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>> INFORME ESPECIAL

POLÉMICA ABIERTA
Es el fundador de la Free Software Foundation e ícono del movimiento que
impulsa el uso de aplicaciones libres. Polémico y contradictorio, sus ideales van
más allá de la tecnología y se mezclan con política, economía y moral. Ataca
tanto a Microsoft y Google como a George W. Bush y los tratados de libre
comercio. Entrevista con Richard Stallman, un hombre con sueños de libertad.

Por Juan M. Tirado

P
ara muchos, quizás la mayoría, el
mundo de la tecnología es un mundo
cuadrado y práctico. Los programas
son simples herramientas de trabajo que
cumplen funciones específicas al presionar
una tecla o hacer clic con el ratón.
Sin embargo, para otros, acaso los menos,
ese universo es una filosofía de vida y está
lleno de ideologías con un fin mucho mayor
que el cumplir objetivos o crear informa-
ción: poder ser libre.
Uno de esos pocos es Richard Stallman,
fundador de la Free Software Foundation
(FSF) y figura emblemática del movimien-
to de software libre. Con su pelo largo y
despeinado, barba, sandalias y una cami-
sa por fuera a medio abotonar, parece un
hippie de los años 60; todo lo opuesto a
lo que podría esperarse de un ícono de la
tecnología del siglo XXI. Pero detrás de esa
contradicción ambulante está una de las
mentes más brillantes y polémicas de nues-
tro tiempo, alguien que no solo es un nerd
pintoresco: alguien con ideales que desa-
fían a toda la industria IT, con un fervor
casi religioso en sus convicciones que van
mucho más allá de la informática y que se
mezclan sin vergüenza con ideales políti-
cos, económicos y morales, y que consigue
con su prédica tantos seguidores como de-
tractores.
Stallman estuvo en Costa Rica hacia media-
dos de octubre como invitado de la XXXIII
Conferencia Latinoamericana de Informáti-
ca. En un alto de sus conferencias, se hizo
un tiempo para hablar con IT NOW. Entró

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a la sala de prensa con una impronta salida
de la cápsula del tiempo, se sentó, se sirvió
un té (hecho con sus propias bolsitas de earl
grey que siempre lleva consigo, una de sus
tantas manías) y disparó la primera revela- «Nadie es una
ción de lo que sería un largo, largo sermón
evangelizador: «el software libre no está en isla, todos
contra del comercio, sino que defiende pri-
mero los derechos humanos. De la misma dependemos de
manera que rechazar un supuesto TLC no la sociedad que
es estar en contra del libre comercio, sino
estar a favor de la democracia». nos rodea, pero
Stallman tiene una larga historia de diatribas
contra los programas privativos o propie- depender de una
tarios (ver Universos paralelos). Para él, el sola empresa y
software libre es aquel que respeta la liber-
tad del usuario, porque es este quien debe tener que vivir
tener el control de su propia informática,
no una empresa, y la libertad de cooperar bajo su poder es
con los demás como buen miembro de su completamente
comunidad. Para hacerlo, necesita algunas
libertades. La primera es la de ejecutar el diferente».
programa con cualquier propósito (priva-
do, educativo, público, comercial, militar,
etc.). La segunda es poder estudiar el código
de la aplicación y cambiarlo para que ha-
ga lo que él quiere. La tercera es el permiso
para distribuir copias exactas del programa
cuando se desee. Y la última es la libertad de nux bajo esa tercera versión. libertad los que aceptan esto y el resto
mejorar el programa y publicar las mejoras. podrá seguir su propio camino?
«Con estas libertades, los usuarios tienen ¿Qué motivó a actualizar la GPL? Es posible hasta un punto, pero es difí-
el control del programa y, por lo tanto, de No hay ningún motivo, es cuestión de va- cil porque hoy muchos aceptan el uso de
su propia informática, entonces colecti- rios detalles. Sé que unos 600 programas ya formatos ocultos y es muy difícil crear
vamente los usuarios deciden qué hace el se han registrado bajo la nueva GPL desde programas libres capaces de leer estos
programa. Es una forma de democracia», su lanzamiento. Pero sus consecuencias faci- formatos. Por ejemplo, nos costó años
afirmó. litan el desarrollo y distribución de software investigar a Microsoft Word para poder
Su fundación está dedicada a eliminar las libre y defiende las libertades de los usuarios escribir software libre capaz de funcionar
restricciones sobre la copia, redistribución, frente a las nuevas amenazas. con el mismo formato.
entendimiento y modificación de progra- Los programas libres soportan la interope-
mas de computadoras. Pero, dentro de todo ¿Qué amenazas? rabilidad porque los usuarios son los que
movimiento en pro de la libertad de los ciu- Las que vemos por parte de las patentes in- tienen el control, por lo tanto buscan po-
dadanos, cierto orden es necesario y, para formáticas. Hemos escrito muchos textos al der funcionar con múltiples plataformas.
ello, la FSF concibió la Licencia General respecto. El gobierno de los Estados Unidos Mientras que, con programas privativos, la
Pública (GPL por sus siglas en inglés), por suele imponer este tipo de patentes a países empresa que lo desarrolla es la que manda y
la cual todos los programas libres se prote- como este. Y también están las amenazas de a veces prefieren impedir la compatibilidad,
gen de un mundo informático que según, la «tivoización», que es construir un produc- como es el caso de Microsoft. Pero no son
Stallman, se encuentra lleno de amenazas. to que contiene software libre de manera que solo ellos. RealPlayer también tiene forma-
La última versión de esta licencia es la un usuario pierda prácticamente el derecho tos secretos.
GPLv3, que fue aprobada y lanzada en de usar versiones modificadas. El Tivo de- Los que quieren poner esposas digitales a
junio de 2007 luego de que su predece- tecta versiones cambiadas de un programa los usuarios usan formatos secretos e inten-
sora tuviera una vigencia de 14 años. Esta y se apaga. De esta forma, el usuario tiene tan imponer leyes para prohibir el software
actualización ha dividido aun más a la co- la libertad teórica, pero no práctica. Con la libre que permita leer esos formatos.
munidad del software abierto y uno de sus nueva versión de la GPL, lo que buscamos A veces, para respetar la libertad, hay que
principales contribuyentes, Linus Torvald, es defender las libertades de los usuarios. sacrificar ciertas comodidades. En mi ca-
ha declarado enfática y reiteradamente que so, si hay algo que no se pueda hacer con
no piensa registrar su proyecto de kernel Li- ¿Pero no será que más bien perderán su software libre, entonces simplemente no lo

