que estavam perto. A nfase aqui recai
sobre a paz bsica (entre Deus e o homem), como o versculo 18 o
indica. Por meio de sua morte vicria, Cristo no apenas mereceu essa
71. Contrariamente a Lenski, op. cit. p. 444, porm de acordo com a maioria das verses e
comentaristas, tomo au .. , no versculo 16, como uma referncia a seu antecedente lgico mais
prximo, isto , .au c.auau. Colossenses 1.20 havendo feito a paz por meio do sangue de sua
cruz confirma esta interpretao, que a mais comum.
72. A omisso (ver A.V.) da segunda meno de paz no recebe apoio dos melhores manuscritos.
EFSIOS 2.17
164
paz para seu povo, mas tambm quis que a conhecessem e a experi-
mentassem em seus coraes. Essa paz a certeza interior de que tudo
est bem agora, porquanto a maldio da lei foi removida, a culpa trans-
ferida, a punio anulada e a salvao alcanada. Ele veio proclamar
essa paz. Esse vir se refere, com toda probabilidade, a toda a obra de
Cristo na terra, a que ele mesmo, em pessoa, levou a bom termo ao
longo de sua jornada terrena, e a que ele continuou realizando por meio
dos apstolos e outros (Jo 14.12; At 1.1-26; 4.10,30). Que essa paz
no s aquela que ele conquistou para ns, mas tambm aquela que ele
proclamou, faz-se evidente luz das passagens j referidas (ver sobre
o v. 14). Est implcita tambm em textos maravilhosos tais como
Mateus 9.13; Lucas 19.10 e 1 Timteo 1.15. Note tambm a amplitu-
de da misericrdia aqui revelada: ele veio chamar pecadores, os per-
didos. No s as ovelhas israelitas estavam destinadas a incluir-se nes-
ta categoria, mas tambm outras ovelhas (Jo 10.16). Cristo, quando
foi levantado da terra, atraiu a si todos os homens, sem distino de
sangue ou raa. Conferir Mateus 28.18-20; Joo 1.29; 3.16; 11.51. Em
conseqncia, ele promulgou
73
a mensagem de boas notcias, aquela
que o Deus Trino fizera por seu intermdio, instando a que todos a
recebessem: tanto os que estavam longe, os gentios (ver sobre vs. 12 e
13), como tambm os que estavam perto, os judeus, aqui qualificados
de perto em funo dos muitos privilgios que haviam recebido, inclu-
sive o conhecimento do Deus nico e verdadeiro.
18. Paulo prossegue, por assim dizer: sabemos que tanto judeus
quantos gentios conquistaram esta paz por meio do sofrimento de Cris-
to na cruz, porque, por meio dele, ambos temos acesso ao Pai em
um Esprito. atravs de Cristo atravs unicamente dele , ou seja,
atravs do derramamento de seu sangue (v. 13), o sacrifcio de sua
carne (v. 15), a remoo da maldio feita por ele na cruz (v. 16) o
acesso ao Pai se tornou possvel e real. Nunca existiu e no existir
nenhum outro caminho. Ver 3.12; Joo 3.16-18; 10.9; 14.6; Atos 4.12;
Romanos 5.1,2 (note a mesma seqncia de paz e acesso ali e aqui em
Ef 2.17,18); 5.10; Hebreus 4.14-16; Apocalipse 7.14. Foi ele quem
supriu a base objetiva fora da qual o acesso no seria possvel. A pala-
vra acesso ocorre somente aqui, em 3.12 e em Romanos 5.12. Segue-se
de 3.12 que acesso pode ser definido como a liberdade para aproxi-
73. No tocante expresso anunciou as boas notcias, o original tem .u ,,.t ca.a (cf. evan-
gelizar). Ver C.N.T. sobre Filipenses, 1.27,28.
EFSIOS 2.18
165
mar-se do Pai, na confiana de que ns, judeus e gentios, achamos
favor da parte dele. Subjetivamente falando, em ou por meio de
o Esprito que o homem tem acesso ao Pai. Ainda que exista quem
rejeite o ponto de vista comum de que a referncia aqui ao Esprito
Santo, a terceira Pessoa da Santssima Trindade, esse abandono da in-
terpretao comum no tem base bastante slida. Aqui em 2.18, como
tambm amide em Efsios (1.3-14; 1.17; 3.14-17; 4.4-6; 5.18-20), h
uma clara confisso da doutrina da Trindade. Alm do mais, em outros
lugares tambm, a confiante aproximao ao Pai associada com a
habitao e o poder capacitador do Esprito Santo (Lc 10.21,22; Rm
8.15,16; Ap 22.17).
No obstante, com o fim de apreciar de uma forma plena quo
inestimavelmente glorioso este privilgio de acesso, deve-se obser-
var, luz da validade concreta, ou seja, dos casos reais nos quais se
acha grandiosamente ilustrado. Em alguns dos casos que vamos men-
cionar o impacto ser causado por uma qualidade; em outros casos
ser causado por outra. Amide v-se a combinao de duas ou mais
qualidades. Entre esses atributos agradveis de acesso ao Pai podem-
se mencionar os seguintes: reverncia, fervor, perseverana (importu-
nao), preocupao com o bem-estar de outros e/ou com a glria do
nome de Deus, habilidade para distinguir entre o que necessrio e o
que constitui meros desejos ou preocupaes de f. Ilustraes: Inter-
cesso de Abrao pelas cidades da plancie (Gn 18.23 ss); a luta de
Jac no Jaboque (Gn 32.26); a splica de Moiss pelo povo de Israel
(x 32.32); a orao de Ana por um filho (1Sm 1.10,11); a resposta de
Samuel ao chamado de Yahweh (1Sm 3.10); seu clamor a Deus em
Ebenzer (1Sm 7.5-11); as inmeras confisses, as splicas, as expres-
ses de ao de graas e as adoraes de Davi (nos Salmos); a orao
de Salomo por ocasio da dedicao do templo (2Cr 6.12ss); as spli-
cas de Josaf quando assediado pelos inimigos (2Cr 20.5ss); as de Eli-
as no Carmelo (1Rs 18.36ss); e as de Ezequias ao receber a desafiado-
ra carta de Senaqueribe (2Rs 19.15ss); as interjeies na orao de
Esdras (Ed 9.5) e as de Neemias (Ne 5.19; 6.9,14; 13.22,29,31); a
confisso de Daniel (Dn 9.3-19); a orao do publicano (Lc 18.13); as
da igreja primitiva (At 4.24-31); a de Estvo (At 7.59,60); as de Pau-
lo (Ef 1.15ss; 3.14-21; etc.) e o ardente anelo da Esposa pela vinda do
Esposo (Ap 22.17).
Numa passagem extra, no obstante cheia de instruo para todos
EFSIOS 2.18
166
os seus seguidores, esta a maneira como Jesus, enquanto na terra, se
aproximava do Pai (Lc 10.21,22; 23.34,46; Jo 11.41,42; 17). Destas
oraes no se exclui nem uma nica virtude de acesso.
Entretanto, deve-se ter em mente que, segundo a definio supra, o
acesso mais do que orao. Em primeiro lugar, a condio da alma
que repousa no Senhor, submetendo-se-lhe plenamente, confiando que
ele, em resposta s oraes, preencher todas as necessidades. A ora-
o, sendo o resultado natural desse estado de corao e mente, um
elemento essencial no acesso. E j que judeus e gentios, em condies
de igualdade, atravs do Filho, tm acesso ao Pai em um Esprito, a
extenso universal da igreja de Cristo uma vez mais enfatizada. Ver
Colossenses 3.11; conferir Glatas 3.28.
EFSIOS 2.18
167
CAPTULO 2
Versculos 19-22
Tema: A Igreja Gloriosa
I. Adorao
por seu
Universal Propsito (alcanando tanto judeus quanto gentios)
3. Demonstrado pelo fato de que a igreja de judeus e gentios est
crescendo para ser um edifcio, um santurio santo no Senhor,
do qual Cristo Jesus mesmo a principal pedra angular.
168
EFSIOS 2.19
19 Assim, pois, vocs j no so mais estrangeiros e estranhos, porm so conci-
dados dos santos e membros da famlia de Deus, 20 edificados sobre o fundamento
dos apstolos e profetas, sendo Cristo Jesus mesmo a principal pedra angular, 21 em
quem todo o edifcio, harmoniosamente ajustado, vai crescendo para ser um santurio
santo no Senhor, 22 no qual vocs tambm, juntamente com (todos os demais), esto
sendo edificados para habilitao de Deus no Esprito.
2.19-22
3. Um Santurio de Judeu e Gentio
Portanto, j que Cristo reconciliou com Deus tanto gentios quanto
judeus, por meio de seu sofrimento na cruz, e ambos tm seu acesso ao
Pai em um Esprito, de modo que cessou toda desigualdade entre os
dois grupos no que concerne sua posio aos olhos de Deus, surge
um pensamento natural ao qual Paulo d expresso por meio das pala-
vras: 19. Assim, pois, vocs j no so mais estrangeiros e estra-
nhos, porm so concidados dos santos e membros da famlia de
Deus ... Os efsios, em sua maioria crentes dentre os gentios, foram
estrangeiros (ver v. 12), como se fossem cidados de outro pas, po-
rm j no deviam ser considerados mais como meros forasteiros que
porventura estivessem visitando o povo de outra terra. Tampouco de-
viam ser considerados estranhos ou peregrinos, meros gibeonitas que
habitavam no meio de Israel sem haver obtido os plenos direitos de
cidadania. Conferir xodo 2.22; Atos 7.6. Ao contrrio, eles so con-
cidados (uma palavra que ocorre somente no NT) dos santos, ou
seja, de todos aqueles que foram separados do mundo e consagrados a
Deus como um povo de sua possesso pessoal. A Igreja no pode ser
dividida em membros de primeira classe (judeus convertidos ao Cristi-
anismo) e membros de segunda classe (gentios convertidos ao Cristia-
nismo). Os termos de admisso so os mesmos para todos: f no Se-
nhor Jesus Cristo, uma f que opera atravs do amor. A categoria ou
classe tambm a mesma. Expressando esse pensamento em lingua-
gem ainda mais ntima, o apstolo declara que esses que antes eram
gentios so agora membros da famlia de Deus. A famlia uma uni-
169
dade mais ntima que o estado. Irmos e irms (membros familiares)
um termo mais carinhoso que concidados. 20. O duplo sentido da
palavra grega oikos (famlia, casa) para o apstolo se faz natural medi-
ante uma transio fcil, mudar sua metfora de vida familiar para um
sentido arquitetnico. Portanto, ele prossegue: edificados sobre o fun-
damento dos apstolos e profetas.
74
O sentido em que os apstolos e
profetas eram, indubitavelmente, o fundamento da igreja,
75
ainda que
em um sentido secundrio, j foi discutido na Introduo. Essa decla-
rao de maneira alguma constitui contradio a 1 Corntios 3.11, onde
Paulo ensina que o fundamento real ou primrio , e no pode ser
nenhum outro, Jesus Cristo. De fato, ao chamar Cristo a pedra angu-
lar, ou seja, aquela parte deste fundamento por meio da qual o restan-
te adquire superexcelncia, se acrescenta mais esplendor metfora.
O testemunho jubiloso dado pelos apstolos e profetas, confirmando o
prprio fato de que o fundamento bsico ou primrio Cristo, faz
possvel que, num sentido secundrio, eles tambm possam ser deno-
minados o fundamento da igreja. Com referncia ao termo apstolos,
ver 1.1; 4.11. A opinio de que o termo profetas, como aqui utilizado,
se refere aos possuidores dessa designao no Antigo Testamento, tais
como Moiss, Elias, Isaas, Jeremias e outros (segundo Lenski, op. cit.
pp. 45-453), d margem a srias objees, como as que seguem: (1) os
apstolos so mencionados primeiro, e em seguida os profetas; (2) a
designao fundamento da casa, habitao partilhada por judeus e
gentios, se ajusta melhor aos profetas do Novo Testamento que aos da
antiga dispensao; (3) de acordo com 4.8-11, os profetas menciona-
dos ali, imediatamente depois de apstolos, assim como aqui em 2.20,
so dons concedidos igreja pelo Cristo exaltado; portanto, profetas
74. O fato de que o artigo no se repete antes de profetas no significa que apstolos e profetas
indiquem os mesmos indivduos. De fato, 3.5, e especialmente 4.11, mostram que esse o caso.
Eis aqui a verdadeira razo por que no se repete o artigo: os apstolos e profetas pertencem
mesma grande categoria, ou seja, a de mestres da igreja.
75. Entre outras interpretaes, as principais so: (1) o fundamento dos apstolos e profetas
significa Cristo, fundamento sobre o qual os apstolos e profetas construram. Objeo: Isso
d margem a uma confuso de metforas, visto que aqui em 2.20 Cristo apresentado como a
pedra angular, no fundamento. (2) Significa o fundamento posto pelos apstolos e profetas,
ou seja, o ensino de Cristo. Ainda que Mateus 16.18 e Apocalipse 21.14, respectivamente, apon-
tam em direo do genitivo de aposio (os apstolos e profetas so fundamentos em si mes-
mos), no obstante se entende que a referncia a eles como tais no pelo que so em si mesmos,
mas devido a seu ofcio, representando Cristo e seus ensinos aos homens, chegar a ser evidente
que, ao fim, o significado (2), embora provavelmente no tecnicamente correto, no se acha
muito longe da verdade.
EFSIOS 2.20
170
da era do Novo Testamento; e (4) 3.5, onde a mesma expresso aps-
tolos e profetas ocorre num contexto do qual se exclui decididamente
a referncia aos profetas da antiga dispensao, pareceria rebater o
argumento em favor dos profetas do Novo Testamento. Quanto ao of-
cio ou funo que esses profetas do Novo Testamento realizavam, em
distino dos apstolos, ver sobre 4.11.
Paulo prossegue: Sendo Cristo Jesus mesmo a principal pedra
angular.
76
Outras referncias a essa pedra, que mostram claramente
que ela simboliza Cristo, so: Isaas 28.16; Salmo 118.22; Mateus 21.42;
Atos 4.11. Alm de ser a pedra angular de um edifcio parte do funda-
mento, e portanto suporte da superestrutura, ela determina sua forma
final, visto que, ao estar colocada na esquina formada pela juno de
duas paredes primrias, fixa a posio de duas paredes e das que cru-
zam no resto do edifcio. Todas as demais pedras devem ajustar-se a
ela. Assim tambm a casa espiritual, alm de descansar em Cristo, fica
determinada por ele quanto a seu carter. ele quem determina a ques-
to quanto ao que esta casa ser vista de Deus, e qual ser sua funo
em seu universo. Cristo quem d casa direo correta. Os crentes,
como pedras vivas (1Pe 2.5), devero regular suas vidas de confor-
midade com a vontade da pedra angular Cristo. 21. O apstolo acres-
centa: em quem todo o edifcio,
77
harmoniosamente ajustado, vai
crescendo para ser um santurio santo no Senhor.
Agora acrescenta-se outro pensamento ao j expresso previamen-
te. Agora aprendemos que Cristo, alm de ser o princpio de estabili-
76. No tocante a essa pedra angular, ver G.H. Whitaker, The Chief Cornerstone, Exp. oitava
srie (1921), pp. 470-472; tambm J.M. Moffatt, Three Notes on Ephesians. Exp. oitava srie
(1918), pp. 306-317.
77. Ainda que o melhor texto omita o artigo, e Gram. N.T., pgina 772, declare que iaca
atsaaa), em Efsios 2.21 = muito provavelmente todo edifcio, eu, ao lado de muitos outros,
creio que aqui se dedica somente um edifcio. Razo: o versculo 20 descreve uma casa como
fundamento e pedra angular, no vrios edifcios. A unidade da igreja o que vem sendo enfa-
tizado. O leitor no foi preparado em nenhuma parte do contexto para a idia de vrios edifcios
ou congregaes separadas. Alm do mais, os nomes abstratos no necessitam do artigo para
serem definidos, e todo edifcio pode ser considerado, talvez, como tudo o que se est (ou se
tem estado) construindo. Tem-se sugerido tambm que possvel considerar a palavra em ques-
to como tendo natureza de nome prprio. Tambm em tal caso no seria necessrio o artigo.
Conferir Mateus 2.3; Romanos 11.26. As tradues oferecidas por A.V., R.S.V. e N.E.B. so
preferveis.
No tocante ao significado da prpria palavra atsaaa) , em Mateus 24.1 e Marcos 13.1, claro
o sentido literal construo, edifcio. Em Efsios 4.12,16,29 indica-se edificao, edificando.
Esse parece ser tambm o significado em Romanos 14.19; 15.2; 2 Corntios 10.8; 12.19; 13.10;
e nas vrias ocorrncias da palavra em 1 Corntios 14. A referncia exata da palavra de 2 Corn-
tios 5.1 est sujeita a grande controvrsia.
EFSIOS 2.21
171
dade e diretriz da igreja, tambm o princpio de seu crescimento.
em razo da unio vital com ele que o edifcio todo est crescendo
ou se erguendo. No h nada esttico nesse edifcio. um edifcio
vivo, porquanto consiste de pedras vivas: os crentes. J que cada pedra
viva faz sua prpria contribuio para o crescimento e beleza do edif-
cio, esse descrito como harmoniosamente ajustado. Comparar 4.16.
Assim, o edifcio est sempre se aperfeioando como um santurio
santo no Senhor. santo, ou seja, limpo e consagrado, por causa do
sangue e do Esprito de Cristo.
Voltando agora do pensamento geral para a aplicao especial, Paulo
declara: 22. no qual vocs tambm, juntamente com (todos os de-
mais), esto sendo edificados para habitao de Deus no Esprito.
Essa segurana por demais confortante. como se o apstolo disses-
se: A questo de ser edificados diz respeito a vocs, efsios, tanto quanto
aos demais crentes; refere-se a vocs, que em sua maioria so gentios,
tanto quanto judeus. O amor de Deus to amplo como o oceano. Ele
todo-abrangente. Alm disso, vocs esto sendo edificados junta-
mente, na mais estreita associao mtua, atravs de uma comunho
ativa. assim que a igreja universal se ergue gradualmente. No ser
concluda at o dia da consumao de todas as coisas. Ento, o que
agora existe em princpio, atingir toda sua perfeio, ou seja, um lu-
gar para a habitao de Deus em (isto , em virtude da operao de
lavagem e transformao de) o Esprito.
Dispensam-se provas para o fato de que essa casa (famlia) de Deus,
em processo de erguimento e edificao para ser um santurio santo no
Senhor, um lugar de habitao de Deus, de carter inteiramente espi-
ritual e no fsico. Paulo est evidentemente falando da igreja glorio-
sa, congregada dentre todas as naes, at que enfim o nmero dos
eleitos esteja completado. Suscita-se, pois, uma pergunta: Existe aqui
alguma aluso, mesmo que tnue, a um templo fsico, de modo que a
imagem dele servisse como uma espcie de tela de fundo? Se a respos-
ta for positiva, possvel que ele derrame luz sobre o significado da
passagem? Em favor da idia de que est implcita uma referncia in-
direta a um templo literal ou a templos literais h o fato de que quando,
durante sua segunda viagem missionria, o apstolo percorreu a cida-
de de Atenas, observando atentamente seus lugares e objetos sagrados,
ento notou: O Deus que fez o mundo e tudo que nele existe ... no
habita em santurios feitos por mos [humanas] (At 17.24). No con-
EFSIOS 2.22
172
texto, o significado deve ser o seguinte: Ele no pode ser situado em
(ou restringido a) um de seus templos [pagos]. Todavia, as mesmas
palavras se aplicam tambm ao templo de Jerusalm, como demonstra-
do pelo uso que Estvo faz delas em Atos 7.46-50. Pareceria ficar
estabelecido, pois, que quando o apstolo concentrou sua ateno so-
bre o lugar como habitao de Deus, no estava ausente de sua mente o
contraste entre o verdadeiro e o falso; e alm de ser judeu, indubit-
vel que saiba apreciar muito bem o contraste entre a sombra e a reali-
dade, entre o tipo e o anttipo. Era da tribo de Benjamim, hebreu de
hebreus (Fp 3.5), e recebera seus primeiros ensinamentos em Jerusa-
lm, aos ps de Gamaliel (At 22.3). Aps sua converso, a voz celestial
lhe falou enquanto orava no templo (At 22.17,18). Alm disso, fora
nesse mesmo templo, no trmino de sua terceira viagem missionria,
que ele foi preso pela multido tresloucada (At 21). O resultado fora
seu encarceramento, primeiro em Cesaria, em seguida em Roma, sua
primeira priso a, durante a qual escrevera Efsios, Colossenses, File-
mom e Filipenses. Teria sido quase impossvel, pois, haver Paulo es-
crito Efsios 2.21 e 22 sem ao menos fazer aluso ao templo de Jerusa-
lm. A maioria dos comentaristas que em qualquer sentido faz aluso a
essa questo muitos o ignoram completamente concorda com esta
posio. Ele (Paulo) pensa no santurio de Jerusalm, que era tipo e
smbolo tanto de Cristo (ver Jo 2.18-22) como de sua Igreja (Lenski,
op. cit. p. 459). O mesmo autor rejeita terminantemente a idia de que
nas palavras de Paulo possa haver tambm referncia indireta a um
santurio pago. Outros, contudo, enfatizam a idia de que a famosa
imagem do templo espiritual, no qual talvez possamos encontrar algu-
mas reminiscncias do magnificente templo de Artemis,
78
ao qual a
sia e o mundo inteiro adoravam, pertence somente a Efsios 2.20-22,
e a nenhum outro lugar. Ainda que seja possvel provar uma aluso
imagem a qual, segundo a crena popular, havia cado do cu, h, no
obstante, certos fatos que parecem favorecer tal conceito. Observe o
78. De muita ajuda o quadro multi-colorido (n 5) de O templo de Diana, feso da srie
As sete maravilhas do mundo antigo, em View-Master. Tambm o guia histrico correspon-
dente com sua descrio do templo (Sawyers, Inc. Portland, Oregon, 1962). Com referncia a
feso e seu famoso templo, ver tambm Merril M. Parvis, Ephesus in the Early Christian Era,
The Biblical Archeologist Reader, 2 (ed. por D.N. Dreedman e E.F. Campbel, Jr.), Nova York,
1964, pp. 331-343. No mesmo volume, tambm Floyd V. Filson, Ephesus and the New Testa-
ment, pp. 343-352. Ver tambm: J.T. Wood, Discoveries at Ephesus (1877); D.J. Hogarth, The
Archaic Artemsia (1908); e Forschungen in Ephesos (1906-37), publicado por Osterreiches
Archeologisches Institut of Vienna.
EFSIOS 2.22
173
seguinte: (1) J foi indicado que as palavras de Paulo, citadas em Atos
17.24, so aplicveis a qualquer templo construdo por mos humanas,
seja em Jerusalm ou em qualquer outro lugar. (2) O apstolo escreveu
esta epstola s pessoas que viviam em e nos arredores da mesma cida-
de que acolhera o templo de Artemis (que os romanos identificavam
com Diana), uma das sete maravilhas do mundo antigo. (3) Durante o
ministrio de Paulo em feso, sua pregao colidira frontalmente com
o culto da deusa, fato que compreenderam, em toda sua magnitude,
Demtrio e seus companheiros artfices. Ao abordar seus colegas, De-
mtrio concluiu que, devido pregao de Paulo, havia perigo de que
o templo da grande deusa Diana cessasse de impor respeito. Esse dis-
curso provocou um motim to forte que durante duas horas a turba no
cessava de gritar: Grande Artemis dos efsios (At 19.23-41). De-
pois que o tumulto cessou, ento Paulo partiu, para continuar sua via-
gem missionria (a terceira), a qual, como ficou indicado, o conduziu
sua priso e encarceramento.
Ora, se aceitarmos como possvel a teoria de que em 2.20-22 o
apstolo est, por implicao, contrastando o santurio espiritual com
qualquer outro, seja o de Jerusalm ou o de feso,
79
em que precisa-
mente consiste o contraste? Qual era a funo mais importante de todo
o templo terreno que o apstolo tinha em mente ao escrever como fez?
A resposta que o templo literal mais especificamente, a parte infe-
rior, ou santurio no foi construdo para o conforto dos adorado-
res, mas como um santurio para morada da divindade (Moffatt). Desta
maneira, embora Salomo tivesse plena convico do fato de que o
cu e o cu dos cus no podem conter a Deus, no obstante cria que
Yahweh revelaria sua gloriosa presena de uma maneira especial no
templo recm-construdo (2Cr 6.1,2,41; 7.1; cf. x 40.34ss). O santu-
rio de Sio a morada de Deus (Sl 132.1-5,8,13,14; 135.21; etc.).
Semelhantemente, a cela (santurio interior) do templo de feso era
a parte mais importante do maravilhoso edifcio. Excedida ao restante
do templo no tocante ao valor que lhe era concedido, a razo era que
ele continha a esttua da deusa. Ela tinha ali a sua morada. verda-
de, sem dvida, que entre a morada de Yahweh em Jerusalm e a de
Artemis em feso h um enorme contraste, ou seja, que o primeiro era
79. A fim de poder habitar entre os homens, Deus precisa da comunidade de seu povo, que
daqui em diante substituir todos os velhos templos feitos por mos [humanas] (Scott, op. cit.
p. 179).
EFSIOS 2.22
174
realmente o Deus vivo que fez de Sio sua morada especial, enquanto
que, ao contrrio, o que era adorado em feso era uma mera esttua,
talvez um meteorito de grande proporo, ao qual um hbil artista dera
uma forma humana.
Em contraste com ambos, porm, o que Paulo est enfatizando
este belo e confortante pensamento: Vocs mesmos, efsios, agora
so o santurio terreno de Deus (Is 57.15; 66.1,2; 1Co 3.16,17; 2Co
6.16; Ap 21.3). Vocs so sua morada, seu lar.
80
Morada, lar indi-
cam permanncia, beleza, comunho ntima, proteo, amor. Essa mo-
rada muito ampla. um lar onde no pode haver grego nem judeu,
circunciso nem incircunciso, brbaro, cita, escravo, livre (Cl 3.11),
e onde a nova-humanidade (Ef 2.15) vive em paz com seu Criador-
Redentor.
Sumrio do Captulo 2
O Propsito Universal da igreja, cuja extenso mais ampla que
qualquer oceano, o que se descreve neste captulo. Ele abrange tanto
a judeus quanto a gentios, ou seja, todos quantos se apropriam de Cris-
to por meio da f verdadeira. Somos informados nos versculos 1-10
que essa universalidade foi assegurada pelas grandes bnos redenti-
vas concedidas a ambos, cujo centro est em Cristo, e que encontra
seu paralelo em sua ressurreio e na vida triunfante.
Paulo mostra que todos os homens, segundo sua prpria natureza,
esto mortos por causa de seus delitos e pecados. So filhos da ira e
servos de o prncipe do imprio do ar. Quando a grande mudana
tiver lugar, isso se deve exclusivamente rica misericrdia e ao gran-
de amor de Deus, s superabundantes riquezas de sua graa. A salva-
o, em sua inteireza, vem de Deus, mesmo a prpria f um dom de
Deus. Quanto s boas obras, consideradas como alicerce sobre o qual
se apia a justificao, so rejeitadas. No obstante, essas boas obras
foram preparadas ou confidenciadas por Deus, porquanto ele deu
seu Filho e conferiu a seus eleitos f neste Filho, e as boas obras so os
frutos desta f. Alm do mais, Deus as preparou a fim de que seu povo
pudesse andar nelas. Em outras palavras, espera-se deles essas obras,
como obras de gratido. Essas boas obras, tendo sido preparadas por
80. Semelhantemente, a igreja o Israel de Deus (Gl 6.16), a verdadeira semente de Abrao
(Gl 3.7,16; Rm 4.16), raa eleita, sacerdcio real, etc. (1Pe 2.9).
EFSIOS 2
175
Deus, sero por ele aperfeioadas, porquanto Deus sempre termina o
que comeou. Alm disso, a ressurreio de Cristo dentre os mortos
implica em nossa ressurreio do pecado, porque o Esprito do Cristo,
redivivo e exaltado, quem nos ressuscitou juntamente com ele. Na
glria seremos sem pecado. Tudo isso se aplica a todos os filhos de
Deus, sejam eles judeus ou gentios.
A cruz, por meio da qual judeus e gentios se reconciliaram com
Deus, a fonte de sua mtua reconciliao (vs. 11-18). Este um fato
espantoso, ou seja, que a mesma cruz que para os judeus se tornou uma
pedra de escndalo e para os gentios uma loucura foi o meio pelo qual
se assegurou a dupla reconciliao. Paulo demonstra como todos deve-
riam estar agradecidos por essa divina disposio. Os judeus deviam
louvar a Deus porque, atravs da cruz, a lei de mandamentos com
suas exigncias fora abolida. Entretanto, os gentios tambm tinham
uma forte razo para ao de graas especial. Deviam considerar quo
grandes benefcios Cristo lhes outorgara por meio de sua morte na cruz.
Antes estiveram separados de Cristo, agora esto nele; antes vive-
ram alienados da comunidade de Israel, agora so concidados dos
santos e membros da famlia de Deus; antes foram estrangeiros em
relao aos pactos da promessa, agora so membros do pacto; antes
viveram sem esperana, agora transbordam de viva esperana; antes
viveram sem Deus, agora esto em paz com ele. Tanto a judeus quanto
a gentios, Jesus, mediante sua vida e obra, proclamou e estava ainda
proclamando as boas notcias: Paz a vocs, os que estavam longe, e
paz aos que estavam perto. Por meio deles ambos tm acesso ao Pai
em um Esprito.
Assim, a igreja de judeus e gentios est crescendo para a formao
de um edifcio, um santurio santo no Senhor, do qual Cristo Jesus
mesmo a principal pedra angular (vs. 19-22). Naturalmente que o
fundamento primrio e real Jesus Cristo, e no poderia ser nenhum
outro (1Co 3.11). Num sentido secundrio, porm, os apstolos e os
profetas do Novo Testamento podem ser realmente denominados o fun-
damento da igreja, ou seja, eles dirigem a ateno de todos para a pes-
soa de Cristo como o nico e verdadeiro Salvador. Um paralelo seria o
fato de Cristo ter-se denominado a luz do mundo (Jo 8.12), no obs-
tante denominar tambm a seus discpulos a luz do mundo (Mt 5.14).
O fato que derivam dele (Cristo) sua luz. Enquanto os apstolos so
chamados o fundamento da igreja, Cristo chamado a pedra angular
EFSIOS 2
176
do fundamento, ou seja, o princpio da estabilidade, da diretriz e do
crescimento da igreja. As pedras vivas so dia a dia acrescentadas a
este edifcio, a igreja. Nenhum templo, seja ele judeu ou pago, seno
unicamente a igreja, a morada de Deus. a que ele habita. Esse lar
bastante amplo. dominado pela paz, porquanto judeus e gentios des-
frutam da paz de seu Criador-Redentor e vivem em paz entre si.
EFSIOS 2
177
CAPTULO 3
Versculos 1-13
Tema: A Igreja Gloriosa
I. Adorao
por sua
Luminosa Finalidade
1. Para dar a conhecer aos principados e poderes, nas regies ce-
lestiais, a magnificente sabedoria de Deus, refletida especial-
mente no mistrio revelado especialmente, ainda que no exclu-
sivamente, a Paulo, ou seja, que os gentios so membros do
mesmo corpo de Cristo.
178
CAPITULO 3
EFSIOS
3
1 Por esta razo eu, Paulo, o prisioneiro de Cristo Jesus por amor de vocs, gentios
2 pois certamente vocs tm ouvido da administrao da graa de Deus que me
foi dada para seu benefcio, 3 como por meio de revelao me foi feito conhecido o
mistrio, como previamente escrevi em poucas palavras, 4 pelo qual, como o leram,
vocs podem perceber meu discernimento no mistrio de Cristo, 5 o qual em outras
geraes no se deva conhecer aos filhos dos homens como o foi agora revelado pelo
Esprito aos santos apstolos e profetas, 6 ou seja, que os gentios so co-participantes
na herana e juntamente membros do corpo e co-participantes da promessa (concreti-
zada) em Cristo Jesus (como transmitida) atravs do evangelho, 7 do qual fui feito
ministro segundo o dom da graa de Deus que me foi concedido segundo a operao
de seu poder. 8 A mim, o menor de todos os santos, foi dada esta graa: de proclamar
aos gentios as boas notcias das insondveis riquezas de Cristo, 9 e iluminar a todos
sobre qual a administrao do mistrio que pelas eras estivera oculto em Deus que
criou todas as coisas; 10 a fim de que agora aos principados e s autoridades nas
regies celestes seja dado a conhecer, por meio da igreja, a iridescente sabedoria de
Deus, 11 segundo o eterno propsito que ele formou em Cristo Jesus, nosso Senhor, 12
em quem temos confiante acesso pela f nele. 13 Portanto, (lhes) peo que no desfa-
leam o corao diante do que estou sofrendo por vocs, o que sua glria
3.1-13
1. A igreja deve esforar-se por declarar a maravilhosa
sabedoria de Deus aos principados e poderes nas regies celestes
1. O prprio incio do presente captulo, ou seja, as palavras Por
esta razo, indica por si s sua estreita conexo material com o cap-
tulo precedente. Conseqentemente, o significado deve ser: Visto que
bnos to numerosas foram concedidas, respectivamente a judeus e
a gentios reconciliao com Deus e uns com os outros, e o levanta-
mento de um santurio consistindo de judeus e gentios , portanto, etc.
De fato, diante da relao igualmente estreita que existe entre os cap-
tulos 1 e 2, e a recorrncia em 3.4,9 do conceito mistrio, mencionado
pela primeira vez em 1.9, bem provvel que a conexo possa ser
recuada ainda mais e inclua toda a parte precedente da epstola.
179 EFSIOS 3.1
Continua tambm a forma de gratido e adorao humildes; ver
especialmente os versculos 8,14-21. Paulo est para recomear sua
orao em favor de seus leitores ... Essa orao constitui a estrutura de
toda a primeira metade da epstola ... Seu pensamento expresso num
tom solene (Scott, op. cit.; p.181). A primeira parte da epstola (cap.
1-3), que aps a saudao comeou com um tipo principal de doxolo-
gia, ou seja, Bendito (seja) (1.3ss), avana para o final com outro
tipo principal: Ora, a ele ... seja a glria (3.20,21). Essa doxologia
final imediatamente precedida por uma das mais gloriosas oraes a
serem encontradas em outro lugar (3.14-19), orao que, em certo sen-
tido, j est introduzida em 3.1.
No obstante, existe progresso no que diz respeito ao pensamento.
O captulo 2 mostrou o que Deus fez. O captulo 3, portanto, indicar o
que a igreja, mencionada com nitidez no versculo 10, deve fazer ago-
ra. Indica a Luminosa Finalidade da igreja. Na realizao desse prop-
sito, Paulo mesmo desempenhou um proeminente papel, posto que a
ele, especialmente a ele, ainda que no exclusivamente, foi revelado o
grande mistrio, para que fosse publicado por toda parte.
Assim Paulo prossegue: eu, Paulo (cf. 2Co 10.1; Gl 5.2; Cl 1.23;
1Ts 2.18; Fm 19), o prisioneiro de Cristo Jesus (cf. 4.1; Fm 19; 2Tm
1.8). Em toda referncia feita a si como prisioneiro, Paulo enfatiza o
fato de que ele, como tal, pertence a seu Senhor, porquanto foi aprisi-
onado durante o tempo em que se achava a seu servio, e assim aconte-
ceu por amor de seu nome. Alm disso, todos os detalhes de suas pri-
ses, assim como seus resultados, fosse sentena de morte ou absolvi-
o, esto nas mos que foram traspassadas por este prisioneiro, as
mesmas mos que agora controlam o universo inteiro no interesse da
igreja (1.22). Portanto, a priso de Paulo algo muito honroso. Alis,
ela corroborou sua reivindicao como apstolo de Jesus Cristo. E,
sendo que ele ir lembrar a igreja de sua exaltada tarefa, sua Luminosa
Finalidade, ou seja, declarar a maravilhosa sabedoria de Deus, intei-
ramente apropriado que ele faa meno de suas cadeias como autenti-
cao de seu apostolado (cf. 2Co 11.16-33). Isso se torna ainda mais
evidente ante o fato de que seus inimigos estavam constantemente ques-
tionando suas reivindicaes, como se pode ver luz de 1 e 2 Corntios,
Glatas, 1 e 2 Tessalonicenses, bem como de passagens esparsas aqui e
ali ao longo de suas epstolas. No totalmente fora de propsito que
esses oponentes vissem em sua prpria priso um sinal da falsidade de
180
suas pretenses. Assim, em vez de evitar cuidadosamente esse assun-
to, ao contrrio, ele comea chamando ousadamente a ateno para
ele. Enfatiza, no obstante, que um prisioneiro por uma causa justa,
de modo que seu prprio confinamento razo suficiente para que seja
ouvido por todos, de maneira mais atenta, quanto a tudo o que tem a
dizer. De fato, ele considera uma honra, no s para si prprio, mas
tambm para eles (v. 13), visto ser o prisioneiro de Cristo Jesus por
amor de vocs, gentios foi em razo do fato de viver proclamando o
amor de Deus aos gentios e aos judeus, igualmente, sem qualquer dis-
criminao racial ou nacional, que fora aprisionado (At 21.17ss;
22.21-24). Os efsios, como ningum, sabiam disso, porque com certe-
za ouviram que, no final de sua terceira viagem missionria, foi sua
associao com Trfimo, o efsio, que lhe granjeou falsa acusao do
qu resultou em sua captura e encarceramento. Alm disso, no foi s
seu trabalho entre os gentios o que motivou seu encarceramento, mas
porque fora especialmente encarregado por seu Senhor de ser apstolo
aos gentios, assim como aos judeus (At 9.15). Realmente a ele, em dis-
tino aos demais apstolos (Gl 2.9), fora confiada a gloriosa incumbn-
cia de ser acima de tudo o apstolo aos gentios (ver v. 8, tambm At
13.47; 22.21; 26.12ss; Rm 11.13; 15.16; Gl 2.8,9; 1Tm 2.7; Tt 1.7).
Deve-se ter em mente, nesta mesma conexo, que o grande cora-
o de Paulo anelava que o mundo inteiro viesse a participar de sua
alegria no Senhor. Foi ele quem disse numa carta escrita previamente:
Fiz-me tudo para com todos, com o fim de por todos os modos salvar
alguns (1Co 9.22). Mas, para que os homens sejam salvos mister
que aceitem a mensagem do evangelho qual Paulo fora comissionado
proclamar. E se fazia necessrio que sua mensagem fosse aceita, ento
se fazia igualmente necessrio que suas credenciais fossem confiveis,
suas exortaes fossem obedecidas e suas oraes, apreciadas. Isso
tambm explica a digresso (vs. 2-13), na qual ele trata de forma mais
ou menos extensa a incumbncia que recebera do Senhor. Portanto,
tendo dito: Por esta razo eu, Paulo, o prisioneiro de Cristo Jesus por
amor de vocs, gentios, no acrescenta imediatamente a expresso
dobro meus joelhos diante do Pai, mas que a guarda para o versculo
14. Entretanto, ele jamais perde de vista sua petio. Esta ocupa defi-
nitivamente sua mente por todo o pargrafo. No obstante, pela inser-
o das palavras dos versculos 2-13, ele acrescenta fora orao que
est para expressar e a doxologia que segue a orao.
EFSIOS 3.1
181
2. Por conseguinte, Paulo prossegue: pois certamente vocs tm
ouvido da administrao da graa de Deus que me foi dada para
seu benefcio. Talvez seja impossvel fazer uma traduo estritamente
literal do que Paulo realmente escreve aqui. A mais aproximada seria
algo assim: Se de fato vocs tm ouvido. Conferir A.V., Se tm
ouvido; A.R.V., Se que vocs tm ouvido. Contudo, esse tipo de
traduo dificilmente seria eficiente, visto que poderia sugerir que Paulo
estaria questionando se os efsios, de maneira geral, j teriam ou no
ouvido acerca da tarefa da qual o Senhor o incumbira. H aqueles que,
sobre a base dessa espcie de traduo, tm argumentado, dizendo que
Paulo no poderia ter escrito Efsios, e/ou que esta carta jamais lhes
foi dirigida. Baseiam seu argumento no fato de que o livro de Atos
assinala que Paulo realizou um amplo ministrio em feso, tornando-
lhe a autoria de Efsios inexeqvel, luz da expresso: Se vocs tm
ouvido de minha administrao, porquanto Paulo sabia que eles teri-
am ouvido de sua administrao. Entretanto, tal raciocnio no con-
vincente. O mesmo procede da suposio de que a pequena palavra
se seja em grego ou em nosso idioma significaria incerteza. To-
davia, isso incorreto. Bastam dois exemplos para esclarecer o assun-
to: (1) Se nosso time ganhar, haver comemorao. Neste caso, o
se expressa incerteza, uma mera possibilidade. (2) Se voc no sabe
o dia de sua morte, ento deve estar preparado agora. Neste caso, se
indica uma suposio que dada por admitida. Este se pode ser subs-
titudo por visto que.
81
No obstante, que base temos para concluir
que no presente caso se significa visto que ouviram, em vez de
talvez vocs ouviram e talvez no ouviram? A resposta que essa
epstola, que desde o princpio quase universalmente considerada
como da lavra de Paulo aos efsios (em algum sentido), em outros
lugares claramente declara (1.13; 2.17; 4.20) e ao longo dela implica
que os leitores j ouviram o evangelho. Porventura no sabiam da par-
ticipao que Paulo tinha nele? Lucas escreve a respeito do trabalho de
Paulo em feso: ... todos os habitantes da sia ouvissem a Palavra do
EFSIOS 3.2
81. Muitos comentaristas mencionam o fato de que a expresso .t ,., usada aqui em Efsios
3.2, tem o sentido de posto que ou como queira que. Eles mencionam 2 Corntios 5.3 como
um caso paralelo. Todavia, a probabilidade da exatido dessa traduo no depende exclusiva-
mente da partcula ,.. Mesmo na ausncia dessa partcula, s vezes a dvida fica eliminada.
Assim, as palavras Portanto, se h algum estmulo em Cristo (Fp 2.1) no significam que o
apstolo tenha dvida se tal consolo existe. Ao contrrio, o sentido : Se, pois, h algum conso-
lo em Cristo, como indubitavelmente h. Para ilustraes afins sobre esse segundo sentido de
se, ver 1 Corntios 11.6; 15.12,32; 2 Corntios 3.7; Filemom 17; Hebreus 2.2.
182
Senhor, quer judeus ou gentios (At 19.10). Conferir esta citao com
Efsios 3.2: ... vocs tm ouvido da administrao da graa de Deus
que me foi dada para seu benefcio. Portanto, tradues como as que
seguem devem ser consideradas excelentes: Vocs tm ouvido no
verdade? da administrao da graa de Deus (parfrase de Bruce);
Se vocs j tm ouvido, como presumo que tm (Grosheide); ...
supondo que j ouviram (R.S.V.); Vocs devem ter ouvido (Phi-
llips); certamente j ouviram (Moffatt; N.R.B.). Naturalmente, ain-
da com base nessas tradues e interpretaes, devemos concordar que
o se do original pode, talvez, deixar lugar possibilidade de que
certo nmero relativamente pequeno de pessoas residentes na provn-
cia da sia, inclusive entre os leitores, pudesse jamais ter ouvido sobre
Paulo e sua comisso, ou pudesse alegar no o ter ouvido. Alm do
mais, nem todas as pessoas a quem a epstola fora dirigida viviam den-
tro da cidade de feso. O crculo compreendido era muito extenso.
Alm disso, j havia passado algum tempo desde que Paulo trabalhara
naquela regio.
O apstolo afirma que os destinatrios, em sua maioria, deviam ter
ouvido a respeito da administrao da graa de Deus que lhe fora con-
cedida. Para a discusso em torno da palavra administrao, ver Intro-
duo, p. 55. O evangelho da graa (ver sobre 1.2; 2.5,8) de Deus em
Cristo fora designado a Paulo como um depsito sagrado (1Co 4.1,2;
9.17; 1Tm 1.4; Tt 1.7). Ele lhe fora confiado em benefcio dos efsios.
Conferir Colossenses 1.25. No caso deles, isso era verdadeiro num
sentido especial, porquanto a maioria deles fora conquistada dentre os
gentios (3.1,8), e, como j foi dito, foi especialmente aos gentios que
Paulo fora enviado. Ento ele prossegue: 3. como por meio de revela-
o me foi dado conhecer o mistrio. Aqui tem incio uma breve
descrio da administrao da graa que fora confiada a Paulo. Tinha
relao com o mistrio, ou seja, com algo que no fora ainda revela-
do, e portanto permanecera oculto, como Paulo tambm o indica ao
escrever: como por meio de revelao me foi dado conhecer o mist-
rio. Tal revelao geralmente em forma de comunicao divina por
meio de voz ou viso. A administrao de Paulo com referncia aos
gentios lhe fora dada a conhecer por meio de ambas estas formas de
transmisso de pensamento: diretamente, das seguintes passagens: Atos
16.9; 22.21; 26.17,18; e indiretamente: Atos 9.15; Glatas 1.11-17;
2.8. Paulo sempre insistiu, apesar das alegaes de seus crticos, que a
EFSIOS 3.3
183
administrao que recebera no era de origem humana. Tendo sido um
dos fariseus mais radicais, jamais poderia ter-lhe ocorrido que a graa
de Deus se estendera tanto a gentios quanto a judeus, nas mesmas con-
dies. E no tocante a Pedro e demais lderes da igreja, impossvel
que Paulo originalmente recebesse deles sua comisso como apstolo
aos gentios, pois o livro de Atos revela quo difcil lhes fora despir-se
de seu exclusivismo judaico. S concordaram depois de haver recebi-
do a mesma graa que a Paulo fora concedida (Gl 2.9). Pedro, de fato,
dependeu da viso do lenol (At 10.9-16) e da repreenso de Paulo (Gl
2.11ss) para curar-se de seu erro.
Em conexo com o fato de que o mistrio lhe fora dado conhecer
por meio de revelao, Paulo acrescenta: como escrevi antes em pou-
cas palavras. Calvino prefere a traduo: como escrevi um pouco
antes, ou seja, logo no princpio. Ele se inclina para o ponto de vista,
alis popular em seus dias, de que a referncia aqui a uma carta anterior
a Efsios, carta que no fora preservada. De tal epstola, porm, no
existe vestgio algum, e parece-nos muito mais razovel interpretar as
palavras de Paulo como fazendo aluso a uma breve resenha que j
havia dado nesta mesma carta, acerca do plano de Deus para a salva-
o tanto dos gentios como dos judeus, com especial nfase sobre a
mudana de posio dos primeiros (2.11-22; cf. 1,9ss). Conseqente-
mente, a frase, como escrevi antes em poucas palavras, equivalen-
te a como brevemente indiquei acima.
E prossegue: 4. pelo qual, como o leram, podem perceber meu
discernimento no mistrio de Cristo. Quando esta epstola fosse lida
nas vrias igrejas, de feso e adjacncia, s quais fora destinada, parti-
cularmente 2.11-22, os leitores e ouvintes seriam capazes de perceber
(cf. 3.20; 1Tm 1.7) a percepo de Paulo nesse mistrio de Cristo, ou
seja, o mistrio do qual Cristo tanto a fonte como a substncia. Po-
der-se-ia dizer que o mistrio , em certo sentido, Cristo mesmo, real-
mente Cristo em todas as suas gloriosas riquezas, por meio de seu
Esprito, habitando nos coraes e mentes, tanto dos judeus como dos
gentios, unidos em um nico corpo, a igreja. Conferir Colossenses
1.26,27.
82
Todavia, aqui em Efsios o verdadeiro contedo do mist-
rio no apresentado seno no versculo 6.
82. Prefiro esta interpretao quela que trata de fazer distino demasiado exata entre o mis-
trio, no versculo 3, e o mistrio de Cristo, no versculo 4, de modo que no incio do versculo
5 deveria referir-se ao primeiro, e 3b e 4 deveriam ser construdos como um parntese (como em
EFSIOS 3.4
184
No censuramos Handel ao declarar que, quando comeou a com-
por o Coro Aleluia, pareceu-lhe como se todo o cu e a terra se
descerrassem ante seus olhos. E por que haveramos de criticar Paulo
ao dizer: podem perceber meu discernimento no mistrio de Cristo?
A razo que o levou a escrever isso foi inteiramente honesta, como j
se indicou previamente. Ver Introduo, Seo 3, 2. c. Estilo Diferen-
te, bem como o comentrio sobre o versculo 1, supra. Alm do mais,
do modo como Handel procedeu em tempos posteriores, Paulo tam-
bm atribui a Deus todo crdito de sua percepo, e no a si prprio
(vs. 3,7,8).
5,6. No versculo 5, Paulo continua falando acerca do mistrio
mencionado nos versculos 3 e 4, porm ainda no apresentou a descri-
o de seu contedo. No obstante, finalmente sua descrio forneci-
da no versculo 6. A menos que saibamos qual o contedo do mist-
rio, torna-se impossvel interpret-lo e mostrar em que sentido ele de
fato se achava oculto de outras geraes. Portanto, os versculos 5 e
6 devem ser considerados juntos. O apstolo escreve: que em outras
geraes no se deu a conhecer aos filhos dos homens como o foi
agora revelado pelo Esprito aos santos apstolos e profetas, ou
seja, que os gentios so co-participantes na herana e juntamente
membros do corpo e co-participantes da promessa (concretizada)
em Cristo Jesus (como transmitida) atravs do evangelho. um
mistrio que em outras geraes, ou seja, em outros tempos (cf. At
14.16: em tempos ou eras passadas), no fora dado a conhecer aos
filhos dos homens (sim, a ningum) como significando to clara-
mente como o foi agora revelado ou desvendado pelo Esprito (o
Esprito Santo que concede diferentes dons a homens diferentes, 1Co
12.4-11) a seus santos apstolos e profetas (ver sobre 1.1; 2.20; 4.11).
83
Conferir Romanos 16.25,26; Colossenses 1.26,27. Isso no significa
que antes do Pentecostes ningum, nem mesmo os profetas, como Moi-
ss, Isaas, entre outros, nada sabiam acerca da bno futura da qual
os gentios tambm participariam. Realmente os escritores do Antigo
A.V.). Segundo o meu parecer, mais natural a construo pela qual o mistrio tem referncia ao
seu antecedente mais prximo possvel. Ademais, se a expresso este mistrio Cristo (Cl 1.27)
no pode referir-se ao chamado dos gentios (como de fato o faz de acordo com o contexto), porque
no poderia tambm a frase o mistrio de Cristo (aqui em Ef 1.4) descrever o mesmo tema?
83. A relao de au .au com apstolos, e no com profetas, provavelmente indique em primei-
ro lugar aos apstolos, logo tambm aos profetas, que os seguiram (Grosheide, op. cit. p. 52,
nota 8).
EFSIOS 3.5,6
185
Testamento a conheciam e dela fizeram referncia vezes e mais vezes
(Gn 12.3; 22.18; 26.4; 28.14; Sl 72; 87; Is 11.10; 49.6; 54.1-3; 60.1-3;
Os 1.10; Am 9.11ss; Ml 1.11, para mencionar apenas umas poucas re-
ferncias). No obstante, o que esses profetas no deixaram evidncia
foi que em conexo com a vinda do Messias e com o derramamento do
Esprito a velha teocracia seria completamente abolida e em seu lugar
se ergueria um novo organismo no qual gentios e judeus seriam postos
num plano perfeito de igualdade. Como j foi demonstrado, mesmo
alguns dos lderes da igreja primitiva foram lentos em aceitar este pon-
to. Alm disso, nada h que lance mais luz sobre o pleno sentido de
uma profecia sentido que nem sempre foi apreendido plenamente,
mesmo pelos profetas do Antigo Testamento (1Pe 1.10) e seu cum-
primento. Os santos apstolos e profetas da nova dispensao viveram
na era de seu cumprimento. Iluminados pelo Esprito, outorgado no dia
de Pentecostes, foram capacitados a expor com maior clareza, como
nunca fora exposto, o significado das profecias e sua aplicao nova
ordem de fatos. Faa, pois, uma comparao dos seguintes textos: G-
neses 4.27; Ams 9.11ss com Atos 15.16-18, etc.
Paulo deixa bem claro que o segredo de Deus no revelado (mis-
trio) est relacionado no meramente com uma aliana de judeus e
gentios, ou talvez um acordo amigvel para viverem juntos e em paz,
ou ainda uma combinao externa ou uma associao, mas, ao con-
trrio, com uma fuso completa e permanente, uma unio perfeita e
espiritual de elementos antagnicos em um nico organismo, uma nova
humanidade (2.15). Na casa de Deus no h inquilinos; so todos
filhos. Observe a ordem culminante: os gentios so, antes de tudo, co-
participantes na herana (implcito j em 1.14; cf. Gl 3.29; 4.7). Num
sentido abstrato, contudo, possvel que algum fora do crculo nti-
mo da famlia (p.ex., um escravo) receba participao numa herana.
De modo que o prximo termo apresenta o quadro ainda mais claro,
ou seja, juntamente membros do corpo:
84
os gentios so realmente mem-
bros da igreja de Deus (ver 1.23; 2.16; 4.4,16). Como tais se encon-
tram no mesmo nvel com os demais membros. O bendito resultado e
clmax que chegaram a ser co-participantes da promessa (ver sobre
2.11-13; cf. 2Tm 1.1). Sua poro a salvao plenria, e tudo isso
em Cristo Jesus, que a mereceu para eles, e fora de quem no pode
haver participao na herana ou no corpo ou na realizao da pro-
84. O termo grego cucc.)a uma palavra usada somente por Paulo e escritores cristos.
EFSIOS 3.5,6
186
messa. E esta maravilhosa unio de ambos, que outrora foram inimigos,
porm agora, em Cristo, se tornaram uma raa eleita, sacerdcio real,
nao santa, povo de propriedade peculiar de Deus (1Pe 2.9), foi efetu-
ada por meio do evangelho pregado, ouvido e aceito pela f (Rm
10.14,15; 1Co 4.15). Quanto ao evangelho, sua essncia, poder, autor,
nfase, etc., ver C.N.T. sobre Filipenses, 1.27,28, Que o Evangelho?.
7. Paulo volta agora ao mesmo tom pessoal de se expressar como
quando falou nos versculos 1-4. Talvez a razo para tal atitude seja o
fato de j haver mencionado previamente o evangelho. Paulo e o evan-
gelho so amigos. Em Romanos 2.16, ele se expressa em termos de
meu evangelho. um evangelho no qual ele se gloria (Rm 2.16,17).
Realmente, ele nos conta que fora separado de uma maneira especial
para pregar o evangelho (Rm 1.1). Na verdade, ele nem consegue com-
preender que Deus o tenha escolhido, sim, a ele mesmo, Paulo, o feroz
perseguidor da igreja, para proclamar a graa de Deus em Cristo. As-
sim, ao falar sobre esse glorioso evangelho e sobre sua participao
nele, ele escreve: do qual fui feito ministro. Esta a tarefa que lhe
fora designada, a causa para a qual fora chamado segundo o dom da
graa de Deus que me foi concedido. Paulo no usurpara para si a
distino de ser um ministro do evangelho. No constitura a si prprio
um embaixador. O ofcio com o qual fora investido era um dom da
graa de Deus, fato este enfatizado reiteradamente em suas cartas (Rm
1.1; 1Co 1.1,17; 15.10; 2Co 1.1; Gl 1.1; etc.). A generosa natureza
desta graa se torna ainda mais clara luz do versculo 8. Antes, po-
rm, de chegar a isso, o apstolo adiciona: (a graa de Deus que me foi
concedida) segundo a operao de seu poder. Quo fortemente esse
poder de Deus operou e continuou operando na vida e ministrio do
apstolo evidncia lgica de 2 Corntios 11.16-33; 12.9; conferir Fi-
lipenses 4.13; 1 Timteo 1.15,16. Para a expresso a operao de seu
poder, ver sobre 1.10. No entanto, o pensamento enfatizado por Paulo
antes este: no ele, mas seu Senhor, quem merece todo o crdito por
tudo quanto ele, como ministro do evangelho, em proporo aos talen-
tos e oportunidades que lhe foram dados, pode realizar. Ele prossegue:
8. A mim, o menor de todos os santos,
85
me foi dada esta graa: de
proclamar aos gentios as boas notcias das insondveis riquezas de
Cristo. Que o homem que escreveu o versculo 4 pelo qual, como o
leram, podem perceber meu discernimento no mistrio de Cristo
85. A palavra . atc.a.. . um comparativo feito superlativo.
EFSIOS 3.7,8
187
nada tinha de orgulho pessoal, vem a lume nitidamente aqui no vers-
culo 8. Em 1 Corntios 15.9, nota-se uma expresso semelhante: Por-
que eu sou o menor dos apstolos, que mesmo no sou digno de ser
chamado apstolo, pois persegui a igreja de Deus; e em 1 Timteo
1.15 temos: Fiel a palavra e digna de toda aceitao, que Cristo
Jesus veio ao mundo para salvar os pecadores, dos quais eu sou o prin-
cipal. Visto que na passagem acima (3.8) Paulo no apresenta a razo
por que ele chama a si o menor de todos os santos, impossvel a
qualquer intrprete apresentar tal razo. O mais prximo que podemos
chegar a uma conjetura sensata seria citar a prpria referncia do aps-
tolo sua vida pregressa como perseguidor da igreja. Observe mais
adiante a posio de a mim, para nfase. Sobre a expresso aos
gentios, ver 3.1,2,6. Insondveis riquezas so riquezas que no
podem ser rastreadas ou investigadas, so recursos ilimitados da gra-
a de Deus em Cristo, as profundezas ocenicas que jamais podem ser
sondadas, tesouros estocados que so para sempre inexaurveis. Ver
sobre 1.7 e 3.17-19. Quem quer que deseje compreender quo magnfi-
co foi o cumprimento que Paulo deu tarefa da qual Deus o incumbira,
quo excelente foi o uso que fez da graa (aqui, privilgio bendito,
porm imerecido) a ele concedida, faria bem ler captulos e passagens
tais como: Romanos 5; 8; 12; 13.11-14; 1 Corntios 13; 15; 2 Corntios
4; 5; (ver especialmente 8.9); 11; Glatas 5; 6; Filipenses 2; 3; Colos-
senses 3.1-17; 1 Tessalonicenses 4; 5; etc.; ver tambm o prprio rela-
to da vida de Paulo e sua pregao no livro de Atos.
