CAPITULO XIX EL ANÁLISIS ECONÓMICO EN LA ELECCIÓN DE LA TECNOLOGÍA DE RIEGO 1, 2,3

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El desarrollo y la propagación mundial de tecnología de riego avanzados como riego por

aspersión y por goteo, durante los últimos 50 años, ha dado lugar a una serie de preguntas, las cuales demandan un análisis económico. La función del economista en este contexto es

identificar las condiciones bajos las cuales cada una de las tecnologías de riego es mas apropiada, dar pautas para la selección entre las tecnologías y analizar el impacto sobre la economía de la introducción de esas tecnologías. A continuación reseñaremos los resultados de la investigación en este tema: 1.0 EL PROBLEMA Los agricultores aspiran a lograr altos beneficios económicos mínimos. Cuando toman sus decisiones, ellos sopesan sus expectativas de precios y sus apreciaciones de la repuesta de la producción a la inversión aplicada en las tecnologías de riego. También el agricultor tiene que determinar la cantidad de agua óptima y otros factores incidentes, p.e., fertilizantes para determinar los beneficios esperados y los riesgos posibles y, sobre esta base, seleccionar la tecnología más atractiva.
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Este capitulo fue preparado para el libro “Manejo de Riego por Goteo” Autor: Dr: Megh R. Goyal, Profesor en Ingeniería Agrícola y Biomédica, Universidad de Puerto Rico- Recinto de Mayagüez, PO Box 5984, Mayagüez, Puerto Rico 00681-5984. Para mas detalles puede comunicarse por correo electrónico: m_goyal@ece.uprm.edu o visitar la pagina de internet: http://www.ece.uprm.edu/~m_goyal/home.htm Esta publicación es propiedad pública. Ejemplar pueden reimprimirse con la debida referencia al autor y al Servicio de Extensión Agrícola- Universidad de Puerto Rico, Mayagüez- Puerto Rico, EEUU. Reproducido por Irrinoticias. Centro Internacional de Información sobre Riego, Estado de Israel, Bet Dagán. Numero 35 1987, página 1-3.

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Nosotros tenemos que considerar el suelo como un medio para la interacción entre factores incidentes: agua, fertilizantes, semillas, etc. Cuando se estima la producción de los cultivos, tomando en cuenta que el suelo no es un medio perfecto. Debido a sus características fisiológicas y topográficas, a la precolación profunda y a la escorrentía superficial resultante, el suelo, en muchos casos no retiene toda el agua aplicada. De este modo es distribuida sobre el campo o provista a las raíces de las plantas mas agua de la que es consumida efectivamente por el cultivo. La eficacia de riego, generalmente denominada eficiencia de riego (medida por la relación entre el agua efectiva y el agua aplicada), varía con la calidad del terreno y la tecnología de riego. Terrenos con una capacidad de retención de agua baja, como por ejemplo, suelos arenosos o suelos con una pendiente abrupta, son considerados terrenos de baja calidad desde el aspecto de riego; mientras que un terreno llano, con suelos de textura fina, es considerado de alta calidad. Para una determinada parcela de terreno, es probable que a la eficacia del riego tradicional sea mas bajo con una tecnología de riego tradicional. La eficacia de riego en el sistema tradicional por surcos en un terreno típico de California Central es alrededor de 0.6, pero incrementará con la aplicación del riego por aspersión, siendo todos factores iguales, a 0.85. Bajo riego por goteo ésta se incrementará adicionalmente hasta alrededor de 0.95. Podría enfatizarse que el incremento relativo de la eficiencia de riego cuando se pasa de una tecnología tradicional a una moderna, es mayor para un terreno de baja calidad. Sin embargo, la transición a tecnologías modernas requiere una inversión en equipo y adiestramiento, así como también consumo de energía tecnológica envuelve un traspaso entre altas eficacias de riego y altos costos de capital y de funcionamiento.