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«Las políticas de países como Venezuela, Ecuador
y Bolivia ayudan porque generan más resistencia
y oposición a gobiernos como el de (George W.)
Bush, que actúan como policías».

hago. Hasta hace poco no podía usar You- enseñar únicamente software libre, por va-
Tube y no puedo usar Google Earth porque rias razones. La más superficial y obvia, es
su programa cliente es privativo. Tampoco para economizar. Pero algunas empresas
puedo correr los discos de HD-DVD o de aplicaciones privativas suelen eliminar
BlueRay. esta cuestión regalándoles copias de sus pro-
Las políticas de países como Venezuela, gramas. Contemplando por qué lo hacen,
Ecuador y Bolivia ayudan porque generan llegamos a la segunda razón: no lo hacen
más resistencia y demuestran una capacidad para fomentar la formación, sino para con-
de oposición a gobiernos como el de (Geor- vertir a las escuelas en instrumentos para
ge W.) Bush, que actúan como policías. imponer una dependencia a los alumnos,
una atadura al software privativo. Es como
>> APRENDER A SER LIBRE suministrar drogas adictivas a las escuelas
Para Stallman, que los centros educativos para crear una dependencia permanente en
utilicen programas privativos atenta contra los estudiantes.
el futuro de nuestras sociedades modernas. Hay un motivo más profundo y es la edu-
De acuerdo a su razonamiento, las institu- cación de la ciudadanía, ya que las escuelas
ciones deben rechazar su participación en deben impartir no solo hechos prácticos,
este ciclo, porque las escuelas tienen una sino espíritu de buena voluntad y hábito
misión social que es formar a la próxima ge- de ayudar al prójimo. Deben enseñar la
neración como ciudadanos fuertes, capaces, costumbre de compartir el software y el co-
independientes y libres. nocimiento.
Hace tres años conocí una escuela católica
¿Cómo ve el papel que juega el software en Brasil, el Instituto Fátima, que había mi-
libre en la educación? grado completamente a software libre por
Las escuelas de todos los niveles deberían motivos éticos, ya que solo este tipo de apli-

