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Obispo, aydeme!

ELDER DALLIN H. OAKS

Del Qurum de los Doce Apstoles

Abril 1997

Es una carga pesado [la del obispo] y no se puede soportar sin el apoyo de los oficiales y de los miembros del barrio.
Deseo empezar contndoles algo que sucedi en un barrio grande de Provo hace unos 20 aos. Durante una reunin sacramental, un niito empez a causar mucho desorden. Despus de tratar de calmar a su hijo de tres aos, la desesperada madre se lo paso al padre, que estaba sentado al lado del pasillo, al frente de la capilla. A esas alturas el ruido distraa al discursante y la congregacin era muy consciente de la desesperacin de los padres. El padre tuvo menos paciencia que la madre; luego de poco tom al nio en brazos, se levanto y se dirigi hacia la puerta trasera. Al mirar

por sobre el hombro del padre y al darse cuenta de su determinacin, el nio guardo silencio y se puso nervioso. En el momento en que el padre llegaba a la puerta, el muchachito extendi sus brazos hacia el estrado y grito: Obispo, aydeme! Hay oportunidades en la vida de todos nosotros cuando debemos buscar la ayuda del obispo o de sus consejeros. Quizs necesitemos un consejo inspirado y direccin que nos ayude en nuestra familia o trabajo; quizs necesitemos entender el Evangelio o los deberes de nuestro llamamiento. En pocas de dificultad podemos tener necesidades temporales. Quizs hasta busquemos disciplina que nos ayude a regresar al camino del progreso. Siempre nos beneficiamos con sus ejemplos incondicionales. Gracias al cielo por los fieles e inspirados obispos y presidentes de rama, y sus consejeros! El obispo (o el presidente de la rama) tiene muchos deberes. Como presidente del Sacerdocio Aarnico, supervisa personalmente los programas y las actividades de los hombres y de las mujeres jvenes del barrio. El y sus consejeros entrevistan a cada joven todos los aos. Dan una atencin especial al hecho de que se enseen principios correctos; siempre alientan a la juventud para que se prepare para enfrentar los convenios que harn en el templo. Como sumo sacerdote presidente, el obispo da direccin a todos los qurumes, a las organizaciones auxiliares, a las actividades y a los programas del barrio. Los llamamientos del barrio estn bajo su direccin; tambin la orientacin familiar y el programa de las maestras visitantes, y las ordenanzas,

como el bautismo. Siempre asistido por sus consejeros, es responsable de la reunin sacramental y de la enseanza del Evangelio en todas las clases del barrio. El obispado tambin dirige todas las otras reuniones del barrio, incluso la reunin del comit ejecutivo del sacerdocio y el consejo de barrio. Tambin el obispado es responsable de supervisar el tiempo de servicio de todos los miembros del barrio que sirven bajo su direccin. Dado que conocen las circunstancias del barrio, determinan el equilibro necesario entre las reuniones y actividades, y el tiempo para las familias. Son conscientes tambin del programa de consolidacin de reuniones dominicales, cuyo propsito no es tener mas tiempo el domingo para mas reuniones, sino aumentar el tiempo disponible para estar con la familia, para estudiar el Evangelio en forma individual y para prestar servicio. El obispado (o la presidencia de la rama) tambin esta a cargo de las finanzas de la unidad. Recibe los diezmos y las ofrendas, supervisa el presupuesto y los gastos de la unidad, enva los fondos a la Iglesia y verifica que los registros se lleven como corresponde. El obispo es el juez que determina la forma de utilizar las mercaderas y los fondos para ayudar temporalmente a los miembros necesitados. Es responsable tambin de buscar a los pobres y a los necesitados. El obispo es el juez y el pastor con el poder de discernimiento y el derecho a revelacion e inspiracin para guiar a su rebao. Es responsable de hacer las entrevistas de dignidad para autorizar la asistencia al templo, extender llamamientos en el barrio, llevar a cabo ordenaciones a oficios en el sacerdocio y llamar misioneros. Administra la disciplina normal e informal

