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Capsicum

Capsicum
Capsicum annuum in Franz Eugen Khler, 1887

Clasificacin cientfica Reino: Divisin: Clase: Subclase: Orden: Familia: Subfamilia: Tribu: Gnero: L., SP. PL., VOL. 1, P. 188, 1753 [2] Plantae Magnoliophyta Magnoliopsida Asteridae Solanales Solanaceae Solanoideae Capsiceae Capsicum

Flor pentalobulada de Capsicum annuum cv. Italiano.

Flor violeta de Capsicum pubescens.

Frutos erectos de Capsicum schottianum.

Frutos pendulos de Capsicum annuum cv. Big jim fruits.

Simientes sueltas de Capsicum annuum cv. ora. Capsicum es un gnero de plantas angiospermas, dicotiledneas nativo de las regiones tropicales y subtropicales de Amrica y que pertenecen a la familia de las solanceas. Comprende 40 especies aceptadas, de las casi 200 descritas1 , herbceas o arbustivas, generalmente anuales, aunque las especies cultivadas - prcticamente en el mundo entero se han convertido en perennes en condiciones favorables. Corresponden a los ajes, chiles, guindillas o pimientos - entre otros muchos nombres comunes, vocablos todos que se refieren a los frutos, inmaduros, maduros o secados, de unas cuantas especies del gnero, segn su forma, su color, su sabor, sus usos o su procedencia.

ndice
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1 Descripcin o 1.1 Frutos 2 Hbitat y distribucin 3 Taxonoma 4 Especies aceptadas 5 Citologa 6 Historia 7 Especies cultivadas o 7.1 Cultivo 8 Usos o 8.1 Amrica o 8.2 Europa o 8.3 Otros pases 9 Composicin qumica o 9.1 Capsaicina o 9.2 Usos medicinales o 9.3 Otros componentes 10 Vase tambin 11 Referencias 12 Enlaces externos

Descripcin[editar]
Son plantas arbustivas, anuales o perennes que pueden alcanzar 4 m de altura, aunque la mayora no llega a los 2 m. Tienen tallos ramificados glabros o con pubescencia rala. Las hojas, de 4-12 cm de largo, son solitarias u opuestas, pecioladas y con los limbos simples enteros o sinuados. Las flores actinomorfas y hermafroditas, o las inflorescencias, axilares y sin pednculos, nacen en los nudos de las hojas con el tallo. Son erectas o pndulas. Tienen normalmente 5 spalos en un cliz persistente acampanado y denticulado, ocasionalmente acrescente en el fruto, y habitualmente 5 - y desde 4 hasta muchos en cultivares - ptalos de color blanco, amarillo, azul, violeta ms o menos intenso, moteado de verde o francamente bicolor. Los estambres, soldados a la corola, tienen las anteras amarillas o purpreas, de forma ovoide y dehiscente longitudinalmente. Su ovario es spero, bi o tri-carpelar incluso ms, con numerosos vulos, y el estilo es fino con un estigma pequeo y cabezudo. El fruto, erecto o pndulo, es una baya de tipo carnoso hueca, siempre verde, ms o menos oscuro, cuando inmaduro y que se torna de color amarillo-anaranjadorojo vivo - y hasta violeta - al madurar; sin embargo unas especies salvajes de Brasil no cambian de color al madurar, y se quedan verdes. Curiosamente, o quizs por esto, estas especies tienen 26 cromosomas en lugar del habitual 24 para las especies domesticadas2 . Tiene interiormente tabiques generalmente incompletos - concurriendo haca el eje en la

base del fruto - en los cuales se insertan las semillas, sobre todo en la zona axial, engrosada, de convergencia. Dichos frutos pueden tener hasta unos 15 cm de largo, y son de forma muy diversa, desde globulares hasta estrechamente cnicos. Las simientes, que pueden conservarse unos 3 aos en condiciones favorables, son amarillentas y hasta negruzcas; tienen forma discoidal algo espiralada, de perfil muy aplanado, con finsimos sillones concntricos crenulados y miden unos mm de dimetro. El embrin tiene forma de tubo enrollado.3

Frutos[editar]
Para las caractersticas, usos y reparticin de las principales variedades (cultivares), vase el artculo principal Chile.

