Jean-Baptiste Saint-Jure

Confiance en la Divine Providence Secret de paix et de bonheur

LA DIVIN P!"VID NC I La Volont# de Dieu a fait et $ouverne toutes choses %raitant de la Volont# de Dieu& saint %ho'as ensei$ne& apr(s saint Au$ustin& )u* lle est la raison& la cause de tout cc )ui existe+ n effet, -Le Sei$neur . dit le Psal'iste . a fait tout ce )u*il a voulu& au ciel& sur la terre& dans la 'er et dans tous les ab/'es0+ Il est #crit encore& au livre de l*Apocal1pse, -Vous 2tes di$ne& Sei$neur notre Dieu& de recevoir $loire& honneur et puissance& parce )ue c*est vous )ui ave3 cr## toutes choses& et )ue par votre volont# elles #taient et ont #t# cr##es0+ C*est donc la Volont# divine )ui a tir# du n#ant les cieux& avec leurs habitants et leurs 'a$nificences& la terre avec tout ce )u*elle porte 4 sa surface et renfer'e dans son sein5 en un 'ot& toutes les cr#atures visibles et invisibles& vivantes et inani'#es& raisonnables et priv#es de raison& depuis la plus #lev#e 6us)u*4 la plus infi'e+ "r& si le Sei$neur a produit toutes ces choses co''e dit l*ap7tre saint Paul& suivant le conseil de sa volont#& n*est-il pas souveraine'ent 6uste et raisonnable& et '2'e absolu'ent n#cessaire& )u*elles soient conserv#es et $ouvern#es par Lui& suivant le conseil de cette '2'e volont#8 t de fait, 9u*est-ce )ui pourrait subsister& dit le Sa$e& si vous ne le voulie3 pas8 ou se conserver sans vos ordres8 Cependant& les :uvres de Dieu sont parfaites& est-il #crit au Canti)ue de ;o<se+ lles sont si acco'plies )ue le Sei$neur lui-'2'e& dont la censure est ri$oureuse et le 6u$e'ent for'# de droiture& a constat#& la cr#ation achev#e& )u*elles #taient bonnes et tr(s bonnes+ ;ais il est bien #vident )ue Celui )ui a fond# la terre par la sa$esse& et affer'i les cieux par la prudence& ne saurait apporter 'oins de perfection dans le $ouverne'ent )ue dans la for'ation de ses ouvra$es+ Aussi& co''e il ne d#dai$ne pas de nous le rappeler& si sa Providence continue 4 disposer toutes choses c*est avec 'esure& no'bre et poids& c*est avec 6ustice et 'is#ricorde+ t personne ne peut lui dire, Pour)uoi faites-vous ainsi8 Car& s*il assi$ne 4 ses cr#atures la fin )u*il veut& et choisit pour les 1 conduire les 'o1ens )ui lui plaisent& il ne peut leur assi$ner )u*une fin sa$e et bonne& ni les diri$er vers cette fin )ue par des 'o1ens #$ale'ent sa$es et bons+ Ne so1e3 donc pas i'prudents& nous dit l*Ap7tre5 'ais efforce3-vous de conna/tre )uelle est la volont# de Dieu5 afin )ue& l*acco'plissant& vous obtenie3 l*effet de ses pro'esses5 c*est-4-dire le bonheur #ternel& puis)u*il est #crit, Le 'onde passe& avec sa concupiscence5 'ais celui )ui fait la volont# de Dieu de'eure #ternelle'ent+ => Dieu r($le tous les #v#ne'ents& bons ou 'auvais

Non& rien ne se passe dans l*univers )ue Dieu ne le veuille& )u*il ne le per'ette+ t cela doit s*entendre absolu'ent de toutes choses& le p#ch# except#+ -!ien& . ensei$nent unani'e'ent les saints P(res et les Docteurs de l*?$lise& avec saint Au$ustin& . rien n*arrive par hasard dans tout le cours de notre vie5 Dieu intervient partout0+ Je suis le Sei$neur& dit-il lui-'2'e par la bouche du proph(te Isa<e5 6e suis le Sei$neur et il n*en est point d*autre5 c*est 'oi )ui for'e la lu'i(re et )ui cr#e les t#n(bres& )ui fais la paix et )ui cr#e les 'aux5 c*est 'oi& le Sei$neur& )ui fais toutes ces choses+ . C*est 'oi& avait-il dit auparavant par ;o<se& c*est 'oi )ui fais 'ourir et c*est 'oi )ui fais vivre5 c*est 'oi )ui blesse et c*est 'oi )ui $u#ris+ . Le Sei$neur 7te et donne la vie& est-il dit encore dans le canti)ue d*Anne& '(re de Sa'uel& il conduit au to'beau et il en retire5 le Sei$neur fait le pauvre et le riche, il abaisse et il #l(ve+ . Arrivera-t-il dans la cit#& dit le Proph(te A'os& )uel)ue 'al @affliction& d#sastre> )ui ne vienne du Sei$neur8 . "ui& procla'e le Sa$e& les biens et les 'aux& la vie et la 'ort& la pauvret# et les richesses viennent de Dieu+ Ainsi dans cent autres endroits+ Vous alle3 dire peut-2tre )ue& si cela est vrai de certains effets n#cessaires& co''e la 'aladie& la 'ort& le froid& le chaud et autres accidents produits par des causes naturelles& d#pourvues de libert#& il n*en est plus ainsi d(s )u*il s*a$it de choses )ui rel(vent de la libre volont# de l*ho''e+ Car enfin . '*ob6ectere3-vous . si )uel)u*un parle 'al de 'oi& s*il 'e ravit 'es biens& 'e frappe& 'e pers#cute& co''ent puis-6e attribuer cette conduite 4 la volont# de Dieu& )ui& loin de vouloir )ue l*on 'e traite de la sorte& le d#fend au contraire s#v(re'ent8 "n ne peut donc alors . conclure3-vous . s*en prendre )u*4 la volont# de l*ho''e& 4 son i$norance ou 4 sa 'alice+ . C*est bien l4& en effet& le retranche'ent derri(re le)uel on cherche 4 s*abriter& pour #luder les coups '#na$#s par la 'ain du Sei$neur& et excuser un 'an)ue de coura$e et de sou'ission+ ;ais& c*est en vain . vous r#pondrai-6e . )ue vous pense3 4 vous pr#valoir de ce raisonne'ent& pour vous d#fendre de vous abandonner 4 la Providence5 car Dieu lui-'2'e l*a r#fut# et nous devons& sur sa parole& croire )ue dans ces sortes d*#v#ne'ents& co''e dans tous les autres& rien n*arrive )ue par son ordre ou sa per'ission+ ?coute3 plut7t+ Il veut chAtier l*ho'icide et l*adult(re co''is par David& et voici co''ent il s*expri'e par l*or$ane du proph(te Nathan, Pour)uoi donc as-tu '#pris# 'a parole& et co''is le 'al devant 'es 1eux8 %u as fait p#rir Brie l*C#t#en5 tu lui as ravi sa fe''e et tu l*as lui-'2'e tu# par le $laive des enfants d*A''on+ C*est pour)uoi le $laive ne sortira plus de ta 'aison& parce )ue tu '*as '#pris#& et )ue tu as ravi la fe''e d*Brie l*C#t#en+ Voici donc ce )ue dit le Sei$neur, Je te susciterai des chAti'ents dans ta propre 'aison5 6e prendrai tes fe''es sous tes 1eux et 6e les donnerai 4 l*un des tiens& 4 la face du soleil+ %u as fait& toi& le 'al en secret5 'ais 'oi 6e te chAtierai 4 la vue de tout IsraDl et en plein soleil+ Plus tard& les Juifs a1ant& par leurs ini)uit#s& $rave'ent outra$# le Sei$neur et provo)u# sa 6ustice, Assur& dit-il& est la ver$e et le bAton de 'a fureur5 6*ai fait de sa 'ain l*instru'ent de 'a col(re5 6e l*enverrai 4 la nation perfide& 6e lui ordonnerai de 'archer contre le peuple ob6et de 'a fureur& de le d#pouiller& de le 'ettre au pilla$e& de le fouler aux pieds co''e la boue des che'ins+ h bienE 6e vous le de'ande& Dieu pouvait-il plus ouverte'ent se d#clarer l*Auteur des 'aux )u*Absalon fit souffrir 4 son p(re& et le roi d*Ass1rie aux Juifs8 Il serait facile d*apporter d*autres exe'ples5 'ais ceux-l4 suffiront+ Concluons donc avec saint Au$ustin, -%out ce )ui nous arrive ici-bas contre notre volont# @)ue ce soit de la part des ho''es ou d*ailleurs>& ne nous arrive )ue par la volont# de Dieu& par les dispositions de la Providence& par ses ordres et sous sa direction5 et si& vu la faiblesse de notre esprit& nous ne pouvons saisir la raison de tel ou tel #v#ne'ent& attribuons-le 4 la divine Providence& rendons-lui cet honneur de le

recevoir de sa 'ain& cro1ons fer'e'ent )ue ce n*est pas sans 'otif )u*elle nous l*envoie0+ !#pondant aux plaintes et aux 'ur'ures des Juifs& )ui attribuaient leur captivit# et leurs souffrances 4 la 'auvaise fortune et 4 d*autres causes )ue la 6uste volont# de Dieu& le proph(te J#r#'ie leur dit, 9uel est celui dont la parole peut produire un effet )uelcon)ue si le Sei$neur ne l*ordonne8 st-ce )ue les biens et les 'aux ne sortent pas de la bouche du %r(s-Caut8 Pour)uoi donc l*ho''e& pendant sa vie& 'ur'ure-t-il& se plaint-il des chAti'ents dus 4 ses p#ch#s8 Pour nous& rentrons en nous'2'es& interro$eons notre conscience& r#for'ons notre conduite et revenons au Sei$neur+ ?levons au ciel nos c:urs et nos 'ains vers le Sei$neur& et disons-lui, Nous avons a$i in6uste'ent& nous nous so''es attir# votre col(re5 c*est pour cela )ue vous 2tes devenu inexorable+ Ces paroles ne sont-elles point asse3 claires8 Nous devons en tirer profit pour nous-'2'es+ A1ons soin de tout rapporter 4 la volont# de Dieu& et cro1ons bien )ue tout est conduit par sa 'ain paternelle+ Co''ent Dieu peut-il vouloir ou per'ettre les #v#ne'ents 'auvais8 Cependant . dire3-vous peut-2tre encore . il 1 a p#ch# dans toutes ces actions5 co''ent donc Dieu peut-il les vouloir et 1 prendre part& Lui )ui& #tant la Saintet# '2'e& ne saurait avoir rien de co''un avec le p#ch#8 n effet& Dieu n*est pas et ne peut pas 2tre l*auteur du p#ch#+ ;ais n*oublions pas )ue& dans tout p#ch#& il faut& co''e disent les th#olo$iens& distin$uer deux parts& l*une naturelle& l*autre 'orale+ Ainsi& dans l*action de l*ho''e dont vous cro1e3 devoir vous plaindre& il 1 a& par exe'ple& le 'ouve'ent du bras )ui vous frappe& de la lan$ue )ui vous in6urie& et le 'ouve'ent de la volont# )ui s*#carte de la droite raison et de la loi de Dieu+ ;ais l*acte ph1si)ue du bras ou de la lan$ue& co''e toutes les choses naturelles& est fort bon en lui-'2'e et rien n*e'p2che )u*il ne soit produit avec et par le concours de Dieu+ Ce )ui est 'auvais& ce 4 )uoi Dieu ne saurait concourir et dont il ne peut 2tre l*auteur& c*est l*intention d#fectueuse& d#r#$l#e& )u*apporte 4 ce '2'e acte la volont# de l*ho''e+ La d#'arche d*un boiteux& en tant )u*elle est un 'ouve'ent& provient 4 la fois& il est vrai& de l*A'e et de la 6a'be5 'ais la d#fectuosit# )ui rend cette d#'arche vicieuse ne vient )ue de la 6a'be+ De '2'e toutes les actions 'auvaises doivent 2tre attribu#es 4 Dieu et 4 l*ho''e& en tant )u*elles sont des actes naturels ph1si)ues5 'ais elles ne peuvent 2tre attribu#es )u*4 la volont# de l*ho''e& en tant )u*elles sont d#r#$l#es& coupables+ Si donc l*on vous frappe ou )ue l*on '#dise de vous& ce 'ouve'ent du bras ou de la lan$ue n*#tant point un p#ch#& Dieu peut tr(s bien en 2tre et il en est effective'ent l*auteur& car l*ho''e& non plus )u*aucune cr#ature& n*a l*existence ni le 'ouve'ent de lui-'2'e& 'ais de Dieu& )ui a$it en lui et par lui, Car c*est en Dieu& dit saint Paul& )ue nous avons la vie& le 'ouve'ent et l*2tre+ 9uant 4 la 'alice de l*intention& elle est toute de l*ho''e& et c*est l4 seule'ent )ue se trouve le p#ch#& au)uel Dieu ne prend aucune part& 'ais )u*il per'et toutefois& pour ne pas porter atteinte au libre arbitre+ De plus& )uand Dieu concourt avec celui )ui vous 'eurtrit ou )ui vous d#robe vos avoirs& il veut sans doute vous priver de cette sant# ou de ces biens& dont vous abusie3 et )ui eussent caus# la ruine de votre A'e5 'ais il ne veut nulle'ent )ue le brutal ou le voleur vous les ravissent par un p#ch#+ Ceci n*est point le dessein de Dieu& ce n*est )ue la 'alice de l*ho''e+ Bn exe'ple pourra rendre la chose plus sensible+ Bn cri'inel& par un 6uste 6u$e'ent& est conda'n# 4 'ort+ ;ais le bourreau se trouve 2tre l*enne'i personnel de ce 'alheureux& et au lieu de n*ex#cuter la sentence du 6u$e )ue par devoir& il le fait par esprit de haine et de ven$eanceF N*est-il pas #vident )ue le 6u$e ne participe nulle'ent au p#ch# de l*ex#cuteur8 La volont#& l*intention du 6u$e n*est pas )ue ce p#ch# soit co''is& 'ais bien )ue la 6ustice ait son cours& et )ue le cri'inel soit chAti#+ De '2'e& Dieu ne participe& en aucune faGon& 4 la '#chancet# de cet ho''e )ui vous frappe ou

)ui vous vole, elle est son fait particulier+ Dieu veut& avons-nous dit& vous corri$er& vous hu'ilier ou vous d#pouiller de vos biens& pour vous affranchir du vice et vous porter 4 la vertu5 'ais ce dessein de bont# et de 'is#ricorde& )u*il pourrait ex#cuter par 'ille autres 'o1ens oH ne serait aucun p#ch#& n*a rien de co''un avec le p#ch# de l*ho''e )ui lui sert d*instru'ent+ t& de fait& ce n*est pas sa 'auvaise intention& son p#ch# )ui vous fait souffrir& vous hu'ilie ou vous appauvrit5 c*est la perte& la privation de votre bien-2tre& de votre honneur ou de vos biens te'porels+ Le p#ch# ne nuit )u*4 celui )ui s*en rend coupable+ C*est ainsi )ue nous devons& en ces sortes d*#v#ne'ents& s#parer le bon du 'auvais& distin$uer ce )ue Dieu op(re par les ho''es de ce )ue leur volont# 1 a6oute de son propre fonds+ xe'ples prati)ues Saint Ir#$oire nous propose la '2'e v#rit# sous un autre 6our+ Bn '#decin& dit-il& ordonne une application de san$sues+ Ces petites b2tes ne sont occup#es& en tirant le san$ du 'alade& )ue de s*en rassasier et de le sucer& autant )u*il d#pend d*elles& 6us)u*4 la derni(re $outte+ Cependant le '#decin n*a d*autre intention )ue d*7ter au 'alade ce )u*il a de san$ vici# et& par ce 'o1en& de le $u#rir+ !ien donc de co''un entre la folle avidit# de san$sues et le but intelli$ent du '#decin )ui les e'ploie+ Aussi le 'alade les voit-il sans aucune peine+ Il n*envisa$e nulle'ent les san$sues co''e 'alfaisantes5 il tAche& au contraire& de sur'onter la r#pu$nance )ue leur laideur lui fait #prouver5 et '2'e il prot($e& il favorise leur action& sachant bien )u*elles n*a$issent )ue parce )ue le '#decin l*a reconnu utile 4 sa $u#rison+ "r& Dieu se sert des ho''es& co''e le '#decin des san$sues+ Nous devons donc& nous aussi& ne pas nous arr2ter aux passions de ceux 4 )ui Dieu donne pouvoir d*a$ir sur nous& ne pas nous 'ettre en peine de leurs intentions 'alveillantes et nous pr#server de toutes aversions contre eux+ 9uelles )ue puissent 2tre& en effet& leurs vues particuli(res& eux-'2'es ne sont tou6ours 4 notre #$ard )u*un instru'ent de salut& diri$# par la 'ain d*un Dieu d*une bont#& d*une sa$esse et d*une puissance infinies& )ui ne leur per'ettra d*a$ir sur nous )u*autant )ue cela nous est utile+ Notre int#r2t devrait donc nous porter 4 accueillir& plut7t )u*4 repousser leurs atteintes& puis)u*elles ne sont v#ritable'ent )ue les atteintes de Dieu '2'e+ t il en est ainsi de toutes les cr#atures& )uelles )u*elles soient5 aucune ne saurait a$ir sur nous& si le pouvoir ne lui en #tait donn# d* n-haut+ Cette doctrine a tou6ours #t# fa'ili(re aux A'es vrai'ent #clair#es de Dieu+ Nous en avons un exe'ple c#l(bre dans le saint ho''e Job+ Il a perdu ses enfants et ses biens5 il est to'b# de la plus haute fortune dans la plus profonde 'is(re+ t il dit, Le Sei$neur '*avait tout donn#& le Sei$neur '*a tout 7t#5 co''e il a plu au Sei$neur& ainsi est-il arriv#5 )ue le no' du Sei$neur soit b#ni+ Vo1e3& observe ici saint Au$ustin& Job ne dit pas, Le Sei$neur 'e l*avait donn#& et le d#'on 'e l*a 7t#5 'ais en ho''e #clair#& il dit, C*est le Sei$neur )ui '*avait donn# 'es enfants et 'es biens& et c*est Lui )ui 'e les a 7t#s5 il est arriv# co''e il a plu au Sei$neur+ L*exe'ple de Joseph n*est pas 'oins re'ar)uable+ C*est bien par 'alice et dans un but 'auvais )ue ses fr(res l*avaient vendu 4 des 'archands5 et n#an'oins ce saint patriarche attribue tout 4 la Providence de Dieu+ Il s*en expli)ue '2'e 4 plusieurs reprises, Dieu& dit-il& '*a envo1# en ?$1pte avant vous pour votre salutF Dieu '*a fait venir ici pour vous conserver la vie& afin )ue vous a1e3 des vivres pour votre subsistance+ Ce n*est point par votre conseil )ue 6*ai #t# envo1# ici& 'ais par la volont# de Dieu& )ui a fait de 'oi co''e le p(re de Pharaon& le 'a/tre de sa 'aison et le prince de toute l*?$1pte+ ;ais arr2tons nos re$ards sur notre divin Sauveur& le

Saint des saints& descendu du ciel pour nous instruire par ses paroles et par ses exe'ples+ Saint Pierre& pouss# par un 3(le indiscret& veut le d#tourner du dessein )u*il a de souffrir et e'p2cher )ue les soldats ne 'ettent la 'ain sur lui+ ;ais J#sus lui ditF, t le calice )ue 'on P(re '*a donn#& ne le boirai-6e donc pas8 Ainsi il attribue les douleurs et les i$no'inies de sa Passion& non aux Juifs )ui l*accusent& 4 Judas )ui le trahit& 4 Pilate )ui le conda'ne& aux bourreaux )ui le tour'entent& aux d#'ons )ui excitent tous ces 'alheureux& bien )u*ils soient les causes i''#diates de ses souffrances5 'ais 4 Dieu& et 4 Dieu consid#r# non sous la )ualit# d*un Ju$e ri$oureux& 'ais sous celle d*un P(re ai'ant et bien-ai'#+ N*attribuons donc 6a'ais ni aux d#'ons ni aux ho''es& 'ais 4 Dieu& co''e 4 leur vraie source& nos pertes& nos d#plaisirs& nos afflictions& nos hu'iliations+ -A$ir autre'ent . re'ar)ue sainte Doroth#e . ce serait faire co''e le chien )ui d#char$e sa col(re sur une pierre au lieu de s*en prendre 4 la 'ain )ui la lui a 6et#e0+ Ainsi& $arde3-vous de dire, Bn tel est cause de ce 'alheur )ue 6*ai #prouv#5 il est l*auteur de 'a ruine+ . Vos 'aux sont l*ouvra$e& non de cet ho''e& 'ais de Dieu+ t ce )ui doit vous rassurer& c*est )ue Dieu souveraine'ent bon proc(de 4 tout ce )u*il fait avec la plus profonde sa$esse& et pour des fins saintes et subli'es+ J> Dieu fait toutes choses avec une supr2'e sa$esse %oute sa$esse vient de Dieu& Sei$neur souverain& est-il dit au Livre de l* ccl#siasti)ue5 elle a tou6ours #t# avec lui& et elle 1 est avant les si(clesF t il l*a r#pandue sur tous ses ouvra$es+ . K Sei$neurE )ue vos :uvres sont 'a$nifi)uesE s*#crie 4 son tour le !oiProph(te+ Co''e vous ave3 fait toute chose avec sa$esseE t il n*en saurait 2tre autre'ent5 car Dieu& #tant la sa$esse infinie et a$issant par lui-'2'e& ne peut a$ir )ue d*une 'ani(re infini'ent sa$e+ C*est pour)uoi plusieurs saints Docteurs esti'ent )ue& eu #$ard aux circonstances& toutes ses :uvres sont si acco'plies )u*elles ne sauraient l*2tre davanta$e& et si bonnes& )u*elles ne sauraient 2tre 'eilleures+ -Nous devons donc . dit l*un d*eux& saint Basile . nous bien p#n#trer de cette pens#e& )ue nous so''es l*ouvra$e du bon "uvrier et )u*il nous dispense et nous distribue& avec une providence tr(s sa$e& toutes choses $randes et petites5 en sorte )ue rien ne soit 'auvais& rien '2'e )ue l*on puisse concevoir 'eilleur0+ Les :uvres du Sei$neur sont $randes& dit encore le !oi-Proph(te5 elles sont proportionn#es 4 toutes ses volont#s+ t c*est particuli(re'ent dans cette 6uste proportion entre les 'o1ens )u*il e'ploie et la fin )u*il se propose& )u*#clate sa sa$esse+ lle atteint d*une extr#'it# 4 l*autre avec force et elle dispose toutes choses avec douceur+ lle $ouverne les ho''es avec un ordre ad'irable5 elle les conduit 4 leur bonheur forte'ent& 'ais pourtant sans violence et sans contrainte& avec suavit#& 'ais encore avec circonspection+ K DieuE dit le Sa$e& co''e vous 2tes le Do'inateur souverain& vous exerce3 vos 6u$e'ents avec une patiente lenteur et vous nous $ouverne3 avec une $rande r#serve+ Vous 2tes dou# d*une puissance infinie 4 la)uelle rien ne peut r#sister5 cependant vous n*use3 point& envers nous& du pouvoir absolu de votre autorit# souveraine5 'ais vous nous traite3 avec une extr2'e condescendance& vous dai$ne3& vous acco''odant 4 notre faible nature& placer chacun de nous dans la situation la plus convenable et la plus propre 4 lui faire op#rer son salut+ Vous ne dispose3 '2'e de nous )u*avec r#serve& co''e de personnes )ui sont vos i'a$es vivantes et d*une noble ori$ine et aux)uelles& vu leur condition& on ne co''ande point d*un ton absolu ainsi )u*4 des esclaves& 'ais avec #$ard et '#na$e'ent+ Vous a$isse3 envers nous& co''e dit l*illustre Cantacu3(ne& avec la '2'e circonspection )ue l*on 'et 4 toucher un riche vase de cristal ou un fra$ile vase

