EL EVANGELIO SOCIAL Y EL FUNDAMENTALISMO

Prof. Oswaldo Fernández Giles. A fines de la segunda mitad del siglo XIX y las dos primeras décadas del presente siglo, el protestantismo norteamericano se vio inmerso en una oleada de acciones sociales e ideas sobre el rol de la religión frente a la condición humana y social. Se trataba de dar respuesta a los cambios que originó la revolución industria. Las propuestas giraron en torno a la necesidad de una religión social y a la demanda de bases bíblicas para la acción social y política. En el presente acercamiento al estudio de una de sus principales expresiones, procuraremos abordar los planteamientos que influyeron en la misión de la iglesia, en especial en Latinoamérica.

1. ALGUNAS IDEAS DEL CONTEXTO RELACIONADAS AL EVANGELIO SOCIAL. El Evangelio Social fue una corriente teológica que surgió en el contexto de la difusión delas ideas del socialismo cristiano en el siglo XIX. Era un sistema de pensamiento que combinaba el cambio del individuo y de la sociedad mediante la aplicación de los principios cristianos en todas las relaciones sociales. Walter Rauschenbush [1861-1918] fue el más conocido de los promotores el evangelio social. Paul Tillich en su estudio sobre el pensamiento cristiano considera a Rauschenbusch en la línea del pensamiento de retorno a Kant. Dice Tillich: “La epistemología crítica de Kant estableció que no podemos aplicar las categorías de la finitud a lo divino. Sin embargo había un punto de apertura en la esfera de la razón práctica: la experiencia del imperativo moral y su carácter incondicionado. Ese es el único punto donde podemos trascender los límites de la finitud”1 Los neokantianos Albrecht Ritschl [1822-1889] y Adolf Harnack [1851-1930] en Alemania y Walter Rauschenbusch en los Estados Unidos de Norteamérica, rechazaron el misticismo y la teología de la experiencia, basándose en los resultados de la investigación histórica como sustento de la fe y en el imperativo moral como vinculado a lo religioso. Esto último llegó a ser considerado como lo que nos explica como personas y para lo cual, “la religión es una fuerza de apoyo para la esfera ética” además de ser “la ayuda para la realización personal. La religión comenzó a ser explicada cobre la base de la experiencia ética de la condición humana.2 W. Rauschenbusch después de citar a von Harnack desde su afirmación, que “Jesucristo fue el primero que puso en evidencia el valor de cada alma humana y lo que él hizo nadie podrá jamás deshacerlo”, comenta: “Estaremos participando del espíritu del cristianismo y de la civilización moderna si nos acercamos a todos los hombres con la esperanza de hallar bajo las apariencias comunes, sórdidas o aún repulsivas, algo de amor, de lealtad, de heroísmo de aspiración o de contrición, cualidades que ponen en evidencia lo que hay de divino en el hombre. Kant

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Paul Tillich, Pensamiento cristiano y Cultura en Occidente, p. 534 op.cit. p. 535-536

En 1891 comenzó a estudiar sociología.6 Las influencias en Rauschenbusch fueron diversas. “Walter Rauschenbusch”. Creía que en el reino de Dios y su actividad en la historia y que la regeneración progresiva. sin embargo insistían en que. Rauschenbusch. 17 Op. Nelson. “Progreso y Pobreza”. buscando ver el ideal del Reino de Dios. 147-148 sobre la influencia de la novelística en la idea de que el cristianismo conduciría a una vida más plena y de mayor realización personal. 54-56 6 Donald M. conduciría a una ética social cristiana. de democracia. en especial en Rauschenbusch. Para él la comparación 3 4 W. el trabajo y la alegría.2 expresó la misma reverencia por el ser humano diciendo que jamás debemos tratar a un hombre como un medio sino siempre como un fin”3 Rauschenbusch brega con las ideas de su tiempo. “Socialismo Cristiano” En Massimo Rubboli. Fue pastor de la iglesia bautista alemana. p. Marx y Henry George. Aunque su trasfondo fue conservador. Ver Murray S. de tradición pietista. (Ed. la idea del Reino de Dios no se identifica con ninguna teoría social en especia. estudios que continuó en la Universidad de Rochester. Visitó los emprendimientos ingleses cooperativos y fue realizando una diferencia entre su visión del cambio social y el socialismo cristiano5 y asimismo del socialismo marxista. de evolución de la ciencia. p. p. Tolstoi. anteriormente nos ha introducido a las ideas de Rudolf Lotze [1817-1881]. Nelson. lo que le permitió vivir de cerca la condición de los inmigrantes y de sectores sociales que estaban en situación de pobreza. Álvarez. Nueva York. 5 Walter Rauschenbush. de industrialización. 9. lo que fue relacionando a las enseñanzas de Jesús.) “Social Gospel” pp. Se inclinó más hacia una democracia como sistema político y económico ideal aunque no veía su realización en la historia. Diccionario de Historia de la Iglesia. quien influyó en Ritschl y sostenía que. Rauschenbusch estuvo abierto a responder al clamor de la clase trabajadora que experimentaba pésimas condiciones de trabajo. Sin embargo identificaba el Reino de Dios con la justicia. Los Principios sociales de Jesús. En W. 893 7 C. Op. Rauschenbusch. Religión y Política en los Estados Unidos de América. Stedman.8 Frente a la propuesta de Herbert Spencer [1820-1903] en la que describía a la sociedad como análoga con un organismo que evoluciona hacia formas más complejas de acuerdo a la ley de la vida y en la que la interrelación humana es “vital y orgánica”. a través de la educación en la fe. pero todo esto relacionado a la antigua fe que con entusiasmo se pueda orar por ello. la libertad. tanto más sagrado nos parece cada ser humano”4 Walter Rauschenbusch fue un pastor y teólogo bautista. p. 74-75 . la fraternidad. p. Rauschenbusch propuso usar el término “solidaridad” para esa relación y no la imposición del más fuerte. Cit. cit. profesor del Nuevo Testamento e historia eclesiástica que había recibido su primera educación en Alemania. un militante defensor de los derechos del ser humano y la justicia social. quien había escrito un folleto provocador. redefinido en términos modernos. La perspectiva que seguían era una especie de adaptación y aun de contextualización de su teología bíblica. The social principles of Jesus. Lake.7 El movimiento del Evangelio Social. de paz internacional. “mientras más penetrante y profunda es la visión que tenemos del destino del hombre. en las fábricas de Nueva York. relacionó la idea de Reino de Dios con las raíces de la democracia moderna. de acciones expresen el reino de Dios. En W. Esto lo condujo a construir una ética social afianzada en la fe hebreo-cristiana.426 8 W. Evangelio Social. p.

