You are on page 1of 2

Y no se hable de la oxidacin en el orden normal de los fenmenos gneos, pues ello significara hacer retroceder la cuestin en lugar de resolverla.

La oxidacin es una resultante y no una causa; es una combinacin sometida a un principio activo, a un agente. Si ciertas oxidaciones enrgicas desprenden calor o fuego es, muy ciertamente, por la razn de que este fuego se hallaba primero en el seno del cuerpo en cuestin. El fluido elctrico, silencioso, oscuro y fro, recorre su conductor metlico sin influenciarlo mayormente ni manifestar su paso a travs de l, pero si va a dar con una resistencia, la energa se revela de inmediato con las cualidades y bajo el aspecto del fuego. Un filamento de lmpara se vuelve incandescente, el carbn de la cucrbita se convierte en brasas, y el hilo metlico ms refractario se funde en seguida. Entonces, no es la electricidad un fuego verdadero, un fuego en potencia? De dnde extrae su origen sino de la descomposicin (pilas) o de la disgregacin de los metales (dnamos), cuerpos eminentemente cargados del principio gneo? Desprendamos una partcula de acero o de hierro mediante abrasin o por el choque contra un slex, y veremos brillar la chispa as puesta en libertad. Es bastante conocido el encendedor neumtico, basado en la propiedad que posee el aire atmosfrico de inflamarse por simple compresin. Los mismos lquidos son a menudo verdaderas reservas de fuego. Basta verter algunas gotas de cido ntrico concentrado en la esencia de trementina para provocar su inflamacin. En la categora de las sales, citemos de memoria las fulminantes, la nitrocelulosa, el picrato de potasa, etc. Sin multiplicar ms los ejemplos, se advierte que resultara pueril sostener que el fuego, por el hecho de que no podemos percibirlo directamente en la materia, no se halle, en realidad, en ella en estado latente. Los viejos alquimistas, que posean de fuente tradicional ms conocimientos de los que estamos dispuestos a reconocerles, aseguraban que el Sol es un astro fro y que sus rayos son oscuros 3 . Nada parece ms paradjico ni ms contrario a la apariencia y, sin embargo, nada es ms verdadero. Algunos instantes de reflexin permiten convencerse de ello. Si el Sol fuera un globo de fuego, como se nos ensea, bastara acercarse por poco que fuera para experimentar el efecto de un calor creciente. Y lo que sucede es justo lo contrario, pues las altas montaas permanecen coronadas de nieve pese a los ardores del verano. En las regiones elevadas de la atmsfera, cuando el astro pasa por el cenit, el globo de los aerostatos se cubre de escarcha y sus pasajeros padecen un fro muy vivo. As, la experiencia demuestra

que la temperatura desciende a medida que aumenta la altura. La misma luz se nos hace sensible cuando nos encontramos situados en el campo de su irradiacin. En cuanto nos situamos fuera del haz radiante, su accin cesa para nuestros ojos. Es un hecho bien conocido que un observador que contempla el cielo desde el fondo de un pozo al medioda ve el firmamento nocturno y constelado. De dnde proceden, pues, el calor y la luz? Del simple choque de las vibraciones fras y oscuras contra las molculas gaseosas de nuestra atmsfera. Y como la resistencia crece en razn directa de la densidad del medio, el calor y la luz son ms fuertes en la superficie terrestre que en las grandes altitudes porque las capas de aire son, asimismo, ms densas. Tal es, al menos, la explicacin fsica del fenmeno. En realidad, y segn la teora hermtica, la oposicin al movimiento vibratorio y la reaccin no son sino las causas primeras de un efecto que se traduce por la liberacin de los tomos luminosos e gneos del aire atmosfrico. Bajo la accin del bombardeo vibratorio, el espritu, liberado del cuerpo, se reviste para nuestros sentidos de las cualidades fsicas caractersticas de su fase activa: luminosidad, brillo y calor. As, el nico reproche que se puede dirigir a la ciencia qumica es el de no tener en cuenta el agente gneo, principio espiritual y base de la energtica, bajo cuya influencia se operan todas las transformaciones materiales. La exclusin sistemtica de -este espritu, voluntad superior y dinamismo escondido de las cosas, es lo que priva a la qumica moderna del carcter filosfico que posee la antigua alquimia. Usted cree escribe Henri Hlier a L. Olivier 4 en la fecundidad indefinida de la experiencia. Sin duda, pero siempre la experimentacin se ha dejado llevar por una idea preconcebida, por una filosofa. Idea a menudo casi absurda en apariencia, filosofa en ocasiones extraa y desconcertante en sus signos. "Si yo contara cmo he hecho mis descubrimientos, deca Faraday, me tomarais por un imbcil." Todos los grandes qumicos han tenido as ideas en la cabeza que se han guardado muy