9. Proclamar aos gentios as insondveis riquezas de Cristo era,
entretanto, apenas parte da tarefa de Paulo. Sua misso era mais ampla
em dois aspectos: a. ela se destinava no s aos gentios, mas a todos os
homens. Deus no o descrevera como um vaso escolhido, para levar
meu nome diante dos gentios, de reis e dos filhos de Israel? (At 9.15);
b. ela tinha relao no s com a proclamao do evangelho, mas tam-
bm com a iluminao dos olhos dos homens, a fim de que pudessem
ver como este evangelho, aceito pela f, estava operando nos coraes
e vidas dos homens. No era bastante que o mistrio das insondveis
riquezas de Cristo fosse apenas revelado. Sem dvida que o mistrio
grande e maravilhoso, e traz a lume a salvao de judeus e de gentios
juntamente, pela graa mediante a f. A ateno, porm, deve voltar-se
tambm para a maneira como, nos prprios dias de Paulo, o mistrio
estava realmente operando, substituindo o medo pela confiana; a tris-
EFSIOS 3.9
188
teza pela alegria; o dio pelo amor; a separao pela comunho. Ao
falar, pois, sobre a administrao ou realizao do mistrio, o apsto-
lo prossegue: e iluminar a todos sobre qual a administrao do
mistrio que pelas eras estivera oculto em Deus que criou todas as
coisas. Em conexo com o termo iluminar, ver sobre 1.18 e 5.7-9. A
luz original Cristo mesmo. com referncia a ele que est escrito: A
verdadeira luz que, vindo ao mundo, ilumina a todo homem (Jo 1.9).
Jesus chamou a si mesmo a luz do mundo (Jo 8.12). Num sentido
secundrio, os seguidores de Cristo so tambm a luz do mundo (Mt
5.14). So candeeiros (Ap 1.20). Paulo, o grande missionrio, estava
agindo nesta capacidade, de maneira preeminente, ao dar testemunho,
mesmo em cadeias, de a luz do evangelho da glria de Cristo (2Co
4.4). Como tal, ele fez tudo para com todos, com o fim de, por todos os
modos, salvar alguns (1Co 9.22). Portanto, aqui em 3.9, ele diz: ilu-
minar a todos
86
(judeus e gentios, igualmente) sobre qual a adminis-
trao do mistrio. Ele descreve o mistrio como aquilo que pelas
eras estivera oculto em Deus. Conferir Colossenses 1.26. Desde o
princpio do tempo o mistrio estivera escondido. Agora, porm, est
sendo revelado tanto pela pregao mundial do evangelho como pela
cristalizao de suas preciosas verdades na vida e na conduta da igreja
universal. Paulo no deixa claro quando adiciona: (Deus) que criou
todas as coisas. Se me permite acrescentar apenas mais uma conjectu-
ra a todas aquelas que outros j apresentaram, diria que a expresso
serve, talvez, para fixar a ateno na soberania de Deus. Ele o Deus
que, em virtude do fato de haver criado todas as coisas, tambm de-
monstra ser aquele que dispe soberanamente de seus destinos. Em
86. Minha prpria convico que ia i.a, deve ser conservado. No texto de N.N. o termo
omitido. Grk. N.T. (A-B-M-W) o conserva, ainda que entre parntesis e com qualificao D
(muito alto grau de dvida). A evidncia interna no conclusiva. Em tais casos, no se deve
seguir descuidadamente a antiga regra: Deve-se adotar a traduo mais difcil. Faz tempo que
esta regra precisa de uma srie de modificaes. Ernest C. Colwell, em seu artigo, Biblical
Criticism: Lower and Higher, J.B.L. (maro, 1948), pgina 4, est certo ao declarar: A crtica
textual, hoje, se torna, para sua solidificao final da leitura individual, de forma tal que implica
o juzo subjetivo. A tendncia tem sido a de enfatizar cada vez menos os cnones da crtica. Um
dos cnones que ele menciona se aplicaria especialmente, segundo creio, ao presente caso. Ei-lo:
Deve-se preferir aquela traduo que melhor se acomode ao contexto. Indubitavelmente, as
palavras do contexto precedente, ou seja, proclamar as boas notcias aos gentios, etc. so seguidas
de forma muito natural por e iluminar a todos (os homens). Observe que o verbo |..t .
seguido por um sujeito tambm em 1 Corntios 4.5 e em Tito 1.10. Conferir Apocalipse 21.23.
Todavia, no presente caso existe bem pouca diferena qualquer que seja a traduo que se siga.
como Abbott diz (op. cit. p. 87): O significado geral de fato quase o mesmo em qualquer tradu-
o, visto que o resultado de trazer at s luz que todos os homens estejam capacitados a v-lo.
EFSIOS 3.9
189
outras palavras, ele no tem qualquer obrigao de explicar a razo por
que o mistrio ficou oculto aos gentios e por que agora foi revelado a
todos, no levando em conta raa ou nacionalidade.
O propsito que Paulo tem em mente ao proclamar aos gentios as
boas notcias das insondveis riquezas de Cristo, e ao iluminar a todos
os homens sobre qual a administrao do mistrio, que por meio
dessas duas (at certo ponto superpostas) atividades, a igreja, sendo
constituda e fortalecida, exiba a maravilhosa sabedoria de Deus at
mesmo ao mundo anglico. Ele escreve: 10. A fim de
87
que agora aos
principados e s autoridades nas regies celestes seja dada a co-
nhecer, por meio da igreja, a iridescente sabedoria de Deus. A igre-
ja, pois, no existe para si prpria. Ela existe para Deus, para sua gl-
ria. Quando os anjos nos cus contemplam as obras e a sabedoria de
Deus manifestadas na igreja, seu conhecimento de Deus, a quem ado-
ram, se amplia, ento se regozijam e o glorificam. Que a designao
principados e autoridades se refere aos anjos, j ficou estabelecido.
Ver sobre 1.21 e C.N.T. sobre Colossenses 1.16 e 2.18. Os comentaris-
tas que adotam esta posio diferem, sem dvida alguma, no que tange
ao gnero de anjos indicados aqui (3.10). Alguns defendem a posio
de que a referncia exclusivamente aos poderes malignos.
88
Robert-
son, em seu Word Pictures, Vol. IV, p. 531, os identifica com aeons
gnsticos ou a qualquer coisa. Greijdanus declara ainda que a refe-
rncia , antes de tudo, aos anjos bons, e que no h razo para excluir
os anjos cados (op. cit. p. 72). Tambm verdade que a expresso
principados e autoridades neutra, assim como anjos. Gabriel
um anjo, porm Satans tambm o . Em cada caso o contexto o que
determina se a designao se refere a anjos em geral, como em 1.21, a
anjos maus, como em 6.12, ou a anjos bons. Ainda a adio, aqui em
3.10, das palavras nas regies celestes no decisiva para determi-
nar se a referncia aos anjos bons ou aos demnios, como 6.12 esta-
belece. No obstante, ainda no vejo razo para discordar de Calvino,
87. A clusula de propsito assim introduzida no deve ser ligada com a clusula subordinada
imediatamente precedente. De acordo com essa construo, o sentido seria: Deus criou todas as
coisas a fim de que os principados e as autoridades pudessem aprender mais a respeito da mara-
vilhosa sabedoria de Deus na esfera da redeno. Concordo com Hodge, op. cit. quando decla-
ra: Esta conexo das clusulas forada, porque as palavras que criou todas as coisas so
inteiramente subordinadas, e portanto so o correto ponto de contato para a idia central de todo
o contexto.
88. Assim, por exemplo, Franz Mussner, em Christus, Das All und die Kirche, Trierer Theolo-
gische Studien, V. Trier, 1955, p. 21; E.F. Scott, op. cit. p. 189.
EFSIOS 3.10
190
Bavinck, Grosheide, Hodge, Lenski e da multido de eminentes telo-
gos e comentaristas, que crem que 3.10 se refere aos anjos bons e no
aos maus. Minhas razes so as seguintes:
(1) Aqui (3.10), no h referncia a qualquer conflito entre os cren-
tes e as hostes espirituais da maldade. Em 6.12, a questo inteiramen-
te outra.
(2) Tanto a linguagem quanto os pensamentos contidos so eleva-
dos. Bem faremos se levarmos a srio os comentrios de Calvino. Diz
ele: Alguns preferem considerar que estas palavras se referem aos
demnios, porm sem uma justa reflexo ... No pode haver dvida
sobre o fato de que o apstolo se esfora em exibir na mais plena luz a
misericrdia de Deus para com os gentios e o alto valor do evangelho
... A inteno de Paulo : A igreja, constituda de judeus e gentios, um
espelho, no qual os anjos contemplam a admirvel sabedoria de Deus
manifestada de uma maneira at ento desconhecida dos anjos. Eles
vem uma obra que nova a seus olhos, e a razo pela qual estava
escondida em Deus.
(3) O fato de que a igreja, como obra mestra de Deus por meio da
qual so refletidas suas excelncias, um objeto do interesse e escrut-
nio para os anjos bons, se faz evidente tambm luz de outras passa-
gens (Lc 15.10; 1Co 11.10; 1Pe 1.12; Ap 5.11ss). Efsios 3.10 se har-
moniza maravilhosamente com tudo isso.
Ora, o que os principados e poderes vem refletido na igreja a
iridescente sabedoria de Deus. O adjetivo que modifica sabedoria
significa literalmente multicolor ou hipermatizado. A menos que a pa-
lavra usada no original tenha perdido seu pleno significado etimolgi-
co, e pudesse, portanto, ser traduzida por multiforme (como em A.V.,
A.R.V., R.S.V.) ou multifacetado (L.N.T. A. e G), o que neste contex-
to altamente elevado impossvel, o que aqui chama nossa ateno a
infinita diversidade e a resplandecente beleza da sabedoria de Deus.
Ambas essas caractersticas nos trazem memria o arco-ris. Da iri-
descente ou algo semelhante (como multi-esplendente, sugerido por
Bruce) poderia ser um razovel equivalente, a menos que algum quei-
ra reter a traduo literal multicolor. Em cada fase da redeno (bem
assim da criao) o fulgor da sabedoria de Deus se auto-revela. J que
nos captulos 2 e 3 de Efsios (ver especialmente 2.16 e 3.6) o tema da
reconciliao com Deus de judeus e gentios, bem como entre si, por
meio da cruz que para os judeus era uma pedra de tropeo e para os
EFSIOS 3.10
191
gentios uma loucura (1Co 1.22-25) , nunca est ausente da mente de
Paulo, tudo indica que esta uma manifestao da sabedoria divina
mencionada por ele. Conferir Romanos 16.25-27, onde se atribui a re-
velao do mistrio a o nico Deus sbio. A sabedoria de Deus con-
cilia aparncias irreconciliveis. Assim tambm a mesma palavra sa-
bedoria novamente usada no texto quando em alguma parte a refe-
rncia feita ao fato de que a prpria rejeio do Israel segundo a
carne resulta, por meio de liames variados, na salvao de todo o povo
de Deus: ... por sua transgresso veio a salvao aos gentios, para p-
los em cimes ... para que igualmente eles [os gentios] alcancem mise-
ricrdia ... profundidade da riqueza, tanto da sabedoria, como do
conhecimento de Deus! Quo insondveis so seus juzos e quo ines-
crutveis seus caminhos! (Rm 11.11,31,33). Conseqentemente, quan-
do em tempos passados alguns comentaristas, ao interpretar a expres-
so iridescente sabedoria, fixaram sua ateno sobre vrios parado-
xos, tais como: que Deus em Cristo produz vida atravs da morte, gl-
ria atravs da vergonha (a vergonha da cruz), bno atravs da mal-
dio, poder atravs da fraqueza, etc., estavam simplesmente cami-
nhando para onde a Escritura os levava.
As dimenses reais do termo iridescente sabedoria so, no obs-
tante, muito mais amplo que isso. No h uma nica palavra de Deus,
seja na criao ou, como aqui, na redeno, em que essa sabedoria
ricamente matizada no se manifeste. Ela vista na igreja como um
todo quando esta se empenha ardentemente em viver para a glria de
Deus. vista tambm em cada crente individualmente, arrebatando-os
das trevas e integrando-os na maravilhosa luz de Deus. Recebemos os
vislumbres dela agora, quando estudamos a Escritura ou quando refle-
timos acerca da providncia divina em nossas prprias vidas. Pelo mar
de cristal, onde afinal todas as coisas se nos apresentam cristalinas, as
veremos como jamais as vimos antes, e, cheios de enlevo, diremos:
Grandes e maravilhosas so as tuas obras, Senhor, Deus Altssimo.
Justos e verdadeiros so teus caminhos, tu, Rei das eras (Ap 15.3).
As palavras do salmista com referncia s obras de Deus no reino fsi-
co sero aplicadas, pois, com nfase maior do que jamais foram, tam-
bm ao reino espiritual, ou seja: Senhor, quo numerosas so tuas
obras, com sabedoria tu as fizeste todas! Quanto mais a igreja vive
em harmonia com sua sublime vocao, tanto mais tambm os anjos
sero capazes de ver nisto a maravilhosa sabedoria de Deus. Fazer
EFSIOS 3.10
192
manifesta em sua vida e carter as excelncias de seu Criador-Re-
dentor, de modo que os principados e as autoridades possam deveras
ver esta sabedoria, portanto parte da Finalidade Suprema da igreja.
11. Para que a iridescente sabedoria de Deus fosse dada a conhecer
atravs da igreja, isso se deu segundo o eterno propsito que ele for-
mou em Cristo Jesus, nosso Senhor. Paulo est falando aqui do plano
que abarca as eras; portanto, seu eterno propsito, o mesmo prop-
sito que foi mencionado tambm em 1.11. Conferir 2 Timteo 1.9. Ele
governa as eras em toda sua continuidade e contedo. No captulo 1 j
ficou amplamente comprovado que este propsito est centrado em
Cristo. Cristo de fato o Eterno Fundamento da igreja. Seu prprio
nome, soletrado ao p da letra aqui em 3.11, ou seja, Cristo Jesus,
nosso Senhor, essencialmente o mesmo mencionado em 1.2,3,17.
Ver sobre 1.2. Contudo, observe que a preciosa palavra que denota a
apropriao da f, ou seja, nosso, s adicionada em 1.3,17, bem
como na passagem em apreo. H quem sustente que este mesmo ttulo
aponta para Cristo em sua manifestao histrica e terrena, e que, em
conseqncia, a passagem toda no trata do propsito de Deus em Cristo
na eternidade, seno que, antes, trata da realizao histrica daquele
plano. Portanto, interpretam as palavras que ele formou em Cristo
Jesus, nosso Senhor como sendo que realizou nele (assim a B.J.).
No obstante, ainda que o verbo usado permita tal traduo, muito
difcil crer que a Finalidade Suprema da igreja de fazer conhecida a
iridescente sabedoria de Deus j tenha sido plenamente concretizada.
A perfeio desse propsito s ser concluda na glria. E no pode
haver objeo ante a afirmao de que ainda na eternidade o plano ou
propsito de Deus estava centrado nele, a quem agora chamamos Cristo
Jesus, nosso Senhor. Portanto, reunindo todas as consideraes,
melhor interpretar 3.11 como uma passagem que nos traz muito con-
forto, que assegura aos crentes que o desgnio final de Deus para a
igreja, ou seja, que serve como escola na qual os anjos gloriosos po-
dem aprender mais e mais a respeito da maravilhosa sabedoria divina,
no pode fracassar em sua concretizao, visto que ele descansa no
nas areias movedias de nossos esforos humanos, mas na rocha inex-
pugnvel da soberana e eterna vontade do Todo-Poderoso, vontade que
se acha centrada no Salvador Ungido, que o Senhor de toda a glorio-
sa igreja, sim, nosso Senhor. E prossegue: 12. em quem temos a ou-
sadia de um confiante acesso pela f nele. Literalmente, deveramos
EFSIOS 3.11,12
193
traduzir: em quem temos ousadia e acesso em confiana. No entan-
to, se isto uma hendadis, ento temos o significado resultante: ousa-
dia de confiante acesso. As trs palavras importantes, aqui, so ousa-
dia, acesso e confiana. A palavra usada para ousadia, ou seja, parr}sa,
muito pitoresca. Ela se deriva de duas palavras gregas que significam
tudo e dizendo; portanto, dizendo tudo. A palavra ocorre com grande
freqncia no Novo Testamento, e com mais de um significado resul-
tante. Sobre sua conotao aqui, lanam-se luzes atravs de passagens
tais como Filipenses 1.20: ... com toda ousadia, como sempre, tam-
bm agora, ser Cristo engrandecido em meu corpo ..., e Hebreus
4.16: Acheguemo-nos, portanto, com coragem (ousadia, A.V.,
A.R.V.) junto ao trono da graa. A palavra acesso j foi explicada. Ver
sobre 2.18. Ela foi definida como liberdade de aproximao ao Pai, na
confiana de que ns, judeus e gentios, j encontramos seu favor. A
terceira palavra, confiana (o mesmo significado em 2Co 1.15, porm
em Fp 3.4 a base da confiana), refora a idia j apresentada em
acesso.
Sendo, pois, que Cristo Jesus nosso e ns somos dele, comprados
com seu sangue e habitados por seu Esprito, sabemos que temos livre
e irrestrito acesso ao Pai. Conferir 2.18. Podemos e devemos aproxi-
mar-nos dele sem constrangimento, relatando-lhe todos os nossos pro-
blemas, rogando-lhe que nos auxilie em todas as nossas necessidades.
Sabemos que ele nos receber com a maior cordialidade. Devemos,
especialmente, pedir-lhe que nos faa idneos a viver de modo que em
ns sejam exibidos os frutos de sua graa e refletida a sabedoria de
Deus, a fim de que os anjos nos considerem como espelhos das virtu-
des de Deus. Tal ousadia de confiante acesso s possvel atravs da
f nele, ou seja, em Cristo Jesus, nosso Senhor, aquele mesmo em
quem fomos eleitos desde a eternidade. O eterno propsito de Deus
que no pode falhar, e a redeno consumada por Cristo Jesus, nosso
Senhor tornaram possvel tal acesso, livre de medo.
13. O apstolo conclui este pargrafo parenttico, dizendo: Por-
tanto (lhes) peo que no desfaleam o corao diante do que estou
sofrendo por vocs, o que sua glria. Querendo dizer: porque fo-
mos dotados com esta ousadia de confiante acesso, devemos sobrepor-
nos ao desnimo. A alegria do Senhor deve encher nosso corao o
tempo todo, pois ningum pode tirar-nos as bnos que so nossas
em Cristo Jesus nosso Senhor (ver especialmente os vs. 6 e 12; cf.
EFSIOS 3.12,13
194
1.3ss). Temos no original um caso de expresso abreviada, da qual a
Bblia, a literatura em geral, e a prpria linguagem humana esto re-
pletas. Ver C.N.T. sobre Joo 5.31. Tudo o que realmente temos no
grego : Portanto peo que no desfaleam (lit. portar-se mal, e as-
sim, ficar aborrecido; cf. 2Co 4.1,16; Gl 6.9; 2Ts 3.13) em minhas
aflies por vocs, etc. Abstratamente so possveis vrios significa-
dos. Os principais so estes:
(1) Portanto peo a Deus que eu no venha a desfalecer.
(2) Portanto peo a Deus que no venham a desfalecer.
(3) Portanto peo-lhes que no desfaleam.
Visto que nada existe no contexto que sugira que a Deus que a
petio apresentada, (1) e (2) podem ser descartados. H tambm
outra razo para eliminar (1), pois na situao em que o apstolo foi
prisioneiro de Roma, era mais provvel que aqueles a quem escrevia
que desfalecessem, antes que ele mesmo chegasse tambm ao desni-
mo. A prova de que isso assim aparece claramente em outra das eps-
tolas escritas, talvez pouco tempo depois, durante o mesmo perodo de
priso, ou seja, Filipenses. Tudo indica que a igreja de Filipos vivia
saturada e dominada por ansiosa preocupao. E foi precisamente por
essa razo que Paulo se apressou em escrever-lhes: Quero ainda, ir-
mos, certificar-lhes que as coisas que me aconteceram tm antes con-
tribudo para o progresso do evangelho ... (Fp 1.12). Portanto, pode-
mos entender facilmente que tambm aqui em feso e adjacncias,
eram os leitores que corriam o risco de incorrer em desfalecimento, e
no Paulo. Conseqentemente, a terceira possibilidade Portanto,
peo-lhes que no desfaleam a nica que eu e muitos outros acei-
tamos. como se o apstolo estivesse dizendo: Que honra para vo-
cs, que ante os prprios olhos de Deus sejam considerados dignos de
tanto sofrimento, o qual suporto em seu lugar! (ver sobre o v. 1). Quo
preciosos devem ser a seus olhos! Acerca da glria de sofrer por
amor a Cristo, ver C.N.T. sobre Filipenses 1.29,30.
EFSIOS 3.13
195
CAPTULO 3
Versculos 14-21
Tema: A Igreja Gloriosa
I. Adorao
por sua
Luminosa Finalidade
2. Conhecer o amor de Cristo que excede o conhecimento, assim
como encher-se de toda a plenitude de Deus.
196
EFSIOS 3.14-21
14 Por esta razo dobro meus joelhos diante do Pai, 15 de quem toda a famlia, no
cu e na terra, deriva seu nome: a famlia do Pai, 16 (orando) para que, segundo as
riquezas de sua glria, ele conceda que vocs sejam fortalecidos com poder, por meio
de seu Esprito no homem interior, 17 para que Cristo habite seus coraes pela f; a
fim de que vocs, sendo radicados e fundamentados em amor, 18 sejam fortalecidos
juntamente com todos os santos, e compreendam qual a largura, o comprimento, a
altura e a profundidade, 19 e conhecer o amor de Cristo que excede o conhecimento; a
fim de que se encham de toda a plenitude de Deus.
20 Ora, quele que capaz de fazer infinitamente mais do que tudo o que pedi-
mos, ou pensamos, conforme o poder que opera em ns, 21 a ele seja a glria na igreja
e em Cristo Jesus, por todas as geraes, para sempre e eternamente. Amm.
3.14-21
2. A igreja deve esforar-se por conhecer o amor de Cristo que
excede o conhecimento, a fim de encher-se de toda a plenitude de
Deus. A orao de Paulo para que esta Suprema Finalidade
seja cada vez mais alcanada. Doxologia.
No pargrafo precedente, Paulo trouxe a lume o fato de que a igre-
ja, composta de judeus e gentios, deve viver em consonncia com sua
sublime vocao, de modo que a iridescente sabedoria de Deus se ma-
nifeste aos principados e autoridades nas regies celestes. Como pos-
svel levar a bom termo tal propsito? A resposta apresentada nos
versculos 14-19, os quais indicam o Esprito que outorga poder, e Cristo
que habita o crente. Eles capacitaro os crentes a atingirem uma sem-
pre crescente embora necessariamente nunca completa realizao
do segundo aspecto de sua Suprema Finalidade, ou seja, aprender a
conhecer o amor de Cristo em todas as suas dimenses, para que pos-
sam encher-se de toda a plenitude de Deus.
evidente que o apstolo ainda est escrevendo sobre A Igreja
Gloriosa. De fato ele nos apresenta uma dupla descrio do conceito
igreja, denominando-a, primeiramente, de toda a famlia no cu e na
terra, e, em seguida, vocs [crentes efsios], juntamente com todos
os santos. De modo semelhante, o fato de que aqui tambm, como nos
versculos 1-13, Paulo centraliza nossa ateno na Suprema Finalida-
197
de da igreja, a mesma palavra finalidade, sendo usada por vrios
comentaristas,
89
o produto das expresses: a fim de que sejam capa-
zes de compreender e conhecer: ... a fim de que se encham. Certamen-
te que ningum pode questionar o adjetivo luminosa [suprema] como
modificador do substantivo finalidade, porquanto, que propsito ou
ideal seria mais sublime [luminoso] do que conhecer a largura, o com-
primento, a altura e a profundidade do amor de Cristo, a fim de encher-
se de toda a plenitude de Deus?
Ora, visto que em sua prpria fora a igreja jamais seria capaz de
fazer nem sequer o menor progresso para concretizao deste objetivo,
ento o apstolo transforma esse assunto em motivo de ardente inter-
cesso. Ele comea dizendo: 14,15. Por esta razo dobro meus joe-
lhos diante do Pai, de quem toda a famlia, no cu e na terra, deri-
va seu nome: a famlia do Pai. evidente que o apstolo sintetiza a
sentena iniciada em 3.1. As palavras aqui tm, portanto, o mesmo
significado que tm l (3.1): Visto que to ricas bnos foram outor-
gadas, respectivamente, a gentios e a judeus a reconciliao com
Deus e a reconciliao recproca, e a edificao de um santurio cons-
titudo de judeus e gentios , portanto dobro meus joelhos diante do
Pai. No obstante, nos versculos interpretados, 2-13, acrescenta-se outro
elemento a esta primeira razo. Paulo esclarece que o Senhor o favore-
cera sublimemente, concedendo-lhe o privilgio de proclamar aos gen-
tios as benditas notcias das insondveis riquezas de Cristo, e capaci-
tando-o para iluminar as mentes e os coraes de todos os homens com
respeito ao maravilhoso mistrio, agora desvendado, est sendo, por
parte de muitos, manifestado no viver real e dirio, fato que surpreen-
de e instrui at mesmo os anjos. Certamente que a maravilhosa atuao
de Deus em relao a ele, Paulo, um homem em si mesmo to indigno,
o fez muito mais confiante em orao. As bnos j recebidas o enco-
rajam a pedir coisas ainda maiores. Sumariando, podemos dizer, por-
tanto, que o que o apstolo tem em mente quando escreve, aqui no
versculo 14 Por essa razo dobro meus joelhos , o seguinte: Por
Deus haver manifestado uma atitude to bondosa para com vocs, ef-
sios, e para comigo, que tenho a ousadia de acesso confiante ao Pai,
nos cus.
O apstolo fala de dobrar seus joelhos. A postura durante a orao
nunca assunto de somenos importncia. Uma atitude displicente do
EFSIOS 3.14,15
89. Por exemplo, Lenski, op. cit. p. 497; e Simpson, op. cit. p. 82.
198
corpo enquanto supostamente se ora uma abominao ao Senhor.
Por outro lado, igualmente verdadeiro que a Escritura em parte algu-
ma prescreve uma, e to-somente uma, posio correta. Indicam-se
diferentes posies da cabea, dos braos, das mos, dos joelhos e do
corpo em geral. Todas elas so permissveis desde que simbolizem
diferentes aspectos da atitude reverente do adorador, e desde que in-
terpretem os reais sentimentos de seu corao. No C.N.T. sobre 1 e 2
Timteo e Tito, 1 Timteo 2.8, encontra-se uma lista de vrias posi-
es no tocante ao ato de orar, s quais a Escritura faz referncia. No
tocante ao ato de ajoelhar-se, alm de Efsios 3.14, ver 2 Crnicas
6.13; Salmos 95.6; Isaas 45.23; Daniel 6.10; Mateus 17.14; Marcos
1.40; Lucas 22.41; Atos 7.60; 9.40; 20.36; 21.5. Esta postura particu-
lar denota humildade, solenidade e adorao. Esta comovente splica,
verdadeiro modelo de adorao intercessria, dirigida ao Pai.
90
Con-
tudo, bom ter em mente que aquele a quem se dirige nosso Pai, no
s em virtude de nos haver criado (3.9), mas tambm em virtude nos
haver redimido. De fato, sobre o aspecto redentivo que a nfase cla-
ramente repousa. Ele o Pai, a quem judeu e gentio tm acesso por
meio de Cristo, unicamente por meio dele, em um Esprito (2.18). Neste
sentido redentivo ou soteriolgico, ele, terminantemente, no o Pai
de todos os homens.
Paulo apresenta uma descrio adicional do Pai nas seguintes pa-
lavras: (dobro meus joelhos) diante do Patra (Pai), de quem cada
ou toda ou inteira (ou todos os)
91
patri, no cu e na terra, deriva seu
nome. A semelhana fontica entre pat@r (aqui acc. patra) e patri
claramente um jogo intencional de palavras. Isto cria um problema
para traduo. A outra questo, como indicado na nota 91, se a pala-
vra p*sa, que no original precede patri, deve-se traduzir cada, toda
ou inteira. As principais tradues sugeridas so as seguintes:
(1) cada famlia (A.R.V., R.S.V., N.E.B.).
Objeo: Em um contexto onde a nfase posta, do comeo ao
fim, sobre a unidade, de como judeus e gentios se tornaram um s
EFSIOS 3.14,15
90. A adio de nosso Senhor Jesus Cristo, em A.V. no est baseada na melhor evidncia
textual. Pode ter sido interpolada de 1,3,7.
91. A omisso do artigo antes de ia ca no exclui a traduo a inteira ou toda a. Esta omisso
no rara com substantivos considerados com nomes prprios ou com abstratos; provvel que o
primeiro seja o caso aqui. Conferir nota 77. Assim Robertson declara que em Efsios 3.15 ia ca
ia.t a temos toda famlia, ainda que toda a famlia seja possvel (Gram. N.T. 772).
199
organismo (2.14-22; 3.6; 4.4-6), uma nfase to forte que o tema da
epstola inteira A Igreja Gloriosa ou A Unidade de Todos os Crentes
em Cristo, to duvidoso falar de cada famlia como o seria em 2.21
falar de cada vrios edifcios. Os que, apesar de tudo, adotam esta
traduo se vem assediados pos vrias espcies de interrogaes, tais
como: Quantas famlias Paulo tem em mente? Os judeus constituem
uma famlia e os gentios outra? Os anjos formam uma famlia especfi-
ca ou devemos pensar em vrias famlias angelicais: uma famlia de
principados e outra famlia de autoridades, etc.?
(2) toda paternidade (Phillips, Bruce). Simpson escreve que Pai
de todas as paternidades uma traduo que tem base muito slida
(op. cit. p. 79).
Avaliao: Esta traduo conta com uma certa atrao; primeiro,
porque possvel ver o jogo de palavras (paronomasia) do original
conservado na traduo, a qual fica assim: dobro meus joelhos diante
do Pai, de quem toda paternidade, no cu e na terra, deriva seu nome,
ou algo afim; segundo, porque ela sugere um tmido e confortante pen-
samento, que em si plenamente verdadeiro, ou seja, que, ao comparar
a paternidade original do Pai celestial, qualquer outra paternidade exis-
tente no universo meramente derivada e secundria, um dbil refle-
xo. Se, pois, os pais humanos amam seus filhos to intensamente e
cuidam deles to generosamente, quo maravilhoso deve ser o amor e
o cuidado do Pai celestial! Este pensamento, por sua vez, tambm for-
nece excelentes bases para a confiana de Paulo de que a petio que
ele est para proferir ser concedida.
Existem, no obstante, duas razes que me impedem de adotar tal
traduo: a. no existe nada no contexto que nos prepara para uma
discusso do conceito abstrato de paternidade; e b. o significado de
paternidade para patri estranho a Lucas 2.4: Jos era da casa e
famlia de Davi; e a Atos 3.25: Em sua semente sero abenoadas
todas as famlias da terra. Estas so as nicas passagens do Novo
Testamento em que o termo patri ocorre. evidente que ainda quan-
do nem sempre se refere necessariamente a famlia no mais estrito sen-
tido do termo, embora possa tambm indicar um grupo mais amplo de
pessoas unidas por um ancestral comum, tem sempre uma conotao
concreta. Nas referncias dadas em M.M. pgina 498, e em L.N.T. (A.
e G.), pgina 642, as fontes gregas contemporneas tm tambm um
sentido concreto.
EFSIOS 3.14,15
200
(3) a famlia inteira (A.V. nota de rodap N.E.B.: sua famlia
inteira).
Avaliao: Considero essa traduo a mais correta. Ela est em
plena harmonia com o contexto. De fato, com palavras que diferem,
porm levemente, o apstolo nos acaba de dizer que todos os que cr-
em em Cristo, sejam judeus ou gentios, constituem agora uma casa,
sinnimo de uma famlia. No s isso, mas ainda menciona a relao
do Pai com sua casa ou famlia. Eis suas palavras: Por meio dele
ambos temos nosso acesso ao Pai num Esprito. Assim, pois, j no
so estranhos e forasteiros, porm ... membros da famlia de Deus
(2.18,29). Em passagens subseqentes, ele reenfatizou este mesmo
pensamento, embora usando metforas diferentes (2.20-22; 3.6). Ele
ir fris-lo outra vez em 4.16. Esta foi, realmente, a mesma circunstn-
cia que transbordou seu corao de grande alegria.
A nica desvantagem com esta traduo que ela no reproduz a
conexo obviamente intencional entre pat}r (Pai) e patri (famlia),
semelhana fontica quase impossvel de reproduzir em nosso idioma
e reter, ao mesmo tempo, o significado das palavras no original. Seja
para abandonar a tentativa, em cujo caso a traduo da A.V. ou algo
semelhante, ainda a melhor que se tem oferecido: O Pai ... de quem
a famlia inteira, no cu e na terra, chamada, ou se volte favoravel-
mente para a minha soluo: o Pai, de quem a famlia inteira, no cu e
na terra, deriva seu nome: a Famlia do Pai, deixo ao leitor o rumo de
sua preferncia. Talvez algum possa sugerir uma forma mais excelente.
Qual o propsito de Paulo ao vincular este modificador s pala-
vras o Pai? Respondo: Ele provavelmente deseja indicar que, se
um fato que a relao entre os crentes e seu Pai celestial to estreita
que constitui uma famlia, cujo prprio nome portanto, existncia,
essncia, carter , como a Famlia do Pai, derivado de seu nome
Pai, ento pode-se confiar nesse Pai para a proviso de toda e qual-
quer necessidade. Ver Mateus 7.11; Lucas 11.13. Este modificador,
portanto, longe de ser de somenos importncia, fornece uma introdu-
o adequada para a petio que Paulo vai apresentar.
H um outro ponto que no deve passar despercebidamente, ou
seja, que, de acordo com esta frase, a famlia, no cu e na terra, a
Famlia do Pai, uma s. De fato falamos da Igreja Militante na terra,
da Igreja Triunfante no cu, porm estas no so duas igrejas. Elas so
uma s igreja, uma s famlia. no interesse desta nica igreja que
EFSIOS 3.14,15
201
Cristo governa o universo inteiro (1.22,23). Se mesmo para ns que
vivemos nos tempos de viagens em jatos, transmisses de ondas cur-
tas, retransmisses automticas de sinais por meio de satlites sincro-
nizados e para qualquer lugar do mundo, as distncias parecem perder
sua realidade, de modo que lugares em outro tempo eram considerados
to distantes, agora so vistos to de perto, no nos deveria ser to
difcil entender que haja contato direto entre os mortos e os vivos.
92
No obstante, existe contato indireto (Lc 15.7). Alm do mais, os no-
mes de todos os crentes, sejam os que ainda esto na terra, sejam os
que j esto no cu, esto escritos em um s livro da vida, e gravados
no peitoral do nico Sumo Sacerdote. O esprito tambm, ainda que
em diferentes medidas, habita os coraes de todos os crentes, todos
tm um s Pai, de quem so filhos por adoo (1.5; Rm 8.15; Gl 4.5).
Cristo, embora seja Filho por natureza, no se envergonha de reconhe-
cer (publicamente) a esses filhos adotivos como seus irmos (Hb 2.11).
Cada dia os louvores da igreja inteira, no cu e na terra, so dirigidos
ao mesmo Deus Trino.
O livro do Apocalipse revela, de uma maneira muitssimo especial,
quo estreitos so os laos que unem a parte da igreja que est no cu
parte dela que ainda est na terra. Na igreja primitiva, esta gloriosa
verdade no era uma letra morta. Tambm em tempos posteriores al-
guns se expressaram de maneira grandiosa a esse respeito. Assim, por
exemplo, aquela menina dentre sete irmos, dos quais dois j haviam
morrido, estava com toda razo quando, segundo o famoso poema de
Wordsworth, seguia afirmando: Somos sete. Transcrevemos abaixo
sua parte final:
Quantos so ento?, disse eu,
Se dois j esto no cu?
Presto a pequena me respondeu:
Oh, mestre, ns somos sete!
Mas eles esto mortos; aqueles dois morreram!
Seus espritos esto no cu!
Era como que falar ao vento;
Pois a pequena continuava resoluta
A dizer: No, ns somos sete!
92. Ver o captulo dedicado a este tema em meu livro The Bible on the Life Hereafter, pp. 62-65.
EFSIOS 3.14,15
202
Ao recitarmos o Credo dos Apstolos, e ao chegarmos linha:
(Creio em) a comunho dos santos, teremos fracassado em dar pleno
sentido a esta parte de nossa confisso a no ser que entendamos que
estamos confessando que temos chegado ao monte Sio e cidade do
Deus vivo, Jerusalm celestial, e s incontveis hostes de anjos, e
universal assemblia e igreja dos primognitos arrolados nos cus, e a
Deus, o Juiz de todos, e aos espritos dos justos aperfeioados ... (Hb
12.22,23). Teremos fracassado, a menos que apreciemos a memria
dos que noutro tempo foram nossos lderes, meditando sobre os resul-
tados de sua vida e imitando sua f (Hb 13.7). Teremos errado o alvo a
no ser que tenhamos em mente e sejamos consolados com o fato de
que hoje, tambm, o Cristo exaltado est, no Esprito, andando na terra
por entre os candeeiros (Ap 1.12,13); e a no ser que pela f atentemos
bem para a porta aberta no cu (Ap 4.1), meditemos sobre os cnticos
de seus corais (Ap 4,5,12,15,19), e percebamos a unidade com todos
aqueles que j saram da grande tribulao e, tendo lavado seus vesti-
dos no sangue do Cordeiro, esto vivendo e reinando com Cristo em
glria (Ap 7.13-17; 20.4).
Quanto orao intercessria propriamente dita, pode-se observar
seu avano para um clmax de transcendental importncia. Ela , por
assim dizer, uma escadaria com trs degraus, uma escada de mo com
trs travessas; degraus ou travessas, seja como for, por meio dos quais
algum levado s maiores alturas celestiais. As trs partes da orao
podem ser visivelmente percebidas, porquanto os limites entre elas esto
assinalados claramente pelas palavras a fim de que, para que, nos
versculos 17-19.
93
16,17a. Paulo introduziu esta comovente orao trinitria, dizen-
do: Por esta razo dobro meus joelhos diante do Pai, de quem a fam-
lia inteira, no cu e na terra, deriva seu nome: a Famlia do Pai, e
continua: (orando) para que, segundo as riquezas de sua glria, ele
conceda que vocs sejam fortalecidos com poder por meio de seu
Esprito no homem interior, para que Cristo habite seus coraes
pela f. Deus glorioso em todos os seus atributos, como j foi indica-
do. Ver sobre 1.17. Seu poder (1.19; 3.7) infinito; seu amor (1.5; 2.4)
incomensurvel; sua misericrdia (1.4) e sua graa (1.2,6; 2.7,8) so
riqussimas; sua sabedoria (3.10) iridescente, etc. Note, particular-
93. No original, isso se expressa por tia no sentido final destes dois versculos. No incio do
versculo 16 tia claramente no-final.
EFSIOS 3.16,17a
203
mente, expresses tais como as superabundantes riquezas de sua gra-
a (expressas) em bondade (2.7), e compare as insondveis riquezas
de Cristo (3.8). Na obra da salvao, nunca se deve enfatizar um atri-
buto a expensas de outro.
94
Hodge est certo quando declara: No se
trata de seu poder excluindo sua misericrdia, nem sua misericrdia
excluindo seu poder, mas tudo em Deus que o faz glorioso, o prprio
objeto de adorao (op. cit. p. 181). Paulo ora, pois, para que todos os
resplendentes atributos de Deus sejam ricamente aplicados no progresso
espiritual daqueles a quem ele se dirige. Ele pede, especialmente, que
aquele que, como se mostrou em 1.19 (cf. 3.7,20; Cl 1.11), a prpria
fonte de poder em todas as suas diversas manifestaes, conceda aos
efsios que, de acordo com a medida da glria de Deus, sejam fortale-
cidos com poder por meio de seu Esprito no homem interior. Este
homem interior no propriamente a parte racional do homem con-
trastada com os baixos apetites deste. A terminologia de Paulo no a
mesma de Plato ou dos esticos. Ao contrrio, o homem interior o
oposto do homem exterior (ou: visvel, aparente). Conferir 2 Corn-
tios 4.16. O primeiro imperceptvel viso pblica. O ltimo vis-
vel a todos. nos coraes dos crentes que est implantado pelo Esp-
rito Santo o princpio da nova vida. Ver sobre 3.17. A orao do escri-
tor tem, pois, o seguinte teor: que dentro desses coraes uma influn-
cia controladora seja dinamizada de tal maneira que sejam fortalecidos
mais e mais pelo poder do Esprito que lhes foi outorgado. Ver sobre
1.19; conferir Atos 1.8. Outra maneira de expressar o mesmo pensa-
mento como segue: que Cristo habite seus coraes pela f. err-
nea a idia, bastante popular entre alguns comentaristas, de que pri-
meiro, por algum tempo, o Esprito concede fora aos crentes, depois
do qu chega o momento quando Cristo estabelece sua morada nesses
coraes ento fortalecidos. Cristo e o Esprito no podem ser separa-
dos desta forma. Quando os crentes tm o Esprito Santo em seu ser,
94. No Lenski talvez culpvel deste erro, ao declarar: A onipotncia no opera no plano
espiritual; a graa que o faz, e nada mais que a graa (op. cit. p. 418; e cf. pp. 426 e 475)? Na
pgina 500, este eminente comentarista, cujas obras tm-se constitudo numa bno para mui-
tos, censura Calvino como o faz com bastante freqncia pelo que ele considera um ponto de
vista errneo. No entanto, se a onipotncia no opera no plano espiritual, teria Paulo sido salvo?
No tocante a obra da onipotncia no plano espiritual, ver as seguintes passagens do NT (que
poderiam ser suplementadas pelas do AT): Atos 1.8; 10.38; Romanos 1.16; 15.13,19; 1 Corntios
1.18,24; 2.4,5; 4.20; 5.4; 2 Corntios 4.7; 6.7; 12.9; 13.4; Efsios 1.19; 3.16; 6.10; Colossenses
1.11; 2 Timteo 1.8; 1 Pedro 1.5; Apocalipse 19.7; 21.22. Certamente que, quando o Todo-
Poderoso revela seu poder, est revelando seu ilimitado poder, sua onipotncia!
EFSIOS 3.16,17a
204
eles tm Cristo em seu ser, segundo a clara evidncia de Romanos
8.9,10. No Esprito Cristo mesmo habita o prprio interior dos cren-
tes. Conferir Glatas 2.20; 3.2. O corao a fonte central das dispo-
sies, tanto quanto dos sentimentos e dos pensamentos (Mt 15.19;
22.37; Fp 1.7; 1Tm 1.5). do corao que flui a vida (Pv 4.23). Este
precioso fato de Cristo habitar o corao pela f, que outra coisa
seno a mo que aceita o dom de Deus? F nada mais que a plena
rendio a Deus em Cristo, de modo que algum espera tudo de Deus
e entrega tudo a ele. A f que opera atravs do amor (Gl 5.6).
muito instrutivo observar que a extensa lista de exortaes (4.1
6.17) por meio das quais o apstolo est prestes a instar com os efsios
a que desenvolvam sua prpria salvao (Fp 2.12) se encontra incrus-
tada entre duas referncias orao: a primeira, aqui em 3.14-19, a
prpria conexo de Paulo; a segunda, em 6.18-24, uma exortao
orao, em cuja conexo Paulo lembra aos efsios que, enquanto ele
ora por eles, eles tambm deveriam estar orando por ele. como se o
escritor estivesse dizendo: Por certo que os crentes devem esforar-se
por alcanar seu alvo. Devem empenhar-se ao ponto mximo. Devem,
porm, lembrar sempre que fora do poder do Esprito Santo ou, em
outras palavras, sem que Cristo habite neles sero completamente
impotentes. Desenvolvam sua prpria salvao com temor e tremor;
porque Deus quem est operando em vocs tanto o querer como o
realizar, por sua vontade (Fp 2.12,13). E j que tanto em certo
sentido tudo depende de Deus, segue-se que a orao, por meio de
seu poder que confere energia, de suma importncia.
O propsito imediato do fortalecimento e da habitao declarado
nas palavras que indicam, por assim dizer, o segundo degrau desta es-
cada de orao: 17b-19a. a fim de que vocs, sendo radicados e fun-
damentados em amor,
95
sejam fortalecidos juntamente com todos
os santos, e compreendam qual a largura, o comprimento, a altu-
ra e a profundidade, e conhecer o amor de Cristo que excede o
conhecimento. Sendo que a f opera atravs do amor, e sem ele nada
vale (1Co 13.2), nota-se facilmente que, se Cristo estabeleceu, pela f,
95. Segundo meu parecer, a construo gramatical indica que a frase arraigados e fundamen-
tados pertence clusula de propsito introduzida pela expresso para que, no incio do
versculo 18, texto grego. O trajeto da partcula tia, ou, se se preferir, a situao prolptica das
partculas no incomum. Quanto frase em amor, nem aqui nem em 1.4, onde tambm
ocorre (ver nota 18), a clusula precedente necessita de algum modificador adicional.
EFSIOS 3.17b-19a
205
sua presena, habitando o corao, os crentes, pois, estaro firmemen-
te radicados e fundamentados em amor, amor para com Deus em Cris-
to, para com os irmos e irms no Senhor, para com os vizinhos, e at
mesmo para com os inimigos. Alm disso, este amor, por sua vez,
necessrio para se compreender o amor de Cristo para com aqueles
que o amam. E medida que se expande a viso dos crentes relativa-
mente a este amor procedente de Cristo, seu amor para com ele e sua
habilidade de compreender o amor dele para com eles tambm cresce-
r, etc. Dessa forma se estabelece no universo inteiro a mais poderosa
e bendita reao em cadeia. E tudo comeou com o amor de Deus em
Cristo para com os efsios (1.4,5; 1Jo 4.19). como um crculo cont-
nuo, jamais ter fim.
As palavras radicados e fundamentados pressupem uma dpli-
ce metfora: a de uma rvore e a de um edifcio. Para garantir a estabi-
lidade de uma rvore, exigem-se as razes, as quais se estendero em
proporo extenso de seus galhos. De forma semelhante, para ga-
rantir a solidez de um edifcio, necessrio se faz um bom fundamento,
um que adequadamente sustente a superestrutura. A rvore assim fir-
memente radicada, a qual representa todos os que amam o Senhor,
florescer e produzir o fruto correspondente. Igualmente, o edifcio
solidamente fundamentado continuar crescendo at chegar a ser um
santurio santo ao Senhor, e cumprir seu propsito.
Tal fruto ou propsito consiste em compreender qual a largura e
comprimento, a altura e a profundidade, e conhecer o amor de Cristo.
Sendo que tal compreenso ou apropriao
96
e conhecimento s po-
dem ser postos em prtica por aqueles que se acham radicados e funda-
mentados em amor, evidente que a referncia no a uma atividade
puramente mental. O que Paulo tem em mente um conhecimento
experimental, conhecimento do corao. E sendo que o corao o
prprio cerne e centro da vida e que influencia todas as atividades in-
ternas e as expresses da vida, o que se indica uma compreenso e
um conhecimento com todo o ser, ou seja, com todas as faculdades
do corao e da mente. Certamente que se inclui a apropriao mental.
No seria necessrio determinar que quando o apstolo fala de ser
forte (exercendo grande fora inerente; ver sobre 1.9) para compreen-
der ... e conhecer, no tem em mente dois objetivos, seno um s, ou
96. M.M. p. 328, declara que este o uso regular que Paulo faz do verbo em ativo e passivo.
EFSIOS 3.17b-19a
206
seja, o amor de Cristo. To grande este amor que ningum jamais
ser capaz de, por si s, apropriar-se dele e conhec-lo; por isso, diz:
juntamente com todos os santos. Os santos contaro uns aos outros
sobre suas descobertas e experincias com respeito a ele, no esprito
do Salmo 66.16: Venham, ouam todos vocs que temem a Deus, e
lhes contarei o que tem ele feito por minha alma. Esta atividade de
prosseguir conhecendo mais e mais a respeito do amor de Cristo come-
a aqui mesmo na terra e, naturalmente, continuar na vida por vir.
Que Paulo, nesta orao, no se esquece da igreja que ora est no cu
evidente do versculo 14. O Sublime Ideal alcanar o pleno conheci-
mento da profunda afeio de Cristo, sua ternura auto-sacrificial, sua
compaixo ardente e suas maravilhosas manifestaes. Tudo isso est
incluso no amor, porm no o exaure. Paulo ora para que seus leitores
possam apropriar-se e conhecer este amor em toda sua largura, compri-
mento, altura e profundidade! Aqui, segundo meu modo de ver, o ex-
positor deve pr-se em guarda. No se deve separar esta expresso, de
modo que a cada uma destas dimenses sejam atribudos significados
distintos. O que significa simplesmente isto: Paulo ora para que os
efsios (e todos os crentes atravs dos sculos) possam demonstrar
tanta determinao e zelo na perseguio de seu objetivo que jamais
cheguem ao ponto de dizer: Chegamos ao cume. Agora sabemos tudo
quanto possvel saber sobre o amor de Cristo.
Assim como Abrao foi convidado a olhar para o cu e contar as
estrelas, a fim de que entendesse que era impossvel enumer-las; e
assim como hoje somos instados, por meio de um hino, a contar nossas
muitas bnos, e a enumer-las uma a uma a fim de que seu nmero
incontvel aumente nossa gratido e espanto, assim tambm o apsto-
lo ora para que os leitores possam concentrar-se to intensamente e de
maneira to exaustiva na imensidade e glria do amor de Cristo, que
cheguem compreenso de que este amor sempre excede o conheci-
mento. O corao e a mente finitos jamais podero compreender e co-
nhecer plenamente o amor infinito. Mesmo na vida por vir, Deus ja-
mais dir a seus remidos: Agora lhes direi tudo quanto possvel
dizer sobre este amor. Fecho o livro, porque a ltima pgina foi lida.
Sempre haver algo mais a ser dito e ainda mais se dir. E esta ser a
bno da vida celestial.
Isto nos introduz ao clmax. Chegamos agora ao topo da escada:
19b. a fim de que se encham de toda a plenitude de Deus. Ver tam-
EFSIOS 3.17b-19b
207
bm sobre 4.13. Em outras palavras, o conhecimento j descrito de
carter transformador: Todos ns, porm, com o rosto desvendado,
contemplando como num espelho a glria do Senhor, somos transfor-
mados na mesma imagem de glria em glria, como pelo Senhor, o
Esprito (2Co 3.18). Contemplar a glria do amor de Cristo significa
ser transformado paulatinamente nesta imagem. Em certo sentido, este
processo de transformao cessar no momento da morte. No mesmo
momento em que a alma do crente entra no cu, uma grande mudana
ter lugar, e ele, que instantes antes era ainda um pecador, um pecador
salvo, no mais ser um pecador, porm contemplar a face de Deus
em retido. Ser, ento, absolutamente perfeito, completamente impe-
cvel, e em todos os aspectos ser obediente vontade do Pai (Mt
6.10; Ap 21.27). Para todos os santos esta transformao cessar, no
sentido supra-indicado, com a volta de Cristo. Em outro sentido, toda-
via, o processo de transformao no cessar: o crescimento de ele-
mentos tais como conhecimento no ser incompatvel com a perfei-
o. Mesmo no porvir os crentes ainda sero criaturas; e como tais
sero finitas. O homem jamais chegar a ser Deus. Por outro lado,
Deus permanecer sempre infinito. Quando estiverem na glria, numa
condio de total ausncia de pecado e morte, indivduos finitos em
contnuo contato com o Infinito, no possvel que o finito faa pro-
gresso quanto aos elementos supra-mencionados? Quando a plenitu-
de de Deus todos aqueles atributos divinos comunicveis e que ple-
nificam a pessoa de Deus, ou seja, o amor, a sabedoria, o conhecimen-
to, a bem-aventurana, etc. , por assim dizer, entornada em vasos de
capacidade limitada, esta sua capacidade no ser ampliada?
97
sem
qualquer dvida que os crentes jamais sero plenificados com a pleni-
tude de Deus no sentido em que se tornariam Deus. Mesmo os atribu-
tos comunicveis, na medida em que existem em Deus, so incomuni-
cveis. O que Paulo, porm, pede que os leitores sejam plenificados
at toda a plenitude de Deus. A perfeio, em outras palavras, tambm
em assuntos tais como conhecimento, amor, bem-aventurana, h de
continuar sempre com a finalidade: identificar-se mais e mais com Deus
eis o ideal ltimo. O que Paulo, pois, est pedindo, sem sombra de
dvida, com referncia especial igreja que ainda se encontra na ter-
ra, ainda que a resposta orao jamais cessar, no nada estranho,
97. No que respeita a todo o tema da possibilidade de desenvolvimento na vida por vir, reco-
mendo mais uma vez aos leitores o meu livro The Bible on the Life Hereafter, pp. 70-78.
EFSIOS 3.19b
208
nada novo. uma petio semelhante exortao de 5.1,2: Sejam,
pois, imitadores de Deus, como filhos amados, e andem em amor, as-
sim como Cristo tambm os amou e se deu por vocs, em oferenda e
sacrifcio a Deus, em aroma suave. Outra vez: Foi ele quem deu
alguns (para serem) apstolos ... a fim de equipar plenamente os santos
para a obra do ministrio ... at que todos cheguemos unidade da f e
do claro conhecimento do Filho de Deus, ao homem plenamente de-
senvolvido, medida da estatura da plenitude de Cristo (4.11-13; cf.
Cl 2.9,10).
Doxologia
20,21. Quando o apstolo examina as maravilhosas misericrdias
de Deus efetivadas por meio do supremo sacrifcio de seu amado Fi-
lho, introduzindo em sua prpria famlia aos que noutro tempo eram
filhos da ira, e dando-lhes a ousadia de confiante acesso, o privilgio
de contemplar em todas as suas gloriosas dimenses o amor de Cristo,
e a inspiradora tarefa de instruir os anjos nos mistrios da caleidosc-
pica sabedoria de Deus, sua alma, envolta em xtase, amor e louvor
expressou esta sublime doxologia: Ora, quele que capaz de fazer
infinitamente mais do que tudo o que pedimos, ou pensamos, con-
forme o poder que opera em ns, a ele seja a glria na igreja e em
Cristo Jesus, por todas as geraes, para sempre e eternamente.
Amm. De imediato, se percebe claramente que esta doxologia no
s a concluso adequada orao, mas tambm uma expresso muito
apropriada de gratido e louvor por todas as bnos to generosamen-
te derramadas sobre a igreja, como descrito em todo o contedo prece-
dente desta carta. Alm disso, esta a forma de Paulo fazer conhecida
sua firme convico de que, embora em sua orao ele pedisse tanto,
Deus capaz de conceder-lhe muito mais. O apstolo, que neste ponto
se expande em superlativos (ver C.N.T. sobre 1 e 2Tm, 1Tm 1.15 e
Tt), fala de maneira muito enrgica. Literalmente, ele diz: Ora, que-
le ou seja, ao Deus Trino que capaz de fazer superabundante-
mente mais do que tudo o que pedimos ou imaginamos (ou: pensamos,
concebemos), etc. A fim de apreciar com total proveito o que nestas
palavras est implcito, indispensvel que notemos bem que a forma
de Paulo arrazoar est baseada nos seguintes passos: a. Deus capaz
de fazer tudo quanto lhe pedimos que faa; b. Ele capaz de fazer
tudo quanto nem sequer ousamos pedir, mas apenas imaginar; c. ele
EFSIOS 3.20,21
209
pode fazer mais do que isso; d. muito mais; e. muitssimo mais. Alm do
mais, o apstolo acrescenta de imediato que no est lidando com abs-
traes. A onipotncia que Deus revela ao responder a orao no uma
fantasia criada pela imaginao, seno que est em consonncia com
(conforme a) aquela espantosa operao de seu poder que j se acha
em ao dentro de ns. Ela (a onipotncia de Deus) nos chamou para
fora das trevas e nos trouxe para dentro da luz, transformou os filhos da
ira em mui amados filhos e filhas, consumou a reconciliao entre Deus
e o homem, bem como entre judeus e gentios. o infinito poder que
Deus exerceu ao ressuscitar Cristo dentre os mortos, e o que est ope-
rando agora em nossa prpria e paralela ressurreio espiritual.
Portanto, quele que no carece de esforar-se extremamente a
fim de concretizar nossas aspiraes, seno que pode lev-las a bom
termo facilmente, seja a glria na igreja e em Cristo Jesus. Em ou-
tras palavras, que homenagem e adorao sejam rendidas a Deus em
virtude do esplendor de seus admirveis atributos poder (1.19; 2.20),
sabedoria (3.10), misericrdia (2.4), amor (2.4), graa (2.5-8), etc.
manifestados na igreja, que o corpo, e em Cristo Jesus, sua soberana
cabea (sobre o conceito glria, ver C.N.T. sobre Filipenses, nota 43).
O ardente anelo do apstolo que este louvor perdure por todas
as geraes. A palavra gerao, alm de outros significados, traz em
si duas conotaes que devem ser consideradas na presente conexo:
a. a soma total dos contemporneos (Mt 17.17); e b. a durao de suas
vidas na terra, ou seja, a extenso de tempo que transcorre entre o
nascimento dos pais e o de seus filhos. No presente caso, tanto quanto
acima, versculo 5, se refere a este ltimo sentido cronolgico, por-
quanto a frase por todas as geraes reforada por para sempre e
eternamente. A ltima expresso significa exatamente o que ela diz.