a partir del cual comienza a constituirse como promotor del movimiento del evangelio social. 104 12 G. aun cuando esta no era muy popular y predonominaba el pesimismo en la sociedad fue parte de aquello en que coincidió con lo que más tarde fue el movimiento del evangelio Social. La producción teológica de Rauschenbusch fue inicialmente más amplia como escritor de artículos para revistas. Fundamentalism and American Cultura. En sus pasos. especialmente en el movimiento de santidad a fines del siglo XIX. cit. “Cristianizando el orden social”. Historia de los Nazarenos. escrita en Topeka. “Los principios sociales de Jesús”. En 1912 lanzó su propuesta en el libro. La promoción de una reforma social por parte del movimiento de santidad.12 La teología del avivamiento social. luego vienen aplicaciones axiomáticas seguida de un comentario y análisis social y finalmente una serie de preguntas para reflexión y discusión. un análisis socialista del orden social norteamericano visto como semi-cristiano. de su época. p.11 Los Principios Sociales de Jesús recogen e intentan dar sustento evangélico a la praxis social de algunas iglesias y misioneras. donde los personajes principales viven los principios confrontando los males de su sociedad y produciendo la trasformación de su ciudad. “El cristianismo y la Crisis Social” [1907]. 10 . Kansas. en 1896 por el pastor congregacionalista Charles Sheldon. en los Principios Sociales de Jesús. Sheldon. Marsden.10 2. p. pp. Estas creían haber recibido esta misión como una expresión del poder espiritual para servir en la salvación integral de las personas. La consciencia de la solidaridad la vio como un componente fundamental de la ética y de la religión social. Rauschenbush. expresadas inclusive en novelas como En sus Pasos ¿Qué haría Jesús?. representa la posibilidad de una filosofía de la sociedad humana. pero llegó a ser conocido en los círculos bautistas por su obra. EL EVANGELIO SOCIAL Y LA SISTEMATIZACIÓN DE LOS PRINCIPIOS Los Principios Sociales de Jesús. fue un manual dirigido a estudiantes universitarios cristianos para concientizarles sobre la problemática social a la luz de las enseñanzas y la práctica de Jesús. 21-22 11 C. que estaban trabajando entre los pobres de la ciudad. en la cual la idea central fue el Reino de Dios en la historia. Su obra académica posterior fue la ampliación de su manual en Una teología para el Evangelio Social [1917]. En 1910 publicó su libro Con Dios y el Pueblo: Oraciones para el Avivamiento Social9. seguida de una paráfrasis comentada de relatos de los evangelios pertinente para el enunciado. Es una tentativa de sistematización de diversas ideas sobre el Evangelio Social. El manual está organizado en cuatro partes en las que se van exponiendo principios básicos de la que llama religión social.3 que hace Pablo de la iglesia con el cuerpo humano. En 1916 publicó su manual de estudio. Op. Cada uno de los capítulos tiene la siguiente estructura: una breve introducción enunciativa. 80-85 y T. Smith. muestran la preocupación evangélica por el contexto social y político. El índice del libro es una muestra de ello: 9 For God and the people: Prayers of the Social Awakening W. en que los miembros se apoyan mutuamente.

