Cap 2

Alteraciones del lenguaje.
Dr.Conrad Stephens K.
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ALTERACIONES DEL LENGUAJE
Dr.Conrad Stephens K.



El lenguaje es un conjunto de signos y
símbolos que permiten la comunicación entre los
individuos.Hay un lenguaje "afectivo" y otro
"proposicional" o cognitivo. El lenguaje proposicional
es casi exclusivo del hombre y se puede observar
algo de él en los primates superiores como el
chimpancé y el gorila. El lenguaje afectivo es en
cambio más difundido entre las especies animales,
y está constituído por el conjunto de sonidos y
gestos que denotan estados de ánimo, o expresan
algún mensaje,lo que muchas veces se llama
Expresión Corporal, y que son signos lingüísticos,
comprensibles en forma casi universal,e
incorporados en forma instintiva.

Un ejemplo será útil para comprender la
diferencia entre signos y símbolos lingüísticos...Si a
un bosque donde en paz se encuentran algunos
animales, se aproxima en forma amenazante un
lobo hambriento y éste es detectado por algunas
aves,los venados serán alertados del peligro por el
aleteo inquieto y el cambio del sonido emitido por
ellos.Ese cambio de actividad constituye un "signo"
de peligro para los venados y el resto de los
animales del bosque.En cambio un letrero que diga
"peligro hay lobos", solo será comprensible para
quien pueda leer y comprender los "símbolos
lingüísticos" de este letrero. El signo de peligro
acontecerá cada vez que el lobo aparezca y habrá
una relación temporal y espacial entre el signo y la
situación.En cambio el letrero anuncia la posibilidad
de peligro esté o nó el lobo.La palabra "peligro" solo
simboliza el peligro, pero no quiere decir que
necesariamente el peligro esté.

Así,el lenguaje proposicional o cognitivo
está formado por conjuntos de símbolos auditivos
(lenguaje oral) y visuales (lnje. escrito, o de
señales),que son aprendidos en la interacción con
otros individuos humanos,y que son usados para
transmitir mensajes, ideas, conceptos, entre ellos,
pero que además son imprescindibles para que el
mismo individuo pueda pensar. El pensamiento,y el
desarrollo del intelecto,van estrechamente ligados al
desarrollo del lenguaje. Se pueden evocar
sensaciones,imágenes, sin palabras,pero las ideas
y los pensamientos sólo son posibles en el lenguaje
ya sea cotidiano, técnico, matemático o cualquiera
otra simbología apropiada.

Sin embargo normalmente el lenguaje
proposicional y afectivo van juntos en nuestra
actividad, y la falta de correspondencia entre lo
expresado como conceptos y nuestros gestos,
pueden causar sorpresa, malestar, o hilaridad,
según las circunstancias.

Localización
Los hemisferios del cerebro no son
simétricos,sino que claramente son distintos.El
hombre tiene como principalesdiferencias con los
animales; el lenguaje y la destreza del uso de las
manos,que en el 95 % de los casos es
asimétrica,con clara predominancia de la mano
der.de manera que el hemisferio izq.,relacionado
con ella, pasa a ser más importante; es el
hemisferio "dominante",y en él están organizados
los mecanismos y estructuras que hacen posible el
lenguaje.Un 1% de las personas son zurdos con
dominancia completa del hemisferio der.que
funciona como en espejo de la dominancia izq.,sin
embargo la mayor parte de los zurdos tienen una
dominancia más bien ambigua en que las funciones
se reparten entre uno y otro hemisferio,pero el
lenguaje tiende a estar predominantemente
representado en el izq.aunque de modo menos
absoluto que en el individuo diestro.

En el hemisferio dominante hay zonas
relacionadas con las funciones del lenguaje;dos son
receptivas y una es ejecutiva:

1– Las áreas 41 y 42 de Brodmann
adoptan una forma como de medialuna en el tercio
posterior de la primera circunvolución temporal y se
disponen lateralmente al área auditiva primaria
(circunvolución de Heschl) y es el córtex
relacionado con la comprensión del lenguaje
hablado.Se la llama también área de Wernicke.

2– La corteza del girus angular, en la parte
inferior del lóbulo parietal, designada como 39 en el
mapa de Brodmann, es necesaria para la
comprensión del lenguaje escrito. La corteza entre
estas dos zonas, así como el girus supramarginal y
la zona inferior del lóbulo temporal (área 37), anterior
a la corteza de asociación visual, también participan
en funciones de lenguaje.Toda esta parte de la
corteza cerebral, que corresponde al lugar donde los
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lóbulos parietal,temporal y occipital,confluyen y se
interrelacionan por conexiones transcorticales, la
denominamos encrucijada témporo – parieto –
occipital, y es muy importante pues es donde es
posible la integración sensorial intermodal, además
de participar en la comprensión e "ideación" de los
símbolos linguísticos.