Refere-se ao curso dos momentos, levando-se em conta o passado, o
presente e o futuro, continuando sem cessar e sem jamais chegar ao
fim. Muito curiosamente tem sido definida por alguns como indicando
o oposto de tempo, tempo sem mutao, existncia fora do tem-
po, etc. No tocante s criaturas e suas atividades, porm, a Bblia em
parte alguma ensina tal existncia fora do ou sem tempo. A noo po-
pular, tambm existente em alguns comentrios e em poesias religio-
sas, ou seja, que ao morrer ou, segundo outros, no momento da volta
de Cristo os crentes entraro numa existncia sem a presena do
tempo, no encontra apoio na Escritura, nem mesmo em Apocalipse
EFSIOS 3.20,21
210
10.6, quando adequadamente interpretado. Se no porvir os crentes ad-
quirem um atributo divino incomunicvel, ou seja, eternidade, por
que no os outros tambm, por exemplo, onipresena? Para mais
detalhes, ver minha obra mencionada na nota 97.
A bendita atividade da qual os crentes antegozam mesmo agora,
mas que ser sua poro em grandeza superabundante e pura durante
seu estado intermedirio, e ainda muito acentuadamente no dia da grande
consumao, a atividade da qual o apstolo est profundamente pre-
ocupado e pela qual ele ora intensamente. Esta atividade consiste, pois,
no seguinte: que para sempre e eternamente os membros da Famlia do
Pai atribuiro louvor e honra a seu Criador-Redentor, cujo amor, sus-
tentado pelo ilimitado poder com que ressuscitou a Cristo dentre os
mortos, erguer seus coraes aos mais e mais elevados altiplanos de
inexpressveis deleites e de reverente gratido. Quando tiverem alcan-
ado a glria, suas mentes no mais obscurecidas pelo pecado, avana-
ro de um a outro pncaro de descobrimentos espirituais, em seguida
mais um, mais outro, numa srie infindvel de ascenses. Suas vonta-
des, antes plenamente livres de todas as cadeiras escravizadoras da
voluntariedade, e revigoradas com uma constante e crescente proviso
de poder, se depararo mais e mais com as avenidas de gratificante
expresso. Em suma, a salvao que se reserva aos filhos de Deus se
assemelha s guas curadoras da viso de Ezequiel (Ez 47.1-5), nas
quais, ao entrarmos, nos atingem os artelhos; em seguida, nos atingem
os joelhos; em seguida, nos atingem os ombros; e, finalmente, j no
podemos passar seno a nado. E devido a este constante progresso em
beatitude, a resposta progressiva em louvor a Deus tambm jamais cessa,
porquanto
Quando tivermos no cu desfrutado dez mil anos,
Resplandecentes como o sol em esplendor,
Teremos no menos dias para cantar louvores ao Deus
a quem amamos
Do que quando iniciamos com ardente amor.
(John Newton)
Quando o Esprito Santo inspirou o prisioneiro Paulo a escrever
esta doxologia poderosamente contagiante, seu corao foi movido pelo
mesmo Esprito a expressar sua sincera aprovao por meio do solene
Amm.
EFSIOS 3.20,21
211
Sumrio do Captulo 3
Paulo agora volta sua ateno para a Luminosa Finalidade da igre-
ja. Esta finalidade consiste de dois objetivos: a. declarar a sabedoria
de Deus (vs. 1-13); e b. aprender mais e mais sobre o amor de Cristo
(vs. 14-21). Nenhum possvel sem o outro.
Paulo chega idia da sabedoria de Deus atravs da contemplao
do mistrio que lhe fora revelado como a nenhum outro. A palavra
mistrio usada para indicar uma verdade que, se no for divinamente
revelada, permanece secreta. No presente caso, e freqentemente quan-
do a palavra mistrio usada, Paulo est pensando no fato de que,
segundo o plano eterno de Deus, em conexo com a vinda do Messias
e o derramamento do Esprito, a antiga teocracia judaica seria total-
mente abolida, e em seu lugar se ergueria um novo organismo no qual
gentios e judeus seriam postos em posio de perfeita igualdade. Ver
Sumrio do Captulo 1, no item (7). Diz Paulo: A mim, o menor de
todos os santos, me foi dada esta graa: proclamar aos gentios as boas
notcias das insondveis riquezas de Cristo, e esclarecer a todos sobre
qual a administrao do mistrio, que pelas eras estivera oculto em
Deus que criou todas as coisas (3.8,9). Ao meditar no fato de que este
misterioso organismo de uma igreja congregada de dois grupos ante-
riormente hostis, ou seja, judeus e gentios, estava realmente sendo es-
tabelecida, e que o instrumento que Deus estava usando para consegui-
lo era nada menos que algo totalmente inverossmil, ou seja, a cruz,
objeto de escrneo geral e ridculo, o apstolo viu nisso uma manifes-
tao da sabedoria de Deus, isto , o maravilhoso poder divino para
reconciliar aparentes irreconciliveis, a fim de levar a bom termo seu
gracioso plano preparado desde a eternidade. Por inspirao, ele insta
para que esta divina sabedoria seja dada a conhecer por meio da igreja
a todos os bons anjos celestiais. Que a igreja de judeus e gentios, esfor-
ando-se para ser mais e mais unida na prtica do bem, seja um espe-
lho no qual os anjos contemplem a espantosa sabedoria de Deus exi-
bida de uma forma a eles antes desconhecida (Calvino).
Entretanto, no s a sabedoria de Deus que se manifesta na for-
mao do Novo Testamento, mas tambm seu amor em Cristo. O aps-
tolo faz uma orao que comove por sua profundidade de sentimento,
por seu carter trinitariano e por sua concentrao no amor de Cristo.
Ele ora para que, por meio da habitao do Esprito de Cristo, os cren-
EFSIOS 3
212
tes, esforando-se como se fossem um s homem, possam penetrar
cada vez mais profundamente nos mistrios do amor transformador de
Cristo, com o propsito de compreender aquele amor em todas as suas
dimenses, e saber que ele to rico e maravilhoso que jamais poder
ser plenamente conhecido.
O verdadeiro idealismo que sempre se esfora para encher-se de
toda a plenitude de Deus , s vezes, a coisa mais prtica da terra.
Quanto mais os crentes, radicados e fundamentados em amor (de
outro modo no seriam qualificados), fazem um estudo devocional desse
amor de Cristo, tanto mais sero tambm plenificados do ardente dese-
jo de falar disso a todo mundo. Assim, os pecadores sero ganhos para
Cristo e o Deus Trino ser glorificado. Com a viso da glria de Deus
em seu corao, e expressando-a abertamente, Paulo encerra este cap-
tulo.
EFSIOS 3
213
CAPTULO 4.1-16
Tema: A Igreja Gloriosa
II. Descrevendo exortao e instando com todos
Orgnica Unidade (em meio diversidade) e Crescimento em Cristo
214
CAPTULO 4.1-16
EFSIOS
4
1 Portanto, eu, o prisioneiro do Senhor, lhes peo que vivam vidas dignas da voca-
o com que foram chamados, 2 com toda humildade e mansido, com longanimi-
dade, suportando uns aos outros em amor, 3 fazendo todo esforo para preservar a
unidade (que foi) efetuada pelo Esprito, por meio do vnculo (que consiste em) a paz.
4 (H) um s corpo e um s Esprito, assim como tambm vocs foram chamados em
uma s esperana a que sua vocao os trouxe; 5 um s Senhor, uma s f, um s
batismo; 6 um s Deus e Pai de todos, que (est) sobre todos e por todos e em todos.
7 Esta graa, porm, foi dada a cada um de ns dentro dos limites que Cristo determi-
nou. 8 Portanto, diz ele: Quando ele subiu s alturas levou cativa uma hoste de cativos,
e concedeu dons aos homens. 9 Ora, esta expresso, ele subiu, que pode significar
seno que (antes) descera s regies mais baixas que a terra?
98
10 Aquele que desceu
o mesmo que tambm subiu acima de todos os cus, a fim de encher todas as coisas
11 E foi ele quem deu alguns (para serem) apstolos; e alguns, profetas; e alguns,
evangelistas; e alguns, pastores e mestres; 12 a fim de equipar plenamente os santos
para a obra do ministrio, com vistas edificao do corpo de Cristo, 13 at que todos
cheguemos unidade da f e ao claro conhecimento do Filho de Deus, a um homem
plenamente desenvolvido, medida da estatura da plenitude de Cristo, 14 para que no
mais sejamos crianas, levados de um lado para outro, pelas ondas, num giro vertigi-
noso por toda espcie de vento de doutrina, pelos artifcios humanos, pela (sua) capa-
cidade de tramar o engodo; 15 porm, aderindo verdade em amor, cresamos em
todas as coisas naquele que a cabea, o prprio Cristo, 16 de quem o corpo inteiro,
harmoniosamente ajustado e unido por cada junta, conforme a energia que correspon-
de capacidade de cada parte individualmente, leva ao pleno crescimento do corpo
com vistas sua prpria edificao em amor.
4.1-16
claro como a luz do dia, e admitido universalmente, que esta
seo, especialmente em seus versculos iniciais, pe sua nfase sobre
a unidade. Alm disso, esta unidade no externa nem mecnica, po-
98. Ou s regies mais baixas (literalmente, partes) da terra? provvel esta ou a outra
traduo sem que haja diferena essencial no tocante ao significado resultante. Em favor de s
regies mais baixas que a terra d-se a razo de que seria a contraparte de mais alto que todos
os cus, no versculo seguinte.
215 EFSIOS 4.1-16
rm interna e orgnica. Ela no imposta por fora exterior, seno que,
pela virtude do poder de Cristo que habita o crente, procede de dentro
do organismo da igreja. Portanto, os que em seu zelo ecumnico se
mostram ansiosos para desfazer todos os limites denominacionais e cri-
ar uma gigantesca super-igreja no podem encontrar aqui nenhum apoio.
Por outro lado, tampouco o podem achar os que exageram as diferenas
e ainda servem de obstculo ao cooperativismo intereclesistico, quan-
do este pode ser possvel sem sacrificar nenhum princpio real.
Os primeiros seis versculos podem ser assim sumariados: a igreja
espiritualmente uma; portanto, que seja ela espiritualmente una! Isto
no implica contradio alguma, visto significar que os crentes devem
fazer todo esforo para preservar a unidade outorgada pelo Esprito
por meio do vnculo de (que consiste em) a paz.
Esta unidade, contudo, no no sentido em que o crente como
indivduo se torna um mero dente de uma engrenagem. A iniciativa
pessoal ou a expresso individual, longe de ser destruda, estimulada,
como claramente o indicam os versculos 7-12,16. Tambm, a unidade
no um fim em si mesma. No consiste no desejo superficial de estar
juntos no mesmo esprito do dito familiar:
Pois seus amigos so meus amigos, e meus so seus;
e quanto mais unidos somos, mais felizes seremos.
Ao contrrio, uma unidade que tem o propsito de ser uma bn-
o em reciprocidade, de modo que a igreja possa ser edificada, e as-
sim seja uma bno para o mundo. H trabalho a ser feito, como cla-
ramente o indica o versculo 12. E a fim de concluir a tarefa designada,
os crentes devem cooperar, cada um contribuindo com sua parte para o
crescimento interno da igreja. Isto se faz ainda mais necessrio diante
do fato de que os oponentes so demasiadamente inteligentes (v. 14).
evidente que nesta seo a idia de crescimento to importante como
o de unidade. Se houver alguma diferena em nfase, eu diria que a
primeira ainda mais proeminente, especialmente nos versculos 12-
16; no versculo 15, o apstolo expressa a idia de crescimento nas
seguintes palavras: ... para que ns, aderindo verdade em amor, cres-
amos em todas as coisas naquele que a cabea, o prprio Cristo.
Portanto, aps tudo considerado, pareceria que o subttulo Unida-
de Orgnica (em meio diversidade) e Crescimento em Cristo fornece
a verdadeira chave do contedo desta seo.
216 EFSIOS 4.1-3
1. O apstolo comea, dizendo: Portanto, eu, o prisioneiro do
Senhor, lhes peo que vivam vidas dignas da vocao com que fo-
ram chamados. Paulo, o prisioneiro (aqui no Senhor; cf. 2Tm
1.8; em Ef 3.1, e em Fm 9, de Cristo Jesus, com nenhuma diferena
essencial na significao), foi fiel sua incumbncia, como o prova
sua prpria priso, conseqncia de sua lealdade. Ele, pois, o mais
qualificado para instar com os leitores a que sejam igualmente fiis, ou
seja, viver vidas dignas de sua vocao (cf. Fp 1.27; Cl 1.10; 1Ts
2.12; 3Jo 6). Que sua conduta se harmonize com as responsabilidades
que sua nova relao com Deus lhes imps e com as bnos que esta
vocao eficaz (para o qu, ver sobre 1.18) lhes trouxe. No tocante a
essas responsabilidades, os leitores tinham sido predestinados para a
adoo (1.5). Sua responsabilidade, pois, comportar-se na forma que
se espera dos filhos adotivos do Pai celestial: crer em seus ensinos;
confiar em suas promessas; obedecer sua vontade. E no tocante s
bnos, estas foram descritas nos captulos precedentes: eleio, re-
deno, selagem, vivificao, reconciliao, no s com Deus, mas
tambm com aqueles que noutros tempos foram seus inimigos, tendo
liberdade de acesso ao trono da graa, etc. Indubitavelmente, espera-se
deles uma vida de gratido, sendo ricos em boas obras, como fruto!
como se Paulo dissesse: Se vocs so crentes e desejam ser conheci-
dos como tais, ento vivam como crentes. Lembremo-nos da maneira
como Mordecai respondeu s acusaes daqueles que viram falta nele,
porque recusou-se obedecer s ordens do rei de prostrar-se diante de
Am. Ele simplesmente respondeu: Eu sou judeu (implcito em Et
3.4). Sejam o que so como se Paulo dissesse. Ele continua este
pensamento, acrescentando: 2,3. com toda humildade e mansido,
com longanimidade, suportando uns aos outros em amor, fazendo
todo esforo para preservar a unidade (que foi) efetuada pelo Es-
prito, por meio do vnculo (que consiste em) a paz. A stupla des-
crio da vida crist se assemelha muito que se encontra na carta
gmea (ver Cl 3.12-15).
99
Portanto, para evitar repetio, solicito ao
leitor que consulte o C.N.T. sobre Colossenses e Filemom, Colossen-
ses 3.12,13. O que ser apresentado matria adicional, no mera
repetio. Ainda que no pretenda dar uma lista completa de qualida-
des que os crentes deveriam revelar em suas vidas, a lista de Efsios
99. Ali acrescentam-se compaixo, bondade, clemncia e gratido lista de sete caractersticas
mencionadas aqui em Efsios.
217 EFSIOS 4.2,3
fornece uma ampla caracterizao desta nova disposio e conduta. A
primeira mencionada a humildade. Tendo recebido bnos to gran-
des cujo verdadeiro valor no pode ser expresso em palavras, inteira-
mente razovel que os beneficirios sejam cheios desta virtude bsica
que a humildade. Observe a nfase: toda humildade e mansido. A
humildade tem sido chamada a primeira, a segunda e a terceira essn-
cia da vida crist. A meno da humildade conduz naturalmente da
mansido. O indivduo manso lento para insistir em seus direitos. Ele
reconhece que aos olhos de Deus no possui direitos que lhe sejam
inerentes. Todos os seus direitos lhe foram assegurados pela graa.
Embora, no tocante aos homens, s vezes ele tenha de insistir em seus
direitos (At 16.35-40), nem por isso se apressa a entrar em demanda
por causa deles. Prefere antes sofrer o agravo do que infligi-lo (1Co
6.7). Imitando Abrao, ele prefere deixar L fazer a melhor escolha
(Gn 13.7-18), com grande recompensa ... para Abrao! Ele exercita a
longanimidade. Na igreja primitiva era muitssimo necessrio enfati-
zar esta virtude, quando ento os crentes sofriam incompreenso, as-
pereza e crueldade por parte daqueles que no compartilhavam de sua
f. Por exemplo, de maneira alguma era fcil a situao de uma esposa
crist casada com um homem no crente. No obstante, se seu esposo
consentia em viver com ela em relao matrimonial, a esposa devia
permanecer com ele e procurar, por meio de sua conduta piedosa, ga-
nh-lo para Cristo. Desta maneira a graa da longanimidade seria mag-
nificamente ilustrada por meio de sua vida. Ver 1 Corntios 7.13 e 1
Pedro 3.2. Esta graa, contudo, devia ser exibida no s em relao aos
de fora, mas tambm com referncia aos crentes da congregao.
Todos tm suas faltas e fraquezas. Que cada um, pois, diga a si mesmo:
Diante do fato de Deus ter sido to longnimo para comigo, ainda
quando diante de seus santos olhos meus pecados se manifestam de
forma muito mais clara do que as faltas de meus irmos diante de meus
olhos, eu devo indubitavelmente ser paciente para com meu irmo.
A meno da longanimidade seguida pela da tolerncia ou indul-
gncia. O apstolo diz literalmente, combinando duas virtudes, su-
portando uns aos outros em amor. A pessoa que suporta a injria tenta
no dar ateno a ela. Mantm-se de cabea erguida, como a derivao
da palavra no original sugere; no se abala, porm continua em posi-
o ereta e firme. s vezes, usamos expresses semelhantes quando
dizemos: Voc deve suportar, tolerar seu mau comportamento. No
218
obstante, ao dizer isso, nem sempre lhe damos o exato significado que
o apstolo tinha em mente. Ao sofrer uma injria, podemos simples-
mente referir-nos a ela sem visvel ressentimento, embora no ntimo
estejamos fervendo! Paulo, contudo, com muita perspiccia combi-
na a indulgncia, da qual est falando, com a disposio interior do
amor. Ele enfatiza por toda parte a virtude da afetividade, afeio ver-
dadeira e terna para com o irmo, o vizinho e at mesmo para com o
inimigo, o nobre esforo em benefici-lo e jamais de alguma forma
prejudic-lo. Alm dos versculos de Colossenses, aos quais j nos re-
ferimos anteriormente, ver tambm Romanos 12.9-21; 1 Corntios 8.13;
9.22; 10.33; e Glatas 5.22, para selecionar apenas umas poucas refe-
rncias entre as tantas que poderiam ser mencionadas. O captulo mais
completo e impressionantemente tocante com referncia ao amor 1
Corntios 13. Para apreci-lo com proveito, preciso, se possvel, l-lo
no original, e se no for possvel, pelo menos em vrias verses!
Ora, se com o auxlio do Esprito Santo e da orao, uma pessoa
verdadeiramente se esfora em conduzir-se de modo que sua vida res-
plandea com estas virtudes, a unidade, da qual Paulo voltar a falar,
ser realmente promovida. A unidade espiritual aqui indicada um
pr-requisito indispensvel para promover a sade e a felicidade da
igreja, para adiantar a causa das misses e para alcanar a vitria sobre
Satans e seus aliados. Esta unidade no vem de sua prpria delibera-
o, seno que resulta tanto do esforo como da orao; do esforo,
porquanto o apstolo diz: fazendo todo esforo (mostrar dilign-
cia, dando de si o mximo; cf. 2Tm 2.15), e fazendo-o constante-
mente (observe o particpio presente, continuativo); e de orao, por-
quanto ele se refere a uma unidade do Esprito (expressa literalmen-
te, porm que significa: concedida pelo Esprito); portanto, o resulta-
do de fervente orao (Lc 11.13). Trata-se de uma unidade de judeus e
gentios, conforme enfatizado por Paulo (2.11-22; 3.6), de propsito
sublime (3.10,18,19) e de afeio verdadeira (4.2; 5.1,2).
Esta unidade promovida pela paz. Conferir 1 Corntios 14.33; 2
Corntios 13.11; Filipenses 4.7; Colossenses 3.15; 2 Tessalonicenses
3.16; 2 Timteo 2.22. Aqui, em Efsios, o apstolo j se referiu a ela
em 1.2; 2.2.14,15,17; e ele voltar a referir-se a ela em 6.15,23. Quan-
do h contenda, h desunio. Por outro lado, a paz promove a perpetu-
ao da unidade. Da, depois de tudo, no surpreende que Paulo escre-
va: envidando todo esforo para preservar a unidade concedida pelo
EFSIOS 4.2,3
219
Esprito por meio do vnculo (de, isto , consistindo em) a paz.
Esse vnculo ou lao que mantm os crentes unidos a paz, assim
como em Colossenses 3.14 o amor. Isto no envolve nenhuma con-
tradio, pois precisamente o amor que faz a paz possvel. Da, tanto
aqui em Efsios 4.2,3 como em Colossenses 3.14,15, o amor e a paz
so mencionados em estreita sucesso. Realmente, se correto dizer
que a estabilidade do teto depende, em certo sentido, do fundamento
que sustenta a superestrutura inteira, ento tambm correto dizer que
a estabilidade do teto depende da segurana das paredes que direta-
mente o sustenta. E sendo que, especialmente em Efsios, o apstolo
se preocupa com detalhes sobre a paz estabelecida entre Deus e os
homens, produzindo assim a paz entre judeus e gentios, plenamente
natural que aqui ele fale da paz como o vnculo. Qualquer que seja o
sentido que se prefira, o fato que a paz espiritual sempre o dom do
amor. O resultado a unidade.
A exortao para que os leitores vivam em amor e unidade (vs. 1-
3) seguida por uma descrio dessa unidade. Nessa descrio, a uni-
dade e todas aquelas caractersticas associadas a ela so consideradas,
primeiramente, procedentes do Esprito, o qual estabeleceu sua mora-
da nos coraes dos crentes; da se volta para o Senhor (Jesus Cristo),
cujo sacrifcio vicrio fez possvel o dom do Esprito; e, finalmente, se
dirige para Deus o Pai, aquele que outorgou seu Filho e que, juntamen-
te com o Filho, foi tambm o Doador e quem envia o Esprito. Dois
outros elementos da unidade crist so mencionados em estreita asso-
ciao com o Esprito, fazendo um total de trs: um s corpo, um s
Esprito, uma s esperana. Igualmente, em relao ao Senhor, se jun-
taram dois outros, resultando na formao de uma trade: um s Se-
nhor, uma s f, um s batismo. O Pai mencionado parte, porquan-
to as seis j mencionadas tm sua origem nele, no sentido em que tudo
quanto est associado ao Esprito e ao Filho deve, necessariamente,
tambm estar associado ao Pai, porquanto ele quem est sobre todos
e atravs de todos e em todos. Em conseqncia, o que temos aqui
uma stupla descrio de uma trplice unidade, uma declarao do ca-
rter da unidade crist e de sua fonte trinitria.
100
100. No creio que exista necessidade de uma penetrao mais profunda no significado dos
nmeros dos elementos que so aqui mencionados. Descubro que o simbolismo numrico de
Lenski (op. cit. pp. 510, 511) difcil de ser aceito, e de qualquer forma desnecessrio, posto que
agora nos preocupa o livro de Efsios e no o de Apocalipse.
EFSIOS 4.2,3
220
4. A primeira trade : (H) um s corpo e um s Esprito, assim
como tambm vocs foram chamados em uma s esperana a que
sua vocao os trouxe. Este um s corpo, naturalmente, a igreja que
consiste de judeus e gentios (2.14-22), a nica famlia no cu e na terra
(3.15). Ainda que, em certo sentido, sejamos muitos, todavia somos
um s corpo em Cristo (Rm 12.5). H um s po, um s corpo (1Co
10.17). Alm do mais, esse corpo ou igreja no de origem terrena
nem uma instituio de formao humana, seno um produto do Esp-
rito Santo; da, um s corpo e um s Esprito. O convite urgente do
evangelho (a vocao externa) foi aplicado pelo Esprito Santo aos
coraes dos efsios, produzindo a vocao interna ou eficaz. Ver so-
bre 1.18 e 4.1. Sua vocao lhes trouxe a esperana, uma esperana
solidamente embasada nas promessas de Deus, as quais no podem
fracassar. Era a esperana de receber a herana entre os santos na luz
(cf. 1.18 com Cl 1.12), como recompensa graciosa de Deus por uma
vida a ele consagrada. A razo principal, creio eu, por que a vocao os
transbordou de esperana foi que a prpria possesso do Esprito em
seus coraes era j a primeira parcela de sua herana (1.14), e como
tal um penhor ou garantia por vir, glria que chegaria no s quando a
alma e o corpo se separam, mas tambm, e especialmente, na grande
consumao de todas as coisas no regresso de Cristo. Os frutos (Gl
5.22,23) que o Esprito residente e santificador lhes concedera eram
as primcias (Rm 8.23), a prelibao do futuro, a bem-aventurana
inefvel.
O Esprito, no processo mesmo de fazer os efsios participantes da
vocao eficaz, tambm os uniu, de modo a se tornarem um s organis-
mo espiritual: Porque, por um mesmo Esprito, fomos tambm batiza-
dos em um corpo, quer fssemos judeus ou gregos, escravos ou livres,
e a todos nos foi dado beber de um mesmo Esprito (1Co 12.13; cf.
3.16; 6.19; Rm 9.9,11). Como o corpo humano est plenamente im-
pregnado por seu esprito, e por isso uno e pode funcionar como
unidade, cada membro cooperando com os demais, assim sucede tam-
bm com a igreja que, sendo habitada pelo Esprito e sendo totalmente
influenciada por ele, constitui um s organismo e funciona como tal.
5. A vem a segunda trade: um s Senhor, uma s f, um s ba-
tismo. Este Senhor o Senhor Jesus Cristo. Ele nosso Senhor no
sentido em que, havendo-nos comprado, agora somos seus. Ele se apro-
pria de ns, nos ama, cuida de ns e nos protege. Reconhecemos sua
EFSIOS 4.4,5
221
soberania, lhe pertencemos como nosso Libertador e Soberano, confi-
amos nele; obedecemos-lhe, o amamos e o adoramos (1.2,3,15,17; 2.21;
3.11,14; 4.1; etc. cf. 1Co 6.13,15,20; 7.23; 12.3,5; Fp 2.11; 1Pe 1.18,19;
Ap 19.16). Seja judeu ou gentio, escravo ou livre, homem ou mulher
(Gl 3.28; Cl 3.11), seja no cu, ou na terra (Rm 14.9), todos ns con-
fessamos este nico Senhor como nosso. Abraamo-lo com uma s f.
O que se quer dizer por esta nica f? Porventura seria f no sentido
objetivo o corpo de doutrina, um credo (Gl 1.23; 6.10; Fp 1.27 e
freqentemente nas Epstolas Pastorais) ou f no sentido subjetivo
confiana em nosso Senhor Jesus Cristo e em suas promessas? Exis-
te entre os comentaristas grande divergncia de opinio com respeito a
esta questo.
101
Quanto a mim, o sentido subjetivo parece ser o nico
indicado aqui. uma s f no f histrica, miraculosa ou temporal,
porm confiana real e genuna , por meio da qual abraamos o nico
Senhor Jesus Cristo. verdade que no podemos desmembrar o subje-
tivo do objetivo: quando algum se rende a Cristo como seu Senhor, ao
mesmo tempo tambm aceita o corpo de verdades referentes a ele. To-
davia, isso no o mesmo que dizer que o termo f aqui usado num
duplo sentido. O Fato de a f ser mencionada imediatamente aps Se-
nhor, e imediatamente seguidos de batismo, e tudo num perodo to
curto, parece indicar que a trade uma unidade por demais entreteci-
da (o que tambm verdade com respeito primeira trade, menciona-
da no v. 4). Da, concordo com Scott, op. cit. p. 204, quando declara:
melhor tomar a sentena toda como expresso de um nico fato
fundamental: um s Senhor, em quem todos ns cremos e em cujo
nome todos fomos batizados.
Com referncia ao termo um s batismo, Grosheide declara: H
somente um batismo, o qual recebido por muitos (talvez um nmero
de pessoas simultaneamente). Todos os membros da congregao so
batizados seguindo a mesma forma, e podemos muito bem admitir que
aps ou em conexo com o mesmo sermo e ensinamento. Foi por
meio do batismo que a comunho dos crentes com seu Senhor foi sela-
da (Gl 3.27). No batismo repousa a evidncia de que toda sorte de
101. Em favor do sentido objetivo esto Westcott e Lenski (uma verdade), embora tenhamos
que admitir que o ltimo no exclui totalmente o sentido subjetivo. Diz ele: uma f inclui
nossa crena pessoal, porm a nfase est na f crist como tal, o que constitui sua essncia.
Simpson recusa fazer escolha. Hodge e Greijdanus aceitam a teoria de que o termo, segundo seu
uso aqui, combina a f subjetiva e a objetiva. Abbott, Grosheide, Robertson e Scott favorecem o
sentido subjetivo.
EFSIOS 4.5
222
pessoas (cf. Gl 3.28), sem qualquer discriminao, participa da graa
de Cristo (H.N. Ridderbos, The Epistle of Paul to the Churches of
Galatian, um volume do New International Commentary the New Tes-
tament, Grand Rapids, Mich. 1953, p. 1467).
102
6. Com o intuito de mostrar a unidade dentro da Trindade como
base ltima da unidade da igreja, o apstolo, voltando-se agora para o
Pai, escreve: um s Deus e Pai de todos, que (est) sobre todos e
por todos e em todos. Aqui, bem como em 1.3,17; 2.18; 3.14,15, a
nfase recai sobre a paternidade redentora. A primeira pessoa da divi-
na Trindade nosso Pai em Jesus Cristo. Ele o Pai de quem a famlia
inteira, no cu e na terra, deriva seu nome. Sem dvida, como nosso
Pai, ele tambm nosso Criador, pois ele criou todas as coisas (3.9).
Este fato faz com que a paternidade se destaque de forma ainda mais
maravilhosa na esfera da redeno. Ele recriou o que j havia criado,
de modo que somos seus num duplo sentido, portanto, com maior ra-
zo, lhe devemos toda nossa devoo. Aqui, porm, a nfase recai em
sua paternidade com relao famlia dos crentes, o que se evidencia
no s do fato de que esse o sentido predominante do uso do termo
Pai em Efsios, mas tambm do contexto imediato. A primeira pessoa
da Trindade , conseqentemente, o Pai de todos,
103
ou seja, de todos
aqueles que pertencem famlia da f. Sejam eles convertidos dentre
os judeus ou dentre os gentios, no tem a menor importncia, contanto
que sejam convertidos.
Como tal, ele mantm com todos os seus filhos uma trplice rela-
o: Como Pai, ele est sobre todos, porque ele exerce domnio so-
bre todos. No obstante, ele tambm por todos, porque ele nos
abenoa a todos por meio de Cristo nosso Mediador. E ele est em
todos, porque ele nos atrai para a intimidade de seu corao, no Esp-
rito. Dessa forma, as trs fibras se unem para tornar-se um s fio, e
percebemos que o Esprito, em quem o versculo 4 est centrado, e o
102. Tem-se perguntado por que Paulo faz meno de apenas um sacramento, ou seja, o batis-
mo: Por que no incluiu tambm a Ceia do Senhor? Lenski, tendo enumerado vrias respostas
que rejeita, declara categoricamente: A resposta que a Una Sancta inclui um sem nmero de
bebs e crianas, dos quais nenhum est em condio de receber a Ceia do Senhor (op. cit. p.
514). Todavia, a incluso dos pequeninos e devem ser includos no cancela o fato de que o
Senhor instituiu somente uma verdadeira Ceia do Senhor. Em conseqncia, parece-me prefer-
vel a observao de Grosheide: Eu diria que, quando a prpria pessoa no fornece a razo para
omitir um assunto, difcil a qualquer outra pessoa dizer qual a razo (op. cit. p. 63, nota 7).
103. Todo o contexto indica claramente que a palavra iai..i, aqui, no neutra. Na presente
conexo, o apstolo no est discutindo a relao de Deus com o universo ou a natureza.
EFSIOS 4.6
223
Senhor (Jesus Cristo), em quem o versculo 5 est concentrado, no
devem ser considerados entidades separadas. Adoramos um s Deus
(Dt 6.4), no trs deuses. Ainda que seja verdade que as Escrituras
atribuem a eleio especialmente ao Pai, a redeno especialmente ao
Filho e a santificao especialmente ao Esprito, todavia, todos os trs
cooperam em cada um desses aspectos. Os trs jamais operam com
propsitos conflitantes. Como se tem observado com freqncia, o Pai
idealizou nossa salvao, o Filho a cumpriu e o Esprito a consumou.
Alm do mais, a unidade em meio diversidade, que pertence Trin-
dade a base da unidade essencial em meio variedade circunstancial
que caracteriza a igreja, e qual Paulo agora dirige a ateno.
7. Escreve ele: Esta
104
graa, porm, foi dada a cada um de ns
dentro dos limites que Cristo determinou. (Lit. segundo a medida
do dom de Cristo.) O apstolo se preocupou com detalhes da unidade
da igreja. Isso era necessrio, pois somente quando a igreja reconhece
sua unidade e se esfora mais e mais para preserv-la, cada membro
cooperando com todos os demais, que o evangelho manter sua mar-
cha poderosamente entre as naes, a igreja se regozijar, Satans tre-
mer e o nome de Deus ser glorificado. Contudo, esta unidade leva
em considerao a diversidade dos dons entre os muitos membros do
nico corpo. De fato, esta mesma diversidade, longe de destruir a uni-
dade, a promove, se utilizada com propriedade. O uso adequado do
dom, ou seja, a dotao particular (ver sobre 3.2,7) que em sua graa
Deus confere a algum, implica o seguinte: a. que o recipiente deveras
o reconhecer como um dom, e no como resultado de sua prpria
habilidade ou produto de sua engenhosidade; b. que ele considera seu
dom como apenas um entre muitos e limitado em seu alcance, um dom
sob medida; e c. que ser diligente para us-lo, no para a sua prpria
glria, mas para o benefcio do corpo inteiro, e desse modo para a
glria de Deus. O melhor comentrio sobre este versculo o que Pau-
lo mesmo escreve em 1 Corntios 12, todo o captulo. Nos versculos
4-6, ele declara: Ora, h diversidade de dons, porm o Esprito mes-
mo; e h diversidade de servios, porm o Senhor o mesmo. E h
diversidade de operaes, porm o mesmo Deus que opera tudo em
todos. E de maneira significativa, ele acrescenta: A cada um, porm,
104. Visto que Paulo se referiu previamente a a administrao da graa de Deus que lhe fora
dada (3.2), e ao dom da graa de Deus (3.7), o artigo , antes de at,, em 4.7, totalmente
natural. No vejo razo, portanto, com B, D* etc. para omiti-lo.
EFSIOS 4.7
224
dada a manifestao do Esprito para o bem comum (v. 7). Tudo
indica que na igreja primitiva como igualmente hoje havia um
duplo perigo: a. que aqueles que haviam recebido dons muito especi-
ais subestimavam sua importncia, atribuindo-os a si prprios, dei-
xando de us-los para o bem de toda a igreja; e b. que os que no
tinham sido to ricamente dotados poderiam sentir-se desencorajados,
acreditando no serem de nenhuma valia para a igreja. No foi somen-
te Paulo a reagir contra esse perigo real; Tiago tambm o fez anterior-
mente, embora num sentido ligeiramente diferente: O irmo, porm,
de condio humilde, glorie-se em sua dignidade (1.9). O conforto
real e a lio gloriosa para cada um deve ser sempre: Eu recebi meu
dom, seja ele grande ou pequeno, do prprio Cristo.
105
Devo us-lo,
pois, como ele o exige. O Doador no falhar para comigo ao usar
meu dom em benefcio de todos.
No entanto, porventura verdade que o Jesus que uma vez andou
pela terra, agora exaltado de forma to sublime, to gloriosa, to rica-
mente investido de autoridade, capaz de conceder seus dons igreja
e a seus membros em quantidade to profusa? Em resposta a esta per-
gunta, o apstolo escreve acerca do Cristo exaltado e dos dons que ele
outorgou e continua outorgando. O contedo dos versculos 8 a 16
forma uma verdadeira unidade. Contudo, sendo que a inferncia as-
censo de Cristo e suas implicaes se encontra especialmente nos
versculos 8 a 10, o estudo desses deve vir antes. Paulo escreve: 8-10.
Portanto, diz ele: Quando ele subiu s alturas levou cativa uma hos-
te de cativos, e concedeu dons aos homens. Ora, esta expresso, ele
subiu, que pode significar seno que (antes)
106
descera regies
107
mais baixas que a terra? Aquele que desceu o mesmo que tambm
subiu acima de todos os cus, a fim de encher todas as coisas .
105. No vejo boa razo para considerar .au Xtc.au como genitivo objetivo (Kenski, op. cit.
p. 517: o dom outorgado a Cristo). Efsios 3.2,7, bem como 1 Corntios 12.4-11, apontam na
direo de considerar esses dons especiais como provenientes de Cristo e de seu Esprito. Efsios
4.8 aponta para a mesma direo: deu dons aos homens.
106. Quando o cdigo B e a maioria dos ltimos manuscritos e verses acrescentam i..ai
(primeiro, previamente, ver A.V.) depois de ele desceu provavelmente o fazem para tornar o
texto mais claro. Embora a inteno desse acrscimo seja para ser apreciado, a verso no tem
bastante apoio textual para ser aceita. No obstante, pode-se inserir na traduo entre parnte-
ses, para aclarar o significado do texto, como o fiz.
107. A omisso da palavra partes ou regies em p46 D.G., etc. o de menos importncia,
j que afeta o significado de forma muito leve, se que o faz; posto que no presente contexto,
depois de desceu a, o plural neutro .a sa.. ..a ainda teria que ser traduzido como as regies
mais baixas (ou partes ou terras ou algo parecido).
EFSIOS 4.8-10
225
A palavra portanto deve ser interpretada, aqui, como indicando
algo como de acordo com isso. Por direo do Esprito Santo, Paulo
introduz uma passagem dos Salmos (Sl 68.18; LXX, 69.19) que tem
relao com o presente tema. Seu intuito no era fazer uma citao
literal, antes, como ocorre to amide em tais casos, foi para elucidar
uma passagem mostrando como o que se diz no Saltrio concernente a
Deus encontra seu cumprimento em Cristo.
108
Quando mentalmente
concebemos o carter tpico da antiga dispensao, o fato de que o
Antigo Testamento esclarecido pelo Novo, de modo que no possu-
mos duas Bblias seno uma s, inspirada pelo nico Autor original
o Esprito Santo , no nos ser possvel encontrar falha neste mtodo.
A expresso ele diz significa Deus diz. Isso surge de maneira
bastante clara do contexto em passagens tais como Romanos 9.25;
Glatas 3.16,17; e Hebreus 1.5-7; e pode deduzir-se tambm de outras
passagens tais como Romanos 15.10; 1 Corntios 6.16; 2 Corntios 6.2,
etc.
109
Segue em frente a aplicao do Salmo 68.18 ascenso de Cris-
to e aos dons concedidos por ele. Na A.V. a leitura desta passagem a
seguinte: Tu subiste ao alto, levaste cativo o cativeiro. Recebeste dons
para os homens. Na A.R.V. a primeira linha idntica; a segunda l-
se: levaste os cativos. Entretanto, isso no implica mudana funda-
mental, porquanto cativeiro pode ser interpretado como significan-
do uma hoste de cativos (ver Jz 5.12), tal como, por exemplo, a
circunciso significando os circuncidados (Ef 2.11). A terceira li-
nha recebeste dons entre os homens. possvel que Paulo tivesse
em mente a passagem da verso dos LXX, com a qual, no que diz
respeito aos pontos que requerem comentrio, nossas verses concor-
dam substancialmente, ainda que no em todos os pequenos detalhes.
Contudo, na aplicao do apstolo porque, tal como se l a passa-
gem dos Salmos em Efsios 4.8 uma aplicao antes que uma cita-
o literal , as palavras sofrem trs mudanas. Duas delas, no obs-
tante, so de to pouca importncia que podem ser consideradas em
uma nota de rodap.
110
A nica mudana realmente importante esta:
108. No tocante a outros casos nos quais o que se diz de Deus no Antigo Testamento se refere
a Cristo no Novo, compare xodo 13.21 com 1 Corntios 10.4; Isaas 6.1 com Joo 14.21; e
Salmo 102.25-27 com Hebreus 1.10-12.
109. Sobre isso, ver B.B. Warfield: The Inspiration and Authority of the Bible, Filadlfia,
1948, pp. 299-348. A refutao que faz do ponto de vista contrrio que Abbott sustenta interes-
sante e, como o vejo, convincente.
110. Ou seja, a segunda pessoa (desceste) foi mudada para a terceira (ele desceu); e o
EFSIOS 4.8-10
226
que a passagem que o apstolo estava usando declara que aquele que
subiu recebeu dons, porm o apstolo mesmo, ao referir-se passa-
gem aqui, diz que ele deu dons. De acordo com a passagem do Antigo
Testamento, Deus apresentado, segundo parece, como descendo do
cu a fazer guerra contra seus inimigos. Ele desceu outra vez como
vitorioso, cumulado de despojos. O que d a Paulo o direito de aplicar
esse recebimento de dons atividade de Cristo por meio do qu ele d
dons sua igreja? As explicaes que se tm oferecido so tantas que
no as usarei para no cansar o leitor. A nica aceitvel, em minha
opinio, a seguinte: Sob a direo do Esprito Santo, o apstolo tem
todo o direito de fazer esta aplicao, porquanto o vencedor recebe
os despojos com o propsito de reparti-los. O ato de dar est implcito
no ato de receber. Cristo, ao subir, no voltava para o cu de mos
vazias. Ao contrrio, como resultado de ter consumado a obra media-
neira, ele voltou para o cu em triunfo, na plena posse da salvao
para seu povo. Este povo estava, por assim dizer, presente em sua
procisso triunfal; eram cativos em suas fileiras, como se estivessem
acorrentados a seu carro. Havia uma vasta multido de cativos. Entre
eles estava tambm Paulo, destinado, juntamente com os demais, a
difundir amplamente a fragrncia do evangelho. Graas sejam dadas a
Deus! Ver 2 Corntios 2.14. Ora, Cristo recebeu a fim de dar. Ganhou
a fim de premiar. Ele recebeu esses cativos a fim de d-los ao reino,
para a obra do reino. Razes para adotar esta interpretao:
1. O costume prevalecente de que o vencedor dividia o despojo
tambm reconhecido na Escritura. Assim, Abrao, ao derrotar Quedor-
laomer e seus aliados, tomou despojo com a inteno de distribu-lo: a
L, o que ele perdera; a Melquisedeque, o dzimo; a Aner, Escol e
Manre, suas partes (Gn 14). No recebeu tambm Davi o despojo a fim
de reparti-lo (1Sm 30.26-31)? Os inimigos de Israel tambm tinham o
hbito de dividir o despojo, primeiro tomando-o, em seguida distribu-
indo-o (Jz 5.30).
2. Isaas 53.12 diz, com referncia vinda do Messias: Com os
poderosos repartir ele o despojo.
verbo finito foi transformado num particpio (tendo descido). Quanto ao tu ou ele, exceto
pelo fato de que o que no Antigo Testamento se aplica a Deus se diz aqui aplicar-se a Cristo
(sobre o qual j comentei), no existe variao essencial. E a mudana do verbo finito para
particpio meramente questo de estilo.
EFSIOS 4.8-10
227
3. De acordo com Atos 2.33, Pedro, no dia de Pentecostes, lem-
brou seu auditrio, de forma muito distinta, que tendo recebido do
Pai a promessa do Esprito Santo, ele (Cristo) derramou isto que vo-
cs vem e ouvem.
4. O Saltrio, no Targum aramaico e tambm na Peshita, diz: Tu
deste dons aos homens. possvel que a raiz desta interpretao ve-
nha de uma tradio oral muito antiga. Ora, o Targum explicou as pala-
vras do salmista como se referindo a Moiss, que recebeu a lei no Sinai
a fim de d-la ao povo de Israel. Seja como for, o ato de receber impli-
cava o ato de dar.
5. Esta explicao se ajusta ao contexto, no qual os apstolos, os
profetas e os evangelistas so descritos como os dons do Cristo que
subiu, outorgados igreja.
Quando Paulo acrescenta: Ora, esta expresso, ele subiu, que pode
significar seno que (antes) descera ..., a lgica no se faz imediata-
mente clara. Uma subida no pressupe necessariamente uma prvia
descida. Por exemplo, o fato de Elias subir ao cu no significa que ele
antes descera do cu. A soluo tem por base o fato de que Paulo no
est estabelecendo uma regra geral, seno que est se referindo a Cris-
to, e est dizendo que, em seu caso, o ato de subir implicava o ato
(prvio) de descer. Isto verdadeiro, pois, como j vimos, a ascenso
de Cristo foi algo glorioso. Ele recebeu as boas-vindas de seu Pai, de
volta ao cu (Jo 20.17; At 1.11), e ante sua entrada em glria todo o cu
se regozijou (Ap 12.5,10). Ora, esta ascenso, por meio da qual ele,
sendo vencedor sobre Satans, o pecado e a morte, voltou a entrar no
cu com todos os mritos de seu sacrifcio expiatrio, jamais teria sido
possvel se no houvesse antes descido das glrias do cu a um mundo
de oprbrio e sofrimento. Esta simplesmente outra maneira de dizer
que a exaltao de Cristo resultou de sua humilhao, uma humilhao
to profunda e indescritvel que o apstolo a caracteriza, dizendo que
ele desceu s regies mais baixas que a terra. Esta expresso do ver-
sculo 9 est em direto contraste com acima de todos os cus, do
versculo 10. As duas expresses s podem ser entendidas quando fo-
rem visualizadas em relao mtua. E devem ser consideradas assim,
pois correspondem mesma pessoa: Aquele que desceu o mesmo
que tambm subiu acima de todos os cus. Paulo o melhor comen-
tarista de suas prprias palavras. Ele nos fornece este comentrio em
Filipenses 2.5-11: A si mesmo se esvaziou ... e tornou-se obediente
EFSIOS 4.8-10
228
at morte; sim, morte atravs de uma cruz. Pelo que Deus o exaltou
s maiores alturas, etc.
111
111. Sendo que a interpretao dada aqui da expresso ele desceu s regies mais baixas que
a terra se ajusta ao contexto e est em harmonia com a prpria declarao de Paulo em Filipen-
ses, escrita durante o mesmo perodo de priso, me porei a comentar outras explicaes:
(1) A descida se refere sepultura de Cristo ou entrada de seu corpo no jardim de Jos.
Objeo: Isto no tem valor algum. A sepultura est inclusa, indubitavelmente, porm s como
parte da profunda humilhao de Cristo.
(2) Indica a descida de Cristo ao inferno geralmente, porm, nem sempre se pensa que ocor-
reu durante o intervalo entre sua morte e a ressurreio , com o propsito que foi exposto de
diversas maneiras: a. libertar do Limbus Patrum as almas dos santos do Antigo Testamento; b.
proclamar a graa aos perdidos ou a alguns deles; c. escarnecer de Satans com o anncio de sua
(de Cristo) vitria, etc. Em relao a c. observou-se que, com a chegada de Cristo, os demnios
se espantaram tanto que alguns deles saltaram pelas janelas do inferno!
Objeo: No h nada no contexto, nem tampouco no Salmo 68.18 ou em Efsios, que sugira tal
descida. Tampouco h indicao disto em Filipenses 2, nem em lugar algum das epstolas de Paulo.
De acordo com os Evangelhos, o Cristo agonizante encomendou sua alma ao Pai. No dia da ressur-
reio, ela foi devolvida ao corpo do qual havia sido tomada. No tocante a 1 Pedro 3.19 e 4.6, se
essas passagens, as quais no podemos considerar agora, forem interpretadas contextualmente, no
ensinam nada dessa natureza. bastante dizer, por ora, que se referem pregao feita queles que,
embora agora mortos, viviam na terra quando receberam as advertncias de Deus.
(3) Refere-se a uma descida subseqente ascenso, porm antes da segunda vinda.
Objeo: Deixando fora de considerao o uso retrico ou figurativo do verbo sa.aat i., em
Romanos 10.7, que no pode ser usado nem para defesa nem para refutao da teoria em apreo,
pode-se dizer com segurana que em nenhum lugar do Novo Testamento o verbo tem tal referncia.
Em 1 Tessalonicenses 4.16 usado em relao segunda vinda. As outras passagens pertinentes,
que falam da descida de Cristo, ocorrem no Evangelho de Joo (3.13; 6.33,38,41,42,50,51,58).
Todas elas tm referncia descida de Cristo na encarnao, ainda ficando Joo 3.13, bem como
Efsios 4.9, onde a ascenso mencionada antes da descida. Observe a ordem oposta em Efsios
4.10. No h nada no contexto de Efsios 4.8-10 que d a entender uma descida ps-ascenso. O
Salmo 68.18, que aqui em Efsios se aplica ascenso de Cristo, tambm melhor interpretado
como uma descida antropomorfolgica de Yahweh (cf. Hc 3) seguida por ascenso. No Salmo,
quem subiu foi Yahweh, porm isso s aconteceu depois de haver primeiro descido de sua prpria
habitao celestial terra, em favor de seu povo (Salmond, op. cit. p. 325).
(4) O que temos aqui matria de simples aposio. A traduo correta : ele desceu s partes
mais baixas, isto , terra (Hodge). Calvino era a favor desta interpretao, e assim muitos
outros comentaristas.
Avaliao: Esta uma teoria muito atrativa. Tem-se apelado para as passagens do Evangelho
de Joo referidas em (3) em seu abono. Minha vacilao para aceit-la a objeo que compar-
tilho com muitos comentaristas, ou seja, que se Paulo houvesse desejado meramente dizer que
Jesus desceu terra, o teria declarado de forma muito mais simples do que inserindo a referncia
a as regies mais baixas. Da as passagens do Evangelho de Joo no serem inteiramente
paralelas. Contudo, em sua anlise final, a diferena entre o ponto de vista de Calvino, Hodge e
outros e o que eu e muitos outros sustentamos, chega a ser mnima se esta descida terra for
interpretada em seu sentido mais amplo, ou seja, como uma encarnao que compreende pro-
funda humilhao:Jesus de seu alto trono veio a este mundo para morrer. Assim Calvino
comenta acerca da descida de Cristo terra: E quando foi que Deus desceu mais baixo seno
quando Cristo a si mesmo se esvaziou (Fp 2.7)? Se houve alguma ocasio em que Deus subiu
gloriosamente, esta foi ao ser Cristo levantado de nossa mais baixa condio na terra, e recebi-
do na glria celestial. Aqui, os dois pontos de vista, o de Calvino e o que eu favoreo, embora
baseados em diferentes tradues do texto, coincidem plenamente!
EFSIOS 4.8-10
229
Para os crentes de todas as pocas certamente um conforto saber
que aquele que subiu acima de todos os cus expresso que no deve
ser tomada num sentido meramente literal, mas no sentido de majesta-
de e exaltao destra do Pai, de modo que ele reina sobre o universo
inteiro e sobre toda criatura (1.20-23) ainda o mesmo Jesus, trans-
bordante do mesmo terno amor do Calvrio. Ele desceu s regies mais
baixas que a terra, ou seja, experincia das baixssimas profundezas,
s agonias do prprio inferno (Mt 27.46). Acrescente-se a esta a verda-
de igualmente consoladora de que, quando ele regressar nas nuvens de
glria, ser ainda este mesmo Jesus (At 1.11), o amorvel e nico
lder que governa a nica igreja. Que sublime incentivo ao esprito de
unidade entre todos os membros da igreja!
Este Mesmo Jesus
Este mesmo Jesus! Oh! quo docemente
Estas palavras soam aos nossos ouvidos,
Soam quais belas e longnquas melodias
Em noite de viglia de temor sinistro!
* * *
Ele, o solitrio Varo da Dores,
Suporta o peso da maldio de nosso pecado,
Por seus fiis amigos abandonado
Naquelas negras horas de horrores.
* * *
Este mesmo Jesus! Quando a viso
Daquele ltimo e tenebroso dia
Sobre o esprito prostrado e ardente
Como os raios do relmpago meia-noite,
* * *
Ento, observamos nossos coraes em adorao.
Este mesmo Jesus, amado e conhecido;
Ele, nosso gracioso Salvador,
J se acha sentado sobre o grande trono branco.
(Frances Ridley Harvegal)
Paulo conclui esta exposio sobre a humilhao e conseqente
exaltao de Cristo acrescentando que seu propsito era para que en-
EFSIOS 4.8-10
230
chesse todas as coisas. Isto tem sido interpretado de forma variada
como significando:
(1) Para que pudesse cumprir todas as predies;
(2) Para que pudesse completar toda a obra que lhe fora designada;
(3) Para que pudesse encher o universo com sua onipresena; e,
(4) Mais especialmente, para que sua natureza humana, inclusive
seu corpo, pudesse entrar no pleno gozo e exerccio das divinas perfei-
es, e assim chegar a ser plenamente onipresente, onipotente, etc.
Rejeito todas essas interpretaes porque, como entendo, so es-
tranhas ao presente contexto. Isso se aplica claramente a (1) e (2) sobre
o qu nada se diz nesse contexto. Quanto a (3), favorecido por Hodge
e outros, no est muito claro como Cristo, por meio de sua ascenso,
se tornaria onipresente. Com respeito sua deidade, ele j era onipre-
sente. E no tocante sua natureza humana, a menos que aceitemos a
proposio geral de que, por meio da ascenso, algo peculiar nature-
za divina comunicado natureza humana o que no a posio
reformada , difcil entender como a natureza humana poderia agora
tornar-se onipresente. E no tocante a (4), que a posio luterana (ver
Lenski, op. cit. pp. 524 e 525), com referencia ao qual, contudo, existe
diferena de opinio entre os telogos luteranos, novamente a conexo
entre a comunicao dos atributos divinos natureza humana, de um
lado, e os dons dos apstolos, profetas, etc. dos quais o contexto fala,
no imediatamente clara. Alm do mais, os relatos da ascenso como
encontrados em Lucas 24.50-53 e Atos 1.6-11, enquanto descrevem
claramente a transio de Cristo, no tocante sua natureza humana, de
um lugar para outro, nada diz, em absoluto, de qualquer mudana nesta
natureza humana de Cristo de modo que agora haja entrado no pleno
gozo e exerccio das perfeies divinas. Tambm, difcil conceber
como pode a natureza humana continuar sua existncia quando se acha
fundida divina.
Em minha opinio, a melhor interpretao fornecida pelo contex-
to imediato, tanto o precedente quanto o seguinte, ou seja: que, como
resultado da descida de Cristo ao inferno do Calvrio, onde fez expia-
o pelo pecado, e de sua subseqente ressurreio e ascenso, que
serviram como evidncia de que esta expiao fora plenamente aceita,
Cristo, como o agora exaltado Mediador, enche o universo inteiro com
bnos ou, se preferir, com dons, os mesmos dons que conquista-
EFSIOS 4.8-10
231
ra: salvao plena e livre, e os servios daqueles que a proclamam, tais
como apstolos, profetas, evangelistas, etc. Aqui tambm o melhor a
fazer deixar que Paulo seja seu prprio intrprete. Ele j chamara a
Cristo, aquele que enche tudo em tudo, o que j foi interpretado como
significando, em parte, que, com vistas a seu programa universal, Cris-
to enche a igreja com seus generosos dons. Ver sobre 1.23. Conferir
1.3; Joo 1.16; 1 Corntios 12.5,28-32. a alguns desses dons do
Cristo que subiu que Paulo dirige sua ateno ao prosseguir: 11. E foi
ele quem deu alguns (para serem) apstolos; e alguns, profetas; e
alguns, evangelistas; e alguns, pastores e mestres. O Salvador, ao su-
bir, deu o que recebera: homens que haveriam de prestar servio igreja
de uma forma especial. Antes de descrever cada um dos grupos mencio-
nados nesta passagem, alinhamos as seguintes observaes gerais:
1. A inteno de Paulo no nos fornecer uma lista completa de
oficiais, como se pode ver fazendo um confronto com 1 Corntios 12.28.
Na ltima passagem h uma enumerao levemente semelhante, po-
rm, no h meno especifica de evangelistas. Omite-se igualmente a
combinao pastores e mestres, porm, acrescenta-se outros funcio-
nrios no includos em Efsios 4.11. Embora no exista qualquer jus-
tificativa bblica para a tendncia de eliminar a idia de ofcio e au-
toridade,
112
j que esses conceitos esto claramente implcitos em
Mateus 16.18,19; Joo 20.23; Atos 14.23; 20.28; 2 Corntios 5.3,4;
10.8; 1 Timteo 1.18; 3.1,5; 4.14; 5.17; 2 Timteo 4.1,2; Tito 1.5-9;
3.10, no obstante a nfase nesta passagem (Ef 4.11) no posta nos
apstolos, profetas, etc. como oficiais, mas como dons de Cristo para
sua igreja (Roels, op. cit. p. 185).
2. A razo por que em 4.11ss o apstolo, cujo corao se enternece
pelos perdidos (1Co 9.22), no enfatiza aqui o crescimento numrico
112. Assim como A. Harnack, em The Constitution and Law the Church, Nova York, 1910,
pgina 5, cita com a devida permisso as palavras de outro: A apario da lei eclesistica e a
constituio da igreja so uma apostasia das condies dispostas por Jesus mesmo e as quais
foram cumpridas no princpio. A posio desses homens entre os quais se podem mencionar
tambm E. De Witt Burton, C. Von Weizsacker, F.J.A. Hort, entre outros que os apstolos no
deviam ser, em sentido algum, oficiais eclesisticos, seno meros portadores da mensagem; que
no estavam investidos de autoridade sobre a vida e a doutrina, mas apenas dotados de dons
espirituais especiais; ou que, se eles exerceram alguma autoridade, esta no foi oficial, seno
orgnica, espiritual, tica. Scott observa: Ainda no existia um ministrio oficial, op. cit. pgi-
na 210; e a observao de Beare: O ministrio de funo s era conhecido de Paulo, op. cit. p.
692, aponta na mesma direo. Ver a refutao desta idia por O. Linton, Das Problem der
Urkirche in der Neuere Forschung, Upsala, 1932, pp. 71ss.; e C.B. Bavinck, Art. Apostel em
Christelijke Encyclopedia, volume 1, pp. 143-145.