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La relación básica que gobierna la aplicación de agua bajo todas las tecnologías, es la función de respuesta del cultivo al agua. Esta función relaciona la producción a los niveles de agua efectivos. Para cada tecnología, el nivel de beneficio máximo del agua efectiva es ese punto en el cual el valor de la producción producida por la unidad de agua agregada, es igual al precio del agua efectiva. El precio del agua efectiva es el precio del agua aplicada, requerida para generar una unidad de agua efectiva más el costo de energía. Diferentes tecnologías de riego tiene grados variables de eficacia de riego y diferentes requerimientos de energía, el precio de agua efectiva es también del agua son suficientemente bajos, los costos de energía (por ejemplo, presurización) son el principal origen de la diferencia en los precios de agua efectiva; y las tecnologías modernas tiene precios de agua efectiva mayores que las tecnología tradicionales. Sin embargo, por encima de ciertos niveles críticos del precio del agua, los precios del agua efectiva asociados con el uso de tecnologías modernas son menores. decrecen con la disminución de la calidad de los terrenos. Las propiedades de la función de respuesta del cultivo al agua sugieren de tecnologías con precios de riego efectivo menores utilizando un riego más efectivo con rendimientos más altos. Por esta razón, para precios de agua (aplicada) muy baja, las tecnologías tradicionales podrán tener rendimientos mayores que las tecnologías modernas. Cada calidad de terreno, sin embargo, tiene precios de agua críticos, por encima de los cuales las tecnologías modernas requieren un riego más efectivo, dando mayores rendimientos. Esos precios de agua críticos disminuyen con la calidad del terreno. La maximización del beneficio sugiere que las Esos precios críticos

tecnologías de riego modernas incrementan los rendimientos en áreas con precios del agua relativamente altos y con baja calidad del terreno. Las tecnologías tradicionales tienen mayores rendimientos cuando las calidades de terreno son altas y los precios del agua son bajos.

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En los casos donde las tecnologías tradicionales tienen altos rendimientos y requieren más agua efectiva, ellos también requieren más agua aplicada. Las tecnologías modernas, por otro lado, no necesariamente requieren mas agua efectiva. La maximización del beneficio de este modo tienes tres resultados posibles: 1. Las tecnologías incrementan a ambos, los rendimientos y el uso del agua, cuando el agua y los precios de la producción son muy altos y la calidad del terreno baja. 2. Las tecnologías modernas son incrementantes de la producción y conservadoras del agua, cuando el agua y los precios de la producción son altos y la calidad del terreno baja. 3. Las tecnologías tradicionales tienen altos rendimientos, pero requieren mas agua cuando la calidad del terreno es alta y los precios del agua suficientemente bajos. Para justificar su elección la tecnología moderna tiene que generar beneficios operacionales (definidos como ingresos menos costos variables) en relación con la tecnología tradicional, a los efectos de cubrir sus altos costos de inversión. La tecnología tradicional tiene beneficios operacionales altos en áreas donde ellos dan altos rendimientos. Cuando la tecnología moderna tiene altos rendimientos, ella tiene beneficios operacionales altos y podrá ser adoptada. La conducta de maximización del beneficio sugiere cuando las tecnologías modernas tengan que ser seleccionadas en lugares con precios de agua y producción relativamente altos; y calidades del terreno bajas. En áreas con terreno llano, suelos pesados (asumiendo que estas áreas con un buen drenaje) y suministro amplio de agua barata, podrá efectivizarse tecnologías de riego tradicionales. 2.0 EL IMPACTO DE UNA TECNOLOGÍA MODERNA Cuando tecnologías de riego modernas son introducidas por primera vez es una nueva región, consideraciones económicas dictan que ellas sean adoptadas en áreas con terrenos marginales, altos precios del agua y altos valores de los cultivos. A menudo, la introducción de