[Jn. para la restauración social y el rescate de la moral. III. En la obra que estamos considerando en especial. ¿Cómo vio Jesús las relaciones sociales por las se vinculan los seres humanos? 3. p.1. El horror que siente por la injuria y el desprecio expresa su respeto por el valor de la personalidad. 8:2-11] 13 W. Los seres humanos se pertenecen recíprocamente. Op. II. Estuvo aquí. en especial en W. III. El liderazgo ambicioso debe hallar su satisfacción en el servicio a la humanidad. Siempre que sanó ofreció un servicio a sus semejantes en lo humano. El Valor de la Vida: 1. La cruz como EL principio social hacia la redención final. de la dignidad humana. PARTE IV LA VICTORIA EN LOS CONFLICTOS I. La vida y la persona humana son sagradas. Jesús reveló su respeto por la dignidad humana aun en la deshonra. La religión debe ser socialmente eficiente. II. 2. II. para redimir. La revisión y el cambio desde los principios sociales de Jesús. Rauschenbusch.13 Le interesa básicamente inducir los principios sociales a partir de la comprensión del significado social de la personalidad y el pensamiento de Jesús. PARTE III LAS FUERZAS SOCIALES IRREDUCTIBLES I. II. el autor se propone formular en proposiciones concretas y simples las convicciones fundamentales de Jesús acerca de las relaciones sociales y éticas y los deberes de los hombres. Una nueva edad: Un nuevo orden es posible. Cit. III. ¿Cómo consideró Jesús la vida y la personalidad de quienes lo rodeaban? 2. 20:1-16]. La propiedad privada debe estar al servicio del bien común. Los fuertes debe sostener a los débiles.4 PARTE I CONVICCIONES AXIOMATICAS SOCIALES DE JESÚS I. respondiendo a tres cuestiones que se plantean en el primer capítulo bajo el título. proponiendo un salario justo para la subsistencia. [Mt. El gozo y la alegría afectuosa de los niños es la manifestación más pura del sentimiento social de Jesús. 5 . Los valores del reino de Dios. Las ideas que influyeron en el movimiento del Evangelio Social. Los Principios Sociales de Jesús. Las tareas en el reino de Dios. PERTE II EL IDEAL DE JESÚS I. Rauschenbusch. ¿Cómo reaccionó su ser ante las desigualdades y sufrimientos de la sociedad? Considerando la estructura del discurso notemos sus conclusiones respecto a las enseñanzas y prácticas de Jesús. Jesús traspasó los límites que la costumbre le trata de imponer. en nuestra historia. El reino de Dios confronta el mal. Elevó el nivel de la justicia estricta al plano elevado del sentimiento por la condición humana. III.

16 Ibid. . No quería que los débiles fueran siempre débiles. p. como un asunto estructural. Rauschenbusch sostiene: “Esta consideración de la vida humana tiene sus raíces en el mismo instinto social que posee todo hombre” y que consciente o inconscientemente el instinto humano viene a ser principio social.”16 Igualmente en los movimientos sociales estas ideas religiosas influyeron a favor de la justicia social. cuando les falta el derecho a organizarse para negociar las condiciones de trabajo y se les niega el acceso a la propiedad que es un requisito esencial para la verdadera libertad y la expresión plena de la personalidad humana. Las oligarquías políticas generalmente han defendido su posición sugiriendo una “inherente superioridad” sobre la masa popular.pp. al sostener que “El instinto era tan poderoso en Jesús que determinaba todos sus puntos de vista y actividades. En principio afirma que son las instituciones sociales las que disminuyen el valor de la vida y restan valor a la personalidad. Aquí nuevamente el factor religioso viene a ser la fuerza radical propuesta para la práctica social cristiana. tiene en este capítulo una importancia fundamental.”15 Esto explica porque en las misiones y agrupaciones cristianas contemporáneas a este movimiento predominó un creciente respeto por la vida y la personalidad humana. 17-19 Ibid.” Siguiendo esta interpretación. Es frente a estas diferencias que “el amor como un gran igualador”. que merece consideración. Al hablar de instinto se está refiriendo a la tendencia innata y espontánea del ser humano al respeto a la vida y la dignidad humana.5 En lo que corresponde a las afirmaciones axiomáticas.23-24 18 Ibíd. Se nota el optimismo en la bondad humana que comenzó a desacreditarse una vez iniciada la Primera Guerra Mundial cuándo la violencia clarificó la realidad de la conciencia humana. un creador de hombres fuertes. Rauschenbusch estaba convencido “el amor a los hombres llegó a ser un dogma social de la iglesia.”17 es decir de la humanidad. En la ética social se fue construyendo la influencia histórica de las ideas religiosas en la vida cotidiana. 17 Op. Esto fue escrito cuando los grandes gremios de obreros estaban luchando por su derecho a existir.cit. una fuerza que respalda la ética y contribuye a la realización personal.14 Hay una elaboración importante sobre las misiones. Las consecuencias de estas diferencias están en que no se reconoce la dignidad humana de los trabajadores. añade “Jesús fue un emancipador. La realidad de las diferencias sociales. “Este sentimiento de lo sagrado de la vida constituye la base de todas las actividades filantrópicas y misioneras de los discípulos de Cristo. La religión vino a ser como lo proponía el neokantianismo. El Espíritu de Cristo es una fuerza vivificante”18 14 15 Op cit. Afirma Rauschenbusch “Proteger al débil es comprometer el interés futuro de la raza. que entra en conflicto por lo tanto con las diferencias de clase. en la devoción. El respeto de Jesús por cada persona que encontró era debido a su interpretación religiosa de la vida y del destino de los humanos. en los momentos de mayor lucidez espiritual sentimos realmente lo sagrado de la vida humana. Son las instituciones las que continúan una diferencia de clases heredadas del pasado. Las diferencias creadas por la riqueza volverán a producir clases sociales.

