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Tema 5: El periodo inmediato a la etapa moderna – cambios

en la función social y económica

Prof. Rosario Rivera Negrón, PhD(c) © 2009


Universidad de Puerto Rico en Cayey
 La invasión estadounidense trajo consecuencias muy
profundas para el sistema económico de PR:
 Precipita la decadencia de la industria cafetalera
 Se inicia una transformación estructuralque crearía las
condiciones para el desarrollo de una economía de
monocultivo cañero
 Aumenta el número de fincas dedicadas al cultivo del
tabaco para satisfacer la demanda del mercado de EEUU.
 Se establece un OLIGOPOLIO en la industria
tabacalera, donde sólo cinco empresas dominaban la
producción, distribución y exportación de tabaco
 Su periodo de auge se sitúa entre 1915 y 1935
 La industria tabacalera desplaza la producción en la
industria cafetalera y provoca una ola de migración
interna desde la zona central-montañosa a las ciudades
 Surgen los arrabales en la ciudad
 El acceso a la tierra para cultivar productos agrícolas de
subsistencia se redujo dramáticamente
 Las condiciones nutricionales de un gran segmento de la
población se deterioraron marcadamente
 Aumenta el número de familias en pobreza absoluta
 La dinámica operacional de la industria azucarera aportó
al empobrecimiento creciente de las grandes masas de
puertorriqueños pues al terminar los seis meses de zafra
comenzaba el desempleo forzoso: el tiempo muerto
 Condiciones de vida:
 Salarios y condiciones de vida
 La mitad de los trabajadores diestros ganaba $1 a $2 al día, la
mitad de esos trabajadores sólo trabajaba 20 días o menos al
mes
 Las mujeres obreras ganaban menos que los hombres
 Los trabajadores urbanos ganaban un poco más que los
rurales
 El costo de los alimentos se inflaba debido a los requisitos de
las Leyes Orgánicas
 Las condiciones de vida eran miserables
 Las casas eran frágiles , sin muebles y los efectos de la lluvia y
el sol las deterioraban marcadamente
 Condiciones de vida:
 Salarios y condiciones de vida
 La mitad de los trabajadores diestros ganaba $1 a $2 al día, la
mitad de esos trabajadores sólo trabajaba 20 días o menos al
mes
 Las mujeres obreras ganaban menos que los hombres
 Los trabajadores urbanos ganaban un poco más que los
rurales
 El costo de los alimentos se inflaba debido a los requisitos de
las Leyes Orgánicas
 Las condiciones de vida eran miserables
 Las casas eran frágiles , sin muebles y los efectos de la lluvia y
el sol las deterioraban marcadamente
 Condiciones de vida:
 Salud
 La salud mostró sólo algunas mejorías importantes al
reducirse la tasa de mortalidad general

 Educación
 La situación mejoró pero el efecto no fue uniforme
 Se amplió la educación con el propósito de enseñar e inculcar
“los valores norteamericanos”
 La educación obligatoria en inglés tuvo efectos devastadores
en el proceso educativo y disminuyó la calidad de la
educación
 Condiciones de vida:
 Desempleo
 La natrualeza de la industria azucarera y de otras industrias
agrícolas provocaron un creciente problema de desempleo
 Se proporcionaba empleo permanente a pocas personas, pero se
requería de muchas personas para periodos de cosecha que luego
quedaban desempleadas el resto del año
 Se incorpora un mayor número de mujeres a la fuerza trabajadora
para complementar los ingresos bajos, irregulares o inexistentes de
los varones de la familia

 Emigración – dos primeras olas


 1900-1901 – 5,300 personas salen de PR a trabajar a las plantaciones
azucareras de Hawaii, Rep. Dom, Cuba, entre otros
 1914-1918 – 12,000 a 13,ooo parten a los EEUU
 A esta altura de los primeros 30 años de dominio
colonial, algunos norteamericanos encargados de la
política pública hacia PR reconocían la devastación
provocada. Decía Harold Ickes en 1935:
“ [Los puertorriqueños] han visto que las tierras en
las que antes sembraban cultivos de subsistencia se
han dedicado a la producción de azúcar, mientras ellos
han sido empujados gradualmente a importar todos
sus alimentos básicos, pagando por éstos altos precios
producidos por el arancel. Hoy día hay más miseria e
indigencia y mucho más desempleo en PR que en
cualquier época previa de su historia”