3– Corresponde al área 44 de Brodmann y
es la corteza de la parte posterior de la tercera
circunvolución frontal, e inmediatamente anterior al
córtex motor relacionado con las estructuras
motoras de la región de la cabeza,y es donde están
las neuronas y conexiones encargadas de los
aspectos motores del lenguaje. Se la llama área de
Broca.

Las áreas sensoriales y motoras del
lenguaje están conectadas por varios haces de
fibras;el principal es el fascículo arqueado, que
desde el frontal se dirije hacia atrás rodeando la
cisura de Silvio para terminar en la corteza de la
encrucijada témporo–parieto–occipital.Otras
conexiones son vía cápsula externa y cápsula
extrema,en la ínsula.Finalmente hay infinidad de
otras conexiones transcorticales indirectas,dentro
del mismo hemisferio, como realizadas por el
cuerpo calloso y aprovechando interconexiones
transcorticales del hemisferio contralateral.

Afasia
Se denominan como "afasia" o "disfasia"
una serie de trastornos "más o menos
exclusivamente" de la comprensión y/o producción
del lenguage, que observamos en un individuo que
tiene conservados los órganos que permiten la
fonació
n, y los
element
osneura
les que
los
controla
n, y que
son
consec
uencia
de una
lesión cerebral circunscrita.

Las alteraciones del lenguaje que se
observan en un individuo que presenta un deterioro
severo de todas las funciones superiores,no se
aceptan como afasia puesto que son una expresión
tardía del detrimento general de las capacidades
perceptivas e intelectuales.

Es frecuente por ej. en la enfermedad de
Alzheimer que el lenguaje se altere, pero una vez
que el paciente ha evolucionado un largo tiempo, y
aparecen de forma gradual y como parte de un
proceso de deterioro global de todas las funciones
corticales,al que llamamos síndrome de
deterioro psicoorgánico.
A la pérdida de la voz como consecuencia
de una alteración de la laringe o de su inervación, se
la llama afonía o disfonía.

Dislalia es la articulación defectuosa de la
palabra debido a un problema estructural de los
órganos de la fonación (boca, faringe).

Al defecto de la articulación, con
conservación de las funciones mentales y de la
memoria y comprensión de las palabras se la llama
disartria o anartria, y es debida a un trastorno motor
de los músculos fonatorios (parálisis flácida o
espástica, ataxia, rigidez, o los espasmos
repetitivos de la tartamudez).

Formas clínicas de afasia.
Afasia motora.
O afasia de Broca; En su forma más severa
la persona no puede hablar, ni leer en voz alta, ni
repetir palabras. Por supuesto el examinador debe
comprobar que el paciente no tenga parálisis oro–
faríngea, y pueda masticar, tragar, incluso emitir
sonidos, sin mayor dificultad.Generalmente estos
pacientes pueden decir "si" y "no" en un contexto
correcto, con lo cual uno puede comprobar que
comprenden lo que se les dice, al igual que por la
capacidad de obedecer órdenes que se presenta
conservada.Esta dificultad para expresarse es
claramente percibida por el paciente,lo que lo
angustia y exaspera.Tampoco le es posible escribir
palabras espontáneas o dictadas, aunque puede
copiar palabras y dibujar.







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En las formas más leves o en la fase de
recuperación de un caso severo, el paciente puede
hablar en forma lenta ( 10-15 palabras por minuto en
vez de las 100-115 normales) y en forma
“agramatical”, puesto que construye frases usando
sustantivos, verbos, adjetivos y suprimiendo
artículos, preposiciones etc... de modo que se
produce un lenguaje "telegráfico"; por ej.: si quiere
decir: voy a viajar en el tren, dirá: yo ir tren.

Además se altera la "entonación" o
prosodia del lenguaje que se hace plano, sin
acentuaciones, sin clara expresión de interjección
o interrogación, inexpresivo en lo emocional.