de terre )ue l*on craint de briser+ Laut-il& pour notre bien& nous affli$er& nous envo1er )uel)ue 'aladie& nous faire subir )uel)ue perte& nous sou'ettre 4 la douleur8 C*est tou6ours avec certains #$ards& avec une sorte de d#f#rence )ue vous 1 proc#de3+ Ainsi& un $ouverneur chAtie d*une 'ani(re bien diff#rente le 6eune prince dont l*#ducation lui est confi#e et le valet )ui est 4 son service+ Ainsi& le chirur$ien char$# de faire l*a'putation de )uel)ue 'e'bre 4 un $rand personna$e redouble d*attention& pour lui faire endurer le 'oins de douleur possible et seule'ent autant )u*il est n#cessaire pour sa $u#rison+ Ainsi surtout& le p(re obli$# de chAtier un fils tendre'ent ch#ri ne le fait )u*avec contrainte et parce )ue le bien de son fils l*exi$e5 'ais la 'ain lui tre'ble d*#'otion et il se hAte de finir+ De '2'e& Dieu nous traite co''e des cr#atures nobles )ui sont en $rande consid#ration aupr(s de lui& co''e des enfants ch#ris )u*il chAtie parce )u*il les ai'e+ ;2'e les #preuves et les chAti'ents sont des bienfaits de Dieu& des si$nes de sa 'is#ricorde+ Conte'ple3& nous dit saint Paul& conte'ple3 l*auteur et le conso''ateur de la foi& J#sus @le Lils uni)ue et bien-ai'# en )ui le P(re a 'is toutes ses co'plaisances>F Pense3 donc 4 Celui )ui a support# une telle contradiction de la part des p#cheurs soulev#s contre lui& afin )ue vous ne vous d#coura$ie3 point et )ue vous ne laissie3 point vos A'es 4 la d#faillance+ Car vous n*ave3 point encore r#sist# 6us)u*au san$ @co''e il a fait lui-'2'e>& en co'battant contre le p#ch#& et vous oublie3 la consolation )ue Dieu vous adresse co''e 4 ses enfants& )uand il dit, ;on fils& ne '#prise point le chAti'ent du Sei$neur et& lors)u*il te reprend& ne te laisse pas abattre+ Car le Sei$neur chAtie ceux )u*il ai'e et il fla$elle )uicon)ue il ad'et au no'bre de ses enfants+ So1e3 donc pers#v#rants dans les #preuves& puis)ue Dieu vous traite co''e ses fils5 car )uel est le fils )ui n*est pas corri$# par son p(re8 n un 'ot& Dieu n*a$it )ue dans un but tr(s #lev# et tr(s saint& )ue pour sa $loire et le bien de ses cr#atures+ Infini'ent bon et la Bont# '2'e& il cherche 4 les perfectionner toutes en les attirant 4 Lui& en leur co''uni)uant les caract(res et les ra1ons de sa divinit#& autant )u*elles en sont susceptibles+ ;ais $rAce aux liens #troits )u*il a contract#s avec nous& par l*union de notre nature avec la sienne& dans la Personne de son Lils& nous so''es& d*une 'ani(re plus sp#ciale encore& l*ob6et de sa bienveillance et de ses tendres sollicitudes5 et le $ant est 'oins bien a6ust# 4 la 'ain& le fourreau 4 l*#p#e& )ue ce )u*il op(re et ordonne& en nous et autour de nous& ne l*est 4 notre force et 4 notre port#e& de sorte )ue tout puisse concourir 4 notre avanta$e et 4 notre perfection& si nous voulons coop#rer aux vues de sa Providence+ Les #preuves sont tou6ours proportionn#es 4 nos forces Ne nous troublons donc point dans les adversit#s dont nous so''es )uel)uefois assaillis& sachant )ue& destin#es 4 produire en nous des fruits de salut& elles sont soi$neuse'ent 'ises en rapport avec nos besoins& par la sa$esse de Dieu '2'e )ui sait leur donner des bornes& co''e il en donne 4 la 'er+ Il se'ble parfois )ue la 'er va& dans sa furie& inonder des contr#es enti(res5 et cependant elle respecte les li'ites de son riva$e& elle vient briser ses flots contre un sable 'ouvant+ Ainsi il n*est aucune tribulation& aucune tentation 4 )ui Dieu n*ait 'ar)u# des li'ites& afin )u*elle serve non pas 4 nous perdre& 'ais 4 nous sauver+ Dieu est fid(le& dit l*Ap7tre& il ne souffrira pas )ue vous so1e3 tent#s ou affli$#s& par-dessus vos forces& 'ais il est n#cessaire )ue vous le so1e3& puis)ue c*est par beaucoup de tribulations )u*il nous faut entrer dans le ro1au'e de Dieu& 4 la suite de notre !#de'pteur )ui a dit de lui-'2'e, Ne fallait-il pas )ue le Christ souffr/t toutes ces choses et entrAt ainsi dans sa $loire8 Si vous refusie3 de recevoir ces tribulations& vous a$irie3 contre vos 'eilleurs int#r2ts+ Vous 2tes co''e un bloc de 'arbre entre les 'ains du sculpteur+ Il faut )ue le sculpteur fasse sauter les #clats& )u*il taille& )u*il polisse& pour tirer de son bloc une belle statue+ Dieu veut faire

de vous sa vivante i'a$e5 pense3 seule'ent 4 bien vous tenir entre ses 'ains& pendant )u*il travaille sur vous et so1e3 assur# )u*il ne donnera pas le 'oindre coup de ciseau )ui ne soit n#cessaire 4 ses desseins et )ui ne tende 4 vous sanctifier5 car& co''e le dit saint Paul& la volont# de Dieu& c*est votre sanctification+ II Irands avanta$es )ue l*ho''e retire d*une enti(re confor'it# 4 la volont# divine Notre sanctification est donc la fin )ue Dieu se propose dans toute la conduite )u*il tient 4 notre #$ard+ "hE )ue n*op#rerait-il pas en nous& pour son honneur& et pour notre bien& si nous le laissions faireE C*est parce )ue les cieux ne font aucune r#sistance aux i'pressions des esprits )ui les $ouvernent& )ue leurs 'ouve'ents sont si 'a$nifi)ues& si r#$l#s et si utiles5 )u*ils publient si haute'ent la $loire de Dieu et )ue& par leurs influences et par la succession invariable des 6ours et des nuits& ils conservent l*ordre dans tout l*univers+ S*ils r#sistaient 4 ces i'pressions et si& au lieu de suivre le 'ouve'ent )ui leur est donn#& ils en suivaient un autre& bient7t ils to'beraient dans le plus #tran$e d#sordre et 1 entra/neraient le 'onde avec eux+ Il en est de '2'e lors)ue la volont# de l*ho''e se laisse $ouverner par celle de Dieu, alors tout ce )ui est dans ce -petit 'onde0& toutes les facult#s de son A'e& tous les 'e'bres de son corps sont dans la plus parfaite har'onie et le 'ouve'ent le plus r#$ulier+ ;ais il ne tarde pas 4 perdre tous ces avanta$es et 4 to'ber dans un d#sordre extr2'e& d(s )ue sa volont# s*oppose 4 celle de Dieu et s*en #carte+ => Par cette confor'it# l*ho''e se sanctifie n )uoi consistent& en effet& la saintet# de l*ho''e et sa perfection8 -Les uns . dit saint LranGois de Sales . la 'ettent en l*aust#rit#& d*autres en l*au'7ne& d*autres en la fr#)uentation des sacre'ents& d*autres en l*oraison+ Pour 'oi& 6 e ne connais point d*autre perfection )ue d*ai'er Dieu de tout son c:ur+ Sans cet a'our& tout l*a'as des vertus n*est )u*un 'onceau de pierres0& )ui attendent leur 'ise on oeuvre et leur couronne'ent+ Cette doctrine ne saurait faire de doute pour personne+ L*?criture en est pleine+ %u ai'eras le Sei$neur ton Dieu& de tout ton coeur& de toute ton A'e et de tout ton esprit+ C*est l4& dit Notre-Sei$neur J#sus-Christ& le pre'ier et le plus $rand co''ande'ent+ . Par-dessus toutes choses& dit saint Paul& a1e3 la charit# )ui est le lien de la perfection+ "r& de '2'e )ue ce )u*il 1 a de plus #lev# et de plus parfait dans toutes les vertus& c*est d*ai'er Dieu& -de '2'e aussi . dit& apr(s saint Chr1sosto'e& le P+ !odri$ue3 . ce )u*il 1 a de plus subli'e& de plus pur et de plus ex)uis dans cet a'our& c*est de se confor'er absolu'ent 4 la volont# divine et de n*avoir& en toutes choses& d*autre volont# )ue celle de Dieu0+ Car& co''e l*ensei$nent les th#olo$iens et les 'oralistes& avec saint Den1s l*Ar#opa$ite et saint J#r7'e& -le principal effet de l*a'our est d*unir les c:urs de ceux )ui s*ai'ent& en sorte )u*ils aient la '2'e volont#0+ Ainsi& plus nous so''es sou'is aux desseins de Dieu sur nous& plus nous avanGons vers la perfection5 venons-nous 4 1 r#sister& nous retournons en arri(re+ Sainte %h#r(se& l*une des lu'i(res de son si(cle& disait 4 ses reli$ieuses, -Celui )ui s*appli)ue 4 l*oraison doit uni)ue'ent se proposer de 'ettre tous ses soins 4 confor'er sa volont# 4 celle de Dieu+ t so1e3 assur#es )ue c*est dans cette confor'it# )ue consiste la plus haute perfection )ue nous puissions ac)u#rir& et )ue celui )ui s*1 adonnera avec le plus de soin sera favoris# des plus $rands dons de Dieu et fera les plus rapides pro$r(s dans

la vie int#rieure+ Non& ne cro1e3 pas )u*il 1 ait d*autres secrets5 c*est en cela )ue tout notre bien consiste0+ "n rapporte )ue la bienheureuse St#phanie de Soncino& reli$ieuse do'inicaine& fut un 6our& en esprit& transport#e au ciel pour 1 conte'pler la f#licit# des Saints+ lle 1 vit leurs A'es '2l#es aux ch:urs des An$es& selon le de$r# des '#rites de chacune+ lle re'ar)ua '2'e& par'i les S#raphins& plusieurs personnes )u*elle avait connues avant leur 'ort, a1ant alors de'and# pour)uoi ces A'es #taient #lev#es 4 un si haut de$r# de $loire& il lui fut r#pondu )ue c*#tait 4 cause de la confor'it# et de la parfaite union de leur volont# avec celle de Dieu& pendant )u*elles vivaient sur la terre+ "r& si cette confor'it# 4 la volont# de Dieu #l(ve dans le ciel les A'es au plus haut de$r# de $loire& )ui est celui des S#raphins& il faut n#cessaire'ent en conclure )u*elle les #l(ve& ici-bas& au plus haut de$r# de $rAce et )u*elle est le fonde'ent de la perfection la plus subli'e oH l*ho''e puisse atteindre+ La sou'ission enti(re de sa volont# #tant donc le sacrifice le plus a$r#able& le plus $lorieux 4 Dieu )u*il soit donn# 4 l*ho''e de lui offrir& #tant l*acte le plus parfait de la charit#& il est hors de doute )ue celui )ui prati)ue cette sou'ission ac)uiert& 4 cha)ue instant& des tr#sors inesti'ables et )u*en peu de 6ours il a'asse plus de richesses )ue d*autres en plusieurs ann#es et par beaucoup de travail+ L*histoire c#l(bre d*un saint reli$ieux& rapport#e par C#saire& nous en offre un exe'ple bien re'ar)uable+ Ce saint ho''e ne diff#rait nulle'ent& dans les choses ext#rieures& des autres reli$ieux )ui habitaient le '2'e 'onast(re& et cependant& il avait atteint un si haut de$r# de perfection et de saintet#& )ue le seul attouche'ent de ses habits $u#rissait les 'alades+ Son sup#rieur lui dit un 6our )u*il s*#tonnait fort )ue& ne 6eMnant& ne veillant& ne priant pas plus )ue les autres reli$ieux& il f/t tant de 'iracles+ t il lui en de'anda la cause+ . Le bon reli$ieux r#pondit )u*il en #tait encore plus #tonn# lui-'2'e et )u*il ne connaissait point de raison 4 cela5 )ue& toutefois& s*il en pouvait soupGonner une& c*#tait )ue tou6ours il avait pris $rand soin de vouloir tout ce )ue Dieu voulait et )u*il avait obtenu du ciel cette $rAce de perdre et de fondre telle'ent sa volont# dans celle de Dieu& )u*il ne faisait rien sans son 'ouve'ent& ni dans les $randes& ni dans les petites choses+ La prosp#rit#& a6outait-il& ne '*#l(ve point& l*adversit# ne '*abat pas davanta$e5 car 6*accepte tout indiff#re''ent de la 'ain de Dieu& sans rien exa'iner+ Je ne de'ande point )ue les choses se fassent co''e 6e pourrais naturelle'ent le d#sirer& 'ais )u*elles arrivent absolu'ent co''e Dieu les veut& et toutes 'es pri(res ont ce seul but, )ue la volont# divine s*acco'plisse parfaite'ent en 'oi et en toutes les cr#atures+ . h )uoiE 'on fr(re& lui dit le sup#rieur& ne fMtes-vous donc pas #'u& l*autre 6our& )uand notre enne'i brMla notre $ran$e& avec le bl# et le b#tail )ui s*1 trouvaient en r#serve pour les besoins de la co''unaut#8 . Non& 'on P(re& r#pondit le saint ho''e& au contraire& 6*ai coutu'e& en ces sortes d*#v#ne'ents& de rendre $rAces 4 Dieu& dans la persuasion oH 6e suis )u*il les per'et pour sa $loire et notre plus $rand bien+ t 6e ne '*in)ui(te point si nous avons peu ou beaucoup pour notre entretien& sachant bien )ue si nous avons pleine confiance en lui& Dieu pourra tout aussi facile'ent nous nourrir avec un petit 'orceau de pain )u*avec un pain entier+ Dans cette disposition& 6e suis tou6ours content et 6o1eux& )uoi )u*il arrive+ Le Sup#rieur ne s*#tonna plus& d(s lors& de voir ce reli$ieux op#rer des 'iracles+ n effet& n*est-il pas #crit, Le Sei$neur fera la volont# de ceux )ui le crai$nent5 il exaucera leur pri(re et les sauvera5 le Sei$neur $arde tous ceux )ui l*ai'ent+ t ailleurs, Nous savons )ue tout coop(re au bien de ceux )ui ai'ent Dieu+ J> La confor'it# 4 la volont# de Dieu rend l*ho''e heureux d(s cette vie

La confor'it# de notre volont# 4 celle de Dieu ne se borne point 4 op#rer notre sanctification& elle a encore pour effet de nous rendre heureux d(s ici-bas+ C*est par elle )ue l*on ac)uiert le plus parfait repos )u*il soit possible de $oMter dans cette vie& elle est le 'o1en de faire de la terre un paradis anticip#+ "n en a d#64 pu voir un exe'ple dans la petite introduction plac#e en t2te de cet opuscule+ Alphonse le Irand& roi d*Ara$on et de Naples& prince tr(s sa$e et tr(s instruit avait& lui aussi& fort bien co'pris cette v#rit#+ "n lui de'andait un 6our )uelle #tait la personne )u*il esti'ait la plus heureuse en ce 'onde+ . Celle& r#pondit le roi& )ui s*abandonne enti(re'ent 4 la conduite de Dieu et )ui reGoit tous les #v#ne'ents& heureux ou 'alheureux& co''e venant de sa 'ain+ Si vous eussie3 #t# attentifs 4 'es co''ande'ents& disait le Sei$neur aux Juifs& vous aurie3 na$# dans un fleuve de paix+ lipha3& l*un des trois a'is de Job& lui disait pareille'ent, Sou'ette3-vous 4 Dieu et vous aure3 la paixF Le %out-Puissant se d#clarera contre vos enne'is et re'plira votre coeur de d#lices+ Ce fut encore ce )ue chant(rent les an$es 4 la naissance du Sauveur, Iloire 4 Dieu au plus haut des cieux& et& sur la terre& paix aux ho''es de bonne volont#+ 9uels sont ces ho''es de bonne volont#& sinon ceux )ui ont une volont# confor'e 4 celle )ui est souveraine'ent bonne& 6e veux dire la volont# de Dieu8 %oute volont# autre'ent dispos#e serait donc infaillible'ent 'auvaise et& par cons#)uent& ne saurait procurer la paix pro'ise aux ho''es de bonne volont#+ n effet& pour )ue nous puissions 6ouir du cal'e et de la paix& il faut )ue rien ne s*oppose 4 notre volont#& )ue tout arrive selon nos d#sirs+ ;ais )uel est celui )ui peut pr#tendre 4 un tel bonheur& except# celui-l4 seul dont la volont# est en tout confor'e 4 la volont# divine8 !appele3-vous )ue 6e suis Dieu et )u*il n*1 a point d*autre Dieu )ue 'oi& dit le Sei$neur& par la bouche du proph(te Isa<e+ C*est 'oi )ui annonce d(s le co''ence'ent ce )ui doit avoir lieu 4 la fin& )ui pr#dis les choses lon$te'ps avant )u*elles arrivent+ t toutes 'es r#solutions auront leurs effets et toutes 'es volont#s s*acco'pliront+ N escri'er contre Dieu on perd son esti'e& dit-on& vul$aire'ent+ %oute volont# )ui tente de s*opposer 4 la volont# divine est n#cessaire'ent vaincue et bris#e& et au lieu de paix et de bonheur& elle ne retire de sa tentative )u*hu'iliation et a'ertu'e+ Dieu est sa$e et tout-puissant5 )ui lui a 6a'ais r#sist# et est de'eur# en paix8 Celui-l4 donc& et lui seul& poss(de cette bienheureuse paix de Dieu )ui surpasse tout senti'ent& dont la volont# est parfaite'ent confor'e& unie 4 celle de Dieu+ Lui seul peut dire co''e Dieu lui-'2'e& )ue toutes ses volont#s s*acco'plissent5 parce )ue voulant tout ce )ue Dieu veut et ne voulant )ue cela& il a vrai'ent tou6ours tout ce )u*il veut et n*a )ue ce )u*il veut+ 9uoi )u*il arrive au 6uste& dit le Sa$e& rien ne saurait le contrister& alt#rer la s#r#nit# de son A'e& parce )ue rien ne lui arrive contre son $r# et )ue rien au 'onde ne peut rendre un ho''e 'alheureux 'al$r# lui+ -Nul n*est 'alheureux . dit l*#lo)uent Salvien . par le senti'ent d*autrui& 'ais par le sien propre& et l*on ne doit point re$arder fausse'ent co''e 'alheureux ceux )ui sont r#elle'ent heureux dans leur opinion et par le t#'oi$na$e de leur conscience+ Pour 'oi& 6*esti'e )ue personne au 'onde n*est plus heureux )ue les 6ustes& les ho''es vrai'ent reli$ieux& 4 )ui il n*arrive )ue ce )u*ils souhaitent+ . Cependant ils sont hu'ili#s& '#pris#s8 . Ils le veulent 2tre+ Ils sont pauvres8 Ils se plaisent dans leur pauvret#F Ils sont donc tou6ours heureux& )uoi )u*il arrive5 car personne ne saurait 2tre plus heureux et content )ue ceux )ui& au 'ilieu '2'e des plus $randes a'ertu'es& sont dans l*#tat oH ils veulent 2tre0+ Sans doute& dans cet #tat& l*ho''e n*en ressent pas 'oins vive'ent l*ai$uillon de la douleur& 'ais elle ne l*atteint )ue dans la partie inf#rieure de son 2tre& sans pouvoir p#n#trer 6us)u*4 la partie sup#rieure oH repose l*esprit+ Il en est des A'es parfaite'ent r#si$n#es et sou'ises& toute proportion $ard#e&

co''e de Notre-Sei$neur )ui& d#chir# de coups et clou# 4 un $ibet& ne laissait pas d*2tre bienheureux5 lui )ui& d*une part& plon$#& no1# dans l*ab/'e de tous les 'aux )u*il est possible de souffrir en ce 'onde #tait& de l*autre& co'bl# d*une 6oie ineffable& infinie+ Sans doute encore& on ne saurait disconvenir )u*il n*1 ait& dans notre nature& une opposition& l*on peut dire inconciliable& entre l*id#e de souffrance& d*hu'iliation& d*opprobre ou '2'e de pauvret# et l*id#e de bonheur+ Aussi est-ce un 'iracle de la $rAce )ue l*on puisse& tout en #tant sous le poids de pareils 'aux& se trouver heureux et content+ ;ais ce 'iracle sera tou6ours 'is#ricordieuse'ent accord# aux sacrifices de )uicon)ue voudra se d#vouer 4 l*acco'plisse'ent& en toutes choses& de la volont# divine5 car il est de l*honneur et de la $loire de Dieu )ue ceux )ui s*attchent $#n#reuse'ent 4 son service soient contents de leur sort+ "n pourrait peut-2tre 'e de'ander co''ent il est possible d*accorder cette doctrine avec la parole de NotreSei$neur J#sus-Christ, Si )uel)u*un veut venir apr(s 'oi& )u*il se renonce lui-'2'e& )u*il porte sa croix cha)ue 6our et 'e suive+ . Je r#pondrai )ue& si le divin ;a/tre exi$e& en cet endroit& )ue ses disciples renoncent 4 eux-'2'es et )u*ils portent la croix 4 sa suite& ailleurs il s*en$a$e et avec ser'ent& 4 leur donner& par un 'iracle de sa toutepuissance& outre la vie #ternelle& le centuple& d(s ici-bas& de toutes les choses aux)uelles ils renonceront pour lui plaire+ De plus& il pro'et d*adoucir le fardeau de sa croix 6us)u*4 le rendre l#$er5 car il ne se borne point 4 affir'er )ue son 6ou$ est doux& il a6oute )ue son fardeau '2'e est l#$erO+ Si donc nous n*exp#ri'entons pas la douceur du 6ou$ de J#sus& ni l*all($e'ent du fardeau de la croix )u*il nous i'pose& c*est n#cessaire'ent parce )ue nous n*avons pas encore bien fait abn#$ation de notre volont#& )ue nous n*avons pas co'pl(te'ent renonc# 4 toutes nos vues hu'aines& pour ne plus appr#cier les choses )ue par la lu'i(re de la foi+ Cette divine lu'i(re nous ferait rendre $rAces 4 Dieu en toutes choses& ainsi )ue saint Paul nous apprend )u*il l*exi$e de nous5 elle serait pour nous le principe de cette 6oie ineffable )ue le $rand Ap7tre nous reco''ande d*avoir en tout te'ps+ Cistoire du P+ %aul(re Le P+ %aul(re& pieux et savant reli$ieux de l*ordre de Saint-Do'ini)ue& rapporte 4 ce su6et un exe'ple touchant+ Ani'# du vif d#sir de faire des pro$r(s dans la vertu et ne se fiant pas 4 son savoir& il con6urait le Sei$neur& d#64 depuis huit ans& de lui envo1er )uel)u*un de ses serviteurs )ui lui ensei$nAt le che'in le plus sMr et le plus court de la vraie perfection+ Bn 6our )u*il ressentait ce d#sir plus vive'ent encore et )u*il redoublait ses supplications& une voix se fit entendre )ui lui disait, -Va 4 telle #$lise et tu trouveras celui )ue tu cherches0+ Le pieux docteur part aussit7t+ Arriv# pr(s de l*#$lise indi)u#e& il trouve 4 la porte un pauvre 'endiant 4 de'i-couvert de haillons& les pieds nus et souill#s de boue& d*un aspect tout 4 fait di$ne de piti# et )ui se'ble devoir 2tre plus occup# d*obtenir des secours te'porels )ue propre 4 donner des avis spirituels+ Cependant %aul(re l*aborde et lui dit, -Bon6our& 'on a'i0+ . -;a/tre . r#pond le 'endiant . 6e vous re'ercie de votre souhait5 'ais 6e ne 'e souviens pas d*avoir 6a'ais eu de 'auvais 6ours0+ . - h bienE . reprend %aul(re . )ue Dieu vous accorde une vie heureuse0+ . -"hE . dit le 'endiant . $rAce au Sei$neur& 6*ai tou6ours #t# heureuxE 6e ne sais pas ce )ue c*est )ue d*2tre 'alheureux0+ . -Plaise 4 Dieu& 'on fr(re . reprend de nouveau %aul(re #tonn# . )u*apr(s le bonheur dont vous dites )ue vous 6ouisse3& vous parvenie3 encore 4 la f#licit# #ternelle+ ;ais 6e vous avoue )ue 6e ne saisis pas tr(s bien le sens de vos paroles& veuille3 donc 'e l*expli)uer plus claire'ent0+ -?coute3 . poursuit le 'endiant . non& ce n*est point sans raison )ue 6e vous ai dit )ue 6e n*ai 6a'ais eu de 'auvais 6ours& les 6ours ne sont 'auvais )ue )uand nous ne les e'plo1ons point 4 rendre 4 Dieu& par notre sou'ission& la $loire )ue nous lui devons5 ils sont tou6ours bons si& )uel)ue chose

