Que pueden aprender los músicos de las investigaciones actuales sobre el cerebro.

Escrito por Molly Gebrian, una violista que se encuentra realizando un doctorado en música y neurociencias cognitivas en la Rice University. http://madisonjazz.wordpress.com/2010/05/23/practicing-music-the-role-of-visualization-and-sleep/ este es el link donde pueden encontrar el artículo original en inglés.

Como músicos, pasamos una gran parte de nuestras vidas practicando con nuestros instrumentos y aprendiendo como hacer cosas muy complicadas con nuestras manos, brazos, boca y pies. Los neurocientíficos se están interesando mucho en nosotros (los músicos) dado que la complejidad de lo que hacemos y el régimen de práctica que seguimos es tan particular, que ellos quieren aprender cómo trabaja el cerebro estudiándonos. Pero nosotros también podemos aprender mucho de lo que ellos encontraron en sus experimentos con músicos y no músicos, ¡y hasta en ratas! Conociendo como trabaja el cerebro, podemos encontrar maneras de hacer nuestra práctica más eficiente y efectiva, así como que hacer cuando tenemos mucha música para tocar pero no el tiempo suficiente para aprenderla. Luego de explicar en primer lugar que sucede cuando aprendes algo nuevo y como nuestros cerebros son diferentes de los de los no-músicos, se discutirán descubrimientos sorprendentes sobre la importancia de dormir y la práctica mental.

Algo de Información básica
Nuestros cerebros se componen de cientos de miles de neuronas que se comunican con otras para que podamos (o no podamos) hacer algo. La manera en que cada neurona “habla” con otra es principalmente a través de sinapsis, que son pequeños espacios entre cada neurona individual. Básicamente, cuando una neurona quiere enviarle un mensaje a otra, libera un neurotransmisor (una señal química) en la sinapsis. Los receptores en la otra neurona captan esta señal, causando un cambio eléctrico en esa neurona para que pueda pasar el mensaje (o detenerlo si terminara allí).

Fig 1. Neuron: neurona; Neurotransmitter: Neurotransmisor, Synapse: Sinapsis; Electrical Change: Cambio eléctrico.

Nuestros cerebros también están organizados en diferentes áreas cuyas neuronas están especializadas en un tipo de información. Dos áreas muy importantes para aprender y ejecutar

esos mensajes se hacen más fuertes y los correctos se vuelven más débiles. corrigiendo los mensajes erróneos. Como resultado se reestructura la sinapsis para minimizar los errores. ¿Qué significa todo esto? Que cada vez que practicas o aprendes algo nuevo. sucede que las sinapsis involucradas se refuerzan. que interactúan simultáneamente si hay un error en la ejecución de un movimiento. El cerebro lleva a cabo esto cambiando el número de receptores de la neurona receptora y/o la cantidad de neurotransmisor liberado por la neurona emisora.habilidades motrices son la corteza motora primaria y el cerebelo. En términos “cerebrales” hay que fortalecer un grupo de sinapsis al mismo tiempo que debilitar otras. En el cerebelo. En la corteza motora. primero habría que reparar el agujero para que el agua vaya en la dirección correcta. son relativamente fáciles de deshacer. las sinapsis en estas dos áreas cambian. a sabiendas o no de que no es correcto. Cuando se aprende una nueva pieza de música o una nueva técnica (como la respiración circular). Si aprendes algo erróneo. otros conjuntos de neuronas se vuelven cada vez más fluidas en su comportamiento. las sinapsis que retransmiten la información sobre como tocar algo correctamente se fortalecen mientras que aquellas que envían mensajes erróneos o irrelevantes se atenúan. Cuando continúas aprendiendo algo. sucede algo diferente. Estos cambios son sólo el comienzo. Músicos vs No Músicos Muchos de estos estudios sobre los cambios en la actividad neuronal solo duran una semana o dos como máximo. trabajando como una orquesta. o una acción no tan complicada como salir de la cama a la mañana. Las sinapsis cerebelosas están diseñadas para detectar errores en los movimientos usando tres mensajeros diferentes. Entonces para corregir el error. ya sea una acción con destreza como tocar un concierto de Tchaikovski para violín. por eso algunos neurocientíficos . estás cambiando tu cerebro. pero reforzar errores solo con tocar sin direccionar los problemas es un mal aprendizaje. Al mismo tiempo que esto está sucediendo. pero también se crean nuevas sinapsis entre neuronas que antes no estaban conectadas entre sí. sería como que el agua de una manguera de riego se escapase por un agujero en vez de llegar a la boca de la misma. Eso es demasiado trabajo. y es doble! Es obvio que sirve para aprender algo correctamente la primera vez. tanto como aprender algo erróneo la primera vez. donde el error individual puede ocurrir pero el resultado está dado por el funcionamiento del conjunto. es más probable que la próxima neurona capte el mensaje y lo pase. Mientras más veces hagas algo erróneo. Mientras más neurotransmisores o receptores. y viceversa. no sólo reforzar un mensaje. pero con la repetición lo que transmiten se vuelve más cohesivo e inequívoco. y como ocurren en un nivel tan microscópico. La primera se activa durante los movimientos voluntarios. El cerebelo es importante para la coordinación de las acciones y también sirve como un detector de errores. Al principio transmiten señales desprolijas entre ellas. Esto tarda aproximadamente una semana. No es logísticamente viable que la gente vaya al laboratorio por semanas o meses con el fin de que sus cerebros sean estudiados.