Este tipo de afasia aparece en personas
que han sufrido lesiones en la parte posterior de la
tercera circunvolución frontal del hemisferio
dominante, o área de Broca (44 de Brodmann) y es
de forma leve cuando la lesión es pequeña y
exclusivamente cortical, y grave cuando afecta
además a la sustancia blanca subyacente y la parte
anterior de la ínsula, casos en los cuales a las
dificultades expresivas severas se agregan leves
elementos de alteración de lacomprensión de
palabras o conceptos difíciles, o en la capacidad de
comparar y establecer semejanzas y diferencias
(por ej.: sinónimos y antónimos).

Afasia sensorial.
O afasia de Wernicke; Este tipo de afasia
tiene dos elementos muy característicos; a– un
impedimento en la comprensión del lenguaje (por
dificultad en la diferenciación de los elementos de la
palabra o "fonemas") tanto escrito como hablado; y
b– lenguaje "parafásico", pero fluídamente
articulado.

A la incapacidad para leer de estos
pacientes se la llama "alexia".

Semiológicamente se reconoce este
trastorno porque es un paciente vigil, que
claramente está percibiendo lo que pasa a su
alrededor y que se comporta bastante
adecuadamente, y que habla sin ninguna dificultad,
pero su lenguaje es un conjunto de palabras y
frases incomprensibles.El paciente gesticula
animadamente y no se dá cuenta de que su
interlocutor no le comprende, y él está inadvertido
de su defecto y actúa como si nada pasara. Esta
cháchara incomprensible o poco comprensible está
compuesta de; palabras que tienen una sílaba (o un
fonema) cambiada, a lo que se llama "parafasia
literal", por ej.: está joviendo, por; está
lloviendo.Palabras que son cambiadas por otras; el
pan es rojo, por; el pan es rico, a lo que se designa
como "parafasia verbal" o "sustitución semántica".
También aparecen fonemas, neologismos,sonidos o
palabras que no forman parte del idioma, por ej.:
quiero ma tot, por; quiero más agua.

En casos graves el trastorno es extremo y
el paciente emite una serie de sonidos
absolutamente inconexos e incomprensibles, por
ej.: jacuterslinamateñolina. Se la denomina
"jergafasia".

Este trastorno de lenguaje ocurre por
lesiones en la corteza perisilviana posterior (girus
angular,girus supramarginal y parte posterior de la
primera circunvolución temporal y corteza insular
posterior) del hemisferio dominante.

Afasia global.
Es el grado máximo de alteración del
lenguaje. El paciente a lo más repite iterativamente
un fonema o una palabra sin significado y no
comprende nada del lenguaje oral o escrito.Se dá
cuando hay extensas lesiones del hemisferio
dominante y que afectan simultáneamente a la
corteza sensorial y motora del lenguaje, como a la
sustancia blanca subyacente a esas áreas.

En estos casos el paciente presenta
generalmente además una severa hemiparesia y
hemihipoestesia derecha.

Síndromes disociativos.
Se llaman así a una serie de alteraciones
clínicas que muy probablemente son debidas a una
interrupción de la cadena de interconecciones
intercorticales que hacen posible la comprensión y
utilización del lenguaje. Según la localización de
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esa interrupción será el tipo de fenómeno disociativo
que ocurra.Hay una gran variedad de ellos y cada
día es descrito alguno nuevo, pero aquí sólo nos
referiremos a los más conocidos y frecuentes de
ver.

a– Afasia de conducción. Esto ocurre
cuando por una lesión del hemisferio dominante se
afectan los axones que interconectan las áreas
motora y sensorial del lenguaje. Clínicamente se
manifiesta porque al hablar, tanto espontáneamente,
como al leer o al pedirle que repita, lo hace de modo
anormal y en todo semejante al lenguaje parafásico
del paciente con afasia de Wernicke, pero lo que
claramente lo diferencia de esta última, es que el
paciente se dá cuenta de la anormalidad y por el
hecho de que la comprensión del lenguaje está
conservada (puesto que la corteza sensorial del
lenguaje y sus conecciones con las áreas auditivas
y visuales están funcionantes).

La lesión cerebral de pacientes con afasia
de conducción es en la corteza y sustancia blanca
inmediatamente por encima de la cisura de Silvio,
donde se compromete el fascículo arqueado.

b– Sordera verbal pura. En este caso el
paciente no comprende nada de lo que se le
dice,pero puede leer correctamente y escribir y su
lenguaje espontáneo es correcto.Parece un
sordo,sin embargo su audición se puede comprobar
que es normal y puede distinguir sin problemas el
sonido de un motor, un timbre, una campana, el
ladrido de un perro, etc...; pero las palabras
habladas no las comprende, sí las escritas.