)u*il nous arrive& nous les consacrons 4 le louer& et nous le pouvons tou6ours avec la $rAce+ Je suis& co''e vous vo1e3& un pauvre 'endiant tout infir'e et r#duit 4 une extr2'e indi$ence& sans aucun appui ni abri dans le 'onde& 6e 'e vois sou'is 4 bien des souffrances et 4 bien des 'is(res de toute sorte+ h bienE lors)ue 6e ne trouve pas d*au'7nes et )ue 6*endure la fai'& 6e loue le bon Dieu5 )uand 6e suis i'portun# par la pluie ou la $r2le ou le vent ou la poussi(re et les insectes& tour'ent# par la chaleur ou par le froid& 6e b#nis le bon Dieu5 )uand les ho''es 'e rebutent et 'e '#prisent& 6e b#nis et $lorifie le Sei$neur+ ;es 6ours ne sont donc pas 'auvais& car ce ne sont point les adversit#s )ui rendent les 6ours 'auvais5 ce )ui les rend tels c*est notre i'patience& la)uelle provient de ce )ue notre volont# est rebelle& au lieu d*2tre tou6ours sou'ise et de s*exercer& co''e elle le doit& 4 honorer et 4 louer Dieu continuelle'ent+ -J*ai dit& en outre& )ue 6e ne sais ce )ue c*est )ue d*2tre 'alheureux& )u*au contraire& 6*ai tou6ours #t# heureux+ Cela vous #tonne+ Vous alle3 en 6u$er vous-'2'e+ N*est-il pas vrai )ue nous nous esti'erions tous tr(s heureux& si les choses )ui nous arrivent #taient telle'ent bonnes et favorables )u*il nous fMt i'possible de rien souhaiter de 'ieux& de plus avanta$eux8 9ue nous tiendrions pour bienheureuse une personne dont toutes les volont#s s*acco'pliraient sans obstacles& dont tous les d#sirs seraient tou6ours satisfaits8 Sans doute& aucun ho''e ne saurait& en vivant selon les 'axi'es du 'onde& arriver 4 cette f#licit# parfaite5 il est '2'e r#serv# aux habitants du ciel& conso''#s dans l*union de leur volont# avec celle de Dieu& de poss#der pleine'ent une telle b#atitude+ Cependant& nous so''es appel#s 4 1 participer d(s ici-bas& et c*est au 'o1en de la confor'it# de notre volont# 4 la volont# de Dieu )u*il nous est donn# d*avoir ainsi part 4 la f#licit# des #lus+ La prati)ue de cette confor'it# est& en effet& tou6ours acco'pa$n#e d*une paix d#licieuse& )ui est co''e un avant-$oMt du bonheur c#leste+ t il n*en peut 2tre autre'ent& car celui )ui ne veut )ue ce )ue Dieu veut ne rencontre plus aucun obstacle 4 sa volont#& tous ses d#sirs& n*a1ant rien )ue de confor'e au bon plaisir de Dieu& ne sauraient 'an)uer d*2tre satisfaits5 il est donc bienheureux+ -C#E 'on P(re& tel )ue vous 'e vo1e3& 6e 6ouis tou6ours de ce bonheur+ !ien ne vous arrive& vous le save3& )ue Dieu ne le veuille5 et ce )ue Dieu veut est tou6ours ce )u*il 1 a de 'ieux pour nous+ Je dois donc '*esti'er heureux& )uoi )ue ce soit )ue 6e reGoive de Dieu ou )ue Dieu per'ette )ue 6e reGoive des ho''es+ t co''ent n*en serais-6e pas heureux& persuad# co''e 6e le suis& )ue ce )ui '*arrive est pr#cis#'ent ce )u*il 1 a pour 'oi de plus avanta$eux et de plus 4 propos8 Je n*ai )u*4 'e rappeler )ue Dieu est 'on P(re infini'ent sa$e& infini'ent bon et tout-puissant )ui sait bien ce )ui convient 4 ses enfants et ne 'an)ue pas de le leur donner+ Ainsi& )ue les choses )ui '*arrivent r#pu$nent aux senti'ents de la nature ou )u*elles les flattent& )u*elles soient assaisonn#es de douceur ou d*a'ertu'e& favorables ou nuisibles 4 la sant#& )u*elles '*attirent l*esti'e ou le '#pris des ho''es& 6e les reGois co''e ce )u*il 1 a& dans la circonstance& de plus convenable pour 'oi et 6*en suis aussi content )ue peut l*2tre celui dont tous les $oMts sont pleine'ent satisfaits+ Voil4 co''ent tout '*est un su6et de 6oie et de bonheur0+ 'erveill# de la profonde sa$esse et de la haute perfection de ce 'endiant& le th#olo$ien lui de'ande, -D*oH vene3-vous8 . Je viens de Dieu& r#pond le pauvre+ . Vous vene3 de DieuE et oH l*ave3-vous rencontr#8 . L4 oH 6*ai )uitt# les cr#atures+ . t oH de'eure-t-il8 . Dans les c:urs purs et les A'es de bonne volont#+ . ;ais& )ui 2tes-vous donc8 . Je suis roi+ . CaE oH est votre ro1au'e8 . L4-haut& dit-il& en 'ontrant le ciel5 celui-l4 est roi& )ui poss(de un titre certain au ro1au'e de Dieu& son P(re+ . 9uel est& de'ande enfin %aul(re& le 'a/tre )ui vous a ensei$n# une si belle doctrine8 Co''ent l*ave3-vous ac)uise8 . Je vais vous le dire& r#pond le

'endiant, 6e l*ai ac)uise en #vitant de parler aux ho''es& pour '*entretenir avec Dieu dans la pri(re et la '#ditation5 'on uni)ue soin est de 'e tenir consta''ent et inti'e'ent uni 4 Dieu et 4 sa volont# sainte+ C*est l4 toute 'a science et tout 'on bonheur0+ %aul(re savait d#sor'ais ce )u*il voulait savoir+ Il prit con$# de son interlocuteur et s*#loi$na+ -J*ai donc enfin trouv# . dit-il& une fois livr# 4 ses r#flexions . 6*ai enfin trouv# celui )ue 6e cherchais depuis si lon$te'ps+ "hE co'bien elle est vraie la parole de saint Au$ustin, Voil4 )ue les i$norants se l(vent et ravissent le ciel5 et nous& avec notre science aride& nous restons e'bourb#s dans la chair et le san$0+ III Prati)ue de la confor'it# 4 la volont# de Dieu "n de'ande en )uoi nous devons prati)uer la confor'it# 4 la volont# de Dieu8 . Je r#ponds, en toutes choses+ Nous devons& d*abord& faire ce )ue Dieu veut& observer avec fid#lit# ses co''ande'ents et ceux de son ?$lise& ob#ir hu'ble'ent aux personnes )ui ont autorit# sur nous& re'plir avec exactitude les devoirs de notre #tat+ Nous devons& ensuite& vouloir ce )ue Dieu fait& accepter avec une sou'ission filiale toutes les dispositions de sa Providence+ Nous nous arr2terons 4 )uel)ues-unes& toutes les autres s*1 rapportent+ => Dans les choses et les #v#ne'ents naturels Ainsi& il faut nous accoutu'er 4 souffrir pour l*a'our de Dieu& en esprit de confor'it# 4 sa volont# sainte& les petites contrari#t#s 6ournali(res& telles )u*une parole p#nible pour notre a'our-propre& une 'ouche i'portune& l*aboie'ent d*un chien& une pierre )ue nous heurtons en 'archant& une petite blessure )ue nous nous faisons par accident& ou par 'aladresse& une la'pe )ui s*#teint& un habit )ui se d#chire& une ai$uille& une plu'e ou tel autre instru'ent de travail )ui ne se pr2te pas ou se pr2te 'al 4 l*usa$e )ue nous voudrions en faire& etc+ Il est '2'e& en un sens& plus i'portant de bien s*appli)uer 4 se confor'er 4 la volont# divine dans ces petites contrari#t#s )ue dans les $randes et parce )ue les pre'i(res sont plus fr#)uentes et parce )ue l*habitude de les supporter chr#tienne'ent dispose d*avance et naturelle'ent 4 la r#si$nation dans les $randes difficult#s+ Nous devons vouloir avec la volont# divine la chaleur& le froid& la pluie& le tonnerre& les te'p2tes& enfin toutes les inte'p#ries de l*air et le d#sordre apparent des #l#'ents+ Nous devons& en un 'ot& a$r#er tous les te'ps )ue Dieu nous envoie& au lieu de les supporter avec i'patience et col(re& co''e on a coutu'e de le faire )uand ils contrarient+ Il faut #viter de dire par exe'ple, 9uelle chaleur insupportableE 9uel froid horribleE 9uel te'ps d#testable& d#sesp#rantE Le sort '*en veutE C*est un vrai $ui$nonE %outes ces expressions et autres se'blables t#'oi$neraient de notre peu de foi et de notre d#faut de sou'ission 4 la volont# divine+ t non seule'ent nous devons vouloir le te'ps co''e il est& puis)ue c*est Dieu )ui l*a fait& 'ais nous devons encore& dans les inco''odit#s )ue nous en #prouvons& r#p#ter avec les trois 6eunes C#breux dans la fournaise de Bab1lone, Lroid& chaleur& nei$es et $laces& foudres et nu#es& vents et te'p2tes& b#nisse3 le Sei$neur5 loue3-le et $lorifie3-le 4 6a'ais+ C*est en acco'plissant la tr(s sainte volont# de Dieu )ue ces cr#atures insensibles le b#nissent et le $lorifient& et c*est par le '2'e 'o1en )ue nous devons aussi le b#nir et le $lorifier+ D*ailleurs& si ce te'ps nous est inco''ode& il peut 2tre co''ode 4 un autre5 s*il nous $2ne dans nos desseins& co'bien en est-il )u*il favorise dans les leurs8 t )uand cela ne serait point& ne nous suffit-il pas )ue ce '2'e te'ps rende $loire 4 Dieu& )ue ce soit Dieu )ui le

veuille de la sorte8 La vie de saint LranGois de Bor$ia& troisi('e I#n#ral de la Co'pa$niede J#sus& nous fournit un bel exe'ple de cette confor'it# 4 la volont# de Dieu dans les inte'p#ries et les contrete'ps+ Il se rendait par une nei$e tr(s forte et tr(s froide dans une 'aison de la Co'pa$nie+ N*a1ant pu 1 arriver )ue bien tard dans la nuit& tout le 'onde se trouva couch# et endor'i et le Saint dut frapper et attendre asse3 lon$te'ps 4 la porte+ Lors)ue enfin on vient lui ouvrir et )u*on se r#pand en excuses pour l*avoir fait attendre si lon$ue'ent et par un te'ps si 'auvais& il r#pond avec s#r#nit# -)u*il a #prouv# une tr(s $rande consolation en pensant )ue c*#tait Dieu )ui lui 6etait ainsi cette nei$e 4 $ros flocons0+ Ces prati)ues de confor'it# 4 sa volont# sont si a$r#ables 4 Dieu& )ue leur influence se fait souvent visible'ent ressentir 6us)ue sur les biens de ce 'onde+ %#'oin& ce laboureur dont il est fait 'ention dans la vie des P(res du d#sert+ Ses terres rapportaient tou6ours plus )ue celles des autres+ -Ne vous en #tonne3 pas . disait-il un 6our 4 ses voisins )ui lui en de'andaient la cause . 6*ai tou6ours toutes les saisons et tous les te'ps 4 souhait0+ Surpris de cette r#ponse& ils le pressent d*expli)uer co''ent cela peut se faire+ -C*est . leur dit-il . )ue 6e ne veux 6a'ais d*autre te'ps )ue celui )ue Dieu veut& et co''e 6e veux tout ce )ui lui pla/t& il 'e donne aussi une r#colte telle )ue 6e la puis souhaiter0+ J> Dans les cala'it#s publi)ues Nous devons nous confor'er 4 la volont# de Dieu dans toutes les cala'it#s publi)ues& telles )ue la $uerre& la fa'ine& la peste5 r#v#rer et adorer ses 6u$e'ents avec une profonde hu'ilit#& et& )uel)ue ri$oureux )u*ils paraissent& croire avec toute assurance )ue ce Dieu d*infinie bont# n*enverrait pas de se'blables fl#aux& s*il ne devait en r#sulter de $rands biens+ n effet& co'bien d*A'es sauv#es par les tribulations& )ui se seraient perdues par une autre routeE Co'bien )ui& dans les traverses et les afflictions& se convertissent 4 Dieu de tout leur c:ur et 'eurent avec un v#ritable repentir de leurs p#ch#sE Ainsi& ce )ui nous para/t un fl#au et un chAti'ent& est souvent une $rAce et une 'is#ricorde insi$ne+ Pour ce )ui nous concerne personnelle'ent& p#n#trons-nous bien de cette v#rit# de notre sainte foi& )ue tous les cheveux de notre t2te sont co'pt#s et )u*il n*en to'bera pas un seul sinon par la volont# de Dieu5 en d*autres ter'es& )ue la 'oindre atteinte ne nous sera 6a'ais port#e& )u*il ne le veuille et ne l*ordonne+ ?clair#s par la '#ditation de cette v#rit# nous co'prendrons ais#'ent )ue nous n*avons ni plus ni 'oins 4 craindre& dans un te'ps de d#sastre public )ue dans n*i'porte )uel autre te'ps& )ue Dieu peut fort bien nous 'ettre 4 l*abri de tout 'al& au 'ilieu de l*accable'ent $#n#ral& co''e il peut nous livrer 4 tous les 'aux& pendant )u*autour de nous chacun est dans la paix et la 6oie& )ue ce )ui doit donc uni)ue'ent nous occuper c*est de nous rendre favorable le Dieu tout-puissant+ "r& c*est l4 l*effet infaillible de la confor'it# de notre volont# 4 la sienne+ 'pressons-nous donc d*accepter de sa 'ain tout ce )u*il nous enverra+ Cette disposition a plein pouvoir sur son c:ur+ A$r#ant notre hu'ble et confiant abandon& ou bien il nous fera retirer les plus pr#cieux avanta$es des 'aux aux)uels nous nous sou'ettons de la sorte& ou bien il nous #par$nera ces 'aux+ n l*an PQ=& le farouche Attila& roi des Cuns& envahissait les Iaules 4 la t2te d*une ar'#e for'idable+ Il s*appelait lui-'2'e la %erreur du 'onde et le Ll#au de Dieu& se consid#rant co''e envo1# de Dieu pour chAtier les cri'es des peuples+ %out #tait 'is 4 feu et 4 san$& livr# au 'assacre& au pilla$e et 4 l*incendie+ Bn $rand no'bre de villes populeuses et florissantes avaient d#64 succo'b#+ %ro1es allait avoir son tour et les habitants #taient plon$#s dans la consternation+ ;ais saint Loup& leur #v2)ue& plaGant

toute sa confiance dans la protection du ciel& rev2tit ses habits pontificaux et& pr#c#d# de la croix et suivi de son cler$#& il alla trouver Attila+ Ad'is en sa pr#sence, -9ui 2tesvous . lui dit-il . vous )ui rava$e3 ainsi nos contr#es et trouble3 le 'onde du bruit de vos ar'es80 . -Je suis le fl#au de Dieu0 . r#pondit Attila+ . -9ue le fl#au de Dieu soit le bienvenuE . dit alors le Saint . car& )ui peut r#sister au fl#au de Dieu80+ t il ordonna )u*on ouvr/t les portes de la ville+ ;ais& 4 'esure )ue les Barbares 1 entraient& Dieu les disposait de telle sorte )u*ils la travers(rent sans faire aucun 'al+ Ainsi& re'ar)ue le P+ !odri$ue3& )uoi)ue Attila fut v#ritable'ent le fl#au de Dieu& Dieu ne voulut pas )u*il re'pl/t ce r7le 4 l*#$ard de ceux )ui le recevaient co''e son fl#au avec tant de sou'ission+ R> Dans les difficult#s et soucis do'esti)ues Vous deve3& si vous 2tes p(re et '(re de fa'ille& confor'er votre volont# 4 celle des enfants )u*il lui pla/t de vous donner+ Lors)ue les ho''es #taient ani'#s de l*esprit de foi& ils re$ardaient une no'breuse fa'ille co''e un don de Dieu& co''e une b#n#diction du ciel& et ils consid#raient Dieu co''e #tant plus )u*eux-'2'es& le p(re de leurs enfants+ Au6ourd*hui )ue la foi est pres)ue #teinte& )ue l*on vit& en )uel)ue sorte& dans l*isole'ent de Dieu& )ue si l*on s*occupe de lui& c*est tout au plus pour le craindre& nulle'ent pour se confier en sa divine providence& on est r#duit 4 porter seul la char$e de sa fa'ille+ t co''e les ressources de l*ho''e& )uel)ue #tendues et assur#es )u*elles se'blent& sont tou6ours born#es et incertaines& il n*est pas 6us)u*aux plus favoris#s de la fortune )ui ne voient souvent avec effroi leurs enfants se 'ultiplier+ C*est l4& pour eux& une sorte de cala'it# )ui les attriste et les abat& une source intarissable d*in)ui#tudes )ui e'poisonnent leur existence+ "hE )u*il en serait autre'ent si l*on se p#n#trait de l*id#e )ue l*on doit avoir de l*action paternelle de Dieu sur ceux )ui se sou'ettent 4 sa conduite avec l*abandon d*une confiance filialeE Voule3vous vous en convaincre8 Prene3 les senti'ents de cette pi#t# filiale et bient7t vous exp#ri'entere3 ce )ue disait saint Paul& de ce Dieu de bont#& )u*il est asse3 puissant pour r#pandre sur vous toutes sortes de biens& et avec tant d*abondance& )u*a1ant en tout te'ps et en toutes choses tout ce )ui suffit 4 vos besoins& vous a1e3 encore abonda''ent de )uoi exercer toutes sortes de bonnes oeuvres+ Pour attirer sur vous ces effets de la divine Providence& vous n*ave3 4 vous 'ettre en peine )ue de concourir& en )uel)ue sorte& 4 la paternit# de Dieu '2'e& en lui for'ant surtout par vos bons exe'ples& des enfants selon son c:ur+ A1e3 le coura$e de vous d#fendre de toute autre a'bition& )ue ce soit l4 l*uni)ue ob6et de tous vos voeux& de toute votre sollicitude5 puis& repose3-vous en pleine assurance& vous le pouve3& )uel )ue soit le no'bre de vos enfants& sur les soins attentifs de leur P(re c#leste+ Il veillera sur eux& il $ouvernera leur c:ur& il disposera toutes choses pour assurer leur bonheur& '2'e d(s ici-bas& et il le fera d*une 'ani(re d*autant plus ad'irable )ue vous saure3 plus fid(le'ent vous pr#server de toute vue 'ondaine 4 leur su6et& et re'ettre sans r#serve leur avenir entre ses 'ains+ ?vite3 donc bien de vous pr#occuper& par rapport 4 vos enfants& d*autre chose )ue de ce )ui peut contribuer davanta$e 4 les for'er 4 la vertu+ Pour le reste& les confiant tous au Sei$neur& ne vous r#serve3 )ue d*#tudier sa volont# sur eux& afin de les aider 4 'archer dans la voie oH vous aure3 reconnu )u*il les appelle& )ue cette voie soit celle de la retraite ou celle du 'onde et cro1e3 )ue& dans le 'onde co''e dans la retraite& il saura ad'irable'ent tout concilier 4 votre satisfaction dans le te'ps convenable& d(s )ue vous pourre3 vous rendre le t#'oi$na$e )ue votre uni)ue a'bition est r#elle'ent de

plaire 4 Dieu& et d*#lever vos enfants pour lui+ Ne crai$ne3 pas& dans cette disposition& de porter 6a'ais trop loin votre confiance5 efforce3-vous plut7t de l*accro/tre encore& de l*accro/tre tou6ours car elle est le plus $lorieux ho''a$e )ue vous puissie3 rendre 4 Dieu et elle sera la 'esure des $rAces )ue vous recevre3+ Il vous sera donn# peu ou beaucoup& selon )ue vous aure3 peu ou beaucoup esp#r#+ P> Dans les revers de fortune Nous devons recevoir& avec la '2'e confor'it# 4 la volont# divine& les privations d*e'plois& les pertes d*ar$ent et tous les autres do''a$es )ue nous #prouvons dans nos int#r2ts te'porels+ Vous #vince-t-on d*une place honorable et avanta$euse8 Vous privet-on d*un e'ploi lucratif sans le)uel vous aure3 peine 4 subvenir 4 vos besoins et 4 ceux de votre fa'ille8 !#p#te3 avec foi la parole de Job, Le Sei$neur 'e l*avait donn#& le Sei$neur 'e l*a 7t#5 il est arriv# co''e il a plu au Sei$neur5 )ue son No' soit b#niE 9u*i'porte le 'otif au)uel ont ob#i ceux )ui se sont faits les instru'ents de vos revers8 La volont# d*Absalon& les outra$es de S#'#i #taient diri$#s contre David dans un but& dans une pens#e politi)ue& ce )ui n*e'p2cha pas le saint roi de tout attribuer& avec raison& 4 la volont# du Sei$neur& co''e nous l*avons vu plus haut+ Les 'alheurs de Job lui furent suscit#s par le d#'on 4 cause de ses senti'ents reli$ieux+ Co'bien de $#n#reux chr#tiens& pour leurs opinions reli$ieuses& leur foi en J#sus-Christ& furent& au te'ps des pers#cutions& d#pouill#s de leurs $rades 'ilitaires ou de leurs fonctions civiles& d#poss#d#s de leurs biens& arrach#s 4 leurs fa'illes& 6et#s en exil& livr#s aux bourreauxE Bien loin de s*en plaindre& ils s*en allaient& 4 l*exe'ple des ap7tres& re'plis de 6oie d*avoir #t# 6u$#s di$nes de subir ces outra$es pour le no' de J#sus+ 9uel )ue soit donc le pr#texte des pers#cutions )ue l*on vous fait endurer& et surtout si la raison en est dans la haine de vos senti'ents reli$ieux& accepte3 tout sans h#siter co''e venant de la 'ain paternelle et intelli$ente de votre P(re )ui est au ciel+ Il en sera de '2'e pour les )uestions d*ar$ent5 si& par exe'ple& vous vous trouve3 contraint de faire )uel)ue paie'ent )ue vous cro1e3 in6uste& soit pour tel ob6et )ue vous 2tes forc# de pa1er une seconde fois& faute de pouvoir 6ustifier d*un pre'ier paie'ent& soit pour ac)uitter les dettes folle'ent contract#es par un autre dont vous 2tes naturelle'ent ou dont vous vous 2tes& par co'plaisance& constitu# $arant5 soit pour solder )uel)ue i'p7t exa$#r#& ini)ue& destin# au $aspilla$e& soit enfin de toute autre 'ani(re+ Si l*on a pouvoir d*exi$er ce paie'ent de vous et si l*on use de ce pouvoir& c*est Dieu )ui le veut ainsi5 c*est lui )ui vous de'ande cet ar$ent et c*est bien r#elle'ent 4 lui )ue vous le donne3 )uand vous accepte3 en esprit de sou'ission 4 sa divine volont#& la contrainte )ui vous est faite+ "hE )ue de $rAces sont assur#es 4 )uicon)ue a$it de la sorteE Suppose3 deux personnes, l*une& par esprit de confor'it# 4 la volont# de Dieu& ex#cute un paie'ent peut-2tre exa$#r#& peut-2tre '2'e tout 4 fait in6uste& 'ais )ue l*on est en 'esure d*exi$er d*elle5 l*autre& de son propre choix et de sa libre volont#& consacre une so''# #$ale en au'7nes+ h bienE sache3-le& )uel)ues ad'irables avanta$es )ue l*au'7ne procure '2'e d(s cette vie 4 ceux )ui la font& l*acte de la personne )ui fait le sacrifice de son ar$ent non de son propre 'ouve'ent& non en faveur de )uel)u*un de son choix& 'ais par esprit de confor'it# 4 la volont# divine& est une :uvre plus profitable encore& parce )ue& #tant d#$a$#e de toute volont# propre& elle est plus pure& plus a$r#able aux 1eux de Dieu& et s*il est vrai de dire& d*apr(s l*exp#rience de tous les si(cles& )ue l*au'7ne attire sur les fa'illes les plus abondantes b#n#dictions& l*on peut bien& sans exa$#ration& attribuer 4 l*:uvre plus excellente dont nous parlons des fruits

