You are on page 1of 34

11.

LAS RELACIONES Relaciones amistosas Relaciones amorosas

HUMANAS

ENFOQUE EN LA INVESTIGACiN: Patrones generales de apego romntico alrededor del mundo El lado oscuro de las relaciones humanas: el abuso 11.2 ESTILOS DE VIDA Soltera Cohabitacin Parejas homosexuales PERSONAS REALES:APLICACiN DEL DESARROLLO HUMANO: La historia de Maggie O'Carroll Matrimonio 1 1.3 EL CICLO DE VIDA DE LA FAMILIA Tener o no tener hijos? El papel de los padres DIVORCIO UPCIAS Divorcio Y SEGUNDAS

11.4

CONTROVERSIAS ACTUALES: Los desafos del divorcio entre personas del mismo sexo Segundas nupcias RESUMEN PALABRAS CLAVE APRENDA MS SOBRE ..

Interaccin con los dems


Establecimiento de relaciones en la adultez temprana y en la intermedia

magnese a s mismo dentro de algunos aos. Sus hijos han crecido, le han dado nietos, e incluso bisnietos. Todos se han reunido para celebrar su octogsimo cumpleaos, y tambin han venido sus amigos. El regalo que le dan es un DVD con una pelcula creada con cientos de fotografas y docenas de videos familiares. Mientras ve la cinta, usted se da cuenta de cun afortunado ha sido por tener a tantas personas maravillosas en su vida. Las relaciones que entabl con los dems han hecho que su vida adulta sea divertida y valiosa. A medida que observa las imgenes se pregunta cmo hubiera sido pasar toda la existencia completamente solo. Esto lo lleva a pensar que, si se fuera el caso, se habra perdido muchas de las fantsticas experiencias que tuvo en los primeros aos de su vida adulta; nunca hubiera sabido qu es la amistad, jams se habra enamorado y mucho menos hubiera soado con tener nios y convertirse en padre. Eso es precisamente lo que analizaremos a lo largo de este captulo: las formas en que compartimos nuestra vida con los dems. En primer lugar,consideraremos qu caracteriza las amistades slidas y las relaciones amorosas satisfactorias. En vista de que estas ltimas conforman la base de nuestro estilo de vida, sern nuestro siguiente tema de anlisis. En la tercera seccin examinaremos en qu consiste la patemidad. Por ltimo, veremos qu ocurre cuando los matrimonios terminan. A lo largo de este captulo haremos hincapi en aquellos aspectos de las relaciones humanas que casi todos experimentamos captulo 12 abordaremos haremos lo propio respecto de las relaciones en la vejez. durante la adultez temprana e intermedia En el los aspectos especficos de las relaciones que se presentan en la edad madura; en el 14

395

LAS RELACIONES HUMANAS


OBJETIVOS DE APRENDIZAJE

I Qu tipos de amistad entablan los adultos? Cmo se desarrollan las amistades adultas? I Qu es el amor? Cmo surge? De qu manera se desarrolla a lo largo de la edad adulta?

~.

Cul es la naturaleza del abuso que se presenta en algunas relaciones?

amal y Deb, ambos de 25 aos, han estado locamente enamorados uno del otro desde que se co-

nocieron en una fiesta hace ms o menos un mes. Pasan juntos tanto tiempo como les es posible

y se han prometido que estarn unidos para siempre. Cuando est en el trabajo, Deb piensa todo

el tiempo en Jamal, y le cuesta esperar la ocasin para volver a visitarlo en su departamento. A ella le gustara mudarse con l, pero sus amigas le aconsejan que lleve las cosas ms despacio.
USTED SABE BIEN POR lO QUE ESTN PASANDO JAMAl Y DEB. Todos aoramos sentimos queridos por alguien ms. Cmo sera su vida si no tuviera con quin compartida? No tendra con quin ir de compras o salir a pasear, nadie con quin hablar por telfono, nadie con quin acurrucarse para ver el crepsculo caer sobre un ro escondido en las montaas. Aunque hay ocasiones en que es deseable estar a solas, los seres humanos somos, ante todo, criaturas sociales. Necesitamos a la gente. Sin amigos ni amores nos sentiramos bastante solitarios. En las siguientes secciones exploraremos tanto las relaciones que mejoran la existencia como aquellas que la alteran de forma negativa. Hablaremos de la amistad, de qu ocurre cuando el amor aparece en escena, y de cmo las personas encuentran pareja. Por desgracia, algunas relaciones humanas se vuelven violentas, as que tambin analizaremos los factores que subyacen en los comportamientos agresivos que se presentan entre las parejas.

I Relaciones amistosas
Qu significa tener una amistad adulta? Contar con alguien con quien podamos compartir? Saber que hay una persona que no teme decimos la verdad? Tener alguien con quin divertimos? Por supuesto, los amigos renen todas esas caractersticas y muchas ms. Los investigadores definen la amistad como la relacin en que cada una de las personas involucradas tiene la capacidad de influir en los comportamientos y creencias de la otra, y definen la calidad de la amistad en funcin de la satisfaccin que se deriva de esa relacin (Flynn, 2007). El papel y la influencia que juegan los amigos en la vida de los adultos jvenes reviste la mayor importancia en el periodo que va de los 15 a 25 aos, aproximadamente (Arnett, 2007), y sigue siendo una fuente de respaldo a lo largo de toda la edad adulta. Las amistades se basan sobre todo en los sentimientos y se cimientan en la reciprocidad y la capaci( dad de eleccin. Difieren de las relaciones amorosas en que son menos intensas desde el punto de vista emocional, e involucran menos energa o contacto sexual (Rose y Zand, /'2000). Contar con buenas amistades contribuye a aumentar la autoestima (Bagwell et al, 2005). Adems, nos ayudan a ensayar nuevos roles sociales a lo largo de la adultez.
I

(La amistad en la edad adulta Desde la perspectiva del desarrollo, es posible discernir una divisin en etapas en las amistades adultas (Levinger, 1980, 1983): conocimiento, construccin, continuacin, deterioro y finalizacin. Este modelo (conocido tambin como modelo ABCDE, por el acrnimo formado por el nombre de las palabras en ingls: acquaintanceship, buildup, continuation, deterioration y ending) no slo describe los estadios de la amistad, sino tambin los procesos que producen el cambio de uno a otro. Por ejemplo, el que una amistad se desarrolle del conocimiento a la construccin depende de varios factores, entre los que se encuentran la base de atraccin, lo que cada persona sabe de la otra, qu tan buena es la comunicacin entre los participantes en la relacin, la percepcin de la importancia que tiene la amistad, etc. Aunque muchas amistades llegan a la etapa de deterioro, la posibilidad de conclusin descansa -en gran medidaen la disponibilidad de relaciones alternativas. Si aparecen nuevos amigos potenciales, las viejas amistades podran terminar, de lo contrario, continuaran, aunque tal vez ya no seran consideradas importantes por los involucrados.
CAPTULO II