EFSIOS 4.11
232
da igreja, mas antes seu crescimento em amor e em outras qualidades
espirituais, e pode muito bem ser que o ltimo seja requisito indispen-
svel do primeiro.
3. Para que a igreja possa ser forte, ela deve no s ter bons lderes
(v. 11), mas tambm seguidores bons e ativos (v. 12). A salvao plen-
ria no pode ser obtida at que todos os filhos de Deus a obtenham
juntos, fato que Paulo expressa de forma extremamente bela em 2 Ti-
mteo 4.8, e que aqui em Efsios, ele pe em realce por meio do uso
constante da palavra todos (1.15; 3.18,19; 6.18).
4. Posto que aqui em 4.11 todos os que servem igreja de uma
forma especial no s os apstolos, profetas e evangelistas, mas
tambm pastores e mestres so designados como dons de Cristo
para a igreja, eles devem ser objetos do amor de toda a igreja. Se, ao
serem verdadeiramente representantes de Cristo, so rejeitados, Cristo
que rejeitado.
5. E, por outro lado, h aqui tambm implcita uma admoestao
aos prprios lderes, ou seja, que os dons no lhes foram dados para
seu prprio bem pessoal, e sim no interesse do corpo de Cristo a
igreja.
Em seguida, damos uma breve descrio dos dons aqui enumerados:
a. Apstolos, no sentido restrito do termo, so os doze e Paulo. Eles
so as testemunhas titulares da ressurreio de Cristo, revestidos de
autoridade eclesistica universal e vitalcia sobre a vida e doutrina,
porm introduzidos aqui, como j indicado, com o fim de enfatizar o
servio que prestam. Para uma ampla apresentao das caractersticas
do apostolado plenrio, ver C.N.T. sobre 1 e 2 Timteo e Tito, 1 Tim-
teo 1.1.
b. Profetas, novamente no sentido restrito (porquanto num sentido
amplo cada crente um profeta), so os rgos ocasionais de inspira-
o, por exemplo, gabo (At 11.28; 21.10,11). Juntamente com os aps-
tolos, eles so descritos como sendo o fundamento da igreja. Ver co-
mentrio sobre 2.20 e 3.5; e ver tambm Atos 13.1; 15.32; e 21.9.
c. Evangelistas, tais como Filipe (assim designado em At 21.8; sua
atividade descrita em At 8.26-40) e Timteo (2Tm 4.5), so missio-
nrios itinerantes, de posio inferior a apstolos e profetas. Filipe
mencionado primeiro como um dos sete eleitos para servirem s me-
sas (At 6.2). Timteo era um dos assistentes e representantes de Pau-
EFSIOS 4.11
233
lo. Para maiores detalhes sobre ele e sobre a natureza de seu trabalho,
ver C.N.T. sobre 1 e 2 Timteo e Tito, Introduo Seo 3, 1 Timteo
4.12-15 e 2 Timteo 4.6-8. Sabemos que Timteo fora ordenado para
seu ministrio (1Tm 4.14), como tambm aconteceu a Filipe (At 6.6).
Para que tipo de ministrio esses homens foram ordenados? No caso
de Filipe, evidente que foi ordenado como dicono, embora o ter-
mo dicono no seja usado em Atos 6. Devemos ento supor que, quando
foi usado pelo Senhor para a converso do eunuco etope, ele estava
trabalhando por conta prpria, por assim dizer, ou servindo em um
ofcio diferente? Igualmente, devemos considerar como certo que Ti-
mteo serviu em dois ministrios diferentes: a. como representante
apostlico e b. como evangelista? Porventura no mais consistente,
com os dados bblicos extrados do relato de Atos 6, pensar que os
nicos homens aptos para serem eleitos diconos deviam ser cheios
do Esprito e de sabedoria, cheios de f, e que, por conseguinte,
Filipe era um dicono-evangelista? Estaremos fazendo plena justia
ao ofcio de dicono se passarmos por alto este ponto de vista? E por-
ventura o caso de Timteo tambm no indica a flexibilidade de seu
ofcio? Se Timteo, como evangelista ou missionrio itinerante, pode
servir melhor aos interesses da igreja sendo representante de Paulo,
por que no h de funcionar como tal?
Igualmente hoje, em vez de multiplicar ofcios, no seria melhor
pr em prtica todas as implicaes de cada ofcio e imitar a flexibili-
dade da igreja primitiva, tendo em mente tambm que os carismas da
igreja primitiva no so os nossos hoje? A igreja de hoje no capaz de
produzir um apstolo como Paulo nem um profeta como gabo. Ela
no necessita de um Timteo para servir como delegado apostlico,
nem de um Filipe, orientado por um anjo e arrebatado pelo Esprito.
No obstante, semelhana da igreja primitiva, ela tem ministros, pres-
bteros e diconos. Ela tambm possui o Esprito Santo agora como o
possura outrora. E agora ela possui a Bblia completa. Tomara que
todos os seus ofcios sejam ento utilizados o mximo possvel segun-
do a exigncia do momento, e no esprito de verdadeiro servio.
d. Pastores e mestres so mais bem considerados como um s gru-
po.
113
Hodge observa: No h nenhuma evidncia na Escritura de ha-
113. As palavras .au , a. no se repetem antes de ataacsa au,. Por si s, esta no-repetio
pode no ser suficiente para provar que se refere a um s grupo ver nota 74. Contudo, no
presente caso temos um paralelo em 1 Timteo 5.17b, onde se mencionam homens que, alm de
EFSIOS 4.11
234
ver classe de homens autorizados a ensinar, porm no autorizados a
exortar. uma coisa quase impossvel (op. cit. p. 226). Concordo
plenamente. O que temos aqui, pois, uma designao de ministros de
congregaes locais, presbteros docentes (ou supervisores). Por meio
da exposio da Palavra, esses homens pastoreiam seus rebanhos. Con-
ferir Atos 20.17,28; tambm Joo 21.15-17. Ningum pode fazer tal
coisa com propriedade sem possuir o amor de Cristo.
12. Neste ponto declara-se o propsito dos dons de Cristo, outor-
gados igreja: a fim de equipar plenamente os santos para a obra
do ministrio, com vistas edificao do corpo de Cristo. A.V. divi-
de esse versculo em trs fases distintas, como segue: Com vistas ao
aperfeioamento dos santos, para o desempenho de seu servio, para a
edificao do corpo de Cristo. Seguindo esta linha se acham tambm
as verses A.R.V. e R.S.V. Antes de tudo, deve-se frisar que o original
no fala de a obra do ministrio, porm a obra de ministrio, ou
seja, a prestao de servios especficos de vrias espcies. No entan-
to, mesmo com essa mudana, a traduo ainda seria pobre, pois pode-
ria facilmente deixar a impresso de que os santos podem ser aperfei-
oados sem servir uns aos outros e igreja. No deve haver vrgula
entre a primeira e segunda frase. Uma soluo mais adequada, segun-
do minha opinio, aquela apoiada por muitos dos comentaristas mais
antigos, e mais recentemente por Salmond e por Lenski. Eles eliminam
ambas as vrgulas. A idia resultante que Cristo deu alguns homens
na qualidade de apstolos, outros na qualidade de profetas, etc. com
propsito de aperfeioar (cf. 1Ts 3.10; Hb 13.21; 1Pe 5.10) ou pro-
ver o equipamento necessrio para todos os santos com vistas obra
de ministrar uns aos outros bem como edificar o corpo de Cristo. Ad-
mito a possibilidade de esta construo ser a correta. O significado,
pois, no diferiria to substancialmente da terceira traduo principal,
qual eu, juntamente com vrios outros, ainda daria preferncia. De
acordo com este ponto de vista, o perodo no tem duas vrgulas (A.V.
etc.) nem tampouco sem vrgula (Salmond e Lenski), mas leva ape-
nas uma,
114
ou seja, aps a palavra ministrio. Isto traz a lume com
maior clareza que o propsito imediato dos dons de Cristo o minist-
exercerem a superviso sobre o rebanho, juntamente com os demais ancios, tambm laboram
na palavra e no ensino. Esses pastores e mestres so um grupo.
114. A teoria concorda com a pontuao de N.N. no texto grego; tambm com a do N.T. grego
( ABMW).
EFSIOS 4.12
235
rio realizado por todo o rebanho; seu propsito ltimo a edificao
do corpo de Cristo, ou seja, a igreja (ver sobre 1.22,23).
A lio importante aqui ensinada que no s apstolos, profetas,
evangelistas e aqueles que so qualificados de pastores e mestres,
seno que a igreja inteira deve estar engajada no labor espiritual. Aqui,
a nfase est posta no sacerdcio universal dos crentes. Que bom se
todo o povo de Yahweh fosse profeta! (Nm 11.29). Os fiis que fre-
qentam a igreja deveriam fazer muito mais do que ir ouvir o Reve-
rendo X. A menos que, em relao ao culto, haja uma preparao
adequada, um desejo de congraamento cristo, uma participao de
todo o corao e um esprito de adorao, corre-se o risco de transfor-
mar-se num sacrifcio dominical. E, ao longo da semana, igualmente,
cada membro deve equipar-se para a realizao de um ministrio
definido, seja ministrando conforto aos enfermos, ou ensinando, ou
evangelizando a vizinhana, ou distribuindo literatura, ou qualquer outra
tarefa para a qual se acha especialmente equipado. O sentido de 4.11 e
12 , alm do mais, que a tarefa dos oficiais da igreja equip-la para
essas tarefas. Contudo, importante acrescentar a tudo isso, que a
eficincia do testemunho positivo e consciente do cristo depende em
grande medida da vida do crente naqueles momentos no dedicados a
tal testemunho (Roels, op. cit. p. 196).
O ideal que se tem em vista com referncia construo do corpo
de Cristo est declarado no versculo 13. at que todos cheguemos
unidade da f e ao claro conhecimento do Filho de Deus. Isso nos
conduz novamente de volta unidade espiritual referida no versculo
3, e a uma s f, qual se fez referncia no versculo 5. Tambm
evoca 3.19: a fim de que se encham de toda a plenitude de Deus.
Quando o versculo 13 considerado luz dos versculos precedentes,
faz-se evidente que o que o apstolo tem em mente que a igreja intei-
ra consistindo no s de apstolos, profetas, evangelistas, pastores
e mestres, mas de todos os demais seja fiel vocao para servir
dedicadamente, com vistas edificao do corpo de Cristo, de modo
que a verdadeira unidade e crescimento espirituais sejam promovidos.
Observe bem a expresso todos ns. No h na igreja de Cristo lugar
para zanges, seno para abelhas diligentes. O apstolo disse aos tes-
salonicenses: Porque ouvimos que alguns dentre vocs esto se con-
duzindo de maneira desordenada, no como obreiros diligentes, mas
como intrometidos negligentes (2Ts 3.11). Paulo censura severamen-
EFSIOS 4.13
236
te tal atitude. precisamente a unidade que se promove quando todos
se tornam diligentemente envolvidos nos afazeres da igreja, e quando
cada membro ardorosamente se dedica ao servio para o qual o Senhor
o equipou. Assim tem sucedido com freqncia com jovens que come-
am a encher-se de entusiasmo ao envolver-se neste ou naquele pro-
grama eclesistico. Por exemplo, a junta de misses domsticas de cer-
ta denominao iniciou um programa de atividades de vero. Esse pro-
grama requer dos jovens nele envolvidos que, em diferentes lugares
atravs de todo o pas, e por vrias semanas durante o vero, recebam
no s instruo especial com referncia aos propsitos e mtodos
missionrios, mas tambm faam contatos com aqueles que ainda no
foram alcanados por Cristo. Eles levam a mensagem, ensinam e orga-
nizam vrias atividades sociais e religiosas. No se importam de viver
por algum tempo em regies onde impera a misria e em contato nti-
mo e benfico com a comunidade. Como brilham os olhos desses jo-
vens ao voltarem, pois tm uma histria a contar e se acham agora mais
excitados de interesse por Cristo e sua igreja do que nunca. Os conta-
tos feitos durante o vero so com freqncia continuados por meio de
correspondncias e novas visitas. Alm disso, as sociedades de jovens
e as congregaes que tomam parte patrocinando o programa, ficando
assim tambm envolvidos, recebem bnos cumuladas quando os jo-
vens testemunhas voltam com suas informaes. Dessa forma, a uni-
dade promovida, unidade de f em Cristo e de conhecimento no
apenas [conhecimento] intelectual, mas conhecimento do corao do
Senhor e Salvador, a quem, por sua majestade e grandeza, se chama
aqui o Filho de Deus (cf. Rm 1.4; Gl 2.20; 1Ts 1.10). Assim, todos os
crentes, caminham em direo a um homem plenamente desenvolvi-
do. A figura fundamental a de uma pessoa forte, madura, bem forma-
da (no apenas um ser humano). Em Colossenses 4.12 essa maturi-
dade assim descrita: plenamente convictos de toda a vontade de
Deus. Para um plano detalhado da significao das palavras pleno
desenvolvimento ou maturidade, ver C.N.T. sobre Filipenses 3.13, nota
156. Assim como um homem fisicamente robusto pode ser descrito
como estando cheio de fora viril e sem defeito, assim tambm o indi-
vduo espiritualmente maduro aquela maturidade que deve ser um
ideal para todos os crentes sem mancha espiritual, cheio de bonda-
de, ou seja, de toda virtude crist que provm da f em, e conhecimen-
to do corao de ... o Filho de Deus. Ento prossegue: medida da
estatura da plenitude de Cristo. Poder-se-ia tambm traduzir: a uma
EFSIOS 4.13
237
medida de vida caracterizada pela plenitude de Cristo (cf. Lenski, op.
cit. pp. 532, 536).
115
No importa se a figura fundamental a plenitude
da vida ou plenitude da estatura, pois em qualquer dos casos a ple-
nitude de Cristo que est em pauta (assim tambm Grosheide, op. cit.
p. 68, nota 26). a plenitude daquele que cumpriu de forma completa
a misso terrena para a qual fora ungido, e que anseia conceder aos que
crem nele salvao plena e gratuita.
A pergunta formulada com freqncia : os crentes, durante sua
presente vida, atingem essa medida da estatura da plenitude de Cris-
to? Na opinio de alguns, a resposta positiva. Lenski, por exemplo,
menciona Paulo como um que a atingiu (op. cit. p. 533). No obstante,
a passagem mesma realmente no ensina isso. Certamente que deve-
mos concordar que nem todos permanecem bebs em Cristo. Um
certo grau alis, um elevado grau de maturidade pode ser alcanado
ainda aqui e agora. E quanto mais sinceramente todos os santos se
esforarem por alcan-la, por meio de um servio humilde e sincero,
prestado em reciprocidade e ao reino em geral, tanto mais se aproxi-
maro tambm do ideal. No obstante, a maturidade espiritual em toda
sua plenitude que, em seu maior grau, atinge a medida da estatura da
plenitude de Cristo no pode ser atingida desse lado da vida. Paulo
mesmo seria um dos primeiros a admitir isso. Ver o que ele disse a seu
prprio respeito em Romanos 7.14: Eu sou carnal, vendido escravi-
do do pecado; o que ele iria dizer menos ainda depois de Efsios ser
entregue a seu destino: Irmos, no me considero hav-lo alcanado.
Mas uma coisa (eu fao), esquecendo as coisas que ficam atrs (de
mim), e avanando com firmeza para as que esto adiante, prossigo
para o alvo, para o prmio da soberana vocao de Deus em Cristo
Jesus (Fp 3.13,14). De resto, quanto ao grau, tempo e possibilidade
de ser alcanada, ver sobre 3.19, onde se discute o mesmo tema.
Entretanto, possvel chegar-se a um extraordinrio crescimento
em maturidade por meio do esforo humano que emana do Esprito
Santo e sustentado por ele do princpio ao fim. Isto se faz evidente
115. A palavra tsta pode referir-se tanto a idade como a altura ou estatura. Assim, Zaqueu
era pequeno de estatura (Lc 19.3); Sara havia passado da idade para conceber (Hb 11.11). O
homem cego de nascena, curado por Cristo, havia chegado idade da maturidade legal (Jo
9.21,23). Ningum pode acrescentar um cbito extenso de sua vida (Mt 6.27; Lc 12.25). Em
passagens tais como Lucas 2.52 (Jesus crescia em sabedoria e estatura; porm, segundo ou-
tros: em sabedoria e idade) e em Efsios 4.13 existe uma destacada diferena de opinio entre
os comentaristas quanto ao significado: estatura ou idade.
EFSIOS 4.13
238
luz das palavras que seguem: 14,15. ... para que
116
no mais sejamos
crianas, levados de um lado para outro, pelas ondas, num giro
vertiginoso por toda espcie de vento de doutrina, pelos artifcios
humanos, pela (sua) capacidade de tramar o engodo; porm, ade-
rindo verdade em amor, cresamos em todas as coisas naquele
que a cabea, o prprio Cristo.
O ideal da plena maturidade crist est caracterizada, no versculo
14, pelo prisma negativo; enquanto que, no versculo 15, pelo prisma
positivo. Em seu esforo por alcanar o alvo e prosseguir naquela dire-
o, os crentes so estimulados pelo desejo de no mais ser como cri-
anas desamparadas num barco em meio tempestade e a qual no
podem controlar. Paulo sabia muito bem o que era ser lanado de um
a outro lado ao sabor das ondas. Enquanto escrevia isso, certamente a
viagem que o trouxera sua atual priso romana estaria diante dele em
todos os seus vvidos horrores (At 27.14-44, especialmente o v. 27).
No entanto, o fato de serem eles levados de um lado para outro em
vertiginoso redemoinho, cirandados por todo vento de doutrina, era
algo ainda pior que experimentar os perigos do mar. Mas, o que preci-
samente o apstolo tem em vista ao admoestar assim os efsios?
117
Bem faremos, aqui, ter ante os olhos dois fatos: a. a maioria dos leito-
res era formada por recm-convertidos do paganismo; e b. que, embo-
ra devamos, pois, deduzir que a descrio era especialmente aplicvel
a eles, todavia o apstolo no poderia estar pensando somente nesses
conversos do mundo gentlico, porquanto ele usa a primeira pessoa do
plural, dizendo: para que no mais sejamos como crianas levados de
um lado para outro, etc. O fato de os pagos, em sua cegueira e su-
perstio, serem com freqncia agitados pelas ondas e pelos ventos
da opinio pblica, dando crdito a tudo quanto ouviam, vividamente
ilustrado nos relatos de Lucas com referncias s experincias de Paulo
e Barnab em Listra. Primeiramente, a multido sustentou que Paulo era
Hermes (Mercrio) e Barnab, Zeus (Jpiter), se prontificando a ofere-
cer sacrifcios em sua honra. Pouco depois, essa mesma gente se deixou
persuadir pelos judeus perversos e apedrejaram a Paulo at quase mor-
te (At 14.8-20). No obstante, mesmo os seguidores de Jesus tm muito
116. A partcula tia tem aqui, claramente, um sentido sub-final. No pode significar aqui a fim
de que. O clmax j chegou no versculo 13. Algum no alcana a medida da estatura da
plenitude de Cristo (v. 13) a fim de ser empurrado, etc. e a fim de crescer (vs. 14,15).
117. Isto foi discutido de um modo muitssimo interessante por J.M. Moffatt, Three Notes on
Ephesians, Exp. oitava srie, n 87 (abril, 1918), pp. 306-317.
EFSIOS 4.14,15
239
a aprender sobre isso. Um exemplo tpico de instabilidade, antes de che-
gar a ser de fato uma rocha, foi Simo Pedro. Nos Evangelhos, ele
retratado como um homem que est sempre oscilando de um extremo ao
outro. Agora ele visto caminhando corajosamente sobre as guas (Mt
14.28); pouco depois, est ele clamando: Senhor, salva-me! (Mt 14.30).
Em um momento, ele faz uma gloriosa confisso (Mt 16.16); nem mes-
mo morreram os ecos daquela grandiosa declarao, e ele j comea a
censurar o prprio Cristo a quem acabara de confessar (Mt 16.22). Ele
promete entregar sua vida por Jesus (Jo 13.37); poucas horas depois l
est ele afirmando vez aps vez: no sou seu discpulo! (Jo 18.17,25).
Aps a vitoriosa ressurreio de Cristo, ele segue aps Joo em dire-
o ao tmulo. Em l chegando, entra no tmulo antes de Joo (Jo
20.4-6). Em Antioquia, primeiro lana fora todas as idias de segrega-
o racial e come com os gentios. Logo em seguida ele se afasta com-
pletamente dos conversos oriundos do mundo pago (Gl 2.11,12).
Alm de suas dificuldades com Pedro, Paulo enfrentou outras tris-
tes experincias com a confusa e flutuante humanidade. Em sua pri-
meira viagem missionria, Joo Marcos o abandonara (At 13.13; 15.38).
Os glatas abandonaram o evangelho (Gl 1.6). E por esse mesmo tem-
po, enquanto Paulo escrevia suas epstolas da priso, alguns dos
membros da igreja colossense teriam enfrentado verdadeiro perigo de
dar ouvido a falsos filsofos. O apstolo sabe que no existe nada to
estabilizador do que ocupar-se dia a dia em prestar um amorvel servi-
o a Cristo. Ningum aprende a verdade mais depressa do que aquele
que, com um corao consagrado, ensina a outros. Que os efsios, pois,
desviem sua ateno de os artifcios humanos e se envolvam com-
pletamente na obra do reino. A idia do contexto aqui, : todos os san-
tos, sob a liderana dos apstolos, profetas, evangelistas, pastores e
mestres, unidos para a obra do ministrio.
O termo artifcio, aplicado queles que de fato intentam desviar
os crentes, kubeia, de kbos, que significa cubo, dado. Paulo tem em
mente, portanto, o jogo de dados no qual se usavam artifcios ou trapa-
as para ganhar. Da a palavra vir a significar malandragem; aqui,
malandragens humanas, literalmente o dom, a prontido no uso de
qualquer meio para forjar engano. Os pensamentos e planos desses
indivduos astutos estavam sempre direcionados para (re z) o mto-
do da fraude. Conferir Colossenses 2.4,8,18,23; tambm Romanos
6.17,18; 2 Corntios 2.17; 11.13; Glatas 2.4.
EFSIOS 4.14,15
240
Ora, o erro jamais pode ser vencido por uma negao. Contra as
fraudes dos mestres do erro, os efsios deveriam aderir verdade, ou
seja, praticar a integridade.
118
E que ministrio (ver v. 12) pode ser
mais nobre do que aquele que, resistindo resolutamente ao erro, esta-
belecendo contra ele a fidelidade dos lbios e da vida, realiza tudo
isso no esprito de amor? H dois grandes inimigos que lutam contra
um ministrio bem sucedido, seja ele exercido entre crentes ou entre
descrentes. Um deles o afastamento da verdade, o comprometimento
com a mentira, sejam em palavras ou atos. O outro a mrbida indife-
rena com respeito aos coraes e vidas, s lutas e provaes das pes-
soas a quem algum ostensivamente est tentando persuadir. Paulo tem
a soluo genuna: a verdade deve ser praticada em amor (3.18; 4.2;
5.1,2), e isso era precisamente o que ele procurava sempre fazer (2Co
2.4; Gl 4.16,19; 1Ts 2.7-12) e ensinava outros a faz-lo (1Tm 4.11-
13). De fato, o amor (para o qual ver sobre 4.2) deve caracterizar todos
os aspectos da vida. Mediante tal comportamento, comunicaremos bn-
os no s aos outros, mas inclusive a ns, pois cresceremos em
todas as coisas naquele que a cabea, o prprio Cristo. Devemos
desenvolver nossa unio com ele. A mesma intimidade de consciente
unidade com Cristo enfatizada em Romanos 6.5, onde a idia expres-
sa que os crentes so plantados juntamente com ele. Tais declara-
es de forma alguma obliteram a distino infinita entre Cristo e os
cristos. No indicam identidade, mas intimidade. A distino entre os
crentes e seu Senhor claramente anunciada aqui, pois este chamado
a cabea, enquanto aqueles so designados todo o corpo. O senti-
do da expresso crescendo em Cristo est demonstrado pelo apstolo
118. Concordo com a declarao de Simpson: difcil decidir se o verbo significa falar ou
agir com sinceridade (op. cit. p. 99). Enquanto alguns insistem em que a .u . no significa
realmente falando a verdade, mas apegando-se verdade ou vivendo a verdade, um fato
que as passagens s quais se refere L.N.T. (A. e G.), p. 36, mostram que falando a verdade,
tanto aqui como em Glatas 4.16, tambm possvel. Do mesmo modo, em Josefo, Jewish War
III. 322, lemos: ... pensando que o homem pudesse estar falando a verdade ... e em seu Life
132: Mesmo os habitantes de Tarichaeae criam que os jovens falavam a verdade. Deve-se
admitir, pois, a possibilidade da exatido desta traduo aqui em 4.15. O pensamento expresso
neste caso no est to afastado do contexto para faz-lo parecer impossvel. Por outro lado,
existem duas razes por que eu, no obstante, daria uma pequena margem traduo apegan-
do-se verdade ou praticando a sinceridade. Em primeiro lugar, se em 4.15 o significado
falando a verdade, o apstolo estaria sendo repetitivo em 4.25, onde a traduo falando a
verdade no deixa lugar a dvidas. Em segundo lugar, o verbo usado em 4.15 no precisa ser
restrito veracidade na palavra (Robinson, op. cit. 185); especialmente no no presente caso,
onde o contexto parece antes apontar na direo de sendo veraz ou mantendo a veracidade, em
oposio ao engano dos homens que usam artimanhas e tramas perversas.
EFSIOS 4.14,15
241
mesmo em Filipenses 1.21: Porque para mim o viver () Cristo, e o
morrer () lucro. Em outras palavras:
E assim nenhuma parte do dia ou da noite ser isenta de consagrao,
Mas toda minha vida, a cada passo, estar em comunho contigo.
(Horatius Bonar)
16. Paulo conclui esta seo, dizendo: de quem o corpo inteiro,
harmoniosamente ajustado e unido por cada junta, conforme a
energia que corresponde capacidade de cada parte individual-
mente, leva ao pleno crescimento do corpo com vistas sua pr-
pria edificao em amor. Como cabea, Cristo faz que seu corpo, a
igreja, viva e cresa (cf. Cl 2.19). Ele sua Cabea Orgnica. Como
cabea ele tambm exerce autoridade sobre a igreja; de fato, ele o faz
sobre todas as coisas no interesse da igreja (Ef 1.20-23). Ele sua
Cabea Governante. Ao ser Cristo denominado cabea da igreja, tor-
na-se difcil aceitar que alguma destas duas idias esteja totalmente
ausente, embora, s vezes, uma conotao receba maior nfase, e em
outros casos, a outra, segundo o contexto indique. E em tais passagens,
como 5.23,24, ambas as idias (crescimento e governo) so trazidas a
lume. Na presente passagem (4.16) evidente que a nfase posta na
relao orgnica. As palavras revelam uma marcante semelhana com as
encontradas em Colossenses 2.19: ... a cabea, da qual todo o corpo,
suprido e bem vinculado por suas juntas e ligamentos, cresce o cresci-
mento que procede de Deus. O fato de que o corpo humano que a
figura bsica , deveras, harmoniosamente ajustado e unido por cada
junta, se torna uma espantosa maravilha. Todavia, do conhecimento
de todos, e a mais moderna cincia no o refuta. A mensagem central que
o apstolo est transmitindo, tanto aqui em Efsios como no paralelo de
Colossenses, portanto esta: que a Cristo que a igreja deve seu cresci-
mento. Tal como o corpo humano, quando devidamente sustentado e
vinculado por cada junta, experimenta um crescimento normal, assim
tambm a igreja, quando cada um de seus membros sustenta e mantm
contato amoroso com os demais e, sobretudo, com Cristo, poder, sob o
providente cuidado de Deus (ou de Cristo, como aqui em Efsios: Cristo,
de quem), prossegue de graa em graa e de glria em glria (cf. 1Co
12). H, portanto, duas importantes adies na passagem de Efsios,
pontos no enfatizados em seu paralelo de Colossenses:
1. Que o corpo est ajustado e unido ... conforme a energia que
EFSIOS 4.16
242
corresponde capacidade de cada parte individualmente. Significa
que na igreja tambm cada membro espiritualmente vivo faz sua parte,
realizando seu ministrio conforme a habilidade que Deus lhe conce-
de. Esta uma linda repetio do pensamento introduzido nos verscu-
los 7,12,13.
2. Renunciando a figura bsica, quando todas as partes individu-
ais (membros) cooperam, a igreja toda cresce espiritualmente com vis-
tas sua prpria edificao em amor. O amor ao que se faz referncia
o mesmo mencionado no versculo 2; ver sobre o mesmo versculo. Com
esta maravilhosa palavra Paulo termina esta notvel seo.
119
Pensamentos Germinais de Efsios 4.1-16
(um pensamento para cada versculo)
Ver Versculo
1. O melhor mtodo missionrio a vida verdadeiramente consagrada.
2. As qualidades que Cristo requer de ns so aquelas que ele mesmo
exemplificou.
3. Ainda que a paz seja com certeza um dom precioso concedido pelo
Esprito Santo, ela ao mesmo tempo o produto do esforo humano.
4. A igreja no instituio humana, mas o produto do Esprito Santo,
cuja vocao ao arrependimento para seguir a Cristo em servio de-
vemos obedecer. A obedincia a essa vocao produz esperana.
5. O nico Senhor Jesus Cristo, em quem todos os cristos crem e em
cujo nome todos eles so batizados, amalgama num s corpo os filhos
de Deus, os que ainda esto na terra e os que j se encontram no cu.
6. No tocante primeira pessoa da Santssima Trindade, como Pai ele
sobre todos, porquanto exerce controle sobre tudo. Ele , no
obstante, tambm atravs de todos, porquanto ele abenoa a to-
dos ns por meio de Cristo, nosso Mediador. E ele em todos,
porquanto ele a todos ns atrai para a intimidade de seu corao, no
Esprito. Assim temos a certeza de que adoramos um s Deus, no
trs deuses. , pois, tolice dizer: Deus est morto, porm Cristo
ainda vive. Os trs so Um.
119. Quanto a problemas concernentes comparao que se faz da relao entre Cristo e seus
seguidores, por um lado, com o corpo humano e seus membros, por outro, ver C.N.T. sobre
Colossenses 2.19.
EFSIOS 4.1-16
243
7. Talento um dom, e Cristo a ningum concedeu todos os dons. O
fato de que qualquer habilidade de uma pessoa um dom, deveria
conserv-la humilde; porquanto, o que algum possui que no tenha
recebido (1Co 4.7)? Deve tambm lhe servir de estmulo, porquanto
o caminho para o Doador e seus inexaurveis dons lhe conhecido.
8. No somente o sofrimento, a morte, o sepultamento e a ressurreio
de Cristo foram em nosso benefcio, mas tambm sua ascenso. Ele
subiu no s para receber glria para si, mas tambm para conferir
dons aos homens.
9. A doutrina da descida de Cristo ao inferno do Calvrio deve ser
reafirmada. Se nosso Salvador no sofreu os tormentos do inferno
por ns, seria ele, pois, nosso Substituto?
10. No verdade que o Jesus que desceu nos amou com um amor to
profundo e ntimo que nada nesta terra se lhe pode comparar? En-
to o Cristo que subiu no pode nos amar menos!
11. Apstolo foi um dom de Cristo igreja. Isto foi verdade tambm
com respeito ao profeta e ao evangelista. Hoje tambm ao homem
a quem Cristo designou a tarefa de pastor e mestre deveria ser
assim considerado. E quando este, ao fazer a vontade daquele que
o enviou, rejeitado, os que so culpados desse pecado esto rejei-
tando o prprio Mestre.
12. dever do pastor imprimir em todos quantos se acham sob seu
cuidado o dever e privilgio do ministrio leigo. Somente quando
cada membro (do corpo) faz sua parte o corpo de Cristo edificado
como lhe convm.
13. No s a unidade, mas tambm o crescimento nos requerido. O
tema deste captulo : a Unidade Orgnica e o Crescimento da
Igreja. Para o alto! deve ser nosso moto. Alcanar a medida da
estatura da plenitude de Cristo nosso alvo.
14. A igreja deve enfatizar o ensino da s doutrina.
15. Contra as fraudes dos oponentes a igreja deve praticar a veracida-
de; todavia, sempre num contexto de amor.
16. Assim como o corpo humano, quando bem ajustado por cada junta,
cresce forte, assim tambm a igreja, quando recebe o apoio ativo
de cada membro, cada um cooperando de acordo com sua habili-
dade, ser edificada em amor.
EFSIOS 4.1-16
CAPTULO 4.17 6.9
Versculos 4.175.21
Tema: A Igreja Gloriosa
II. Exortao
Estimulando a
Gloriosa Renovao
1. em todos
CAPTULO 4.176.9
EFSIOS
17 Portanto, isto digo e testifico no Senhor, que no mais andem como os gentios
tambm andam, na futilidade de sua mente, 18 estando entenebrecidos em seu entendi-
mento, alienados da vida de Deus em virtude da ignorncia que h neles devido
dureza de seus coraes, 19 porque se tornaram calejados e se entregaram licenciosi-
dade para a prtica vida de todo tipo de impureza. 20 Vocs, contudo, no aprende-
ram assim Cristo, 21 pois certamente ouviram dele e foram instrudos nele, assim
como em Jesus que (a) verdade habita, 22 (tendo sido ensinados) que, com respeito
sua maneira anterior de vida, devem despir-se do velho homem, que est se corrom-
pendo por meio de desejos enganosos, 23 e devem renovar-se no esprito de suas
mentes, 24 e vestir-se do novo homem, criado segundo (a semelhana de) Deus em
verdadeira justia e santidade.
25 Portanto, pondo de lado a falsidade, falem a verdade cada um (de vocs) com
seu prximo, porque somos membros uns dos outros. 26 Irem-se, porm no pequem;
no se ponha o sol sobre seu nimo irado, 27 e no dem ao diabo um ponto de apoio.
28 Aquele que furta, no furte mais, antes, que trabalhe, fazendo com suas prprias
mos o que bom, para que tenha algo com que repartir com o necessitado. 29 Que
no saia de sua boca nenhuma palavra torpe, mas (somente) a (palavra) que seja boa
para edificao, conforme a necessidade, que comunique graa aos ouvintes. 30 E no
entristeam o Esprito Santo de Deus em quem foram selados para o dia da redeno. 31
Que sejam afastadas de vocs toda amargura e clera e ira e gritaria e malediscncia,
juntamente com toda malcia. 32 E sejam bondosos uns para com os outros, compassi-
vos, perdoando-se mutuamente, assim como Deus em Cristo os perdoou.
5
1Sejam, pois, imitadores de Deus como filhos amados, 2 e andem em amor, assim
como Cristo os amou e a si mesmo se deu por ns, como oferenda e sacrifcio a
Deus, em aroma suave.
3 Mas, imoralidade e impureza de qualquer espcie, ou avareza, nem sequer se
mencione entre vocs, como prprio entre santos, 4 tampouco conversao sem pro-
veito, nem prontido em dizer vulgaridades, coisas essas imprprias, antes ao de
graas. 5 Porque disto vocs podem estar bem certos, de que nenhuma pessoa imoral
nem impura ou indivduo avarento que o mesmo que idlatra tem qualquer heran-
a no reino de Cristo e de Deus. 6 Que ningum os engane com palavras vs; pois por
causa dessas coisas que a ira de Deus vem sobre os filhos da desobedincia. 7 Portan-
to, no sejam participantes com eles, 8 porque em outro tempo vocs eram trevas,
porm agora (so) luz no Senhor; andem sempre como filhos da luz 9 porque o fruto
246 EFSIOS 4.175.21
da luz (consiste) em toda bondade e justia e verdade , 10 verificando o que que
agrada ao Senhor. 11 E no tomem parte alguma nas obras infrutferas das trevas, antes
desmascarem-nas, 12 pois as coisas que fazem em oculto mesmo mencion-las depri-
mente. 13 Quando, porm, todas essas (prticas mpias) so desmascaradas pela luz, elas
se tornam visveis; porquanto tudo quanto se faz visvel luz. 14 Portanto, ele diz:
Desperte, voc que dorme,
E levante-se de entre os mortos,
E Cristo resplandecer sobre voc.
15 Portanto, sejam muito cuidadosos em como andam, no como nscios, mas
como sbios, 16 aproveitando ao mximo as oportunidades, porque os dias so maus.
17 Por isso, no sejam tolos, mas entendam qual () a vontade do Senhor. 18 E no se
embriaguem com vinho, o qual est associado com a vida dissoluta, mas encham-se
com o Esprito, 19 falando uns aos outros em salmos e hinos e cnticos espirituais,
cantando e fazendo melodias, de todo seu corao, ao Senhor; 20 dando sempre graas
por todas as coisas no nome do Senhor Jesus Cristo (nosso) Deus e Pai, 21 sujeitando-
se uns aos outros em reverncia a Cristo.
4.175.21
O tema renovao sugerido em 4.23, quando Paulo diz aos efsios:
Devem ser renovados. Alm do mais, essa renovao implica uma
mudana completa, bsica, um desmembramento do mundo ao qual
haviam servido anteriormente, e uma adeso a Cristo, seu novo Se-
nhor e Salvador, a quem receberam e confessaram. Conforme as pr-
prias palavras de Paulo, isso um despir-se do velho homem e um
vestir-se do novo homem (4.22,24). Ora, o que governa a seo toda
a idia de uma transformao total nascida do Esprito: 4.176.9. O
que Paulo est dizendo ao longo de todo o pargrafo : Desfaam o
velho e adotem o novo. Ele est sempre contrastando essas duas esp-
cies de disposio e conduta. Assim, pois, ele insta a que a falsidade d
lugar expresso da verdade (4.25); a ira pecaminosa d lugar ira
no pecaminosa (4.26); o hbito de roubar seja substitudo pelo hbito
de compartilhar (4.28); a conversao indecente, pelas palavras edifi-
cantes (4.29); a amargura, a clera e a ira, pela bondade, compaixo e
amor (4.315.2); a obscenidade e conversao ftil, pela ao de gra-
as (5.3,4), etc.
Ao concluir as admoestaes gerais (4.175.21) e ao apresentar
aquelas referentes aos grupos especiais (5.226.9), a idia de renova-
o avana. Os esposos devem amar, e no odiar suas esposas (5.28,39).
Os pais no devem provocar ira em seus filhos; pelo contrrio, devem
educ-los com ternura na disciplina e admoestao do Senhor (6.4).
247 EFSIOS 4.17
Os escravos [hoje os empregados] devem prestar servio no como a
homens, mas como ao Senhor (6.5-8). Os senhores [hoje os patres]
devem substituir suas ameaas por um tratamento de elevada conside-
rao para com seus servos [empregados] (6.9).
Ainda que, com toda certeza, esta renovao seja uma matria de
esforo tenaz e contnuo por parte dos crentes, um processo de conver-
so diria, entretanto, como j foi dito, ela fruto da operao do Esp-
rito Santo (4.30; 5.18), porquanto s atravs do Esprito que os ho-
mens so capacitados a desenvolver o esforo necessrio e a ser bem
sucedidos. Da, ela uma transformao ou santificao cheia de gl-
ria, nada menos que uma mudana de trevas sinistras para luz gloriosa
(5.7-14). Conseqentemente, no consigo encontrar para esta seo
um subttulo melhor que este: Gloriosa Renovao (da Igreja).
A seo que cobre as admoestaes gerais contm quatro partes,
que podem ser assim divididas: 4.17-24; 4.255.2; 5.3-14; e 5.15-21.
a. 4.17-24
Despir-se do velho homem. Ser renovado. Vestir-se do novo homem.
17. O pargrafo comea assim: Portanto, isto digo e testifico no
Senhor, que no mais andem como os gentios tambm andam. Este
portanto conecta o presente pargrafo com todo o anterior, ou seja,
4.1-16. Motivados por sua sublime vocao, seu dever prestar servi-
o com vistas edificao do corpo de Cristo, e no mais conduzir-se
como fazem os gentios. O apstolo introduz esta admoestao com
toda a autoridade que lhe possvel evocar. Diz ele: Digo e testifico.
como Bengel indicou: Quando o apstolo admoesta, ele o faz de
maneira tal que os leitores ajam livremente; quando encoraja, para
que ajam alegremente; e quando testifica, para que ajam reverente-
mente (com um justo respeito pela vontade de Deus). Observe tambm
no Senhor. Ele est falando e testificando na esfera do Senhor, com
sua autoridade e no interesse de sua causa. Conferir Atos 20.26; Gla-
tas 5.3; 1 Tessalonicenses 2.12.
No devem mais imitar o comportamento dos gentios,
120
porquan-
to j no so gentios. Quando esta declarao bem analisada, eviden-
cia-se a existncia aqui de duas idias combinadas: a. ponham de lado
120. A verso sobre a qual A.V. baseia sua traduo, no como os outros gentios, frgil.
248
sua antiga forma de vida (cf. 2.1-3,12; 4.14,22); e b. Em sua vida atu-
al, no imitem o meio ambiente mpio. Com referncia conduta gen-
tlica, Paulo acrescenta: futilidade de sua mente. No errneo tra-
duzir por vaidade em vez de futilidade, j que a ltima um dos
significados da primeira. No obstante, j que muito comum, ou seja,
orgulho excessivo, presuno, ento deve-se preferir futilidade. O
apstolo enfatiza um ponto de muita importncia, a saber: que todos os
empenhos que os gentios empregaram a fim de alcanar a felicidade
terminaram em desapontamento. Suas vidas so uma longa srie de
expectativas frustradas. como que uma perseguio sem sucesso,
uma florao sem fruto. Conferir Romanos 8.20. Todos os rios correm
para o mar, porm o mar nunca se enche. O olho jamais se satisfaz em
ver nem o ouvido em ouvir. Toda essa busca de riquezas, de honra, de
alegria, etc. no d em nada, seno correr atrs do vento (Ec 1.7,8;
3.9). Sua mente ou intelecto infrutfero. Nada produz que satisfaa.
Ele prossegue: 18,19. Estando entenebrecidos em seu entendimen-
to, alienados da vida de Deus em virtude da ignorncia que h
neles devido dureza de seus coraes, porque se tornaram caleja-
dos e se entregaram licenciosidade para a prtica vida de todo
tipo de impureza. Para que se possa observar todo o quadro de trgica
desesperana, estes dois versculos devem ser considerados como uma
unidade. Torna-se, pois, evidente que a futilidade que caracteriza a
mente gentlica o produto de um entendimento obscurecido e da ali-
enao da vida que emana de Deus, e, por sua vez, ambos so a conse-
qncia de um tipo de ignorncia que de modo algum escusvel,
seno que fruto de um endurecimento voluntrio e entrega a uma
desenfreada licenciosidade de toda espcie. Ficar entenebrecido algo
que ocorreu no passado, mas que tem efeito contnuo.
121
O entendi-
mento ou a capacidade de raciocinar com equilbrio sofrera os efeitos
do pecado. Esse entendimento, alm do mais, muito pior que a ce-
gueira fsica, porquanto o homem que cego fisicamente o sabe e o
admite, porm, a pessoa entenebrecida espiritual e moralmente cega
at mesmo para o fato de ser cega (Jo 9.40,41). no s uma grande
verdade que as pessoas assim cegas habitam as trevas, mas que as tre-
vas tambm as habitam. Absorvem-nas, assim como um dia absorve-
121. Este o sentido do perfeito perifrstico. No seria necessrio frisar que a i.., no versculo
18 e at.ti., no versculo 19, masculinos, se referem a .a . i neutro. Isto no de forma alguma
incomum, e uma construo ad sensum.
EFSIOS 4.18,19
249
ro (bebero) a ira de Deus (Ap 14.10). Alm disso, eles so aliena-
dos ou afastados,
122
e isto no s de a comunidade de Israel, como j
se indicou anteriormente (2.12), mas tambm de a vida de Deus, ou
seja, de Deus como fonte de vida eterna. A origem desse entenebreci-
mento e alienao pode ser detectada atravs de sua ignorncia culp-
vel, condio que tem cumulado consigo mesmos atravs do endureci-
mento de seus coraes contra a vontade de Deus. Em algum tempo,
em poca j muito distante, seus antepassados receberam a revelao
especial de Deus, mas a rejeitaram. Muitos sculos se foram. E agora
esses descendentes remotos estavam abafando ainda a luz da revelao
geral de Deus na natureza e na conscincia com terrveis conseqn-
cias. O quadro, em seus lgubres detalhes, tomado de Romanos 1.18-
32; conferir 2.12 e 11.7. O prprio centro de seu ser, seu corao, se
tornou calejado por autodeterminao. Em vez do termo calejado,
a A.V. e A.R.V. tm sensibilidade perdida, que tambm uma exce-
lente traduo, sendo a raiz desse particpio perfeito chegaram a uma
condio de iseno da dor, e assim, em geral, se tornaram insens-
veis, aqui com referncia voz divina, verdade de Deus.
H quem enfatize em demasia o sentimento. Sua religio nunca
alcana nada mais profundo alm das emoes. Sua descrio tem por
base Mateus 13.5,6,20,21. No tm razes profundas e firmes. So
carentes de convico. Os gentios a quem Paulo descreve aqui como
exemplo vvido seguiram exatamente a direo oposta, o que muits-
simo pior. Ao dizer constantemente no voz de Deus que fala
conscincia e por meio de lies que a natureza e a histria nos prove-
ram, finalmente se tornaram duros como pedra, mortos para toda capa-
cidade de dar resposta positiva a tudo quanto bom e edificativo; po-
rm no mortos para todo sentimento e para todo desejo. verdade
que ao longo da histria tem havido muita gente que se sentiu orgulho-
sa de poder extinguir todo e qualquer sentimento. Envergonhavam-se
de derramar lgrimas e ainda se mostravam totalmente indiferentes
para reagir ante qualquer influncia externa. Assim, por exemplo, o
ideal estico foi o de libertar-se de toda emoo (apatheia). De igual
modo, segundo uma histria familiar, o jovem espartano que roubou
um filhote de raposa e o escondeu debaixo de sua tnica, preferiu que
o animal rasgasse suas vsceras que deixar-se trair pelo menor movi-
mento de um msculo. Nas colnias budistas, a melhor virtude a
122. Outro particpio perfeito, construdo como entenebrecido.
EFSIOS 4.18,19
250
ausncia de compaixo, e o cu (Nirvana) tem sido definido como a
cessao de todos os desejos naturais. E entre os ndios norte-america-
nos, um iroquois capturado fez sua melhor mdia no s em suportar
estoicamente sob tortura, mas tambm em reagir ante ela com perfeita
equanimidade. No obstante, o que temos aqui (4.18,19) algo mui-
tssimo pior. As pessoas a quem Paulo escrevia no faziam nenhum
esforo para sufocar todo sentimento. Longe disso! No faziam ne-
nhuma oposio a todo e qualquer tipo de desejo. Ao contrrio, supri-
miam somente aqueles sentimentos que se relacionam com a bondade.
Tinham verdadeira averso a todo tipo de desejo que pudesse traz-los
a uma mais ntima harmonia com a vontade de Deus. Opondo-se cons-
tantemente conscincia, resistindo suas advertncias e amortecendo
seu alarme, finalmente chegaram ao ponto em que a conscincia no
mais podia perturb-los. Estava cauterizada (1Tm 4.2). Certamente que
tinham sentimentos e mantinham vivos os desejos, ou seja, sentimen-
tos e desejos para os vcios mpios. Abandonaram-se aos vcios. Entre-
garam-se a eles (lit. no original). O resultado de to ignbil rendio
sempre esta, a saber: se persistem nos vcios, Deus entrega o pecador
para que sofra as plenas conseqncias de seu pecado, como ensina
claramente xodo 8.15,32; conferir 9.12; Romanos 1.23,26,28 (onde
o mesmo verbo entregar usado como aqui em Ef 4.19). Ver tam-
bm Apocalipse 22.11. O vcio ao qual se entregaram denominado
licenciosidade ou lascvia (ver tambm Rm 13.13; 2Co 12.21; Gl
5.19). A literatura daqueles tempos era profundamente imoral. To
corrompido se tornara o mundo romano, que algum tempo mais tarde
Orgenes declara que quando algum de seus dias cometia adultrio e
prostituio no era considerado violador dos bons costumes. Tem-se
afirmado que o que o sepultou a cidade de Herculano no foram as lavas,
e sim a luxria. E os afrescos encontrados entre as runas adjacentes de
Pompia mostram que essa cidade no era de forma alguma melhor.
O apstolo est dizendo que os gentios de quem ele fala se entrega-
ram licenciosidade para a prtica vida [lit. prtica em avidez] de
toda espcie de impureza. Pessoa vida aquela que vai alm de.
Deseja ter mais do que devido. Desconsidera os direitos e os sen-
timentos dos demais. Vai alm do que devia, e no tem nenhum respeito
por quaisquer leis da dignidade ou da propriedade. Conferir 5.3,5; Co-
lossenses 2.5; 1 Tessalonicenses 4.6. Atravs de sua desenfreada luxria
e licenciosa agressividade est cavando sua prpria sepultura, Note par-
EFSIOS 4.18,19
251
ticularmente: toda espcie de impureza. Para uma relao dessas esp-
cies de impureza, ver 4.25-31; 5.3-11,15,18; conferir Romanos 1.26-32.
20. Entretanto, em princpio, as pessoas a quem Paulo escreve per-
tencem a uma categoria diferente. Assim se tornaram desde que Cristo
entrou em seus coraes e vidas. Por isso que Paulo prossegue: Vo-
cs, contudo, no aprenderam assim Cristo. A frase, no original,
comea com a palavra vocs, sobre a qual, conseqentemente, posta
uma nfase bem forte, como se dissesse: Vocs no aprenderam de
Cristo para continuarem vivendo segundo o procedimento dos genti-
os. Aprender Cristo muito mais que aprender sobre Cristo. Os efsi-
os no s haviam recebido um corpo de doutrina, isto , sobre Cristo, e
nem s haviam observado na vida daqueles que exibiram o que esta
doutrina era capaz de realizar, mas, alm disso, eles mesmos, por um
ato de f operado pelo Esprito, haviam recebido esse Cristo em seus
coraes. Foi com alegria que receberam o sacramento do santo batis-
mo. E por meio de uma constante e sistemtica participao dos meios
de graa, por meio da orao e das respostas a ela, por meio do viver
dirio de conformidade com os princpios da verdade do evangelho,
eles haviam aprendido Cristo, sim, Cristo pessoalmente.
Paulo aqui apresenta a apropriao de Cristo e da salvao nele
como o resultado de um processo de aprendizagem, uma aprendiza-
gem que envolve corao e mente. Os crentes, em outras palavras, no
so salvos de um s golpe. No so completamente transformados de
uma s vez. Eles aprendem. Houve uma transformao bsica operada
pelo poder Deus. Isso foi seguido por um constante progresso em san-
tificao; constante, sim, porm no necessariamente uniforme. Numa
pessoa isso mais claramente marcante do que noutra. Em alguns ca-
sos, o progresso quase de um salto, enquanto que noutros a passos
de tartaruga. s vezes, com toda probabilidade seguida de reveses e
retrocessos. Entretanto, o ponto enfatizado pelo apstolo que qual-
quer que tenha sido o grau de avano na aprendizagem, definitivamen-
te no aprenderam Cristo como um defensor do pecado e egosmo da
lascvia e da licenciosidade. Suas mentes no mais geravam futilidade,
nem seu entendimento era entenebrecido. Paulo prossegue: 21. ... pois
certamente ouviram dele e foram instrudos nele. J se ofereceu
uma justificativa para esta traduo pois certamente, onde A.V. e
A.R.V. traduzem se que na exposio de 3.2, onde ocorre uma
expresso semelhante porque certamente. Muitos dos efsios ti-
EFSIOS 4.20,21
252
nham sido instrudos por Paulo mesmo durante seu prolongado minis-
trio em feso (At 19; 20.17-35). Paulo tivera condio no s de al-
canar aqueles que realmente viviam dentro da cidade de feso, como
tambm as pessoas do territrio adjacente. Muitos afluam para a cida-
de a fim de participar das festas, dos negcios ou de outro propsito
qualquer. Alguns, sem dvida, iam ali com o propsito expresso de ver
e ouvir Paulo. Mas, alm disso deve ter havido outras tantas multides,
nas cidades e vilas adjacentes, que ouviram o evangelho atravs dos
lbios daqueles que por sua vez o receberam de Paulo (At 20.17).
preciso ter sempre em mente que esta epstola , com toda probabilida-
de, uma carta endereada a uma vasta multido de pessoas, e que mui-
tas das quais no viviam em feso. Provavelmente era uma espcie de
carta circular. Ver Introduo, Seo IV. A. Destino. Os destinatrios,
pois, ouviram de Cristo e foram instrudos, no s sobre ele, mas tam-
bm nele; ou seja, toda a atmosfera era crist. Cristo, falando pelos
lbios dos embaixadores, era o prprio mestre. Ele era tambm o tema.
Paulo prossegue: assim como em Jesus que (a) verdade habita. A
verdade com respeito queda do homem, sua desesperadora condio
causada pela natureza, a salvao adquirida em Cristo, a necessidade
da f que age atravs do amor, os princpios da conduta crist, etc.,
todas essas doutrinas tinham Cristo como seu prprio centro. Nos so-
frimentos e morte de Cristo por crucifixo, os leitores puderam ver
quo profunda era sua queda e como se lhes fez necessria a morte do
Filho unignito de Deus, morte que fora tanto dolorosa quanto ignomi-
niosa. Em sua ressurreio, ascenso e coroao triunfantes receberam
uma prova contundente e positiva de que a salvao fora alcanada.
Atravs da nfase constante de Cristo sobre o fato de que os homens
devem vir a ele e nele confiar plenamente, receberam a lio da neces-
sidade da f como o rgo apropriador da salvao. Os maravilhosos
exemplos do Mestre no tocante humildade, auto-sacrifcio, amor, etc.
lhes foram dados para sua instruo. Alm do mais, Jesus mesmo no
lhes dissera: Eu sou o caminho, e a verdade, e a vida (Jo 14.6)? No
era ele a prpria encarnao da Verdade, a Verdade em pessoa? Todos
os tesouros da sabedoria e do conhecimento no estavam escondidos
nele, escondidos a fim de serem revelados (Cl 2.3)? Porventura no era
ele a Verdade ativa e viva, a Verdade que liberta os homens (Jo 8.32;
17.17), a prpria resposta pergunta de Pilatos (Jo 18.38)?
O versculo 21b de carter parenttico. Prosseguindo agora com
EFSIOS 4.21
253
a idia principal expressa no versculo 21a: pois certamente ouviram
dele e nele foram instrudos, Paulo escreve: 22-24. (tendo sido ensi-
nados) que, com respeito sua maneira anterior de vida, devem
despir-se
123
do velho homem, que est se corrompendo por meio de
desejos enganosos, e devem renovar-se no esprito de suas mentes,
e vestir-se do novo homem, criado segundo (a semelhana de) Deus
em verdadeira justia e santidade.
O que aos efsios fora ensinado em Cristo era nada menos que a
necessidade de uma mudana radical em sua perspectiva mental e for-
ma de vida, um giro de 180 graus. Sua forma anterior de vida (2.2,3;
4.17-19; 5.8,14; cf. Cl 1.21; 2.13; 3.7) devia cessar. As diretrizes que,
desde o instante de entrar em contato vital com Cristo, haveriam de
controlar todo o seu ser em todas as suas manifestaes e confront-los
cada dia e cada hora, eram precisas e cortantes: dispam-se do velho
homem, ou seja, a velha natureza, tudo quanto os separa da graa
(Cl 3.9; cf. Rm 6.6), e vistam-se do novo homem, ou seja, a nova
natureza, tudo quanto chegaram a ser, devem ser e podem chegar a ser
atravs da graa (Cl 3.10; cf. Gl 3.27). Era uma formulao sum-
ria
124
de tremenda envergadura. Em certo sentido, j haviam se despi-
do do velho homem e se vestido do novo homem, ou seja, quando
deram seus coraes a Cristo e o confessaram publicamente por oca-
sio de seu batismo. A converso bsica, porm, deve ser seguida pela
converso diria. Mesmo quando, em princpio, o crente j se tornou
uma nova criatura (ou criao), sempre permanecer um pecador at
o momento de sua morte. A velha natureza, com a qual os efsios esti-
veram jungidos de um modo ntimo e por tantos anos, no se desfaz to
facilmente. Livrar-se dela tarefa difcil e dolorosa. Equivale, de fato,
a uma crucifixo (Rm 6.6). Isto ainda um tanto mais real pelo fato de
estar sempre nos prometendo tanto. Est se corrompendo continua-
123. Devido clusula parenttica (assim como em Jesus que (a) verdade reside, v. 21b),
que tem lugar entre o verbo principal foram ensinados (v.21a) e os infinitivos regidos por ele,
isto , despir (aoristo mdio, v. 22), vestir (aoristo mdio, v. 24) e ser (constantemente)
renovados (presente passivo, v. 23), o sujeito desses infinitivos vocs (u)a,) j foi indicado.
124. Estes aoristos despir e vestir no indicam que as aes s quais se referem so feitas
de uma vez para sempre, neste ou naquele momento da vida dos leitores. Eles simplesmente
resumem. Oferecem uma viso instantnea. No indicam absolutamente nada se este despir-se
do velho homem e vestir-se do novo homem ocorre num instante ou cobre uma vida inteira. O
aoristo de Joo 2.20 se refere a uma atividade que j havia durado quarenta e seis anos! Aqui em
Efsios 2.22-24 a natureza das aes indicadas e o contexto no qual o aoristo ocorre o fato de
que se encontram unidos por meio do infinitivo durativo presente que se refere ao processo
contnuo de renovao mental o que estabelece o carter vitalcio da ao de despir e vestir.
EFSIOS 4.22-24
254
mente atravs das iluses concupiscentes e daqueles desejos
125
enga-
nosos e maus com suas grandiosas promessas e realizaes mnimas.