Pero si un músico escucha una grabación de una pieza que conoce y toca bien. la corteza auditiva tiene un mensaje muy limitado para enviarle a tus dedos. Matthew Walker y sus colegas en Boston hicieron varios . sino porque tu corteza auditiva está conectada con tu corteza motora. como por ejemplo las técnicas extendidas usadas en música contemporánea. Lo contrario también ocurre. presumiblemente. estas áreas casi no se activan. Esto afecta lo que salga de tus dedos. muchas neuronas se conectan por sinapsis que normalmente no estarían conectadas. Al mismo tiempo. 2003). porque resulta que una parte muy importante del aprendizaje motriz y auditivo es dormir. El cerebro de un músico es tan eficiente en cosas tales como escalas y otros patrones simples que le son automáticos. las neuronas presentes en esta red cortical son mucho más eficientes. y los conjuntos neuronales que resultan de estas nuevas conexiones resultan mejores en su función porque practican todos los días. especialmente en músicos de cuerdas y teclados. los científicos mostraron que la corteza motora no se activa como un todo. Estas dos cosas suceden.piensan en los músicos como una población ideal para averiguar qué sucede cuando se practica repetidamente por años y años una tarea motriz. El rol de dormir en el aprendizaje Si todos estos cambios tienen que ocurrir en el cerebro antes de poder tocar algo fluida y competentemente. ¿hay alguna manera de acelerar el proceso? La respuesta depende en cuanto quieras acelerarlo. se toman medidas para asegurarse que los músicos no muevan sus dedos. porque a través del tiempo. Para mucha gente. su corteza auditiva se activa como si estuviera tocando y oyendo esa pieza. Dos de esas áreas son la corteza premotora y el área motora suplementaria. lo que escuchan no les causa asociaciones automáticas con el movimiento. Uno de los cambios más evidentes es. no solo su corteza auditiva se activa en una resonancia magnética de cerebro. Estos hallazgos sirven justamente para remarcar cuán importante es cantar en tu cabeza mientras tocas y tener realmente claro que quieres oír. Las otras tareas motrices complejas que muestran esta falta de activación son habilidades superaprendidas como escribir. y el movimiento ciertamente no les causa escuchar cosas en su cabeza. Estas están involucradas en el planeamiento de movimientos complejos y coordinando el timing. (Cuando se realizan estos estudios. sino que las áreas que controlan el movimiento individual de cada dedo se activan en orden y tiempo en el que ejecutarían la digitación correcta (Bangert y Altenmuller. hay un período necesario de días o semanas que el cerebro necesita para reconectarse y para que se formen algunos circuitos neuronales. pero cuando los músicos tocan escalas o patrones simples de ritmo. y aún sin movimiento se activan las neuronas correspondientes). La otra cosa asombrosa que ocurre en el cerebro de los músicos cuando se forman nuevas sinapsis es que la corteza motora se conecta con la corteza auditiva. si se le pide a un pianista que toque una pieza en silencio en una tabla. sino también la porción de corteza motora dedicada a sus dedos. la porción de la corteza motora dedicada a los dedos es mucho más grande. que áreas enteras del cerebro no entran en juego en el cerebro de un músico mientras que en un amateur o en un no-músico se vuelven muy activas. Si no sos claro con lo que quieres oír. Piensen cuán extraño es esto. Es más. También significa que cuando se aprende una nueva destreza. brazos y boca. no en una manera extraña y metafísica. Lo que esto significa es que nuestro set básico de destrezas y herramientas como músicos son tan automáticas que nuestro cerebro casi no tiene que hacer nada para ejecutarlas.