” 19 Esto constituye un punto de partida en la ética social.6 Es evidente la construcción ética de Rauschenbusch. la dignidad personal en la vida estudiantil y laboral. ha sido aun inconscientemente el principio guiador y determinante de todo progreso. Esto era simplificar y espiritualizar la religión. King. Para Rauschenbusch el amor es más que una emoción. en dónde cita a H. 29 . la única fe que da significado y valor a la vida humana. el carácter sagrado de la vida humana y sus implicaciones. el sentido de lo sagrado de la personalidad humana.C. la relación entre filantropía y reforma social.21 Finalmente nos propone las cuestiones que buscan una radicalización en la crítica social. respecto a las bases sobre la cual fundamos el valor de los seres humanos. el menosprecio de los grupos sociales. Rauschenbusch sugiere una especie de “opción preferencial” siendo que las diferencias de clases tienen a una mayor simpatía con las clases superiores. en los movimientos extensivos y eficaces a favor de la justicia social fuera de la influencia del cristianismo.”23 Para el evangelio 19 20 Ver nota de pie de página 3 Rauschenbusch. Jesús señaló el amor como ley básica de la vida. en realidad. pregunta ¿cómo sus estudios científicos acrecientan su apreciación por la humanidad en su conjunto?22 2. el maltrato familiar. es una acción solidaria. “El principio de la reverencia por la personalidad es el principio rector en ética y en religión. la actuación de las fuerzas morales en la comunidad. p. propone identificar las diferencias de clase en una comunidad. Recurre a Agustín preguntando “¿Qué pensamos del epigrama de Agustín? Ama y haz lo que quieras.2. “hay algo de divino en el ser humano. 24. En este segundo capítulo la propuesta es más sencilla. en el sentimiento social de Jesús. p. En otra sección plantea las cuestiones interpretativas. en la importancia de las misiones cristianas modernas para el estudio de estos problemas y en la relación entre el movimiento wesleyano y el movimiento obrero en Inglaterra. tanto en ética como en religión. la importancia social de las profesiones médicas y su influencia sobre la santidad de la vida. para grupos de estudio en congregaciones. temas como el trabajo de menores. constituye el más adecuado medio de probar a un individuo o a una civilización. cit. como principio sobre el cual vivir. en la estimación mayor o menor del individuo en la sociedad moderna. esto es en la influencia de la intuición religiosa. La segunda convicción social de Jesús es la solidaridad de la familia humana.”20 Rauschenbusch va planteando los temas sociales concretos a través de preguntas que son propuestas para el estudio y la discusión entre universitarios. y en su interpretación religiosa es. La preocupación por la solidaridad y la unidad están vinculadas a la práctica del amor y el perdón. Los principios sociales de Jesús. 25 22 Ibid. preguntándose ¿cómo conservaría su dignidad personal si fueras un obrero colocado en denigrantes condiciones de trabajo? ¿La religión fortalece o debilita la personalidad? Como entre sus lectores supone universitarios.cit. al insistir en que cada individuo debe partir de la fe religiosa. por lo que veamos lo siguiente. Esta fe religiosa para él es innata. 21 Op. 23 Op.

a quienes es anunciado el evangelio. El compañerismo es sagrado. considerando la una unión social sagrada y divina. que confrontara el individualismo. cit. “a los pobres es anunciado el evangelio”. 7:18-23]. Sin embargo. La propuesta del evangelio social era que el mundo necesitaba de una religión con gran sentido de solidaridad. Jesús hace una elección. lo mismo puede notarse en Bienaventuranzas según Lucas. El punto de de contacto entre Jesús y Juan el bautista era la simpatía de ambos por el pueblo pobre. los perseguidos y despreciados. unidad social. No basta con ser solidario. En esto las asociaciones cooperativas le demostraban el poder de la unidad social. de la que llama. La tercera convicción axiomática es que los fuertes deben sostener a los débiles. está de parte de los humildes. Asimismo comenta que el problema de la paz internacional es el desafío de extender el área del amor y la unidad social. Dios tenía que usar a las gentes sencillas como palanca”26 24 25 26 Op. para que la sociedad sea más justa. [Lc. por lo que se preguntas ¿Sería necesariamente fraternal una organización de la sociedad sobre bases socialistas?24 Consciente del contexto de la Primera Guerra Mundial [1914-1918] la interpretó como el más grande colapso del amor que puede concebirse y la ruptura de la escala de la fraternidad. Dios y el futuro no están de lado del rico sino de parte de los seres humanos que siempre abrazan la causa popular. El evangelio establece una relación entre la solidaridad y la unidad social. como “instinto de la humanidad” y principio social en la misión de Jesús. La promesa del cambio social y de su reino es para los humildes. Esto le llevó a reafirmar que el cristianismo es la única influencia válida para conseguir la solidaridad y la unidad social y por lo consiguiente pone en duda el que la organización socialista pudiera alcanzar un sentimiento más vigoroso de solidaridad que el cristianismo. Tanto la consciencia de la hermandad internacional como la conciencia responsable de la nacionalidad deben ser forjadas ampliamente.3. Rauschenbusch titula a esta sección “En las filas del pueblo”.cit. 36-37 Ibid. Op. Tomando el pasaje de Lucas 4: 16 22 expone “la plataforma social de Jesús”. las comillas son de Rauschenbusch. Los cristianos tienen como función principal promover la unidad social.25 2. En esta área de la “hermandad internacional” las misiones extranjeras son vistas como una fuerza educativa de solidaridad universal y por lo consiguiente de “buenos vecino”. observó que estas prosperan solo donde hay una necesidad o una convicción idealista común que crea una conciencia de unidad social. Al iniciar un nuevo orden. se necesita. como una “liberación de la carga revolucionaria” afirmando que la emancipación social y la religiosa están entretejidas en la palabra de Jesús.7 social que procura sistematiza Rauschenbusch. avizorando que los intereses antagónicos resurgirían en nuevas formas disasociadoras en el socialismo. “La salvación es por medio del pueblo común. Vale aquí preguntarnos si está apreciando las cooperativas inglesas o un más allá de estas conocía de los proyectos socialistas. y que guiara a la sociedad del nacionalismo al internacionalismo. los pacíficos. 46-48 . el amor es una tendencia natural que vincula a los seres humanos y los hace indispensables los unos a los otros.