Alm disso, esses enganos corruptos esto presentes onde quer que a
velha natureza se manifeste, seja no descrente, seja no crente. O crime
de Caim na pessoa de seu irmo, um ato que ao ser planejado lhe pare-
ceu to atrativo, porm no lhe trouxe nada seno maldio. A to so-
nhada coroa de Absalo, to deslumbrante a princpio, terminou em
sua degradante morte. A vinha to deliciosa e to convenientemente
localizada, que Acabe, a fim de obter to cobiado prmio, no hesitou
em sacrificar a vida de Nabote, s trouxe runa casa real e sua
posteridade. As trinta moedas de prata que foram vislumbradas de modo
to ofuscante nos planos de Judas, uma vez em seu poder, queimaram
suas mos, torturaram sua alma e impulsionaram o traidor para o cami-
nho da forca e do inferno. E para no omitir um dos prprios eleitos de
Deus, Davi que, em um momento de fraqueza, saturado de deleite pas-
sional, com o pensamento voltado para prazenteiros dias futuros com o
objeto de seus anseios carnais, foi forado a ouvir as palavras do Se-
nhor que, como um raio trovejante, brotaram dos lbios do profeta:
Voc o homem. A espada no se apartar de sua casa. Na verdade,
a velha natureza ostenta uma taa de ouro, porm, ao ser examinada,
nada contm seno imundcia e abominao (cf. Ap 17.4). por isso
que os efsios so solenemente advertidos a que se despissem do velho
homem, que lutassem contra ele com implacvel e irredutvel vigor, a
fim de desfazer-se completamente dele.
No entanto, assim como o velho homem totalmente mau, o
novo homem totalmente bom. Este criado segundo (a imagem
de) Deus. Conferir Colossenses 3.10. Outras passagens elucidativas
se acham em Efsios 2.10; 2 Corntios 5.17; Glatas 6.15; Tito 3.5. Dia
a dia essa nova criao avana em verdadeira justia e santidade. A
passagem paralela de Colossenses (3.10) acrescenta pleno conheci-
mento. A graa restaura o que o pecado desastrosamente transmitiu.
Deus no s imputa, mas tambm outorga justia ao pecador a quem
lhe apraz salvar. Dessa forma, o crente comea a cumprir seus deveres
em relao ao prximo. Entretanto, a justia jamais anda s. Ela est
sempre acompanhada da santidade, de modo que a pessoa regenerada
e convertida cumpre tambm seus deveres em relao a Deus. Confe-
125. Com relao palavra . itu)t a, ver C.N.T. sobre 2 Timteo 2.22, especialmente a nota
147.
EFSIOS 4.22-24
255
rir Lucas 1.75; 1 Tessalonicenses 2.10; Tito 1.8. Alm disso, a justia
e a santidade que Deus outorgou so verdadeiras,
126
no ilusrias como
o so as concupiscncias que emanam da velha natureza. Conduzem a
vida s suas predestinadas realizaes. Elas satisfazem.
Quanto figura essencial de despir-se e vestir-se, ela se refe-
re, naturalmente, ao que algum faz com uma vestimenta. Freqente-
mente, tal vestimenta indica a natureza ou carter de uma pessoa: seja
bom (J 29.14; Sl 132.9; Is 11.5; 61.10) ou mau (Sl 73.6; cf. Sl 35.26;
109.29). Como ela se lhe ajusta! Todavia, a figura no se limita Es-
critura. Tornou-se parte da literatura geral. Acha-se tambm presente
nas oraes dos filhos de Deus: Despe-nos de ns mesmos e veste-
nos de ti, Senhor.
Tanto o despir-se do velho homem quanto o vestir-se do novo ho-
mem so necessrios. Algumas pessoas enfatizam constantemente o
negativo. Sua religio no isto, no aquilo. Outros voltam suas
costas a toda espcie de no, e se sentem orgulhosos em superenfati-
zar o positivo. A Escritura evita ambos os extremos. Efsios contm
muito do fazer e muito do no fazer. Nesta presente vida, ambos so
necessrios. So inseparveis e apontam para atividades simultneas.
isso que Paulo quer dizer quando declara que os efsios foram ins-
trudos a despir-se do velho homem e a vestir-se do novo homem.
Uma pessoa pode fazer muito pouco com uma s lmina de tesoura.
Um par de lminas, operando conjuntamente, forma a tesoura que far
com presteza o trabalho pretendido. A mesma pessoa que diz sim a
Cristo est dizendo no a Satans. Entretanto, embora ambos sejam
necessrios, a nfase contnua de Paulo est posta no elemento positi-
vo: Venam o mal com o bem (Rm 12.21; cf. 13.14). Assim tambm
aqui em Efsios 4.22-24, porquanto somos instrudos que a nica for-
ma por meio da qual algum pode ter xito progressivo em despir-se
do velho homem e em vestir-se do novo
127
homem atravs da renova-
126. Literalmente, justia e santidade da verdade (de acordo com o geral seria provavelmen-
te a melhor traduo). Assim tambm no versculo 22, concupiscncia do engano. Em vista da
presena do artigo antes de engano e antes de verdade, alguns negam o carter adjetivado desses
modificadores. O significado viria a ser, pois, concupiscncias que emanam de (o) engano (ou:
decepo), e justia e santidade que emanam de (a) verdade. duvidoso, contudo, que haja
boa base para esse refinamento. De qualquer modo, claro que as concupiscncias, por um lado,
e a justia e santidade, por outro, se acham aqui contrastadas no tocante a seu carter e valor.
127. No versculo 23, observe i. a,-ai como elemento componente do verbo renovados, en-
quanto que no versculo 24 o adjetivo que modifica homem satia,-ai; Em Colossenses 3.10,
no obstante, os papis se invertem. Conseqentemente, ainda que seja verdade que basicamen-
EFSIOS 4.22-24
256
o no esprito de sua mente. Essa renovao basicamente uma obra
do Esprito de Deus influindo poderosamente no esprito do homem,
referindo-se aqui, bem como em 1 Corntios 4.21; Glatas 6.1; 1 Pe-
dro 3.4, atitude mental, ao estado de mente, disposio, com res-
peito a Deus e s realidades espirituais.
b. 4.25-5.2
No dem ao diabo um ponto de apoio. Sejam imitadores de Deus.
25. O apstolo agora transita do geral para o particular: Portanto,
pondo de lado a falsidade, falem a verdade cada um (de vocs)
com seu prximo. Que existe uma relao entre esta admoestao e o
pargrafo precedente, faz-se evidente da repetio do termo despin-
do-se ou pondo de lado (o mesmo verbo no original; cf. vs. 23 e 25)
e da referncia verdade (cf. v. 25 com vs. 15,20,24). Baseado nes-
ta conexo to evidente, algum poderia interpretar o pensamento de
Paulo neste ponto da seguinte maneira: Diante do fato de que em
Cristo foram ensinados a despir-se de (ou: ponde de lado) a falsidade
e a falar a verdade.
Todavia, o leitor se v imediatamente diante de uma sensvel dife-
rena de opinio entre os expositores com referncia traduo e sig-
nificao dessas palavras. Talvez a melhor maneira de esclarecer tal
diferena seja sumariando o ponto de vista do representante de cada
uma das duas teorias opostas. O primeiro ponto de vista o seguinte: O
que Paulo est dizendo : j que os efsios renunciaram falsidade
uma vez por todas, ou seja, ao aceitarem a verdade do evangelho deve-
riam ento falar somente a verdade cada um com o seu prximo. O
segundo : No h necessidade de traduzir tendo lanado fora, o
que pareceria implicar uma separao cronolgica entre as duas aes
[ou seja, entre pr de lado a falsidade e falar a verdade].
128
Gramati-
calmente, ambas as tradues tendo lanado fora e lanando fora
(ou: pondo de lado) so possveis. Em favor do primeiro ponto de
vista pode-se argumentar que os efsios j haviam experimentado a
converso bsica. Portanto, j haviam decisivamente repudiado a menti-
te i. a, indica novo quanto ao tempo, enquanto que satia , se refere a novo no tocante a qualida-
de, bvio que no se pode exigir distino nem aqui nem em Colossenses.
128. O primeiro ponto de vista o de Lenski, discutido com a costumeira energia, op. cit. pp.
573, 574. Ele ainda declara: O particpio ... aoristo, da no deixando a falsidade. Mas,
seguramente, ele estava ciente do fato de que existe tambm tal coisa como um particpio aoris-
to de ao simultnea! O segundo ponto de vista o de Abbott, op. cit. p. 139.
EFSIOS 4.25
257
ra, isto , mediante o ato de aceitarem a verdade. O significado de 4.25
poderia, pois, ser: Sejam coerentes. Que sua vida seja o adorno de
sua confisso. Tendo renunciado falsidade, pratiquem agora a verda-
de. Esta linha de raciocnio deve estar tambm em perfeita harmonia
com a lgica de Paulo como se acha expressa, por exemplo, em 4.1ss,
e em outros lugares.
No obstante, embora se deva admitir que possivelmente esta teo-
ria seja a correta, a mim me parece que os melhores argumentos esto
em favor da teoria oposta. Por que que tantos tradutores e intrpretes
a tm adotado? A traduo de minha preferncia, salvo algumas pe-
quenas variaes, ou seja: Portanto, pondo de lado a falsidade, falem
a verdade cada um (de vocs) com seu prximo, a que se encontra
em A.V., A.R.V., R.S.V., e em substncia tambm nas verses daqueles
que usam dois imperativos: Desistam da falsidade; falem a verdade
uns com os outros (Bruce; cf. Phillips, N.E.B. Williams, Beck, entre
outros). As razes so indubitavelmente as seguintes: a. tem-se a im-
presso que lanar fora a falsidade e falar a verdade so simplesmente
dois lados da mesma moeda; e b. bastante natural que o apstolo,
com base no pargrafo anterior, comece agora a detalhar as reas nas
quais a conduta crist deve revelar-se, sendo uma delas a prtica da
verdade. Para a maioria dos intrpretes, esses fatos teriam sido to evi-
dentes, que ao comentar esta passagem nem sequer discutiram a possi-
bilidade de algum ponto de vista contrrio.
Todo missionrio que tenha trabalhado por algum tempo com aque-
les que ainda vivem nas trevas pode testificar que, no s engendrar
falsos pensamentos, mas tambm, de forma incontestvel, falar menti-
ra e divulgar falsos rumores caracterstico do mundo pago. Para
aqueles que se converteram mais recentemente no teria sido fcil des-
fazer-se desse hbito to maligno. possvel que esta tenha sido a
razo por que Paulo, seja direta ou indiretamente, menciona reiterada-
mente a necessidade de acabar definitivamente com a forma anterior
de conduta com respeito a isso, e adotar um sistema de normas inteira-
mente novo. Alguns, evocando 4.15,22,25 e 6.14, tm sugerido ainda
que, em feso e suas adjacncias, os membros da igreja tinham uma
conduta bastante desonesta (ver Grosheide, op. cit. p. 69). Contudo,
mesmo que assim fosse, a falsidade e a desonestidade so forma tpica
de vida dos gentios (Rm 1.29), tanto naqueles tempos como agora.
A melhor forma de destruir a mentira falando a verdade. Isto o
EFSIOS 4.25
258
que Paulo realmente quer dizer ao falar: Falem a verdade cada um
(de vocs) com seu prximo, citando substancialmente Zacarias 8.16.
Especialmente para aqueles membros da congregao que estavam fa-
miliarizados com o Antigo Testamento, ou seja, para os cristos ju-
deus, o fato de ser esta uma citao da literatura sacra teria acrescenta-
do fora exortao. Na opinio de Hodge, a palavra prximo, em-
bora possua o sentido geral de um colega de algum credo ou nao,
aqui se refere a um irmo cristo (op. cit. p. 268); no no sentido de ser
perfeitamente lcito mentir aos descrentes, mas pelo fato de o contexto
exigir tal interpretao. Creio que Hodge est no caminho certo, por-
quanto o contexto diz: porque somos membros uns dos outros. Esta
aluso evoca 2.13-22; 3.6,14,15; 4.1-6,16, passagens que enfatizam a
idia de que, embora os crentes sejam muitos, so tambm um, ou seja,
um corpo com Cristo como a cabea. A mentira no s perniciosa,
visto que no leva a srio a excelncia intrnseca da verdade, mas tam-
bm porque provoca dificuldades, aflies, desunio e tristeza na igre-
ja. A lei do amor certamente implica a veracidade.
26,27. A prxima admoestao especfica est relacionada com
assuntos tais como ira e ressentimento: Irem-se, porm no pequem.
Estas palavras evocam Salmo 4.4 (LXX: Sl 4.5), o qual o apstolo est
aqui aplicando com um propsito pessoal. Tais palavras no devem ser
interpretadas separadamente, como se o sentido fosse, a. certo que
devem irar-se de vez em quando; e b. no pequem. Tampouco
verdade que toda ira aqui proibida. Aqueles que, no uso de um racio-
cnio estranho, defendem esta interpretao, o fazem conectando-o
com o versculo 31; no obstante, ver sobre este versculo mais adian-
te. O sentido simplesmente o seguinte: Que sua ira no esteja asso-
ciada ao pecado. A ira em si no necessariamente pecaminosa.
atribuda mesmo pessoa de Deus (1Rs 11.9; 2Rs 17.18; Sl 7.11; 79.5;
80.4,5; Hb 12.29), e a Cristo (Sl 2.12; Mc 3.5; Jo 2.15-17). Em verda-
de, na poca em que vivemos, bem que poderia usar-se um pouco mais
de justa indignao contra todo tipo de pecado. Tambm, quanto
mais ira cada crente exera contra seus prprios pecados, melhor ser.
Entretanto, a ira, especialmente com relao ao prximo, facilmente se
degenera em dio e ressentimento. Amar o pecador e ao mesmo tempo
odiar seu pecado requer uma boa dose de graa. A exclamao: No
consigo aturar esse colega algo que sai dos lbios mesmo de um
membro da igreja em referncia a outro membro. E por essa razo
EFSIOS 4.26,27
259
que o apstolo acode, acrescentando: no se ponha o sol sobre seu
nimo irado.
129
Aps haver falado acerca da ira, o apstolo volta a
ateno para aquilo em que a ira pode facilmente degenerar-se, ou seja,
o esprito de ressentimento, o estado de nimo amargurado, o semblan-
te fechado, que sinal de dio e da atitude de quem no perdoa. O dia
no deve terminar assim. Antes que desponte um novo dia, no, ao
contrrio, antes que o sol se ponha o que para os judeus significa o
fim de um dia e o comeo de outro o perdo genuno deve no s
haver transbordado o corao, mas deve, tanto quanto possvel, haver-
se manifestado abertamente de modo que o prximo tenha se benefici-
ado com to preciosa bno. Phillips, embora no esteja de fato tra-
duzindo, d o real sentido da passagem ao parafrasear assim: Nunca
v irado para a cama. Paulo prossegue: e no dem ao diabo
130
um
ponto de apoio. Literalmente: E no dem lugar ao diabo. O diabo
rapidamente aproveitar a oportunidade para mudar nossa indignao,
seja justa ou no, em mgoa, em rancor, em fomento de furor, em resis-
tncia ao perdo. Paulo estava bem ciente da realidade, do poder e da
enganosidade do diabo, como se pode ver em 6.10. Portanto, o que ele
pretende ensinar que, desde o ponto de partida, o diabo deve ser
resistido (Tg 4.7). No se deve conceder-lhe nenhum espao, nenhum
ponto que lhe sirva de entrada, nem mesmo para enfiar um p. No se
deve dar qualquer oportunidade de tirar proveito de nossa ira para seus
e sinistros propsitos pessoais.
28. Da advertncia contra a falsidade e o estado de nimo irado, o
apstolo passa agora advertncia contra o diabo. Escreve: Aquele
que furta, no furte mais. Ele no diz: Aquele que furtava (A.V.),
porm: Aquele que furta. Ele, provavelmente, est se referindo s
pessoas que antes de sua converso costumavam enriquecer-se por meio
de pequenos furtos, etc. e que agora corriam o risco de reincidir usan-
do vrios meios desonestos. Devemos supor, porm, que nas congre-
gaes s quais Paulo escreve havia ladres? Minha resposta que
havia pelo menos o perigo muito real de que alguns pudessem cair
novamente nesse pecado. No se deve esquecer que alguns, talvez
129. Por meio desta traduo, tanto o sentido quanto a semelhana fontica das palavras usa-
das no original para ira e nimo irado so preservados.
130. Quando dibolos precedido pelo artigo, definidamente o diabo que se indica. Como
adjetivo, traduzido caluniosos (indivduos), portanto caluniadores (1Tm 3.11; 2Tm 3.3; Tt
2.3). Para evitar-se, pois, um mal-entendido, a traduo aqui em 4.27 deve ser necessariamente
o diabo.
EFSIOS 4.28
260
muitos, desses primeiros conversos fossem escravos. Ora, a falta de
integridade em questes materiais era caracterstica de escravos, as-
sim como ainda hoje os servos em regies pags nem sempre so
honestos, mas que roubam coisas pertencentes a seus senhores quando
estes se acham ausentes e no podem ver. De acordo com Filemom 18
carta escrita durante essa mesma priso e entregue mais ou menos no
mesmo perodo que Efsios , Paulo suspeitava de Onsimo, o escravo
fugitivo, de haver procedido mal em relao a seu amo nesse mesmo
assunto. E aps ser libertado dessa priso (a primeira em Roma), Paulo
escrevera a Tito: Exorta aos escravos a que sejam submissos em todo
sentido a seus prprios donos ... no furtando, porm demonstrando a
mais completa probidade (Tt 2.9,10). Porventura no provvel que
mesmo o escravo convertido pudesse, em momento de fraqueza, di-
zer a si mesmo: Meu senhor saiu de casa. Esta a minha chance de
surripiar-lhe algo. E, alm do mais, ele me deve muito mais; e com que
direito ele me impe todo esse trabalho? Portanto, se eu extorquir-lhe
algum bem, estarei simplesmente privando-o daquilo a que ele no tem
nenhum direito? Entretanto, no devemos pensar exclusivamente em
escravos. O pecado contra o qual Paulo pronuncia advertncia era e
continua sendo caracterstico do paganismo.
Que soluo Paulo oferece? Ele deseja que os efsios parem de
roubar e que faam da honestidade uma prtica. No entanto, ele quer
muito mais que isso. Compreendo que nas entrelinhas do pecado do
roubo subjaz um problema muito mais bsico, ou seja, o egosmo. Da
a razo por que ele ataca a prpria raiz do mal, porquanto, ao desviar a
ateno do ladro, seja real ou em potencial, de si mesmo para as ne-
cessidades de outros, se esfora a dar-lhe um novo interesse na vida,
um novo deleite. Ento escreve: antes, que trabalhe, fazendo com
suas prprias mos o que bom, para que tenha algo com que
repartir com o necessitado. O ladro deve interromper o hbito do
latrocnio e comear a fazer um trabalho duro e honesto. Paulo empre-
ga esta palavra trabalho ou labor em relao com o trabalho manual
(1Co 4.12; 2Tm 2.6; cf. substantivo em 1Ts 1.3; 2.9; 2Ts 3.8); e tam-
bm em relao com o trabalho religioso (Rm 16.12, duas vezes; 1Co
15.10; Gl 4.11; Fp 2.16; 1Ts 5.12; 1Tm 4.10; 5.17). Aqui em 4.28 tem
referncia a trabalho manual, como o indica a frase com suas prprias
mos. Ao usar suas mos em trabalho honesto, o operrio estar reali-
zando algo bom, em vez de fazer aquilo que pernicioso, contrarian-
EFSIOS 4.28
261
do a lei de Deus. Quanto a trabalhar para sobreviver, Paulo mesmo
dera um excelente exemplo. No s efetuou um bom volume de obra
religiosa, da mais alta qualidade, quase inacreditvel, porm no pa-
rou a, de vez em quando trabalhava com suas prprias mos a fim de
suprir suas prprias necessidades e ainda as de outros. Ele estava habi-
litado a dizer aos tessalonicenses: Porque vocs se lembram, irmos,
de nosso labor e fadiga: de como noite e dia (estivemos) trabalhando
numa profisso (ou: trabalhando para sobrevivermos), a fim de no
sermos pesados a alguns de vocs, enquanto lhes proclamvamos o
evangelho de Deus (1Ts 2.9; cf. At 20.33,34). Para uma exposio
detalhada do ensino de Paulo com respeito ao trabalho e remunerao
por meio dele, ver C.N.T. sobre 1 Tessalonicenses 2.9.
Paulo enfatiza o fato de que o operrio no deve pensar s em si
mesmo, mas tambm em seu irmo, especialmente naquele que sofre
necessidade. O apstolo mesmo era um homem terno e extremamente
compreensivo (Gl 6.10). Ele estava sempre preocupado em ajudar os
pobres (Gl 2.10). E realmente os ajudava! De fato, o mesmo circuito
missionrio que resultou em sua presente priso fora uma viagem be-
neficente no interesse dos pobres de Jerusalm. Ele angariara fundos
para os carentes daquela cidade. Esses mesmos necessitados lhe eram
mui queridos, e, ao encorajar mesmo aquelas igrejas cujos membros,
em sua maioria, eram oriundos do mundo gentlico a estender sua mo
caridosa, estava ao mesmo tempo alcanando seu propsito de unir as
vrias igrejas em uma comunho de amor e de auxlio mtuos (At 24.17;
Rm 15.26; 1Co 16.1-9; 2Co 8 e 9). Em tudo isso, outra coisa ele no
fazia seno seguir o exemplo de seu Senhor e Salvador que, durante o
tempo de sua vivncia terrena, falou repetidamente da obra de miseri-
crdia, e cujo corao compassivo se comovia profundamente ante a
misria do pobre (Mt 5.7; 19.21; 25.35,36; Lc 4.18; 6.20; 14.13,14;
16.19-31; Jo 13.29).
29. Ver tambm sobre 5.4. De uma advertncia contra a atitude
imprpria para com as coisas materiais, Paulo passa a uma advertncia
contra o emprego imprprio da lngua, tambm neste caso contrapon-
do o positivo ao negativo, no mesmo esprito de Romanos 12.21: Vena
o mal com o bem. Ele escreve: Que no saia de sua boca nenhuma
palavra torpe. Palavra torpe aquela que est putrefata, podre; por-
tanto tambm corruptora, perversiva, injuriosa (Mt 15.18). Podemos
muito bem supor que esses recm-conversos f crist viveram ao
EFSIOS 4.29
262
longo de muitos anos num ambiente impuro, onde a conversao tor-
pe, em banquetes, reunies sociais e festas era o po cotidiano dos
presentes. A mudana experimentada ao sair desse ambiente txico e
entrar na atmosfera salubre e pura da comunho crist teria significado
para eles nada menos que uma revoluo. Mesmo os crentes que j
progrediram bastante no campo da santificao tm-se queixado com
freqncia de que lhes era difcil limpar suas mentes completamente
das palavras e melodias desta ou daquela msica grosseira de bar. Odi-
avam-na, lutavam contra ela, estavam seguros de finalmente hav-la
expulso para sempre de seus pensamentos, quando, de repente, ei-la a
outra vez, pronta para invadi-los e tortur-los com sua renitente pre-
sena. Sucede assim tambm com certas frases e palavras repugnantes
e mesmo blasfemas, to comuns no perodo de pr-converso da vida,
que costumam emergir em momentos de descuido, contaminando a
atmosfera. Lembremo-nos de Simo Pedro que, embora sendo discpu-
lo do Senhor, comeou a praguejar e a jurar ao imaginar que sua vida
corria perigo (Mt 26.74). Aqui tambm, o nico remdio, alm da ora-
o, saturar a mente e o corao com tudo quanto puro e santo, no
esprito de Glatas 5.22 e Filipenses 4.8,9. Conseqentemente, Paulo
prossegue: ... mas (somente) a (palavra) que for boa para edifica-
o, ou seja, para edificar o corpo de Cristo (4.12), conforme a ne-
cessidade (lit. edificao da necessidade, significando: a edificao
requerida por uma necessidade concreta ou especfica), que comuni-
que graa aos ouvintes, ou seja, para que possa benefici-los espiritu-
almente. Isto evoca Colossenses 4.6: Sua palavra seja sempre agrad-
vel, temperada com sal, para saberem como devem responder a cada
um. Ver tambm Colossenses 3.16.
Notemos o interessante paralelo entre os versculos 25,28 e 29.
Em cada caso, o apstolo insta com os leitores a que sejam uma bno
queles com quem mantinham contato dirio. Abster-se meramente da
falsidade, do furto e da linguagem torpe, no leva a resultado positivo.
O Cristianismo no uma religio do mero no fazer, e os crentes
no devem contentar-se em ser meros zeros. Em vez disso, devem imi-
tar o exemplo de seu Mestre, cujas palavras eram to cheias de graa
que as multides se maravilhavam (Lc 4.22). ... e a palavra a seu tem-
po, quo boa ! (Pv 15.23).
30. Quando o apstolo adverte contra o mau comportamento e ins-
ta com todos os leitores a observarem uma conduta crist, nunca deixa
EFSIOS 4.29,30
263
de considerar todas as partes interessadas. Ele j mencionou o prxi-
mo, o diabo, os necessitados e os ouvintes (vs. 25,27,28 e 29). No
surpreende, pois, que agora se refira parte mais interessada, deveras
muito interessada, ou seja, o Esprito Santo. Escreve: E no entriste-
am o Esprito Santo de Deus em quem foram selados para o dia
da redeno. Diz-se, s vezes, que a igreja tem fracassado em no
fazer plena justia doutrina do Esprito Santo; que tem sido negligen-
te em no conceder-lhe a mesma ateno dada ao Pai e ao Filho. Pode
haver verdade nessa declarao. No tocante a Paulo, contudo, ele no
partilha dessa culpa. O termo o Esprito Santo ocorre umas trinta
vezes em suas epstolas, se incluirmos sinnimos designativos tais como
Esprito de Deus, Esprito de Jesus Cristo, etc. Alm do mais, enu-
merei pelo menos setenta casos nos quais eu interpretaria o termo pneu-
ma (que aparece sem o adjetivo santo) como se referindo terceira
pessoa da Santssima Trindade. Sobre este tema, entretanto, h algu-
mas diferenas de opinio entre os comentaristas. Seja como for, a
epstola aos Efsios menciona o Esprito Santo com freqncia, usan-
do o mesmo termo (1.13; 4.30) ou simplesmente a designao: o Es-
prito (1.17; 2.18,22; 3.5,16; 4.3,4; 5.18; 6.17,18). Na maioria desses
casos h um consenso geral de que a referncia ao Parcleto.
A razo para esta freqente ocorrncia bvia: Paulo deseja im-
primir em ns a idia de que fora de Deus no podemos ser salvos;
significa que tudo quanto de bom que em ns exista tem sua origem no
Esprito Santo. Ele confere vida e a sustenta. Faz que ela se desenvolva
e alcance seu destino ltimo. Ele , pois, o Autor de toda virtude crist
e de todo fruto bom. Portanto, sempre que o crente contamina sua alma,
abrindo espao a quaisquer pensamentos ou sugestes de enganosida-
de, de vingana, de cobia ou de imundcia, estar ento entristecendo
o Esprito Santo. Isto se faz ainda mais real visto que o Esprito quem
habita os coraes dos filhos de Deus, fazendo deles seu templo, seu
santurio (2.22; 1Co 3.16,17; 6.19). Atravs de toda espcie de imagi-
nao, cogitao ou motivao, em contato com esse Esprito residen-
te e santificante, ele , figuradamente, injuriado e reduzido no corao.
Alm do mais, o Esprito no s nos salva, mas tambm nos enche de
alegria e de segurana da salvao; porquanto, assim como j ficou
bastante evidente, e assim como est repetido substancialmente aqui
em 4.30, foi nele (em conexo com, da tambm por meio dele)
que fomos selados para o dia da redeno, aquele grande dia em que
EFSIOS 4.30
264
todas as coisas sero consumadas, quando, pois, nossa libertao dos
efeitos do pecado estar completada. o dia do regresso de Cristo,
quando nosso corpo de humilhao, remodelado de modo a ter a mes-
ma forma do corpo glorioso de Cristo, se reunir nossa alma redimi-
da a fim de que em alma e corpo a multido vitoriosa, em sua totalida-
de, possa habitar o novo cu e a nova terra e glorificar a Deus de eter-
nidade em eternidade. A prpria meditao sobre o cumprimento dessa
esperana deve exercer em ns um efeito purificador (1Jo 3.2,3). Para
explicao adicional, ver sobre 1.13,14; conferir 21.28; Romanos 8.23.
Da o retorno s atitudes e prticas pags ser sinal de ignbil ingrati-
do. Como isso deve trazer tristeza ao Esprito que habita em ns!
Poderamos considerar esta expresso altamente antropomrfica, e de
fato ela , tanto aqui como em Isaas 63.10, donde foi tomada. Entre-
tanto, este fato , em certo sentido, o mais consolador antropomorfis-
mo, visto que no pode deixar de nos lembrar o amor do Esprito
(Rm 15.30), e com cime que o Esprito anseia por ns, que ele fez
habitar em ns (Tg 4.5). Este tambm o contexto em Isaas. Leia
Isaas 63.10 em conexo com o versculo que o precede. Certamente
que entristecer o Esprito no pode ser um termo to forte como
resistir ao Esprito (At 7.51); o qual, por sua vez, no to agudo
quanto extinguir o Esprito (1Ts 5.19). No obstante, um passo na
direo errada nos leva facilmente ao passo seguinte. Que os efsios e
a quantos, ao longo dos sculos, esta epstola foi endereada, ponham
isso no corao! Observe tambm a nfase com que o nome completo
do Consolador expresso: o Esprito Santo de Deus, ou, ainda mais
literalmente: o Esprito, o Santo, de Deus, com nfase especial em
sua santidade. Enfatiza-se igualmente sua majestade e seu poder santi-
ficador. Ele santo, e isso no s no sentido de ser em si mesmo
imaculadamente sem pecado, mas tambm como a prpria fonte da
santidade para todos aqueles em cujos coraes ele prope habitar!
31. Paulo uma vez mais volta aos pecados da lngua (cf. vs. 25 e
29, acima). Ele prossegue, mencionando seis itens especficos: Que
sejam afastadas de vocs toda amargura e clera e ira e gritaria e
malediscncia, juntamente com toda malcia. Amargura a disposi-
o (interior) de uma pessoa com a lngua aguda como uma flecha e
afiada como uma navalha. Guarda ressentimentos contra seu prximo,
e assim o fere, estando sempre pronta a sair dos trilhos com res-
postas que mordem ou picam. Clera ou fria (latim: furor) um forte
EFSIOS 4.31
265
sentimento de antagonismo que expresso por meio de exploso tu-
multuosa, rplica saturada de paixo. Seu uso aqui, ocorrendo na m
companhia de palavras tais como amargura e gritaria (contrrio a seu
uso no v. 26), indica homicdio em potencial (Mt 5.21,22). Ira (corres-
pondendo ao latim) a indignao dominante, quando o corao ex-
plode como uma fornalha ardente. Gritaria (cf. At 23.9) a exploso
violenta de uma pessoa que perde completamente seu autocontrole e
que passa a agredir outros com gritos. Maledicncia ou calnia o
abusivo e ofensivo uso da lngua, seja dirigida contra Deus ou contra o
homem.
131
Este catlogo do mau uso da lngua sintetizado nas pala-
vras juntamente com toda malcia. Malcia no significa mera tra-
vessura, mas, em geral, a m inclinao da mente, a perversa ou vil
disposio que se deleita mesmo em causar prejuzo ou injuriar ao pr-
ximo. Que todas essas coisas sejam afastadas de vocs, diz Paulo
pela inspirao do Esprito Santo.
32. Ora, em sua anlise final, despojar-se das ms disposies, pa-
lavras e aes, supramencionadas, s pode ser efetuado mediante a
aquisio e desenvolvimento das virtudes opostas. Conseqentemen-
te, voltando uma vez mais s exortaes positivas, o apstolo insta: e
sejam bondosos uns para com os outros, compassivos. Esta expres-
so pode ser comparada com Colossenses 3.12,13: Revistam-se, pois,
como eleitos de Deus, santos e amados, de ternos afetos de misericr-
dia, de bondade, de humildade, de mansido, de longanimidade. Su-
portem-se uns aos outros, perdoem-se mutuamente, caso algum tenha
motivo de queixa contra outro. Assim como o Senhor os perdoou, as-
sim tambm perdoem vocs. Bondade aquela graa de benevolncia
conferida pelo Esprito, inteiramente contrria malcia ou maldade
mencionada no versculo 31. A bondade dos primeiros cristos era sua
prpria recomendao diante dos demais (2Co 6.6). Deus tambm
bondoso (Rm 2.4; cf.11.22), e somos admoestados a nos tornarmos
semelhantes a ele nesse sentido (Lc 6.35). Quando uma pessoa bondo-
sa ouve um chiste, ela no corre ao telefone para levar outros a delici-
ar-se com to apetitoso manjar. Quando as faltas de algum lhe so
131. A palavra grega usada blasfmia. No grego, porm, a palavra tem um significado um
tanto mais amplo que em nosso idioma. Enquanto que em nosso idioma ela se refere a uma
linguagem abusiva com respeito a Deus ou coisas religiosas, ou seja, irreverncia desafiante, no
original se refere a insultos dirigidos ora contra Deus, ora contra os homens. No presente caso,
como se indica pelo contexto, est se referindo claramente ao ltimo: expresses escarnecedoras
e insolentes dirigidas contra o prximo, calnia, difamao, maledicncia.
EFSIOS 4.32
266
reveladas, ela tenta, se o pode fazer honestamente, pr em relevo, at
onde isso lhe possvel, suas boas qualidades pessoais, fazendo uma
justa comparao. Bondade caracterstica daquele que levou a srio
1 Corntios 13.4. Compaixo (cf. 1Pe 3.8 e o corao de compaixo
de Cl 3.12) indica um profundssimo sentimento, um vivo anelo com
o intenso afeto de Cristo Jesus.
132
Paulo acrescenta: perdoando-se
mutuamente, assim como Deus em Cristo os perdoou. Lemos em
Colossenses: assim como o Senhor; e em Efsios: assim como Deus
em Cristo. No existe nenhuma diferena essencial. O Pai, o Filho e o
Esprito Santo so um. Agem de comum acordo em todas as atividades
concernentes nossa salvao. Perdoar assim como Deus em Cristo
perdoou significa: assim como livre, generosa, sincera, espontnea e
ardentemente. Como justificativa a essa interpretao, ver passagens
tais como Mateus 18.21-27,35 e Lucas 23.24. Alm disso, todas as
injrias que tenhamos sofrido em virtude da m disposio de nosso
prximo, jamais podero se comparar com as ofensas que ele, que nun-
ca cometeu pecado, suportou: ao ser cuspido, vilipendiado, coroado
com espinhos, crucificado. Mesmo assim, perdoou! Ao proceder as-
sim, nos deixou um exemplo (1Pe 2.21-25).
No entanto, ele fez mais que isso. Tambm nos deixou um motivo
para exercermos o esprito de perdo. Tendo-nos perdoado tanto, no
devemos tambm perdoar? Ver novamente Mateus 18.21-35. Tal exem-
plo e tal motivo, contudo, dizem mais do que nosso dever de perdoar.
Atingem toda a ampla rea do amor, da qual o exerccio do perdo
apenas uma de suas manifestaes, ainda que uma das mais importan-
tes. O amor deve manifestar-se pelo amor de Deus em Cristo. Da,
Paulo prossegue: 5.1,2.
133
Sejam, pois, imitadores de Deus, como
132. A pessoa compassiva tem boas ou fortes entranhas, ou seja, aquelas que so a base de ou
influenciadas por profundos e poderosos sentimentos de amor e piedade. Isso indica a derivao
da palavra usada aqui no original. No tocante ao problema relacionado com o uso do termo
entranhas, ver C.N.T. sobre Filipenses, nota 39.
133. Se com Lenski e outros devssemos comear uma seo inteiramente nova aqui, para
coincidir com a diviso dos captulos, considerando que, quando Paulo usa portanto, ele intro-
duz com freqncia algo novo (4.1,17; 5.15; e assim tambm 5.1), ou, antes, juntamente com
Bruce, Hodge, Scott e muitos outros, incluir 5.1,2 com os versculos precedentes (de modo que,
p.ex., 4.25-5.2 formem um pargrafo), amplamente assunto de preferncia. Podem-se aduzir
bons argumentos em favor de ambas as posies. A presena de portanto em 5.1 no para a
primeira destas duas posies conclusivas, posto que esta palavra de forma alguma introduz um
pargrafo novo (ver 5.7). Alm disso, por que haveria de ser necessrio admitir um amplo espao
entre 4.32 e 5.1, e apenas uma transio natural entre 5.2 e 5.3? O novo conceito que se introduz
em 5.1 , depois de tudo, uma concluso lgica e conseqente do expresso em 4.32. Simpson
EFSIOS 5.1,2
267
filhos amados. Reiteradamente, Jesus e os apstolos enfatizaram que
os crentes devem esforar-se por ser imitadores de Deus. Ora, para a
gerao que existe numa era em que orgulhosamente se proclama: Te-
mos conquistado o espao, e que arrasta Deus para baixo ao nvel de
um bonacho Papai Noel, pode no parecer to ultrajante o esforo de
imitar a Deus. Se, porm, pela graa do verdadeiro Deus vivo, as pala-
vras: Aquietem-se e saibam que eu sou Deus! (Sl 46.10) tm ainda
algum sentido para ns, este incisivo mandamento de imit-lo poderia
trazer-nos frustrao. Permaneamos ante sua majestade com temor.
Mas, como podemos imitar a quem nem sequer podemos conhecer?
Como Zofar somos inclinados a dizer: Porventura, voc desvendar
os arcanos de Deus ou penetrar at a perfeio do Todo-poderoso?
Como as alturas dos cus sua sabedoria; que poder fazer? Mais pro-
funda ela do que o abismo; que poder saber? (J 11.7,8). Com
Isaas vemos o Senhor assentado sobre um trono, alto e sublime, e
ouvimos as vozes dos voejantes serafins, cobrindo com suas asas suas
faces e seus ps, voando e clamando sem cessar: Santo, Santo, Santo
o Senhor dos Exrcitos; toda a terra est cheia de sua glria. E ns
tambm, juntamente com ele, respondemos: Ai de mim! Estou perdi-
do! Porque sou homem de lbios impuros ... e meus olhos viram o Rei,
o Senhor dos Exrcitos! (Is 6.1-5). Antes que venhamos a imaginar,
ainda que seja de maneira tnue, que ns, criaturas do p, somos capa-
zes de sempre imitar a Deus, prostremo-nos de joelhos e expressemo-
nos juntamente com Simo Pedro: Senhor, retira-te de mim, porque
sou pecador (Lc 5.8). E assim entendemos por que Joo, quando se-
melhantemente aniquilado, disse: Quando o vi, ca a seus ps como
morto (Ap 1.17).
Somente nesse esprito de temor e de reverente tremor que pode-
mos com propriedade estudar to glorioso tema: a imitao de Deus.
Somente ento que o Senhor estender sua mo sobre ns e dir:
No tema! A obedincia ao mandamento de imit-lo , depois de
tudo, possvel. Isto verdade pelas seguintes razes: a. fomos criados
sua imagem; b. seu Esprito capacitante habita em ns; e c. por sua
graa regeneradora e transformadora nos tornamos seus filhos, ou seja,
seus imitadores. Certamente que no podemos imitar a Deus criando
observa: no existe aqui uma real interrupo (op. cit. p. 114). Por outro lado, com respeito a
5.3, Grosheide declara: com a meno de imoralidade, o apstolo chegou a um assunto total-
mente novo. Uma boa forma de tratar 5.1,2 pode muito bem ser a seguida por vrios exegetas,
ou seja, considerando-o um sub-pargrafo dentro de 4.255.2.
EFSIOS 5.1,2
268
um universo e cuidando dele dia aps dia, ou inventando um mtodo
de satisfazer as exigncias da justia e da misericrdia em salvar os
homens do abismo em que eles mesmos se lanaram, ou ressuscitando
os mortos, ou criando um novo cu e uma nova terra. Mas, em nossa
prpria forma finita, podemos e devemos imit-lo; ou seja, devemos
copiar seu amor.
surpreendente como to amide Jesus e os apstolos enfatizaram
que os crentes devem esforar-se em ser imitadores de Deus (Mt 5.43-
48; Lc 6.35; 1Jo 4.10,11), e de Cristo, que essencialmente equivale a
mesma coisa (Jo 13.34; 15.12; Rm 15.2,3,7; 2Co 8.7,9; Fp 2.3-8; Ef
5.25; Cl 3.13; 1Pe 2.21-24; 1Jo 3.16; lista de passagens que de modo
algum completa). Ao acrescentar que as pessoas devem imit-lo como
filhos, a idia muitssimo reforada, como se dissesse: No so os
filhos grandes imitadores, e vocs no so filhos de Deus? Alm do
mais, o modificador amados acrescenta ainda maior peso admoes-
tao, porquanto tambm existe semelhana no fato de que justa-
mente o filho, que o objeto do amor, que estar mais ansioso em
imitar aqueles que o amam. Paulo acrescenta: e andem em amor, ou
seja, que o amor seja o prprio contedo de sua vida. Que ele caracte-
rize todos os seus pensamentos, palavras e atos. No tocante a andar,
ver tambm 2.10; 4.1,17; 5.8,15. Paulo continua: assim como Cristo
os amou. O padro de nossos pensamentos e conduta no deve ser
propriamente tudo quanto os homens desejam dignificar com o nome
de amor, mas deve ser nosso exemplo unicamente aquele amor de
Cristo, amor abnegado e que tinha propsito. E, para ser ainda mais
especfico, acrescenta: e a si mesmo se deu por
134
ns. Aqui no deve
escapar nossa ateno que, quando Paulo insta com os leitores a imi-
tarem a Deus, ao mesmo tempo ilustra esse amor de Deus dirigindo
nossa ateno para o que Cristo fez por ns. Isto seguramente indica
EFSIOS 5.1,2
134. Em conexo com a preposio ui. devem ser evitados dois extremos: a. dizer que u i. =
a i.t Ainda que, baseando-se na ocorrncia de ui. em passagens tais como Glatas 2.20; 3.13;
e em cartas antigas em que um indivduo assina em lugar do outro, tem sido mantida esta abso-
luta identidade de significado, todavia, muito duvidoso que essas duas preposies como tais
sempre tenham exatamente a mesma fora. Isso ensinado com muita clareza em Mateus 202.8;
Marcos 10.45; Joo 1.29; Atos 20.28; 1 Corntios 6.20; Efsios 1.7; Hebreus 9.28; 1 Pedro 1.18,19;
2.24, especialmente se so interpretadas luz de xodo 12.13; Levtico 1.4; 16.20-22; 17.11;
Isaas 53. Devemos precaver-nos tambm de b. que nega que, luz de todas as Escrituras, ui.,
como usado aqui, implica a morte vicria de Cristo. Sem dvida alguma que ela est implcita
aqui, porque, segundo a doutrina bblica como um todo, de que outra forma poderia Cristo ter
morrido por ns ou seja, em nosso favor, em nosso proveito seno morrendo em nosso lugar?
269
no s que o Pai e o Filho so o mesmo em essncia, mas tambm que,
quando o Pai faz algo, ele o faz em conexo com o Filho (4.32), e que
um deles no nos ama menos que o outro.
Em seu grande amor, Cristo a si mesmo se deu, submetendo-se
voluntariamente a seus inimigos, e em conseqncia a seu Pai. Esta
rendio genuna. No lhe foi imposta (Jo 10.11,15). Entre aqueles
por quem Cristo se entregara como oferenda pelo pecado estava tam-
bm Paulo, o grande perseguidor. Ao pensar no grande amor de Cristo,
sente-se to impressionado que muda os pronomes, de modo que vocs
(assim como Cristo os amou) se transforma em ns (e a si mesmo
se deu por ns). O apstolo nunca escreve de forma abstrata. Compa-
re Glatas 2.20: o Filho de Deus que me amou e a si mesmo se deu por
mim. Ver tambm Glatas 1.16. a esse esprito de dar-se sacrificial
e voluntariamente que os crentes so instados a imitar.
O auto-sacrifcio voluntrio de Cristo, ao longo de todo o perodo
de sua humilhao, especialmente na cruz, aqui denominado oferen-
da e sacrifcio
135
a Deus. Foi uma oferenda porque ele voluntariamen-
te a ofereceu (Is 53.10). Foi um sacrifcio, e como tal bem pode lem-
brar-nos da fumaa evolando do altar quando a oferta queimada era
consumida toda, simbolizando a total rendio a Deus. Mas, ainda que
a palavra usada no original nem sempre se refira a sacrifcios consumi-
dos no altar, mas que pode ter tambm uma referncia mais geral (para
tal ver a nota 135), aprendemos de outras passagens da Escritura (p.ex.
Mt 26.36-46; 27.45,46; 2Co 5.21; cf. Is 53) que no tocante sua natu-
reza humana, Cristo foi deveras consumido pela ira de Deus, no senti-
EFSIOS 5.1,2
135. A palavra iac|aa de um significado muito geral. Poderia incluir oferendas de paz,
comidas e bebidas tais como as oferecidas por (ou para) os que desejavam ser liberados de um
voto nazireu temporrio (At 21.26). Poderia referir-se tambm a oferendas ou ddivas para os
pobres, de qualquer tipo (At 24.17), ou mesmo para os gentios, agora cristos, como oferenda a
Deus (Rm 15.16). Em Hebreus 10.10,14 se refere a Cristo oferecendo-se pelo pecado, uma vez
para sempre.
A palavra ucta tambm de uma conotao muito ampla. muito comum sua relao com os
sacrifcios de sangue ou com o altar sobre o qual esses so oferecidos (Mc 12.33; Lc 2.23; 13.1;
At 7.42; 1Co 10.18). Assim tambm se ajusta a ele o auto-sacrifcio de sangue oferecido por
Cristo sobre a cruz (Hb 7.27; 10.12; e 7.10,27). Seu uso, porm, no est limitado a oferendas de
sangue ou a tudo o que se consome sobre o altar. A oferenda de Abel estava relacionada com
sangue; a de Caim, no. Todavia, usada a mesma palavra ucta para ambas as oferendas ou
sacrifcios (Hb 11.4). tambm a palavra para descrever a doao que Paulo recebeu dos Fili-
penses pelas mos de Epafrodito (Fp 4.18). Em Filipenses 2.17; Hebreus 13.15,16; e 1 Pedro 2.5,
a palavra usada em sentido figurativo. A vida e conduta crists que emanam da f, o sacrifcio
de louvor, a bondade e a generosidade, todas essas coisas, ao serem oferecidas a Deus no correto
esprito de humildade, so sacrifcios.
270
do de que o peso de nossos pecados e da ira de Deus o angustiou no
jardim a tal ponto que seu suor se tornou como que gotas de sangue,
e o levou a sofrer o mais profundo vituprio e angstia do inferno, no
corpo e na alma, no madeiro da cruz, quando clamou em alta voz:
Deus meu, Deus meu, por que me desamparaste? Assim consumou
sua obra e cumpriu as profecias, com especial referncia ao Salmo
40.6 (LXX Sl 39.7,8). Nesta passagem as mesmas duas palavras
oferenda e sacrifcio so usadas, porm agora em ordem inversa
sacrifcios e oferenda , em conexo com a oferenda que o Messias
faz de si mesmo a Deus: Sacrifcio e oferenda no quiseste ... Ento
eu disse: eis-me aqui; no rolo do livro est escrito a meu respeito.
Para o autor da epstola aos Hebreus, esta passagem se aplica apropri-
adamente a Cristo e a seu auto-sacrifcio (Hb 10.5-7). Ento, em cone-
xo com essa oferenda e sacrifcio a Deus, como exemplo e motivao
para ns, Paulo acrescenta: em aroma suave; literalmente: em aro-
ma de cheiro agradvel. Conferir xodo 29.18; Ezequiel 20.41; Fili-
penses 4.18. Significa que essa oferenda e sacrifcio foram e em
nosso caso ainda o , se imitamos o esprito no qual Cristo a apresen-
tou agradveis a Deus. Toda obra emanada do amor e gratido a
Deus, seja a de Abel (Gn 4.4), ou a de No (Gn 8.21), ou a dos antigos
israelitas (Lc 1.9,13,17) ou a dos crentes da nova dispensao que se
consagram a ele (2Co 2.15,16), agradvel a Deus; nica entre todas
essas obras o auto-sacrifcio de Cristo. Todavia, o esprito do Salva-
dor deve refletir-se todos os dias e todas as horas nos coraes e vidas
de seus seguidores,
136
como um aroma suave.
c. 5.3-14
Porque em outro tempo vocs eram trevas, porm agora (so) luz
no Senhor; andem sempre como filhos da luz.
A Gloriosa Renovao de que Paulo fala em toda esta seo (4.17
6.9) convida ao auto-sacrifcio em vez de auto-indulgncia. Sendo
que nos versculos precedentes se ps grande nfase no auto-sacrifcio
de imitar-se o exemplo de Cristo, a ateno agora voltada para seu
diametralmente oposto: a auto-indulgncia. Expressando-a de forma
diferenciada, a exortao andem em amor aqui seguida pela con-
136. Sobre a imitao de Cristo, ver tambm Willis P. De Boer, The Imitations of Paul, An
Exegetical Study, dissertao doutoral apresentada na Universidade Livre de Amsterd; Kam-
pen, 1962.
EFSIOS 5.1,2
271
denao da perverso do amor. Paulo no mede as palavras ao prosse-
guir: 3. Mas, imoralidade e impureza de qualquer espcie, ou ava-
reza, nem sequer se mencione entre vocs. A lista de vcios que tem
incio aqui pode ser comparada com outras semelhantes nas diferentes
epstolas de Paulo (Rm 1.18-32; 1Co 5.9-11; 6.9,10; Gl 5.19-21; Cl
3.5-9; 1Ts 4.3-7; 1Tm 1.9,10; 2Tm 3.2-5; Tt 3.3). Cristo, e somente
ele, prov o exemplo, a motivao e o poder para vencer [os vcios]. O
versculo 3 focaliza a perverso sexual de todo tipo. Ainda que a imo-
ralidade (cf. Mt 5.32; 15.19; 19.19; Jo 8.41; 1Ts 4.3) se refere basica-
mente s relaes sexuais ilcitas, inclui provavelmente relaes ilci-
tas e clandestinas de toda espcie. A perverso na esfera sexual era,
ainda hoje, traos caractersticos do paganismo. com freqncia
estreitamente associada com a idolatria. Que mesmo aqueles que se
converteram a Cristo no eliminaram totalmente de si este pecado de-
duz-se claramente de 1 Corntios 5.1ss. Deduz-se tambm da presente
epstola: 5.27. Condena-se aqui a impureza ou imundcia, no apenas
em atos, mas tambm em palavras, pensamentos, intenes do cora-
o, desejos e paixes. A frase de qualquer espcie cobre um vasto
territrio! Para avareza (cf. 4.19), o apstolo emprega um termo que
significa ultrapassar, exceder. Avareza egosmo. Ela a marca do
avarento. No obstante, na presente conexo, devido sua estreita co-
nexo com a imoralidade e a impureza, possvel aplicar-se especial-
mente voraz determinao em assuntos de sexo, a expensas de ou-
tros: ir alm do que devido e defraudar o irmo (cf. 1Ts 4.6, onde o
verbo relacionado usado numa conexo semelhante). Nem sequer
seja mencionado entre vocs, diz Paulo, querendo com isso dizer:
vocs devem manter-se to afastados desse tipo de pecado, que mesmo
a mais leve suspeita de sua existncia entre vocs deve ser eliminada
de uma vez por todas. No pode ter pretendido dizer que sexo nunca
deve ser um assunto para discusso, e que nunca se deve ouvir adver-
tncias com respeito ao pecado da imoralidade e aqueles relacionados
com ela, j que ele mesmo no presente instante est discutindo e adver-
tindo a respeito. Com relao desejvel ausncia de transgresso nes-
ta rea, Paulo acrescenta: como prprio entre santos. No so san-
tos (cf. 1.1) os que foram separados por Deus para serem sua proprie-
dade peculiar? No tm eles, pelo poder do Esprito santificador, se
dedicado completamente a seu Senhor, e portanto tambm a um novo
modo de vida?
EFSIOS 5.3
272
4. Dentre os pecados que nem sequer deveriam ser mencionados,
esto: tampouco obscenidade e conversao sem proveito, nem
prontido em dizer vulgaridades. Obscenidade ou falta de pudor
mais abrangente que linguagem indecente (Cl 3.8). Inclui qualquer
pensamento, imaginao, desejo, palavra ou ato do que um crente,
sensvel s exigncias da santa lei de Deus e que se v vivendo conti-
nuamente em sua presena, se envergonharia. Conversao sem pro-
veito aquele linguajar que se espera ouvir dos lbios de um tolo ou
de um brio. O prximo termo de difcil traduo. Avaliado luz de
sua derivao, descobre-se ser ele de sentido muito inocente, porquanto
literalmente significa aquilo que se altera facilmente. O que mais se
aproxima dele etimologicamente seria versatilidade; pois que este ter-
mo tem tambm a idia de fcil alterao ou mudana. A pessoa vers-
til capaz de passar com naturalidade de um assunto a outro, sentin-
do-se vontade em qualquer um deles. De modo semelhante, a pala-
vra que o apstolo emprega era freqentemente usada num sentido
favorvel para designar o indivduo vivamente engenhoso. Entretanto,
a certos oradores tambm possvel mover-se facilmente na lama das
expresses indecorosas. Parecem ter uma mente tipo lata de lixo, e
cada assunto srio de conversao os faz lembrar de uma pilhria in-
conveniente ou anedota. Portanto, a palavra usada em 5.4 chegou a
significar gracejos vulgares, habilidade em contar piadas grossei-
ras. No h nada de errado com um gracejo. Bom humor o de que
todo mundo necessita. No entanto, o tipo a que Paulo se refere deveria
ser definitiva e plenamente evitado. Em considerao a tais prticas, o
apstolo acresce: coisas essas imprprias. So imprprias porque no
so dignas da vocao com que os crentes foram chamados. Ver so-
bre 4.1. Qual, pois, o remdio para os vcios supramencionados? O
apstolo responde a esta pergunta com a declarao: antes, ao de
graas. Ver sobre 5.20, abaixo. medida que a mente e o corao so
centrados em todas as coisas fulgurantes e belas que Deus nos con-
cede e ainda tem entesourado para ns, o interesse nas desprezveis
indecncias se desvanecer. Dessa forma, o apstolo confronta ao
de graas com prontido para a vulgaridade. Esta traduo no s d
o sentido, mas conserva, razoavelmente, o jogo de palavras do origi-
nal (eucharista versus entrapela). O clarim de louvor deve tomar o
lugar da hbil (porm vulgar) fraseologia. Paulo prossegue: 5. Por-
que disto vocs podem estar bem certos, de que nenhuma pessoa
EFSIOS 5.4,5
273
imoral, nem impura, ou indivduo avarento que o mesmo que
idolatria , tem qualquer herana no reino de Cristo e de Deus. O
apstolo deseja enfatizar este ponto muitssimo importante, ou seja,
que a imoralidade e a salvao so realidades opostas. Da, o que ele
diz quase pode ser literalmente traduzido: Porque isto vocs sabem,
sabendo. Contudo, posto que no original o verbo finito e o particpio
que o segue no so formas da mesma palavra, a melhor traduo lite-
ral seria: porque isto vocs sabem reconhecendo. Muitos tradutores
e intrpretes, ainda que diferindo em seus pontos de vista acerca desta
expresso, tm, contudo, sentido que a razo por que o apstolo faz
uso dessas duas palavras onde ordinariamente uma teria sido suficien-
te, porque desejava pr nfase especial naquilo que iria dizer. Se
aceitarmos esta posio, a traduo poderia ser: Porque disto podem
estar bem certos.
137
O fato do qual os efsios podiam estar bem certos
o seguinte: que ningum que pratique os pecados mencionados no
versculo 3 (e elaborados no v. 4) tem qualquer herana no reino de
Cristo e de Deus. Uma dessas prticas pecaminosas a avareza. Deno-
minar uma pessoa de indivduo avaro equivale a denomin-la de
idlatra (Cl 3.5), e isto evidente mesmo sob exame superficial,
porquanto tal pessoa est adorando a algum que no o Deus vivo e
verdadeiro. E esse algum ela mesma. Fez de si mesma um dolo, e
portanto idlatra. Para um judeu, como Paulo e alguns dos efsios,
no havia maior pecado que a idolatria (cf. 1Jo 5.21).
Embora moral e espiritualmente as condies entre os leitores no
possam ter sido to ruins porquanto Paulo louva os crentes efsios
em termos inequvocos (1.15) e no tem contra eles nenhuma crtica
137. Com Robertson, Word Pictures, Volume 4, p. 542, considero tc.. como presente indicati-
vo e no imperativo. Sua traduo : Vocs sabem reconhecendo por sua prpria experincia.
Nesta traduo est implcito o fato de que, basicamente, o verbo finito se refere a um conheci-
mento intuitivo ou derivado da reflexo; e o particpio, a um conhecimento resultante da obser-
vao e/ou da experincia. Hodge (op. cit. p. 285) pensa que o verbo finito se refere ao que Paulo
dissera no versculo 3; o particpio, ao que segue no versculo 5. Ainda que esta separao parea
um tanto artificial, no obstante as mesmas palavras do versculo 5 provam que Paulo retrocede
ao que dissera no versculo 3. Outros apelam para um hebrasmo familiar, conforme o qual se
duas formas da mesma palavra ocorrem em seqncia imediata, fortalecem a idia expressa:
Assim, morrendo morrers significa: Certamente morrers; conferir abenoando abenoa-
rei e multiplicando multiplicarei. Contudo, a linguagem usada aqui em 5.5 no exatamente a
mesma, visto que o verbo finito e o particpio so formas de verbos diferentes. Segundo o modo
de ver de vrios tradutores, a combinao das duas formas gregas com um significado to prxi-
mo poderia, apesar de tudo, conduzir a uma nfase semelhante ao do hebrasmo. Se no, ento a
traduo mais literal de Robertson deve ser considerada correta.