196

La investigacin longitudinal muestra cmo se transforman las amistades entre la adolescencia y la adultez temprana, a veces de forma predecible y otras no. Por ejemplo,como tal vez usted mismo haya experimentado, las transiciones existenciales (comoingresar a la universidad o contraer matrimonio) generalmente conllevan una disminucin del nmero de amistades y un menor contacto con los amigos que se conservan (Flynn, 2007). Las personas-tienden a contar con ms amigos y conocidos durante los primeros aos de la vida adulta que en cualquier otro periodo subsecuente(Sherman, De Vries y Lansford, 2000). En parte, la amistad es importante a lo largode la adultez porque la satisfaccin existencial de la gente est fuertemente relacionadacon la cantidad y la calidad de su contacto con amigos. Los estudiantes universitarios con slidas redes de amistad se ajustan mejor a los acontecimientos estresantesde la vida (Brissette, Scheier y Carver, 2002), y tienen mejor autoestima (Bagwell et al., 2005). La relevancia de mantener contacto con los amigos tambin difumina las fronteras intertnicas. Por otro lado, las personas que tienen amigos con distintas races tnicas reflejan actitudes ms positivas hacia la gente con antecedentes variados (Aberson, Shoemaker y Tomolillo,2004). En consecuencia, independientemente de los orgenes que tengamos, las amistadesjuegan un papel muy importante en la determinacin de cunto disfrutamos la vida. Los investigadores han puesto al descubierto tres temas generales que subyacen en las amistades adultas (De Vries, 1996). La dimensin ms frecuentemente mencionada representa la base afectiva o emocional de la amistad. Esta dimensin se refiere a la autorrevelacin y a las expresiones de intimidad, aprecio, afecto y apoyo, todas las cuales se fundamentan en la verdad, la confianza y el compromiso. El segundo tema refleja la naturaleza comunitaria o compartida de la amistad, en la cual los amigos participan o respaldan actividades de inters mutuo. La tercera dimensin representa la sociabilidad y la compatibilidad; nuestros amigos nos distraen, constituyndose en fuentes de diversin, recreacin y regocijo. Estastres dimensiones pueden encontrarse en amistades entre adultos de todas las edades (DeVries, 1996), y son caractersticas tanto de las formas tradicionales de amistad (p. e., caraa cara) como de las nuevas (p. e., en lnea) (Ridings y Gefen, 2004). En el caso de las relaciones en lnea, la confianza se desarrolla a partir de cuatro fuentes: 1) reputacin, si se trata de la relacin con un avatar annimo, con una personalidad oculta tras un nombre ficticio o con la identidad real de un individuo fuera de lnea; 2)desempeo, es decir, lo que los usuarios hacen en lnea tomando en cuenta el alcance del desempeo mejorado que permite la comunicacin digital, en especial en entornos de simulacin; 3) el pre-compromiso con la autorrevelacin, misma que, a su vez, estimula el "saltode fe" y la autorrevelacin recproca, y 4) los factores situacionales, sobre todo, la alta valoracin que se da a la intimidad y a las relaciones personales en las sociedades contemporneas (Henderson y Gilding, 2004). Los entornos en lnea son ms propicios para las personas que se sienten solas, toda vez que les dan la oportunidad de conocer a otros en un escenario inicial annimo, en donde la interaccin social y los niveles de intimidad pueden controlarse con cuidado (Morahan-Martin y Schumacher, 2003). Este anonimato relativo proporciona un contexto que favorece el desarrollo subsecuente de la amistad en lnea. Entre los hermanos se da un tipo de amistad especial. Aunque muy pocas investigaciones se han enfocado en el desarrollo y el mantenimiento de las amistades fraternales a lo largo dela vida adulta, sabemos que las relaciones entre hermanos juegan un importante papel en laadultez temprana (Schulte, 2006), y que la relevancia de dichas relaciones vara con la edad. Comopuede ver en la I figura 11.1, las mujeres dan ms importancia que los hombres a los lazosfraternos durante la edad adulta, sin embargo, para ambos gneros la solidez de tales nexoses mayor en la adolescencia y en la vejez (Schmeeckle, Giarusso y Wang, 1998). Analizaremos ms detalladamente estas relaciones entre hermanos en el captulo 15.

Si estas mujeres decidieran hacerse amigas, avanzaran varias etapas del proceso de desarrollo de las relaciones humanas.

Amistades masculinas, femeninas y mixtas


Lasamistades entre hombres y entre mujeres tienden a diferir en la adultez, reflejando la continuidad de los comportamientos aprendidos desde la niez (Fehr, 1996; Sherman et al., 2000). Las mujeres se inclinan a basar sus amistades en formas de compartir ms ntimas y emocionales y, a usarlas como medio para desarrollar confianza en los dems. Para las mujeres,compartir el tiempo con sus amigas equivale a reunirse con ellas para discutir temas personales.La confianza en el otro constituye la base de las amistades femeninas. En contraste,
INTERACClN CON LOS DEMS

397

los varones tienden a cimentar sus amistades en actividades o intereses compartidos. Sonms propensos a jugar ftbol, ir de cacera o hablar sobre deportes con sus amigos. Para loshem bres, la confianza en los dems es inconsistente con su necesidad de competencia; tal vezsta sea la razn por la que son reacios a abrirse a ellos (Cutrona, 1996). En cambio, la competencia suele formar parte de las relaciones masculinas, tal como queda evidenciado en los juegos de ftbol entre amigos. Sin embargo, esta competencia por lo general se esa ~ o blece de manera que la interaccin social representa el elemento msim " 7.0 portante, independientemente de quin gane o pierda (Rawlins, 1992). Las " 65 amistades entre varones suelen ser menos ntimas que las de las mujeres, -; ..9 sin importar en qu trminos se defina la intimidad (Fehr, 1996). " 8 6.0 Las mujeres tienden a tener relaciones ms ntimas que los hombres. ~ e o Aunque pudiera pensarse que esto constituye una ventaja para las muje.~ 55 1.! res, la investigacin muestra que no siempre es as. Hay ocasiones en que ] 5.0 las amistades pueden sacar de sus casillas a la gente e imponerle demandas -c " excesivas. Cuando esto ocurre, las mujeres tienden a ser menos felices, in '" .~ 45 cluso teniendo muchas amigas (Antonucci, Akiyama y Lansford, 1998). o A qu se debe que las amistades femeninas sean tpicamente msnti 4 '5 20 25 30 35 40 45 50 55 60 65 70 75 80 85 mas que las de los hombres? En comparacin con estos ltimos, las mujeres Edad (en aos) tienen mucha ms experiencia con el acto ntimo de compartir desdela Tomada de Schrneeckle, M., Giarusso, R. y Wang, O. (noprimera infancia y se sienten menos vulnerables. La presin social quese viembre de 1998). "When being a brother or sister is imejerce sobre los varones para que sean valientes y fuertes podra, de hecho, portant to one's identity: Life stage and gender dffereninhibir su capacidad para formar relaciones ntimas (Rawlins, 1992). ces", documento presentado en la reunin anual de la Y qu ocurre con las amistades entre hombres y mujeres? Talesrela Gerontological Society, Filadelfia. ciones tienen un efecto benfico, en especial para los varones (Piquet, 2007). Las amistades mixtas tienden a contribuir a que los hombres tengan un menor nivel de ansiedad cuando participan en citas romnticas, as como mayor capacidad para inti mar; resulta interesante, sin embargo, que tales beneficios no son evidentes en el casode las mujeres. Adems, estos patrones son vlidos en diversos grupos tnicos. No obstante, tambin se ha comprobado que las amistades mixtas son problemticas a consecuencia de interpretaciones errneas. Por ejemplo, algunas investigaciones muestran que los hombres tienden a sobrevalorar y las mujeres a subvalorar el inters sexual que sus amigos(as)pu dieran tener hacia ellos(as) (Koenig, Kirkpatrick y Ketelaar, 2007). Conservar amistades mixtas una vez que los individuos se han comprometido en relaciones romnticas exclusi vas o se han casado, resulta muy difcil y, con frecuencia, derivan en celos por parte deuno de los participantes en la amistad (Williams, 2005).

