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Sobre o indivduo e o individualismo

por Walter Praxedes WALTER PRAXEDES Docente na Universidade Estadual de Maring, Departamento de Cincias Sociais; Doutor em Educao pela USP e coautor de O Mercosul e a sociedade global (So Paulo, tica, 1998) e Dom Hlder Cmara: Entre o poder e a profecia, publicada no Brasil pela Editora tica (1997) e na Itlia pela Editrice Queriniana (1999) Este ensaio apresenta algumas reflexes sobre o indivduo e o individualismo na modernidade, abordando a emergncia de uma razo tcnica ou instrumental que orienta as condutas individuais com sentidos finalsticos e utilitrios e leva desarticulao das instncias coletivas da vida social como a famlia, as associaes de todos os tipos e at do Estado em muitas sociedades. Segundo os estudos de Bauman (2001) a modernidade a era em que a vida social passa a ter como centro a idia da existncia do indivduo e do individualismo, demarcados por uma crescente autonomia em relao vida comunitria e social. Para utilizarmos as prprias palavras do autor, a apresentao dos membros como indivduos a marca registrada da sociedade moderna (Bauman, 2001: 39). Com o cartesianismo difunde-se a idia de que o indivduo pode racionalmente chegar ao conhecimento da verdade. O indivduo racional, sujeito de um conhecimento que leva verdade tambm um dos marcos da modernidade, e o assombro desse indivduo diante de tudo que como (Arendt, 1999: 286) vai alimentar a dvida cartesiana contra a certeza da salvao e impulsionar a pesquisa racional e metdica sobre os fatos da realidade. Seguindo esta linha de raciocnio, pode-se dizer, que a Reforma Protestante provoca o surgimento do indivduo religioso que buscar por si mesmo a sua ligao com o sagrado e os sinais da salvao. J no pensamento contratualista que inspirou a Revoluo Francesa so os indivduos que se tornam os portadores de direitos, como indica a Declarao dos Direitos do Homem e do Cidado aprovada pela Assemblia Constituinte Francesa em 26/08/1789, segundo a qual os homens nascem e permanecem livres e iguais em direito; a associao poltica tem por finalidade assegurar a liberdade, a propriedade, a segurana e a resistncia opresso; a lei passa a ser considerada como expresso da vontade geral e todos os cidados tm o direito de participar, com liberdade de expresso. Na era moderna, desde estes seus prenncios mencionados acima, a tradio passa a ser sistematicamente rejeitada pela obsessiva busca da novidade, que deve ser entendida simplesmente como tudo aquilo que at ento no fora visto, vivenciado ou criado por ningum. A criao se efetiva como uma forma de busca do novo e da substituio do existente por algo feito pelo homem e que no pode ser encontrado na natureza. Conservar, manter, garantir a durabilidade e evitar a obsolescncia ou a depreciao de um bem eram formas que a humanidade encontrara para lidar com a escassez. Na era moderna, ao contrrio, a destruio se tornou uma das principais alavancas da produo e a depreciao planejada dos bens e criaes humanas passou a alimentar uma economia baseada no desperdcio que propicia a nova produo, o consumo deixa de ser um meio para a satisfao das necessidades humanas para se tornar um meio de incrementar a produtividade. Para criar o novo e produzir ininterruptamente o indivduo desenvolve um verdadeiro culto atividade produtiva, como indicou Weber ao evidenciar a importncia da tica do trabalho na doutrina da vocao de Lutero, invertendo a tradicional ordem hierrquica que colocava a vita contemplativa em primeiro plano em relao vita activa, como nos recorda Hannah Arendt em A condio Humana (Arendt, 1999: 302). Como escreveu esta autora a produtividade e a criatividade, que iriam se tornar os mais altos ideais e at mesmo dolos da era moderna, em seus estgios iniciais so qualidades inerentes ao Homo Faber , ao homem como construtor e fabricante (Arendt, 1999: 309). O indivduo moderno buscar os meios materiais reclamados por sua engenhosidade na prpria natureza, que passa a ser instrumentalizada como um mero recurso a disposio de si, alado posio soberana de medida de todas as coisas. As mquinas-ferramentas que elevaram mxima potncia a capacidade de o animal humano se apropriar da natureza ganham um local de destaque no altar da modernidade.