delineando las ideas del pasaje de Mateo 9: 35-10:1. En el tercero. Jesús organizó el apostolado. Op. se distanció de este. En el primero nos dice que la vida y la dignidad humana son sagradas.30 En su concepción del Reino de Dios. procurando obtener 27 28 29 30 31 Ibid. EL PROYECTO POLÍTICO DEL EVANGELIO SOCIAL En estos tres capítulos que hemos descrito están las premisas fundamentales de W. pero abraza el reino de Dios con la vieja fe y el ardor religioso y ora por el él. p. cit. sino de la tarea fundamental de la vida de Jesús de realizar una transición del antiguo orden al nuevo orden social. Lo que sigue son propuestas puntuales. 93 . nuestra consciencia social y solidad práctica con nuestros semejantes. [Mateo 25:31-46]. elabora el sujeto y el propósito de la misión. que lo coloca dentro del “espíritu social democrático. “La religión que fundó aunque contaminada y puesta bajo el control de las cosas poderosas ha sido el fundamento histórico de las aspiraciones del pueblo y se ha unido siempre con los movimientos democráticos”29 3. Rauschenbusch y del Evangelio Social como corriente teológica de fines del siglo XIX y comienzos del XX. la ciencia evolucionista y la paz internacional. pero lo describe como justicia. Segundo no buscar el propio bien a expensas del reino de Dios. Op. Sin embargo la propuesta alternativa de Rauschenbusch es que no se trata de una fantasía utópica como la República de Platón o la utopía de Tomás Moro. [224] Op. como misioneros independientes. La simpatía de Jesús por el pueblo debe ser compartida por la iglesia contemporánea para continuar con el propósito de organizar el apostolado urgente a las necesidades sociales. cit. que los fuertes deben ponerse de lado de los débiles y defender su causa. por lo que abrazó los ideales democráticos del liberalismo. sino la calidad de nuestras relaciones humanas. Rauschenbusch es un tanto bíblico realista. partiendo que Jesús era uno de los “espíritus idealistas”. Aunque inicialmente la social democracia se inspiró el marxismo. vino a ser un producto del sentimiento social. los de solidaridad y justicia del socialismo. De ese pueblo. fraternidad. rechazando la violencia y los cambios radicales. 28 Las afirmaciones en esta sección van profundizando la radicalización de la política con declaraciones como estas: “Jesús conscientemente se colocó al lado del pueblo”. Considera redimible la democracia moderna. la industrialización.27 Los credos eclesiásticos no servirán cuando seamos juzgados. No lo identifica con ninguna teoría en particular. cualquiera fuere con la voluntad suprema en que Dios y todos los hombres están empeñados. 72 . 51 Ibid. la iglesia.8 La iglesia en el pensamiento de Rauschenbusch. trabajo y alegría. que la solidaridad y la unidad social es indispensable para la humanidad. “Jesús puso a los pobres en contraste con los ricos”.31 Proponía como programa alcanzar “un ideal moral colectivo”: Primero relacionar nuestro trabajo. libertad. cuyo ideal fundamental era el reino de Dios en la tierra. cit. El evangelio social vio en el proyecto social demócrata una experiencia del reino de Dios. En el segundo.