Figura 1 1.1 La importancia que hombres y mujeres dan a las relaciones entre hermanos vara a lo largo de la edad adulta. y es ms dbil durante la edad madura.

Relaciones amorosas

El amor es uno de esos sentimientos que todo el mundo experimenta, pero nadie puede definir apropiadamente. (Haga la prueba: podra explicar con toda propiedad a quse refiere cuando ve a alguien especial y le dice "te amo?") Uno de los acercamiento s quehan hecho los investigadores para tratar de comprender el amor consiste en pensar culesson los elementos esenciales que lo conforman. En una interesante serie de estudios, Stemberg (2006) encontr que el amor consta de tres componentes fundamentales: 1) pasin, esdecir, un intenso deseo psicolgico por otra persona; 2) intimidad, el sentimiento de quees posible compartir todos los pensamientos y acciones propios con alguien ms, y 3) compromiso, la disponibilidad a permanecer con una persona en las buenas y en las malas. Idesl mente, las relaciones amorosas reales incluyen esos tres componentes; cuando los miem bros de la pareja tienen cantidades de amor equivalentes y comparten el mismo tipode sentimiento, tienden a ser felices. Como veremos a continuacin, el equilibrio entre esos componentes suele verse alterado a medida que pasa el tiempo.

El amor a lo largo de la edad adulta Las diferentes combinaciones de amor pueden utilizarse para comprender de qu manera se desarrollan las relaciones (Sternberg, 2006). Las investigaciones muestran que el desa rrollo de las relaciones romnticas constituye un proceso complejo, influenciado por las relaciones que sostuvimos en la niez y en la adolescencia (Collins y van Dulmen, 2006). Al principio de la relacin la pasin suele ser alta, mientras que la intimidad y el compromiso tienden a ser bajos. Es a esto a lo que se le denomina enamoramiento: una relacin intensa, basada sobre todo en aspectos fsicos, en la que las dos personas involucradas tienen un alto riesgo de caer en celos y malas interpretaciones. 398
CAPTULO II

Peroel enamoramiento dura poco. Mientras que al principio incluso el ms leve conlacto es suficiente para llevar a la pareja a un xtasis lujurioso y salvaje, con el paso del tiempo se requiere cada vez ms esfuerzo para alcanzar sensaciones del mismo nivel. Amedidaque la pasin se desvanece, a la relacin pueden ocurrirle dos cosas: adquiere intimidad emocional o es proclive a finalizar. La confianza, la honestidad, la apertura y la aceptacin deben ser parte de cualquier relacin slida; cuando estos ingredientes estn presentes, el amor romntico se desarrolla. Aunquequiz carezca de las caractersticas que se plantean en las novelas romnticas, este patrn es muy positivo. La investigacin ha demostrado que las personas que seleccionan un compaero para comprometerse en una relacin ms permanente (digamos, conttaer matrimonio) durante la etapa de enamoramiento son ms propensas a avalar la idea de que"el amor es ciego"; adems, las parejas resultantes son ms proclives a divorciarse lansen, 2006). Por otro lado, si los miembros de la pareja le dan ms tiempo a la relacin y trabajanen ella, podran desarrollar un mayor compromiso recproco. Al compartir ms tiempo, tomar decisiones consensuadas, preocuparse por el otro, compartir posesiones y desarrollar formas para resolver los conflictos, aumentan las oportunidades de que su relacin perdure. Por lo general, este tipo de parejas exhiben signos evidentes de compromiso, como llevar argollas, tener hijos o sencillamente compartir los detalles de la vida cotidiana, desde preparar el desayuno hasta compartir los rituales para irse a dormir. Lemieuxy Hale (2002) demostraron que estas tendencias del desarrollo son detectables en parejasromnticas en el rango de edad de 17 a 75 aos. Conforme la duracin de la relacin aumenta, la intimidad y la pasin decrecen, pero el compromiso se incrementa.

Enamorarse
Todos deseamos ser amados por otra persona, pero lograrlo implica un verdadero caudal dedificultades. En su libro El profeta, Kahlil Gibran seala que el amor es ambivalente: puede proporcionamos un gran xtasis, pero tambin enormes dolores. Y, no obstante, la mayora de nosotros estamos dispuestos a asumir el riesgo. Comotal vez haya experimentado, afrontar ese riesgo es (en ocasiones) divertido y (otras) difcil. Establecer la conexin con el otro puede convertirse en una prctica ritualizada (como ruando se usan frmulas de acercamiento en un bar), o ser resultado de la casualidad (digamos,como cuando dos personas caen -literalmenteen brazos una de la otra en un pasillo atestado de gente). En todo caso, la pregunta a responder es sta: cmo nos enamoramos? Ser verdad que los opuestos se atraen o que hay individuos "hechos el uno para el otro"? Loque mejor explica este proceso es la teora del apareamiento selectivo, segn la cual las personas buscan pareja con base en las similitudes que comparten. El apareamiento selectivo se da con base en las ms diversas dimensiones, incluyendo las creencias religiosas, losrasgos fsicos, la edad, el estatus socioeconmico, la inteligencia y la ideologa poltica, entre otras [Sher, 1996). Esta bsqueda no accidental de pareja ocurre con ms freruencia en las sociedades occidentales, en donde los individuos tienen ms control sobre sus citas y conductas de apareamiento. Las actividades en comn constituyen una base para identificar a las parejas potenciales. Estetipo de coincidencias tienden a dar como resultado relaciones ms felices? Los hallazgos derivados de la investigacin no son concluyentes. Jenkins (2007) encontr que las parejas con un mayor nivel de satisfaccin mostraron similitudes en trminos de su apertura a experimentar, pero no en otros aspectos de la personalidad. Sin embargo, un estudio realizado con 12 000 parejas de origen holands mostr que las personas saludables tienden a establecer relaciones con individuos igual de sanos, y que las personas con problemas de salud se inclinan a hacerlo con otras en condiciones semejantes; estos resultados podran deberse a niveles de educacin similares entre los miembros de la pareja, condicin que deriva en la compatibilidad de circunstancias (Monden, 2007). Laspersonas se conocen entre s en toda clase de lugares. El sitio del encuentro influye en laprobabilidad de que hagan" clic" en dimensiones particulares y terminen por conformar una pareja? Kalmijn y Flap (2001) descubrieron que s. A partir de datos relativos a ms de 1500 parejas, encontraron que conocerse en la escuela derivaba en mayores probabilidades de desarrollardiversas formas de homogamia, esto es, el grado de similitud entre las personas. Aunque establecer el primer contacto a travs de otros mtodos (proceder del mismo barrio oconocerse a partir de las redes familiares) podra promover la homogamia, lo ms probable esquesea exclusivamente en su forma religiosa. No es de sorprender que la oferta de individuos a conocer est fuertemente determinada por las oportunidades disponibles que, a su vez, sehallanrestringidas por el tipo de personas con las que pudiramos tener contacto.
INTERACCIN