Hbitat y distribucin[editar]
Se desarrollan en todo tipo de terrenos con preferencia por las zonas hmedas, bosques y sotobosque de los bosques de galera. El gnero crece desde el nivel del mar en las islas del Pacfico sur hasta los 2400 msnm en la zona ecuatorial de los Andes. El gnero es originario de Mesoamrica y Suramrica tropicales y subtropicales, pero con el cultivo de las especies comestibles se ha extendido por prcticamente el mundo entero, y su consumo - bajo diversas formas - es habitual, e incluso tradicional en muchos pases.

Taxonoma[editar]
El gnero fue descrito por Carlos Linneo y publicado en Species Plantarum 1: 188189. 1753.4 La especie tipo es: Capsicum annuum L. Etimologa El nombre deriva del vocablo latno capsla, ae = caja, cpsula, arconcito, a travs de la palabra griega kapsakes, con el mismo sentido, en alusin al fruto que es un envoltorio casi vaco. En realidad el fruto es una baya y no una cpsula en el sentido botnico del trmino.

Especies aceptadas[editar]

Capsicum annuum L. Capsicum baccatum L. Capsicum buforum Hunz. Capsicum caballeroi M.Nee Capsicum campylopodium Sendtn. Capsicum cardenasii Heiser & P.G.Sm. Capsicum ceratocalyx M.Nee Capsicum chacoense Hunz.

Capsicum chinense Jacq. Capsicum coccineum (Rusby) Hunz. Capsicum cornutum (Hiern) Hunz. Capsicum dimorphum (Miers) Kuntze Capsicum dusenii Bitter Capsicum eximium Hunz. Capsicum flexuosum Sendtn. Capsicum friburgense Bianch. & Barboza Capsicum galapagoensis Hunz. (galapagoense orth. var.) Capsicum geminifolium (Dammer) Hunz. Capsicum havanense Kunth Capsicum hookerianum (Miers) Kuntze Capsicum hunzikerianum Barboza & Bianch. Capsicum lanceolatum (Greenm.) C.V.Morton & Standl. Capsicum leptopodum (Dunal) Kuntze Capsicum lycianthoides Bitter Capsicum minutiflorum (Rusby) Hunz. Capsicum mirabile Sendtn. Capsicum mositicum Toledo ex Handro Capsicum parvifolium Sendtn. Capsicum pereirae Barboza & Bianch. Capsicum pubescens Ruiz & Pav. Capsicum ramosissimum Witasek Capsicum recurvatum Witasek Capsicum rhomboideum (Dunal) Kuntze Capsicum schottianum Sendtn. Capsicum scolnikianum Hunz. Capsicum sinense Jacq. Capsicum spina-alba (Dunal) Kuntze Capsicum stramoniifolium (Kunth) Standl. Capsicum tovarii Eshbaugh, P.G.Sm. & Nickrent Capsicum villosum Sendtn.1

Tambin estn aceptados 3 taxones infraespecficos:


Capsicum annuum var. glabriusculum (Dunal) Heiser & Pickersgill Capsicum baccatum var. pendulum (Willd.) Eshbaugh Capsicum baccatum var. praetermissum (Heiser & P.G.Sm.) Hunz.1

Citologa[editar]
Dentro del gnero se pueden distinguir dos grupos. El primero, con un nmero de cromosomas de 2n=24, y el otro con 2n=26. De las 40 especies aceptadas, el nmero de cromosomas de 34/35, o sea prcticamente todas, de ellas es conocido.

Pertenecen al primer grupo: C. annuum, C. chinese, C. frutescens, C. glabriusculum, C. chacoense, C. galapagoensis, C. baccatum, C. pendulum, C. praetermissumm, C. tovari, C. eximium, (C. cardenasii), C. tomentosum, C. pubescens, C. caballeroi, C. ceratocalyx, C. dimorphum, C. flexuosum, C. geminifolium, C. hookerianum, C. parviflorum, C. scolnikianum. Todas estas especies pertenecen a los Capsicum domesticados por el hombre. Tienen en comn: flores ms o menos erectas, simientes de color claro, frutos maduros rojos y generalmente acres. Dentro del secundo grupo entran: C. buforum, C. campylopodium, C. comutum, C. dusenii, C. friburgense, C. hunzikerianum, C. lanceolatum, C. mirabile, C. pereirae, C. recurvatum, C. rhomboideum, C. schottianum, C. villosum. Este secundo conjunto agrupa especies salvajes, esencialmente del Sureste atlntico de Brasil y ninguna ha sido domesticada. Caracteres tpicos de este grupo son: flores francamente pndulas, simientes oscuras-negruzcas, frutos maduros verdes o verdeamarillentos y hasta anaranjados o pardos, pero muy raramente francamente rojos, y relativamente no acres o incluso inspidos.2