La iglesia rural ejerció el control de la vida moral. El evangelismo no ha entendido bien el poder del grupo como fuerza integradora y desintegradora de la sociedad. El pecado. y los puso frente a frente como dos fuerzas antagónicas entre las cuales es forzoso escoger”35 En el evangelio social se fue gestando la idea que es difícil obtener grandes riquezas sin haber injusticia a otros de por medio. Rauschenbusch entendió que Jesús consideró que la ambición no podría ser extinguida. pero la ciudad sobrepasó los límites de la influencia de la iglesia. “Jesús sintió tan profundo antagonismo existente entre el reino de Dios y la riqueza privada [Mammón]. el orden social perfecto” En cada momento de la historia la religión debe sostener la prueba de fuego de la eficiencia social” 37 Finalmente consideró el conflicto con el mal y el sufrimiento vicario como medio de obrar por la redención social. de una clase por otra clase. cit. pp. p. en el evangelio social. Sin embargo comenzó a hacer distinciones señalando que la “propiedad es indispensable para la libertad personal” y que “el derecho a la propiedad es un corolario del derecho a la vida. p.38 32 33 34 35 36 37 38 Op. cit.”36 Cuando plantea el tema de la eficiencia de la religión. Sobre los milagros y la realidad social.cit. La estrategia del nuevo orden es estudiar el problema social del mal. La reforma social debe tender a conservar la propiedad individual. La responsabilidad social de la iglesia debe reconocer las implicaciones del factor social de la salvación.cit.cit. 148-151 Op. Generalmente trataba de mantener en secreto las curaciones que efectuaba” El sistema religioso desvía la energía espiritual. no es solo una realidad íntima. 165-169 Op. 177-193 y 226 . pp. básicamente combatir la explotación desde una nación a otra. Como una realidad es al mismo tiempo una necesidad y una manifestación del egoísmo. de la realización de los ideales del reino de Dios. “El centro de gravedad espiritual desde el juzgaba todas las cosas era el reino de Dios. consciente de cada avance del nuevo orden social provocará oposición porque promueve los valores superiores y el interés del bien común. sino también aquello que se manifiesta como mal organizado que ejerce presión social y domina la situación y los poderes del viejo orden. 34 Respecto a la propiedad privada esta debe estar al servicio del bienestar social. pero si puesta al servicio de la humanidad. por lo que propuso cambiar el derecho al progreso y seguridad solo para la clase dirigente”33 Este servicio debe ser voluntario y altruista en contra de toda forma de explotación. la preparación para ejercer el poder político y los nuevos principios del dirigente en el proyecto del reino de Dios. afirma que el culto no es suficiente y carece de valor ético si como observancia de un ritual heredado es antagónico a una pureza y rectitud de vida. 95 Op. Rauschenbusch enseñó que Jesús “Consagró su poder únicamente a aliviar el sufrimiento. La pasión por las riquezas carece de sentimientos y de visión social.cit. la reivindicación de la mujer y de los valores sociales liberando a la sociedad del parasitismo y el consumo. pp. cuando hay exigencias religiosas menores a lo establecido por Dios: la justicia en la vida social y política. 117.32 En otra sección toca el tema del servicio social.121 y 225 Op. 134 Ibid Op.9 provecho personal y tercero refiriéndose a Norteamérica “nobleza obliga” a intelectuales y estudiantes a hacer algo más por la evangelización del mundo y su transformación.

221 42 Johannes Hartmann. propiedades e ilustración. La lucha constante contra el mal implica oponer las propias convicciones a la de la mayoría. cit. hasta entonces desamparada y víctima de la revolución industrial. desafiar lo que se supone definitivo. se solidarizó con las reivindicaciones laborales y se organizó con miras a una reforma social demócrata de las bases sociales de la sociedad. pp. Lo que había ocurrido es que la burguesía que había ascendido en importancia económica. descuidar las normas convencionales por atender las que corresponden a la construcción del Reino de Dios. su actuación política tras la revolución de los obreros en 1848 en Europa lo hacía un movimiento socialista que se adhería al conflicto de clases como una manifestación de la realidad de la injusticia social. Su procedencia. tras de ella apareció como nueva clase la de los obreros. mientras se mantiene opuesta al Estado. 178-179 43 Carmelo Álvarez en Diccionario de la Iglesia. 425-426 . p. 41 Op. Esquema de la Historia. 206-212 Ibíd. limpia y sincera. un año 39 40 Op.39 Rauschenbusch expresa: “Necesitamos un poder renovador de la vida y del ambiente de nuestra comunidades para soportar la transición social que se está operando y el cristianismo social puede ofrecérnoslo al dirigir la fuerza plástica de la vieja fe de nuestros padres hacia nuevas tareas sociales”40 El autor. en 1917. del socialismo cristiano europeo lo hacía desconfiable para los sectores conservadores. exigió su participación más activa en la política. la democracia y el mejoramiento de las clases obreras”41 El Evangelio Social fue un movimiento y una teología de la misión. porque aunque enfatizaba la reforma de la sociedad bajo la idea liberal del progreso.43 como veremos más adelante las implicaciones sociales de avivamiento norteamericano.10 La iglesia debe asumir su misión profética al servicio de la comunidad sin importar el alto costo del sacrificio. desde esta condición los obreros hicieron oír sus exigencias políticas y sociales más radicales. La clase trabajadora se separó de las clases burguesas que comenzaron a reconciliarse con los antiguos poderes. fue más allá de la simple caridad cristiana de asistencial a los que sufren en la sociedad. Los estudiantes e intelectuales deben hacer una obra excepcional. 42 El socialismo cristiano de F. “Tenemos aquí el comienzo de la cristiandad organizada. viviendo una vida sobria. En Norteamérica se unió al fervor de los avivamientos. Comentando Marcos 1:14-20. 4. en parte.D. Hubo reacciones diversas de ruptura y adhesiones moderadas. hizo una especie de síntesis al interpretar el evangelio como el mayor movimiento espiritual de la historia. LA REACCIÓN FUNDAMENTALISTA AL EVANGELIO SOCIAL La reacción fundamentalista al Evangelio Social en The Fundamentals apareció inicialmente en 1909 como folletos separados y posteriormente compilados en Los Ángeles. cit. Maurice [1805-1872]. pp. Este es el germen del vasto movimiento social cuyo producto son las misiones religiosas. de Los Principios sociales de Jesús. p.