apareamiento selectivo teora segn la cual las personas buscan pareja con base en las similitudes que comparten

CON

LOS DEMS

399

THE FAR 5IDE@. por GARY LARSON


(11980 FarWorks,lnc. Todos los derechos reservados/drst. por Crearon Syndicate

El advenimiento de las citas en lnea ofrece la posibilidad de que los adultos que sufren ansiedad por contacto social o de acercamiento romntico puedan conocer a otras personas (Stevens y Morris, 2007). Las primeras investigaciones sobre el tema indican que los sitios de encuentros virtuales implican problemas y posibilidades por igual. Por un lado, los investigadores advierten que el contenido del perfil de los miembros podra ser sospechoso (Small, 2004). Por otro, muchas parejas se han conocido y han conformado relaciones comprometidas a travs de los sitios en lnea (Mazzarella, 2007). Qu ocurre despus de que las personas han conocido a alguien compatible? Algunos investigadores consideran que las parejas se desarrollan en etapas progresivas. De acuerdo con la teora clsica de Murstein (1987), los individuos aplican tres filtros -mismos que representan distintas etapas- cuando conocen a alguien: Estmulos: la apariencia fsica, la clase social y los modales de la otra persona coinciden con los nuestros? Valores: los valores de la otra persona respecto del sexo, la religin, la poltica y dems temas coinciden con los nuestros? Roles: las ideas de la otra persona en torno de las relaciones humanas, el estilo de comunicacin, los roles de gnero, etc., coinciden con los nuestros?

"Y dime querida No nos conocimos anoche, en medio del frenes de la caza?"

1m&.:-

La base de la atraccin entre estas dos personas est constituida por creencias culturales.

Si la respuesta a esos tres filtros es "s", es probable que la pareja se constituya Por otro lado, tambin se ha visto que el hecho de que los miembros de una posible pareja romntica se encuentren atractivos fsicamente entre s, es ms importante delo que cabra suponer. Las investigaciones muestran que las mujeres tienden a elegir a un hombre de apariencia ms varonil para sostener una relacin excitante pero de corta duracin y, se inclinan a seleccionar a varones de apariencia ms femenina para maridos,o como el tipo de hombre con el que sus padres querran que saliera (Kruger, 2006)_Estos hallazgos respaldan los resultados de un estudio realizado con casi 2000 espaoles, segn los cuales el atractivo fsico no slo es importante en las relaciones espordicas, sino que tambin influye en la manera en que la gente se enamora; dicho atractivo se relaciona con sentimientos y pensamientos asociados con el amor (intimidad, pasin, compromiso) y, con la satisfaccin derivada de la relacin (Sangrador y Yela, 2000)_ De qu forma se comparan estos comportamientos de apareamiento con los de otras culturas? Algunos estudios han examinado los factores que determinan la atraccin entre las personas en diferentes culturas. En uno de estos estudios clsicos, Buss y un gran equipo de investigacin (1990) identificaron los efectos de la cultura y el gnero en las preferencias de apareamiento heterosexual en 37 culturas de todo el mundo. Hombres y mujeresde cada cultura desplegaron clasificaciones nicas de sus preferencias en lo relativo a lascaractersticas ideales de una pareja. Cuando todas esas clasificaciones y preferencias fueron comparadas, salieron a la luz dos dimensiones principales. En la primera dimensin relevante, las caractersticas de la pareja deseada cambiaron debido a los valores culturales, es decir, dependiendo de si el pas de los encuestados tiene valores ms tradicionales o valores ms propios de la cultural industrial occidental. Enlas culturas tradicionales, los hombres otorgan gran valor a la virginidad femenina, a que sus mujeres muestren deseo de formar un hogar y tener hijos, y a que sean buenas cocinerasy amas de casa; por su parte, para las mujeres es importante que el hombre sea ambicioso y trabajador, que sea un buen prospecto econmico, y que ostente un estatus social favorable. China, India, Irn y Nigeria representan el extremo tradicional en esta dimensin. En contraste, la poblacin de las culturas industriales occidentales valora bastante menos las cualidades citadas. Los Pases Bajos, Gran Bretaa, Finlandia y Suecia representan este extremo de la dimensin; la gente de esas naciones da ms valor a los ideales occidentales. La segunda dimensin relevante refleja la importancia relativa de la educacin, la inteligencia y los buenos modales -en oposicin al mero agrado- enla eleccin de pareja. Por ejemplo, la gente de Espaa, Colombia y Grecia valora mucho la educacin, la inteligencia y buenos modales; en contraste, los indone sios hacen mayor hincapi en el gusto personal. Observe que esta dimensin hace nfasis en los mismos rasgos tanto para hombres como para mujeres. Se ha comprobado que la virginidad es la caracterstica evaluada con mayor variabilidad en las distintas culturas, siendo muy apreciada en algunas y bastante pocoen