Historia[editar]
Hay evidencias arqueolgicas en Mxico que el gnero Capsicum fue cultivado hace ms de 6000 aos y que es uno de los primeros cultivos en Amrica que se autopoliniza. Dicho cultivo se habra dado simultneamente en diferentes lugares de Sudamrica y Centroamrica.5 Fue Cristbal Coln que trajo el pimiento y sus simientes a Espaa en su segundo viaje en 1493. De all se extendi su cultivo por todo el mundo, empezando por Europa, y luego - en los tiempos en que Espaa controlaba el comercio con Asia - a las Filipinas y desde all a la India, China, Corea y Japn, donde fueron incorporados a las cocinas locales.6 7 Una versin alternativa para la expansin del pimiento es que los portugueses obtuvieron de Espaa, y los cultivaron en Goa (India), que era colonia de este pas. Desde all se extiendi a travs de Asia Central y Turqua, hasta Hungra, donde se convirti en la especia nacional bajo la forma del pimentn.8 En 1995, el arqueobotnico Hakon Hjelmqvist public un artculo en Svensk Botanisk Tidskrift afirmando que haba evidencias de la presencia de aj o chile en Europa en pocas anteriores a Coln.9 Segn Hjelmqvist, en una excavacin en San Botulfo en Lund (Suecia) se hallaron un Capsicum frutescens en un estrato, supuestamente, del siglo XIII. Hjelmqvist cree que proceda de Asia. El autor firma que Capsicum fue descrito por Teofrasto (370 286 a. C.) en su De historia plantarum. Otra hiptesis sera que fue trado a Europa septentrional por los Vikingos, que podran haber viajado, y vuelto de, Amrica antes que Coln, ms precisamente en 985 en los viajes de Leif Eriksson y de sus sucesores.10 11 12 13 Tambin, sobre el siglo I a. C., el poeta romano Marcial menciona un piperve crudum en sus Libros XI y XVIII, describindolo como largo y con semillas, una descripcin que parece encajar, pero que tambin podra hacerlo con la pimienta larga (Piper longum), que era conocida en el imperio romano.

Especies cultivadas[editar]

Invernadero de cultivo de Capsicum annuum en Israel

Advertencia: El trmino variedad no se emplea aqu en su sentido botnico (vrts, tis), pero en su sentido de variedad de cultivo, o sea cultivares.

De las especies aceptadas, solo 4 han sido puestas en cultivo: C. annuum, C. baccatum, C. chinense, y C. pubescens. Las especies cultivadas difieren de las silvestres debido al largo periodo de tiempo, a veces ms de 6.000 aos de cuidadosa seleccin por el hombre. La frecuente hibridacin entre las especies cultivadas dio lugar a mltiples variedades sumamente diferenciadas que suelen ser frtiles, pudindose sus descendientes hibridar de nuevo con otras especies. Las variedades de frutos ms grandes y dulces se consiguieron a principios del siglo XX, a partir de la seleccin humana de variedades ya cultivadas.
Cultivo[editar]

Para el cultivo, es necesaria una temperatura ambiente media de 20 C, sin demasiados cambios bruscos y con una tasa de humedad no demasiado alta. Requiere gran cantidad de luz, sobre todo durante el primer perodo de crecimiento despus de la germinacin. El suelo ideal es el que posee buen drenaje, con presencia de arena y materia orgnica. Estos requerimientos hacen que sean cultivados preferentemente en invernaderos, donde el manejo de las condiciones son ms controlables. Las variedades dulces se cultivan principalmente en dichos invernaderos.