plus 'erveilleux encore+ Q> Dans la pauvret# et ses circonstances Nous devons nous confor'er 4 la volont# de Dieu dans la pauvret# ainsi )ue dans les suites inco''odes )u*elle entra/ne et une telle confor'it# nous coMtera peu& si nous so''es p#n#tr#s co''e nous devons l*2tre de cette v#rit#& )ue Dieu veille sur nous co''e un p(re sur ses enfants& )u*il ne nous r#duit dans un tel #tat )ue parce )u*il nous est le plus avanta$eux+ Alors la pauvret# chan$era d*aspect 4 nos 1eux5 ou plut7t& n*envisa$eant les privations )u*elle nous i'pose )ue co''e des re'(des salutaires& nous cesserons '2'e de nous trouver pauvres+ n effet& )u*un roi puissant sou'ette l*un de ses enfants dont la sant# est alt#r#e 4 un r#$i'e s#v(re& 'ais n#cessaire 4 son r#tablisse'ent& le 6eune prince conclura-t-il de ce )u*on l*obli$e 4 vivre d*ali'ents insipides et en faible )uantit#& )u*il est r#elle'ent en proie 4 l*indi$ence8 Concevra-t-il& pour l*avenir& des in)ui#tudes 4 l*endroit de sa subsistance8 9uel)u*un s*avisera-t-il de penser )u*il est pauvre8 Non& assur#'ent+ %out le 'onde sait )uelles sont les richesses de son p(re& )u*il est lui-'2'e appel# 4 en 6ouir et )ue cette 6ouissance cessera de lui 2tre interdite& d(s )ue sa sant# per'ettra )u*il en use sans s*inco''oder+ t nous& ne so''es-nous pas les enfants du %r(s-Caut& du %out-Puissant& les coh#ritiers de J#susChrist8 N ce titre& est-il )uel)ue chose )ui puisse nous 'an)uer8F "ui& disons-le hardi'ent& )uicon)ue voudra r#pondre 4 cette divine adoption& par les senti'ents d*a'our et de confiance )u*exi$e de nous la noble )ualit# d*enfants de Dieu& a droit& d(s ce 'o'ent& 4 tout ce )ue Dieu lui-'2'e poss(de+ %out alors est 4 nous+ ;ais il n*est pas exp#dient )ue nous 6ouissions de tout& il est '2'e souvent 4 propos )ue nous so1ons priv#s de beaucoup de choses+ Iardons-nous de conclure de ces privations )ui nous sont i'pos#es seule'ent co''e des re'(des& )ue nous puissions 6a'ais 'an)uer de ce )u*il nous serait avanta$eux d*avoir5 cro1ons en toute assurance )ue& si )uel)ue chose nous devient n#cessaire ou '2'e vrai'ent utile& notre P(re tout-puissant nous le donnera infaillible'ent+ Notre divin Sauveur disait aux foules )ui l*#coutaient, Si vous'2'es& tout '#chants )ue vous 2tes& vous save3 donner de bonnes choses 4 vos enfants& 4 co'bien plus forte raison votre P(re )ui est dans les cieux+ C*est l4 une v#rit# incontestable de notre sainte foi et nos in)ui#tudes sur ce point& si nous 'an)uions de fid#lit# 4 les d#savouer& seraient d*autant plus coupables et in6urieuses 4 J#sus-Christ )u*il nous a fait& 4 ce su6et& les pro'esses les plus positives consi$n#es en plusieurs endroits du saint ?van$ile+ Ne vous in)ui#te3 point& nous dit-il& pour votre vie de ce )ue vous 'an$ere3& ni pour votre corps co''ent vous le v2tire3+ !e$arde3 les oiseaux du ciel5 il ne s('ent pas& ne 'oissonnent pas& n*a'assent pas dans les $reniers& et votre P(re c#leste les nourrit+ st-ce )ue vous ne vale3 pas plus )u*eux8 t )uant au v2te'ent& pour)uoi 2tes-vous in)uiets8 Consid#re3 les lis des cha'ps& ils croissent+ Ils ne travaillent ni ne filent5 or& 6e vous dis )ue Salo'on lui-'2'e& dans toute sa $loire& n*#tait pas v2tu co''e l*un d*eux+ ;ais si Dieu v2t ainsi l*herbe des cha'ps )ui est au6ourd*hui et de'ain sera 6et#e au feu& avec co'bien plus de soin vous v2tira-t-il& ho''es de peu de foiE Ne vous in)ui#te3 donc point en disant, )ue 'an$erons-nous ou )ue boirons-nous ou de )uoi nous v2tirons-nous8 Car les pa<ens s*in)ui(tent de toutes ces choses5 'ais votre P(re sait )ue vous en ave3 besoin+ Sa parole est en$a$#e et elle est sous cette seule condition )ue nous cherchions pre'i(re'ent le ro1au'e de Dieu et sa 6ustice& )ue nous fassions de cette recherche notre $rande& notre principale& notre uni)ue affaire& c*est-4-dire )ue nous rapportions toutes les autres affaires 4 celle-l4& les

faisant toutes concourir 4 son succ(s& re'plissant tous nos devoirs dans cette vue+ N ce prix& il nous d#char$e de toute sollicitude& il prend sur lui tous nos besoins& tous les besoins de ceux )ui nous appartiennent ou )u*il nous faut pourvoir& et il 1 satisfera avec des soins d*autant plus attentifs )ue nous nous efforcerons de lui t#'oi$ner plus de confiance et d*abandon& )ue nous prati)uerons plus parfaite'ent la confor'it# 4 ses volont#s+ t d*ailleurs& renonGons-nous pour son a'our au d#sir de poss#der les biens p#rissables de ce 'onde8 Voil4 )u*en vertu d*une autre pro'esse de J#sus-Christ& le centuple de ces biens& outre la vie #ternelle& nous est assur# pour ici-bas et il arrivera& par un '1st(re ineffable& )ue nous serons riches tandis )u*on nous 6u$era pauvres+ D#livr#s de la soif des richesses& de leur possession elle-'2'e et du fardeau )ui l*acco'pa$ne& nous 6ouirons d*une paix& d*un contente'ent d#licieux& inconnus de ceux )ui se'blent poss#der les richesses et )ui plut7t poss#d#s par elles n*en ont r#elle'ent )ue les char$es et les soucis+ De la sorte& se v#rifiera pour nous cette parole du $rand Ap7tre )ue la pi#t# a les pro'esses de la vie pr#sente& co''e celles de la vie future+ S> Dans les adversit#s et les hu'iliations Nous devons nous confor'er 4 la volont# de Dieu dans l*adversit# co''e dans la prosp#rit#& dans les hu'iliations co''e dans les honneurs& dans les opprobres co''e dans la $loire+ Nous devons recevoir toutes choses& e'brasser toutes choses co''e #tant les dispositions )ue la Providence nous '#na$e& pour )ue nous rendions 4 Dieu& par notre sou'ission& l*honneur )ui lui est dM et )u*en '2'e te'ps nous parvenions en toute sMret#& 4 notre plus $rand bien+ Lors)ue David sortit de J#rusale' pour #chapper 4 la pers#cution de son fils Absalon& le $rand-pr2tre Sadoc fit porter 4 sa suite l*Arche d*Alliance& afin )u*elle serv/t au roi de sauve$arde en un p#ril si i''inent et fMt un $a$e de son heureux retour+ ;ais le saint roi dit au $rand-pr2tre de faire reporter l*Arche dans la ville& parce )ue le Sei$neur l*1 ferait bien rentrer lui-'2'e& s*il le voulait5 puis il a6outa, Si& au contraire& le Sei$neur 'e dit, tu ne 'e plais pas& 6*ai retir# de toi 'on affection& Je ne veux plus )ue tu r($nes sur 'on peuple& 6e veux te d#pouiller de la pourpre pour en rev2tir ton enne'i& te chasser du tr7ne pour l*1 faire asseoir et le couronner de $loire& 6e suis pr2t& )u*il fasse de 'oi selon )u*il lui plaira+ Ainsi devonsnous dire en ce )ui nous concerne& et )uelle )ue puisse 2tre la circonstance oH nous nous trouvions+ Iardons-nous surtout de repousser cette prati)ue sous le sp#cieux pr#texte )ue nous ne so''es pas capables d*une r#si$nation aussi h#ro<)ue5 c*est Dieu lui'2'e& en effet& )ui l*op#rera en nous& pourvu )ue nous n*opposions point 4 sa $rAce une r#sistance )ui 1 'ette obstacle+ C*est ce )u*avait bien reconnu le saint vieillard dont parle Cassien+ Se trouvant un 6our 4 Alexandrie& environn# de no'breux infid(les )ui le couvraient d*in6ures& le poussaient& le frappaient& en un 'ot l*accablaient d*outra$es& le saint ho''e se tenait au 'ilieu d*eux co''e un a$neau& endurant tout sans 'ur'urer ni se plaindre+ 9uel)ues-uns lui a1ant& par '#pris& de'and# )uels 'iracles avait faits J#sus-Christ, -Il vient d*en faire un& r#pondit-il& c*est )ue tous vos outra$es n*ont pas r#ussi 4 '*irriter contre vous et )ue '2'e 6e n*en ai pas #t# #'u le 'oins du 'onde0+ T> Dans les d#fauts naturels Notre confor'it# 4 la volont# divine doit s*#tendre aux d#fauts naturels& '2'e de l*A'e+ Il faut& par exe'ple& ne point s*affli$er& ni 'ur'urer& ni re$retter de n*avoir pas une aussi bonne '#'oire& un esprit aussi p#n#trant& aussi subtil& un 6u$e'ent aussi

for'#& aussi solide )ue les autres+ Nous nous plaindrions donc du peu )ui nous est #chu en parta$eE ;ais avons-nous '#rit# ce )ue Dieu nous a donn#8 N*est-ce pas un pur don de sa lib#ralit#& dont nous lui so''es $rande'ent redevables8 9uels services a-t-il reGus de nous& pour nous 'ettre au ran$ des ho''es& plut7t )ue dans telle cat#$orie de cr#atures plus viles8 t '2'e avions-nous fait )uel)ue chose pour l*obli$er 4 nous donner seule'ent l*existence8 ;ais ce n*est point asse3 de ne pas 'ur'urer+ Nous devons& de plus& 2tre contents de ce )ui nous a #t# d#parti et ne rien d#sirer davanta$e+ n effet& nous avons suffisa''ent& puis)ue Dieu l*a ainsi 6u$#+ De '2'e )ue l*ouvrier donne 4 ses instru'ents les di'ensions et les autres )ualit#s propres 4 l*ouvra$e )u*il veut faire& de '2'e aussi Dieu nous distribue l*esprit et les talents selon les desseins )u*il a sur nous+ L*i'portant est de bien e'plo1er ce )u*il nous donne+ A6outons )u*il est fort heureux pour plusieurs de n*avoir )ue des )ualit#s '#diocres& des talents born#s+ La 'esure )ue Dieu leur en a donn#e les sauvera& tandis )ue& 'ieux parta$#s& ils se fussent perdus5 car la sup#riorit# des talents ne sert bien souvent )u*4 entretenir l*or$ueil ou la vanit# et elle devient ainsi& pour beaucoup& une occasion de ruine+ U> Dans les 'aladies et les infir'it#s Nous devons nous confor'er 4 la volont# de Dieu dans les 'aladies et les infir'it#s& vouloir celles )u*il nous envoie& les vouloir et dans le te'ps )u*elles viennent et pour le te'ps )u*elles durent& en vouloir toutes les circonstances& sans d#sirer )u*une seule soit chan$#e et cependant faire tout ce )ui est raisonnable pour $u#rir& parce )ue Dieu le veut ainsi+ -Pour 'oi . dit saint Alphonse . 6*appelle le te'ps de la 'aladie& la pierre de touche de l* sprit5 car c*est alors )ue l*on d#couvre ce )ue vaut la vertu d*une A'e0+ Si donc nous sentons )ue la nature veuille s*#'ouvoir& s*i'patienter& se r#volter& il faut r#pri'er de tels 'ouve'ents et '2'e nous hu'ilier profond#'ent de ces tentatives de r#volte contre notre Souverain et de notre opposition 4 ses 6ustes et adorables arr2ts+ Saint Bonaventure rapporte )ue saint LranGois d*Assise& #tant fort tour'ent# par une 'aladie )ui lui causait des douleurs ai$uDs& un de ses reli$ieux& ho''e si'ple& lui dit, -;on P(re& prie3 Notre-Sei$neur de vous traiter un peu plus douce'ent5 car il 'e se'ble )ue sa 'ain s*appesantit trop sur vous0+ Le Saint& entendant ces paroles& poussa un cri et apostropha ainsi le pauvre reli$ieux, -Si 6e ne savais )ue ce )ue vous vene3 de dire est l*effet d*une si'plicit# )ui n*1 entend point de 'al& 6*aurais d(s ce 'o'ent votre conversation en horreur et 6e ne voudrais plus vous voir& puis)ue vous ave3 #t# asse3 t#'#raire pour blA'er les 6u$e'ents )ue Dieu exerce sur 'oi0+ Alors et bien )u*il fMt extr2'e'ent faible par suite de la dur#e et de la violence de son 'al& l*ho''e de Dieu se 6eta rude'ent de sa pauvre couche 4 terre& au ris)ue de se ro'pre les os et baisant le pav# de la cellule, -Je vous re'ercie& 'on Sei$neur . dit-il . de toutes les douleurs )ue vous '*envo1e35 6e vous supplie de '*en donner cent fois davanta$e& si vous le 6u$e3 4 propos& 6e serai plein de 6oie& s*il vous pla/t de '*affli$er sans '*#par$ner en aucune faGon& parce )ue l*acco'plisse'ent de votre sainte volont# est pour 'oi la consolation supr2'e0+ t& en effet& si& co''e l*observe saint phre'& les ho''es les plus $rossiers connaissent les fardeaux )ue leurs chevaux ou leurs 'ulets peuvent porter et ne leur en i'posent pas de trop lourds& pour ne point les accabler5 si le potier sait co'bien de te'ps son ar$ile doit rester au four& pour 2tre cuite 4 un point )ui la rende propre 4 nos usa$es et ne l*1 laisse ni plus& ni 'oins& il faudra n#cessaire'ent n*avoir conscience ni de ses pens#es ni de ses paroles& pour oser dire )ue Dieu )ui est la sa$esse '2'e et )ui nous ai'e d*un a'our infini& peut char$er nos #paules d*un

fardeau trop pesant et nous laisser plus lon$te'ps )u*il ne faut dans le feu de la tribulation+ So1ons donc sans in)ui#tude& le feu ne sera ni plus vif& ni de plus de dur#e )u*il n*est besoin pour cuire notre ar$ile au de$r# n#cessaire+ V> Dans la 'ort et ses circonstances Nous devons porter la confor'it# 4 la volont# de Dieu 6us)u*4 l*acceptation de notre 'ort+ Nous 'ourrons& c*est un arr2t au)uel il n*1 a point d*appel+ Nous 'ourrons le 6our& 4 l*heure et du $enre de 'ort )ue Dieu voudra& et c*est cette 'ort telle )u*il nous l*a destin#e )ue nous devons a$r#er& parce )ue c*est celle )u*il a 6u$#e la plus convenable 4 sa $loire+ Bn 6our )ue sainte Iertrude 'ontait une colline& son pied $lissa et elle roula dans la vall#e+ S*#tant relev#e saine et sauve& elle re'onta 6o1euse'ent la colline en disant, -%r(s ai'able J#sus& )ue c*eMt #t# un $rand bonheur pour 'oi& si cette chute '*eMt donn# le 'o1en de parvenir plus t7t 4 vous0+ Ses co'pa$nes& )ui l*entouraient& lui de'and(rent alors si elle n*avait pas craint de 'ourir sans 2tre 'unie des sacre'ents+ -"hE . r#pondit la Sainte . 6e d#sire& 4 la v#rit#& de tout 'on c:ur& les recevoir dans ce dernier 'o'ent& 'ais 6*ai'e encore 'ieux la volont# de Dieu5 car 6e suis persuad#e )ue la 'eilleure disposition et la plus sMre pour bien 'ourir c*est de se sou'ettre 4 ce )u*il voudra+ C*est pour)uoi la 'ort par la)uelle il veut )ue 6*aille 4 lui est celle )ue 6e d#sire et 6*ai la confiance )u*#tant ainsi dispos#e& de )uel)ue 'ani(re )ue 6e 'eure& sa 'is#ricorde viendra 4 'on secours0+ Bien plus& d*illustres 'a/tres de la vie spirituelle ensei$nent& avec Louis de Blois& )ue celui )ui& 4 l*article de la 'ort& fait un acte de parfaite confor'it# 4 la volont# de Dieu sera d#livr#& non seule'ent de l*enfer& 'ais encore du pur$atoire& eMt-il co''is 4 lui seul tous les p#ch#s du 'onde+ -La raison en est . a6oute saint Alphonse . )ue celui )ui accepte la 'ort avec une parfaite r#si$nation& ac)uiert un '#rite se'blable 4 celui des 'art1rs )ui ont donn# volontaire'ent leur vie pour J#sus-Christ+ t celui-l4& en outre& 'eurt content et 6o1eux& '2'e au 'ilieu des plus vives douleurs0+ =W> Dans la privation des $rAces ext#rieures Nous devons prati)uer la confor'it# 4 la volont# de Dieu dans la privation des 'o1ens de salut ext#rieurs ou sensibles )u*il lui pla/t de nous retirer+ Par exe'ple& un directeur ou un a'i )ui vous $uide et vous encoura$e vous est enlev#+ Il vous se'ble )ue& priv# de son secours& vous ne pouve3 plus vous soutenir+ t& en effet& il 1 a dans ce )ue vous #prouve3 )uel)ue chose de vrai& c*est )ue r#elle'ent vous 2tes incapable de 'archer seul5 un secours vous est indispensable& et voil4 pour)uoi ce sa$e directeur& cet a'i vous avait #t# donn#+ ;ais Dieu& vous ai'e-t-il 'oins& au6ourd*hui& )u*il ne vous ai'ait lors)u*il vous fit ce don8 N*est-il plus votre P(re8 t un P(re& tel )ue lui& abandonne-t-il ses enfants8 Le $uide )ue vous re$rette3 vous a& il est vrai& heureuse'ent conduit dans les che'ins )ue vous ave3 parcourus+ ;ais& #tait-il #$ale'ent propre 4 vous diri$er dans le tra6et 4 parcourir encore pour parvenir oH vous 2tes appel#8 J#sus-Christ& notre divin ;a/tre& a dit de lui-'2'e 4 ses ap7tres, Il vous est avanta$eux )ue 6e '*en aille& car& si 6e ne '*en vais pas& le Consolateur ne viendra point 4 vous5 'ais& si 6e '*en vais& 6e vous l*enverrai+ Cela #tant& )ui oserait dire )u*il ne lui est point avanta$eux d*2tre priv# d*un directeur& d*un a'i& )uel)ue excellent& )uel)ue saint '2'e )u*il puisse 2tre8 . ;ais& sais-6e& 'e r#pondre3-vous& si ce n*est point un chAti'ent )ue 'es infid#lit#s '*ont attir#8 . Je le suppose+ h bienE sache3 )ue les chAti'ents d*un p(re deviennent&

pour les enfants dociles& des re'(des salutaires+ Voule3-vous donc d#sar'er le bras de votre P(re c#leste& toucher son c:ur& l*obli$er '2'e 4 vous co'bler de nouvelles $rAces8 Accepte3 son chAti'ent& et pour prix de votre confiant abandon 4 sa volont# oH il suscitera )uel)u*un )ui vous fera tout autre'ent avancer )ue vous n*ave3 fait 6us)u*ici& ou ce Dieu de bont# dai$nera lui-'2'e se char$er de votre conduite, il vous enverra son sprit-Saint co''e 4 ses ap7tres& sa lu'i(re #clairera vos pas et l*onction de sa $rAce vous fortifiera ad'irable'ent+ Autre exe'ple+ Votre vie est toute consacr#e 4 la pi#t#& par des exercices )ui sont co''e la nourriture de votre A'e+ ;ais une 'aladie vient ro'pre la cha/ne des pieuses prati)ues )ue vous vous #tie3 i'pos#es5 d#64 vous ne pouve3 plus assister 4 la sainte 'esse& '2'e le 6our du di'anche5 vous 2tes priv# de l*ali'ent sacr# de la co''union et bient7t votre #tat de faiblesse vous interdira 6us)u*4 la pri(re+ X'e pieuse& ne vous plai$ne3 pas+ Vous 2tes appel#e 4 l*honneur d*ali'enter votre A'e en participant& avec J#sus-Christ '2'e& 4 une nourriture )ue& peut-2tre& vous ne connaisse3 pas& 'ais dont l*usa$e fera de votre 'aladie un puissant 'o1en de sanctification+ ;a nourriture& disait-il 4 ses disciples& est de faire la volont# de Celui )ui '*a envo1#+ C*est cette '2'e nourriture )ui vous est pr#sent#e+ t& re'ar)ue3-le& ce n*est )ue par elle )u*il nous est donn# de vivre pour la vie #ternelle+ La pri(re '2'e est inefficace& si elle n*est vivifi#e par ce salutaire ali'ent& ainsi dans ce passa$e du saint ?van$ile, %ous ceux )ui 'e disent, Sei$neur& Sei$neurE n*entreront pas dans le ro1au'e des cieux5 'ais celui-l4 1 entrera )ui fait la volont# de 'on P(re+ "r& vous le save3& c*est Dieu )ui vous r#duit 4 l*#tat oH vous 2tes5 c*est donc lui )ui vous dispense de vos prati)ues de pi#t# ou plut7t )ui vous les interdit+ Ainsi ne vous in)ui#te3 pas& 'ais prene3 $arde )u*il attend de vous& en #chan$e& )ue vous vous exercie3 davanta$e 4 faire sa volont#& en renonGant 4 la v7tre5 et c*est afin )ue vous fassie3 de cet exercice votre principale nourriture& )ue le 'o1en d*en user vous est si fr#)ue''ent donn#+ n effet& )ue de contrari#t#s& )ue de sacrifices la 'aladie ne vous i'pose-t-elle pasE Ce sont des pro6ets )u*elle d#ran$e& des d#penses )u*elle occasionne& des re'(des )ui r#pu$nent& des 'aladresses& des n#$li$ences de la part de ceux )ui vous soi$nent& c*est enfin une 'ultitude de petites choses )ui vous blessent+ 9ue d*occasions pour vous de dire, c*est Dieu )ui le veut ainsi& )ue sa sainte volont# soit faiteE ;ette3 donc vos soins 4 ne laisser #chapper aucune de ces occasions et vous sere3 alors au ran$ des A'es les plus ch(res 4 J#sus, Car )uicon)ue& a-t-il dit& fait la volont# de 'on P(re )ui est aux cieux& celui-l4 est 'on fr(re& et 'a soeur& et 'a '(re+ Autre exe'ple encore+ Bne de nos $randes solennit#s approche5 vous vous 1 dispose3 de votre 'ieux et d#64 vous vous sente3 ani'# d*une ferveur )ui vous se'ble un avant-$oMt des consolations )ue vous recueillere3 en ce beau 6our+ Cependant& ce 6our arrive et voil4 )ue vous n*2tes plus le '2'e, aux senti'ents )ue vous #prouvie3 a succ#d# une d#solante s#cheresse5 vous 2tes incapable de produire une seule bonne pens#e+ Iarde3-vous de vous livrer 4 des efforts in)uiets pour en sortir+ C*est Dieu lui-'2'e )ui vous 1 a 'is et vous save3 )ue de sa part il ne vient rien )ui ne soit bon et )ui ne produise 4 )uicon)ue le reGoit avec sou'ission& de $rands avanta$es+ Accepte3 donc votre situation de sa 'ain& vous tenant autant )ue possible dans le recueille'ent en sa pr#sence et vous sou'ettant 4 lui& co''e un 'alade se tient devant son '#decin et se sou'et 4 son action& dans l*attente de la $u#rison )u*il esp(re de ses soins+ t so1e3 assur# )ue 6a'ais consolation ne vous aura #t# aussi profitable )ue cette s#cheresse ainsi endur#e paisible'ent en esprit de confor'it# 4 la volont# divine+ Ce n*est point& en effet& ce )ue nous ressentons )ui nous dispose aux $rAces de Dieu5 ce )ui nous 1 dispose est l*acte de notre volont# et cet acte ne se sent pas+ Il peut bien 2tre acco'pa$n# de )uel)ue chose de sensible5 'ais ce