400

CAPTULO

II

otras.Resulta interesante que, en su respectiva bsqueda de pareja, los hombres de todo el mundovaloran el atractivo fsico de las mujeres, mientras que a stas les interesa ms que loshombres sean capaces de fungir como buenos proveedores. Sin embargo, hombres y mujeresde todo el orbe concuerdan en que el amor y la atraccin mutua son ms importantes,y prcticamente todas las culturas califican la confiabilidad, la estabilidad emocional, la cortesa y la comprensin como factores relevantes. Segn parece, el atractivo posee ciertascaractersticas que trascienden las culturas. En general, Buss y sus colegas concluyeron que la seleccin de pareja es un proceso complejo,sin importar en dnde se viva. No obstante, en cada cultura se presenta un conjuntode rasgos de alta prioridad que hombres y mujeres usan para determinar si una pareja esperfecta. El estudio muestra tambin que las prcticas de socializacin en cada cultura juegan un papel clave cuando se trata de ser atractivos para los miembros del sexo opuesto; lascaractersticas que son muy deseables en una cultura podran no serio tanto en otra. En la seccin "Enfoque en la investigacin" veremos que Schmitt y su equipo de colaboradores(2004) hicieron que 17 804 participantes de 62 regiones culturales respondieran el Cuestionario sobre relaciones (eR), una forma de autoevaluacin para determinar el apego romntico entre los adultos. Estos investigadores mostraron que el apego romntico seguroera la norma en casi 80% de las culturas, y que el apego romntico "preocupado" fue particularmente comn en las culturas de Asia Oriental. En general, lo que estos estudios multiculturales ponen al descubierto son los patrones globales de seleccin de pareja y formacin de relaciones romnticas. Los perfiles de apego romntico de cada pas fueron correlacionados con indicadores socioculturales, de manera que respaldaran las teoras evolucionistas sobre el tema y las estrategias humanas de apareamiento.

Enfoque en la investigacin
Patrones generales de apego romntico
Quines fueron los investigadores y cul fue el propsito del estudio? El estilo de apego de cada personapodra ejercer una importante influencia encmo se constituyen las relaciones romnticas. A finde someter a prueba esta hiptesis, David Schminreuni un gran equipo de investigadores internacionales. Cmoevaluaron los investigadores el tema de inters? Se puso mucho cuidado para lograr la correctatraduccin del cuestionario (denominado Cuestionario sobre relaciones) para las 62 regionesculturales incluidas. Se trat de una forma de evaluacin bidimensional de cuatro categoras en tornodel apego romntico entre adultos, cuyo propsitoera medir la relacin entre los modelos desi mismo y del otro a partir de estas definiciones: apego romntico seguro (altas calificaciones indican modelos positivos de si mismo y del otro); apegoromntico despreocupado (altas calificacionesindican un modelo positivo de s mismo y negativodel otro); apego romntico preocupado (altascalificaciones indican un modelo negativo de unomismo y un modelo positivo del otro), y apegoromntico inseguro (altas calificaciones indicanmodelos negativos de s mismo y del otro). Unacalificacin general del modelo de s mismo seobtuvo al sumar los resultados de las categoras deapego seguro y despreocupado y, restar las de apegopreocupado e inseguro. La calificacin generaldel modelo del otro se calcul sumando los resultadosde las categoras de apego seguro y preocupado,y luego restando las de los apegos despreocupado e inseguro.

alrededor del mundo


Quines participaron en el estudio? Un total de 17804 personas (7432 hombres y 10 372 mujeres) de 62 regiones culturales de todo el mundo tomaron parte en el estudio. Muestras tan grandes y diversas son inusuales en la investigacin sobre el desarrollo.

Adems, se evaluaron tambin los factores socioculturales, de autoestima y rasgos de personalidad correlativos al apego romntico (p. e., las tasas de fertilidad y los perfiles nacionales de individualismo frente a colectivismo). I

Figura 11_2 En estos niveles de los modelos de s mismo y del otro en 10 regiones del mundo, observe que slo en las culturas de Asia Oriental las calificaciones del modelo del otro resultaron significativamente mayores que las del modelo de s mismo. Datos de Schmitt et al. (2004).

lO E .
<li

25

oS
e

2.0

'" 'E c 'o ":


.2
<li

1.5

'o
e

1.0

05 0.0

" o "'
-;:;
o " ~

-05 -1.0

-;:;

(; Z

V'J

:;

-;:;

-;; e

3 c:

V'J

~ ~
O-

" '"
'<li

c
E

" u '"
'C
'<li

'" ' " u


O

-<

'" o

O-

O '" o

.s

'" e

-;:;

O-

<

U.J

:;

U.J

:;

" '" o :;
U.J

5 o
'O

'"

,<

.~

'"

':

'" '" '"


U

o
.~

'~ "'
~ "
V'J

3 e
<J

;; '"

*
<li

5 .!O! .<

Regin del mundo Modelo de s mismo

Modelo del otro [contina] CON LOS DEMS

INTERACClN

401

Cul fue el diseo del estudio? los datos para este estudio transversal no experimental se obtuvieron por grupos de investigacin de cada nacin. los investigadores principales pidieron a sus colaboradores que aplicaran un cuestionario de nueve pginas a los participantes, quienes deban responderlo en 20 minutos. Hubo implicociones ticas en el estudio? Debido a que el estudio involucraba la participacin de voluntarios, no se presentaron consideraciones ticas. No obstante, garantizar que los derechos de todos los participantes estuvieran protegidos result un desafio, en vista del nmero de pases y culturas implicados. Cules fueron los resultados? En primer lugar, los investigadores demostraron que las formas de medicin utilizadas en los modelos de s mismo y del otro eran vlidas en las distintas regiones culturales, lo cual proporcion respaldo general para

considerarlas independientes (es decir, que evaluaban diferentes factores). los anlisis especficos mostraron que 79% de los grupos culturales estudiados exhibieron un apego romntico seguro, aun cuando las culturas de Amrica del Norte tendieron a calificar ms alto en el apego despreocupado, y las de Asia Oriental se destacaron en la categora de apego romntico preocupado. Estos patrones se muestran en la I figura I 1.2. Observe que todas las regiones culturales, con excepcin de Asia Oriental, mostraron un patrn de calificaciones ms altas en el modelo de s mismo que en el modelo del otro. Cules fueron las conclusiones de los investigadores? En general, Schmitt y sus colegas concluyeron que, aunque el mismo patrn de apego es vlido en casi todas las culturas, ninguno aplica a la totalidad de las mismas. En particular, las culturas de Asia Oriental tienden a ajustarse al patrn segn

el cual las personas reportan que los dems no forman vnculos ntimos tan cercanos como a ellas les gustara, y que encuentran difcil confiar en los dems o depender de ellos.

Existe evidencia convergente que apoye tales conclusiones? Si bien ste es uno de los estudios interculturales de largo alcance mejor diseados, varias otras lneas de evidencia contribuiran a reafirmar sus conclusiones. An ms importante es que muestras representativas de los pases bajo estudio proveeran ideas ms precisas respecto de los patrones de apego romntico que exhibe la gente.

(iJ

Para comprender mejor esta investigacin, vaya a www.cengage.com/psychology/kail. responda los cuestionamientos de pensamiento crtico y explore los sitios web relacionados.