Eso no significa la adopción del así llamado ‘Evangelio Social’. Erdman. la ética se impuso sobre el dogma. C R. Algunos insisten. precisaron que era innecesario un moderno credo social que niega y reemplaza lo esencial del cristianismo.T. viendo el socialismo como una corriente que era identificaba por un sector con el cristianismo y por otros era vista como un sustituto de la religión y antagónica al cristianismo. Aunque desde mediados del siglo XIX el Evangelio Social era una especie de corriente teológica y movimiento de acción social. Op. que descarta las doctrinas fundamentales del cristianismo y las sustituye por una religión e buenas obras”47 El fundamentalismo inicialmente reconoció que el verdadero Evangelio de la gracia iba acompañado de las buenas obras.11 después que Walter Rauschenbusch publicara en Nueva York su Principios sociales de Jesús. Ver también W. Para el fundamentalista era evidente que no puede haber un divorcio entre doctrina cristiana y los deberes cristianos. evalúa el socialismo y lo diferencia del comunismo.45 En el artículo “The Church and Socialism”. sin embargo. El renacer de la esperanza cristiana se emparejó con antiguos credos para dar rumbo a la reforma social. pp. Erdman. el conflicto entre el capital y el trabajo podría evitarse sin la reorganización de la 44 Timothy L. Escribió “Esta protesta es un llamado a la iglesia a proclamar más insistentemente los principios sociales de Jesús. 7-8. para Erdman. 46 C. 44 Según Timothy Smith el avivamiento y la aspiración perfeccionista aumentó entre 1840-y 1885 en las denominaciones mayores.cit. por el poder y la propiedad adquirida como por el destino en que es usada.46 El socialismo era. R. Erdman propuso que la iglesia debe preocuparse por la enseñanza respecto al matrimonio y la familia. la pobreza y la avaricia. p 599 45 Ibid. se cultivó el compañerismo interdenominacional. una protesta contra el orden social de entonces y la profecía de la venida de un orden mejor. insistiendo en que uno es tan responsable por los métodos. Smith. especialmente en las ciudades. aunque la tendencia es a identificar socialismo e iglesia cristiana. Pp. que Jesús fue un socialista y que el socialismo es simplemente la aplicación del cristianismo a los problemas industriales y que es responsabilidad del ministro cristiano predicar el socialismo. profesor de Princeton. sobre la mayordomía de la riqueza. Revivalism and social Reform in Mind Nineteenth. el calvinismo se democratizó. en The Fundamentals. Por esta situación consideró importante hacer una distinción entre socialismo y cristianismo. Los evangelistas laicos tuvieron un rol clave en la oposición a la esclavitud. además que la tarea suprema de la iglesia es introducir y apoyar el socialismo como remedio ante la existencia de las injusticias sociales. la santidad personal vino a ser en gran medida una forma de trascendentalismo. como lo ha mostrado Timothy Smith en Revivalism and Social Reform. 97-99 47 Ibid . lo cual hizo fenecer una serie de ideas y costumbres del protestantismo americano: Surgió un liderazgo laico. A este último lo definió como una teoría económica con propósito político y con tales teorías el cristianismo y la iglesia nada tiene que hacer. Hubo una relación entre la religión del avivamiento y el ideal de perfección. añade C. Explorando nuestra fe. La iglesia debe enfatizar sobre los principios bíblicos en lo concerniente a las relaciones entre empleadores y empleados. sin descuidar el ataque a “la mundanalidad. Purkirser. Erdmann.” Esto ayudó a preparar el camino de la teoría y la práctica para lo que más tarde se llamó Evangelio Social.