Lo que encontraron es sorprendente. Pero si significa que no se debe subestimar la importancia de dormir en el aprendizaje. que sin practicar se pueda mejorar sólo con dormir. El primer grupo mejora con el correr del día en un patrón predecible. Es importante descansar el tiempo suficiente y llegar al sueño profundo. Digamos por ejemplo. que “ “ el día antes del concierto. En este estudio compararon dos grupos de personas que no eran músicos. pero sólo se los testea a las 10 de la noche. lo hicieron mucho mejor luego de la noche. no sólo serás capaz de tocar más rápido. El último grupo en entrenado a las 10 de la noche y tienen la primera prueba a las 10 de la mañana del día siguiente. pasar horas y horas un pasaje complicado y rápido en los primeros días de práctica no es tan eficiente como tratar de que sea fluido en un tempo más lento y luego dejarlo para el día siguiente. Nadie hubiera dicho que sólo dormir te hace mejor tocando tu instrumento. y tuvieron conclusiones muy emocionantes. Porqué? Porque tuviste todas esas noches de sueño para que tu cerebro procese la nueva música. EEUU) hicieron un estudio en el que observaron los efectos de la práctica mental. que tienes una gran cantidad de música para aprender para una orquesta y no una gran cantidad de tiempo para practicar. pero los investigadores lo demuestran una y otra vez. Ya que la cantidad de mejoría durante el día y el aprendizaje luego del sueño no están relacionados. Práctica Mental Otro hallazgo sorprendente es cuanto más se puede lograr practicando mentalmente. especialmente cuando es nuevo. por supuesto. no hay ninguna relación entre cuánto mejora una persona durante la práctica diurna y cuanto mejora luego de dormir. se les enseñaba una secuencia de golpeteo con los dedos. Tener una noche completa de sueño profundo puede ser más importante de lo que imaginamos. Cuando estás aprendiendo una nueva pieza y abundante tiempo para practicar. Lo que mejoró primordialmente con el sueño en estos estudios fue la velocidad (eso fue lo que los experimentos estaban midiendo). al primer grupo se le enseñaba a las 10 de la mañana. tener en cuenta el rol de dormir puede ayudarte a estudiar más eficientemente. ¿Cómo es esto posible y que significa? Los investigadores concluyeron que el último resultado significa que el aprendizaje que depende de la práctica y el aprendizaje que depende del dormir son procesos independientes.experimentos de aprendizaje motriz durante el sueño. Al segundo grupo se le enseña la misma tarea también a las 10 de la mañana y practican durante el día. ¡a pesar de que todo lo que hicieron fue dormir! Aún más sorprendente. y les . Lo mismo sucede con el grupo de enseñanza nocturna. Te va a ir mucho mejor practicando 15 minutos por día antes del concierto. Esto no significa. que fue instruido para no practicar en su casa. Luego se los envía a casa a dormir y luego los testean a la mañana siguiente a las 10 hs. pero al día siguiente muestran un gran salto en su rendimiento. sino que pasarás menos tiempo para llegar a un tempo más rápido que el día anterior. Y al día siguiente. Al final de cuentas. serás capaz de tocar mejor con menos horas de práctica. y ellos practicaban y se los testeaba varias veces al día. El segundo grupo mejora igual que el anterior durante el día. Álvaro Pascual-Leone y sus colegas en NIH (Instituto Nacional de Salud. Su manera de investigar involucró tres grupos de personas. El conocer esto puede ayudar a usar el tiempo de práctica mucho más eficientemente. que es el que permite las modificaciones en el cerebro.