por violaciones a as leyes de la Iglesia y aconseja y ayuda a los miembros para que eviten la necesidad de dicha disciplina. Aun cuando hay algunas tareas que no puede delegar, en muchas de stas, el obispo y sus consejeros necesitan la ayuda de muchos miembros que trabajan bajo su direccin: el secretario ejecutivo, el secretario de barrio, las presidencias de qurumes y los lderes de grupo, las presidencias de las organizaciones auxiliares, los oficiales y los maestros. El obispo debe ser una persona que delega con habilidad o sucumbir bajo el peso de sus responsabilidades o se frustrara al ver muchas de ellas sin cumplir. Me maravillo ante el trabajo de nuestros obispos y presidentes de rama. Durante mi vida, mi familia ha tenido muchos obispos. Hemos amado a cada uno de ellos y a sus consejeros y hemos sentido su amor y su ayuda en nuestras vidas. Cada uno de ellos era de personalidad diferente, pero todos devotos siervos del Seor. He visto cmo el manto de responsabilidad aumentaba su crecimiento personal y he disfrutado con el maravilloso servicio que prestan a la gente. Que Dios bendiga a los obispos y a los obispados de esta Iglesia! Hay algo mas que debemos mencionar sobre los obispos no son especialistas. No tenemos obispos cuya atencin esta solamente dirigida a los jvenes, a los ancianos, a los casados, a los que hayan sido victimas del abuso o a un grupo ocupacional o tnico en particular. Bajo la revelacin del Seor y la direccin de Sus profetas, el obispo ha sido ordenado y apartado para presidir un barrio cuyos limites son

geogrficos y cuyos miembros incluyen toda la poblacin que vive dentro de ellos. Por esta razn, el obispo se preocupa del anciano y del joven, del casado y del soltero, del rico y del pobre, del activo y del menos activo. Con esto cl busca la forma de unificar a su rebao para que se les ensee y se les sirva como un grupo de santos que rebasa cualquier consideracin de edad, de estado civil, de antepasados o de situacin econmica. Nuestros obispos nos guan en nuestros esfuerzos por seguir los mandamientos del Seor de sed uno; y si no sois uno, no sois mos (D. y C. 38:27). El Seor les dijo a los primeros miembros de Su Iglesia que la voz de Sus siervos es la voz del Seor y que la mano de Sus siervos es la mano del Seor (vase D. y C. 1:38; 36:2). Testifico sobre la veracidad de este principio, el cual impone un deber solemne sobre los miembros de esta Iglesia de ser leales a sus lideres y fieles en seguir su direccin. Les aseguro que el Seor les bendecir por hacerlo. Este principio tambin impone una gran responsabilidad sobre los que tienen cargos en la Iglesia. Los lideres se deben asegurar de que ejerciten su sagrada autoridad por persuasin, por longanimidad, benignidad, mansedumbre y por amor sincero (D. y C. 121:41). Actualmente tenemos mas de 15.000 obispos y mas de 8.000 presidentes de rama en la Iglesia. Si contamos a sus consejeros, el total de miembros que sirve en obispados y presidencias de rama asciende a mas de 6,5.000. Alabamos y honramos a estos dignos pastores del rebao, jueces de Israel, lideres y maestros de la gente, hombres que aman y son amados por aquellos a quienes sirven como pastores del Seor Jesucristo. Que Dios bendiga a estos buenos hombres!

Y que Dios bendiga a sus fieles esposas, cuya lealtad y apoyo hace posible el servicio de ellos. Al empezar este discurso cite las palabras de un nio de tres aos que llamaba a su obispo: Obispo, aydeme! Ahora deseo invertir el orden de esas palabras y convertirlas en un desafo para todos nosotros: Ayudemos al obispo! Nuestras circunstancias actuales son diferentes de las que experimentaban los obispos, los consejeros y los miembros en el pasado. Hoy da tenemos lideres locales en la mayor parte del mundo. Los limites geogrficos de muchos barrios y de muchas ramas incluyen grandes reas en ciudades grandes con cientos de miles, o aun millones, de personas. Algunos obispos viajan durante la semana o recorren grandes distancias y pasan largas horas trasladndose a su trabajo, lo que los asla de sus familias y de los miembros durante gran parte de la semana. Sin embargo, tambin tenemos formas de comunicacin y de transporte que los primeros miembros no podan ni sonar. Cualquiera que sea el cambio fsico a travs del tiempo, la naturaleza de los llamamientos de nuestros lideres locales no cambia, ni tampoco cambia su compensacin. No se les paga con dinero de este mundo; como recompensa por su obra, todos dependen del futuro plan de compensacin del Seor. Tampoco cambia el hecho de que adems de las dificultades de las pesadas tareas de su llamamiento, los obispos y sus consejeros deben tambin ganarse la vida y cumplir con otras responsabilidades familiares. No lo hacen solo por el amor que sienten por su esposa o sus hijos, sino tambin por la

