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Guía de Conceptos Básicos

1.1 Unidades y Sistemas de Unidades

1. Unidades Primarias: Son elegidas en forma arbitraria. Para el sistema S.I. (Sistema Internacional).
Ver. Tabla No. 1
Tabla No. 1 : Unidades primarias sistema S.I
Cantidad Dimensión Unidad
Longitud L m
Masa M kg.
Tiempo t s
Temperatura T K

2. Unidades Secundarias: Son unidades derivadas a partir de unidades primarias. Para sistema S.I.
Ver. Tabla No.2.
Tabla No.2 : Unidades secundarias sistema S.I
Formula Dimensión Unidad
F=ma M L t-2 1 N = 1 kg. m s -2
P=F /A M L-1 t-2 1 Pa = 1 kg. m-1 s-2
W=Fd ML t2 -2
1 J = 1 kg. m2 s-2
Pot = W / t M L2 t-3 1 Watt = 1 kg. m2 s-3
Donde: F = Fuerza (N), a = Aceleración (m/s2), P = Presión (Pa), A = Area (m2), d = Distancia (m),
W = Trabajo (J), Pot = Potencia(W).

3. Sistemas de Unidades: Además del sistema S.I. existen otros sistemas de unidades. Ver. Tabla No. 3
Tabla No.3: Sistemas de unidades
Sistema Longitud Masa Tiempo Temperatura Fuerza Energía
Inglés
Absoluto ft lbm s ºF poundal BTU
Británico de
Ingeniería ft Slug s ºF lbf BTU
Americano de
Ingeniería ft lbm s ºF lbf BTU
c.g.s. cm g s ºC dina Caloría, erg
m.k.s. m kg s ºC kgf kCal, J
S.I. m kg s K N J

1.2 Factores de Conversión

Para transformar unidades de un sistema a otro, se utilizan factores de conversión. Un factor de
conversión (f) es una razón entre números y unidades Figura 1. Las unidades que se desea transformar se
colocan al lado izquierdo y se multiplican por los factores de conversión, eliminando las unidades por
cancelamiento y así obteniendo las unidades buscadas.

Figura 1: Factor de conversión

1.3 Exactitud y Precisión

Cuando se mide la masa, la longitud, el volumen de un objeto determinado, esta nunca es absolutamente
correcta. No es lo mismo pesarse en una balanza digital en una farmacia, que en una romana en la feria o
medirnos la estatura en la consulta del médico, con instrumentos calibrados que en nuestra casa con una regla
de 20.0 cm. Por lo que es conveniente revisar los conceptos de exactitud y precisión. Figura 2.
Exactitud: Corresponde a la capacidad para acercarse al valor real.

Precisión: es la capacidad de realizar medidas similares.

Figura 2 : Exactitud y Precisión en Mediciones de peso

1.4 Cifras significativas

Por ejemplo un volumen de V= 35 mL de Solución de NaCl presenta dos cifras significativas (3,5).

V = 0.035 L de (litros), sigue teniendo dos cifras significativas.

Los ceros que aparecen con las primeras cifras de un número no son significativas, puesto que
únicamente sirven para ubicar el punto decimal.

V = 0.350 L de Solución de NaCl tiene tres cifras significativas (3,5 y el ultimo cero).

V = 1.035 L Solución de NaCl tiene cuatro cifras significativas (1,0,3,5).

V = 1.0350 L Solución de NaCl tiene cinco cifras significativas (1,0,3,5,0).

Nota: Algunos números son exactos hasta la cifra significativa que sean útiles por definición. Por ejemplo,
1.000 m = 100.0 cm o el factor de conversión correspondiente.

1.000 m
f =
100.0 cm

Por último para la adición y sustracción, recuerde que siempre se conserva el número con el menor
número de cifras significativas.