En estos pacientes se han encontrado
lesiones bilaterales en el tercio medial de la primera
circunvolución temporal, de modo de que se
interrumpen las conecciones del área auditiva
primaria con las áreas corticales de asociación
auditivas de la región temporal supero–posterior.

c– Ceguera verbal pura. Es un trastorno
muy raro pero interesante; el paciente comprende
todo lo que se le dice, habla sin problemas,
reconoce los numeros, puede hacer cálculos, pero
no puede leer y no reconoce los colores.Asombra el
hecho de que puede escribir espontáneamente y al
dictado, pero no le es posible leer lo que acaba de
escribir.

En este caso generalmente hay dos
lesiones, una en la corteza calcarina izq. y
sustancia blanca vecina, que impiden que el
hemisferio dominante "vea" las letras, y la otra, en
la parte posterior del cuerpo calloso, de modo que
las letras y colores que el hemisferio der. puede ver,
no pueden ser interpretados y designados
correctamente en las áreas del lenguaje del
hemisferio izq. que están indemnes.

d – Mutismo verbal puro. El paciente no
puede hablar, pero comprende bien y puede leer,
aunque no en voz alta, y escribe sin problemas. Se
produce por lesiones corticales o subcorticales
pequeñas en el área motora del lenguaje, y
generalmente es transitoria y se recupera luego de
algunas semanas.

e– Afasia nominal. Aquí el hecho
característico es la dificultad del paciente para
nombrar objetos, es como si de la memoria
hubiesen desaparecido los sustantivos.No puede
nombrar objetos que se le presenten, por ej.: un
reloj, sin embargo dice... sirve para ver la hora.Una
pelota que se le muestre o que reconozca al tacto
con los ojos cerrados, dirá... es redonda, suave. O
sea, recoce los objetos, puede, más o menos
describirlos o decir para qué sirven, pero no le es
posible evocar su nombre.

Es un trastorno relativamente frecuente,
pero especialmente se la aprecia en el período de
recuperación de un paciente con afasiasensorial;
como hecho aislado o de inicio, es más raro. La
comprensión y la lectura están conservados. Las
lesiones que la causan son de moderado o pequeño
tamaño, dentro del área sensorial del lenguaje, pero
no siempre en la misma ubicación.A veces está
afectada la región basal profunda del lóbulo temporal
que interrumpe conecciones de la corteza del
lenguaje con el hipocampo, de tan importante
función en los procesos de memoria y
aprendizaje.Otras veces se trata de tumores que
comprimen difusamente las zonas coticales y
subcorticales del lenguaje, o lesiones pequeñas,
circunscritas en el área de Wernicke.

f– Afasia transcortical (o aislamiento de las
áreas del lenguaje). Es posible verla en pacientes
que han sufrido una lesión extensa pero irregular de
la corteza del hemisferio dominante, de manera que
la corteza del lenguaje,motora y sensorial,
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indemnes; se queden aisladas del resto de la
corteza del mismo hemisferio, como podría ocurrir
en una asfixia, infartos cerebrales múltiples, anemia
aguda severa y prolongada, o hipoglicemia,etc...
La comprensión del lenguaje hablado y escrito están alterados, la lectura y escritura son imposibles, y el lenguaje espontáneo es intensamente parafásico.Pero el paciente puede repetir con notable perfección lo que se le dice y es ésto lo que permite diferenciarlo d
la repetición es tan mala como el lenguaje
espontáneo.En este caso la desconección de las
áreas donde se produzca la "ideación" con las
zonas corticales del lenguaje, causarían la
alteración, pero la indemnidad de las conecciones
auditivas con la corteza lingüística y la conservación
de éstas, hacen posible la repetición de las
palabras ideadas por otro.

Algunas de las alteraciones del lenguaje
que aquí hemos descrito son posibles de ver en
pacientes que tienen enfermedades difusas o
degenerativas del cerebro y si bien desde el punto
de vista semiológico puedan ser muy semejantes,
en este caso no tienen el valor localizatorio, de
cuando se presentan aisladamente, puesto que la
suma de trastornos múltiples, discretos, pueden
provocar un trastorno funcional semejante, pero de
una localización muy distinta al mismo síndrome
cuando es causado por una sola o dos lesiones de
ubicación constante.

Para aquellos que se interesen en
profundizar más sobre este tema les
recomendamos la lectura de los capítulos del libro
"Principles of Neurology" de Raymond Adams y
Maurice Victor y la bibliografía que al final de esos
capítulos se enumeran.