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esas tecnologías incrementa la base productiva del terreno puesto que ellas hacen lucrativa la utilización de ciertos terrenos marginales. La tecnología moderna también tiende a incrementar los rendimientos en terrenos marginales y previamente cultivados bajos otros sistemas de riego. Este incremento del rendimiento puede tener un efecto adverso puesto que también incrementara el abastecimiento del producto, y asumiendo que la demanda es inelástica, los precios de la producción bajarán. Este efecto sobre el precio puede reducir el ritmo de adopción de una nueva tecnología. La adopción de tecnologías modernas puede tener también un impacto substancial sobre los valores del terreno, puesto que estas tecnologías pueden incrementar el valor de terrenos marginales y de tierras que usan agua costosa en relación con el valor de terrenos de alta calidad con abastecimiento de agua barata. Por otra parte, el efecto del precio tiende a reducir los ingresos de los agricultores, que continúan el uso de la tecnología tradicional, y por lo tanto el valor de las tierras de alta calidad puede disminuir como resultado de la adopción de tecnologías de riego modernas. La propagación de la nueva tecnología (Los economistas se refieren a esto como el proceso de difusión) es gradual y puede tomar varios años. De acuerdo con la teoría de difusión, una nueva tecnología es primero adoptada en sitios donde ella tiene ventaja relativamente mayor sobre la tecnología tradicional y después se instala gradualmente en regiones donde tiene ventajas menores. Factores que impulsan el proceso de difusión son: 1. El ritmo en el cual los agricultores aprenden a utilizar la nueva tecnología y darse cuenta de sus ventajas especificas. 2. El costo de los sistemas y la reducción de estos costos a largo plazo. 3. El aumento de la eficiencia en esa tecnología.

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Se podría esperar de este modo que el riego por goteo sea el primero en adoptarse en áreas de tierras marginales y con altos precios de agua altos y de ser aplicados en principio a cultivos de alto valor. Después con el paso del tiempo, que se difunda a sitios con alta calidad de terreno y bajos precios del agua y de ser usado para el riego de cultivos de bajo valor. La difusión del riego por goteo podría incrementarse con el mejoramiento de la confiabilidad de los sistemas de goteo, a medida que los agricultores se familiaricen con el sistema y con la disminución de los costos del equipo. En los casos donde el efecto del crecimiento asociado con la difusión del riego por goteo tiende a reducir los precios de la producción, el efecto del precio tiende a disminuir el proceso de difusión. La difusión de los sistemas de goteo es de este modo más rápida en los cultivos cuyos precios no son afectados substancialmente por los cambios en el abastecimiento, como por ejemplo cultivos con una demanda elástica. La extensión y el ritmo de difusión de una tecnología de riego moderna son mayores cuando los recursos regionales de agua son limitados y agotables, más que renovables. La política y las actividades gubernamentales, también afectan el proceso de difusión. Ejemplos de semejantes actividades incluyen estudios de investigación públicos con la intención de mejorar el equipo, las cuales asesoran al agricultor sobre las nuevas tecnologías. Por cuales asesoran al agricultor sobre las nuevas tecnologías. Por otro lado, la difusión seria desalentada donde los precios del agua y la energía son subsidiados; el apoyo al precio de la producción tendera a alentar la difusión. 3.0 RIESGOS Y OTRAS CONSIDERACIONES Las operaciones agrícolas están sujetas a riesgos e incertidumbre sustanciales. Los

agricultores toman medidas activas para reducir las consecuencias negativas de las incertidumbres en el abastecimiento del agua en muchas áreas del mundo. Las tecnologías de