senti'ent n*a6oute rien 4 son '#rite+ Aux 1eux de Dieu& l*absence de ce senti'ent ou '2'e la pr#sence de senti'ents oppos#s )ue l*on d#savoue& ne lui 7te rien+ Ainsi& p#n#tre3-vous de cette v#rit# )ue la pri(re n*a pas besoin d*2tre sentie pour 2tre efficace& )u*elle consiste uni)ue'ent dans le 'ouve'ent de la volont# vers Dieu& 'ouve'ent )ui de sa nature n*a rien de sensible+ J*a6oute )u*il en est de '2'e de l*op#ration de Dieu sur notre A'e+ "n peut la co'parer aux effets )ue produit en nous la nourriture corporelle, de '2'e )ue la vertu de cet ali'ent terrestre se r#pand& co''e 4 notre insu& dans nos 'e'bres& pour les r#parer et les fortifier& aucune sensation ne nous avertissant de son #coule'ent salutaire5 de '2'e aussi J#sus-Christ& l*ali'ent c#leste )ui nous est donn# pour nourriture spirituelle& op(re-t-il secr(te'ent sur nos A'es+ ;ais le 'alheur est )ue l*on veut tout sentir+ Des )ue l*on n*#prouve rien de sensible& rien )ui satisfasse& ou bien l*on se d#coura$e ou bien l*on cherche& par beaucoup de pri(res& produites avec $rande contention d*esprit& avec de p#nibles efforts 4 expri'er en soi-'2'e )uel)ue chose )ui rassure5 et ces efforts& loin de 'ieux disposer 4 l*op#ration de la $rAce& 1 'ettent obstacle en ce )u*ils occupent ou a$itent trop notre int#rieur+ "n rapporte )ue sainte Catherine de Sienne a1ant un 6our de'and# 4 Notre-Sei$neur& )ui se co''uni)uait avec tant d*abondance aux patriarches& aux proph(tes et aux pre'iers chr#tiens& pour)uoi ces divines co''unications #taient beaucoup plus rares de son te'ps& Notre-Sei$neur lui r#pondit )ue c*#tait parce )ue ces $rands serviteurs de Dieu& d#soccup#s et vides de l*esti'e d*eux-'2'es& venaient 4 Lui co''e des disciples fid(les& se tenant dans l*attente de ses divines inspirations& se laissant 'ettre en :uvre co''e l*or dans le creuset ou peindre de sa 'ain co''e une toile bien pr#par#e et lui laissant #crire dans leur c:ur sa loi d*a'our5 tandis )ue les chr#tiens de son #po)ue a$issant co''e s*il ne les vo1ait ni ne les entendait& voulaient tout faire et parler tout seuls et se tenaient ainsi telle'ent occup#s et a$it#s& )u*ils ne Le laissaient pas op#rer en eux+ !e'ar)ue3 )ue ce divin Sauveur avait d#64 voulu nous pr#'unir contre un tel exc(s dans son saint ?van$ile+ Il 1 est dit, 9uand vous priere3& n*affecte3 point de parler beaucoup& co''e font les pa<ens )ui s*i'a$inent )u*4 force de parler ils seront exauc#s+ Ne leur resse'ble3 donc pas en cela5 car votre P(re c#leste sait de )uoi vous ave3 besoin& avant )ue vous ouvrie3 la bouche pour le lui de'ander+ ==> Dans les suites de nos p#ch#s Nous devons souffrir& avec sou'ission et confor'it# 4 la volont# de Dieu& les peines )ue nos chutes dans le p#ch# entra/nent souvent 4 leur suite+ C*est& par exe'ple un exc(s d*inte'p#rance )ui vous occasionne une indisposition ou '2'e un d#ran$e'ent plus $rave dans votre sant#5 ce sont des d#penses excessives& d#raisonnables& faites peut-2tre dans un esprit de folle vanit#& )ui vous obli$ent 'aintenant 4 vivre de sacrifices5 c*est la n#$li$ence des devoirs de votre #tat& ce sont vos indiscr#tions& vos '#disances& vos i'patiences& vos e'porte'ents5 c*est votre 'auvais caract(re enfin& )ui vous attire des d#sa$r#'ents& des pr#6udices dans vos int#r2ts& des 'ortifications& des hu'iliations5 c*est une lon$ue et d#plorable habitude de p#cher )ui vous rend si difficile 'aintenant la prati)ue de la vertu et si p#nible la r#sistance aux no'breuses tentations dont vous 2tes assailli+ %out cela vous 6ette dans des pr#occupations d*esprit& des troubles& des scrupules& de vives anxi#t#s )ui vous accablent et dont vous ne pouve3 vous d#fendre+ Dieu& certes& n*a point voulu vos p#ch#s5 'ais& les p#ch#s #tant co''is& Dieu veut& pour votre bien& )u*ils soient suivis de ces chAti'ents+ Accepte3-les donc de sa 'ain et cro1e3 )u*il n*1 a rien de plus propre )ue cette hu'ble acceptation pour vous

aider 4 rentrer dans ses $rAces+ Alors& bien loin de vous porter pr#6udice& vos chutes seront co''e un 'onu'ent de votre pers#v#rance dans le service de Dieu et leur t#'oi$na$e sera d*autant plus $lorieux )u*elles auront #t# plus 'ultipli#es+ Je vais& par une supposition& rendre cette v#rit# sensible+ Vous entreprene3 4 pied le vo1a$e de !o'e5 'ais& par l*effet des 'auvais che'ins& de la faiblesse de votre vue& de la d#bilit# de votre constitution ou peut-2tre d*une fAcheuse habitude d*inattention& vous to'be3 pres)ue 4 cha)ue pas+ N#an'oins& vous ne vous d#coura$e3 point& vous vous releve3 sans d#lai5 au lieu de perdre votre te'ps en des r#flexions in)ui(tes& vous reprene3 votre route& r#solu d*arriver 4 !o'e )uoi )u*il en coMte5 et& en effet& vous 1 arrive3+ "r& n*estil pas vrai )ue plus vous ave3 rencontr# d*obstacles et fait de chutes& plus $rande& plus h#ro<)ue a #t# votre pers#v#rance8 Il en est ainsi dans le service de Dieu+ =J> Dans les peines int#rieures Nous devons nous confor'er 4 la volont# de Dieu dans les peines int#rieures& c*est-4dire dans les tentations& les obscurit#s& les troubles& les scrupules& les aridit#s& les d#solations et toutes les difficult#s )ue l*on rencontre dans la vie spirituelle+ n effet& 4 )uel)ue cause secondaire )u*on les attribue& tou6ours faut-il re'onter 4 Dieu& co''e 4 leur pre'ier auteur+ Si nous supposons )ue ces peines viennent de notre propre fonds& il sera vrai de dire alors )u*elles prennent leur source ou dans l*i$norance de notre esprit& ou dans la sensibilit# de notre c:ur& ou dans le d#r($le'ent de notre i'a$ination& ou enfin dans la perversit# de nos penchants+ ;ais si nous re'ontons plus haut& si nous cherchons d*oH viennent ces d#fauts eux-'2'es& oH trouverons-nous le principe si ce n*est dans la volont# de Dieu& )ui n*a pas dou# notre 2tre de plus de perfection et )ui& en nous rendant su6ets 4 ces infir'it#s& nous fait un devoir& pour notre sanctification& d*en supporter avec sou'ission toutes les suites& 6us)u*4 ce )u*il lui plaise d*1 'ettre un ter'e8 D(s )u*il 6u$era 4 propos de faire briller 4 notre entende'ent un ra1on de lu'i(re& de verser dans notre c:ur une $outte de la ros#e de sa $rAce& aussit7t nous serons #clair#s& fortifi#s et consol#s+ Si l*on suppose )ue ces peines viennent du d#'on& il ne faudra pas 'oins les attribuer 4 Dieu+ L*histoire de Job n*est-elle pas l4 pour prouver )ue Satan ne saurait a$ir sur nous& si Dieu ne lui en donne le pouvoir8 Lors)ue SaYl #tait en proie 4 des tentations de 6alousie& d*aversion et de haine contre David& les Livres Saints nous disent )ue l*esprit 'auvais de Dieu avait envahi SaYl+ ;ais si cet esprit est de Dieu& co''ent donc est-il 'auvais8 t s*il est 'auvais& co''ent peut-il 2tre de Dieu8 Il est 'auvais& 4 cause de la volont# 'ali$ne et d#prav#e )ue le d#'on a d*affli$er les ho''es pour les perdre& et il est de Dieu& parce )ue Dieu lui a per'is de les affli$er& dans le dessein )u*il a de les sauver+ Il 1 a plus+ Les principes de la foi et les ensei$ne'ents des Saints nous apprennent )ue souvent Dieu soustrait lui-'2'e& par son action i''#diate& ces lu'i(res& ces douces influences de la $rAce )ui font la 6oie et la force des A'es& et )u*il les soustrait pour les fins les plus di$nes de sa sa$esse et de sa bont#+ Co'bien de personnes ti(des et n#$li$entes dans l*acco'plisse'ent de leurs devoirs& r#veill#es par les troubles )ui suivent les d#laisse'ents& 1 ont retrouv# la ferveur )u*elles avaient perdue8 Co'bien d*autres& 4 )ui les peines int#rieures ont procur# l*occasion et le 'o1en de prati)uer les plus hautes vertusE 9ui pourrait dire& en particulier& 4 )uel de$r# d*h#ro<s'e elles ont port# les vertus d*un saint I$nace& d*une sainte %h#r(se& d*un saint LranGois de Sales8 Conduite adorable d*une Providence infini'ent attentive au bien de ses enfants& )ui fait se'blant de les abandonner& pour tirer les uns de l*assoupisse'ent et d#velopper dans les autres l*esprit d*hu'ilit#& de

d#fiance de soi-'2'e& de renonce'ent 4 tout& de confiance en Dieu& d*abandon 4 ses volont#s& de pers#v#rante pri(re+ Ainsi& au lieu de nous laisser $a$ner par la pusillani'it# et le d#coura$e'ent& dans les peines dont nous so''es parfois co''e accabl#s& conduisons-nous de la '2'e 'ani(re )ue dans les 'aladies corporelles& consultant un '#decin habile& un bon directeur& appli)uant les re'(des )u*il conseille et attendant avec patience l*effet )u*il plaira 4 Dieu de leur donner+ Il connaissait le prix des peines int#rieures ce saint ho''e& dont parle Louis de Blois& )ui n*#prouvait )ue des tentations& des s#cheresses et des a'ertu'es continuelles+ Bn 6our )ue& pressur# d*an$oisses& il pleurait a'(re'ent& des an$es lui apparurent pour le consoler5 'ais lui& refusant la consolation offerte& dit aux an$es )ui l*apportaient, -Je ne de'ande aucun soula$e'ent5 il 'e suffit& pour toute consolation& )ue la volont# de Dieu s*acco'plisse en 'oi0+ Au rapport du '2'e auteur& sainte Bri$itte #tant un 6our dans un $rand accable'ent d*esprit&J#sus-Christ lui apparut et lui de'anda le su6et de son affliction+ Sur sa r#ponse )u*elle #tait tour'ent#e d*une infinit# de 'auvaises pens#es )ui lui faisaient redouter ses 6u$e'ents& le divin ;a/tre lui dit ces paroles, -Il est 6uste )ue& vous #tant plue aux vanit#s du 'onde contre 'a volont#& vous so1e3 'aintenant& contre la v7tre& in)ui#t#e de plusieurs pens#es vaines et '#chantes5 et )uant 4 'es 6u$e'ents& il est bon aussi )ue vous les crai$nie3& 'ais il faut )ue ce soit avec une fer'e confiance en 'oi& )ui suis votre Dieu+ Vous deve3& au surplus& tenir pour constant& )ue les 'auvaises pens#es aux)uelles on r#siste& autant )u*on le peut& sont le pur$atoire de l*A'e en ce 'onde et le su6et de sa r#co'pense dans le ciel+ 9ue si vous ne pouve3 les chasser& contente3-vous de les d#savouer& puis souffre3 avec patience leur i'portunit#0+ Lors)ue des personnes affli$#es de peines d*esprit s*adressaient au $rand th#olo$ien %aul(re& selon ce )u*il raconte lui-'2'e& pour lui confier leurs tour'ents, . -%out va bien pour vous& leur disait-il& les choses '2'es dont vous vous plai$ne3 sont une $rAce )ue Dieu vous fait0+ N ceux )ui lui expri'aient la crainte )ue ces peines ne leur fussent envo1#es )u*en punition de leurs p#ch#s& il r#pondait, -9ue ce soit ou non pour vos p#ch#s& cro1e3 )ue cette croix vous vient de Dieu5 ainsi e'brasse3-la en lui rendant $rAce et en vous r#si$nant tout 4 fait entre ses 'ains0+ Se plai$nait-on de se sentir int#rieure'ent consu'# de s#cheresse& d*ennui& de d#$oMt, -Souffre3 avec patience . disait-il enfin . et vous recevre3 plus de $rAces )ue si vous ressentie3 en vous les 'ouve'ents d*une d#votion tendre et fervente0+ =R> Dans les vertus et les faveurs spirituelles nfin& et c*est peut-2tre le point le plus d#licat )u*il 1 ait dans la prati)ue de la confor'it# 4 la volont# divine& nous devons ne vouloir les vertus elles-'2'es& les de$r#s de $rAce et de $loire )ue selon la 'esure oH Dieu veut nous les donner et n*en pas d#sirer davanta$e+ %oute notre a'bition doit 2tre de parvenir& par notre fid#lit#& au de$r# de perfection )ui nous est destin#& n*#tant pas accord# 4 tous de pouvoir s*#lever au '2'e point+ n effet& )uelle )ue puisse 2tre notre correspondance aux $rAces )ue nous recevons de Dieu& nous n*aurons 6a'ais& cela est bien certain& autant d*hu'ilit#& de charit#& etc+& )u*en a eu la %r(s Sainte Vier$e+ t )ui osera '2'e se flatter de parvenir au de$r# de $rAce et de $loire oH sont parvenus les Ap7tres8 9ui pourra #$aler saint Jean-Baptiste& de )ui Notre-Sei$neur a dit )u*il est le plus $rand des enfants des ho''es8 9ui donc atteindra 6a'ais 4 la saintet# du $lorieux saint Joseph8 Nous devons& en cela co''e en toute autre chose& nous sou'ettre 4 la volont# de Dieu+ Il faut )u*il puisse dire de nous ce )u*il dit dans Isa<e, ;a volont# est en lui5 elle 1 r($ne et

$ouverne tout+ Ainsi )uand nous entendons dire ou )uand nous lisons )ue NotreSei$neur a #lev#& en peu de te'ps& certaines A'es 4 une tr(s haute perfection& )u*il leur a accord# des faveurs si$nal#es& )u*il a co''uni)u# 4 leur intelli$ence des lu'i(res #tonnantes& )u*il a re'pli leur c:ur de tr(s $rands senti'ents de pi#t# et de ferveur& il faut )ue nous r#pri'ions les d#sirs de choses se'blables )ui pourraient s*#lever dans notre esprit& au pr#6udice du pur a'our de confor'it#+ Il faut '2'e nous unir plus inti'e'ent encore 4 cette tout ai'able volont# de Dieu& et lui dire, ;on Sei$neur& 6e vous loue et vous b#nis de ce )ue vous dai$ne3 vous co''uni)uer avec tant d*a'our et de fa'iliarit# 4 ces A'es )ue vous ave3 choisies+ L*honneur )ue vous leur faites est audessus de toute l*esti'e )ue l*on peut en avoir+ ;ais 6e fais plus de cas encore de l*acco'plisse'ent de votre volont#& )ue de toutes les lu'i(res& de tous les senti'ents et de toutes les faveurs )ue vous ave3 accord#s 4 vos Saints+ Aussi& la seule faveur )ue 6e vous supplie de 'e faire& c*est )ue 6e n*aie plus& en )uoi )ue ce soit& de volont# propre5 'ais )ue 'a volont# soit enti(re'ent fondue et an#antie dans la v7tre+ 9ue chacun donc vous fasse les de'andes )u*il voudra5 pour 'oi& 'on uni)ue de'ande est )u*il vous plaise de '*attacher ins#parable'ent 4 votre conduite et de 'e rendre un pur instru'ent de votre $loire& dans la parfaite ex#cution de vos desseins+ Laites de 'oi& en 'oi et par 'oi& sans aucune r#sistance dans le te'ps& dans l*#ternit#& tout ce )ue vous voudre3+ =P> !#su'# et conclusion de ce chapitre Cette sou'ission& cette confor'it# en toutes choses 4 sa volont# est si a$r#able 4 Dieu )u*elle a '#rit# au roi David l*honneur d*2tre appel# -un ho''e selon son c:ur0+ J*ai trouv#& dit-il& David& fils de Jess#& ho''e selon 'on c:ur& )ui fera toutes 'es volont#s+ C*est )u*en effet& David #tait si sou'is aux ordres de la Providence& )u*il avait le coeur tou6ours dispos# 4 recevoir #$ale'ent toutes sortes d*i'pressions de la 'ain de Dieu& co''e une cire 'olle est dispos#e 4 recevoir telle fi$ure )ue l*on 1 veut i'pri'er+ ;on Coeur est dispos#& 7 'on DieuE s*#criait-il& 'on Coeur est dispos#+ Pour)uoi& de'ande ici saint Bernard& David prof(re-t-il deux fois cette parole, ;on Coeur est dispos#8 David& r#pond le saint Docteur& par cette r#p#tition& veut dire )u*il est pr2t& dispos# 4 recevoir les choses p#nibles co''e les prosp#rit#s& les hu'iliations co''e les honneurs& )u*il est pr2t 4 tout ce )ue Dieu voudra+ ntrons donc r#solu'ent& nous aussi& dans une disposition )ui r#6ouit le c:ur de notre P(re c#leste et )ui& attirant sur nous ses divines co'plaisances& fera notre sanctification& sera pour nous une source de paix et de 6oie en ce 'onde et le $a$e de notre #ternelle f#licit# en l*autre+ Il est 4 propos& dans ce but& )ue nous nous rendions fa'ili(res )uel)ues paroles re'ar)uables de la Sainte ?criture oH brille& d*une faGon plus expressive& cette confor'it# 4 la volont# de Dieu+ Nous dirons& par exe'ple& avec l*ap7tre saint Paul, Sei$neur& )ue voule3-vous )ue 6e fasse8 'e voil4 dispos# 4 faire toutes vos volont#s+ "u avec David, ;e voici devant vous co''e une b2te de so''e& )ui n*exa'ine rien& )ui ob#it sans r#sistance5 6e suis 4 vous& ordonne3 de 'oi selon votre bon plaisir+ Je ne cherche point 'a volont#& disait Notre-Sei$neur& 6e ne suis point descendu du ciel pour la faire& 'ais pour chercher et pour faire la volont# de Celui )ui '*a envo1#+ ;a nourriture est de lui ob#ir& et de faire exacte'ent ce )u*il d#sire+ 9u*4 l*exe'ple de ce $rand ;od(le& notre nourriture soit l*acco'plisse'ent de la volont# divine, "ui& 7 P(re& )u*il en soit ainsi& puis)ue tel est votre bon plaisir+ . 9ue votre volont# soit faite sur la terre co''e au ciel+ NotreSei$neur reco''anda 4 sainte Catherine de I2nes de s*arr2ter particuli(re'ent 4 ces paroles& lors)u*elle r#citerait le Pater+ Nous devons faire de '2'e et prier Dieu souvent