Algunas variedades han sido modificadas genticamente,14 logrando una mayor resistencia a las plagas (por ejemplo interviniendo sobre genes antifngicos como el gen J1 de Capsicum annuum que codifica para una defensina); o tambin mejorando y acelerando los procesos de nueva hibridacin,15 o, por medio de la infeccin con Agrobacterium tumefaciens - que es un vehculo ptimo para operaciones de ingeniera gentica, transferir genes forneos que codifican la resistencia a insectos, hongos, ciertos tipos de virus o a la sequa.16

Usos[editar]
Amrica[editar]

Pimientos rojos en Cachi, puestos a secar. Los frutos son muy usados, desde tiempos inmemorables, en su regin de origen como alimento, tanto frescos como secados, bajo diversas formas de preparacin (crudos, cocidos, fritos, pulverizados cuando secos, ...).
Europa[editar]

En Europa, adems de su tradicional uso culinario similar al de las Amricas, la forma en polvo, el pimentn - que segn la variedad puede ser dulce o picante, se procesa a nivel de oleorresina para usos industriales en la coloracin de alimentos, cosmticos y productos farmacuticos.17 18 A tales fines, su materia prima no solamente es producida en el continente europeo, sino tambin importada de otros pases, principalmente del Per.
Otros pases[editar]

Las hojas, que son un poco amargas pero menos picantes que el fruto, se emplean como brotes en la cocina filipina, donde se llaman dahon ng sili (literalmente hojas de chile). Se usan en la sopa de pollo llamada tinola.19 En la cocina coreana, las hojas pueden usarse para preparar kimchi.20 En la cocina japonesa, las hojas se preparan como brotes, y tambin se cocinan al estilo tsukudani para conservarlas.

Composicin qumica[editar]
Capsaicina[editar]

Vase tambin: Chile (pimiento).

Estructura de la capsaicina La capsaicina, la (E)-N-(4-hidroxi-3-metoxibencil)-8-metil-6-nonenamida, es la sustancia irritante picante o acre que le da el sabor caracterstico a los frutos de Capsicum. Solo existe en el gnero - pero no en todas las especies/cultivares, y es a una defensa de la planta para protegerse de ser consumida por los mamferos,21 pero las aves no estn afectadas y as son susceptibles de esparcir las semillas.22 23 Su cantidad cambia significativamente entre variedades (0,5-1%),24 25 y se mide en unidades Scoville (SHU). Se concentra principalmente en glndulas de los tabiques interiores interloculares de tejido placentario que dividen parcialmente el hueco de la fruta y que llevan las semillas y se producen slo en las clulas epidrmicas de dichos tabiques en los frutos picantes. La formacin de estas glndulas ocurre como resultado de la acumulacin de capsaicinoides y su formacin es controlada por un solo gen, el Pun1, gen ausente en las especies y cultivares no picantes, pero en las cuales existe el alelo recesivo Pun12.21 26 27 28
Usos medicinales[editar]

La capsaicina, a bajas dosis, estimula el apetito y la secrecin de jugos gstricos, aumentando as mismo la motilidad gstrica e intestinal. Por va externa es rubefaciente y revulsivo, con efecto analgsico. Indicado para anorexia, dispepsias hiposecretoras, meteorismo. Uso externo: lumbalgias, faringitis, alopecia areata, inflamaciones osteoarticulares, neuralgias post-herpticas y otras.29 Contraindicado con gastritis, lceras gastroduodenales. No aplicar sobre zonas de piel alteradas. En aplicacin tpica, resulta muy irritante y puede causar dermatitis de contacto. Por va interna puede resultar irritante de las mucosas. El uso alimentario continuado llega a producir fibrosis de la submucosa intestinal. En uso tpico se debe de emplear con suma precaucin, debido a la posibilidad de aparicin de efectos secundarios: irritacin de piel y mucosas, llegando a ser vesicante. Evitar el contacto con las mucosas tras su aplicacin. Por va interna, en dosis altas puede provocar vmitos, diarrea, gastritis e inflamacin de las vas urinarias. En dosis excesivas puede producir hipotermia y sntomas similares a los del shock anafilctico.29

Tambin es usada para la fabricacin de ungentos analgsicos a partir de residuos industriales de frutos sobre-madurados.30
Otros componentes[editar]

Aparte de la capsaicina, contiene otro compuestos picantes de naturaleza fenlica: dihidrocapsaicina, norhidrocapsaicina, homocapsaicina. Y tambin :