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riego modernas con altas eficacias de riego son aplicadas por esta razón por los agricultores para reducir el impacto de la escasez de agua estacional. De este modo, cuando el agua de una determinada fuente es repartida de acuerdo con un orden de prioridad, los agricultores con más baja prioridad están dispuestos a optar por una tecnología moderna que los agricultores con una alta prioridad. Parece que las tecnologías modernas pueden utilizar agua de baja calidad mejor que las tradicionales. Por lo tanto, estas son mas apropiadas para ser adoptadas en áreas con agua de baja calidad o fuentes de agua variables (todo lo demás se asume como constante). En algunas áreas el proceso continuo, los agricultores provistos con agua de más alta calidad también cambiaran a nueva tecnología. Las tecnologías de riego modernos reducen también los costos de aplicaciones e incrementan la productividad de factores incidentales tradicionales. Sistemas por aspersión y por goteo son utilizados para la aplicación de fertilizantes y plaguicidas, reduciendo de este modo los costos de aplicación, mientras que el riego por goteo, en particular, permite también reducir sustancialmente la cantidad de fertilizante y plaguicidas aplicados debido a la alta eficiencia de aplicación. Cultivos y suelos que requieren tratamientos químicos intensivos son de este modo más apropiados para adoptar estas tecnologías modernas. La operación de los sistemas de goteo envuelve menos trabajo que los sistemas tradicionales especialmente los suelos pesados donde funciona el riego por surcos, y por lo tanto la longitud de las hileras del cultivo es corta. Por otro lado los sistemas de riego modernos requieren una mano de obra mas capacitada; consecuentemente la falta de personal capacitado puede impedir el proceso de difusión. Los programas de capacitación para la operación y el

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mantenimiento de sistemas de riego mordernos juegan un papel importante en el aceleramiento de su adopción. Tecnologías de riego moderno y riego por goteo en particular son fáciles automatizar. Parece estar ampliamente comprobado que la instalación de sensores dentro de los sistemas automatizados hacen posible un incremento significativo en el rendimiento , puesto que el riego puede ser accionado de acuerdo con las necesidades del cultivo. De este modo, la difusión de las tecnologías por computadoras en la agricultur2a aceleraría y aumentaría la diseminación de técnicas de riego modernas. La inversión es también valida: la adopción de tecnologías de riego modernas puede acelerar la difusión de las computadoras y la automatización. En muchos casos las dos tecnologías serian incorporadas en un solo paquete. Ciertas consideraciones de política ambiental ayudan también a la adopción de las tecnologías. En las regiones donde la

contaminación del agua subterránea es un tema de interés y una causa de regulaciones ambientales, el uso de tecnologías de riego modernas, pueden reducir la precolación del agua y la escorrentía superfácil. En muchas regiones de Estados unidos e Israel, donde el riego por goteo tiene condiciones extremadamente favorables 0baja calidad de tierra, precio del agua muy alto, y un alto valor del producto_, esta tecnología tiene ritmos de adopción muy rápidos tiende a incrementar los rendimientos y el agua por hectárea comparados con la tecnología previamente utilizada) la región del desierto de la Arava de Israel es un buen ejemplo_. En las regiones donde las ventajas económicas del riego por goteo son regiones donde las ventajas económicas del riego por goteo son menos notables, como el Valle Central de California, a adopción del método por goteo es menos substancial y su efecto de incremento del rendimiento es menos impresionante.

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Estudios estadísticos de los modelos de adopción sugieren que las tecnologías de riego modernas son más apropiadas para ser adoptadas en regiones con baja calidad de tierras, suelo arenoso, altos precios y valor alto de los productos. La posibilidad de adopción es algo mayor por parte de agricultores que utilizan aguas superficiales, puesto que el bombeo de aguas subterráneas es fácil proveer la presión adicional requerida por sistemas presurizados. Los métodos por goteó y por aspersión fueron primeramente adoptados para frutales y hortalizas, y solo mas tarde para hortalizas de bajo valor por hectárea (tomates para la industria, lechuga y cultivos de campo). La adopción gradual de algunos sistemas de riego presurizados es un reflejo del conocimiento acumulado y la reducción substancial en el costo de equipo.

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BIBLIOGRAFIA Caswell, M. and D. Zilberman, 1986. The facts of well depth and land quality on the choice of irrigation technology. American Journal of Agriculture Economics. November Caswell, M. and D. Zilberman. The choices of irrigation of technologies in California. American Journal of Agricultural Economics, 67(2) Feder, G., R.E. Just and D. Zimmerman. The adoption of agricultural innovations in developing countries: A survey. Economics Development and Cultural Change, 32(2) Irrinoticias. Boletín del Centro Internacional de Información Sobre Riego, Bet DagánIsrael. No. 35.

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