)ue sa tr(s sainte volont# s*acco'plisse ici-bas& avec la '2'e perfection et pour les '2'es 'otifs )u*apportent les Saints 4 son acco'plisse'ent dans le ciel& )u*elle s*acco'plisse en nous et $#n#rale'ent dans toutes les cr#atures+ C*#tait la pri(re continuelle de saint Pac7'e+ 9uand nous avons )uel)ue peine 4 ob#ir 4 Dieu ou )ue nous sentons na/tre en nous )uel)ue r#volte& disons avec David, h )uoi& 'on A'e& ne seras-tu pas sou'ise au Sei$neur8 C*est de lui )ue tu as reGu tous les biens& c*est lui )ui dispose tout pour ton salut5 ohE non& 6e ne lui r#sisterai pas& 6*ob#irai 4 ses ordres& car il est 'on Dieu et 'on Sauveur5 et si la nature refuse de faire ce )u*il ordonne& il sera 'a force pour '*aider 4 la vaincre+ Disons& avec Notre-Sei$neur durant son a$onie, ;on P(re& )ue votre volont# se fasse et non la 'ienne+ -Cette parole de notre divin Chef . dit le $rand saint L#on . est le salut de tout son Corps '1sti)ue& la sainte ?$lise, c*est cette parole )ui a instruit tous les fid(les& #chauff# tous les confesseurs& couronn# tous les 'art1rs+ 9ue tous les enfants de l*?$lise& rachet#s 4 un si haut prix& 6ustifi#s sans aucun '#rite de leur part& apprennent donc cette parole5 et lors)u*ils seront assaillis& par )uel)ue violente tentation& )u*ils s*en servent co''e d*un re'part assur#& alors il sur'onteront les terreurs de la nature et ils souffriront avec coura$e la tribulation0+ t c*est dans cet esprit de confor'it# 4 la volont# divine& )ue nous devons recevoir& non seule'ent tous les accidents )ui nous surviennent& 'ais encore toutes les peines et tous les co'bats int#rieurs )ue cette r#si$nation nous coMte& parce )ue Dieu veut )ue nous les #prouvions pour sa $loire et pour notre propre avanta$e+ !e'ar)uons ici& au su6et de ces difficult#s )ue nous trouvons 4 nous sou'ettre 4 la volont# divine& )ue& lors '2'e )ue notre volont# est fer'e'ent d#cid#e 4 cette sou'ission et )u*elle se sou'et effective'ent& notre esprit& 'al$r# cela& $a$n# par l*inclination naturelle& se prend 4 raisonner et 4 discourir sur les #v#ne'ents )ui nous arrivent ou )ui peuvent nous arriver+ Il dira& par exe'ple, si 'aintenant 6e 'e portais 'ieux& ou bien& si 6e to'bais 'alade& si l*on 'e donnait tel ou tel e'ploi& si l*on '*envo1ait dans telle ou telle 'aison& s*il 'e survenait telle ou telle chose& cela serait bon ou 'auvais pour 'oi, cela favoriserait ou contrarierait tel dessein )ue 6*ai for'#& 6e pourrais faire ceci ou cela& selon 'a volont#& etc+ La nature cherche ainsi 4 se donner au 'oins la satisfaction de penser aux #v#ne'ents et de s*en entretenir+ ;ais il faut encore retrancher ce reste de corruption naturelle& et de '2'e )ue& par a'our pour Dieu& nous avons interdit 4 notre volont# d*user de sa libert#& de r#sister et de choisir& nous devons par le '2'e 'otif refuser 4 notre raison la libert# de discourir et de 6u$er+ Confions-nous& pour toutes choses et avec un parfait abandon 4 la conduite de la divine Providence+ IVL*abandon confiant 4 la Providence divine @par le Bienheureux P(re de la Colo'bi(re> => Consolantes v#rit#s C*est une v#rit# des 'ieux #tablies et des plus consolantes )ui nous aient 6a'ais #t# r#v#l#es )ue @4 la r#serve du p#ch#>& rien ne nous arrive sur la terre )ue parce )ue Dieu le veut5 c*est lui )ui donne les richesses et c*est lui )ui envoie la pauvret#5 si vous 2tes 'alade& Dieu est la cause de votre 'al5 si vous recouvre3 la sant#& c*est Dieu )ui vous l*a rendue5 si vous vive3& c*est uni)ue'ent 4 lui )ue vous deve3 un si $rand bien5 et lors)ue la 'ort viendra ter'iner votre vie& ce sera de sa 'ain )ue vous recevre3 le coup 'ortel+ ;ais& lors)ue les '#chants nous pers#cutent& est-ce donc 4 Dieu )ue nous devons nous en prendre8 "ui& c*est encore Lui )ue vous deve3 alors accuser uni)ue'ent

du 'al )ue vous souffre3+ Il n*est pas la cause du p#ch# )ue fait votre enne'i en vous 'altraitant& 'ais Il est la cause du 'al )ue cet enne'i vous fait en p#chant+ Ce n*est pas Dieu )ui a inspir# 4 votre enne'i la volont# perverse )u*il a de vous nuire& 'ais c*est Lui )ui lui en a donn# le pouvoir+ N*en doute3 pas& si vous receve3 )uel)ue plaie& c*est Dieu lui-'2'e )ui vous aura bless#+ 9uand toutes les cr#atures se li$ueraient contre vous& si le Cr#ateur ne le voulait pas& s*Il ne se 6oi$nait pas 4 elles& s*il ne leur donnait et la force et les 'o1ens d*ex#cuter leurs 'auvais desseins& 6a'ais elles n*en viendraient 4 bout, Vous n*aurie3 aucun pouvoir sur 'oi& s*il ne vous avait #t# donn# d*en-haut& disait le Sauveur du 'onde 4 Pilate+ Nous en pouvons dire autant et aux d#'ons et aux ho''es& aux cr#atures '2'es )ui sont priv#es de raison et de senti'ent+ Non& vous ne '*affli$erie3 pas& vous ne '*inco''oderie3 pas co''e vous faites si Dieu ne l*avait ainsi ordonn#5 c*est Lui )ui vous envoie& c*est Lui )ui vous donne le pouvoir de 'e tenter et de 'e faire souffrir, Vous n*aurie3 aucun pouvoir sur 'oi& s*il ne vous avait #t# donn# d*en-haut+ Si& de te'ps en te'ps& nous '#ditions s#rieuse'ent cet article de notre cro1ance& il n*en faudrait pas davanta$e pour #touffer tous nos 'ur'ures dans toutes les pertes& dans tous les 'alheurs )ui nous arrivent+ C*est le Sei$neur )ui '*avait donn# des biens& c*est lui-'2'e )ui 'e les a 7t#s5 ce n*est ni cette partie& ni ce 6u$e& ni ce voleur )ui '*a ruin#5 ce n*est point cette fe''e )ui '*a noirci par ses '#disances5 si cet enfant est 'ort& ce n*est ni pour avoir #t# 'altrait# ni pour avoir #t# 'al servi& c*est Dieu& 4 )ui tout cela appartenait& )ui n*a pas voulu '*en laisser 6ouir plus lon$te'ps+ Lions-nous 4 la sa$esse de Dieu C*est donc une v#rit# de foi& )ue Dieu conduit tous les #v#ne'ents dont on se plaint dans le 'onde et& de plus& nous ne pouvons douter )ue tous les 'aux )ue Dieu nous envoie ne nous soient tr(s utiles, nous n*en pouvons douter sans soupGonner Dieu '2'e de 'an)uer de lu'i(re pour discerner ce )ui est avanta$eux+ Si& dans les choses )ui nous re$ardent& tout autre voit 'ieux )ue nous ce )ui nous est utile& )uelle folie de penser )ue nous le vo1ons 'ieux )ue Dieu '2'e& )ue Dieu )ui est exe'pt des passions )ui nous aveu$lent& )ui p#n(tre dans l*avenir& )ui pr#voit les #v#ne'ents et l*effet )ue cha)ue cause doit produire8 Vous save3 )ue les accidents les plus fAcheux ont )uel)uefois d*heureuses suites& et )u*au contraire& les succ(s les plus favorables peuvent enfin se ter'iner 4 de funestes issues+ C*est '2'e une r($le )ue Dieu $arde asse3 ordinaire'ent& d*aller 4 ses fins par des voies tout oppos#es aux voies )ue la prudence hu'aine a coutu'e de choisir+ Dans l*i$norance oH nous so''es de ce )ui doit arriver dans la suite& co''ent osons-nous 'ur'urer de ce )ue nous souffrons par la per'ission de Dieu8 Ne crai$nons-nous pas )ue nos plaintes ne portent 4 faux& et )ue nous ne nous plai$nions lors)ue nous aurions le plus de su6et de nous louer de la Providence8 "n vend Joseph& on l*e''(ne en servitude& on le 6ette dans une prison5 s*il s*affli$e de ses dis$rAces apparentes& il s*affli$e en effet de son bonheur& car ce sont autant de 'arches )ui l*#l(vent insensible'ent 6us)ue sur le tr7ne d*?$1pte+ SaYl a perdu les Anesses de son p(re& il faut les aller chercher fort loin et fort inutile'ent5 c*est bien du te'ps et de la peine perdus& il est vrai5 'ais si cette peine le cha$rine& il n*1 eut 6a'ais de cha$rin plus d#raisonnable& vu )ue tout cela n*a #t# per'is )ue pour le conduire au proph(te )ui doit l*oindre de la part du Sei$neur& pour 2tre roi de son peuple+ 9uelle sera notre confusion lors)ue nous para/trons devant Dieu& lors)ue nous verrons les raisons )u*il aura eues de nous envo1er ces croix dont nous lui savons si 'auvais $r#E J*ai re$rett# ce fils uni)ue 'ort 4 la fleur de l*A$e, h#lasE s*il eMt encore v#cu )uel)ues 'ois& )uel)ues ann#es& il aurait p#ri de la 'ain d*un enne'i& il serait 'ort en p#ch# 'ortel+ Je n*ai pu 'e consoler de la rupture de ce 'aria$e, si Dieu eMt 6a'ais per'is )u*il se fMt conclu& 6*allais passer 'es 6ours dans le deuil et la 'is(re+ Je

dois trente ou )uarante ans de vie 4 cette 'aladie )ue 6*ai soufferte avec tant d*i'patience+ Je dois 'on salut #ternel 4 cette confusion )ui '*a coMt# tant de lar'es+ ;on A'e #tait perdue& si 6e n*eusse perdu cet ar$ent+ De )uoi nous e'barrassons-nous8 Dieu se char$e de notre conduite& et nous so''es dans l*in)ui#tudeE "n s*abandonne 4 la bonne foi d*un '#decin& parce )u*on suppose )u*il entend sa profession5 il ordonne )u*on vous fasse les op#rations les plus violentes& )uel)uefois )u*on vous ouvre le crAne avec le fer5 l4& )u*on vous perce le corps5 ici& )u*on vous coupe un 'e'bre pour arr2ter la $an$r(ne& )ui pourrait enfin $a$ner 6us)u*au c:ur+ "n souffre tout cela& on lui en sait $r#& on l*en r#co'pense lib#rale'ent& parce )u*on 6u$e )u*il ne le ferait pas& si le re'(de n*#tait n#cessaire& parce )u*on 6u$e )u*il faut se fier 4 son art5 et nous ne voulons pas faire le '2'e honneur 4 notre DieuE "n dirait )ue nous nous d#fions de sa sa$esse& et )ue nous crai$nons )u*il ne nous #$are+ 9uoiE vous livre3 votre corps 4 un ho''e )ui peut se tro'per et dont les 'oindres erreurs peuvent vous 7ter la vie& et vous ne pouve3 vous sou'ettre 4 la conduite du Sei$neur8 Si nous vo1ions tout ce )u*il voit& nous voudrions infaillible'ent tout ce )u*il veut5 on nous verrait lui de'ander avec lar'es les '2'es afflictions )ue nous tAchons de d#tourner par nos v:ux et par nos pri(res+ Aussi& est-ce 4 nous tous )u*il dit& dans la personne des enfants de Z#b#d#e, Nescitis )uid petatis5 ho''es aveu$les& votre i$norance 'e fait piti#& vous ne save3 ce )ue vous de'ande35 laisse3-'oi '#na$er vos int#r2ts& conduire votre fortune& 6e connais ce )ui vous est n#cessaire 'ieux )ue vous-'2'es5 si 6us)u*ici 6*avais eu #$ard 4 vos senti'ents et 4 vos $oMts& d#64 vous serie3 perdus sans ressource+ Lors)ue Dieu nous #prouveF ;ais& voule3-vous 2tre persuad#s )ue& dans tout ce )ue Dieu per'et& dans tout ce )ui vous arrive& il n*a en vue )ue vos v#ritables avanta$es& )ue votre bonheur #ternel8 Laites un 'o'ent de r#flexion sur tout ce )u*il a fait pour vous+ Vous 2tes 'aintenant dans l*affliction5 son$e3 )ue celui )ui en est l*auteur& est celui '2'e )ui a voulu passer toute sa vie dans les douleurs pour vous en #par$ner d*#ternelles5 )ue c*est celui dont l*an$e est tou6ours 4 vos c7t#s& veillant par son ordre sur toutes vos voies et s*appli)uant 4 d#tourner tout ce )ui pourrait blesser votre corps ou souiller votre A'e5 son$e3 )ue celui )ui vous expose 4 cette peine est celui )ui& sur nos autels& prie sans cesse et se sacrifie 'ille fois le 6our pour expier vos cri'es et pour apaiser le courroux de son P(re 4 'esure )ue vous l*irrite35 )ue c*est celui )ui vient 4 vous avec tant de bont# dans le sacre'ent de l* ucharistie& celui )ui n*a point de plus $rand plaisir )ue de converser avec vous& )ue de s*unir 4 vous+ 9uelle in$ratitude& apr(s de si $randes 'ar)ues d*a'our& de se d#fier encore de lui& de douter si c*est pour nous faire du bien ou pour nous nuire& )u*il nous visiteE . ;ais il 'e frappe cruelle'ent& il appesantit sa 'ain sur 'oiE . 9ue crai$ne3-vous d*une 'ain )ui a #t# perc#e& )ui s*est laiss#e attacher 4 la croix pour vous8 . Il 'e fait 'archer par un che'in #pineuxE . S*il n*1 en a pas d*autre pour aller au ciel& 'alheureux )ue vous 2tes& ai'e3-vous 'ieux p#rir pour tou6ours& )ue de souffrir pour un te'ps8 N*est-ce pas cette '2'e voie )u*il a tenue avant vous& et pour l*a'our de vous8 [ trouve3-vous une #pine )u*il n*ait 'ar)u#e& )u*il n*ait rou$ie de son san$8 . Il 'e pr#sente un calice plein d*a'ertu'eE . "ui& 'ais son$e3 )ue c*est votre !#de'pteur )ui vous le pr#sente5 vous ai'ant autant )u*il le fait& pourrait-il se r#soudre 4 vous traiter avec ri$ueur& s*il n*1 avait ou une utilit# extraordinaire ou une pressante n#cessit#8 Vous ave3 ou< parler de ce prince& )ui ai'a 'ieux s*exposer 4 2tre e'poisonn#& )ue de refuser le breuva$e )ue son '#decin lui avait ordonn#& parce )u*il avait tou6ours reconnu dans ce '#decin beaucoup de fid#lit# et beaucoup d*attache'ent pour sa personne+ t nous& chr#tiens& nous refusons le calice )ue notre divin ;a/tre a pr#par# lui-'2'e& nous osons l*outra$er 6us)u*4 ce pointE Je

vous prie de ne pas oublier cette r#flexion5 elle suffit& si 6e ne 'e tro'pe& pour nous faire a$r#er& pour nous faire ai'er les dispositions de la volont# divine )ui nous paraissent les plus fAcheuses+ C*est l4& d*ailleurs& le 'o1en d*assurer infaillible'ent notre bonheur '2'e d(s cette vie+ Se 6eter dans les bras de Dieu Je suppose& par exe'ple& )u*un chr#tien s*est affranchi de toutes les illusions du 'onde par ses r#flexions et par les lu'i(res )u*il a reGues de Dieu& )u*il reconna/t )ue tout n*est )ue vanit#& )ue rien ne peut re'plir son c:ur& )ue ce )u*il a souhait# avec le plus d*e'presse'ent est souvent la source des plus 'ortels cha$rins5 )u*on a de la peine 4 distin$uer ce )ui nous est utile de ce )ui nous est contraire& parce )ue le bien et le 'al sont pres)ue partout '2l#s ense'ble& et )ue ce )ui& hier& #tait le plus avanta$eux& est au6ourd*hui le pire& )ue ses d#sirs ne font )ue le tour'enter& )ue les soins )u*il prend pour r#ussir le consu'ent& et nuisent '2'e )uel)uefois 4 ses desseins& au lieu de les avancer5 )u*apr(s tout& c*est une n#cessit# )ue la volont# de Dieu s*acco'plisse& )u*il ne se fait rien )ue par ses ordres& et )u*il ne peut rien ordonner 4 notre #$ard )ui ne tourne 4 notre avanta$e+ Apr(s toutes ces vues& 6e suppose encore )u*il se 6ette entre les bras de Dieu co''e 4 l*aveu$le& )u*il se livre 4 lui& pour ainsi dire& sans condition et sans r#serve& enti(re'ent r#solu de se fier 4 lui pour tout et de ne plus rien d#sirer& de ne plus rien craindre& en un 'ot de ne plus rien vouloir de ce )u*il voudra& et de vouloir #$ale'ent tout ce )u*il voudra5 6e dis )ue& d(s ce 'o'ent& cette heureuse cr#ature ac)uiert une libert# parfaite& )u*elle ne peut plus 2tre $2n#e ni contrainte& )u*il n*est point d*autorit#& point de puissance sur la terre )ui soit capable de lui faire violence ou de lui donner un 'o'ent d*in)ui#tude+ ;ais n*est-ce point une chi'(re un ho''e sur )ui les biens et les 'aux font une #$ale i'pression8 Non& ce n*est point une chi'(re5 6e connais des personnes )ui sont #$ale'ent contentes dans la 'aladie et dans la sant#& dans les richesses et dans l*indi$ence5 6*en connais '2'e )ui pr#f(rent l*indi$ence et la 'aladie aux richesses et 4 la sant#+ Du reste& il n*est rien de si vrai )ue ce )ue 6e vais vous dire, autant nous avons de sou'ission pour la volont# de Dieu& autant Dieu a-t-il de condescendance pour nos volont#s+ Il se'ble )ue& d(s )u*on s*attache uni)ue'ent 4 lui ob#ir& il ne s*#tudie plus lui-'2'e )u*4 nous satisfaire, non seule'ent il exauce nos pri(res& 'ais il les pr#vient& il va chercher 6us)u*au fond du c:ur ces '2'es d#sirs )u*on tAche d*#touffer pour lui plaire et il les surpasse tous+ nfin& le bonheur de celui dont la volont# est sou'ise 4 la volont# de Dieu& est un bonheur constant& inalt#rable& #ternel+ Nulle crainte ne trouble sa f#licit#& parce )ue nul accident ne peut la d#truire+ Je 'e le repr#sente co''e un ho''e assis sur un rocher au 'ilieu de l*oc#an5 il voit venir 4 lui les va$ues les plus furieuses sans 2tre effra1#& il prend plaisir 4 les consid#rer et 4 les co'pter 4 'esure )u*elles viennent se briser 4 ses pieds5 )ue la 'er soit cal'e ou a$it#e& )ue le vent pousse les flots d*un c7t# ou )u*il les repousse d*un autre& il est #$ale'ent i''obile& parce )ue le lieu oH il se trouve est fer'e et in#branlable+ De l4 vient cette paix& ce cal'e& ce visa$e tou6ours serein& cette hu'eur tou6ours #$ale )ue nous re'ar)uons dans les vrais serviteurs de Dieu+ Prati)ue de l*abandon confiant Il reste 4 voir co''ent nous pourrons atteindre 4 cette heureuse sou'ission+ Bne voie sure pour nous 1 conduire& c*est l*exercice fr#)uent de cette vertu+ ;ais& parce )ue les $randes occasions de la prati)uer sont asse3 rares& il est n#cessaire de profiter des petites )ui sont 6ournali(res& et dont le bon usa$e nous aurait bient7t 'is en #tat de soutenir les plus $rands revers& sans en 2tre #branl#s+ Il n*est personne 4 )ui cha)ue 6our il n*arrive cent petites choses contraires 4 ses d#sirs et 4 ses inclinations& soit )ue notre i'prudence ou notre inattention nous les attire& soit )u*elles nous viennent de l*inconsid#ration ou de la 'ali$nit# d*autrui& soit enfin )u*elles soient un pur effet du hasard et du concours

i'pr#vu de certaines causes n#cessaires+ %oute notre vie est se'#e de ces sortes d*#pines )ui naissent sans cesse sous nos pas& )ui produisent dans notre c:ur 'ille fruits a'ers& 'ille 'ouve'ents involontaires de haine& d*envie& de crainte& d*i'patience& 'ille petits cha$rins passa$ers& 'ille in)ui#tudes l#$(res& 'ille troubles )ui& du 'oins pour un 'o'ent& alt(rent la paix de l*A'e+ "n #chappe& par exe'ple& une parole )u*on ne voudrait pas avoir dite& on nous en dit une autre )ui nous offense5 un do'esti)ue vous sert 'al ou avec trop de lenteur& un enfant vous inco''ode& un fAcheux vous arr2te& un #tourdi vous heurte& une auto vous couvre de boue& il fait un te'ps )ui vous d#pla/t& votre ouvra$e ne va pas co''e vous le souhaiterie3& un petit 'euble se casse& un habit se tache ou se d#chire+ Je sais )u*il n*1 a pas l4 de )uoi exercer une vertu bien h#ro<)ue& 'ais 6e dis )ue ce serait asse3 pour l*ac)u#rir infaillible'ent si nous le voulions5 6e dis )ue )uicon)ue serait sur ses $ardes pour offrir 4 Dieu toutes ces contrari#t#s et pour les accepter co''e #tant ordonn#es par sa Providence& outre )u*il se disposerait insensible'ent 4 une union tr(s inti'e avec Dieu& il serait encore en peu de te'ps capable de soutenir les plus tristes et les plus funestes accidents de la vie+ N cet exercice )ui est si ais# @et n#an'oins plus utile pour nous et plus a$r#able 4 Dieu )ue 6e ne puis vous le dire>& on peut en a6outer encore un autre+ Pense3 tous les 6ours& d(s le 'atin& 4 tout ce )ui peut vous arriver de plus fAcheux durant le cours de la 6ourn#e+ Il peut se faire )ue& dans ce 6our& on vous apporte la nouvelle d*un naufra$e& d*une ban)ueroute& d*un incendie5 peut-2tre )u*avant la nuit vous recevre3 )uel)ue affront insi$ne& )uel)ue san$lante confusion5 peut-2tre )ue la 'ort vous ravira la personne du 'onde )ue vous ai'e3 le plus5 vous ne save3 pas si vous ne 'ourre3 point vous-'2'e subite'ent et d*une 'ani(re tra$i)ue+ Accepte3 tous ces 'alheurs& au cas )u*il plaise 4 Dieu de les per'ettre5 contrai$ne3 votre volont# de consentir 4 ce sacrifice& et ne vous donne3 point de relAche )ue vous ne la sentie3 dispos#e 4 vouloir ou 4 ne pas vouloir tout ce )ue Dieu peut vouloir ou ne pas vouloir+ nfin& lors)u*une de ces dis$rAces se fera en effet sentir& au lieu de perdre du te'ps 4 vous plaindre ou des ho''es ou de la fortune& alle3 vous 6eter pro'pte'ent aux pieds de votre divin ;a/tre& pour lui de'ander la $rAce de supporter avec constance cette infortune+ Bn ho''e )ui a reGu une plaie 'ortelle& s*il est sa$e& ne court point apr(s celui )ui l*a bless#& il va d*abord au '#decin )ui peut le $u#rir+ ;ais )uand& dans de pareilles rencontres& vous chercherie3 l*auteur de vos 'aux& ce serait encore 4 Dieu )u*il faudrait aller& puis)u*il n*1 a )ue lui )ui puisse en 2tre la cause+ Alle3 donc 4 Dieu& 'ais alle3-1 pro'pte'ent& alle3-1 sur l*heure5 )ue ce soit le pre'ier de tous vos soins5 alle3 lui rapporter& pour ainsi dire& le trait )u*il vous a lanc#& le fl#au dont il s*est servi pour vous #prouver+ Baise3 'ille fois les 'ains de votre ;a/tre crucifi#& ces 'ains )ui vous ont frapp#& )ui ont fait tout le 'al )ui vous affli$e+ !#p#te3-lui souvent ces paroles )u*il disait lui'2'e 4 son P(re& dans le fort de sa douleur, Sei$neur& )ue votre volont# se fasse et non pas la 'ienne5 Liat voluntas tua+ "ui& 'on Dieu& dans tout ce )ue vous voudre3 de 'oi& au6ourd*hui et pour tous les te'ps& au ciel et sur la terre& )u*elle se fasse& cette volont#& 'ais )u*elle se fasse sur la terre co''e elle s*acco'plit dans le ciel+ J> Les adversit#s sont utiles aux 6ustes& n#cessaires aux p#cheurs Vo1e3 cette tendre '(re )ui& par 'ille caresses& tAche d*apaiser les cris de son fils& )ui l*arrose de ses lar'es& tandis )u*on lui appli)ue le fer et le feu, d(s )ue cette douloureuse op#ration se fait sous ses 1eux et par son ordre& )ui peut douter )ue ce re'(de violent ne doive 2tre extr2'e'ent utile 4 cet enfant et )u*il n*1 doive trouver