EFSIOS 5.5
274
direta ou indireta , no obstante fica a impresso de que ainda havia
considervel espao para o progresso. O perigo de cair nos erros do
gnosticismo licencioso jamais fora descartado. Este parece ter sido o
caso especialmente na sia Menor. Uns poucos anos depois, durante
sua segunda priso em Roma, Paulo iria lembrar a Timteo de tal peri-
go (2Tm 3.1-9). Naquele tempo, Timteo estava provavelmente desen-
volvendo um ministrio em feso. Joo tambm, ao escrever a pessoas
da mesma regio, teve que combater to nefasto erro (1Jo 3.4-10; Ap
2.6,14,15,20; ver tambm 2Pe 2.12-19 e Jd 4,8,11 e 19).
Com um amorvel corao de pastor, Paulo, pois, publica sua ad-
vertncia. Ningum que continue na pratica dos vcios pagos, seja
porque segue os velhos hbitos e o curso de menor resistncia ou por-
que adotou uma escusa razovel (Rm 6.1), tem parte naquele nico
reino, ou seja, o reino de Cristo e de Deus. Conferir Apocalipse 21.27;
22.15. Sem dvida, impossvel falar sobre o reino de Cristo sem falar
sobre o reino de Deus. Em princpio, este reino j se acha presente nos
coraes e vidas dos filhos de Deus. Um dia ele ser seu em justa
medida (1.18; 3.6). Ver C.N.T. sobre Colossenses e Filemom, especial-
mente a nota 47. Paulo prossegue: 6. Que ningum os engane com
palavras vs. Conferir Colossenses 2.4,8; 1Timteo 2.14; Tiago 1.26.
Palavras vazias ou vs so aquelas vazias da verdade e cheias do
erro. Ao serem consideradas [como boas] se tornam a runa do peca-
dor: pois por causa dessas coisas que a ira de Deus vem sobre os
filhos da desobedincia. Conferir Colossenses 3.6. Este um caso
chamado tempo presente proftico (cf. Jo 4.21; 14.3). Paulo enfatiza
aqui o fato de que a vinda da ira de Deus, que visitar os que vivem nos
pecados mencionados nos versculos 3-5, e que do crdito s palavras
vazias, as quais lhes asseguram que tudo est bem, to certa como se
esta ira j houvesse chegado, e em princpio realmente j chegou. Es-
sas prticas sinistras atraem o desprazer de Deus da mesma forma como
um alvo iluminado atrai as bombas. A ira da qual se fala aqui, ainda
que em certo sentido j se acha presente, tambm caminha sempre com
a humanidade at chegar o dia da grande consumao de todas as coi-
sas, quando se manifestar em plenitude (cf. Jo 3.36; Rm 2.5-11; 2Ts
1.8-10; Ap 14.9-12), porquanto os filhos da desobedincia so fi-
lhos da ira (ver sobre 2.2).
Todavia, no deve escapar nossa ateno que ainda esta severa
advertncia tem como objetivo o arrependimento, como claramente o
EFSIOS 5.6
275
demonstra a terna admoestao que segue imediatamente nos verscu-
los 7 e 8. Ver tambm os versculos 10,14-17; e conferir Apocalipse
2.16,21,22; 3.19; 9.20,21. Assim como um pai suplica a seus filhos a
quem ternamente ama, este prisioneiro de Cristo Jesus, heri da f que
ora encara a possibilidade de uma sentena de morte, e portanto pesa
cada palavra, prossegue: 7. Portanto, no sejam participantes com
eles, co-participantes (cf. 3.6) em seu pecado, sua culpa e seu casti-
go eterno. Conferir 2 Corntios 6.4-18. Querendo dizer: luz do mara-
vilhoso amor e misericrdia de Deus em Cristo, da vocao do alto que
se lhes entendeu, de sua prpria profisso de f e da ira de Deus que
sobrevm aos filhos da desobedincia, pensem em seu caminho, an-
dem nas veredas da luz e renunciem de vez as obras das trevas. Paulo
prossegue: 8. porque em outro tempo vocs eram trevas. Em tempos
passados (2.1-3,11,12; 4.14,17) os efsios foram trevas. Conferir 4.18:
obscurecidos em seu entendimento, alienados da vida de Deus, etc.
No s haviam vivido nas trevas, rodeados por um ambiente corrupto,
mas eles mesmos foram parte daquele reino. As trevas reinaram neles,
ou seja, as trevas da ausncia do verdadeiro conhecimento de Deus
(2Co 4.4,6), da depravao (At 26.18) e do desespero (Is 9.1,2). Paulo
prossegue: porm agora (so) luz no Senhor. Agora pertencem ao
reino da luz, pois agora possuem o verdadeiro conhecimento de Deus
(Sl 36.9), a justia e a santidade (Ef 4.24), a felicidade (Sl 97.11; Is
9.1-7). Somente no Senhor, isto , em relao vital com ele, que
agora so luz. Alm disso, sendo agora luz, se tornaram tambm refle-
tores: deles a luz irradia, iluminando a todos aqueles com quem se
relacionam. A partir do momento em que Jesus, a luz do mundo (Jo
8.12), entrou em seus coraes (2Co 4.6), eles tambm, em sua prpria
forma limitada, se tornaram a luz do mundo (Mt 5.14). Em sua con-
duta toda, eles refletem a Cristo, assim como a lua reflete a luz do sol.
Portanto, andem sempre como filhos da luz. Deparamos aqui com
um outro belo semitismo: so agora, pela graa de Deus, a prpria
descendncia daquele que a luz. No so mais filhos da ira (2.3) ou
filhos da desobedincia (2.2; 5.6), porm filhos da luz. Ento que
sejam coerentes. Que em sua vida diria sejam e permaneam sempre
verdadeiros ao que no princpio chegaram a ser. Que andem e continu-
em andando como filhos da luz; em outras palavras, que o verdadeiro
conhecimento de Deus e de sua vontade sejam sua constante norma;
que a justia e a santidade caracterizem todas as suas atitudes, pala-
vras e aes; e que a alegria da salvao seja a prpria essncia de suas
EFSIOS 5.7,8
276
vidas. Sobre andar, ver tambm 2.10; 4.1,17; 5.2,15. evidente que
isso o que so e como devem andar, segundo o apstolo traz a lume
atravs de uma declarao parenttica: 9. porque o fruto da luz
138
(consiste) em toda bondade e justia e verdade . Como algum
pode saber se est ou no andando como filho da luz? A resposta
simples: a luz produz fruto, e esse fruto suprir a evidncia necessria
(Mt 5.16; 7.20). As virtudes do corao e da vida das quais procedem
as boas obras devem ser consideradas luz, fruto. Paulo menciona toda
bondade, termo muito geral, o oposto de toda malcia (4.31). Tal
bondade a excelncia moral e espiritual de toda espcie criada pelo
Esprito Santo. Uma outra forma de visualizar essa bondade chaman-
do-a justia, o prazer de fazer o que reto aos olhos de Deus, trilhar a
vereda reta sem jamais se desviar dela. E ainda outra descrio ver-
dade: integridade, confiabilidade, em oposio impostura, falsidade
e hipocrisia que caracterizavam a antiga forma de vida na qual os ef-
sios anteriormente andaram (4.14,25; 5.6).
Retrocedendo agora clusula principal do versculo 8b: Andem
sempre como filhos da luz, Paulo acresce: 10. verificando o que
que agrada ao Senhor. Querendo dizer: Ao andarem constantemente
como filhos da luz, e assim produzindo os frutos da luz, estaro, atra-
vs de suas prprias atitudes e aes, verificando ou comprovando
139
o
que agradvel ao Senhor. Esta a gloriosa resposta de Paulo per-
gunta: Como posso saber se realmente sou filho de Deus, filho em
quem Deus tenha prazer? A resposta equivale ao seguinte: No se
afadigue nem entre em especulaes nem ande filosofando nem argu-
mentando. Siga em frente e faa a vontade de Deus como ele a revelou.
A prova ou evidncia de que voc o est buscando ser, pois, sobeja-
mente satisfeita. Ter a comprovao em seu corao. A segurana ou
a paz ser destilada em sua vida como as gotas do orvalho so destila-
das em forma de prolas sobre as folhas. Esta a resposta que encon-
tramos em toda a Escritura (Rm 8.16; 12.1,2; 2Co 5.9; Fp 4.6,7,18; Cl
1.10; e 2Pe 1.5-11). Visto que Jesus como a luz do mundo sempre
andou na luz e sempre fez a vontade de seu Pai (Jo 4.34; 5.30; 6.38),
de modo algum nos surpreende o fato de que mais de uma vez lhe foi
138. A variante fruto do Esprito, ainda que apoiada no s por muitos manuscritos recentes
e inferiores, mas ainda pelo valioso p
46
, provavelmente seja uma semelhana de Glatas 5.22.
139. O verbo aast)a. tem vrios significados: a. pr prova, examinar (1Co 11.28; 2Co
13.5); b. comprovar ou verificar por meio de ensaio (1Co 3.13; 1Pe 1.7); e c. aprovar (1Co
16.3). Aqui, o segundo significado o que mais se ajusta ao contexto.
EFSIOS 5.9,10
277
assegurado que o Pai tinha nele todo prazer (Mt 3.17; 17.5; cf. 12.18). E
ainda que ns, seus seguidores, no devamos na presente vida esperar
ouvir audivelmente do cu o que ele ouviu, no obstante o Esprito Santo
nos dar tambm a mesma segurana medida que andarmos na luz.
Outra amorosa advertncia, que expressa de forma negativa o que
nos versculos 8-10 vem expresso de forma positiva, vem agora, a qual
nos lembra o versculo 7. Paulo amoravelmente suplica: 11. E no to-
mem parte alguma nas obras infrutferas das trevas. Por obras das
trevas devemos entender aquelas coisas tais como imoralidade, impu-
reza, avareza, obscenidade, conversao sem proveito, etc. (5.3,4), bem
como aquelas mencionadas em 4.25-32; em suma, qualquer de todas
as obras pertencentes ao reino da depravao, e que so inspiradas por
seu prncipe. Tais obras so qualificadas como infrutferas. So est-
reis no sentido em que no glorificam a Deus, no conquistam o prxi-
mo para Cristo e no produzem paz ou satisfao interior. Observe
que Paulo no aceita nenhuma penumbra. Ainda que, segundo a Escri-
tura, haja graus de pecaminosidade, bem como graus de santidade,
entretanto no existe regio de meia-luz. Uma pessoa ou crente ou
descrente. As obras ou pertencem luz ou pertencem s trevas. Aque-
les que juraram lealdade ao Soberano do reino da luz no devem to-
mar parte alguma nas obras vs, fteis, completamente frustrantes,
pois so obras das trevas.
Porventura, o apstolo estaria querendo dizer que os efsios deve-
riam se afastar dos homens do mundo, que deveriam transformar-se
em eremitas e fugir para o mais longe possvel dos mpios? De modo
algum! Embora no sejam do mundo, todavia esto no mundo e tm
uma misso a cumprir. Diz Paulo: antes, desmascarem-nas,
140
ou seja,
essas obras infrutferas das trevas. Os que pertencem ao reino da luz
no podem ser neutros com relao s obras das trevas. Aqui se descar-
ta definitivamente qualquer transigncia. Por exemplo, quando Deus
diz: Adorem somente a mim, e outro diz: Adorem os dolos, no se
deve tentar adorar a Yahweh sob o simbolismo das imagens que j se
acham no caminho de transformar-se em dolos. O pecado de Jeroboo
tornou-se uma abominao aos olhos de Yahweh (1Rs 12.25-33). O
pecado deve ser desmascarado. No se faz nenhuma gentileza ao
mpio levando-o a crer que um bom sujeito. O tumor cancergeno
140. Para uma discusso do verbo ..,. e uma tabulao das dezessete vezes que ele aparece
no NT, ver C.N.T. sobre Joo 16.8, n. 352.
EFSIOS 5.11
278
deve ser extirpado, no contemporizado. Realmente no nenhum ato
de amor amenizar as coisas de modo que as terrveis maldades come-
tidas por aqueles que ainda vivem no reino das trevas sejam vistas no
como sendo to ms, a despeito de tudo. Com respeito a isso, ento
Paulo prossegue: 12. pois as coisas que fazem em oculto, mesmo
mencion-las deprimente.
No entanto, se algum se sente envergonhado de mesmo mencio-
nar as obras terrveis daqueles que vivem nas trevas, como, pois, pode-
r desmascar-las e rejeit-las? Lenski responde: Declar-las em nos-
sa reprovao vergonhoso no para quem faz a declarao em sua
reprovao, mas para aqueles que se comprometem com tais obras
(op. cit. p. 609). Esta explicao, contudo, me deixa a impresso de
no ser natural. Pergunto-me se algum leitor imparcial da Escritura
chegaria a tal concluso. Quando o apstolo diz aos efsios que des-
mascarassem as obras das trevas, porventura no quis dizer que eles (e
quantos a quem a carta fora dirigida ao longo da histria) deveriam
desmascar-las? Ento, ao acrescentar, num s flego, que vergo-
nhoso o mero fato de fazer meno de tais prticas secretas, no
bvio que est pretendendo dizer: Vocs devem desmascar-las, por-
quanto so demasiadamente perversas, tanto que para algum mera-
mente mencion-las traz constrangimento? Como, porm, possvel
desmascar-las e contudo no mencion-las? A resposta que se faz evi-
dente luz de todo o contexto que, por meio de uma vida de bondade
e justia e verdade (v. 9), eles devem trazer a lume o marcante contras-
te que existe entre as obras daqueles que andam na luz e as obras da-
queles que andam nas trevas. H pecados to completamente repulsi-
vos, que o melhor a fazer jamais mencion-los. Tudo indica que as
condies do mundo pago da sia Menor haviam se tornado particu-
larmente ms. Roland-Allen, em sua obra: Missionary methods: St.
Pauls or Ours?, Londres, terceira edio, 1953, p. 49, observa: Se a
atmosfera moral da Grcia era pssima, a da sia Menor era ainda
pior. Paulo prossegue: 13. Quando, porm, todas essas (prticas
mpias) so desmascaradas pela luz,
141
elas se tornam visveis. Sig-
nificando: Quando, atravs do contraste com a conduta dos crentes
como filhos da luz, os terrveis feitos da impiedade que caracteri-
141. Assim como entendo, a frase uia .au |..a, modifica a . .,a ).ia que a precede, tal
como no versculo 12 a frase paralela ui` au..i dever ser construda como a palavra semelhan-
temente imediata ,tia).ia.
EFSIOS 5.12,13
279
zam os filhos da desobedincia so assim desmascarados, essas hor-
rveis prticas vm a lume e aparecem assim como realmente so. Que
isso verdadeiro, pode-se ver pela regra expressa na seguinte declara-
o: porquanto tudo quanto se faz visvel luz; ou seja, tudo, sejam
atitudes, palavras, prticas, etc., que se manifesta atravs deste con-
traste perde seu carter secreto, assume a natureza de luz e pode ser
visto assim como realmente .
Nos versculos 11-13, a nfase recai sobre os feitos antes que sobre
os feitores. Os feitos que foram desmascarados. Entretanto, torna-se
prontamente compreensvel que, quando os feitos dos mpios vm as-
sim a lume, os feitores so indiretamente reprovados. Isso faz com que
vejam quo grandes so seus pecados e misrias; conseqentemente,
quo desesperadamente necessitam de uma mudana radical de vida. A
transio para a linha seguinte , portanto, muito natural: 14. Portan-
to, ele diz:
Desperte, voc que dorme,
e levante-se de entre os mortos,
e Cristo resplandecer sobre voc.
No existe razo plausvel, aqui, para interpretar ele diz de for-
ma distinta do que temos em 4.8; portanto, Deus diz, pois o apstolo
obviamente est se referindo s palavras acima como sendo de autori-
dade inspirativa. De que fonte procedem? Entre as muitas respostas
apresentadas, as duas mais populares so: a. Isaas 60.1 (e talvez algu-
mas passagens parecidas, tais como Is 9.2; 26.19; 52.1); b. um antigo
hino cristo. No tocante primeira, favorecida por Calvino, Findlay,
Hodge e outros, parece que hoje tende a ser abandonada de vez com a
observao de que no h, seno bem pouca, similaridade entre Efsios
5.14 e Isaas 60.1. No tocante a mim, quanto mais estudo Isaas 60.1
luz de seu prprio contexto, tanto mais percebo certas semelhanas.
Talvez fosse instrutivo colocar as duas passagens uma ao lado da outra:
Isaas 60.1 Efsios 5.14
Levante-se, resplandea; Desperte, voc que dorme,
porque sua luz veio, e levante-se de entre os mortos
e a glria de Yahweh nasceu e Cristo resplandecer sobre
sobre voc. voc.
1. No contexto da passagem de Isaas, a filha de Sio representa-
EFSIOS 5.14
280
da como que abandonada, sua terra como que desolada (Is 62.4). Le-
mos acerca de cativos e prisioneiros (Is 61.1). Tambm a passagem de
Efsios pressupe uma condio de misria, o sono da morte que so-
brevm ou sobreviera aos leitores.
2. Em ambas as passagens h uma ordem dirigida aos descritos
como que jazendo em sono ou morte a se levantarem. Conferir Roma-
nos 13.11; 1 Tessalonicenses 5.6.
3. Em ambas os leitores so encorajados.
4. A essncia desse encorajamento a mesma em ambos os casos,
ou seja, que a luz ser concedida quele que at aqui estivera em trevas.
5. Em Isaas, quem concede essa luz Yahweh, num contexto que
foi interpretado por Jesus mesmo como se referindo a ele. Conferir
Isaas 61.1,2a com Lucas 4.16-21. Ver nota 108. Em Efsios, Cristo
quem resplandece sobre aquele que anteriormente se achava em misria.
6. Em Isaas 4066, a libertao do cativeiro babilnico, por meio
de Ciro, o ungido de Yahweh (ver especialmente captulos 4048), pa-
rece ser smbolo da libertao do cativeiro espiritual por meio do glo-
riosamente ungido Servo de Yahweh (ver especialmente captulos
4957). Os captulos 5866, onde 60.1 ocorre, falam da glria da Sio
redimida. possvel, pois, que a igreja primitiva da nova dispensao
visse Cristo nesta passagem (Is 60.1) como aquele que fez a luz da salva-
o resplandecer sobre aqueles que se levantam de seu mortal sono de
pecado. Se Jesus foi capaz de interpretar uma passagem do captulo 61
como se referindo a si mesmo, como j foi indicado (ver item 5, acima),
por que haveria de ser impossvel explicar, ou pelo menos aplicar, uma
passagem de forma semelhante do captulo imediatamente precedente?
A minha convico, pois, que a teoria segundo a qual, seja direta
ou indiretamente, a passagem de Efsios tem suas razes em Isaas 60.1
no deve ser prontamente descartada como se fosse inteiramente fora
de questo. Pode no haver razo suficiente para considerar definitiva-
mente estabelecida a conexo entre estas duas passagens, porm no
existe certamente base alguma para rejeitar-se mesmo a possibilidade
desta conexo.
No obstante, ainda assim poderia haver um elemento de veracida-
de na teoria b. concebvel que, embora Efsios 5.14 esteja em sua
anlise final radicado em Isaas 60.1, a forma pela qual a ltima passa-
gem aqui reproduzida por Paulo corresponda a algumas linhas de um
EFSIOS 5.14
281
hino cristo primitivo. possvel que, em outras palavras, o hino fosse
baseado na passagem de Isaas. De qualquer forma claro que, quando
Paulo escrevia o que hoje chamamos captulo 5 de Efsios, ele tivesse
hinos em mente, porquanto ele os menciona logo adiante, a saber, em
5.19. Ora, se Efsios 5.14 foi tomado de algum hino, no poderia ter
sido de um hino da Pscoa, segundo o qual a comemorao da ressurrei-
o fsica de Cristo lembrava ao leitor a que vivesse sua vida em harmo-
nia com sua ressurreio espiritual, estando ambas as ressurreies re-
lacionadas entre si como causa e efeito? Ou era talvez um cntico que se
entoava em relao com o batismo daqueles que professavam ter sido
despertados de seu sono e soerguidos dentre os mortos quando aceita-
ram a Cristo, e que por meio desse hino eram instados a morrer mais
plena e continuamente para o velho homem e a vestir-se paulatina-
mente do novo homem? Devemos confessar que ningum realmente
sabe com certeza nem a origem dessas linhas e nem a extenso e a forma
de seu uso na igreja primitiva. O que, todavia, certo que no presente
contexto no parecem fora de lugar. Aplicam-se ao homem que est
ainda vivendo no paganismo. Quando os feitos mpios de tais pessoas
so desmascarados, o nico caminho de escape deve ser-lhe claramente
apontado, a fim de que possa despertar-se de seu sono, erguer-se dentre
os mortos (cf. Lc 15.32) e Cristo possa resplandecer sobre ele.
Contudo, luz de todo o contexto precedente (ver especialmente
os vs. 3-11), evidente que o apstolo tem em mente no apenas o
inconverso, mas tambm e especialmente o converso. O alvo de Paulo
mostrar que aquele que renunciou os mpios caminhos do mundo
deve viver uma vida compatvel com sua nova realidade. Portanto, em
vez de prosseguir tomando parte nas obras infrutferas das trevas, deve
despertar-se plenamente de seu sono e levantar-se e abandonar todos
os aspectos dos mpios caminhos da companhia dos que se acham es-
piritualmente mortos. O bendito resultado ser que Cristo resplande-
cer sobre ele. Este parece ser o significado da passagem.
Entretanto, isto introduz outra pergunta. Essas linhas que o apsto-
lo ora cita e s quais d sua aprovao, porventura, no estaro real-
mente invertendo a ordem dos elementos no processo da salvao?
No parecem ensinar que o homem que se volta para Deus antes de
Deus voltar-se para o homem? O pecador, assim parece, instado a
acordar de seu sono espiritual e a levantar-se de entre os mortos (impli-
cando uma ressurreio de sua morte em pecado), e s ento Cristo
EFSIOS 5.14
282
resplandecer sobre ele. A resposta como segue: a. H uma longa
lista de passagens, tanto do Antigo como do Novo Testamentos, s
quais poderiam aplicar-se a mesma objeo, caso esta fosse vlida (p.ex.
Dt 4.29; 30.1-10; Sl 50.14,15; 55.16; Is 55.6,7; Jr 18.5-10; Mt 11.28-
30; At 16.31; Ap 3.20). b. Essas passagens enfatizam a responsabilida-
de humana. c. Nenhuma delas ensina que o homem capaz, em suas
prprias foras, de despertar ou levantar-se dentre os mortos. Ele s
pode fazer isso por meio da graa de Deus e do poder do Esprito San-
to. O prprio fato de ser ele chamado a levantar-se de entre os mortos
implica isto (ver o que foi dito sobre isso na interpretao de 2.1-9).
No prprio processo da salvao, sempre Deus quem toma a iniciati-
va. Ningum capaz de converter-se a menos que Deus antes o regene-
re. Do mesmo modo, depois que a converso bsica tenha se concreti-
zado, no h um momento sequer na vida de uma pessoa em que possa
fazer algo de valor espiritual parte de seu Senhor. d. Entretanto, Cris-
to no s o Alfa (o princpio) da salvao do pecador; ele tambm o
mega (o fim); ou seja: ele no s o Originador da salvao; tam-
bm seu Galardoador. Portanto, quando, pela graa e o poder divinos,
o pecador se despe de sua velha natureza e se veste da nova, quando
paulatinamente se desperta e se levanta dentre os mortos, ento a luz
de Cristo resplandece sobre ele, iluminando toda sua vida com terna,
maravilhosa e suave radincia, a radincia da presena amorvel do
Salvador. assim que as veredas dos justos so como a luz da aurora,
que brilha mais e mais at ser dia perfeito (Pv 4.18).
d. 5.15-21
No se embriaguem com vinho, mas encham-se do Esprito.
Dando prosseguimento s suas carinhosas admoestaes com res-
peito Renovao Gloriosa da igreja, Paulo escreve: 15. Portanto,
sejam muito cuidadosos em como andam.
142
Novamente aqui, em
142. Deveramos ler: Vejam, pois, quo cuidadosamente esto andando. Ou melhor: Vejam,
pois, cuidadosamente como andais. Em outras palavras: Qual a forma correta, i. , a st. , ou
ast., i.,? Em defesa de ambos pode-se apresentar bom nmero de exemplos. Quanto a mim,
gosto como Foulkes raciocina em favor do segundo significado. Ele escreve: Este um manda-
mento que essencialmente coaduna melhor com a pena de Paulo do que o andar exatamente ou
estritamente. Paulo pde usar com propriedade esta palavra em sua forma superlativa no tocante
sua vida anterior de fariseu (At 26.5), porm, ao us-la com relao sua vida crist, teria sido
uma grande insinuao renovao do legalismo (The Epistle of Paul to the Ephesians, An
Introduction and Commentary, Grand Rapids, Mich. 1963, p. 149). Todavia, em qualquer dos
casos, a nfase est posta na importncia da conduta crist.
EFSIOS 5.14,15
283
completa harmonia com o que foi demonstrado antes, vamos mostrar
quo necessrio para os crentes que de todas as formas e em todos os
tempos j repudiaram sua velha natureza e que j abraaram a vida
nova e pia. Esta a nica forma eficaz de comprovar nosso prprio
estado de salvao, desmascarando as obras infrutferas das trevas,
chamando os obreiros do mal ao arrependimento, e fazendo tudo isso
para a glria de Deus. Paulo prossegue: no como nscios, mas como
sbios. Conferir 1.8,17; Colossenses 1.9,28; 3.16; 4.5. Os nscios so
aqueles que, no possuindo percepo das coisas que pertencem a Deus
e salvao, no almejam alcanar um alvo mais elevado, e portanto
no sabem, nem mesmo cuidam de saber, quais so os melhores meios
para alcan-lo. Consideram de muita importncia o que de pouco
valor ou mesmo pode vir a ser prejudicial, e no apreciam o que
imprescindvel. Conduzem-se pelo mesmo critrio. Por outro lado,
aqueles que so sbios tm discernimento e andam em harmonia com
ele. Fazem tambm uso judicioso de seu tempo. Paulo, pois, prossegue
nesta mesma direo: 16. Aproveitando ao mximo as oportunida-
des. No devem esperar que a oportunidade lhes caia em seu regao,
mas devem compr-la, no importando o preo. luz de todo o con-
texto, a oportunidade referida consiste em mostrar por meio de suas
vidas e conduta o poder e a glria do evangelho, desmascarando assim
o mal, enriquecendo-se de boas obras , alcanando a segurana da sal-
vao para si mesmos, fortalecendo a comunho, conquistando o pr-
ximo para Cristo e glorificando a Deus atravs de todas essas coisas. A
oportunidade perdida jamais voltar. Que ela, pois, seja aproveitada
ao mximo. Ler Marcos 1.21-34 e ver quanto Jesus era capaz de reali-
zar em um s dia, e o que ele fez na madrugada do dia seguinte (Mc
1.35). Paulo acresce: porque os dias so maus. Um s relance no
contexto precedente (ver especialmente 4.14; 17-19; 25-31; 5.3-7,10-
12; cf. Rm 1.18-32) ser suficiente para mostrar quo indescritivel-
mente maus eram os dias em que esta epstola foi escrita. Admoesta-
es semelhantes so encontradas em Romanos 13.11-14; 1 Corntios
7.29; 2 Corntios 6.14-18; Glatas 6.9,10; e Colossenses 4.5. Paulo
prossegue: 17. Por isso, no sejam tolos, mas entendam qual () a
vontade do Senhor. A admoestao do versculo 15 no como ns-
cios repetida em linguagem ligeiramente diferente. Os efsios no
devem ser irrefletidos ou sem entendimento. No devem mostrar
falta de bom senso, o que equivale dizer que no devem ser tolos. O
conectivo portanto, luz do contexto precedente, deve ser interpre-
EFSIOS 5.16,17
284
tado como significando: pelo fato de o perigo ser to grande, a impie-
dade to espantosa, a oportunidade to preciosa, e diante do fato da
necessidade de constante vigilncia, de intenso esforo e de incansvel
zelo, vocs no devem ser ridculos. Ao contrrio, entendam qual a
vontade do Senhor, ou seja, do Senhor Jesus Cristo. Ver 2.21; 4.1; 5.10.
No dependam de seu prprio discernimento. No considerem o conse-
lho de outras pessoas como a pedra de toque final da verdade. Que a
vontade de seu Senhor, como ele mesmo revelou atravs de sua prpria
palavra e exemplo, e atravs dos lbios de seus mensageiros escolhidos,
seja seu padro e guia. Ver 5.10; conferir Romanos 12.2; 1 Pedro 2.21.
Uma das mais notveis falta de bom senso a embriaguez. Seu
antdoto ser cheio do Esprito indica uma via muito melhor do
verdadeiro entendimento. Da, existe uma dupla conexo entre os ver-
sculos 17 e 18. Paulo escreve: 18. E no se embriaguem com vinho,
o qual est associado com a vida dissoluta, mas encham-se com o
Esprito. H ocasies em que a exultao do corao e da mente
inteiramente legtima. A Escritura faz meno de gritos de alegria (Sl
5.11; 32.11; 35.27; etc.), plenitude de alegria (Sl 16.11), boas-novas de
grande alegria (Lc 2.10), alegria indizvel e cheia de glria (1Pe 1.8).
Entretanto, a alegria errnea quando a forma de produzi-la tambm
errnea. Portanto, imprprio buscar excitamento no uso excessivo do
vinho. O que se probe o abuso do vinho, no seu uso (1Tm 5.23). Tal
abuso era um perigo real na igreja primitiva, como certamente o tam-
bm hoje, o que pode se demonstrar por restries tais como: O bispo,
pois, deve ser irrepreensvel ... no dado ao vinho (algum que se
detm junto a seu vinho 1Tm 3.3; cf. Tt 1.7); os diconos igualmen-
te (devem ser) dignos, no ... dados a muito vinho (1Tm 3.8); instem
com as mulheres mais idosas, igualmente, (a serem) reverentes em seu
comportamento ... no escravizadas a muito vinho (Tt 2.3).
A intoxicao no remdio eficaz para os cuidados e preocupa-
es desta vida. O assim chamado consolo que ela fornece no
real. o miservel substituto do diabo para a alegria indizvel e cheia
de glria que Deus fornece. Satans est sempre substituindo o bem
pelo mal. No tem sido ele chamado o imitador de Deus? Embria-
gar-se com vinho associado com a vida desregrada ou conduta
dissoluta, a negligncia (Tt 1.6; 1Pe 4.4). Caracteriza a pessoa que,
se se mantm assim, no pode salvar-se.
143
Tal pessoa, porm, no
143. H quem sugira que etimologicamente ac..ta descreve a conduta da pessoa que no
EFSIOS 5.18
285
precisa continuar assim. O filho prdigo da inesquecvel parbola vi-
veu dissolutamente (um advrbio cognato do substantivo dissoluo
ou vida desregrada que ocorre aqui em Ef 5.18). A extravagncia e
falta de autodomnio eram combinadas em sua conduta, assim como
provavelmente se acham combinadas na significao da expresso vida
desregrada [dissoluta] usada nesta passagem da carta de Paulo aos
Efsios. No obstante, houve salvao para ele ao arrepender-se. Que
todo aquele que porventura ler esta passagem, se sinta encorajado (Is
1.18; Ez 33.11; 1Jo 1.9).
O remdio real para combater a embriaguez pecaminosa indica-
do por Paulo. Os efsios so encorajados a buscar a mais elevada e
mais perfeita fonte de alegria. Em vez de embriagar-se, devem encher-
se. Em vez de embriagar-se com vinho, eles devem encher-se com o
Esprito. Observe o duplo contraste. Embora seja verdade que o aps-
tolo faz uso de uma palavra, a saber, pneuma, a qual, ao ser traduzida,
pode, s vezes, ser escrita com e outras vezes sem a inicial maiscula
(da Esprito ou esprito), no presente caso deve ser escrita com
maiscula, como sucede com freqncia. Paulo estava indubitavelmente
pensando na terceira pessoa da Santssima Trindade, o Esprito Santo.
Apresentemos evidncias em apoio deste ponto de vista: a. a expres-
so cheio com, ou cheio de o pneuma, quando a referncia ao
Esprito Santo, muito comum na Escritura (Lc 1.15, 41,67; 4.1; At
2.4; 4.8,31; 6.3; 7.55; 9.17; 13.9);
144
e b. o prprio contraste aqui em
5.18 entre embriagar-se com vinho e encher-se de o pneuma ocorre
tambm, ainda que de forma levemente diferenciada, em Atos 2.4,13,
onde a referncia s pode ser ao Esprito Santo.
145
pode ser salva. Aqui, porm, deve-se determinar primeiro qual o significado legtimo da pala-
vra salvo, em tal caso. E mesmo que isso fosse determinado, ainda permaneceria sendo verda-
deiro que, embora a derivao e histria das palavras sejam teis e lancem luz sobre os significa-
dos, muito mais importante o uso da palavra num dado contexto. Conseqentemente, se decla-
ra que a pessoa em questo, se ela assim prossegue, no pode salvar-se, tal concluso no se
baseia em etimologia nem em semntica, mas no claro ensino bblico (1Co 6.9,10).
144. O fato de que aqui em 5.18, como uma exceo, lermos . i ii.u )a.t, no invalida esta
concluso. A preposio .i cobre uma rea muito ampla, especialmente no grego koin, no
presente caso uma rea provavelmente ampliada ainda mais pela influncia de b= hebraico, seja
direta ou indiretamente atravs da LXX. Tambm, a sugesto de que a frase incomum do presen-
te caso foi escolhida a fim de dar a entender o fato de que o Esprito Santo no s o agente pelo
qual os crentes so cheios, mas tambm aquele em quem so cheios, algo que no deve ser
levianamente descartado.
145. Este ponto de vista bastante aceito de que a referncia em 5.18 ao Esprito Santo deve
ser, portanto, mantido contra Lenski que o qualifica de impossvel (op. cit. p. 619).
EFSIOS 5.18
286
Alm disso, os antigos usavam doses exageradas de vinho no s
para livrar-se das preocupaes e para sentir-se dominados por uma
atmosfera de alegria, mas tambm para entrar em comunho com os
deuses, e, por meio dessa comunho, receber conhecimento esttico,
de outro modo inatingvel. Tolices como essa, com freqncia associ-
adas com as orgias dionisacas, pelo apstolo contrastada com o sere-
no xtase e a doce comunho com Cristo que ele mesmo estava experi-
mentando no Esprito quando escreveu esta carta aos Efsios (ver so-
bre 1.3; 3.20). O que ele est dizendo, pois, o seguinte: a embriaguez
com vinho no os leva a nada de positivo, mas sim depravao; no
os colocar de posse dos prazeres concretos e durveis, nem do conhe-
cimento aproveitvel e nem da alegria perfeita. De nada lhes valer, ao
contrrio os prejudicar. Deixa um pssimo e amargo sabor e produz
calamidades interminveis (cf. Pv 23.29-32). Por outro lado, sendo
cheios do Esprito, vocs sero enriquecidos com os preciosos tesou-
ros das eternas alegrias, profundo discernimento e satisfao interior.
Esse estado de esprito aguar suas faculdades para a percepo da
vontade divina. Observe o contexto imediato, versculo 17: Por isso,
no sejam tolos, mas entendam qual () a vontade do Senhor. Portan-
to, no se embriaguem com vinho, mas encham-se do Esprito.
146
Sendo assim cheios com o Esprito, os crentes no s sero escla-
recidos e alegrados, mas tambm daro jubilosa expresso a seu vivifi-
cante conhecimento da vontade de Deus. Revelaro suas descobertas e
seus sentimentos de gratido. Por isso Paulo prossegue: 19. falando
uns aos outros em salmos e hinos e cnticos espirituais. O termo
salmos com toda probabilidade se refere, ao menos principalmente, ao
Saltrio do Antigo Testamento; hinos, principalmente aos cnticos de
louvor a Deus e a Cristo no Novo Testamento (v. 14, acima, onde Cristo
louvado como a Fonte de luz, contendo, talvez, linhas de um desses
hinos); e, finalmente, cnticos espirituais, principalmente lrica sagra-
da, tratando de temas no diretamente relacionados com o louvor a Deus
ou a Cristo. Pode haver, entretanto, certa abrangncia ou amplificao
na significao desses trs termos segundo seu uso aqui, por Paulo.
O ponto a realar aqui que os crentes devem falar uns aos
147
146. Sobre esta passagem, ver tambm J.M. Moffat: The Notes on Ephesians, Exp. oitava
srie, n 87 (abril, 1918), pp. 306-317.
147. O reflexivo . au.at , aqui usado como recproco, assim como o caso em 4.32; portanto,
no para vocs (Lenski) nem a vocs (A.V.), mas uns aos outros. Ver C.N.T. sobre
Colossenses e Filemom, nota 136.
EFSIOS 5.19
287
outros por meio desses salmos, hinos e cnticos espirituais. No se
trata de uma mera recitao do que tenham aprendido de memria.
Filha, voc sabe que seu Redentor vive? disse o diretor solista.
Aps uma resposta positiva, ele prosseguiu: Ento cante-o outra vez,
s que desta vez faa-nos senti-lo. E ela assim o fez, e havia lgrimas
de alegria e gratido em todos os olhos. Paulo prossegue: cantando e
fazendo melodias, de todo seu corao, ao Senhor. Deve-se descar-
tar a idia de alguns
148
de que nas duas partes deste versculo o apsto-
lo se refere a duas espcies de cntico: a. a audvel (falando) e b.
inaudvel (na quietude do corao). Se tal fosse sua inteno, teria
inserido a conjuno e ou e tambm entre as duas partes. Ambas so
claramente paralelas. A segunda explica e completa a primeira: quan-
do os crentes se reunirem, no devem entregar-se a festas desordenadas,
mas devem edificar-se reciprocamente, falando uns aos outros por meio
de canes crists, fazendo-o de corao, para o louvor e honra de seu
bendito Senhor. Devem fazer msica com a voz (cantando) ou de qual-
quer forma correta, seja vocal ou instrumental (fazendo melodias).
Conferir Romanos 15.9; 1Corntios 14.15; Tiago 5.13. Para detalhes
adicionais de interpretao, ver C.N.T. sobre Colossenses e Filemom,
onde se discute amplamente uma passagem muito semelhante (Cl 3.16).
Atravs de salmos, hino e cnticos espirituais, os crentes manifes-
tam sua gratido a Deus. Neste tema Paulo se estende como segue: 20.
dando sempre graas por toda as coisas no nome do Senhor Jesus
Cristo a (nosso) Deus e Pai. Ver o que j foi expresso previamente
com referncia a esta passagem, Introduo, Seo 3, alnea b. Signifi-
cados Diferentes. Alm disso, acresse o seguinte:
Ao de Graas Prpria
1. O que ?
Ao de graas significa grato reconhecimento dos benefcios re-
cebidos. Pressupe-se que a pessoa envolvida nessa atividade reco-
nhece trs coisas: a. que as bnos de que desfruta lhe foram concedi-
das individualmente, de modo que honestamente no pode atribu-las
a si prpria; b. que totalmente indigna delas; e c. que essas bnos
so grandes e variadas.
Paulo j mencionara neste captulo o ato de dar graas (5.4). Ele o
148. Ver Salmod, op. cit. p. 364.
EFSIOS 5.20
288
menciona amide em suas epstolas. Para ele isso to importante que
manifesta o desejo de que os crentes transbordassem em ao de gra-
as (Cl 2.7). Gratido aquela atitude que completa o ciclo por meio
do qual as bnos que so destiladas nos coraes e vidas dos crentes
retornam ao Doador na forma de adorao contnua, amorosa e espon-
tnea. Seguido corretamente, tal ato de dar graas uma atitude e ativi-
dade que o crente mesmo perpetua, porquanto gratido implica recapi-
tulao das bnos recebidas. Naturalmente, tal recapitulao, ou con-
centrao da ateno sobre os benefcios, faz que esses realcem mais
claramente, resultando em reiteraes da ao de graas. A expresso
de gratido , pois, a mais bendita resposta aos favores imerecidos.
Enquanto dura, as preocupaes tendem a desaparecer, as queixas des-
vanecem, se avoluma o senso de otimismo para encarar o futuro. Reso-
lues se formam, experimenta-se paz e Deus glorificado.
2. Quando se deve dar graas?
O apstolo diz: sempre! natural dar graas depois de receber a
bno, ou seja, quando a situao que causou o alarma tenha passado
e a tranqilidade tenha sido restaurada, como sucedeu aos israelitas
aps sua passagem pelo Mar Vermelho (x 15); e como o escritor do
Salmo 116 fez depois que o Senhor atendeu sua orao; e como far
um dia a gloriosa multido s margens do mar de cristal (Ap 15).
correto dar graas em meio angstia, como fez Jonas quando esteve
no ventre do peixe (Jn 2.1,2). ainda correto cantar hinos de louvor
e ao de graas antes da batalha comeada, como o ordenou Josaf
(2Cr 20.21). Os crentes podem e devem sempre dar graas porque no
existe um s momento em que no se encontrem sob os olhares atentos
de Yahweh, cujo prprio nome indica que suas misericrdias so imu-
tveis e sempre infalveis.
3. Pelo qu se deve dar graas?
Paulo responde: por todas as coisas. Por isso que a gratido
deve ser sentida e expressa por bnos fsicas e espirituais; ordin-
rias e extraordinrias; passadas, presentes e futuras (as ltimas, por
estarem inclusas na promessa infalvel); por coisas recebidas e ainda
mesmo por coisas no recebidas. Deve-se ter constantemente diante
dos olhos que aquele que, sob a direo do Esprito, pronunciou essa
admoestao era ele mesmo um prisioneiro enquanto assim ordenava.
Apesar de suas cadeias, porm, ou, melhor dizendo, por causa de suas
cadeias, deu graas a Deus (Fp 1.12-14). Ele era capaz de sentir pra-
EFSIOS 5.20
289
zer nas fraquezas, nas injrias, nas privaes e nas frustraes (2Co
12.10). Repetidas vezes, ao longo dessa priso, Paulo agradece a Deus
e exorta aqueles a quem escreve a que fossem tambm agradecidos (Ef
1.16; 5.4,20; Fp 1.3,12-21; Cl 1.3,12; 2.4; 3.17; 4.2; Fm 4). Isto pode
soar como algo muito estranho. No obstante, inteiramente consis-
tente com o restante dos ensinamentos de Paulo, porquanto se harmo-
niza maravilhosamente com a segurana de que aos que amam a Deus,
todas as coisas cooperam juntamente para o bem, e que em todas
essas coisas somos mais que vencedores por meio daquele que nos
amou com aquele amor do qual jamais poderemos ser separados (Rm
8.28-39).
4. Como se deve dar graas?
A resposta : no nome de nosso Senhor Jesus Cristo, porquanto
foi ele quem conquistou todas essas bnos para ns, de modo que as
recebemos todos juntamente com ele (Rm 8.32). tambm ele quem
purifica nossas peties e aes de graas e, assim purificadas, as apre-
sentar, junto com sua prpria intercesso, diante da face do Pai.
5. A quem devem ser oferecidas?
A resposta : a (nosso) Deus e Pai. H quem jamais rende graas.
Como aquele rico insensato da parbola registrada em Lucas 12.16-21,
parecem atribuir a si mesmos o mrito de tudo quanto possuem ou
realizam. H outros, todavia, que se sentem endividados para com seu
prximo. Reconhecem as causas secundrias, porm jamais a Causa
Primria (Rm 1.21). Sendo, pois, que os efsios sabiam que todas as
suas bnos fluam constantemente de Deus, o Deus que em Cristo
Jesus era seu Pai, e sendo que tambm estavam conscientes do fato de
que constituam parte da famlia do Pai (ver sobre 3.14,15), de modo
que todos os benefcios que recebiam, estavam ento recebendo, ou
que ainda receberiam, procediam de seu amor, deviam ento ser capa-
zes de entender a razoabilidade da exortao de que a esse seu Deus e
Pai deviam atribuir incessantemente ao de graas e louvor.
Tendo exortado os efsios acerca de seu dever para com Deus, Paulo,
com muita lgica, conclui esta seo admoestando-os a levarem em
conta sua obrigao recproca. Ele faz isso com palavras que ao mes-
mo tempo formam uma excelente transio para os pensamentos com
os quais se ocupar no prximo pargrafo.
149
149. Com A.R.V. e Lenski incluo este versculo na presente seo, contrariando a separao de
EFSIOS 5.20
290
Paulo instara os efsios a renderem sua gratido a Deus atravs de
salmos, hinos e cnticos espirituais. Ora, a fim de que isso pudesse ser
feito com xito, duas coisas so necessrias: a. que a ao de graas e
o louvor sejam oferecidos de uma forma apropriada pessoa apropria-
da; e b. que haja harmonia entre os louvadores. Num coral, cada cantor
deve saber seu lugar de modo que sua voz afine com a dos demais.
Numa orquestra no deve haver discordncia. Por isso Paulo declara:
21. sujeitando-se
150
uns aos outros em reverncia a Cristo.
151
Repe-
tidas vezes nosso Senhor, durante seu tempo na terra, enfatizou este
mesmo pensamento, ou seja, que cada discpulo deveria estar disposto
a ser o menor (Mt 18.1-4; 20.28) e a lavar os ps a seus condiscpulos
(Jo 13.1-17). O mesmo pensamento substancialmente expresso em
Romanos 12.10: preferindo-se em honra uns aos outros, e em Fili-
penses 2.3: Nada faam por partidarismo, ou vanglria, mas por hu-
mildade, considerando cada um os outros superiores a si mesmo. Con-
ferir 1 Pedro 5.5. Afeio mtua, humildade e voluntariedade em coo-
perar com os demais membros do corpo so as graas que se acham
implcitas aqui em Efsios 5.21. O pensamento desta passagem evoca
o que o apstolo j referiu previamente nessa mesma carta: com toda
humildade e mansido, com longanimidade, suportando uns aos ou-
tros em amor, fazendo todo esforo para preservar a unidade outorga-
da pelo Esprito por meio do vnculo de (consistindo em) a paz (4.2,3).
Paulo sabia por experincia prpria o que aconteceria igreja se essa
pargrafos encontrada em R.S.V. Hodge e outros. As razes dadas por Lenski para assim proce-
der so as mesmas que apresento, ou seja, a. a orao simplesmente prossegue com um partic-
pio presente durativo semelhante aos que precedem: b. a meno de submisso mtua aqui no
versculo 21 difere da submisso das esposas a seus esposos, dos filhos a seus pais e dos escravos
a seus senhores, que discutido na prxima seo, e c. um novo tema comea com o versculo
22; fala dos deveres domsticos.
necessrio acrescentar, no obstante, que a relao entre o versculo 21 e os que seguem
estreita, dado que em ambos os casos o assunto da boa vontade discutido para submeter-se. Em
realidade, o versculo 22 empresta o predicado implcito do versculo 21. Observe como N.E.B.
provavelmente para indicar a natureza transitria do versculo 21, faz dele um pequeno pargra-
fo independente.
150. A construo mais simples consistiria em considerar os cinco particpios presentes fa-
lando, cantando, fazendo melodia dando graas, submetendo (se) como regidos por sejam
cheios do Esprito, seu desejo ser o de preocupar-se com as atividades indicadas pelos partic-
pios verbais. A atitude hostil para com essas atividades, ou uma atividade de indiferena ou da
assim chamada neutralidade, mostra que o Esprito no habita no indivduo a quem isso seria
aplicado.
151. Os melhores manuscritos dizem Xtc.au, no .au, no qual A.V. baseia sua frase: no
temor de Deus.
EFSIOS 5.21
291
regra fosse desobedecida (1Co 1.11,12; 3.1-9; 11.17-22; 14.26-33).
Portanto, ele enfatiza o fato de que em reverncia a Cristo, ou seja,
com uma consciente considerao de sua vontade claramente revela-
da, cada membro do corpo deve voluntariamente reconhecer os direi-
tos, necessidades e desejos dos outros. Assim, os crentes estaro aptos
a manifestar aos olhos do mundo sua unidade, ser promovida aquela
bno de uma verdadeira comunho crist e Deus em Cristo ser glo-
rificado.
EFSIOS 5.21
CAPTULOS 4.176.9
Versculos 5.226.9
Tema: A Igreja Gloriosa
I. Exortao
Estimulando a
Gloriosa Renovao
2. a grupos especiais
EFSIOS 5.226.9
22 Esposas, (sejam submissas) a seus prprios esposos como ao Senhor, 23 por-
que o esposo a cabea da esposa como tambm Cristo a cabea da igreja, (sendo)
ele mesmo o Salvador do corpo. 24 Ento, assim como a igreja est sujeita a Cristo,
assim tambm as esposas (devem estar sujeitas) em tudo a seus esposos. 25 Esposos,
amem suas esposas assim como tambm Cristo amou a igreja e a si mesmo se deu por
ela; 26 para santific-la, purificando-a pela lavagem de gua em conexo com a pala-
vra falada; 27 a fim de poder apresentar a igreja a si mesmo esplendente em pureza,
no tendo mancha nem ruga ou qualquer coisa semelhante, porm que fosse santa e
imaculada. 28 assim que os esposos tambm devem amar suas prprias esposas,
como a seus prprios corpos. Aquele que ama sua prpria esposa a si mesmo se ama;
29 porque ningum jamais odiou sua prpria carne; ao contrrio, ele a nutre e a acari-
cia, como tambm Cristo (faz) sua igreja, 30 porque somos membros de seu corpo.
31 Portanto deixar o homem a seu pai e a sua me e se unir a sua esposa; e os dois
se tornaro uma s carne. 32 Grande este mistrio, porm estou falando com refe-
rncia a Cristo e sua igreja. 33 No obstante, que cada um de vocs ame a sua prpria
esposa como a si mesmo, e que a esposa cuide de respeitar a seu esposo.
6
1 Filhos, obedeam a seus pais, no Senhor, pois isto justo. 2 Honre a seu pai e a
sua me, que um mandamento de primordial significncia, com uma promessa
anexa: 3 para que v bem com voc e para que tenha vida longa sobre a terra. 4 E,
pais, no provoquem seus filhos ira, mas eduquem-nos com brandura na disciplina e
admoestao do Senhor. 5 Escravos, sejam obedientes queles que segundo a carne
so seus senhores, com temor e tremor, na sinceridade de seu corao, como a Cristo,
6 no na forma de servir vista como os que agradam aos homens, mas como escravos
de Cristo, fazendo de corao a vontade do Senhor, 7 servindo de boa vontade como
ao Senhor e no ao homem, 8 sabendo que qualquer bem que cada um fizer receber
outra vez do Senhor, (seja) escravo ou livre. 9 E, senhores, faam a mesma coisa a eles;
parem com as ameaas, sabendo que (quem ) o Senhor deles e seu est nos cus, e
nele no h nenhuma parcialidade.
5.226.9
Como j ficou previamente indicado (ver introduo ao coment-
rio de 4.17-5.21), continua-se aqui o tema: Gloriosa Renovao, po-
rm, com aplicao a grupos especiais, como segue: esposas e seus
esposos (5.22-33); filhos e seus pais (6.1-4); escravos e seus senhores
(6.5-9).
294
a. 5.22,23
Esposas, sejam submissas a seus prprios esposos.
Esposos, amem a suas esposas.
22. Esposas, (sejam submissas)
152
a seus prprios esposos como
ao Senhor. Parte do material encontrado em 5.226.9 paralela a
Colossenses 3.184.1. Sempre que isso sucede, dirijo o leitor ao C.N.T.
sobre Colossenses e Filemom, Colossenses 3.18,19, no tocante a deta-
lhes exegticos. Isso dar mais amplitude ao presente comentrio so-
bre as passagens de Efsios que no so encontradas em Colossenses.
Nenhuma instituio sobre a face da terra to sagrada quanto a
famlia. Nenhuma to bsica. Segundo a atmosfera moral e religiosa
na famlia, assim ser na igreja, na nao e na sociedade em geral. Ora,
em sua bondade para com a mulher, o Senhor, que sabe perfeitamente
que dentro do ncleo familiar a maior parte do cuidado dos filhos re-
pousa sobre a esposa, se agradou em no sobrecarreg-la. por isso
que colocou a responsabilidade ltima, no tocante famlia, sobre os
ombros do esposo, segundo os dons que a este foram dados na criao.
Aqui, pois, atravs de seu servo, o apstolo Paulo, o Senhor determina
esposa o dever de obedecer a seu esposo. Tal obedincia deve ser
uma submisso voluntria de sua parte, e isso somente a seu prprio
esposo, e no a qualquer homem. O que tornar esta obedincia mais
fcil, por outro lado, que se lhe pede que o faa como ao Senhor,
ou seja, como parte de sua obedincia a ele, o mesmo que morreu por
ela. Paulo continua: 23. porque o esposo a cabea da esposa. Um
lar sem cabea um convite ao caos. A desordem e desastre de que
causador muito pior do que quando uma nao est sem governo ou
quando um exrcito est sem comando. Foi por excelentes razes (ver
1Tm 2.13,14) que aprouve a Deus determinar ao esposo a tarefa de ser
a cabea da esposa, portanto tambm da famlia. Entretanto, esta lide-
rana implica mais do que governana, como se pode deduzir das pala-
vras que seguem, ou seja: como tambm Cristo a cabea da igreja,
(sendo) ele mesmo o Salvador do corpo. Esta declarao pode soar
de forma surpreendente aos sentidos daqueles que tm colocado nfa-
se imprpria na autoridade do marido sobre sua esposa. Por certo que
ele tem tal autoridade e deve exerc-la, porm jamais de uma forma
EFSIOS 5.22,23
152. indubitvel que o verbo deve ser tomado do versculo precedente (cf. o mesmo verbo
em Cl 3.18).
295
dominante. A comparao com Cristo como cabea da igreja (cf. 1.22;
4.15; Cl 1.18) revela em que sentido o esposo a cabea da esposa. Ele
sua cabea no sentido de estar vitalmente interessado no bem-estar
dela. o protetor dela. Seu padro Cristo que, como cabea da igre-
ja, seu Salvador! O que Paulo est dizendo, pois, equivale ao seguin-
te: a esposa deve submeter-se voluntariamente a seu esposo a quem
Deus designou como cabea dela. Ela deve reconhecer que, na quali-
dade de sua cabea, seu esposo se acha to intimamente unido a ela e
to profundamente solcito com seu bem-estar que sua relao para
com ela tem como base o interesse sacrificial de Cristo por sua igreja,
a qual ele comprou com seu prprio sangue! fcil lembrar-se das
inmeras passagens do Antigo Testamento nas quais se retrata vivida-
mente o amor de Yahweh por seu povo. Vemos, por exemplo, a histria
da inquebrantvel ternura de Osias para com sua esposa Gmer. Em-
bora esta no lhe fosse fiel, indo aps outros amantes e concebendo
filhos de fornicao, no obstante Osias, em vez de rejeit-la, es-
gueira-se por antros escandalosos, compra-a de volta por quinze peas
de prata e um hmer e meio de cevada e misericordiosamente a restau-
ra sua posio anterior de honra (Os 1-3; 11.8; 14.4). Para um con-
fronto de passagens semelhantes que descrevem o maravilhoso e rei-
vindicante amor do Esposo (Yahweh), ver Isaas 54.1-8; 62.2-5; Jere-
mias 3.6-18; 31.31-34. Ento, que a esposa, pois, obedea a seu esposo
que a ama tanto! E que ela tenha sempre em mente que, ao ser obedien-
te a seu esposo, est obedecendo a seu Senhor.
Nem todos aceitam esta interpretao da passagem. Alm dos que
interpretam a clusula (sendo) ele mesmo o Salvador do corpo como
uma referncia direta no a Cristo, mas ao esposo como defensor da
esposa (em cujo caso a traduo seria salvador e no Salvador), inter-
pretao to completamente fora de propsito luz das palavras ime-
diatamente precedentes, que nem merece ser comentada, h tambm
os que entendem que a referncia a Cristo como o Salvador da igreja
algo incidental, ou talvez expresse uma relao de Cristo e sua igreja
sem analogia entre a relao do esposo e sua esposa (Hodge, op. cit.
p. 313). No se explica precisamente por que o apstolo teria inserido
esta clusula se nada tivesse a ver com o assunto em pauta. Por outro
lado, Calvino, ao comentar estas palavras: E ele o Salvador (ou
salvador) do corpo, faz a seguinte e bem acertada observao: O
pronome ele, supem-se alguns, se refere a Cristo; para outros, refere-
EFSIOS 5.23
296
se ao esposo. A aplicao mais natural, segundo minha opinio, a
Cristo, porm sempre com a ateno voltada para o assunto em pauta.
Neste ponto, tanto quanto noutros, a semelhana deve ser mantida.
Incidentalmente, chamo a ateno para o fato de que, no prprio caso
de Calvino, a semelhana entre a. o amor e o cuidado de Cristo por sua
igreja e b. certamente se mantm o amor e cuidado de Calvino por
Idelete. Ao contrrio da opinio de muitos que esto sempre a descre-
ver Joo Calvino como um indivduo duro e autocrtico, nos achamos
aqui diante de um homem que amava sua esposa mui ternamente; en-
quanto que ela, por sua vez, o amava e o obedecia com a mesma com-
pleta devoo.
153
Diz Ph. Schaff ao comentar o carter de Calvino, e
especialmente a relao entre Calvino e sua esposa: Nada pode ser
mais injusto do que acusar Calvino de frio e incompreensivo (History
of the Christian Church, Nova York, 1923, Vol. VII, p. 417).