1
El impacto de la cultura en la conformacin del proceso de seleccin de pareja no debe subestimarse. Por ejemplo, a pesar de dcadas de cambios sociopolticos en China (la transformacin socialista en los aos cincuenta, la Revolucin Cultural de los sesenta y las reformas econmicas de los noventa), la investigacin indica que las mismas normas de estatus jerrquico siguen guiando los patrones de apareamiento en la China urbana (Xu, Ji y Tung, 2000). Es evidente que, en ocasiones, las normas culturales son muy resistentes al cambio. Los matrimonios pactados constituyen uno de los principales mecanismos mediante los cuales ciertas culturas garantizan un apareamiento apropiado con base en dimensiones clave. Por ejemplo, la lealtad del individuo hacia la familia representa un valor muy importante en la India; en consecuencia, muchos matrimonios son cuidadosamente arreglados para evitar la seleccin de parejas inadecuadas. Los datos muestran que este enfoque parece funcionar; entre los profesionistas urbanos encuestados en un estudio, 81% afirmaron que sus matrimonios haban sido arreglados y, 94% de ellos calificaron su unin como "muy satisfactoria" [Lakshmanan, 1997). De manera similar,las sociedades islmicas usan los pactos matrimoniales como una forma de preservar la consistencia y la continuidad de la familia, y para asegurarse de que las parejas respeten la prohibicin de tener relaciones sexuales premarita les (Adler, 2001). El arreglo de matrimonios en esas sociedades se da tanto a travs de las conexiones familiares, como mediante la publicacin de anuncios personales en los diarios. Los factores del desarrollo y las relaciones humanas A partir de nuestro anlisis y con base en su propia experiencia, seguramente sabe que lasrelaciones humanas constituyen un tema espinoso. Son muchas las condiciones que deben convergir: la oportunidad, conocer a la persona apropiada, la suerte y el esfuerzo son tan slo algunos de los agentes que contribuyen al desarrollo de una relacin. El modelo ABCDE y el modelo de Stemberg dejan claro que las relaciones adultas son complejas. Saber quin elige a quin y determinar si los sentimientos involucrados son mutuos, depende de la interaccin de los factores de desarrollo descritos en el modelo biopsicosocial que se present en el captulo 1. La investigacin de Fisher (2006) seala que el amor es uno de tres sistemas emocionales diferentes e interrelacionados (el instinto sexual y el apego son los otros dos). Por lo que se refiere al amor, los neuroqumicos relacionados con las anfetaminas tienen una participacin temprana en el proceso, lo cual nos da una explicacin biolgica respecto del regocijo que sentimos al enamoramos locamente. Aron y sus colegas (2005) reportaron que las parejas en las primeras etapas del amor romntico muestran altos niveles de actividad en el sistema dopaminrgico, el cual est involucrado en todas las pulsiones biolgicas fundamentales. Una vez que la relacin se asienta y se convierte en lo que algunas personas califican como compromiso de largo plazo o fase de estabilidad, los procesos cerebrales sustituyen los neuroqumicos anteriores por sustancias relacionadas con la morfina, un poderoso narctico. La gente con predileccin por enamorarse tiende tambin a mostrar preponderancia qumica del hemisferio izquierdo y diversos cambios en el proceso neuroqumico (Kurupy Kurup, 2003). (En efecto: el amor tiene una representacin numrica en su cerebro!) 402
CAPTULO II

Tal como vimos en el captulo 9, desde la perspectiva psicolgica, la intimidad representa un tema importante en cuestin de desarrollo; de acuerdo con Erikson, es imposible tener una relacin madura sin ella. Adems, los tipos de relacin que se presencian y se experimentan desde la infancia (y si stos han involucrado violencia) afectan la manera en que definimos y actuamos en las relaciones que sostenemos durante nuestro desarrollo adulto. Los factores socioculturales conforman las caractersticas que encontramos deseables en una pareja y determinan la probabilidad de que enfrentemos resistencia por parte de la familia cuando hacemos una eleccin. Los aspectos relacionados con el ciclo de vida tambin son relevantes; distintas caractersticas del amor son ms o menos importantes segn la etapa de la vida en que nos hallemos. Por ejemplo, el amor romntico tiende a ser msprominente en los primeros aos de la adultez, mientras que la compaa se vuelve ms importante en las ltimas fases de la existencia. En resumen, para comprender las relaciones humanas adultas debemos tomar en consideracin los factores del modelo biopsicosocial. Concentramos demasiado en uno o dos de esos factores nos dara una descripcin parcial de por qu las personas tienen xito (o no) en la bsqueda de una pareja o un amigo. Por desgracia, los factores que intervienen en el desarrollo no influyen slo en la creacin de relaciones satisfactorias. Como veremos a continuacin, en ocasiones stas se vuelven violentas.

El lado oscuro de las relaciones humanas: el abuso

Hasta este punto hemos venido hablando de las relaciones humanas sanas y positivas. Tristemente, ste no siempre es el caso. Hay ocasiones en que las relaciones se tornan violentas; una persona se vuelve agresiva hacia su compaero(a), dando lugar a un abuso en las relaciones. En Estados Unidos tales relaciones han recibido creciente atencin desde principios de los aos ochenta, cuando el sistema de justicia penal decret que, bajo ciertas circunstancias, el abuso en las relaciones puede utilizarse como explicacin del comportamiento personal (Walker, 1984). Por ejemplo, el sndrome de la mujer maltratada se da cuando una mujer se cree incapaz de salir de una situacin de abuso, pudiendo llegar al extremo de matar a quien abusa de ella para logrario. Muchas estudiantes universitarias reportan haber experimentado abuso en una relacin de noviazgo; un estudio encontr que 7% de ellas afirma haber sufrido abuso fsico, y 36% informa abuso emocional de su pareja (Knox, Custis y Zusman, 2000). Ser mujer, estar involucrada en una relacin romntica, cohabitar con la pareja, tener 20 aos de edad o ms, haber sido vctima de abuso fsico a manos de la pareja y haber ejercido abuso sobre sta son condiciones que aumentan las posibilidades de experimentar abuso emocional. Aunque las tasas generales de asalto sexual en Estados Unidos han disminuido desde principios de los aos noventa, la violacin por un conocido o violacin en una cita siguen siendo una experiencia comn para ms o menos una de cada cuatro mujeres (Rape, Abuse, and Incest National Network, 2005). Qu rango de comportamientos agresivos forman parte de las relaciones abusivas? Qu provoca tales abusos? Los investigadores estn buscando respuesta a stos y otros cuestionamientos relacionados. Con base en un nmero considerable de investigaciones sobre parejas abusivas, O'Leary (1993) argumenta que la conducta agresiva hacia un miembro de la pareja se presenta como un continuo que se desarrolla como sigue: comportamientos verbales agresivos, comportamientos fsicos agresivos, comportamientos fsicos agresivos severos y asesinato (vea la I figura 11.3). Las causas de abuso tambin varan segn el tipo de comportamiento violento que se est expresando. Vale la pena resaltar dos puntos respecto de este continuo. El primero es que podra haber diferencias fundamentales en los tipos de agresin, independientemente del nivel de severidad. En general, la Family Violence Prevention Fund (Fundacin para la Prevencin de la Violencia Familiar) (2008) reporta que entre uno y tres millones de mujeres en Estados Unidos son vctimas cada ao de abuso a manos de su pareja; a nivel mundial, por lo menos una de cada tres ha sido maltratada, forzada a tener relaciones sexuales o abusada deotras maneras durante su vida. El segundo punto a destacar, tal como se ve en la figura, es que las causas que se supone subyacen en los comportamientos agresivos difieren en funcin de los cambios ocurridos en el tipo de comportamientos agresivos (O'Leary, 1993). Aunque la ira y la hostilidad por parte del perpetrador estn asociadas a varias formas de abuso fsico, la naturaleza exacta deesta relacin sigue siendo difcil de desentraar (Norlander y Eckhardt, 2005).
INTERACCIN