une sant# parfaite& ou du 'oins le soula$e'ent d*une douleur et plus vive et plus lon$ue8 Je fais le '2'e raisonne'ent lors)ue 6e vous vois dans l*adversit#+ Vous vous plai$ne3 )u*on vous 'altraite& )u*on vous outra$e& )u*on vous noircit par des calo'nies& )u*on vous d#pouille in6uste'ent de vos biens, votre !#de'pteur @ce no' est encore plus tendre )ue le no' de p(re et de '(re>& votre !#de'pteur est t#'oin de tout ce )ue vous souffre3& lui )ui vous porte dans son sein& lui )ui a d#clar# si haute'ent )ue )uicon)ue vous touche le touche lui-'2'e 4 la prunelle de l*:il& lui-'2'e n#an'oins per'et )ue vous so1e3 travers#& )uoi )u*il pMt facile'ent l*e'p2cher& et vous doute3 )ue cette #preuve passa$(re doive vous procurer les plus solides avanta$esE 9uand le Saint- sprit n*aurait pas appel# bienheureux ceux )ui souffrent ici-bas& )uand toutes les pa$es de l*?criture ne parleraient pas en faveur des adversit#s& )uand nous ne verrions pas )u*elles sont le parta$e le plus ordinaire des a'is de Dieu& 6e ne laisserais pas de croire )u*elles nous sont infini'ent avanta$euses+ Pour 'e le persuader& il suffit )ue 6e sache )u*un Dieu& )ui a 'ieux ai'# souffrir tout ce )ue la ra$e des ho''es a pu inventer des plus horribles tortures& )ue de 'e voir conda'n# aux plus l#$ers supplices de l*autre vie5 il 'e suffit& dis-6e& )ue 6e sache )ue c*est ce Dieu )ui 'e pr#pare& )ui 'e pr#sente le calice d*a'ertu'e )ue 6e dois boire en ce 'onde+ Bn Dieu& )ui a tant souffert pour '*e'p2cher de souffrir& ne 'e ferait pas souffrir au6ourd*hui pour se donner 4 lui-'2'e un plaisir cruel et inutile+ Il faut faire cr#dit 4 la Providence Pour 'oi& lors)ue 6e vois un chr#tien s*abandonner 4 la douleur dans les peines )ue Dieu lui envoie& 6e dis d*abord, voici un ho''e )ui s*affli$e de son bonheur5 il prie Dieu de le d#livrer de l*indi$ence oH il se trouve& et il devrait lui rendre $rAce de l*1 avoir r#duit+ Je suis sMr )ue rien ne pouvait lui arriver de plus avanta$eux& )ue ce )ui fait le su6et de sa d#solation5 6*ai pour le croire 'ille raisons sans r#pli)ue+ ;ais si 6e vo1ais tout ce )ue Dieu voit& si 6e pouvais lire dans l*avenir les suites heureuses dont il couronnera ces tristes aventures& co'bien plus encore 'e sentirais-6e affer'i dans 'a pens#eE n effet& si nous pouvions d#couvrir )uels sont les desseins de la Providence& il est certain )ue nous souhaiterions avec ardeur les 'aux )ue nous souffrons avec tant de r#pu$nance+ ;on DieuE si nous avions un peu de foi& si nous savions co'bien vous nous ai'e3& co'bien vous ave3 4 c:ur nos int#r2ts& de )uel :il envisa$erions-nous les adversit#s8 Nous irions au-devant d*elles avec e'presse'ent nous b#nirions 'ille fois la 'ain )ui nous frapperait+ 9uel bien peut-il donc 'e revenir de cette 'aladie& )ui '*obli$e d*interro'pre tous 'es exercices de pi#t#& dira peut-2tre )uel)u*un8 9uel avanta$e puis-6e attendre de cette perte de tous 'es biens )ui 'e 'et au d#sespoir& de cette confusion )ui abat 'on coura$e& et )ui porte le trouble dans 'on esprit8 Il est vrai )ue ces coups i'pr#vus& dans le 'o'ent )u*ils frappent& accablent )uel)uefois ceux sur )ui ils to'bent& et les 'ettent hors d*#tat de profiter sur l*heure de leur dis$rAce, 'ais attende3& et bient7t vous verre3 )ue c*est par l4 )ue Dieu vous dispose 4 recevoir ses plus insi$nes faveurs+ Sans cet accident& vous ne serie3 peut-2tre pas devenu plus 'auvais& 'ais vous n*aurie3 6a'ais #t# si saint+ N*est-il pas vrai )ue depuis )ue vous vous #tie3 donn# 4 Dieu& vous n*avie3 encore pu vous r#soudre 4 '#priser 6e ne sais )uelle $loire fond#e ou sur )uel)ue a$r#'ent du corps ou sur )uel)ue talent de l*esprit& )ui vous attirait l*esti'e des ho''es8 N*est-il pas vrai )u*il vous restait encore )uel)ue a'our pour le 6eu& pour la vanit#& pour le luxe8 N*est-il pas vrai )ue le d#sir d*ac)u#rir des richesses& d*#lever vos enfants aux honneurs du 'onde& ne vous avait point enti(re'ent abandonn#8 Peut-2tre '2'e )ue )uel)ue attache'ent& )uel)ue a'iti# peu spirituelle disputaient encore votre c:ur 4 Dieu+ Il ne vous fallait plus )ue ce pas pour entrer dans une libert# parfaite5 c*#tait peu& 'ais enfin vous n*avie3 pu encore faire ce

dernier sacrifice5 de co'bien de $rAces& cependant& cet obstacle arr2tait-il le cours8 C*#tait peu& 'ais il n*est rien )ui coMte tant 4 l*A'e chr#tienne& )ue de ro'pre ce dernier lien )ui l*attache au 'onde ou 4 elle-'2'e5 ce n*est pas )ue& dans cette situation& elle ne sente une partie de son infir'it#5 'ais la seule pens#e du re'(de l*#pouvante& parce )ue le 'al est si pr(s du c:ur )ue& sans le secours d*une op#ration violente et douloureuse& on ne peut le $u#rir5 c*est pour cela )u*il a fallu vous surprendre& )u*il a fallu )u*une 'ain habile& lors)ue vous 1 pensie3 le 'oins& ait port# le fer bien avant dans la chair vive& pour percer cet ulc(re cach# au fond des entrailles5 sans ce coup votre lan$ueur durerait encore+ Cette 'aladie )ui vous arr2te& cette ban)ueroute )ui vous ruine& cet affront )ui vous couvre de honte& la 'ort de cette personne )ue vous pleure3& toutes ces dis$rAces feront bient7t ce )ue toutes vos '#ditations n*auraient pu faire& ce )ue tous vos directeurs auraient tent# inutile'ent+ Avanta$es inattendus des #preuves t si l*adversit# oH vous 2tes a l*effet voulu par Dieu& si elle vous d#$oMte enti(re'ent des cr#atures& si elle vous en$a$e 4 vous donner sans r#serve 4 votre Cr#ateur& 6e suis sMr )ue vous lui adressere3 plus de re'ercie'ents de ce )u*il vous aura affli$#& )ue vous ne lui ave3 offert de v:ux pour d#tourner l*affliction5 tous les autres bienfaits co'par#s 4 cette dis$rAce ne seront 4 vos 1eux )ue des faveurs l#$(res+ Vous avie3 tou6ours re$ard# les b#n#dictions te'porelles )u*il a vers#es 6us)u*ici sur votre fa'ille& co''e les effets de sa bont# pour vous5 'ais pour lors vous verre3 claire'ent& vous sentire3 au fond de votre A'e& )u*il ne vous a 6a'ais tant ai'# )ue lors)u*il a renvers# tout ce )u*il avait fait pour votre prosp#rit#& et )ue& s*il avait #t# lib#ral en vous donnant des richesses& de l*honneur des enfants& de la sant#& il a #t# prodi$ue en vous enlevant tous ces biens+ Je ne parle point des '#rites )u*on ac)uiert par la patience5 il est certain )ue& pour l*ordinaire& on $a$ne plus pour le ciel dans un 6our d*adversit#& )ue durant plusieurs ann#es pass#es dans la 6oie& )uel)ue saint usa$e )u*on en fasse+ %out le 'onde sait )ue la prosp#rit# nous a'ollit5 et c*est beaucoup )uand un ho''e heureux selon le 'onde& se donne la peine de penser au Sei$neur une ou deux fois par 6our5 les id#es des biens sensibles )ui l*environnent occupent si a$r#able'ent son esprit& )u*il oublie ais#'ent tout le reste+ L*adversit#& au contraire& nous porte co''e naturelle'ent 4 #lever les 1eux au ciel& pour adoucir& par cette vue& l*i'pression a'(re de nos 'aux+ Je sais )u*on peut $lorifier Dieu dans toutes sortes d*#tats& et )ue la vie d*un chr#tien )ui le sert dans une fortune riante& ne laisse pas de lui faire honneur5 'ais )u*il s*en faut )ue ce chr#tien l*honore autant )ue l*ho''e )ui le b#nit dans les souffrancesE "n peut dire )ue le pre'ier est se'blable 4 un courtisan assidu et r#$ulier& )ui n*abandonne point son prince& )ui le suit au conseil& )ui est de tous ses plaisirs& )ui fait honneur 4 toutes ses f2tes5 'ais )ue le second est co''e un vaillant capitaine& )ui prend des villes pour son roi& )ui lui $a$ne des batailles& 4 travers 'ille p#rils et au prix de son san$& )ui porte bien loin et la $loire des ar'es de son 'a/tre et les bornes de son e'pire+ Ainsi& un ho''e )ui 6ouit d*une sant# robuste& )ui poss(de de $randes richesses& )ui vit dans l*honneur& )ui a l*esti'e du 'onde& cet ho''e& s*il use co''e il doit de tous ces avanta$es& s*il les reGoit avec reconnaissance& s*il les rapporte 4 Dieu )ui en est la source& certaine'ent on ne peut douter )u*il ne $lorifie son divin ;a/tre par une conduite si chr#tienne5 'ais si la Providence le d#pouille de tous ses biens& si elle l*accable de douleurs et de 'is(res& et si& au 'ilieu de tant de 'aux& il pers#v(re dans les '2'es senti'ents& dans les '2'es actions de $rAces& s*il suit le Sei$neur avec la '2'e pro'ptitude et la '2'e docilit#& par une voie si difficile& si oppos#e 4 ses inclinations& c*est alors )u*il publie la $randeur de Dieu et l*efficacit# de sa $rAce& de la 'ani(re la plus $#n#reuse et la plus #clatante+ "ccasions de '#rites et de salut De l4&

6u$e3 )uelle $loire doivent esp#rer de J#sus-Christ les personnes )ui l*auront $lorifi# dans une route si #pineuse+ Ce sera& pour lors& )ue nous reconna/trons co'bien Dieu nous aura ai'#s& en nous donnant les occasions de '#riter une r#co'pense si abondante5 ce sera& pour lors& )ue nous nous reprocherons 4 nous-'2'es de nous 2tre plaints de ce )ui devait accro/tre notre f#licit#& d*avoir $#'i d*avoir soupir#& lors)ue nous avions lieu de nous r#6ouir& d*avoir dout# de la bont# de Dieu& lors)u*il nous en donnait les plus solides 'ar)ues+ Si tels doivent 2tre un 6our nos senti'ents& pour)uoi ne pas entrer d(s au6ourd*hui dans une si heureuse disposition8 Pour)uoi d(s cette vie& ne pas b#nir Dieu au 'ilieu des 'aux dont 6e suis sMr )ue 6e lui rendrai dans le ciel d*#ternelles actions de $rAces8 %out cela nous fait asse3 voir )ue& de )uel)ue 'ani(re )ue nous vivions& nous devrions tou6ours recevoir l*adversit# avec 6oie+ Si nous so''es bons& l*adversit# nous purifie et nous rend 'eilleurs& elle nous re'plit de vertus et de '#rites5 si nous so''es vicieux& elle nous corri$e& elle nous contraint de devenir vertueux+ R> !ecours 4 la pri(re Il est #tran$e )ue& J#sus-Christ s*#tant si souvent& si solennelle'ent en$a$# 4 exaucer tous nos v:ux& la plupart des chr#tiens se plai$nent tous les 6ours de n*2tre pas #cout#s+ Car enfin& on ne peut pas re6eter la st#rilit# de nos pri(res sur la nature des biens )ue nous de'andons& puis)u*il n*a rien except# dans ses pro'esses, "'nia )u:cu')ue orantes petitis& credite )uia accipietis+ "n ne doit pas non plus l*attribuer& cette st#rilit#& 4 l*indi$nit# de ceux )ui de'andent& puis)u*il a pro'is sans exception 4 toutes sortes de personnes, "'nis )ui petit& accipit+ D*oH peut donc venir )ue tant de pri(res sont re6et#es8 Ne serait-ce point peut-2tre )ue& co''e la plupart des ho''es sont #$ale'ent insatiables et i'patients dans leurs d#sirs& ils font des de'andes si excessives ou si pressantes& )u*ils lassent& )u*ils rebutent le Sei$neur ou par leur indiscr#tion ou par leur i'portunit#8 Non& non5 l*uni)ue raison pour la)uelle nous obtenons si peu de Dieu& c*est )ue nous lui de'andons trop peu& et avec trop peu d*insistance+ J#sus-Christ& il est vrai& nous a pro'is& de la part de son P(re& de nous tout accorder& et '2'e les plus petites choses5 'ais il nous a prescrit un ordre 4 observer& dans tout ce )ue nous de'andons& et& sans l*observation de cette r($le& en vain esp#rons-nous de rien obtenir+ Il nous a dit& dans saint ;atthieu, Cherche3 d*abord le ro1au'e de Dieu et sa 6ustice& et tout le reste vous sera donn# co''e surcro/t, 9u\rite pri'u' re$nu' Dei et 6ustitia' eius& et h\c o'nia ad6icientur vobis+ Pour obtenir des biens "n ne vous d#fend pas de souhaiter des richesses& et tout ce )ui est n#cessaire 4 l*entretien& '2'e 4 la douceur de la vie5 'ais il faut souhaiter ces biens dans leur ran$& et si vous voule3 )u*4 cet #$ard vos d#sirs soient infaillible'ent acco'plis& de'ande3 d*abord les plus $randes choses& afin )u*en vous les accordant& il 1 a6oute encore les plus petites+ Voil4 6uste'ent ce )ui arriva 4 Salo'on+ Dieu lui a1ant donn# la libert# de de'ander tout ce )u*il voudrait& il le supplia de lui accorder la sa$esse& dont il avait besoin pour s*ac)uitter sainte'ent de ses devoirs de la ro1aut#+ Il ne fit aucune 'ention ni des tr#sors ni de la $loire du 'onde5 il crut )ue si Dieu lui faisait une offre si avanta$euse& il devait en prendre occasion d*obtenir des biens consid#rables+ Sa prudence lui '#rita aussit7t ce )u*il de'andait& et '2'e ce )u*il ne de'andait pas+ 9uia postulasti verbu' hoc& et non petisti tibi dies 'ultos& nec divitiasF& ecce feci tibi secundu' ser'ones tuos, Je vous accorde volontiers cette sa$esse& parce )ue vous 'e l*ave3 de'and#e& 'ais 6e ne laisserai pas de vous co'bler d*ann#es d*honneurs et de richesses& parce )ue vous ne

'*ave3 rien de'and# de tout cela, Sed et h\c )u\ non postulasti& divitias scilicet et $loria'+ Si donc c*est l4 l*ordre )ue Dieu observe dans la distribution de ses $rAces& nous ne devons pas nous #tonner )ue& 6us)u*ici& nous a1ons pri# sans succ(s+ Je vous avoue )ue souvent 6e suis touch# de co'passion& )uand 6e vois l*e'presse'ent de certaines personnes& )ui distribuent des au'7nes& )ui vouent des p(lerina$es et des 6eMnes& )ui int#ressent 6us)u*aux 'inistres des autels pour le succ(s de leurs entreprises te'porelles+ Co''es aveu$les& 6e crains )ue vous ne priie3 et )ue vous ne fassie3 prier en vainE Il fallait faire ces offrandes& vouer ces 6eMnes& ces p(lerina$es& pour obtenir de Dieu une enti(re r#for'e de vos ':urs& pour obtenir la patience chr#tienne& le '#pris du 'onde& le d#tache'ent des cr#atures5 apr(s ces pre'i(res d#'arches d*un 3(le r#$l#& vous aurie3 pu faire des pri(res pour le retour de votre sant# et pour l*avance'ent de vos affaires5 Dieu aurait #cout# ces pri(res& ou plut7t il les aurait pr#venues et se serait content# de conna/tre vos d#sirs pour les acco'plir+ Sans ces pre'i(res $rAces& tout le reste pourrait 2tre nuisible et il l*est pour l*ordinaire& voil4 pour)uoi on nous le refuse+ Nous 'ur'urons& nous accusons le Ciel de duret#& de peu de fid#lit# dans ses pro'esses+ ;ais notre Dieu est un P(re plein de bont#& )ui ai'e 'ieux essu1er nos plaintes et nos 'ur'ures& )ue de les apaiser par des pr#sents )ui nous seraient funestes+ Pour #carter les 'aux Ce )ue 6*ai dit des biens& 6e le dis encore des 'aux dont nous souhaitons d*2tre d#livr#s+ . Je ne soupire point& dira )uel)u*un& pour une $rande fortune& 6e 'e contenterais de sortir de cette extr2'e indi$ence oH 'es 'alheurs '*ont r#duit5 6e laisse la $loire et la haute r#putation 4 ceux )ui en sont affa'#s& 6e voudrais seule'ent #viter l*opprobre oH 'e 6ettent les calo'nies de 'es enne'is5 enfin& 6e 'e passe des plaisirs& 'ais 6e souffre des douleurs )ue 6e ne puis plus supporter5 depuis lon$te'ps 6e prie& 6e de'ande avec instance au Sei$neur )u*il veuille les adoucir5 'ais 6e le trouve inexorable+ . Je n*en suis pas surpris5 vous ave3 des 'aux secrets bien plus consid#rables )ue les 'aux dont vous vous plai$ne3& 'aux n#an'oins dont vous ne de'ande3 point d*2tre affranchis5 si& pour l*obtenir& vous avie3 fait la 'oiti# des pri(res )ue vous ave3 faites pour 2tre $u#ri des 'aux ext#rieurs& il 1 a lon$te'ps )ue Dieu vous aurait d#livr# des uns et des autres+ La pauvret# vous sert 4 tenir dans l*hu'ilit# votre esprit& naturelle'ent or$ueilleux5 l*attache'ent extr2'e )ue vous ave3 pour le 'onde vous rend n#cessaires ces '#disances )ui vous affli$ent5 les 'aladies sont& en vous& co''e une di$ue contre la pente )ue vous ave3 pour le plaisir& contre cette pente )ui vous entra/nerait dans 'ille 'alheurs+ Ce ne serait pas vous ai'er& ce serait vous ha<r cruelle'ent& )ue de vous d#char$er de ces croix& avant de vous donner les vertus )ue vous n*ave3 pas+ Si le Sei$neur vous vo1ait )uel)ue e'presse'ent pour ces vertus& il vous les accorderait sans d#lai& et il ne serait pas n#cessaire de de'ander le reste+ "n ne de'ande pas asse3 Vous vo1e3 donc )ue& pour ne de'ander pas asse3& nous ne recevons rien& parce )ue Dieu ne saurait nous accorder peu& ne saurait borner sa lib#ralit# 4 de petits ob6ets& sans nous nuire 4 nous-'2'es+ Je vous prie d*observer )ue 6e ne dis pas )u*on ne puisse& sans offenser Dieu& de'ander des prosp#rit#s te'porelles& de'ander d*2tre d#livr# des croix sous les)uelles on $#'it5 6e sais )ue pour rectifier les pri(res par les)uelles on sollicite ces sortes de $rAces& il suffit de les de'ander 4 condition )u*elles ne seront contraires ni 4 la $loire de Dieu& ni 4 notre propre salut5 'ais co''e il est difficile )u*il soit $lorieux 4 Dieu de vous exaucer ou utile pour vous d*2tre exauc#& si vous n*aspire3 pas 4 de plus $rands dons& 6e dis )ue& tandis )ue vous vous contente3 de peu& vous coure3 le ris)ue de ne rien obtenir+ Voule3-vous )ue 6e vous donne une bonne '#thode pour de'ander le bonheur '2'e te'porel& '#thode capable de forcer Dieu 4 vous exaucer8 Dites-lui de tout votre c:ur, ;on Dieu& ou donne3-'oi tant de richesses

)ue 'on c:ur en soit satisfait ou inspire3-'*en un '#pris si $rand& )ue 6e ne les d#sire plus5 ou d#livre3-'oi de la pauvret# ou rende3-la-'oi si ai'able )ue 6e la pr#f(re 4 tous les tr#sors de la terre5 ou faites cesser ces douleurs ou& ce )ui vous serait encore plus $lorieux& faites )u*elles se chan$ent en d#lices pour 'oi& et )ue loin de '*affli$er et de troubler la paix de 'on A'e& elles deviennent 4 'on #$ard la source de la 6oie la plus douce+ Vous pouve3 'e d#char$er de la croix5 vous pouve3 'e la laisser& sans )ue 6*en sente le poids+ Vous pouve3 #teindre le feu )ui 'e brMle, vous pouve3& sans l*#teindre& faire )u*au lieu de 'e brMler il 'e serve de rafra/chisse'ents& co''e il a servi aux 6eunes C#breux dans la fournaise de Bab1lone+ Je vous de'ande l*un ou l*autre+ 9u*i'porte de )uelle 'ani(re 6e sois heureux8 Si 6e le suis par la possession des biens terrestres& 6e vous en rendrai d*i''ortelles actions de $rAces5 si 6e le suis par la privation de ces '2'es biens& ce sera un prodi$e )ui donnera encore plus de $loire 4 votre no'& et 6e n*en serai )ue plus reconnaissant+ Voil4 une pri(re di$ne d*2tre offerte 4 Dieu par un v#ritable chr#tien+ Lors)ue vous priere3 de la sorte& save3-vous )uel sera l*effet de vos v:ux8 Pre'i(re'ent& vous sere3 content& )uoi )u*il arrive5 et )ue d#sirent autre chose ceux )ui sont les plus affa'#s des biens te'porels& si ce n*est d*2tre contents8 n second lieu& non seule'ent vous obtiendre3 infaillible'ent l*une des deux choses )ue vous aure3 de'and#es& 'ais& pour l*ordinaire& vous les obtiendre3 toutes deux+ Dieu vous accordera la 6ouissance des richesses5 et afin )ue vous les poss#die3 sans attache'ent et sans dan$er& il vous en inspirera en '2'e te'ps un '#pris salutaire+ Il 'ettra fin 4 vos douleurs& et& de plus& il vous en laissera une soif ardente& )ui vous donnera tout le '#rite de la patience& sans )ue vous souffrie3+ n un 'ot& il vous rendra heureux d(s cette vie& et de peur )ue votre bonheur ne vous corro'pe& il vous en fera conna/tre et sentir la vanit#+ Peut-on rien d#sirer de plus avanta$eux8 !ien& sans doute+ ;ais co''e un avanta$e si pr#cieux est bien di$ne d*2tre de'and#& souvene3vous )u*il '#rite encore d*2tre de'and# avec insistance+ Car la raison pour la)uelle on obtient si peu& ce n*est pas seule'ent parce )u*on de'ande peu& c*est encore parce )ue& soit )ue l*on de'ande peu& soit )ue l*on de'ande beaucoup& on ne de'ande pas asse3+ Pers#v#rance dans la pri(re Voule3-vous )ue toutes vos pri(res soient infaillible'ent efficaces8 Voule3-vous forcer Dieu 4 satisfaire tous vos d#sirs8 Je dis d*abord )u*il ne faut 6a'ais se lasser de prier+ Ceux )ui se relAchent& apr(s avoir pri# )uel)ue te'ps& 'an)uent ou d*hu'ilit# ou de confiance5 et ainsi ils ne '#ritent pas )u*on les exauce+ Il se'ble )ue vous pr#tendie3 )u*on ob#isse sur l*heure 4 votre pri(re& co''e si c*#tait un co''ande'ent5 ne save3-vous pas )ue Dieu r#siste aux superbes& et )u*il n*a de co'plaisance )ue pour les hu'bles8 9uoi8 votre or$ueil ne saurait-il souffrir )u*on vous fasse revenir plus d*une fois pour la '2'e chose8 C*est avoir bien peu de confiance en la bont# de Dieu& )ue d*en d#sesp#rer si t7t& )ue de prendre les 'oindres d#lais pour des refus absolus+ 9uand on a v#ritable'ent conGu 6us)u*oH s*#tend la bont# de Dieu& on ne se croit 6a'ais rebut#& on ne saurait croire )u*il veuille nous 7ter toute esp#rance+ Pour 'oi& 6*avoue )ue plus 6e vois )ue Dieu 'e fait de'ander une '2'e $rAce& plus 6e sens cro/tre en 'oi l*esp#rance de l*obtenir5 6e ne crois 6a'ais )ue 'a pri(re est re6et#e& )ue )uand 6e '*aperGois )ue 6*ai cess# de prier5 lors)ue& apr(s un an de sollicitations& 6e 'e trouve autant de ferveur )ue 6*en avais en co''enGant& 6e ne doute plus de l*acco'plisse'ent de 'es d#sirs5 et bien loin de perdre coura$e apr(s tant de d#lais& 6e crois avoir lieu de 'e r#6ouir& parce )ue 6e suis persuad# )ue 6e serai d*autant plus pleine'ent satisfait )u*on '*aura laiss# prier plus lon$te'ps+ Si 'es pre'i(res instances avaient #t# enti(re'ent inutiles& 6e n*aurais pas si souvent r#it#r# les '2'es v:ux& 'on esp#rance ne se serait pas soutenue5 puis)ue 'on assiduit# n*a pas