Paulo sumaria o contedo dos versculos 22 e 23 como segue: 24.
ento, assim
154
como a igreja est sujeita a Cristo, assim tambm
as esposas (devem estar sujeitas) em tudo a seus esposos. A submis-
so da igreja a Cristo voluntria, devotada, sincera, entusistica.
uma submisso motivada no s pela convico: Isto bom e justo,
porque Deus o exige, mas tambm por um amor em resposta ao amor
de Cristo (1Jo 4.19). Que o mesmo seja a realidade com referncia
submisso das esposas a seus esposos. Alm disso, a obedincia no
deve ser parcial, de modo que a esposa obedea a seu esposo quando
sucede que os desejos dele coincidem com os dela, mas completa: em
tudo. Esta pequena frase, contudo, no deve ser interpretada como se
153. Consulte Idelete, de Edna Gerstner, Grand Rapids, Mich. 1963. uma novela biogrfica
rica em detalhes autnticos. Conferir L. Penning, Life and Times of Calvin, trad. por B.S. Ber-
rington, Londres, 1912, pp. 145-148.
154. A interpretao de a a como se fosse sempre adversativa conduziu a vrias interpreta-
es errneas das quais uma delas a de que o apstolo quis dizer: Porm, ainda que a relao
de Cristo com a igreja nica, j que ele o Salvador do corpo, e como tal no pode ser imitado,
todavia as esposas devem estar sujeitas a seus esposos, etc. O que ignorado que a a tem
outros significados alm de porm, mas e todavia. Concordo com Grosheide quando diz que no
presente caso a a sintetiza (op. cit. p. 87). Este ponto de vista est tambm de acordo com
L.N.T. (A. e G.), p. 38, que interpreta o significado da partcula segundo seu uso aqui em 5.24,
como sendo: agora, ento: significado n 6. verdade que existe um sentido em que a obra de
Cristo por meio da qual salvou a igreja no pode ser imitada, segundo j expliquei com detalhes
em meu comentrio sobre 5.1. H, todavia, tambm um sentido em que o amor sacrificial de
Cristo pode e deve servir-nos de exemplo. Certamente que Joo 3.16 procede, mas tambm 1
Joo 3.16! Negar isso, como sucede com freqncia, mesmo em nome do calvinismo, uma
superposio de doutrina sobre a exegese de Calvino, coisa que ele jamais teria aceito, segundo
se indica em seu prprio comentrio sobre esta passagem.
EFSIOS 5.24
297
quisesse dizer: absolutamente tudo. Se o esposo exigisse dela algo
contrrio aos princpios morais e espirituais estabelecidos por Deus
mesmo, a submisso seria errnea (At 5.29; cf. 4.19,20). No obstan-
te, tendo em vista esta exceo, sua obedincia deve ser completa.
A admoestao relativa aos esposos comea assim: 25. Esposos,
amem suas esposas, assim como tambm Cristo amou a igreja e a
si mesmo se deu por ela. O amor requerido deve ser bem cimentado,
ntegro, inteligente e determinado, um amor no qual a personalidade
toda no apenas as emoes, mas tambm a mente e a vontade se
expressem.
155
A principal caracterstica deste amor, todavia, que ele
espontneo e abnegado, pois ele se compara ao amor de Cristo por meio
do qual a si mesmo se deu pela igreja. Amor mais excelente que este
inconcebvel (Jo 10.11-15; 15.13; 1Jo 3.16). Ver tambm sobre 5.2.
Quando um esposo crente ama sua esposa dessa forma, a obedin-
cia por parte da esposa crente ser fcil. Pode-se apresentar uma ilus-
trao tirada da vida: Meu esposo me ama de forma to profunda e
to bom para comigo que primeira oportunidade me apresso em obe-
decer-lhe. Que lindo relacionamento este!
Cristo amou a igreja e a si mesmo se deu por ela, 26. para santifi-
c-la, separando-a para Deus e para seu servio, positivamente; e ne-
gativamente: purificando-a, ou seja, livrando-a da culpa do pecado e
da corrupo (Hb 9.22,23; 10.29), sendo este um duplo processo (san-
tificao e purificao) de ocorrncia simultaneamente necessria e
que no termina seno com a morte.
156
Paulo continua: pela lavagem
155. Baseio esta interpretao no tanto no uso de a ,aia . em lugar de |t.. aqui em 5.25,
como na forma em que o amor que se requer dos esposos se acha escrito, ou seja, tendo como
modelo o amor de Cristo para com a igreja. Quanto ao verbo a ,aia ., mesmo em comparao
com |t.., Paulo usa este ltimo somente duas vezes (1Co 16.22 e Tt 3.15). Ele usa a ,aia .
mais de trinta vezes. Evidentemente, o verbo a ,aia ., embora na maioria dos casos (como aqui)
retendo todo seu significado caracterstico, comea a deslocar o verbo |t.., absorvendo algo de
seu contedo. Nem sempre se pode demonstrar que existe uma clara distino. Ver C.N.T. sobre
o Evangelho de Joo 21.15.
156. O fato de que o subjuntivo ativo aoristo a ,ta c seguido pelo particpio ativo aoristo
saat ca, no significa necessariamente que por sua morte Cristo primeiro purifica seu povo e
em seguida o santifica. O aoristo como tal pode referir-se tanto ao antecedente quanto
simultnea. No presente caso difcil construir este particpio no primeiro sentido. O fato de o
verbo e particpio serem aoristo, alm do mais, no indica de modo algum o perodo de tempo
compreendido, seja este curto ou longo. Embora seja verdade que a justificao se concretiza
uma vez para sempre, enquanto que a santificao um processo contnuo, a presente passagem
no prova de modo algum que o particpio, purificando-a, se refere exclusivamente justifica-
o, enquanto que o verbo santific-la se refere exclusivamente santificao. A distino ,
EFSIOS 5.25,26
298
de gua. Quanto ao primeiro substantivo, aqui como em Tito 3.5, a
nica outra ocorrncia desta palavra no Novo Testamento, a traduo
correta com toda probabilidade lavagem, antes que lavatrio ou ba-
cia para lavar.
157
Mas enquanto em Tito 3.5 (sobre a qual, ver C.N.T.
sobre 1 e 2Tm e Tt 3.4-6) se fala de uma lavagem de regenerao e
renovao pelo Esprito Santo, a passagem de Efsios menciona a
lavagem de gua em conexo com a palavra falada. Embora essas
duas passagens se encontrem, com certeza, intimamente relacionadas,
elas no so idnticas. Esta lavagem de (ou: com) gua, aqui em
Efsios 5.26, dificilmente pode se referir a qualquer outra coisa seno
ao batismo. Isto bastante evidente. Contudo, isto significa que o rito
como tal purifica e santifica? Se assim fosse teria que retratar-me de
tudo o que disse h poucos instantes no sentido em que a santificao
e a purificao constituem dois aspectos de um processo que dura a
vida toda. Ento o significado seria simplesmente este: Cristo amou a
igreja e a si mesmo se deu por ela a fim de poder, por meio do rito do
batismo com gua, santific-la e purific-la. Ento um rito externo
outorga uma graa interna. Que tremendo significado seria ento atri-
budo ao batismo com gua! Este rito externo seria capaz de solucio-
nar praticamente tudo. Ao ser algum batizado, pouco mais lhe seria
necessrio. A morte de Cristo teria se dado apenas para tornar possvel
esta e nica experincia, de modo que por meio dela a pessoa que a
experimentasse pudesse ser salva por toda a eternidade. No so mui-
tos os que endossariam to extremado ponto de vista. Devemos, po-
rm, guardar-nos tambm para no irmos longe demais naquela dire-
o geral.
158
talvez, simplesmente entre os aspectos negativo e positivo da operao do Esprito Santo nos
coraes dos filhos de Deus.
157. Simpson, que fez um estudo especial desta palavra, assinala que o vocbulo usado na
LXX para o lavatrio do judasmo era o a au. , no .a au.a i, e que au.a i, tanto no grego
tico como no helnico, significa amide tanto o ato de lavagem como a vasilha ou lugar da
lavagem. Consulte sua obra The Pastoral Epistles, Londres, 1954, pp. 114ss.
158. interessante ler os pontos de vista expressos mui positivamente por Lenski no tocante a
este assunto (op. cit. pp. 632-635). Ele enfatiza o fato de que Paulo est se referindo ao batismo
com gua real, gua de forma definida. Alm disso, ele enfatiza que este batismo com gua
uma lavagem de regenerao no Esprito Santo (Tt 3.5), e que a frase em conexo com a
palavra falada se refere inquestionavelmente frmula batismal pronunciada pelo que o admi-
nistra. Quanto declarao de Robertson, ou seja, nem ali (1Co 6.11) nem aqui (Ef 5.26) quer
Paulo dizer que a purificao ou santificao ocorreu na lavagem salvo de forma simblica. Ele
frisa: O grego mais evidente no prova contra o prejuzo dogmtico advertncia para os
exegetas. A advertncia em conexo com o prejuzo dogmtico devia ser tomada seriamente por
todos ns. Foi tomada com seriedade por Lenski?
EFSIOS 5.26
299
No o rito do batismo com gua o que salva. a lavagem de
gua em conexo com a palavra falada o que usado como meio de
santificao e purificao. E no h nada no contexto que nos indique
que esta palavra falada deva ser restringida pela frmula batismal.
Deixemos que Paulo mesmo seja seu prprio intrprete. No captulo
que vem em seguida (6.17) ele diz aos efsios: E tomem ... a espada
do Esprito que a palavra falada de Deus. Com toda certeza, isso
no pode significar que esta espada do Esprito que os crentes devem
esgrimir nada mais que a frmula batismal! Certamente que esta es-
pada o evangelho, a Palavra de Deus toda. Compare a petio de
Cristo: Santifica-os na verdade; a tua palavra a verdade (Jo 17.17).
Da, em conexo com a passagem em foco (5.26), a interpretao deve
ser a seguinte: quando o significado do batismo explicado, entendido
e aplicado pelo prisma da operao do Esprito Santo s mentes e cora-
es daqueles que so batizados sem dvida que isso ocorre ao longo
de toda a vida , o propsito da morte de Cristo consumado e os
crentes so santificados e purificados. No h dvida de que o batismo
importante. uma bno maravilhosa. No meramente um smbo-
lo, mas tambm um selo, uma ilustrao e uma segurana definida
do fato de que a graciosa promessa de Deus, de salvao, ser com
certeza concretizada na vida do indivduo batizado, o qual nele confia.
Atravs desse precioso sacramento, faz-se o gracioso convite plena
rendio de forma mui vvida e mui pessoal. Entretanto, fora da pala-
vra aplicada ao corao pelo Esprito no tem ele eficcia para salvar;
conferir Joo 3.5; Romanos 10.8; 1 Pedro 1.25. precisamente como
Calvino, comentando esta passagem, diz: Se a palavra afastada,
todo o poder dos sacramentos se esvai. Que so os sacramentos seno
selos da palavra? ... A palavra, aqui, quer dizer a promessa que explica
o valor e o uso dos sinais.
Tendo declarado no versculo 26 o propsito imediato da humilha-
o voluntria de Cristo (v. 25b), Paulo agora (v. 27) indica o propsito
final; ou, expressando-o de forma diferente, ele mostra a razo por que
Cristo santificou e purificou a igreja: 27. a fim de apresentar a igreja
a si mesmo esplendente em pureza. A igreja , mesmo agora, em
essncia, a esposa de Cristo. Entretanto, ela ainda no se manifestou
em toda sua beleza. As bodas so assunto ainda do futuro.
Para que se compreenda a passagem em foco preciso que se lem-
brem dos costumes nupciais implcitos na Escritura. Primeiramente,
EFSIOS 5.26,27
300
havia o compromisso. Isso era considerado um ato mais srio do que o
noivado moderno. Os votos do matrimnio eram pronunciados e acei-
tos na presena de testemunhas, e a bno de Deus era invocada sobre
a unio. A partir desse dia, o noivo e a noiva so legalmente esposo e
esposa (2Co 11.2). Em seguida vinha o intervalo entre o compromisso
e a festa nupcial. O noivo podia escolher esse perodo para efetuar o
pagamento do dote ao pai da noiva, caso ainda no tivesse feito (Gn
34.12). Ento vinha a preparao e a procisso, preldio da festa nup-
cial. A noiva se preparava e se adornava. O noivo tambm se apresen-
tava com seu melhor traje e, acompanhado de seus amigos, que canta-
vam e conduziam tochas, se dirigia casa de sua amada. Ele recebia a
noiva e a conduzia, com um retorno processional, ao lugar onde se
realizaria a festa nupcial. Finalmente, chega o grande momento: a fes-
ta nupcial mesma, incluindo o banquete nupcial. As festividades podi-
am durar sete, e at mesmo quatorze dias (Mt 22.1-14).
Ora, repetidas vezes a Escritura compara a relao de amor entre
Yahweh e seu povo, ou entre Cristo e sua igreja, com a relao entre o
esposo e sua esposa (Sl 45; Is 50.1; 54.1-8; 62.3-5; Jr 2.32; 3.6-18;
31.31-34; Os 1-3; 11.8; 14.4; Mt 9.15; Jo 3.29; 2Co 11.2; Ap 19.7;
21.2,9). A igreja est comprometida com Cristo. Cristo pagou o dote
por ela. Ele comprou aquela que, em essncia e o ser escatologica-
mente , sua esposa:
Para ser sua santa esposa
Ele do cu desceu e a buscou;
E por sua vida ele morreu
E com seu prprio sangue a comprou.
(Samuel J. Stone, linhas extradas do hino:
Da Igreja o Fundamento)
O intervalo de relativa separao chegou. Isto tem referncia a
esta dispensao toda, entre a ascenso de Cristo ao cu e sua segunda
vinda. Ora, ao longo deste perodo que a noiva deve preparar-se. Ela
se trajar de linho fino, puro e resplendente. Ver Apocalipse 19.8 como
significao metafrica. Paulo, todavia, contempla esta preparao da
noiva pelo prisma divino. o prprio esposo, Cristo, que aqui em
Efsios 5.27 descrito como preparando aquela que um dia se manifes-
tar como sua esposa, a fim de que ela seja esplendorosa em pure-
za. A apresentao aqui referida deve ser considerada como de car-
EFSIOS 5.27
301
ter definitivamente escatolgico, ou seja, como se referindo grande
consumao, quando Jesus voltar sobre nuvens de glria. No s
verdade que a esposa do Cordeiro a si mesma se prepara (Ap 19.7),
e no s com vistas ao futuro pontualmente determinado por Deus que
os servos desempenham uma funo neste sentido (2Co 11.2; Fp 1.10;
2.16; Cl 1.28; 1Ts 2.19,20; 1Jo 2.28), mas Cristo mesmo a prepara a
fim de a apresentar a si. O ponto enfatizado , sem dvida, que ela, a
igreja, nada pode fazer movida por sua prpria fora. Ela deve toda sua
beleza a ele s, o esposo. por esta nica razo que, quando ela se
manifestar em plenitude, ser vista to resplendente em pureza que
poder corresponder descrio aqui apresentada, ou seja: no tendo
mancha nem ruga ou qualquer coisa semelhante, porm que fosse
santa e imaculada. A palavra mancha, no Novo Testamento, est
confinada a esta passagem e a 2 Pedro 2.13. Nesta ltima passagem, a
palavra usada no original foi traduzida por manchas (A.V., A.R.V.) e
borres (R.S.V.). Ali se refere a pessoas. M.M. p. 584, cita uma pas-
sagem na qual se aplica de forma semelhante, e pode ser traduzida por
escria (a escria humana da cidade). A palavra ruga no Novo
Testamento encontrada to-somente aqui em 5.27. No ocorre nem na
Septuaginta nem nos apcrifos, porm no se trata de algo pouco co-
mum. debalde tentar distinguir entre a referncia resultante ou o sen-
tido metafrico destas duas palavras. A combinao das duas, nesta
passagem, simplesmente enfatiza que quando, naquele grande dia, o
vitorioso Senhor dos senhores e Rei dos reis apresentar a igreja a si
mesmo ela no ter mancha alguma, moral ou espiritualmente. O Es-
poso, devido ao seu grande amor pela esposa (observe a conexo entre
os vs. 27 e 28) ir apresent-la a si mesmo santa e imaculada (ver 1.4
no tocante sua explicao). Por certo que ele realiza esta ao de
alegria e reconhecimento pblico em considerao a si prprio, para
que ele dessa forma se alegre e seja glorificado, porquanto a salvao
nunca termina no homem, mas sempre em Deus. No obstante, no
ser nessas maravilhosas boas-vindas que a noiva receber tambm
sua honra suprema? Alm do mais, isto no demonstra que ela e
sempre ser objeto do eterno deleite do Noivo? Conferir Sofonias 3.17.
28. assim que os esposos tambm devem amar suas prprias es-
posas, como a seus prprios corpos. No significa que devem amar
suas prprias esposas assim como amam a seus prprios corpos, mas
devem amar suas prprias esposas como sendo seus prprios corpos. O
EFSIOS 5.27,28
302
esposo a cabea da esposa, como Cristo a cabea da igreja. Portan-
to, assim como a igreja o corpo de Cristo, tambm a esposa, em certo
sentido, o corpo do esposo. De tal forma ntima a unio de ambos.
Conseqentemente, os esposos devem amar suas esposas. O pensa-
mento do versculo 25 repetido aqui e aqui fortalecido. luz do
contexto imediatamente precedente (vs. 26,27), o pensamento expres-
so agora que no s os esposos devem amar suas esposas com um
amor que atinja o prprio sacrifcio, tal como o amor de Cristo para
com a igreja, mas tambm, ao assim proceder, eles devem auxiliar suas
esposas a progredirem em santificao. Sem dvida, uma grande res-
ponsabilidade! Os esposos devem amar suas esposas pelo que elas so,
e tambm devem am-las a ponto de torn-las aquilo que devem ser.
Aquele que ama sua prpria esposa a si mesmo se ama, porquanto,
como est implcito na declarao precedente, a esposa parte dele, ou
seja, se tornou intimamente unida com ele. Ver sobre o versculo 31.
Paulo est pensando de antemo nas palavras de Gnesis 2.24, as quais
ir citar pouco depois. Ora, se esta verdade, ou seja, que a esposa o
corpo do esposo, foi bem assimilada, ento o esposo, sem dvida, ama-
r sua esposa. 29. porque ningum jamais odiou sua prpria carne,
ou seja, seu prprio corpo; ao contrrio, ele a nutre, a supre com
alimento, etc., e a acaricia. Para a idia de nutrio, ver tambm sobre
6.4; e para a idia de carcia, ver tambm sobre 1 Tessalonicenses 2.7.
Cada uma dessas palavras, por direito prprio, e ainda mais, em com-
binao com as outras, indica a ateno que se deve dar ao corpo. Cer-
tamente que Paulo no est pensando apenas no fato de que o corpo
necessita de alimento, vestimenta e proteo suficientes para o prolon-
gamento de uma mera existncia terrena, ele se refere antes quele
generoso, esmerado, constante e compreensivo cuidado que dispensa-
mos a nossos corpos. Paulo prossegue: como tambm Cristo (faz)
sua igreja, 30. porque somos membros de seu corpo.
159
No existe
um momento sequer que Cristo deixe de cuidar ternamente de seu cor-
po a igreja. Vivemos sob sua constante vigilncia. Seus olhos esto
constantemente sobre ns, desde o incio do ano at ao final do mesmo
159. Embora Hodge, Simpson e outros favoream a reteno das palavras de sua carne e de
seus ossos (A.V.), os ltimos pretendem que elas contam com forte apoio dos MSS, e os
primeiros que elas so requeridas pelo contexto, eles no podem juntar-me sua grei. A evi-
dncia externa em favor desta reteno no me impressiona como sendo mais forte que sua
misso, e j que no presente pargrafo a unidade de Cristo e sua igreja se tem enfatizado mais e
mais, no vejo qualquer perda em deix-las fora.
EFSIOS 5.29,30
303
(cf. Dt 11.12). Portanto, lancemos sobre ele toda nossa ansiedade, con-
vencidos de que somos objetos de sua solicitude pessoal (1Pe 5.7),
objetos de sua mui especial providncia.
surpreendente como o apstolo, que estivera falando de Cristo
como a cabea e da igreja como seu corpo (ver especialmente os vs. 23
e 29), e que, por clara implicao, o descrevera como o Noivo e a
igreja como a noiva (v. 27), agora, repentinamente, fala dos membros
individuais desse corpo, e, o que ainda mais surpreendente, embora
de modo algum contrrio ao seu costume, se inclui: somos membros
de seu corpo (cf. Rm 12.5). E a razo disto seria que Paulo, o prisio-
neiro e nunca se deve perder isso de vista se acha profundamente
tocado por este maravilhoso fato de que sua prpria vida tambm est
no amor daquele que se acha no trono de celestial majestade; e assim
Paulo acrescenta, por assim dizer, o que para a vida de todos os cren-
tes. Paulo os amava a todos e jamais foi capaz de pensar s em si mes-
mo (2Tm 4.8). Consola o apstolo a reflexo sobre a verdade de que
Cristo no nos deixa quando a tempestade est forte, e nos sentimos
consolados porque ele est perto. Portanto tambm, em termos tais
o seu argumento, como membros de seu corpo, instados por seu exem-
plo e capacitados por seu Esprito, devemos fazer aos outros o que
Cristo faz conosco. E j que Cristo, como nossa cabea, to assidua-
mente cuida de ns, membros de seu corpo, ento que os esposos le-
vem isso a srio e se esforcem por imitar a Cristo na ateno amorosa
que pem sobre seus corpos, ou seja, sobre suas esposas. Alm do mais,
isto est em harmonia com o mandamento divino
160
expresso em Gne-
sis 2.24, ordenana que ocupar as bases do pensamento de Paulo todo
esse tempo, e agora finalmente cita, quase exatamente
161
de acordo
com a traduo da Septuaginta (grego) da passagem em hebraico: 31.
Portanto deixar o homem a seu pai e a sua me e se unir a sua
160. Como G. Ch. Aalders assinalou em seu comentrio Het Bock Genesis (volume em Korte
Verklaring der Heilige Schrift), Kampen, 1949, volume 1, p. 127, sem dvida alguma um
mandamento ou ordenana divina. Se esto certos aqueles que opinam que a passagem de Gne-
sis (seja atribuda a Moiss ou a Ado) indica meramente o que comumente sucede, ou, profeti-
camente, o que geralmente suceder, ou seja, que um homem deixar seu pai e sua me, etc., o
Senhor no lhe teria falado em forma de ordenao divina (Mt 19.5,6).
161. A frase a i.t .au .a, com a qual a passagem abre aqui em Efsios 5.31, e que tem sido
interpretada de vrias maneiras, no deveria apresentar dificuldade alguma. Representa o he-
braico al-k@n = por isto. A Septuaginta tem . i.s.i .au .au: por causa disto, porm o significa-
do sempre o mesmo. Ver minha dissertao doutoral The Meaning of the Preposition a i.t in
the New Testament, 1948, p. 93.
EFSIOS 5.30,31
304
esposa. A palavra portanto no tem nenhuma relao conectiva aqui
em 5.31. Ela pertence ao contexto de Gnesis. Ado se alegrou ao rece-
ber Eva das mos do Deus Yahweh. Ele deu vazo sua alegria e sua
f exclamando: Esta, afinal, osso de meus ossos e carne de minha
carne! Ela se chamar Ishshah (Mulher), porque do Ish (Homem) foi
tomada (Gn 2.23). E prossegue: Portanto deixar o homem a seu pai
e a sua me, etc. O raciocnio de Gnesis segue a seguinte ordem:
visto que, em virtude da criao, os laos entre o esposo e a esposa so
mais fortes que qualquer outra relao humana, suplantando mesmo
aquela entre pais e filhos, portanto ordena-se que o homem deixe a seu
pai e a sua me e se una a sua esposa. Deus misericordiosamente ba-
seia sua ordenana atinente ao matrimnio na inclinao natural do
prprio homem, a forte atrao ou desejo com que o Todo-Poderoso
mesmo dotou o homem. A citao prossegue: e os dois se tornaro
uma s carne. Alm de qualquer outro significado relativo da unidade
de mente, corao, propsito, etc., basicamente, como as prprias pa-
lavras (unir, carne) em sua combinao implicam, a referncia unio
sexual. Conferir 1 Corntios 6.16. Num sentido muitssimo real, por-
tanto, eles no so mais dois, mas um s. Ao considerarmos que este
ato conjugal to ntimo aqui colocado num contexto de amor to
profundo, to abnegado, to terno e puro, que (este amor) confronta-
do com o amor de Cristo por sua igreja, torna-se evidente que jamais se
ofereceu mais nobre descrio da relao entre o esposo e sua esposa,
nem mesmo possvel. De forma incidental, aqui temos tambm mos-
trado que a vida crist consistente envolve todas as fases da vida sem
excluir o sexo. A corrente de nossa conduta como crentes to forte
como a mais frgil de seus elos. Observe-se tambm que, de acordo
com esta passagem, os dois no os trs, quatro, cinco, seis se tor-
nam uma s carne. Conferir Mateus 19.5,6. Todo adultrio e promis-
cuidade no importa com que nomes de fantasia se lhe chamem so
aqui condenados. Conferir Mateus 5.32; Romanos 7.1-3.
Paulo acresce: 32. Grande este mistrio, porm estou falando
com referncia a Cristo e sua igreja. Em nota de rodap ofereci
uma lista de vrias explicaes desta passagem que no aceito.
162
A
162. As que seguem so apenas umas poucas entre as muitas que se tm oferecido. O mistrio
: O propsito de Deus de reunir todas as coisas em Cristo, a unidade dos crentes com Cristo, o
fato de que dois podem chegar a ser um, a atrao misteriosa do macho pela fmea e vice-versa,
o sacramento do matrimnio. O ponto de vista catlico romano est de acordo com a traduo
que se acha na Vulgata: sacramentum hoc magnum est. Calvino comenta: No tm base para tal
EFSIOS 5.31,32
305
menos que o contexto seja considerado, uma interpretao correta ser
impossvel. Paulo acabou de falar acerca da ordenana do matrimnio,
segundo a qual duas pessoas se tornam to intimamente unidas que,
em certo sentido, passam a ser uma. Grande este mistrio, diz ele.
Portanto, ele certamente est se referindo ao matrimnio. Todavia, ele
deixa bem claro que no est pensando nica e exclusivamente no
matrimnio em si mesmo. Menciona de forma inconfundvel uma vez
mais os laos existentes entre esta ordenana e a relao Cristo-igreja.
No consigo encontrar melhor resposta pergunta: O que se quer
dizer aqui por mistrio, ou seja, pelo segredo que teria permanecido
oculto se no fosse revelado? do que aquela oferecida por Robertson
em seu Word Pictures, Volume 4, p. 547: Evidentemente Paulo quer
dizer que o mistrio a comparao do matrimnio com a unio entre
Cristo e a igreja. A unio de Cristo com a igreja, que do eterno deleite
na presena do Pai de tal maneira arrastou o unignito Filho de Deus
para submergir-se nas pavorosas trevas e terrveis angstias do Calv-
rio, salvando seu povo rebelde, eleito dentre todas as naes, e chegan-
do ainda a habitar em seus coraes atravs do Esprito Santo com a
finalidade de apresent-lo embora um povo inteiramente indigno a
si mesmo como sua prpria esposa, com quem chegou a ter uma comu-
nho to ntima que no existe no mundo uma metfora sequer que lhe
pudesse fazer jus, tal unio em e por si s um mistrio. Conferir 3.4-
6; Colossenses 1.26,27. No entanto, o fato de que este maravilhoso
amor, esta ditosa relao Cristo-igreja se acha realmente refletida aqui
na terra na unio do esposo e sua esposa, de modo que, pelo poder do
primeiro (Cristo-igreja), o ltimo (esposo-esposa) agora capaz de
funcionar mais gloriosamente, trazendo a ambos suprema felicidade,
bno humanidade e glria a Deus, ento isto deveras o Supremo
Mistrio!
Este conceito de matrimnio no deve ser jamais perdido de vista
por aqueles que vo sendo unidos pelos laos do matrimnio cristo. O
esposo a cada dia deve perguntar a si mesmo: Meu amor por minha
declarao (que o matrimnio um sacramento), a menos que tenha sido enganado pelo duplo
significado de uma palavra latina, ou, melhor, por sua ignorncia do grego. Se fosse observado o
fato muito simples de que mistrio a palavra usada por Paulo, jamais se teria cometido esse
erro. Vemos o martelo e a bigorna usados na fabricao deste sacramento... Este disparate foi
fruto de uma tremenda ignorncia. Deveras, a verdade que, para que seja um sacramento,
teria que ter sido institudo por Cristo, e se o mesmo um sinal visvel de uma graa invisvel
(Agostinho), ento o matrimnio no pode ser chamado propriamente um sacramento.
EFSIOS 5.32
306
esposa revela as caractersticas do amor de Cristo por sua igreja? Um
conceito to elevado como este no deve ser jamais desprezado. O
prximo passo para sua realizao mencionado nas seguintes pala-
vras: 33. No obstante, que cada um de vocs ame a sua prpria
esposa como a si mesmo. Observe: sua prpria esposa no qual-
quer outra; cada um de vocs no h lugar para excees; como a
si mesmo no menos; constantemente (implcito no presente im-
perativo durativo) no s vezes sim e s vezes no. E no tocante
esposa: e que a esposa cuide de respeitar a seu esposo (ver sobre v.
22). A traduo respeitar provavelmente seja a melhor. Na verso
inglesa o termo temor (A.R.V.) um tanto ambguo. Embora no
seja talvez errneo traduzir assim, pelo fato de o verbo temer poder ser
empregado no sentido de reverncia (A.V. reverence), no obstante,
visto que, devido ao uso popular desta palavra facilmente levar a pen-
sar em pavor, medo, espanto, e visto que no amor no existe medo,
mas que o perfeito amor lana fora o medo (1Jo 4.18), provavelmente
seja prefervel usar o verbo respeitar (R.S.V.). Que a esposa, pois,
cuide de prestar a seu esposo todo respeito (N.E.B.).
b. 6.1-4
Filhos, obedeam a seus pais. Pais, eduquem-nos com brandura
6.1. Filhos, obedeam a seus pais. Compare estas passagens: xo-
do 20.12; 21.15-17; Levtico 20.9; Deuteronmio 5.16; 21.8; Provr-
bios 1.8; 6.20; 30.17; Malaquias 1.6; Mateus 15.4-6; 19.19; Marcos
7.10-13; 10.19; Lucas 18.20; Colossenses 3.20. O apstolo presume
que entre aqueles que estaro ouvindo a leitura desta carta nas vrias
congregaes se incluem as crianas. Elas integram o pacto de Deus
(Gn 17.7; At 2.38,39), e Jesus as ama (Mc 10.13-16). Se Paulo estivesse
conosco hoje, sem dvida que ficaria estupefato ante o espetculo de
crianas que assistem Escola Dominical e logo depois vo embora
sem se importarem com o culto de adorao que vem em seguida. Ele
tem uma mensagem direta e especialmente dirigida s crianas. A impli-
cao evidente, ou seja, que tambm os sermes de hoje devem ser de
tal natureza que mesmo as crianas possam entend-los e receber deles
alegria, ao menos em certo grau, segundo sua idade, etc., e em certas
ocasies o pastor deve dirigir sua ateno especialmente para elas.
A mensagem do apstolo s crianas que elas devem obedecer a
seus pais. Alm disso, essa obedincia deve fluir no s do sentimento
EFSIOS 5.33; 6.1
307
de amor, gratido e estima por seus pais, embora essas motivaes
sejam muito importantes, mas tambm, e especialmente, da reverncia
devida ao Senhor Jesus Cristo. Paulo diz que essa obedincia deve ser
no Senhor, e acresce: porque esta obedincia justa. A atitude corre-
ta do filho ao obedecer a seus pais deve ser, portanto, esta: Devo obe-
decer a meus pais porque o Senhor me ordena que assim o faa. O que
ele diz justo pela simples razo de ser ele quem o diz! ele quem
determina o que justo e o que injusto. Por isso, quando desobedeo
a meus pais, estou desobedecendo e contrariando a Deus mesmo.
verdade que, quando Deus ou, se se preferir, Cristo d esta ordem,
ele est exibindo sua sabedoria e amor. Por uma merc de Deus, esses
filhos devem sua prpria existncia a seus pais. Alm do mais, os pais,
por sua vez, tm mais ideais, mais experincia, sabem mais, e por via
de regra so mais sbios. Por outro lado, dadas as condies normais,
at o tempo do matrimnio, ningum ama a esses filhos com mais ter-
nura do que seus pais. E mesmo depois que a relao pais-filhos tenha
sido substituda (em certo sentido) pelos laos mais ntimos de esposo-
esposa, os pais, se ainda vivem, continuam a amar seus filhos no me-
nos que antes.
A nfase de Paulo no fato de que tal obedincia justa, corrobo-
rada por uma referncia a um mandamento divino expresso: 2,3. Hon-
re a seu pai e a sua me, que um mandamento de primordial
significncia, com uma promessa anexa: para que v bem com
voc e para que tenha vida longa sobre a terra. O apstolo mostra
quo excelente pedagogo ele , porquanto assim como ainda hoje os
dez mandamentos se encontram entre aquelas pores da Escritura que
as crianas memorizam em sua tenra idade, assim e provavelmente
ainda mais o era tambm em Israel. E porventura no podemos crer
que ainda os filhos das famlias crists gentlicas primitivas aprendiam
logo o Declogo, de modo que seu senso de culpa e urgente necessida-
de do Salvador se aguassem e sua gratido a Deus pela salvao rece-
bida encontrasse expresso adequada mediante uma conduta consa-
grada?
163
163. Nos ensinamentos de Jesus h constante referncia aos Dez Mandamentos, seja em grupo
ou em separado (Mt 5.27-32; 15.4-6; 19.18,19; 22.37-40; Mc 10.19; 12.28-31; Lc 18.20; e talvez
Jo 4.24). Paulo tambm faz referncia a um ou mais deles, no s aqui em Efsios 6.2 e 37, mas
tambm em Romanos 7.7-12; 13.8-10; Glatas 5.14, porm nunca como meios para a salvao. A
Didaqu que se situa entre 120 a 180 d.C. se inicia com um sumrio da lei, e no segundo captulo
menciona vrios de seus mandamentos. Ver tambm a chamada Letter of Barnabas, captulos 15
EFSIOS 6.1-3
308
A citao de xodo 20.12 e Deuteronmio 5.16, sendo a primei-
ra parte literalmente de acordo com a Septuaginta, Honrar pai e me
significa mais que obedec-los, especialmente se esta obedincia for
interpretada no sentido meramente externo. a atitude interna do filho
para com seus pais o que se busca no requerimento de honr-los. Toda
obedincia egosta, ou relutante, ou sob terror deve ser terminante-
mente descartada. Honrar implica amar, acatar de forma muito eleva-
da, mostrar um esprito de respeito e considerao. Esta honra deve ser
demonstrada para com ambos os pais, porquanto no que respeita ao
filho, ambos so iguais em autoridade. O que segue, ou seja, que o
primeiro mandamento com promessa (A.V., A.R.V. e, de forma bem
semelhante, tambm R.S.V., N.E.B., Phillips, Moffatt, Weymouth e
Berkely), tem produzido muitas dificuldades, diante do fato de que um
mandamento anterior, considerado por muitos como o primeiro e por
outros como o segundo, tambm tem uma promessa apensa: e fao
misericrdia at mil geraes daqueles que me amam e guardam meus
mandamentos (x 20.6). Indubitavelmente, esta promessa precede
aquela que acompanha o mandamento de honrar pai e me. Como,
pois, pode Paulo afirmar que este ltimo o primeiro mandamento
com promessa? Algumas solues so apresentadas:
1. Paulo quer dizer: o primeiro mandamento da segunda tbua da
lei.
Objeo: A diviso das tbuas nem sempre a mesma. Alm disso,
os judeus geralmente consideravam o mandamento de honrar pai e me
como pertencente primeira tbua.
2. Era o primeiro mandamento que falava ao corao do filho, o
primeiro que possua um significado especial para ele.
Objeo: O texto no diz: o primeiro mandamento para o filho,
mas ... com promessa.
3. Era de fato o primeiro mandamento com uma promessa, visto
que a primeira promessa (x 20.6) de natureza geral. uma promes-
sa feita a todos os que amam a Deus e guardam seus mandamentos.
Objeo: Ainda que se deva reconhecer a natureza geral desta
e 19. Parece que no s os judeus ensinavam diligentemente os mandamentos a seus filhos e aos
proslitos gentios, mas que esses mandamentos tambm figuravam de forma proeminente no
ensino cristo, ainda que, naturalmente, o propsito desses ensinos diferia grandemente em am-
bos os setores.
EFSIOS 6.2,3
309
primeira promessa, permanece procedente que ela se achava apensa
ao segundo (ou primeiro, segundo a forma de contar) mandamento, de
modo que o mandamento para os filhos honrarem a seus pais no era o
primeiro com uma promessa apensa.
4. Era o mandamento mais importante de todo o Declogo, o pri-
meiro, portanto, em categoria, ainda que no em sua ordem numrica.
Avaliao: Creio que esta explicao se aproxima muito mais da
verdade, ainda que continue errnea. Porventura o primeiro manda-
mento, No ter outros deuses diante de voc, no ao menos to
importante como o quinto (ou o quarto)?
Existe, todavia, outra soluo que pessoalmente aceito como cor-
reta. Chegamos a ela tendo em mente duas coisas: a. que a palavra
geralmente traduzida por primeiro pode indicar categoria como tam-
bm seqncia numrica. Assim, quando um escriba perguntou a Je-
sus: Que mandamento o primeiro de todos? ele no quis dizer:
Que mandamento mencionado primeiro? mas: Qual o primeiro
em importncia? b. o original no diz: o primeiro mandamento;
diz: um mandamento primeiro, ou seja, mandamento de primordial
importncia, no necessariamente o mais importante de todos.
Em que sentido verdade que este mandamento de to extraordi-
nria importncia, sendo de fato to importante, que em Levtico 19.1ss
a lista de mandamentos postos sob o ttulo geral, Sero santos, porque
eu, Yahweh seu Deus, sou santo inicia precisamente com este? A res-
posta se acha na promessa apensa a ele, ou seja: para que se v bem
com voc e que tenha longa vida sobre a terra. Observe a leve mudan-
a na fraseologia, que se encontra em xodo 20.12 e Deuteronmio
5.16. Paulo, por divina inspirao, desvincula a promessa de sua anti-
ga forma teocrtica. No fala de viver longo tempo na terra que Deus
lhes deu, mas que tenha longa vida sobre a terra. A promessa para
que se v bem com voc (Dt 5.16) , contudo, conservada. Quando se
suscita a objeo de que, apesar da promessa, muitos filhos desobedi-
entes prosperam e chegam a uma idade avanada, enquanto que muitos
filhos obedientes morrem cedo, a resposta que o princpio aqui ex-
presso , no obstante, inteiramente vlido. verdade que a obedin-
cia ou desobedincia aos pais no o nico fator que determina a ex-
tenso da vida de uma pessoa, porm um fator importante. Desobedi-
ncia a pais piedosos indica uma vida indisciplinada. Conduz ao vcio
e dissipao. Isso, por sua vez, associado a outras coisas semelhan-
EFSIOS 6.2,3
310
tes, encurta a vida. Por exemplo, quando um pai piedoso adverte a seu
filho contra o vcio escravizante do tabaco, o uso do lcool, os peca-
dos pertinentes ao sexo, etc., e o filho ignora seu conselho, na verdade
est seguindo uma direo que, via de regra, no conduz a uma longa
vida sobre a terra. Alm disso, deve-se ter em mente que, embora um
filho desobediente possa viver ininterruptamente e chegue a uma exis-
tncia centenria, enquanto prossegue em sua impiedade, porm no
lhe ir bem. No ter paz! Vivendo, como o fazemos, numa poca em
que os assuntos de auto-disciplina e respeito pela autoridade so des-
denhados, de bom alvitre que tomemos a srio o que se ensina aqui
em Efsios 6.2,3. Filhos indisciplinados so sinnimo de runa para a
nao, para a igreja e para a sociedade! A promessa de Deus, de re-
compensar a obedincia, ainda est em vigncia.
No obstante, estas admoestaes no se dirigem s s esposas,
aos filhos e aos escravos. So tambm para os esposos, os pais e os
senhores. A Gloriosa Renovao deve ser experimentada por todos.
Paulo, tendo-se dirigido aos filhos, agora se volta aos genitores, em
particular aos pais (especificamente), embora com aplicao tambm
s mes. 4. E, pais, no provoquem seus filhos ira. Observe quo
justas so estas admoestaes. O dever dos esposos no enfatizado
em detrimento do dever das esposas, nem o dos escravos exime os
senhores do seu. Assim tambm aqui: a admoestao dirigida aos pais
segue bem de perto dirigida aos filhos. Embora seja verdade que a
palavra pais s vezes inclua as mes (Hb 11.23), assim como ir-
mos pode incluir irms, e que as instrues dadas aqui indubita-
velmente se aplicam tambm s mes, no obstante difcil que seja
correto, na passagem em foco, substituir a palavra pais [pai e me
juntos] por pais [masculino]. O fato de no versculo 1 Paulo empre-
gar o termo mais comum para pais [genericamente] parece indicar que
aqui no versculo 4 precisamente o significado masculino. As razes
por que o apstolo se dirige especialmente a eles pode indicar a. por-
que sobre eles, como cabeas de suas respectivas famlias, que prin-
cipalmente repousa a responsabilidade da educao dos filhos; e b.
talvez tambm porque, em certos casos, ainda mais que as mes, preci-
sem eles da admoestao que aqui lhes dirigida.
A passagem paralela (Cl 3.21) tem: Pais, no exasperem seus fi-
lhos, significando: No os amargurem ou os irritem. Existe bem
pouca diferena essencial entre esta expresso e No provoquem seus
EFSIOS 6.4
311
filhos ira. O substantivo cognato disposio de nimo irado
(4.26). Algumas formas pelas quais os pais podem tornar-se culpados
desse erro, ao educar seus filhos, so as seguintes:
1. Por excesso de proteo. Os pais e tambm as mes vivem
to dominados pelo medo de que algo de ruim suceda a seus filhinhos
que procuram cerc-los de todos os lados: No faam isso, no faam
aquilo. No saiam daqui, no vo para l, a ponto de este processo de
mimo chegar ao clmax, de onde quase podemos ouvi-los dizer a seus
rebentos: No se aventurem a entrar na gua at que tenham aprendi-
do a nadar. No entanto, eles devem nadar! Por certo que as crianas
precisam ser advertidas sobre os grandes perigos. Por outro lado, uma
pequena parcela de riscos necessria a seu desenvolvimento fsico,
moral e espiritual. Se o pequeno pssaro permanece na segurana de
seu ninho, ele jamais aprender a voar. Alm do mais, a atitude super-
protetora tende a privar as crianas de confiana e a infundir nelas o
nimo propcio ira, especialmente se forem comparadas a outras cri-
anas que no recebem esse tratamento especial.
2. Por favoritismo. Isaque favoreceu mais a Esa do que a Jac.
Rebeca preferiu Jac (Gn 25.28). Os tristes resultados de tal parciali-
dade so bem conhecidos.
3. Por desestmulo. Mostremos um exemplo extrado da vida: Pa-
pai, vou estudar com dedicao para ser mdico ou talvez um advo-
gado, um professor, um mecnico, um pastor, ou qualquer aspirao
que um garoto acalente. Eis a resposta do papai: Voc bem que pode-
ria se esquecer disso. Tal coisa jamais acontecer.
4. Por no reconhecer o fato de que o filho est crescendo, e por-
tanto tem o direito de ter suas prprias idias, e que no necessrio
que seja uma cpia exata de seu pai para ter xito na vida.
5. Por negligncia. No conflito entre Davi e seu filho Absalo, a
falha era somente de Absalo? No foi tambm Davi parcialmente culpa-
do por negligenciar seu filho (2Sm 14.13, 28)?
6. Pelo uso de palavras speras e por crueldade fsica direta. Aqui
est um pai que se deleita em demonstrar o peso de sua autoridade e de
sua fora superior. Repreende seus filhos e inflige-lhes severos casti-
gos fsicos, e isso chega a tornar-se um hbito. Os registros dos tribu-
nais esto cheios de casos de incrveis crueldades contra meninos,
meninas e at mesmo bebs.
EFSIOS 6.4
312
Paulo confronta o positivo com o negativo ao prosseguir: mas edu-
quem-nos com brandura na disciplina e admoestao do Senhor.
Os pais e tambm as mes devem prover seus filhos com alimentos,
no s fsicos, mas tambm mentais e espirituais. Devem nutri-los (ver
sobre 5.29), educ-los com brandura.
164
Que sejam animados cari-
nhosamente (Calvino). Entretanto, isso no exclui a firmeza: na dis-
ciplina e admoestao do Senhor. Em Hebreus 12.11, esta palavra,
disciplina, tem referncia a castigo, a qual, embora no momento
de sua aplicao possivelmente no seja agradvel, depois apreciada
e produz excelentes frutos. Conferir 1 Corntios 11.32; 2 Corntios 6.9;
2 Timteo 2.25. Em 2 Timteo 3.16, essa disciplina a educao na
justia. A disciplina, pois, pode ser descrita como educao por
meio de regras e normas, recompensas e, se necessrio for, castigos.
Refere-se especialmente ao que se faz criana.
O significado da palavra traduzida por admoestao provm de
1 Corntios 10.11: Estas coisas foram escritas para nossa admoesta-
o, e de Tito 3.10: Evite o homem faccioso, depois de admoest-lo
primeira e segunda vez. Portanto, admoestao educar eficazmente
por meio da palavra falada, seja ela de ensino, de advertncia ou de
estmulo. Refere-se primariamente ao que se diz criana. Pode pare-
cer que admoestao seja uma forma mais suave de disciplina.
No obstante, deve ser mais intensa, no apenas uma suave observao
tal como: No, filhos meus, porque no boa fama essa que ouo
(1Sm 2.24). De fato, v-se distintamente claro que Eli no os admoes-
ta [seus filhos] (1Sm 3.13).
165
Toda essa disciplina e admoestao devem ser no Senhor. Este
deve ser seu carter. Portanto, devem equivaler educao crist, e,
em seu sentido mais amplo, por certo devem ser includas na aplicao
criana de um nobre exemplo de vida e conduta crists. Toda atmos-
fera em que a educao dada deve ser tal que o Senhor ponha sobre
ela seu selo de aprovao.
Em relao a isso, no fica bem passar por alto o fato de que, se-
gundo esta passagem (e cf. Dt 6.7), nem o estado nem a sociedade em
geral, e nem mesmo a igreja, primariamente responsvel por educar
164. Visto que . s.. |... usado aqui como sinnimo de provocar a ira, deve-se fazer plena
justia a seu prefixo; da, o amor deve substituir a ira. Os filhos devem ser educados com ternura.
165. Ver Trench, Synonyms of the New Testament, pargrafo xxxii, um excelente estudo dos
termos iata.t a e iau.ct a.
EFSIOS 6.4
313
a juventude, ainda que todas essas entidades tenham vital interesse na
questo e tambm boa medida de responsabilidade a respeito do as-
sunto. Sob a economia divina, porm, a criana pertence antes e aci-
ma de tudo aos pais. So eles os que devem velar, at onde lhes seja
possvel, para que as agncias que exercem grande influncia sobre a
educao da criana sejam definitivamente crists. O prprio corao
da educao crist este: conduzir o corao da criana ao corao
de seu Salvador.
166
c. 6.5-9
Escravos, obedeam a seus senhores.
Senhores parem com as ameaas.
Uma considerao bastante detalhada sobre o ensino da Escritura
com referncia Escravatura ser encontrada em C.N.T. sobre Colos-
senses e Filemom. 5. Escravos, sejam obedientes queles que se-
gundo a carne so seus senhores. Paulo no advoga a imediata e ple-
na emancipao dos escravos. Tomou a estrutura social como a encon-
trou, e agora se esforava, por meios pacficos, para reverter sua or-
dem. Sua norma equivale ao seguinte: Que o escravo obedea a seu
senhor de todo o corao, e que o senhor seja bondoso para com o
escravo. Assim, a m vontade, a desonestidade e a preguia do escravo
sejam substitudas por um servio voluntrio, pela integridade e pela
laboriosidade; a crueldade e brutalidade do senhor, pela considerao
e amor. A escravatura seria abolida a partir de dentro, e uma sociedade
gloriosamente transformada substituiria a velha. Sejam obedientes
o mesmo mandamento usado com referncia aos filhos, no versculo 1.
H conforto nas palavras senhores segundo a carne, porquanto im-
plica: Vocs tm outro Senhor que vela por vocs, justo e misericor-
dioso para com vocs em todo seu proceder, e diante de quem tanto
vocs como seus senhores terrenos so responsveis. Paulo prosse-
gue: com temor e tremor. Conferir 2 Corntios 7.15. Devem saturar-
se desse esprito por serem escravos? No, temor e tremor convm a
qualquer um a quem o Senhor tenha determinado uma tarefa (Fp 2.12),
sem excluir-se Paulo mesmo (1Co 2.3). No significa que os escravos
devam aprovar os mtodos tirnicos ou que devam consumir-se de
166. Para uma discusso sobre o tema Princpios e Mtodos de educao em Israel: Antedece-
dentes para a compreenso de 2 Timteo 3.15, ver C.N.T. sobre 1 Timteo 3.15. Inclui-se uma
breve bibliografia na nota 160.
EFSIOS 6.5
314
medo diante de seus senhores. Significa, sim, que devem encher-se de
um esprito solcito e consciente ao reconhecer a verdadeira natureza
de seu dever, ou seja, conduzir-se para com seus senhores de forma tal
que esses, sejam crentes ou no, vejam o que a f crist faz dentro dos
coraes dos que a praticam, sem excluir os escravos. Isso implica,
naturalmente, que os escravos reconhecem suas prprias limitaes e
pedem ao Senhor auxlio para que sejam aptos a concretizar esse alto
propsito. Paulo prossegue: na sinceridade de seu corao; ou, com
singeleza de corao. Em outras palavras: no com esprito vacilante,
mas com integridade e retido (cf. 1Cr 29.17). Esta obedincia deve
ser prestada como a Cristo, ou seja, com plena convico de que real-
mente esto obedecendo a seu prprio Senhor celestial, o Senhor
Jesus Cristo. Portanto, 6. no na forma de servir vista como os que
agradam aos homens, mas como escravos de Cristo, fazendo de
corao a vontade do Senhor. Sua obedincia no deve ser simples-
mente uma prtica visvel a seus senhores com propsitos egostas.
No devem buscar formas de agradar aos homens com o propsito
final de buscar seu propsito pessoal. Portanto, o apstolo quer dizer:
Que seu servio seja saturado de energia e entusiasmo como se fosse
para Cristo, porquanto ele realmente est sendo feito para Cristo. a
ele que vocs pertencem. Tomem, pois, seu trabalho e elevem-no a um
plano superior. Faam a vontade de Deus de todo o corao e com todo
entusiasmo. E lembrem-se de que no tero nenhum motivo para se
envergonhar. Seu Senhor mesmo foi um servo, sim, o Servo de Yahweh.
Foi ele quem se cingiu com uma toalha e lavou os ps a seus discpulos
(Jo 13.1-20). Foi tambm ele quem disse: Porque o filho do homem
tambm no veio para ser ministrado [ou: para ser servido], mas para
ministrar [ou: para servir], e para dar sua vida em resgate por muitos
(Mc 10.45). E ainda foi ele quem a si mesmo se esvaziou, tomando a
forma de servo ... a si mesmo se humilhou e tornou-se obediente at
morte, sim, morte de cruz (Fp 2.7,8). Paulo prossegue: 7. Servindo
de boa vontade como ao Senhor e no ao homem. Em esprito, as
pessoas realmente cessam de ser escravas logo que comeam a traba-
lhar para o Senhor, e j no trabalham primariamente para os homens.
Alm de seu senhor [humano], eles vem seu soberano Senhor. Valha-
nos esta ilustrao: Ao interrogar-se um homem que conduzia tijolos
em seu carrinho de mo, o que ele fazia, sua resposta foi: Estou cons-
truindo uma catedral para o Senhor. Com este ideal em mente, ele foi
pondo toda sua alma em seu trabalho. Paulo termina sua admoestao
EFSIOS 6.6,7
315
aos escravos, dizendo: 8. sabendo que qualquer bem que cada um
fizer receber outra vez do Senhor, (seja) escravo ou livre. Em
Deus no existe parcialidade (Lv 19.15; Ml 2.9; At 10.4; Cl 3.25; Tg
2.1). Isto posto de forma muito enrgica, pois literalmente o apsto-
lo diz: sabendo que cada um [observe bem a posio adiantada de
cada um guisa de nfase] o que fizer (o que ) bom, isto tornar a
receber do Senhor, seja escravo ou livre. O bem intrnseco que se faz
o que se levar em conta no [dia do] juzo. E este bem intrnseco no
determinado pela posio social do autor, seja ele senhor ou escravo.
Mateus 25.31-46 reala isso de forma grandiosa. a natureza da obra
que determina a recompensa. E nessa natureza est inclusa, natural-
mente, a motivao. No s o que algum disse ou faz importante,
mas tambm, e especialmente, para qu o disse e o fez. Seus feitos
provam se realmente foi sincero no qu disse (Mt 7.21-23)?
Aqui se menciona somente o bem. Tanto o bem quanto o mal so
expressos em Eclesiastes 12.14; Colossenses 3.25; e 2 Corntios 5.10.
E a razo para tal diferena? Simplesmente no sabemos. Pode haver
algo de verdade na resposta daqueles que dizem que aqui se menciona
s o bem para maior alento dos efsios. De qualquer forma, verdade
que nenhum bem feito em vo. H somente uma vida [sobre a terra];
esta logo passar. S aquilo que se faz para Cristo permanecer. Que
o Deus Trino, ou que o Senhor Jesus Cristo, em sua atribuio de
Juiz, recompensar os servios a ele prestados em amor e obedincia,
o claro ensinamento de tantas passagens da Escritura: Gnesis 15.1;
Rute 2.12; Salmo 19.11; 58.11; Isaas 40.10,11; 62.11; Jeremias 31.16;
Mateus 5.12; 6.4; 25; Lucas 6.35; 12.37,38; 1 Pedro 1.17; 2 Joo 8;
Apocalipse 2.7,10,11,17,23,26-28; 3.4,5,9-12,20,21; 22.12. Essa re-
compensa inteiramente de graa, no meritria. Assim como, em
razo do pecado, todos os homens se acham condenados diante de Deus
(Rm 3.22,23), assim tambm, em razo da graa, todos os crentes,
sejam escravos ou livres, recebero uma recompensa pelo bem que
fizerem.
Entre aqueles a quem esta carta foi dirigida provavelmente no
houvesse muitos proprietrios de escravos. Conferir 1 Corntios 1.26-
28. No entanto, havia alguns. De fato, o mesmo mensageiro que levou
essa carta a seu destino tambm levou outra, uma dirigida a um pro-
prietrio de escravo, ou seja, Filemom. Esta ia na mesma viagem quan-
do os colossenses tambm receberam sua epstola. necessrio, pois,
EFSIOS 6.8
316
dirigir algumas palavras tambm aos senhores, mas, como esses eram
relativamente poucos em nmero, e como tambm parte da admoesta-
o que fora ministrada aos escravos estava cheia de significado impl-
cito para os senhores, a exortao dirigida especificamente a esses l-
timos podia ser breve: 9. E, senhores, faam a mesma coisa a eles. A
cooperao deve ser como uma rua de duplo sentido. Ela deve ser mos-
trada por ambos os grupos: Promovam o bem-estar de seus escravos
do mesmo modo que esperam que eles promovam o seu. Mostrem o
mesmo interesse por eles e seus assuntos, como esperam que mostrem
interesse por vocs e seus assuntos. Paulo prossegue: e parem com
as ameaas. Em outras palavras: Que sua atitude seja positiva, e no
negativa. Portanto, nada de a menos que voc faa isso, ver o que
farei com voc; ao contrrio: Visto que voc um bom e fiel servo,
lhe darei uma generosa recompensa. Diante das ameaas, o escravo
permanecia desamparado. Ele no tinha como se defender, nem mes-
mo, comumente falando, diante da lei. No entanto, como crente ele
possua um verdadeiro defensor. Portanto, o apstolo dirige a ateno
dos senhores para o seguinte fato: sabendo que (quem ) o Senhor
deles e seu est nos cus, e nele no h nenhuma parcialidade. Ver
Tiago 5. Visto que j foi dito tudo quanto era necessrio sobre o tema
imparcialidade (ver sobre v. 8), no carece de ampli-lo.
Sumrio do Captulo 4.176.9
Esta seo consiste de duas divises principais. Na primeira (4.17
5.21), as admoestaes so dirigidas igreja toda; na segunda (5.22
6.9), aos diferentes membros da famlia: esposos e esposas; filhos e
pais; escravos e senhores. O tema geral Gloriosa Renovao (da Igre-
ja). Essa renovao ou transformao possui os seguintes caractersticos:
(1) Como j se indicou, ela se refere igreja em geral, mas tambm
ao membro individual.
(2) tanto negativa (dispam-se do velho homem) como positiva
(vistam-se do novo homem). Para o primeiro elemento, ver
4.17,22,25a; etc.; para o segundo, ver 4.23,24,25b, 28b, 32; 5.1,2; etc.
Ela enfatiza o elemento positivo no sentido em que o mal deve ser
vencido pelo bem (5.18-21).
(3) Ela se ope incontinncia (5.3-7,18a) e estimula a abnegao
(5.2,25).
EFSIOS 6.9
317
(4) Seu Autor o Esprito Santo (4.30; 5.18), porm reconhece
plenamente o papel da responsabilidade humana (em todas as admoes-
taes).
(5) Ela se relaciona com o passado (dispam-se dele, 4.17,22), o
presente (sejam o que so, 5.8) e o futuro (a herana ou a experincia
com a ira de Deus qual ser? 5.5,6).
(6) Ela combate pecados especficos: imoralidade, cobia, falsida-
de, ira, desonestidade, linguagem corrupta, malcia, embriagus, etc.
(4.25-31; 5.18), mas tambm a natureza perversa essencial (4.17,22).
Igualmente, recomenda virtudes especficas: veracidade, laboriosida-
de, generosidade, linguagem graciosa, bondade, ternura, disposio para
perdoar, amor, ao de graas, justia (4.25b,28b,29b,32; 5.2,4b,9),
mas tambm a natureza bsica boa (4.23,24).