Carotenoides: capsantina, capsorrubina. Flavonoides: apisido, lutena. Otros: Cobre, vitamina B1, vitamina B2, Vitamina C.29

Vase tambin[editar]

chile

Referencias[editar]
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16. [1] Centro de Investigacin y de Estudios Avanzados del Instituto Politcnico Nacional/Cinvestav-Unidad Tirapuato, Len, Mexico: Trabajos del Laboratorio Cultivo de Tejidos Vegetales y Manipulacin Gentica de Plantas: Estudios de expresin diferencial de genes en cultivos celulares de chile resistentes a estrs hdrico y en plantas sometidas a dficit de agua. Estudios de manipulacin gentica de la ruta de biosntesis de los capsaicinoides. 17. J.P. Fernndez-Trujillo: Extraccin convencional de oleorresina de pimentn dulce y picante. I-. Generalidades, composicin, proceso e innovaciones y aplicaciones. Grasas y Aceites, 58 (3), p. 252-263, 2007 18. J.P. Fernndez-Trujillo: Extraccin convencional de oleorresina de pimentn dulce y picante II. Puntos crticos y requerimientos comerciales. Grasas y Aceites, 58, 2007 19. Dahon ng Sili (Chili pepper leaves). 20. Vitamin Rich Chili pepper Leaf Kimchi (P'utkoch'uip kkaktugi). - Enlace roto 21. a b Genetic control of pungency in C. chinense via thePun1 locus. Charles Stewart Jr, Michael Mazourek, Giulia M. Stellari, Mary OConnell & Molly Jahn : Journal of Experimental Botany, Vol. 58, No. 5, pp. 979991, 2007, doi:10.1093/jxb/erl243 Advance Access publication 5 March, 2007 22. Mason, J. R.; N. J. Bean; P. S. Shah; L. Clark Shah (December 1991). Taxon-specific differences in responsiveness to capsaicin and several analogues: Correlates between chemical structure and behavioral aversiveness. Journal of Chemical Ecology 17 (12): pp. 25392551. doi:10.1007/BF00994601. http://www.springerlink.com/content/w05ux25g162366x1/. 23. Norman, D. M.; J. R. Mason; L. Clark (1992). Capsaicin effects on consumption of food by Cedar Waxwings and House Finches. The Wilson Journal of Ornithology 104: pp. 549 551. 24. E. Csares-Snchez, E., Rmirez-Vallejo, P., Castilo-Gonzlez, F., Soto-Hernnez, R.M., ROdrguez-Gnzalez, M.T. & Chvez-Servia, J.L. : Capsaicinoides y preferencia de uso en diferentes morfotipos de chile (Capsicuum annuum L.) del centro-oriente de Yucatn. Agrociencia, 39, 627-638, U.A.E. Mxico, 2005 25. Morn-Bauelos, S.H., Aguilar-Rincn, V. H., Corona-Torres, T., CastilloGonzlez, F., Soto-Hernndez, R. M., San Miguel-Chvez, R.: Capsaicinoides en chiles nativos de Puebla (Mxico).Agrociencia, Vol. 42, Nm. 7, pp. 807-816, U.A.E. Mxico 2008 26. Saccharomyces-Genome Databsa Stanford University, Stanford, 27. Stewart C Jr, Kang BC, Liu K, Mazourek M, Moore SL, Yoo EY, Kim BD, Paran I, Jahn MM.: Pun1 gene for pungency in pepper encodes a putative acyltransferase, Plant J., 2005 ;42(5):675-88, US National Library of Medicine National Institutes of Health 28. Felipe Vzquez-Flota, Mara de Lourdes Miranda-Ham, Miriam Monforte-Gonzlez, Guadalupe Gutirrez-Carbajal, Cinthya Velzquez-Garca y Yuriana Nieto-Pelayo: La biosntesis de capsaicinoides, el principio picante del chile. Rev. Fitotec. Mex., Vol. 30, (4): 353 - 360, 2007 29. a b c Capsicum frutescens. Plantas tiles: Linneo. Consultado el 21 de noviembre de 2009. 30. Luis Emilio Vzquez Maya y Jos ngel Garca Cedillo, 2010 :Fabricacin de crema contre el dolor a partir de chile sobremadurado de la industria. Universidad Politcnica Gmez Palacio, Durango, Mxico