UNIVERSOS PARALELOS
En alguna medida, el mundo del software se encuentra divido en tres universos que
conviven, a veces armoniosamente, a veces en pugna.
Primero, tenemos los programas privativos o propietarios. Suelen ser los más comunes
para el público general, como Word, Excel o Photoshop, y su código fuente no está dis-
ponible o el acceso a este se encuentra restringido. Además, para su uso se necesita la
adquisición de cierto tipo de licencia que habilita las funcionalidades de dicha aplicación.
El otro mundo lo integran los programas de código abierto u open source que, como su
nombre lo indica, brindan acceso a su «matriz» para poder manipularla.
Sin embargo, muchas aplicaciones de este tipo no dan a sus usuarios la libertad de
distribuir sus modificaciones, restringen el uso comercial o limitan los derechos de los
usuarios.
Por último, existe el software libre: aquel que, una vez obtenido, puede ser usado, co-
piado, estudiado, modificado y redistribuido libremente. Es el tipo de aplicaciones que
Richard Stallman defiende e impulsa.

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caciones estaba acorde con sus principios.
En Extremadura, España, todas las escuelas
públicas han migrado a programas libres.

¿Usar y enseñar programas libres no crea-
ría la misma dependencia que le asigna al
software privativo?
Con el software libre, el que no sabe progra-
«El modelo
mar, si quiere hacer algún cambio, depende económico de
de todos los programadores del mundo.
Pero que esa dependencia sea a una sola Estados Unidos
empresa, como Microsoft, Apple, Adobe o
Google, es una injusticia.
ha cambiado:
hace 40 años,
Si la libertad es importante para los indi-
viduos, lo es aún más para los estados. teníamos el
¿Cuáles son las razones por las que un
país debería escoger en su administra-
capitalismo;
ción el uso de software libre? hoy, tenemos el
Un país y toda agencia pública tienen la
responsabilidad de mantener un control fascismo».
soberano sobre su informática, porque esta
sirve a sus ciudadanos para mantener una
sociedad independiente y capaz. Por lo tan-
to, tiene la responsabilidad de nunca dejar
su control en manos privadas.
Hasta donde yo sé, ningún país lo ha hecho
completamente. Venezuela está comenzan-
do un proceso de migración en algunos
entes y Ecuador también ha decidido lo
mismo este año.
No estoy en contra de los negocios en gene- empresas por el beneficio de todos, pero
En Costa Rica y otros países de Centro- ral, pero sí de aquel que prive de libertades no es bueno que una compañía limite o
américa el modelo económico es el de o que maltrate a las personas. restrinja a otra, por el puro beneficio de ha-
Estados Unidos… Un buen negocio es simplemente buscar cerlo. Y el software privativo hace esto. No
En el capitalismo, hay libertad de negocios una ventaja, y es normal en la vida que cada es bueno que Microsoft, Adobe o cualquier
y de inversión bajo la ley que defiende los quien busque ese margen de ganancia. Pero otro desarrollador de software limite a las
derechos humanos de todos y que exige el se debe reconocer y respetar los derechos de empresas que utilizan sus aplicaciones en
comercio honesto y castiga el fraude. En el los demás y buscar una ventaja no es excusa sus negocios.
fascismo, el Estado se acerca demasiado a las para maltratar al resto. Por otro lado, están los que tienen trabajos
empresas grandes y entre ellos disponen de Hay que romper y eliminar los tratados de con software libre. Algunos han creado sus
un poder injusto sobre los ciudadanos. En- libre comercio, porque estos acuerdos ponen propias empresas que hacen tareas de adap-
tonces, ya no hay un comercio honesto si no el comercio por encima de las libertades de tación y extensión de aplicaciones libres.
se respetan las libertades individuales. Ese es los individuos, sobre la salud pública, sobre Hoy no se gana mucho dinero vendiendo
el modelo actual de mi país. el medio ambiente y sobre la democracia. programas libres porque las copias están
Dar más poder a las empresas es simple- disponibles en muchos lugares, entonces
>> LIBRE NO IMPLICA GRATIS mente darle más a los ricos. no se puede cobrar mucho. Hace 22 años,
La ideología no alimenta a nadie y Stallman vendía copias de GNU/IMAX a 150 dóla-
es conciente de esto. En su experiencia, los ¿De qué manera se beneficiarían las em- res cada una y ganaba bastante para cubrir
negocios y el software libre pueden coexistir. presas al utilizar software libre? mis necesidades. Luego lancé la FSF, que
Lo que sí aclara Stallman es que la libertad A ninguna empresa le conviene estar bajo tomó la venta de copias y recibió mucho
antecede a cualquier modelo económico. en control de otra. Usar un software libre le más dinero.
permite al departamento IT de la empresa Sí existen negocios de instalación, confi-
Hablamos sobre Estado y educación, pero realizar las tareas que sean necesarias sin las guración, mantenimiento, adaptación y
hoy la tecnología es una parte fundamen- restricciones de una licencia. extensión de programas y estas compañías
tal del negocio mundial… Pienso que el Estado debe restringir a las tienen bastantes empleados. El año pasado,