cess#& c*est une raison pour 'oi de croire )ue 6*en serai pa1# lib#rale'ent+ n effet& la conversion d*Au$ustin ne fut accord#e 4 sainte ;oni)ue )u*apr(s sei3e ans de lar'es5 'ais aussi ce fut une conversion enti(re& une conversion inco'parable'ent plus parfaite )u*elle ne l*avait de'and#e+ %ous ses d#sirs se ter'inaient 4 voir l*incontinence de ce 6eune ho''e r#duite dans les bornes du 'aria$e& et elle eut le plaisir de lui voir e'brasser les conseils les plus #lev#s de la chastet# #van$#li)ue+ lle avait seule'ent souhait# )u*il fMt baptis#& )u*il fMt chr#tien& et elle le vit #lev# au sacerdoce& 4 la di$nit# d*#v2)ue+ nfin& elle ne de'andait 4 Dieu )ue de le voir sortir de l*h#r#sie& et Dieu en fit la colonne de son ?$lise et le fl#au des h#r#ti)ues de son te'ps+ Si& apr(s un ou deux ans de pri(res& cette pieuse '(re se fut rebut#e5 si& apr(s dix ou dou3e ans& vo1ant )ue le 'al croissait tous les 6ours& )ue ce 'alheureux fils s*en$a$eait encore en de nouvelles erreurs& en de nouvelles d#bauches& )u*4 l*i'puret# il avait a6out# l*avarice et l*a'bition5 si alors elle eMt tout abandonn# par d#sespoir& )uelle aurait #t# son illusionE 9uel tort n*aurait-elle pas fait 4 son fils8 De )uelle consolation ne se serait-elle pas priv#e elle-'2'eE De )uel tr#sor n*aurait-elle pas frustr# son si(cle et tous les si(cles 4 venirE Bne confiance obstin#e n finissant& 6e '*adresse 4 ces personnes& )ue 6e vois courb#es au pied des autels& pour obtenir ces pr#cieuses $rAces )ue Dieu a tant de co'plaisance de nous voir de'ander+ X'es heureuses 4 )ui Dieu fait conna/tre la vanit# des choses 'ondaines& A'es )ui $#'isse3 sous le 6ou$ de vos passions& et )ui prie3 afin d*en 2tre d#livr#es& A'es ferventes )ui 2tes tout enfla''#es du d#sir d*ai'er Dieu et de le servir co''e les Saints l*ont servi& et vous )ui sollicite3 pour la conversion de ce 'ari& de cette personne )ui vous est si ch(re& ne vous lasse3 point de de'ander& so1e3 constants& so1e3 infati$ables dans vos poursuites5 si on vous refuse au6ourd*hui& de'ain vous obtiendre3 tout5 si vous n*e'porte3 rien cette ann#e& l*ann#e prochaine vous sera plus favorable5 ne pense3 pas cependant )ue votre peine soit perdue, on vous tient co'pte de tous vos soupirs& vous recevre3 4 proportion du te'ps )ue vous aure3 e'plo1# 4 de'ander5 on vous a'asse un tr#sor )ui co'blera tout d*un coup& )ui surpassera tous vos d#sirs+ Il faut 6us)u*au bout vous d#couvrir les ressorts secrets de la Providence, le refus )ue vous essu1e3 'aintenant n*est )u*une feinte dont Dieu se sert pour enfla''er davanta$e votre ferveur+ Vo1e3 co''e il en use envers la Chanan#enne& co''e il refuse de la voir et de l*entendre& co''e il la traite d*#tran$(re& et plus dure'ent encore+ Ne dirie3-vous pas )ue l*i'portunit# de cette fe''e l*irrite de plus en plus8 Cependant& en lui-'2'e& il l*ad'ire& il est char'# de sa confiance et de son hu'ilit#5 et c*est pour cela )u*il la rebute+ K cl#'ence d#$uis#e& )ui prends le 'as)ue de la cruaut#& avec )uelle tendresse re6ettes-tu ceux )ue tu veux le plus exaucerE Iarde3-vous de vous 1 laisser surprendre5 au contraire& presse3 d*autant plus )u*on se'blera vous rebuter davanta$e+ Laites co''e la Chanan#enne& serve3-vous contre Dieu '2'e des raisons )u*il peut avoir de vous refuser+ Il est vrai )ue 'e favoriser . deve3-vous dire . ce serait donner aux chiens le pain des enfants5 6e ne '#rite pas la $rAce )ue 6e de'ande& 'ais aussi n*est-ce pas 4 'es '#rites )ue 6e pr#tends )u*on l*accorde& c*est aux '#rites de 'on ai'able !#de'pteur+ "ui& Sei$neur& vous deve3 craindre )ue vous n*a1e3 plus d*#$ard 4 'on indi$nit# )u*4 votre pro'esse& et )u*en voulant 'e faire 6ustice& vous ne vous fassie3 tort 4 vous-'2'e+ Si 6*#tais plus di$ne de vos bienfaits& il vous serait 'oins $lorieux de '*en faire part+ Il n*est pas 6uste de faire des faveurs 4 un in$rat5 h#E Sei$neur& ce n*est pas votre 6ustice& c*est votre 'is#ricorde )ue 6*i'plore+ Soutene3 votre coura$e& A'e heureuse& )ui ave3 si bien co''enc# 4 lutter avec Dieu& ne lui donne3 point de relAche5 il ai'e la violence )ue vous lui faites& il veut 2tre vaincu+ Si$nale3-vous par votre i'portunit#& faites voir en vous un 'iracle de

constance& force3 Dieu 4 )uitter le d#$uise'ent et 4 vous dire avec ad'iration, ;a$na est fides tua& fiat tibi sicut vis+ K ho''e& )ue votre foi est $rande5 6*avoue )ue 6e ne puis plus vous r#sister, alle3& vous aure3 ce )ue vous d#sire3& et pour cette vie et pour l*autre+ xercice particulier de confor'it# 4 la divine Providence La prati)ue de ce pieux exercice est d*une $rande i'portance& 4 cause des avanta$es pr#cieux )u*en retirent tou6ours les personnes )ui veulent bien s*1 appli)uer+ => Acte de Loi& d* sp#rance et de Charit# I+ . "n produit d*abord un acte de foi en la Providence divine+ "n tAche de bien se p#n#trer de cette v#rit#& )ue Dieu prend un soin continuel et tr(s attentif& non seule'ent de toutes choses en $#n#ral& 'ais encore de chacune en particulier& de nous surtout& de notre A'e& de notre corps& de tout ce )ui nous int#resse& )ue sa sollicitude& 4 la)uelle rien n*#chappe& s*#tend 4 notre r#putation& 4 nos travaux& 4 nos besoins de toute nature& 4 notre sant# co''e 4 nos 'aladies& 4 notre vie co''e 4 notre 'ort et 6us)u*au 'oindre de nos cheveux& )ui ne peut to'ber sans sa per'ission+ II+ . Apr(s l*acte de foi& on fait un acte d*esp#rance+ "n s*excite alors 4 une fer'e confiance )ue cette Providence divine pourvoira 4 tout ce )ui nous concerne& )u*elle nous diri$era& nous d#fendra avec une vi$ilance et une affection plus )ue paternelles& et nous $ouvernera de telle sorte )ue& )uoi )u*il arrive& si nous nous sou'ettons 4 sa conduite& tout nous sera favorable et tournera 4 notre bien& '2'e les choses )ui 1 se'bleraient le plus contraires+ III+ . Il faut a6outer 4 ces deux actes celui de charit#+ "n t#'oi$ne 4 la divine Providence l*attache'ent le plus vif& l*a'our le plus tendre& co''e un enfant le t#'oi$ne 4 sa bonne '(re en se r#fu$iant dans ses bras5 on proteste d*une esti'e absolue pour tous ses desseins& )uel)ue i'p#n#trables )u*ils soient& sachant bien )u*ils sont les fruits d*une sa$esse infinie )ui ne peut se tro'per et d*une souveraine bont# )ui ne peut vouloir )ue la perfection de ses cr#atures5 on fait en sorte )ue cette esti'e soit asse3 prati)ue pour nous disposer 4 parler volontiers de la Providence et '2'e 4 prendre haute'ent sa d#fense contre ceux )ui se per'ettraient de la nier ou de la criti)uer+ J> Acte de filial abandon 4 la Providence Apr(s avoir plusieurs fois renouvel# ces actes et s*en 2tre bien p#n#tr#e& l*A'e s*abandonne 4 la divine Providence& elle se repose et s*endort douce'ent entre ses bras& co''e un enfant entre les bras de sa '(re+ lle fait siennes alors ces paroles de David, Je dor'irai et 'e reposerai en paix& parce )ue c*est vous& Sei$neur& )ui ave3 affer'# 'on esp#rance en votre Providence+ "u bien elle dira avec le '2'e proph(te, Le Sei$neur 'e r#$it et rien ne 'e fera d#faut5 il '*a plac# lui-'2'e au 'ilieu de ses pAtura$es& il '*a conduit pr(s d*une eau pure et fortifiante pour 'on A'e5 il '*a fait entrer dans les sentiers de la 6ustice pour la $loire de son no' et pour 'a perfection+ K

'on Sei$neurE $uid# par votre 'ain et couvert de votre protection& 6e 'archerai au 'ilieu des o'bres de la 'ort& au 'ilieu de 'es enne'is et 6e ne craindrai aucun 'al& parce )ue vous 2tes avec 'oi+ Vous '*ave3 pr#par# une nourriture contre ceux )ui 'e pers#cutent5 votre 'is#ricorde '*acco'pa$nera tous les 6ours de 'a vie& afin )ue 6*habite dans la 'aison du Sei$neur& pendant la dur#e des 6ours #ternels+ Pleine de l*all#$resse )ue lui inspirent d*aussi suaves paroles& l*A'e& dans cette heureuse disposition& reGoit avec respect des 'ains de la Providence divine& tous les #v#ne'ents pr#sents et elle attend tous ceux )ui doivent survenir& avec une douce tran)uillit# d*esprit& avec une paix d#licieuse+ lle vit co''e un enfant& 4 l*abri de toute in)ui#tude+ Ce n*est pas& toutefois& )u*elle de'eure dans une attente oisive des choses dont elle a besoin et )u*elle n#$li$e de s*appli)uer aux affaires )ui se pr#sentent+ Au contraire& elle fait& de son c7t#& tout ce )ui d#pend d*elle pour les 'ener 4 bien& elle 1 e'ploie toutes ses facult#s5 'ais elle ne s*adonne 4 de tels soins )ue sous la direction de Dieu& elle ne re$arde sa propre pr#vo1ance )ue co''e enti(re'ent sou'ise 4 celle de Dieu et elle lui abandonne la libre disposition de tout& n*attendant d*autre succ(s )ue celui )ui est dans les desseins de la volont# divine+ R> Btilit# de cet exercice "hE )ue l*A'e ainsi dispos#e rend d*honneur et de $loire 4 DieuE C*est& en effet& une tr(s $rande $loire pour lui& )ue d*avoir une cr#ature si attach#e 4 sa Providence& si d#pendante de sa conduite& pleine d*une si fer'e esp#rance et 6ouissant d*un si profond repos d*esprit dans l*attente de ce )u*il voudra bien lui envo1er+ Aussi )uel soin Dieu ne prend-il pas d*une telle A'eE Il veille sur les plus petites choses )ui l*int#ressent, il inspire& aux ho''es #tablis pour la $ouverner& tout ce )ui est n#cessaire pour la bien conduire5 et si par )uel)ue 'otif )ue ce fMt ces ho''es voulaient a$ir envers elle d*une 'ani(re )ui lui fMt nuisible& il ferait na/tre& par des voies secr(tes et inopin#es& des obstacles 4 leurs desseins et il les forcerait d*adopter ce )ui serait le plus avanta$eux 4 cette A'e ch#rie+ C*est ainsi )ue le Sei$neur $arde tous ceux )ui l*ai'ent+ Si l*?criture donne des 1eux 4 ce Dieu de bont#& c*est pour veiller sur eux5 si elle lui donne des oreilles& c*est pour les #couter5 si elle lui donne des 'ains& c*est pour les d#fendre+ t celui )ui les touche le touche 4 la prunelle de l*oeil+ Je vous porterai dans 'es bras& dit le Sei$neur par la bouche du proph(te Isa<e& 6e vous presserai contre 'on sein& 6e vous caresserai sur 'es $enoux5 co''e une '(re caresse son petit enfant& ainsi 6e vous consolerai+ Dans "s#e, t 6*#tais co''e un p(re nourricier pour phra<'5 6e les portais entre 'es bras+ ;o<se avait dit lon$te'ps auparavant, Dans le d#sert& le Sei$neur votre Dieu vous a port#s co''e un p(re a coutu'e de porter son petit enfant& par tous les che'ins )ue vous ave3 suivis+ Dieu dit encore dans Isa<e, Vous sere3 nourris de la 'a'elle des rois& vous recevre3 une nourriture d#licieuse et divine& et vous apprendre3& par une douce exp#rience& avec )uelle sollicitude 'oi& le Sei$neur& 6e veille 4 votre salut+ "h l*heureuse situation pour 'on A'eE "n trouve& dans la personne de No#& une i'a$e sensible du bonheur )ue $oMte celui )ui s*abandonne enti(re'ent 4 Dieu+ Pendant )ue des pluies #pouvantables to'baient du ciel et au 'ilieu du bouleverse'ent $#n#ral des #l#'ents et de toute la nature& No# #tait en repos et en paix dans l*arche avec les lions& les ours& parce )ue Dieu le conduisait+ Les autres& au contraire& #taient dans la plus #tran$e confusion de corps et d*esprit& perdaient leurs biens& leurs fe''es& leurs enfants et se perdaient eux-'2'es& en$loutis i'pito1able'ent dans les flots+ Ainsi l*A'e )ui s*abandonne 4 la Providence& )ui lui laisse le $ouvernail de sa bar)ue& vo$ue

avec tran)uillit# sur l*oc#an de cette vie& au 'ilieu des ora$es du ciel et de la terre& tandis )ue ceux )ui veulent se $ouverner eux-'2'es et )ue le Sa$e appelle des A'es indisciplin#es& fu$itives et rebelles 4 la Providence sont dans de continuelles a$itations et& n*a1ant pour pilote )ue leur volont# inconstante et aveu$le& finissent& apr(s avoir #t# lon$te'ps le 6ouet des vents et des te'p2tes& par un funeste naufra$e+ Abandonnonsnous donc absolu'ent 4 la Providence divine& laissons-lui tout pouvoir de disposer de nous5 conduisons-nous co''e ses v#ritables enfants& suivons-la avec a'our co''e notre '(re5 confions-nous 4 elle dans toutes nos n#cessit#s& attendons sans in)ui#tude )u*elle 1 apporte les re'(des de sa charit#+ nfin& laissons-la faire et elle nous pourvoira de tout& au te'ps& au lieu et de la 'ani(re convenables5 elle nous conduira par des voies ad'irables au repos de l*esprit et 4 la b#atitude dont nous so''es appel#s 4 6ouir d(s cette vie '2'e& co''e d*un avant-$oMt de l*#ternelle f#licit# )ui nous est pro'ise+ APP NDIC xe'ple de confor'it# 4 la volont# de Dieu& propos#e par saint LranGois de Sales -Je veux vous pr#senter un soleil aupr(s de tout cela @les exe'ples )u*il vient de citer>& un vrai esprit franc et libre de tout en$a$e'ent& et )ui ne tient )u*4 la volont# de Dieu+ J*ai pens# souvent )uelle #tait la plus $rande 'ortification de tous les Saints de la vie des)uels 6*ai eu connaissance5 et& apr(s plusieurs consid#rations& 6*ai trouv# celle-ci, Saint Jean-Baptiste alla au d#sert 4 l*A$e de cin) ans et savait )ue notre Sauveur& et le sien& #tait n# tout proche de lui& c*est-4-dire une 6ourn#e& ou deux ou trois& co''e cela+ Dieu sait si le c:ur de saint Jean& touch# de l*a'our de son Sauveur d(s le sein de sa '(re& eMt d#sir# de 6ouir de sa sainte pr#sence+ Il passe n#an'oins vin$t-cin) ans l4 au d#sert& sans venir une seule fois voir Notre-Sei$neur& et sortant s*arr2te 4 cat#chiser& sans venir 4 Notre-Sei$neur& et attend )u*il vienne 4 lui5 apr(s cela& l*a1ant baptis#& il ne le suit pas& 'ais de'eure 4 faire son office+ K DieuE )uelle 'ortification d*espritE ]tre si pr(s de son Sauveur& et ne le voir pointE l*avoir si proche& et n*en 6ouir pointE t )u*est-ce cela& sinon avoir son esprit d#sen$a$# de tout& et de Dieu '2'e& pour faire la volont# de Dieu et le servir8 Laisser Dieu pour Dieu& et n*ai'er pas Dieu pour l*ai'er tant 'ieux et plus pure'ent+ Cet exe'ple #touffe 'on esprit de sa $randeur0+ 9uel)ues pens#es du $#n#ral de Sonis @=UJQ-=UUT> -Je 'ets tou6ours le cap de 'on navire vers le bon Dieu+ 9uels )ue soient les vents )ui soufflent& )u*ils soient favorables ou contraires& 6e 'aintiens 'a direction, car& apr(s tout& c*est 4 ce port-l4 )ue 6e veux aborder0+ -Je tends tou6ours 'on dos aux coups du sort& dont la 'ain est& )uoi )ue 6e fasse le diable& tenue en respect par la toute-puissante Providence0+ -Sou'ettons-nous 4 la sainte volont# de Dieu+ ]tre chr#tien n*est )ue cela& et si 6e devais r#su'er en deux 'ots notre divin s1'bole& 6e ne sache pas )u*il 1 en ait de plus vrais )ue ceux-ci, A'our et !#si$nation+ L4 est tout le christianis'e0+ -"n nous dit ordinaire'ent de supporter nos peines& parce )u*une $rande 6oie nous en r#co'pensera dans le ciel+ ;ais d#64 sur cette terre& co'bien ces peines deviennent l#$(res pour le vrai chr#tien& )ui ai'e J#sus-Christ et porte sa croix avec luiE Il n*1 a vrai'ent )ue nous )ui sachions ce )u*est le bonheur5 le 'onde ne le conna/t pas+ Nous so''es au Calvaire& et d#64 nous trio'phons dans le Ciel0+ -9ue Dieu soit 'ille fois b#ni dans la douleur co''e dans la 6oieE Il faut savoir porter avec r#si$nation sa couronne d*#pines et ouvrir son coeur aux blessures )ui font couler les lar'es )ue saint Au$ustin appelle ^le san$ de notre c:ur_+ Il faut aussi porter sa croix et se tra/ner dans ce che'in rocailleux de la vie& 4 la suite de ce divin ;a/tre& )u*il faut suivre 6us)u*au bout& sous peine de 'ourir de 'ort0+ -9u*il fait bon de se

'ettre& co''e l*enfant& entre les 'ains de Dieu& et de lui dire, Liat0+ -Plaise 4 Dieu )ue cette s#rie d*#preuves )ue 6e consid(re co''e une b#n#diction de Notre-Sei$neur& )ui veut bien 'e per'ettre de porter un petit bout de sa croix& tourne 4 'on profit et 4 'a sanctificationF S*il pla/t 4 Notre-Sei$neur de ne pas 'e rendre la sant#& c*est sans doute )ue cela convient 'ieux& et il faut tou6ours le re'ercier de tout& de la peine co''e de la 6oie5 l*essentiel& c*est )ue l*A'e se porte bien& et c*est 4 )uoi il faut aviser de 'ieux en 'ieux tous les 6ours0+ -Il en sera ce )ue Dieu voudra+ Lui seul sait ce )ui convient& et rien n*est bon co''e sa volont# adorable0+ -9ue la sainte volont# de Dieu se fasse donc partout et tou6ours& dans la 6oie co''e dans la peine& dans la sant# co''e dans la 'aladie+ C*est l4 le fonde'ent de toute vie chr#tienne0+ xtrait de l*I'itation de J#sus-Christ J#sus-Christ+ . ;on fils& laisse3-'oi disposer de vous selon 'a volont#5 6e sais ce )ui vous convient+ Pour vous& vous pense3 en ho''e& et vous 6u$e3& en beaucoup de choses& d*apr(s les inclinations de la nature+ Le Lid(le+ . Sei$neur& ce )ue vous dites est vrai+ Vous ave3 infini'ent plus de soin de 'oi& )ue 6e ne puis en avoir 'oi-'2'e+ Celui-l4 est bien en dan$er )ui ne se repose pas du tout sur vous+ Pourvu& Sei$neur& )ue 'a volont# de'eure droite et fer'e en vous& faites de 'oi ce )u*il vous plaira5 car tout ce )ue vous fere3 de 'oi ne peut 2tre )ue bon+ Si vous voule3 )ue 6e sois dans les t#n(bres& so1e3-en b#ni5 et si vous voule3 )ue 6e sois dans la lu'i(re& so1e3-en de nouveau b#ni+ Si vous dai$ne3 'e consoler& so1e3-en b#ni5 et si vous 'e voule3 dans la tribulation& so1e3-en tou6ours #$ale'ent b#ni+ J#sus-Christ+ . ;on fils& c*est ainsi )u*il faut vous co'porter& si vous d#sire3 'archer avec 'oi+ Vous deve3 2tre aussi pro'pt 4 accepter la souffrance )ue la 6oie+ Vous deve3 vous esti'er aussi heureux d*2tre pauvre et dans le besoin& )ue riche et dans l*abondance+ Le Lid(le+ . Sei$neur& 6e souffrirai de $rand c:ur& pour l*a'our de vous& tout ce )ui '*arrivera par votre volont#+ Je veux recevoir indiff#re''ent de votre 'ain le bon et le 'auvais& le doux et l*a'er& la 6oie et la tristesse& et vous rendre pour tout des actions de $rAces+ Pr#serve3-'oi seule'ent de tout p#ch#& et 6e ne craindrai ni la 'ort& ni l*enfer+ Pourvu )ue vous ne 'e re6etie3 pas 4 6a'ais& et )ue vous ne '*effacie3 pas du livre de vie& tout ce )ui peut '*arriver de tribulation ne saurait 'e nuire+ Accorde3-'oi votre $rAce& 7 tr(s doux J#susE )u*elle soit avec 'oi& )u*elle a$isse avec 'oi& et )u*elle de'eure avec 'oi 6us)u*4 la fin+ Laites )ue tou6ours 6e d#sire et veuille ce )ui vous est le plus a$r#able& et vous pla/t davanta$e+ 9ue votre volont# soit la 'ienne& et )ue 'a volont# suive consta''ent la v7tre dans une confor'it# parfaite+ Puiss#-6e vouloir et ne vouloir pas avec vous& voulant& ou ne voulant pas& ce )ue vous voule3& ou ne voule3 pas+ Donne3'oi de 'ourir 4 tout ce )ui est du 'onde& et d*ai'er pour vous 4 2tre '#pris# et inconnu dans cette vie+ Laites )ue 6e 'e repose en vous par-dessus tout ce )u*on peut d#sirer& et )u*en vous 'on c:ur trouve la paix+ Vous 2tes la v#ritable paix du c:ur& son uni)ue repos5 hors de vous tout fati$ue et in)ui(te+ Dans cette paix-l4& c*est-4-dire en vous seul #ternel et souverain bien& 6e '*endor'irai et 'e reposerai+ A'en+ Acte de confor'it# 4 la volont# de Dieu 9ue la tr(s 6uste& la tr(s haute et tr(s ai'able volont# de Dieu soit faite& lou#e et #ternelle'ent exalt#e en toutes choses+