Escuchar. Estudiar es un arte. Esto no es mágico. Como es de esperar. Frecuentemente enfrentamos el problema de no poder practicar tanto como quisiéramos o necesitamos. Es decir. Uno de los grupos solo podía practicar mentalmente. practicar mentalmente podría ser esencial. pudieron observar en quienes practicaban con el piano como el área correspondiente a los dedos crecía progresivamente. nos llevará menos tiempo llegar al nivel que pretendemos que si sólo practicamos físicamente. En estos momentos. funciona porque cuando pensas en tocar. Una vez que tocamos aquello que practicamos mentalmente. ya sea debido a una lesión o porque no tenemos acceso al instrumento o el lugar para practicar (por ejemplo durante un viaje). la práctica mental nos puede ayudar a mejorar mucho más rápido que si sólo practicáramos con el instrumento. La combinación de ambos tipos de práctica conlleva a una mayor mejora que utilizando sólo la práctica física (según la autora). tanto como pensar sobre nuestra música sin estar en contacto con nuestros instrumentos nos ayuda a mejorar. Como complemento de la práctica física normal. Nuestros cerebros están cambiando todo el tiempo. ni siquiera podían mover los dedos. Conociendo esto y conociendo la manera en que nuestro cerebro debe cambiar antes de que podamos tocar algo exitosamente nos ayudará a organizar y planificar el tiempo de estudio. casi en la misma extensión. Esto significa que el grupo mental logró aprender una tarea totalmente nueva sólo pensando en hacerla. sin mover la mano para practicar! Los investigadores encontraron en este estudio algo muy asombroso: estudiaron la corteza cerebral de cada persona usando una tecnología especial para medir el tamaño de las áreas activas todos los días que duró el estudio. Los autores concluyeron que la Práctica Mental puede acelerar la adquisición de nuevas habilidades motrices a partir de proveer un modelo cognitivo correcto del acto motor por adelantado a cualquier tipo de práctica física. Pero también encontraron que en el grupo de práctica mental también crecía. Ambos grupos tenían que practicar 2 horas por día durante 5 días. Aparentemente le da una ventaja al sujeto para aprender una nueva destreza con mínima práctica física. es recordar que sucede cuando no estás tocando: los cambios que ocurren durante el sueño y los beneficios de la práctica mental. estás cambiando tu cerebro. la corteza motora también se activa. una especie de atajo al aprendizaje motor. especialmente. cuando un violinista practica “violín en el aire”. Tan importante como esto. cantar y moverse.enseñaron una escala sencilla. Recuerden que en el estudio presentado anteriormente. y además cambió su cerebro! Este hallazgo tiene una gran repercusión en la manera en la que los músicos pensamos que se debe practicar. especialmente cuando hacemos algo diariamente y complicado y demandante como tocar un instrumento. por ejemplo. su corteza auditiva también se activa y cuando un pianista escucha una grabación de algo que practica y conoce bien. y el practicar inteligentemente y de maneras que permitan obtener el máximo beneficio de las . tanto como actuar. permite crear el modelo cerebral antes de haberlo ejecutado. El resultado de la evaluación de ambos grupos arrojó que las personas que habían realizado práctica mental aprendieron más rápido y mejor a tocar la escala.

capacidades naturales de nuestro cerebro nos conducen sólo a realzar nuestro arte como músicos. .