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O julgamento que o indivduo moderno passou a realizar tanto sobre o mundo natural quanto sobre o mundo humano, passou a estar orientado pelo princpio da utilidade para os fins da produtividade e da criatividade. Assim nasceu, segundo Henri Bergson o desprezo por qualquer pensamento que no possa ser considerado como primeiro passo para a fabricao de objetos artificiais, principalmente de objetos para fabricar outros instrumentos e permitir a infinita variedade de sua fabricao. (Citado por Arendt, 1999: 313). Este culto produtividade e criatividade s poder ser mantido se ao menos alguns indivduos resistirem ao canto das sereias da satisfao imediata atravs do consumo, para com isso conseguir acumular a propriedade dos meios de produo, enquanto a maioria se entregar ao consumo como consolao pela sua impossibilidade de acumular propriedades mas no sem uma competio acirrada para a definio daqueles que sero os proprietrios. Para realizar suas inclinaes, esse indivduo desenvolve uma concepo instrumental de razo, fundamentada no princpio da causalidade, na dimenso contbil e quantitativa, e na utilidade econmica das coisas, includos entre estas os demais seres humanos. O problema central da modernidade que como conseqncia desta racionalidade instrumental, o aumento das foras produtivas, o desenvolvimento da tcnica, da capacidade de organizao e a qualificao da fora de trabalho, podem inviabilizar a emancipao humana. A propriedade acumulada, como resultado alcanado pelo esprito empreendedor e asctico, sobre o qual escreve Max Weber, o signo que distingue aqueles que chegam ao sucesso de todos os demais que concorrem no mercado com o mesmo objetivo. Para Weber a origem dessa nova mentalidade capitalista remonta Reforma Protestante com seu estmulo para a orientao asctica da conduta individual. De acordo com essa reflexo Weberiana as formas de representao religiosa se desdobram em formas de racionalidade caractersticas da era moderna, e que podem ser exemplificadas pela conduta racional capitalista de busca irrefrevel pela rentabilidade, ou seja, um lucro sempre renovado a ser acumulado sem limitaes por um indivduo. O capitalismo se desenvolve, possivelmente, segundo Weber, ao combinar a restrio do consumo com essa liberao da procura da riqueza, resultando, assim a acumulao capitalista atravs da compulso asctica poupana e o seu uso c o m o investimento de capital (Weber, 1985: 121). Esse processo de racionalizao da conduta individual decorre da destruio das concepes mtica, religiosas e metafsicas do mundo, gerando, em conseqncia, uma ciso entre os indivduos e a sociedade, ciso que s aumenta com o progressivo desencantamento do mundo. O indivduo perde, assim, o sentido da sua prpria vida ao romper os seus vnculos comunitrios. Abandonado sua prpria racionalidade finalista sua atividade social termina subordinada a um aparato administrado burocraticamente atravs de normas racionais que tolhem a sua liberdade, reduzindo a vida humana funo desempenhada no interior de uma estrutura organizacional. Em conseqncia, no mundo moderno, como escreveu Lucien Goldmann, "A vida econmica assume o aspecto do egosmo racional do homo oeconomicus , da busca exclusiva do mximo de lucros, sem qualquer preocupao pelos problemas da relao humana com outrem e, sobretudo sem qualquer considerao pelo todo. Nessa perspectiva os outros homens tornar-se-o, para o vendedor e o comprador, objetos semelhantes aos outros objetos, simples meios que lhes permite a realizao de seus interesses e cuja qualidade humana nica e importante ser a capacidade para conclurem contrato e engendrarem as obrigaes constrangedoras" (Goldmann, 1967, p178).

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* Doce nte na Unive rsida de Esta dua l de Ma ring , De pa rta m e nto de C i ncia s Socia is; Doutor e m Educa o pe la USP e co-a utor de O Mercosul e a sociedade global (S o P a ulo, tica , 1998) e Dom Hlder Cmara: Entre o poder e a profecia, publica da no Bra sil pe la Editora tica (1997) e na It lia pe la Editrice Q ue rinia na (1999)

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