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en una visita a Francia, me dijeron que las
empresas de software libre emplean unas
10.000 personas. DERECHOS DE IZQUIERDA
Mucha gente usa programas libres, pero Además de la FSF, suele asociarse las ideas de Stallman con el movimiento copyleft, que
no un sistema operativo, ¿cuándo se verá se erige hoy como una alternativa a las restricciones que imponen las normas planteadas
un SO verdaderamente popular y masivo? en los derechos de autor para hacer y redistribuir copias de una obra determinada. En
Ya tenemos versiones completamente libres pocas palabras: la antítesis del copyright, tanto por el nombre como por su esencia.
de nuestro sistema GNU/Linux. El proble-
ma es que muchas de estas distribuciones ¿Cómo ve hoy la evolución del movimiento copyleft?
contienen o sugieren la instalación de pro- Pienso que es un error hablar del movimiento copyleft, ya que, en realidad, es un método
gramas privativos. legal que se usa en licencias, como la GPL, para defender la libertad de cada usuario. Es
Esto sucede porque muchos usuarios no una defensa importante, pero no es la meta del movimiento.
conocen los ideales detrás del software libre El principio del “izquierdo de copia” (sic) es una alternativa a las restricciones que impo-
o no han aprendido a valorar su libertad. nen las normas de los derechos de autor. Así podemos establecer y defender la libertad
Para tener más éxito, tenemos que educar a para usar, modificar e inclusive distribuir copias modificadas o no de un programa, pero
un mayor número de usuarios y rechazar los amparados bajo una licencia. Existen otras licencias, pero no implementan izquierdo de
programas añadidos no libres. copia o tienen restricciones, como es el caso de EULA.
Para establecer una sociedad libre, no basta No debemos confundir los medios con los fines. La libertad es el fin; el izquierdo de copia
regalar la libertad a todo el mundo, porque es un medio. Y debe decirse de ese modo: izquierdo de copia, porque el poder traducir un
sin valorarla se presentan muchas oportuni- juego de palabras a otro idioma es maravilloso y no debemos dejar pasar la posibilidad.
dades de perderla, por ende hay que educar
a la gente.
libertades, pero no publican ni el programa ¿Cómo se ve el futuro del software libre?
¿Cómo ve el éxito que han tenido progra- ni su código. Igual, si lo hiciesen, no cam- El futuro del software libre depende de us-
mas como Mozilla Firefox? biaría nada. Poder bajar el código fuente de tedes, los usuarios. Si valoran su libertad y
Firefox es más o menos bueno, pero tiene ese programa no daría el control de la com- quieren defenderla, entonces venceremos.
un problema: su código fuente es libre, pero putación, ya que esta se hace en el servidor Si prefieren rendir su libertad y democracia,
no los binarios distribuidos por el proyecto de Google. entonces perderemos. ƒ
Mozilla. Las versiones ejecutables contienen
una parte restringida y su código fuente no
está disponible. Entiendo que tienen un pro-
yecto de reemplazar esto por una variante
completamente libre, pero no sé cuándo. El
otro problema es que los archivos ejecutables «El futuro del
vienen bajo una licencia específica de Acuer- software libre
do de Licencia para el Usuario Final (EULA,
por sus siglas en inglés). Las distribuciones depende de los
libres tienen otras versiones de Firefox que
no contienen este módulo privativo y vienen usuarios. Si valoran
con otro nombre, como BurningDog. su libertad y
En el escenario actual, ¿qué rol juegan los quieren defenderla,
programas en línea como el paquete Go-
ogle Apps? entonces
Este tipo de aplicaciones no se deben usar venceremos. Si
porque, para tener el control sobre su infor-
mática, uno debe tener su propia copia de prefieren rendir
la aplicación. Si utilizan un programa que se
ejecuta desde el servidor de Google, enton- su libertad y
ces ellos son los que tienen el control. democracia,
El programa puede ser libre, y en un senti-
do trivial ese programa lo es, pero tiene un entonces
solo usuario: Google. Por ende, ellos tienen
el código fuente y el control completo de la perderemos».
aplicación. Además, cuentan con las cuatro

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