abuso en las relaciones relaciones en las que una persona se vuelve agresiva hacia su pareja sndrome de la mujer maltratada condicin que ocurre cuando una mujer se considera incapaz de salir de una situacin de abuso, pudiendo incluso llegar a matar a quien abusa de ella

CON

LOS DEMS

403

Figura I 1.3 los tipos y causas de abuso fsico en las relaciones pueden colocarse a medida que se incrementa el nivel de violencia.

en un continuo. las razones del abuso se transforman

Agresin verbal Insultos Gritos Imposicinde sobrenombres Necesidadde controla Abusode poder' Celosa
Desavenencia marital

Agresin fsica
iiiiiiiiiiiii=====

Ejemplos

Empellones Bofetadas Empujones

Causas

Aceptarla violenciacomomediode control Repetirmodelosde agresinfsica Habersidoabusadoen la infancia Estilosde personalidadagresivo. Abusode alcohol

Factores que contribuyen: factores de estrs relacionados con

elmdludl881/l1111DD1IID

Nota: la necesidad de control y las dems variables de la primera columna se asocian a todas las formas de agresin; la aceptacin de la violencia y las variables de la columna central se relacionan con la agresin fsica, la agresin severa y el homicidio. Los trastornos de personalidad y las variables de las siguientes columnas estn asociadas con agresiones severas y el homicidio. aMs relevante en el caso de los varones que en el de las mujeres Tomada de "Through a Psyehological Lens: Personality Traits, Personality Disorders, and Levels of Violence", de K. D. O'Leary, en R. J. Gelles y R. D. Loeske (eds.), Current Controversies on Family Violence, pp. 7-30. Copyright 1993 por Sage Publications, Inc. Reimpreso con autorizacin de Sage Publications, Ine.

La Feminist Majority Foundation (Fundacin Mayora Feminista) (2008) reporta otros hallazgos clave. Aproximadamente entre 40 o 50% de las mujeres que experimentan abuso fsico son insultadas durante el ataque. Las mujeres que estn separadas o divorciadas de su pareja son ms vulnerables al abuso fsico. Las mujeres latinas de todos los grupos de edad son ms expuestas a ser abusadas fsicamente. Como puede verse en la figura, el nmero de posibles causas del comportamiento agre sivo se incrementa a medida que aumenta el nivel de agresin. En consecuencia, las race del comportamiento agresivo se vuelven ms complejas conforme el nivel de agresin empeora. Tales diferencias en las causas implican que la manera ms efectiva de intervenir en la conducta abusiva es acercarse individualmente a cada uno de los abusadores y no tratar de aplicar un modelo genrico (Buttell y Carney, 2007). En las relaciones heterosexuales las mujeres no son tan violentas como los varones (p.e., [ohnson, 2001), y esta distincin es vlida en diversos tipos de infractores (Graham-Kevany Archer, 2003). Dentro de este contexto, sin embargo, un estudio realizado con presidiarios de Nueva Zelanda revel que tanto los hombres como las mujeres mostraron patrones simi lares de historias y actitudes violentas, incluyendo ser ms hostiles, comulgar con creencia de gnero tradicionales y carecer de habilidades de comunicacin y manejo de la ira [Ro bertson y Murachver, 2007). La investigacin en torno de la violencia en relaciones homo sexuales y lsbicas ha puesto al descubierto hallazgos similares. Los patrones de violencia entre las parejas homosexuales y lesbianas son ms o menos equivalentes a los que rnues tran las parejas heterosexuales y, en su caso, las razones de abuso incluyen el descontento con la relacin y el abuso en el consumo de alcohol (Fisher-Bome, 2007; Roberts, 2007). La cultura representa tambin un importante factor con textual en la comprensin del abuso hacia la pareja. En todo el mundo la violencia en contra de las mujeres refleja,en particular, la influencia de tradiciones, creencias y valores culturales propios de las socie dades patriarcales; esto puede verse en las prcticas violentas comunes en contra de las mujeres, entre las cuales se incluyen la esclavitud sexual, la mutilacin de los genitales femeninos, la violencia a manos de las parejas ntimas y el homicidio por razones de honor (Parrot y Cummings, 2006). Por ejemplo, las culturas que hacen hincapi en el honor, que consideran a las mujeres como seres pasivos creados para cuidar y respaldar las activida
404
CAPTULO l l

desmasculinas, y que hace nfasis en la lealtad y el sacrificio por la familia, podrancontribuir a la tolerancia de los abusos. Vandello (2000) dio a conocer dos estudios -de latinoamericanos y europeo-americanos que viven en la parte sur de Estados Unidos, y de europeoamericanoscon residencia en la parte norte del mismo pasque examinan estosconceptos. Los latinoamericanos y europeo-americanos que vivan en la partesur de la nacin valoraban ms el honor. Estos grupos calificaban ms positivamente a las mujeres involucradas en una relacin abusiva si permanecanalIado de sus hombres; adems, si atestiguaban un acto violento en donde unamujer era maltratada, expresaban menos desaprobacin hacia ella si su actituddenotaba arrepentimiento y culpa; en contraste, los europeo-americanos quevivan en la parte norte de Estados Unidos calificaban ms positivamente alamujer abusada si sta abandonaba a su pareja. La investigacin respecto de lasmujeres mexicanas vctimas de abuso a manos de sus parejas confirma que, auncuando se muestran dispuestas a buscar ayuda, siguen apegndose a los dictadosculturales segn los cuales deben soportar el maltrato (Vargas, 2007). La poblacin asitico-americana es ms dada a definir la violencia domsticaen trminos de agresin fsica y sexual, dejando de lado sus manifestacionespsicolgicas (Yick, 2000). Y, los inmigrantes de procedencia surasitica reportan el uso de aislamiento social (p. e., ser incapaces de interactuar con familiares,amigos o compaeros de trabajo) como una dolorosa forma de abuso, frecuentemente vinculada con dependencia financiera del marido y con roles de gneroculturales tradicionales (M. Abraham, 2000). Adems, informacin internacional indica que las tasas de abuso son ms altasen las culturas que hacen hincapi en la pureza femenina, el estatus masculino y el honorfamiliar. Por ejemplo, una causa comn de feminicidios en las naciones rabes se presentacuando los hermanos u otros parientes varones matan a la vctima debido a que staultraj el honor familiar (Kulwicki, 2002). La violencia a manos de una pareja ntima es frecuenteen China (43% de riesgo de por vida en un estudio), y tiene fuertes nexos con valores patriarcales y patrones de resolucin de conflictos en los hombres (Xu et al., 2005). Alarmadas por la seriedad del abuso, muchas comunidades han establecido refugios paramujeres maltratadas y sus hijos, as como desarrollado programas para tratar a los varonesagresivos. Sin embargo, el sistema legal de algunos pases todava no ha creado lasherramientas para lidiar con la violencia domstica; por ejemplo, en muchos lugares las mujeresno pueden demandar a sus esposos por agresin y las rdenes de restriccin ofrecenpoca proteccin real contra la violencia reiterada. Todava hay mucho por hacer para protegera las mujeres y sus hijos contra el temor que implica la agresin continua.