acríticamente. publicado a principios del siglo XX. la relación entre trabajadores y empleadores y el rol del Estado como institución divina. un Reino de Dios. Ernest. “hay muchos quienes. En el estudio realizado por Carlos Cañeque.McGuire King. Sin embargo. muestra que la politización patriótica que vino después. 51 El tema de la justicia y el cambio social es derivado en el pensamiento fundamentalista a una preocupación solamente por el Estado. al Evangelio Social. críticamente. Los promotores del Evangelio Social procuraban desarrollar un fundamento bíblico para el social cristianismo. Op. en principio la diferencia entre comunismo y socialismo. incrementar lo más pronto su membrecía y extender la esfera de su buena y legítima influencia. no una comunidad de la humanidad organizada. No obstante. p. La esperanza del mundo no es un nuevo orden social instituido por el hombre no regenerado. para afirmar que la iglesia expresa el avance del Reino de Dios.48 El artículo The church and Socialism”.12 sociedad.” En Sandeen. Sandeen sobre las raíces del fundamentalismo.52 Es notorio que el fundamentalismo deja abiertas ciertas ventanas desde la cual mirar la reforma social. p. Su tarea suprema es. Cuando Erdman toca el tema del Reino de Dios lo hace dentro de un sub punto sobre el socialismo y las profecías. “The Biblical Base of Social Gospel. 107 51 W. Cuando la iglesia. Fue entonces que comenzaron una preocupación fundamentalista para 48 49 C. La consecuencia de esto fue la indiferencia frente a la Primera Guerra Mundial. y luego el llamado a poner énfasis en las enseñanzas sobre la familia. Op cit. The Bible and Social Reform. Erdman.60 52 C. en nombre del cristianismo. Es a este que corresponde la reconstrucción social cuando es necesaria. ambas partes deberían ser controladas por las sencillas enseñanzas del evangelio de Cristo. Se debe insistir en el carácter sagrado del Estado. en base a los estudios de E. Erdman. el movimiento necesitaba demostrar que tenían bases en las Escrituras y no en una mera reflexión de la “ansiedad social y la cultural” contemporánea. P.106 . en tanto Rauschenbusch organizaba las ideas de la “ortopraxis”. no un milenio hecho por el hombre. pero si un reino establecido por Cristo el cual llenará la tierra con gloria y la venida del Rey. partiendo de los individuos. (ed). la más grande bendición para la iglesia y el mundo es aguardar el retorno personal de Cristo. el pacifismo posterior les abrió una puerta a la acción política. El “fenómeno de las sectas” fundamentalistas. Escribía Erdman. 105-106 Florencio Galindo. que reacciona. Necesitaban legitimar su interpretación social del cristianismo considerando el recurso tradicional a la autoridad bíblica para cualquier acción social cristiana. es representativo de lo que ha sido denominado fundamentalismo teológico. alentar toda devoción y fidelidad a Cristo. lo cual significa un énfasis en los deberes de los ciudadanos. 273 50 Op. procuraban no minimizar la importancia de la apelación a la autoridad escrituraria. cit. asume funciones sociales pertenecientes al Estado se involucra en innecesarias dificultades y en una posición falsa ante el mundo. el cual ellos declaran que la iglesia introduce”50 No hay base bíblica. p. terminando con los abusos y estableciendo la justicia. pp. como un estado socialista.49 sistematizando una apología de la “ortodoxia”. vienen prometiendo un nuevo orden. sostiene. entre otros temas. es el Estado el que condena a los transgresores por medio de la ley y por los procesos legislativos. Dios en América. influyó en el desarrollo del premilenarismo que hizo definitivamente perder el optimismo en todo tipo de gobierno hasta que no fuera el establecido por Cristo tras su segunda venida. cit. la mayordomía de las riquezas.

el evangelio de gracia y buenas obras era reemplazada por tan solo un moderno credo social. Esta concepción socializante de la religión. En el estudio realizado por Cañete. Dios en América. p. Aunque fue tajante en el rechazo a que la iglesia sea considerada como la que introduce el nuevo orden del Reino de Dios en la historia. 169 55 Op.53 Como se notará hay un deslinde con el socialismo. Cañeque. Protestat Fundamentalism in Latin America. desde mediados del siglo XIX. Intentó construir bases bíblicas para la praxis social de la iglesia y su misión. la continuidad de sus ideas ha sido vinculada a uno de los teólogos de la Neo-Ortodoxia. La propuesta de ser una influencia moral mayoritaria en la sociedad comienza a ser el proyecto que va a caracterizar al fundamentalismo y posteriormente también al neo-evangelismo norteamericano en la década del cuarenta. apologética y política. 51-57 Pablo Deiros. p.13 restablecer en “la civilización” la propuesta un regreso a los principios cristianos como única esperanza. en el contexto norteamericano. fuerte. El fundamentalismo intentó inicialmente relacionar Socialismo y Evangelio Social. elaborando un discurso educativo respecto a la solución de estos problemas.150 . después de la revolución cubana. sitúa a Niebuhr en la tradición del Evangelio Social subrayando la acción sobre la ilusión” 55 REFLEXIONES FINALES: En el Evangelio Social como su antecesor el socialismo cristiano hay una influencia del neokantianismo en su visión de la religión como una fuerza de apoyo a la esfera ética. activa y moralmente disciplinada. El contexto socio-político y económico lo presionaron a asumir las implicaciones sociales del evangelio de Jesucristo.cit. El fundamentalismo se distanció del Evangelio Social porque lo consideró que no tomaba todo el Evangelio y lo esencial del cristianismo. El Evangelio Social tenía un proyecto social demócrata que lo alejaba del socialismo marxista y de las posiciones conservadoras en política.54 Este vino a ser la manera de pensar de un amplio sector del protestantismo evangélico latinoamericano. Reinhold Niebuhr [1893-1971]. La primera parte de los Principios Sociales de Jesús nos dan indicios de esta relación con las ideas del imperativo moral y el desarrollo de una personalidad. previo al pentecostalismo. 53 54 C. En los sesenta. p. En lo que corresponde al Evangelio Social. sostiene que Niebuhr ve en la religión la última fuerza capaz de proporcionar al mundo el impulso ético necesario para reasumir la defensa de la vida y la solidaridad. ya en la guerra fría se desarrolla una estrategia que moviliza campañas evangelísticas en el Caribe. promoviendo la fe como ideología alternativa al socialismo. El Evangelio Social es previo al fundamentalismo y constituye una praxis vinculada a los avivamientos norteamericanos y al movimiento de santificación. pero de paso una clarificación ante las ideas del Evangelio Social que están en el ambiente. El fundamentalismo fue en gran medida una teología de reacción.

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