responsabilidad que tienen de ser un modelo a seguir por los miembros de su rebao. Es una carga pesada y no se puede soportar sin el apoyo de los oficiales y de los miembros del barrio. Cmo ayudamos? Para alivianar la carga del obispado, las presidencias de las organizaciones auxiliares y las presidencias y los lderes de qurumes y grupos del Sacerdocio de Melquisedec deben ejercer su iniciativa y funcionar plenamente en las grandes responsabilidades de sus llamamientos. Los obispos son responsables de llamar; no deberan verse obligados a rogar o a presionar. Todos debemos aceptar los llamamientos que se nos den y servir con diligencia. El llamamiento mas comn de los hombres es el de ser maestros orientadores y el de las mujeres de la Sociedad de Socorro, el de ser maestras visitantes. Cuando se efectan como se debe, estos llamamientos vitales pueden alivianar en gran parte el peso del obispado. Los maestros orientadores y las maestras visitantes son los ojos, los odos y las manos del obispo. Hermanos y hermanas, ayuden al obispo y a sus consejeros al hacer sus visitas de orientacin familiar y de maestras visitantes de forma confiable, fiel y con responsabilidad y amor. Cada uno de nosotros debe hacer todo lo posible por proveer para nosotros mismos y para nuestras familias, con espritu de autosuficiencia de acuerdo con el Evangelio, en forma temporal y espiritual. Luego, si es necesaria la ayuda del obispo, sabemos que hemos hecho todo lo que pudimos. Esto incluye ayudar en la mayor forma posible a los miembros de

nuestra familia inmediata y a nuestros dems familiares, de manera que el obispo no tenga que enfrentar cargas que deberan tratarse en primera instancia por las personas o por sus familiares. Otra forma de ayudar a nuestros ocupados obispos y a sus consejeros es ser cuidadosos de no ocupar su tiempo con asuntos que pueden solucionar otras personas. Si necesitamos una direccin, o un numero telefnico, o ayuda en otro asunto rutinario, no deberamos llamar a un miembro del obispado. Permitmosles reservar su tiempo para las responsabilidades pesadas que son nicamente suyas. Llamemos a otras personas por asuntos que puedan solucionar otros. En el caso de ser necesario que nos pongamos en contacto con nuestros lderes locales, debemos recordar que ellos tambin tienen responsabilidades en su trabajo; no los llamen a su lugar de trabajo a menos que exista una verdadera emergencia. Tengamos cuidado de no poner en peligro el empleo de nuestros lideres. Los miembros tambin deben cuidarse de no esperar que los lideres les den productos de su trabajo; ellos son llamados a proporcionar servicio a la Iglesia y no servicio profesional o mercaderas de su trabajo. Debemos recordar tambin que los lderes son esposos y padres; son obispos o consejeros durante una temporada, pero nunca se les releva de sus responsabilidades familiares, las cuales son eternas. Nuestros lideres tambin necesitan tiempo para llevar a cabo sus responsabilidades familiares y les ayudaremos si pensamos en eso.

Se me oprime el corazn ante una joven madre que se preguntaba que necesidad tuvo su esposo como obispo de pasar seis horas aconsejando a un miembro necesitado un domingo despus de la reunin sacramental. Lleg a su casa a las 6:00 de la tarde, lo que ya es malo, pero ese domingo en especial era Navidad. Estoy seguro de que el obispo consideraba que esa ayuda era necesaria, pero tambin me pregunto si el miembro con el problema no pudo esperar un poco para permitir que un obispo disfrutara esa tarde de Navidad con su familia. Este es seguramente un ejemplo extremo, pero no es un problema excepcional como lo pueden atestiguar muchos obispos y sus respectivas esposas. Se mencion un ejemplo mas familiar en un barrio al que asist recientemente en Salt Lake City. La esposa de un miembro del obispado estaba hablando en la reunin sacramental; agradeci a los miembros por no llamar por telfono a su hogar los lunes por la noche. Dijo que esa era la nica hora en la semana que ella y sus hijos tenan a su esposo y padre para ellos solos. Todos los barrios y ramas deberan aplicarse la misma moderacin. Hermanos y hermanas, los oficios de obispo y de presidente de rama son sagrados en la Iglesia. Los hombres que poseen estos oficios tienen el respeto del Seor, la inspiracin del Espritu Santo y se les da el poder del discernimiento que necesitan en su oficio. Les amamos y respetamos, y se lo demostramos siendo considerados con ellos. Testifico del Seor Jesucristo, cuya Iglesia esta es y cuyos siervos ellos son. Pido las bendiciones del Seor para los

miembros y para los lderes de esta Iglesia, generales y locales. En el nombre de Jesucristo. Amn.