(7) Ela justa com todos e cr no princpio da reciprocidade nas
relaes humanas (e especialmente na famlia 5.226.9).
(8) Ela deriva de Cristo, seu exemplo, sua motivao e sua fora
(4.32; 5.2,23,24).
(9) Ela espanta as trevas e d boas-vindas luz (5.7-14).
(10) Ela produz regozijo, porquanto faz que aquele que a experi-
menta prorrompa em alegre ao de graas, cantando salmos, hinos e
cnticos espirituais, e fazendo melodias, de corao, ao Senhor.
EFSIOS 4.176.9
CAPTULO 6.10-24
Tema: A Igreja Gloriosa
II. Exortao instando com todos
a vestir-se com o que Deus deu
Igreja, ou seja, a
Eficaz Armadura. Concluso
CAPTULO 6.10-24
EFSIOS
10 Finalmente, busquem sua (fonte de) poder no Senhor e na fora de seu poder.
11 Vistam-se da completa armadura de Deus a fim de poderem estar aptos a permane-
cer firmes contra os mtodos astutos do diabo. 12 Porque nossa luta no contra a
carne e o sangue, mas contra os principados, contra as autoridades, contra os gover-
nantes deste mundo tenebroso, contra as foras espirituais do mal nos lugares celestes.
13 Portanto, tomem a armadura completa de Deus a fim de poderem resistir no dia
mau, e, tendo feito tudo, permaneam firmes. 14 Estejam firmes, pois, tendo afivelado
o cinto da verdade em volta de sua cintura, e tendo-se vestido a couraa da justia, 15
e tendo calado seus ps com a prontido derivada do evangelho da paz, 16 e, alm de
tudo mais, tendo sobraado o escudo da f, por meio do qual podero apagar todos os
dardos inflamados do maligno; 17 e tomem o elmo da salvao, e a espada do Esprito,
que a Palavra expressa de Deus, 18 por meio de toda orao e splica, orando em
todo tempo no Esprito, e, em vista disso, estando alerta em toda perseverana e spli-
ca, por todos os santos; 19 e (orando) por mim, para que, ao abrir minha boca, eu possa
ter uma mensagem, de modo a fazer conhecido corajosamente o mistrio do evange-
lho, 20 pelo qual sou embaixador em cadeias, de modo que, quando o proclamar, eu
fale com coragem como devo fazer.
21 Mas, para que tambm conheam meus assuntos, e como estou indo, Tquico,
o amado irmo e fiel ministro no Senhor, lhes far saber tudo, 22 a quem lhes estou
enviando com esse propsito, para que conheam nossas circunstncias e para que ele
fortalea seus coraes. 23 Paz (seja) com os irmos, e amor com f, da parte de Deus
o Pai e do Senhor Jesus Cristo. 24 Graa (seja) com todos os que amam a nosso Senhor
Jesus Cristo com (um amor) imperecvel.
6.10-20
1. Vistam-se da armadura completa de Deus
Tendo j apresentado, da igreja, seu
Eterno fundamento
Universal Propsito
Luminosa Finalidade
Orgnica Unidade e Crescimento, e
Gloriosa Renovao
320
S resta a exortao para que os crentes se armem com o que Deus
muniu a igreja para este fim, ou seja, a
Eficaz Armadura. Isto seguido pela concluso carta toda: uma
ardente recomendao ao portador da carta e uma bno igualmente
ardente e singular.
Em todas as sees precedentes, Paulo descreveu a salvao como
sendo por um lado o produto da graa soberana de Deus e, por outro, a
recompensa prometida ao esforo humano, sendo que o ltimo s
possvel, do comeo ao fim, por obra do primeiro. Estes dois elemen-
tos a graa divina e a responsabilidade humana so ainda mais
maravilhosamente combinados nesta seo final. O homem deve equi-
par-se com uma indumentria completa de armas, ou seja, ele quem
deve vestir a si mesmo. tambm ele, to-somente ele, quem deve
usar essa panplia completa. No obstante, as armas so denominadas
a plena armadura de Deus. Deus quem a forjou. Deus quem a
deu. Nem sequer por um momento o homem capaz de us-la com
eficincia, seno pelo poder de Deus.
No obstante, qual a razo para que se faa absolutamente indis-
pensvel lanar mo desta formidvel armadura, to essencial que, sem
ela, a salvao se torna impossvel? A resposta que a igreja tem um
inimigo infernal empenhado em sua destruio. Assim, Paulo comea
esta extraordinria exortao final a respeito da Armadura Eficaz da
Igreja, dizendo: 10. Finalmente,
167
busquem sua (fonte de) poder
168
no Senhor e na fora de seu poder. o exerccio ou manifestao do
poder do Senhor o que constitui a fonte do poder dos crentes.
169

parte de Cristo, os cristos nada podem fazer (Jo 15.1-5). So como os
galhos cortados da videira. Por outro lado, em ntima comunho com
seu Senhor eles podem fazer tudo quanto lhes necessrio fazer: Eu
posso todas as coisas naquele que me infunde fora (Fp 4.13; cf. 2Co
12.9,10; 1Tm 1.12). A razo que o poder do Senhor infinito. Atra-
EFSIOS 6.10
167. Diante do presente contexto, existe apenas uma mnima diferena no significado entre to.
loipo,n (com respeito ao mais) e tou/ loipou/ (quanto ao mais). A forma de traduzir aqui
tambm poderia ser finalmente. Assim tambm N.T.L. (A.e G.), p. 481; Lenski, op. cit. p. 657;
e Robertson, Word Pictures, Vol. 4, p. 549. Contraste Simpson, op. cit. p. 142.
168. A questo se este indicativo presente deve ser considerado como mdio ou como passivo
(cf. At 9.22; Rm 4.20; 2Tm 2.1) acadmica, posto que o mdio fortaleam-se ou o
passivo sejam fortalecidos se unem por causa do modificador, no Senhor.
169. Quanto ao significado dos substantivos dinamis (implcito no verbo ev ndunamou/ sqe), kra, toj
e ivscu,j, ver sobre 1.9.
321
vs de seu poder, Deus no s criou os cus e a terra, fez os montes
tremerem, as rochas se fundirem, o Jordo voltar atrs, os cedros do
Lbano se quebrarem em pedaos, os bosques se desnudarem; porm,
especificamente, como j ficou enfatizado no contexto de Efsios, por
seu poder ele fez a. o Salvador erguer-se dentre os mortos (1.2) e b.
que seus eleitos fossem vivificados de seu estado de mortos em delitos
e pecados (2.1). Portanto, como se Paulo dissesse: Se eu insisto com
vocs a que busquem seu poder no Senhor e na fora de seu poder, no
estou pedindo algo que no seja razovel, pois vocs bem sabem que
sua onipotncia se tem revelado por meio dessas duas obras maravi-
lhosas. Portanto, no estamos tratando de coisas abstratas, e sim de o
poder de Deus demonstrado no curso da histria humana. Vocs esto
cientes, pois, do fato de que, quando vocs lhe pedem que os fortalea,
certamente os ouvir, porquanto ele capaz de fazer infinitamente mais
do que pedem ou imaginam (3.20).
Paulo prossegue: 11. Vistam-se da armadura completa de Deus
a fim de poderem estar aptos a permanecer firmes contra os mto-
dos astutos do diabo. possvel que nos ocorra uma pergunta: Visto
que, por meio das duas obras maravilhosas supramencionadas, se tor-
na bem claro que o poder de Deus em Cristo infinitamente superior
ao de Satans e seus aliados, precisamos preocupar-nos tanto com as
arremetidas do prncipe do mal? A resposta : A convico dessa
superioridade, contudo, no diminui a seriedade de qualquer possvel
conflito em qualquer dia mau nem transmite segurana infalvel de
vitria em qualquer batalha particular (Roels, op. cit. p. 216). Estou
de pleno acordo com as palavras citadas, e desejo apenas acrescentar
que, olhando pelo prisma da responsabilidade humana, ainda poss-
vel dizer que no s esta ou aquela batalha particular, mas que toda a
guerra estar perdida a menos que haja esforo de nossa parte. ver-
dade que o conselho de Deus, que remonta a eternidade, jamais falha-
r, porm tambm verdade que, no plano de Deus que remonta a
eternidade, ficou estabelecido que a vitria seria concedida aos que
vencerem (Ap 2.7,11,17, etc.). Os vencedores so os conquistadores,
e para que haja conquista preciso lutar!
Alm disso, a guerra deve ser travada tenazmente, pois o inimigo
nada menos que ho dibolos, ou seja, o diabo (Mt 4.1,5,8,11; Jo 8.44;
1Pe 5.8; Jd 9; Ap 2.10; 12.9; 20.2). evidente que o apstolo cria na
existncia de um prncipe do mal pessoal. Paulo estava escrevendo a
EFSIOS 6.11
322
pessoas das quais muitas, antes de sua bem recente converso f
crist, nutriam grande temor pelos espritos maus, como verdade
tambm hoje entre os pagos. quase impossvel apreciar quo difun-
dido, obsessivo e dominante este medo de demnios que se depara
no seio do paganismo. De que maneira Paulo neutraliza esse medo?
Disse o que muitos dizem hoje: O mundo dos espritos malignos
uma grande irrealidade, pura inveno da imaginao? Certamente
que no. Em vez disso, sem aceitar a demonologia ou animismo pa-
go, ele enfatiza a grande e sinistra influncia de Satans. De igual
modo procedem os demais escritores inspirados. O que todos eles di-
zem ao descrever o poder do demnio pode ser sumariado mais ou
menos assim: Tendo sido expulso do cu, ele se encheu de fria e de
inveja. Sua malevolncia dirigida contra Deus e seu povo. Seu pro-
psito , pois, destronar seu grande inimigo e lanar todo o povo de
Deus alis, toda pessoa no inferno. Anda em derredor como um
leo que ruge buscando a quem possa devorar; possui um exrcito
poderoso e bem organizado (como se demonstrar em momento opor-
tuno), e estabeleceu um posto avanado dentro dos coraes daqueles
a quem ele almeja destruir.
Alm disso, seus mtodos, diz Paulo, so astutos (ver sobre 4.14).
So as artimanhas do enganador. Os crentes no ignoram esta verdade
(2Co 2.11). Ora, a expresso mtodos astutos no passaria de som
oco a menos que lhes demos um contedo bblico. Alguns desses ardis
manhosos e estratagemas malignos so: confundir a mentira com a
verdade de forma a parecer plausvel (Gn 3.4,5,22); citar (melhor, ci-
tar erroneamente!) as Escrituras (Mt 4.6); disfarar-se em anjo de luz
(2Co 11.14) e induzir seus ministros a fazerem o mesmo, aparen-
tando ser apstolos de Cristo (2Co 11.13); arremedar a Deus (2Ts
2.1-4,9); reforar a crena humana de que ele no existe (At 20.22);
entrar em lugares onde no se espera que entre (Mt 24.15; 2Ts 2.4); e,
acima de tudo, prometer ao homem que por meio das ms aes se
pode obter o bem (Lc 4.6,7).
vista de tudo isso, pois, possvel ver claramente por que, no
nome de seu Senhor que o enviara, o apstolo ordena a mobilizao:
Vistam-se da armadura completa de Deus. No se esqueam de ne-
nhuma de suas peas. Vo precisar de cada uma delas. No tentem
avanar contra o diabo e seu exrcito com equipamento de seu prprio
arsenal. Antes, digam como Davi: No posso andar com isto, pois
EFSIOS 6.11
323
nunca o usei (1Sm 17.39). Armas tais como a confiana em mritos
humanos, ou na prpria erudio e perspiccia mental, na recluso do
mundo, na invocao dos santos e anjos ou na teoria de que o pecado,
a doena e Satans no existem, etc., no tero nenhum valor no dia
mau. Portanto, vistam-se da armadura completa de Deus, forjada e
fornecida por ele. Vistam-na toda, equipem-se de modo que se permi-
tam estar de p, no de forma displicente, mas de maneira resoluta,
no meio da batalha, defendendo o campo contra os mtodos astutos do
diabo. Paulo prossegue: 12. Porque nossa luta no contra a car-
ne e o sangue, mas contra os principados, contra as autoridades,
contra os governantes deste mundo tenebroso, contra as foras
espirituais do mal nos lugares celestes. A razo do carter urgente
desta admoestao que no estamos lutando contra a carne e o san-
gue,
170
ou seja, contra homens frgeis (Gl 1.16), com todas as suas
enfermidades fsicas e mentais (1Co 15.50 e Mt 16.17, respectiva-
mente). Ao contrrio, contra uma hoste extraterrena inumervel de
espritos malignos: o diabo pessoalmente e todos os demnios sob seu
controle, sim, contra eles que guerreamos. Esses anjos cados so
aqui caracterizados como principados e autoridades (sobre isso,
ver 1.21 e C.N.T. sobre Cl 1.6); como governantes mundiais dessas
trevas, ou seja, como aqueles que sob a providncia permissiva de
Deus controlam tiranicamente o mundo da ignorncia, do pecado e
da tristeza; e como as foras espirituais do mal nas regies celestes,
ou seja, no reino extraterreno. O termo regies celestes, ainda que
signifique em todos os lugares, incluindo aqui, referindo ao que se
pode chamar, num sentido bem amplo, a esfera celestial, no pode
ter aqui precisamente o mesmo significado que em outros lugares.
Enquanto que nas demais passagens de Efsios indica o cu de onde
descem as bnos (1.3), onde Cristo se acha sentado destra do Pai
(1.20), onde os redimidos esto sentados com Cristo (2.6) e onde os
anjos eleitos tm sua habitao (3.10), aqui deve referir-se regio aci-
ma da terra, porm abaixo do cu dos redimidos; em outras palavras,
aqui deve indicar o que em 2.2 se denomina o imprio do ar. Sendo
que a referncia a os governantes mundiais dessas trevas com quem
os crentes devem contender, esta alterao na aplicao do termo no
deve trazer nenhum problema. Ver comentrio adicional sobre 2.2.
170. Literalmente, aqui e em Hebreus 2.14, sangue e carne; porm debalde tentar buscar
uma diferena de significado importante entre a ordem das palavras aqui e sua ordem inversa em
Mateus 16.17; 1 Corntios 15.50 e Glatas 1.16.
EFSIOS 6.12
324
Quando o apstolo conclui que, com a armadura completa de
Deus, inclusive armas tais como escudo e espada (vs. 16,17), deve-
mos lutar contra a inumervel hoste espiritual, no se deve acus-lo
de inconsistncia, como se houvesse comeado com a idia dos cren-
tes se opondo ao inimigo no campo de batalha, e depois houvesse mu-
dado rapidamente do cenrio do campo de batalha para o de um gin-
sio. A explicao correta provavelmente seja muito mais simples: o
apstolo quer dizer que a batalha um encontro corpo-a-corpo to
violento que neste respeito equivale a uma luta. Se esta uma metfo-
ra mista, ento no h inconsistncia.
Visto que a natureza da guerra contra o diabo e todos os seus se-
quazes to intensa e pessoal, Paulo repete e tambm desenvolve o
pensamento j expresso no versculo 11, dizendo: 13. Portanto, to-
mem a armadura completa de Deus. A linguagem aqui empregada
muito incisiva. O mandamento breve e abrupto, como se dissesse:
No permitam que o inimigo os encontre indefesos. Tomem sua ar-
madura. Faam-no imediatamente, sem hesitao nem perda de tempo.
E lembrem-se: Tomem a panplia completa!
171
O propsito : a fim
de poderem resistir no dia mau, ou seja, no dia de duras provas, nos
momentos crticos de sua vida, quando o diabo e seus subordinados
sinistros os assaltarem com grande veemncia (cf. Sl 41.2; 49.5). E j
que nunca se sabe quando tais coisas ocorrem, a implicao clara :
estejam sempre preparados.
Entretanto, tomemos cuidado de no inferir que os cristos so
vistos aqui como que recostados, por assim dizer, esperando no ref-
gio de sua fortaleza o ataque de Satans. O contexto (ver sobre os vs.
17 e 19) no permite tal interpretao, alis bem comum. O estar em
p de que Paulo fala (vs. 11 e 14) no como o de um muro de alve-
naria que espera, por assim dizer, passivamente o assalto do arete.
Os soldados aqui referidos so descritos como que vestidos para a
batalha e lanando-se luta. So vistos, s vezes, se defendendo e s
vezes atacando. Somente quando fizerem pleno uso da armadura de
Deus que estaro aptos a resistir firmes em p, ou seja, impugnan-
do o inimigo, fazendo-lhe oposio,
172
repelindo suas investidas e ain-
171. A urgncia do mandamento se v pelos cinco aoristos que so usados numa s orao.
172. avntisth/nai de avnqi,sthmi, composto de av nti,, que ocorre tambm nas seguintes passagens:
Mateus 5.39; Lucas 21.15; Atos 6.10; 13.8; Romanos 9.19; 13.2; Glatas 2.11; 2 Timteo 3.8;
4.15; Tiago 4.7 e 1 Pedro 5.9. Enquanto que em todas essas passagens ela significa resistir, em
EFSIOS 6.13
325
da avanando e conquistando terreno contra o inimigo, porquanto a
sentena continua, dizendo: e, tendo feito tudo, permaneam fir-
mes. Supe-se que tero realizado de forma plena coisas maravilho-
sas. Resistir ao diabo, manter-se firme contra ele, tem o confortante
resultado de que, ao menos por um momento, o diabo fugir (Tg 4.7;
cf. Mt 10.22).
Para dar ainda mais substncia ao carter e necessidade dessa ba-
talha contra o diabo e suas hostes, luta que intensa e veemente, ver o
que ela significa na prpria vida e labores de Paulo. Para ele, ela tinha
sido, e/ou era ainda agora, uma luta contra a maldade e violncia judai-
ca e pag inspirada por Satans; contra o judasmo entre os glatas e
outros; contra o fanatismo entre os tessalonicenses; contra as conten-
das, a fornicao e os litgios entre os contrrios; contra o insipiente
gnosticismo entre os efsios e muito mais forte entre os colossenses;
contra as lutas por fora e os temores por dentro; e o ltimo em ordem,
porm no menos importante, contra a lei do pecado e da morte ope-
rando dentro de seu prprio corao.
Consideremos, aqui, aquela expresso trivial, porm muito verda-
deira, ou seja, que a melhor defesa a ofensiva. Todas as viagens mis-
sionrias de Paulo podem ser consideradas como manifestaes de
guerra ofensiva. Paulo prosseguia invadindo os territrios que outrora
haviam pertencido ao diabo, porque o mundo todo jaz no maligno
(1Jo 5.19). A razo por que ele realizava essas incurses em territrio
hostil, e ainda prosseguiria realizando, era que o diabo possua algo
que o apstolo desejava ardentemente, ou seja, as almas dos homens.
Paulo as queria a fim de apresent-las a Deus. Seu ardente anelo era
que fosse usado como agente de Deus para resgatar os homens do rei-
no das trevas e transferi-los para o reino da luz. Sempre que se refere a
esse tema, ele usa uma linguagem que expressa profundo sentimento
(Rm 1.13; 10.1; 1Co 9.22; 10.33; etc.). Paulo amava com um amor
muito ardente!
Vemos, pois, que, a fim de interpretar corretamente o que o apsto-
lo quis ensinar sobre esta batalha, devemos ter em mente que a igreja e
Satans so inimigos declarados. Lanam-se um contra o outro. Digla-
diam com violncia!
algumas implica resistir com xito (Lc 21.15; At 6.10; Rm 9.19). No presente caso (Ef 6.13), o
carter do xito da resistncia sobressai, especialmente, pelas palavras: e tendo feito tudo, per-
maneam firmes. Ver tambm a nota 161.
EFSIOS 6.13
326
Com tudo isso guisa de introduo, e mostrando por que os cren-
tes devem, a qualquer custo, estar plenamente equipados para a bata-
lha contra as foras do mal, agora vem a descrio das peas de sua
armadura. Para isso, o apstolo lana mo de seis metforas derivadas
da armadura do roplita romano, o legionrio que partia fortemente ar-
mado para o campo de batalha. Certamente que h tambm uma stima
arma, o clmax de todas. Contudo, esta stima arma ocupa um lugar
especial, e no se usa para ela nenhuma figura ou metfora. Para avali-
ar devidamente as seis preciso ver todo o quadro de uma s vez.
Portanto, os versculos 14-17 so aqui impressos juntos:
14-17. Estejam firmes, pois,
a. tendo afivelado o cinto da verdade em volta de sua cintura,
b. e tendo-se vestido com a couraa da justia,
c. e tendo calado seus ps com a prontido derivada do evan-
gelho da paz,
d. e, alm de tudo mais, tendo sobraado o escudo da f, por
meio do qual podero apagar todos os dardos inflamados do
maligno;
e. e tomem o elmo da salvao,
f. e a espada do Esprito, que a palavra expressa de Deus.
Quando se pergunta: Qual foi a fonte desta figura, a resposta est
longe de ser unnime. Alguns sustentam a opinio de que vrias das
peas da panplia mencionadas aqui foram naturalmente sugeridas pela
guarda romana, qual Paulo se achava ligado por meio de uma cor-
rente ou algemas (v. 20). Mas difcil crer que um guarda, dentro da
priso, usasse um grande escudo como o mencionado no versculo 16.
Tampouco serviria de base para o simbolismo que aqui encontramos,
ou seja, o guerreiro equipado agilmente com arco e flexas. Quanto ao
guerreiro romano, o historiador grego Polibio o descreve com um es-
cudo, espada, duas azagaias, um elmo, grevas e uma proteo para o
corao ou algo mais elaborado em seu lugar. Pode-se ver de imediato,
que Paulo no menciona grevas nem azagaias. Por outro lado, faz-se
meno do cinturo ou cinto e, por implicao, do calado. Talvez a
melhor resposta interrogao acerca da origem pareceria inclinar-se
para esta direo geral: o apstolo est pensando no soldado romano
completamente armado, mas, ao usar suas metforas, est recebendo
as constantes influncias de passagens do Antigo Testamento, tais como
EFSIOS 6.14-17
327
Isaas 11.5; 49.2; 59.17; etc., as quais no copia literalmente, mas as
ajusta a seu propsito pessoal. Deve-se ter em mente tambm que mui-
to antes Paulo fizera uso de linguagem afim: Ns, porm, que somos
do dia, sejamos sbrios, revestindo-nos da couraa da f e amor, e to-
mando, como capacete, a esperana da salvao (1Ts 5.8). Conferir 1
Corntios 9.7; 2 Corntios 6.7. Mais tarde escreveria 2 Timteo 2.3,4.
Depois de tudo, as figuras que se encontram em Efsios 6.14-17 pode-
riam sugerir um sofrido veterano de guerra como Paulo.
Ao estudarmos as vrias peas da panplia, h um detalhe do qual
no devemos nos esquecer, ou seja, (de maneira geral) a ordem natural
na qual as vrias peas so mencionadas: Em primeiro lugar o soldado
afivelaria seu cinto, em seguida vestiria a couraa e depois as sandlias.
Tambm, uma vez tomado o escudo com sua mo esquerda, e manten-
do-o assim, no lhe era muito fcil seguir imediatamente o curso da
ao ao tomar sua espada com a mo direita sem coloc-la na bainha,
seno segurando-a em sua mo para ser prontamente usada, visto que
agora no teria a mo esquerda livre para tomar o elmo. Portanto, a
ordem : escudo, elmo, espada. Esta, certamente, no era a nica se-
qncia possvel, e talvez nem sequer foi a ordem verdadeira que o
soldado seguia para equipar-se. A ordem: elmo, espada e escudo a
sugesto mais lgica. Mas, possivelmente, com o objetivo de seguir a
via para um clmax, Paulo menciona primeiro as armas que numa guer-
ra fsica eram consideradas defensivas, e reserva a espada como arma
mais enftica, e obviamente ofensiva, para a culminao final.
Ora, antes de dispor-se para encetar batalha com um inimigo to
formidvel como de fato o o diabo e suas hostes, bem faria algum
formulando as seguintes perguntas: Quero realmente lutar com ele?
Tenho plena cincia dessa batalha espiritual? por isso que Paulo
diz: Estejam firmes, pois, tendo afivelado o cinto da verdade em volta
de sua cintura. O cinturo ou cinto, falando de batalha fsica, era fixa-
do ou afivelado em torno da curta tnica que o soldado usava. Dessa
forma, os membros ficavam firmes para a ao. Tanto a couraa como
a espada (esta ltima quando no era usada) ficavam, subseqente-
mente, presas cintura. Portanto, o cinto era de suma importncia. Era
fundamental. Assim tambm, no conflito espiritual, a verdade a qual
Paulo vinha enfatizando continuamente e a opondo ao engano, que
caracteriza o homem mundano (4.15; 5,6,9) a qualidade bsica da
qual necessita o guerreiro espiritual. Por verdade entende-se, aqui, a
EFSIOS 6.14-17
328
sinceridade de mente e corao, a remoo de todo engano e hipocri-
sia. preciso existir verdade no ntimo (Sl 51.6).
173
Todo aquele
que teme e treme, que volte para casa (Jz 7.3). E mais de dois teros
do exrcito foram para casa! Na batalha contra Satans e seus exrci-
tos no h lugar para os Demas! A sinceridade uma arma poderosa, e
no s defensiva. Sob circunstncias iguais, a pessoa sincera parece
ser de muito mais bno para os que se relacionam com ela do que o
hipcrita.
A segunda pergunta : Estou vivendo uma espcie de vida que me
capacita a entrar neste conflito? J vesti a couraa da justia? Con-
ferir Isaas 59.17. Na figura subjacente, a couraa foi descrita como a
armadura que cobria o corpo do pescoo at as coxas. Consistia de
duas partes, uma cobrindo a frente e a outra as costas (cf. 1Sm 17.5,38;
1Rs 22.34; 2Cr 26.14; Ne 4.16). Espiritualmente falando, a couraa
representa a vida devota e santa, retido moral (Rm 6.13; 14.17).
Deve-se lembrar que em 1 Tessalonicenses 5.8 Paulo fala de couraa
da f e do amor. Em cada um dos casos anteriores em Efsios, a pala-
vra justia foi usada no sentido tico (4.24; 5.9). E em 2 Corntios
6.7 Paulo menciona as armas da justia na mo direita e na esquerda,
ou seja, armas tais que permitem resistir os ataques de qualquer ponto
que estes venham. Isso ocorre num contexto onde a pureza, a bondade,
etc., so mencionadas. Alm disso, deve-se ter em mente que o apsto-
lo, nesta epstola, esteve dando grande nfase sobre a necessidade de
se viver vidas dignas da vocao com que foram chamados (4.1). fora
de tal vida o suposto cristo no tem defesa contra as acusaes de
Satans. Ele no tem segurana de salvao. E tambm carente do
poder de ataque, porquanto o testemunho de seus lbios ineficiente, o
prximo no conquistado para Cristo e o maligno no vencido. Por
outro lado, quando a justia na conduta se acha presente, em quo
poderosa arma defensiva e ofensiva se converte!
174
Estou preparado para a luta? a prxima pergunta. Em outras
palavras: J calcei meus ps com a prontido derivada do evangelho
173. Assim interpretam a figura, Calvino, Erdman, Greijadanus, Salmond, Scott e outros.
174. Esta explicao favorecida por Calvino, Erdman, Salmond, Westcott e outros. Por outro
lado, Lenski a rejeita e interpreta a figura como se referindo justia imputada (op. cit. p. 667).
Certamente verdade que a justia imputada e a justia comunicada jamais devem se separar.
Podem, entretanto, ser distinguidas. Pelas razes, que j apresentei, a referncia aqui em 6.14
justia comunicada.
EFSIOS 6.14-17
329
da paz? O significado desta expresso tem sido motivo de muita discus-
so. No obstante, preciso admitir os seguintes fatos: a. a fim de
aumentar a facilidade de movimento sobre os diferentes tipos de estra-
das, os soldados romanos costumavam usar calados fartamente cra-
vejados com pregos agudos (Josefo, Jewish War VI. i.8). Assim, uma
importante razo para o xito de Jlio Csar como general era que seus
soldados usavam calados militares que lhes possibilitavam cobrir lon-
gas distncias em perodos to curtos que repetidas vezes surpreende-
ram seus inimigos desprevenidos, os quais se enganavam pensando
que ainda tinham bastante tempo para preparar a defesa adequada. Nas
vitrias alcanadas por Alexandre o Grande, este mesmo fator desem-
penhou um papel muito importante. Portanto, um calado adequado
sinnimo de prontido; b. toda pessoa que experimenta nos recessos
de seu corao a paz de Deus que excede a todo entendimento, a mes-
ma paz que o evangelho proclama, se desembaraou de um grande
fardo. A convico de estar reconciliado com Deus mediante o sangue
de Cristo lhe injeta coragem e zelo para pelejar a boa peleja. Se o
evangelho, recebido pela f, no lhe concedeu esta paz, como estaria
preparado para engajar-se nesta batalha? c. o fato de que essa pronti-
do realmente derivada do evangelho, cuja mensagem ou contedo
a paz, evidente de passagens como 2.15,17; conferir Romanos 5.1. A
expresso tendo calado seus ps com a prontido derivada do evan-
gelho da paz tem, pois, bom sentido. Aqui, uma vez mais, o crente
possui uma arma dplice defensiva e ofensiva.
Sou capaz de defender-me contra os ataques de Satans? Entre
as armas defensivas estavam o escudo para a proteo do corpo (es-
pecialmente o corao, os pulmes e outros rgos vitais) e o elmo que
protegia a cabea. Quanto ao escudo, do qual se faz referncia aqui,
media ele 1,25 metro de altura por 0,75 centmetros de largura, e era de
forma oval, coberto de couro. Era algo assim como uma folha de por-
ta que protegia contra os dardos embebidos de piche ou algum outro
material afim e que eram acesos antes de ser atirados. Quando esses
dardos colidiam com os escudos, suas pontas eram embotadas e suas
chamas extintas. De forma semelhante, o exerccio da f autntica que
Deus outorga, capacita o crente a apagar todos os dardos inflamados
do maligno. Na aljava do diabo h toda espcie de dardos ardentes.
Paulo menciona tribulao, angstia, perseguio, fome, etc. Alguns
desses dardos inflamam a dvida, outros a lascvia, a cobia, a vaida-
EFSIOS 6.14-17
330
de, a inveja, etc. Somente o abandono do eu e a contemplao do Deus
Trino, depositando toda a confiana nele no tocante vida, morte e
eternidade, confiando em sua Palavra de revelao e promessa pos-
svel repelir esse aluvio de dardos inflamados. A situao era total-
mente desesperadora para Jairo quando seus servos chegaram com a
notcia: Sua filha est morta; no moleste mais o Mestre. Jesus, po-
rm, respondeu: No tema; creia somente (Lc 8.49,50). A f, porm,
mais que uma mera arma defensiva. Ela tambm a vitria que
vence o mundo (1Jo 5.4).
175
Certamente que esse escudo deve ser
levado alm de todas as demais coisas.
E tomem o elmo da salvao, diz Paulo, extraindo esta metfora
de Isaas 59.17. Contudo, Paulo aplica a figura de forma diferente, pois
em Isaas Yahweh quem usa esse elmo, mas aqui em Efsios so os
crentes os convocados a receberem-no. Em 1 Tessalonicenses 5.8, o
apstolo identificou o elmo com a esperana da salvao, aqui com a
prpria salvao. Provavelmente, a diferena no seja to importante
como parece, j que a salvao , s vezes, uma possesso presente e
uma herana ainda no apropriada totalmente nesta vida; da, ser o
objeto da esperana, que firme como uma ncora.
Tomem, diz Paulo. O verbo pode tambm ser traduzido: acei-
tem. Assim como um elmo era aceito pelo soldado, das mos do oficial
encarregado da proviso e distribuio, tambm a salvao e tudo quanto
se relaciona a ela, inclusive a f por meio da qual a aceitamos (2.8),
um dom gratuito de Deus. O elmo de ferro e bronze (1Sm 17.5,38; 2Cr
26.14; cf. 1 Macabeus 6.35) oferecia boa medida de proteo para a
cabea, como fazia a couraa para o corao, etc. No perodo herodia-
no, os elmos gregos e romanos, feitos tanto de couro como de bronze,
eram amplamente usados. fcil de se perceber que para a salvao
crist deveras uma arma defensiva. Se no fosse pelo fato de que em
meio a duras penas e perseguies a segurana da salvao, tanto pre-
sente quanto futura, habita o corao do crente, este poderia facilmen-
te abandonar a luta. precisamente este precioso tesouro que lhe d
alento e fora para prosseguir a luta, porquanto, no tocante a si mesmo,
ele sabe que o que Deus comeou, ele conduzir perfeio (Sl 138.8;
Fp 1.6). Quanto ao prximo, a quem o crente, munido de seu elmo,
175. Enquanto que a grande maioria dos comentaristas considera este escudo como smbolo da
f em ao, segundo entendo a explicao correta, Lenski pe a nfase sobre o contedo
objetivo da f (op. cit. p. 671).
EFSIOS 6.14-17
331
tenta livrar do poder das trevas, a Palavra de Deus jamais lhe voltar
vazia, mas cumprir o que ele designou (Is 55.11). por isso que o
soldado cristo continua a luta, com ditosa segurana claramente
evidente em sua aparncia e em todo seu comportamento, e com um
testemunho aflorando seus lbios. evidente, pois, que tampouco o
elmo, conforme Paulo o interpreta aqui (= salvao), no s uma
pea defensiva da armadura. No verdade que os cnticos de salva-
o, considerados como parte essencial da redeno, constituem uma
poderosa arma tanto ofensiva quanto defensiva na armadura do cristo?
Eis a pergunta final: Tenho aprendido a arte da guerra ofensiva?
J estudamos as armas que geralmente so consideradas defensivas.
No obstante, vimos que, embora nos conflitos fsicos tal descrio
possa ser perfeitamente adequada, no combate espiritual no o em
toda sua extenso. Mesmo a verdade ou a integridade o cinto no
serve apenas como proteo, mas tambm conquista o prximo para
Cristo, para que Deus seja glorificado (Mt 5.16). A paz que condiciona
a prontido para a batalha espiritual o calado fornece tempo e
energia para invadir os domnios do inimigo e tomar-lhe os despojos
que havia tomado. A f o escudo vence o mundo, recapturando os
perdidos. E a salvao o elmo entra no campo cantando, onde o
inimigo tem seus prisioneiros, pondo-os em liberdade. No obstante,
embora tudo isso seja uma verdade indubitvel, no obstante, a arma
mais evidentemente ofensiva, tanto no combate fsico quanto no espiri-
tual, sem dvida alguma a espada. Paulo diz: (e tomem) a espada do
Esprito que
176
a palavra de Deus.
A figura subjacente a da espada curta, aquela que o soldado ro-
mano, pesadamente armado,
177
levava e esgrimia. Com ela no s se
defendia, mas tambm irrompia as fileiras inimigas, ganhando vitria.
Como j foi indicado (ver sobre 5.26), esta espada o evangelho (cf.
1Pe 1.25), a voz de Deus; ou, se se preferir, a Bblia, a Palavra de
Deus toda. Foi antes pronunciada por ele, e agora seus servos a procla-
mam a outros. Enquanto o que eles proclamarem estiver em real con-
cordncia com a revelao especial de Deus, como foi subseqente-
mente posta na forma escrita ou impressa, na forma que hoje chama-
176. O neutro pode ser devido influncia de rh/ ma que enfatizado.
177. Este ma, caira se diferencia do romfai, a (Lc 2.35; Ap 1.6; 2.12,16; 6.8; 19.15,21). O ltimo
a espada pesada e grande que procede da graa de Cristo, como vista por Joo numa viso em
Patmos.
EFSIOS 6.14-17
332
mos Bblia, permanece sendo a mesma espada como aqui referida.
Mesmo o menor desvio da palavra como nos foi originalmente dada ,
seguramente, a palavra do homem, no a de Deus. Os erros de transcri-
o ou traduo, de doutrina ou de tica, no importa quo entusiasti-
camente so defendidos do plpito, no so parte da palavra falada
(ou expressa). Esta a palavra que permanece para sempre (Is 40.8),
e no pode ser destruda. Os martelos que ousem destru-la sero es-
miuados. A bigorna permanece.
Esta palavra falada denominada a espada do Esprito, porque foi
dada pelo Esprito (2Tm 3.16; 2Pe 1.21), e talvez tambm porque o Es-
prito quem a aplica ao corao. Os soldados de Cristo manejam a
palavra, obedecem-na, guardam-na em seus coraes e levam-na a todas
as naes. A espada assim esgrimida viva e eficaz, e mais cortante que
qualquer espada de dois gumes, e penetra at o ponto de dividir alma e
esprito, juntas e medulas, e apta para discernir os pensamentos e pro-
psitos do corao (Hb 4.12).
178
Esgrimindo esta poderosa espada,
Paulo e seus companheiros ganharam surpreendentes vitrias. E qual-
quer vitria que esteja sendo conquistada hoje, seja em nosso pas, ou
em pases distantes, o resultado do manejo desta nica espada. Deus
no est morto! Ele vive e fala em e por meio de sua mensagem.
por meio dela que se revela o estado de culpa do homem ante os
olhos de Deus, e fica expressa sua condio pecaminosa. Por meio
dela tambm, ao ser aplicada ao corao humano, pelo Esprito, o ho-
mem guiado ao Salvador, saindo de seu pecado, e conduzido a uma
atitude de gratido e louvor. Por meio dela se desvanecem as dvidas,
os temores desaparecem, alcana-se a segurana da salvao e Satans
pe-se em fuga. Ao ser tentado, Jesus respondeu a cada palavra do
diabo apelando para a Palavra escrita de Deus!
Os Quatro Todos
179
da Orao
A Palavra de Deus dirigida aos homens (v. 17) deveras podero-
sa, especialmente quando ela se acha em ntima associao com a pa-
lavra dos homens dirigida a Deus (vs.18-20), no como se Deus e os
homens fossem parceiros em iguais condies, mas porque a palavra
178. Nessa passagem, a palavra lo,goj, no rh/ ma; porm, o pensamento central o mesmo
para ambas, posto que os termos so coextensivos.
179. A palavra pa/j (todo) usada quatro vezes no versculo 18: pa, shj, panti,, e pa,sh| e pa,ntwn,
quatro formas diferentes.
EFSIOS 6.14-17
333
dos homens, dirigida a Deus, dada pelo Esprito, guiada pelo Espri-
to (no Esprito). Paulo escreve:
18. por meio de toda orao e splica, orando em todo tempo
no Esprito, e, em vista disso, estando alerta em toda perseverana
e splica, por todos os santos.
O soldado, com seu prprio poder, nada pode fazer contra to grande
inimigo. Por isso, enquanto toma e pe cada pea da armadura e faz
uso dela, deve orar pedindo a bno de Deus.
1. A variedade de orao: toda orao e splica.
O apstolo enfatiza de maneira especial que a comunho do solda-
do com seu General a comunho do crente com seu Deus no deve
ser de apenas uma forma. Alguns esto sempre pedindo coisas. Toda
sua vida de orao consiste apenas disso. No obstante, a orao a
primeira meno da palavra muito geral no deve incluir apenas
clamores por ajuda, mas tambm confisso de pecado, profisso de f,
adorao, ao de graas, intercesso. Alm do mais, a vida de orao
deve ser definida, no apenas dizer: Senhor, abenoa a todos quan-
tos esperam por tuas bnos, o que muito geral, mas splicas ou
peties acerca de necessidades definidas, rogos por bnos espe-
cficas. Isso significa que a pessoa que ora deve estar ciente de situa-
es concretas a seu redor, pelo menos no deve limitar-se a seu pr-
prio e reduzido horizonte, mas deve conhecer as situaes nas quais
sua ajuda necessria. Deve, quem sabe, separar hoje para enfatizar
esta necessidade, amanh lembrar de outra.
2. O quando e o onde da orao: em todo tempo ... no
Esprito.
Orao em tempo de grande calamidade ou catstrofe algo
muito em voga. Para muitos, entretanto, o Dia de Ao de Graas
vem apenas uma vez por ano. o dia determinado pelo governo naci-
onal ou por uma igreja. O apstolo admoesta os leitores a virem a Deus
em todo tempo. Reconhea-o em todos os seus caminhos (Pv 3.6).
No tocante ao onde da orao, no devemos confin-la a Jeru-
salm ou a este monte, mas h de ser sempre em (a esfera de) o
Esprito, ou seja, com auxlio e em harmonia com sua vontade
como revelada na Palavra que ele inspirou.
3. A forma da orao: estando alerta em toda perseverana e s-
plica. Conferir Colossenses 4.2.
EFSIOS 6.18
334
Os que no permanecem alerta, mas so negligentes e indiferen-
tes no que respeita a seus lares, no que passa nas ruas de sua cidade, em
sua regio ou provncia, em seu pas, em sua igreja, em sua denomina-
o ou no mundo tero uma vida de orao muito limitada. Os que no
conhecem a vontade de Deus, porque dedicam um tempo nfimo ao
estudo das Escrituras, no podero colher os frutos da orao. Os que
no conhecem as promessas no podem pretender penetrar as profun-
dezas das promessas de Deus em seus perodos devocionais, nem po-
dem participar da profunda e compensadora comunho com Deus. Em
conseqncia, oraro s de vez em quando. No haver perseveran-
a e as splicas (petio por benefcios definidos) sero escassas.
4. Os sujeitos indiretos da orao: por todos os santos.
Cristo, ao longo de sua peregrinao terrena, valorizou grandemente
a orao intercessria (orao em favor dos outros), como se pode ver
em vrios incidentes (Mt 9.18-26; 15.21-28; 17.14-21; etc.). Em Paulo
observa-se a mesma atitude. O corao de nosso Grande Intercessor,
que no s intercede por ns, mas que realmente vive com essa deter-
minao (Hb 7.25), se sente profundamente comovido por essas peti-
es! Assim, a comunho dos santos se mantm viva e real.
Nesta comunho de orao, o judeu convertido no deve ignorar o
gentio convertido, nem o ancio ao jovem, nem o livre ao que est em
priso, ou vice-versa. Deve haver orao por todos os santos. Em
Deus no h parcialidade.
At este ponto o apstolo disse muito pouco sobre sua prpria situ-
ao pessoal. No se queixa. Menciona de forma breve o fato de achar-
se escrevendo na qualidade de prisioneiro (3.1; 4.1), e tambm instou
com os efsios a no perder o nimo por causa do que ele sofria em
favor deles (3.13). Mas isso foi tudo; e mesmo em tais passagens ele
no pensa tanto em si prprio como pensa no bem-estar dos leitores.
Finalmente, agora ele, por um breve momento, centraliza a aten-
o em si prprio, em suas prprias necessidades, e pede que, quando
se oferecessem oraes por todos os santos, ele tambm fosse lem-
brado de forma especial. Note, todavia, quo nobremente se expressa:
19. e (orando) por mim, para que, ao abrir minha boca, eu possa
ter uma mensagem, de modo a fazer conhecido corajosamente o
mistrio do evangelho. Conferir Colossenses 4.2,3. Mesmo esta ora-
o que solicita em seu favor uma petio em favor da expanso do
EFSIOS 6.18,19
335
evangelho! Paulo entendia que o Senhor o elegera para ser um lder
proeminente. Como tal, um pesado fardo de responsabilidade pesava
sobre seus ombros! Todavia, ele estava ciente de sua prpria debilida-
de e do fato de ser um necessitado do poder e direo de Deus em cada
momento de sua vida. Assim, como fizera em outras ocasies (Rm
15.30; 1Ts 5.25; 2Ts 3.1,22) e estava fazendo agora tambm em outra
carta (Cl 4.3), ele pediu que os leitores se lembrassem dele em suas
oraes. Entretanto, ele no pede que orassem para que fosse libertado
da priso. O que ele pede que invocassem a bno de Deus sobre ele
para que pudesse ser uma testemunha eficiente de Cristo. Como se
dissesse: Peam a Deus que me conceda duas coisas: a. que ao abrir
a minha boca eu tenha uma mensagem (Mt 10.19), e b. que em todo
tempo eu seja corajoso para pregar a mensagem com dignidade (cf.
At 4.13). Em seu zelo pela salvao dos pecadores, para a glria de
Deus, o apstolo considera ainda as atuais circunstncias difceis como
uma boa oportunidade para dar a conhecer a todos os guardas que
eram constantemente mudados, os visitantes, o tribunal romano, em
qualquer caso, perante o qual ele fosse (ou fosse outra vez) chamado a
comparecer o mistrio do evangelho (= o mistrio concernente a
Cristo, Cl 4.3), a bendita verdade que teria permanecido em segredo
se Deus no a tivesse revelado, ou seja, que em Cristo h plena e graci-
osa salvao para todos que o abraam pela f, mesmo para judeus e
gentios na base de perfeita igualdade. Conferir 3.3,4,9; Romanos 16.25;
Colossenses 1.26,27; 2.2; 4.3; 1 Timteo 3.9,16. Paulo prossegue: 20.
pelo qual sou embaixador em cadeias. O fato de que, quando Paulo
chegou a Roma, tenha sido preso a um soldado romano por meio de
uma corrente presa a seu pulso est implcito em Atos 28.20; Ainda que
sua primeira priso em Roma, durante a qual ele escreveu Colossenses,
Filemom, Efsios e Filipenses, no parece ter sido to dura e severa
como o seria a segunda, o fato que ele era sempre um prisioneiro.
(No tocante sua primeira priso, comparar os textos: 3.1; 4.1 com At
28.16 e 30; quanto segunda, ver 2Tm 1.12; 2.3,10; 4.6-8; 4.14-16.)
Sua priso, todavia, no constitui um fato vergonhoso. Ao contr-
rio, lhe uma honra; pois no importa o que os homens pensem, A
veracidade da questo que ele , e est bem ciente disso, um embai-
xador
180
em cadeias. Que paradoxo! Porventura, um embaixador no
180. O verbo usado presbeu,w, significando: sou um presbeuth, j, um embaixador. Esta pala-
vra presbeuth, j no deve ser confundida com presbu, thj, ancio (Fm 9).
EFSIOS 6.19,20
336
livre? Entretanto, eis aqui um representante oficial daquele que o Rei
dos reis e o Senhor dos senhores, e este embaixador se encontra preso!
Que jamais se esquea de quem representante. Portanto, onde quer
que proclame o glorioso mistrio do evangelho, que o faa de uma
maneira que seja apropriada a seu sublime ofcio. Orem, diz ele, de
modo que, quando o proclamar, eu fale com coragem como devo
fazer; virtualmente repetindo, guisa de nfase, o que dissera no ver-
sculo anterior.
Neste sublime clmax, Paulo termina a parte principal de sua eps-
tola. Ele estivera apresentando os benefcios divinos que em Cristo
possumos. Como embaixador equipado com essa mensagem, ele es-
creve, as vezes defendendo, as vezes atacando; reagindo contra qual-
quer um que pretendesse opor-se ao evangelho de seu Senhor e ao
mesmo tempo tomando a iniciativa, e com essa mensagem invadindo
o territrio do inimigo. Porventura, essa mensagem (6.19,20) no lan-
a luz sobre a maneira em que a passagem que imediatamente precede,
toda a armadura de Deus, deve ser interpretada, ou seja, como indi-
cando uma panplia que tanto defensiva quanto ofensiva? como se
ouvssemos o apstolo fazendo sua splica, e dizendo:
Somos, pois, embaixadores em nome de Cristo, como se Deus
rogasse por nosso intermdio. Imploramos-lhes em nome de Cristo:
reconciliem-se com Deus! Aquele que no conheceu pecado, ele o fez
pecado por ns, para que fssemos feitos, nele, justia de Deus (2Co
5.20,21).
6.21-24
2. Concluso
O item informativo contido nos versculos 21 e 22, incluindo uma
calorosa recomendao em favor de Tquico, o portador dessas cartas
(Colossenses, Filemom e Efsios), quase idntico ao de Colossenses
4.7,8. As ligeiras diferenas podem ser apreciadas pela comparao
das passagens paralelas de Efsios e Colossenses, Introduo, seo II
B. Comparao, pgina final. Se Colossenses (coluna direita) foi
escrita antes de Efsios (coluna esquerda), como presumo, ento a
palavra tambm (em para que tambm conheam meus assuntos),
aqui Efsios 6.21, pode-se aplicar com o seguinte significado: vocs,
bem como os colossenses. A passagem inteira de Efsios esta: 21,22.
EFSIOS 6.20,21
337
Mas, para que tambm conheam meus assuntos, e como estou
indo, Tquico, o amado irmo e fiel ministro no Senhor, lhes far
saber tudo, a quem lhes estou enviando com esse mesmo propsi-
to, para que conheam nossas circunstncias e para que ele forta-
lea seus coraes.
Tquico
181
foi um dos amigos ntimos e um dos mensageiros alta-
mente apreciados por Paulo. Era oriundo da provncia da sia, e acom-
panhava o apstolo quando este, no final da terceira viagem mission-
ria, estava voltando da Grcia via Macednia, e logo depois de cruzar
a sia Menor se dirigia a Jerusalm numa misso caritativa (At 20.4);
ou seja, naquela viagem Tquico precedera Paulo de Macednia a Tra-
de, e esperava o apstolo naquela cidade. E agora, uns quatro anos
mais tarde, depois de haver estado algum tempo com Paulo por oca-
sio de sua primeira priso, Tquico foi comissionado pelo apstolo
para levar essas cartas a seu destino, sendo isso evidente luz da pre-
sente passagem, da passagem paralela de Colossenses e da compara-
o de Colossenses 4.9 com Filemom 1,8-22. lgico que Tquico,
tendo recm-estado algum tempo com Paulo e sendo um irmo ama-
do um membro da Famlia de Deus, juntamente com todos os cren-
tes e fiel ministro no Senhor servo especial de Cristo, leal a seu
Mestre em todos os aspectos , fosse a pessoa indicada para fornecer,
enquanto ia de igreja em igreja, toda informao necessria sobre Pau-
lo, seus companheiros e irmos crentes de Roma. Alm disso, o mate-
rial para escrever no era nem farto nem barato como o hoje; as cir-
cunstncias sob as quais Paulo tinha que ditar suas cartas no eram de
todo favorveis; e algumas coisas se tornam mais fceis diz-las que
escrev-las, especialmente se so dirigidas a um nmero extenso de
leitores (o que era tambm o caso dos Colossenses, como o indica Co-
lossenses 4.16, ainda que, talvez, de forma mais limitada). A mensa-
gem oral que Tquico teria de levar no era unicamente informativa,
mas tambm de conforto. Por esta razo Paulo diz: para que conhe-
am nossas circunstncias e para que ele fortalea seus coraes, o
ltimo, sem dvida, acalmando seus temores (ver sobre 3.13; cf. Fp
1.12-14) e provendo uma atmosfera de consolao e fortalecimento
181. Quanto ao significado do nome, ver C.N.T. sobre Filipenses, nota 116, onde se oferece
explicao para muitos outros nomes pessoais tambm. Para mais dados sobre Tquico, por
exemplo, sua relao com Paulo depois de sua primeira priso em Roma, ver C.N.T. sobre Tito
3.12 e 2 Timteo 4.12.
EFSIOS 6.21,22
338
espiritual com base nas promessas de Deus. A consolao mais eficaz
de todas seria a prpria carta de Paulo levada por Tquico.
Segue a bno final: 23. Paz (seja) com os irmos, e amor com
f, da parte de Deus o Pai e do senhor Jesus Cristo. Paz, amor e f se
acham presentes entre os termos mencionados com maior freqncia
nesta epstola. No tocante paz, ver 1.2; 2.14,15,17; 4.3; 6.15; no
tocante ao amor entre os irmos ou dentro da congregao (inclusive o
amor do esposo para com a esposa), ver 1.15; 4.2,15,16; 5.25,28,33;
em sentido mais geral: 3.17; 5.2a; ao amor de Deus, em Cristo, pelos
crentes: 1.4; 2.4; 3.19; 5.2b; e no tocante f, ver 1.15; 2.8; 3.12,17;
4.5,13; 6.16. Estas eram as qualidades que se faziam muito necessrio
enfatizar naqueles dias e pocas. Porventura, isso no verdade tam-
bm hoje?
A paz que o apstolo tem em mente a harmonia entre os irmos.
No obstante, ela no pode existir a menos que, por meio da f em
Cristo e seu sacrifcio expiatrio, tenha sido previamente estabelecida
no corao dos crentes individualmente. impossvel separar estes
dois fatores. O amor, tambm, ainda que outra vez enfaticamente aquele
entre os irmos, no pode existir parte do amor para com Deus em
Cristo; e ambos so resultantes do amor de Deus em Cristo para com
aqueles que lhe pertencem. A f significa confiana no Deus Trino
que se revela igreja em Jesus Cristo. o dom de Deus (2.8). O vers-
culo 24 acrescenta graa.
Existem aqueles que pem nfase especial no que acreditam ser a
ordem inversa das coisas aqui mencionadas. Segundo seu modo de
ver, nesta enumerao o efeito precede a causa, e a ordem adequada
seria: primeiro a graa, porquanto a este atributo divino que o ho-
mem tudo deve; em seguida a f, porquanto ela o fruto da graa; e
finalmente a paz e o amor, como filhos gmeos da f. Pessoalmente
no fao objeo alguma a essa representao, contanto que haja lugar
para uma importante qualificao. Indubitavelmente, a graa de Deus
o fundamento. Nenhuma das outras poder jamais se aproximar dela
como causa ou fonte de qualquer qualidade virtuosa ou atividade no
homem. Todavia, a inter-relao entre as coisas mencionadas aqui
muitssimo mais rica e mais generosa do que a simples seqncia:
graa f e indica.
paz
amor
EFSIOS 6.23
339
Cada qualidade, to logo se faz presente, atua sobre as outras e as enri-
quece. Quanto mais uma pessoa exercita sua f no Senhor Jesus Cristo,
tanto mais florescer em sua vida a obra da divina graa; e assim tam-
bm com respeito s outras. O amor tem sido descrito como fruto da f,
porm ele igualmente enriquece a f, etc. Todas essas qualidades, ati-
tudes e atividades procedem de Deus o Pai, que sua Fonte, e de o
Senhor Jesus Cristo (ver sobre 1.17) que, pelo derramamento de seu
sangue, as mereceu como dons para seus filhos. A igualdade perfeita
do Pai e do Filho outra vez claramente evidenciada: uma mesma pre-
posio (de) precede a ambos. Paulo prossegue: 24. Graa (seja)
com todos os que amam a nosso Senhor Jesus Cristo com (um amor)
imperecvel. J se indicou que no versculo 23 o amor a que se faz
referncia enfaticamente aquele que existe entre os irmos. Aqui,
no versculo 24, o amor enfatizado para com o Senhor Jesus Cristo. A
graa foi a raiz desse amor. O enriquecimento na graa o fruto do
amor cujo objeto o Salvador. Uma vez que esse amor por Cristo este-
ja presente no corao, ele jamais se desvanece, porquanto uma doa-
o divina. O apstolo diz literalmente: graa isto , a prpria gra-
a qual se faz referncia com freqncia (ver especialmente 2.5-8)
(seja) com todos aqueles que amam a nosso Senhor Jesus Cristo, com
(um amor) imperecvel. Para indestrutibilidade ou incorruptibilida-
de, ver tambm Romanos 2.7; 1 Corntios 15.42,50,53,54; 2 Timteo
1.10. Constituir esta ltima frase como um advrbio no cria conflito
com a boa gramtica; da, imperecivelmente. No tocante ao elemen-
to que ela modifica, seguramente mais natural que pertena a amam
do que a outra palavra mais remota. Portanto, em harmonia com mui-
tos intrpretes, bem como muito tradutores, ento traduzo a frase como
segue: aqueles que amam imperecivelmente, que como dizer: Graa
(seja) com todos aqueles que amam a nosso Senhor Jesus Cristo com
um amor que, uma vez presente, jamais pode perecer.
Pensamentos Germinais de Efsios 6.10-24
(um pensamento para cada versculo)
Ver Versculo
10. A exortao para se encontrar a fonte de poder no Senhor razo-
vel, porquanto o Senhor tem demonstrado seu poder repetidamente
tanto na natureza como na graa, e continua ainda fazendo.
EFSIOS 6.24
340
11. A omisso de uma s pea da armadura perigosa, pois o diabo
logo descobrir o calcanhar de Aquiles de uma pessoa.
12. A negao da existncia e atividade de um diabo pessoal e suas
bem organizadas hostes a cada dia se torna mais estpida.
13. A fim de poderem permanecer firmes no dia mau ou no dia de crise,
permaneam firmes hoje mesmo!
14. Toda resoluo sincera de lutar contra Satans, no poder do Se-
nhor, apoiada por uma boa conduta, aponta o caminho para a vit-
ria. Faam, pois uso da plena e eficaz armadura dada por Deus.
15. o corao livre de culpa que d agilidade aos ps.
16. Contra os relmpagos do Sinai, a fria do inferno e o ridculo dos
ateus est a firme ncora da f em Deus e em sua promessa que nos
d sempre vitria.
17. A segurana da salvao contagiosa: quase todo o mundo gosta
de ouvir a msica marcial de um exrcito que marcha para a vitria.
A palavra de Deus mais poderosa que qualquer espada de dois
gumes.
18. Se a vida de orao fraca, isso no se deve ao fato de no se fazer
justia aos quatro todos mencionados neste versculo?
19. H grande poder na orao intercessria.
20. H quem assuma um orgulho especial de falar francamente.
muito melhor pedir graa para falar corajosamente.
21. Os crentes tm vivo interesse no bem-estar de outros.
22. Dar informao pode ser perfeitamente apropriado, particularmen-
te quando o propsito fortalecer os coraes dos ouvintes.
23. A paz que excede a todo entendimento; o amor que, entre as trs
maiores virtudes, o maior; e a f que vence o mundo estes trs
tesouros preciosos so concedidos a todo aquele que sinceramente
os busca em Deus o Pai e no Senhor Jesus Cristo.
24. Os dons da graa de Deus so imperecveis.
EFSIOS 6.10-24
341
BIBLIOGRAFIA GERAL
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