Muchas comunidades han establecido refugios para las mujeres que han experimentado abuso en sus relaciones.

Autoevaluacin
RECUERDE 1. Las amistades basadas en la intimidad y la capacidad de compartir emociones son ms caractersticas de 2. Lacompetencia constituye buena parte de las relaciones entre _ 3. Lasrelaciones amorosas en donde estn presentes la intimidad y la pasin pero no el compromiso, constituyen lo que se conoce como _ 4. Lavirginidad es una cualidad importante que los hombres buscan en sus posibles parejas en las culturas 5. Elcomportamiento agresivo basado en el abuso de poder,los celos o la necesidad de control suele ser perpetrado ms frecuentemente por _ INTERPRETE A qu se debe que la intimidad (analizada en el captulo 9) sea un prerrequisito necesario en las relaciones adultas, de acuerdo con Erikson? Cules aspectos de las relaciones examinados aqu respaldan (o refutan) este punto de vista? APLIQUE Con base en la investigacin realizada por Schmitt y sus colegas (2004), cul patrn de apego romntico seran ms propensas a manifestar las mujeres coreanas?

saiquioq (s ~saleUO!J!p"'l (y ~OJ!lU~WOJ .ioure (E ~saJqwo4 (i: ~saJafnw sel (1 :apJanJa~ e msandsa~

INTERACCIN

CON

LOS DEMS

405

ESTILOS OEVIOA
OBJETIVOS DE APRENDIZAJE

I I

Por qu algunas personas deciden permanecer solteras y, cmo son esos individuos? Cules son las caractersticas de las personas que eligen cohabitar con sus parejas?

I I

Cmo son las relaciones homosexuales y lesbianas? Cmo es el matrimonio a lo largo de la vida adulta?

evin y Beth estn en el sptimo cielo. Se casaron hace un mes y apenas volvieron de su luna de miel. Quienes los han visto no pueden sino reconocer que estn profundamente enarno-

rados uno del otro. Son muy compatibles y tienen tanto en comn que comparten casi todas sus ms adelante en su matrimonio.
EL DESARROLLO DE LAS RELACIONES ES TAN SLO UNA PARTE DEL ROMPECABEZAS CUYO ARMADO NOS LLEVA A COMPRENDER CMO VIVEN SU EXISTENCIA LOS ADULTOS

actividades recreativas. A pesar de todo lo anterior, Kevin y Beth se preguntan qu les esperar

AL LADO DE LOS DEMS

Poner las relaciones como la de Kevin y Beth en contexto es importante para que podamos entender de qu manera surgen, se desarrollan y se transforman a lo largo del tiempo. En las secciones siguientes exploramos los estilos de vida determinados por las relaciones humanas: la soltera, la cohabitacin no marital, las parejas homosexuales y el matrimonio.

I Soltera

Tan pronto como Susan se gradu de la universidad con una especialidad en contadura, consigui empleo en una empresa de consultora. Durante los primeros aos en l, pas ms tiempo viajando que en casa. A lo largo de ese periodo tuvo una serie de relaciones romnticas, pero ninguna la llev a comprometerse, aun cuando una de sus metas era ea sarse. Para cuando tena treinta y tantos aos, Susan haba decidido que ya no quera con traer matrimonio. "Ahora tengo una posicin importante en el trabajo, disfruto viajar y soy muy flexible en trminos de cambiar de residencia si surge algo mejor", le confes a su amiga Michele. "Pero debo reconocer que echo de menos tener a alguien con quin como partir mis das, o simplemente salir a pasear." Al igual que Susan, casi todos los hombres y mujeres permanecen solteros -o por lo menos no comparten la vida con una pareja ntimadurante los primeros aos de la vida adulta. Segn se calcula, en Estados Unidos aproximadamente 80% de los hombres y 70% de las mujeres de entre 20 y 24 aos son solteros, y cada vez son ms los que deciden seguir sindolo (U.S. Census Bureau, 2007a). Qu implica ser soltero en Estados Unidos y, para el caso, en la mayor parte del mundo occidental? En realidad, la soltera es ms difcil de lo que cabra suponer. DePaulo (2006)seala la existencia de numerosos estereotipos y prejuicios en contra de los solteros. Su investi gacin encontr que los adultos jvenes caracterizan a las personas casadas como bondadosas, amables y generosas ms o menos 50% de las veces, en comparacin con el 2% cuandose trata de calificar a los individuos solteros. Adems, estos ltimos reciben una menor remuneracin por su trabajo que las personas casadas, aunque la edad y la experiencia sean equiva lentes. DePaulo tambin descubri que 60% de las veces los agentes inmobiliarios dan preferencia para alquilar una vivienda a las parejas casadas (Morris, Sinclair y DePaulo, 2007). Muchos hombres y mujeres permanecen solteros durante la adultez temprana porque eligen enfocarse en consolidar sus carreras profesionales en lugar de comprometerse en mairi monios o relaciones serias, lo cual la mayora de ellos hace ms tarde. Otros reportan simplemente que no han conocido a la "persona adecuada" o prefieren la soltera (Lamanna y Ried mann, 2003). Sin embargo, la presin para contraer matrimonio es especialmente fuerte para las mujeres; ser objeto frecuente de cuestionamientos como "Y ya tienes algn buen par tido?" podra ocasionar que las mujeres se sintieran sealadas o dejadas de lado a medidaque muchas de sus amigas se casan. Las investigaciones indican que las mujeres tienen ambivalen cias sin resolver o no reconocidas respecto del hecho de ser solteras (Lewis y Moon, 1997). Ia les sentimientos son resultado de la conciencia de las ventajas y desventajas que conlleva dicho estado y de la ambivalencia en torno de las razones que las han llevado a seguir solteras. Los varones tienden a permanecer solteros durante ms tiempo a lo largo de la adultez temprana, porque acostumbran contraer matrimonio a mayor edad que las mujeres (U.S.
406
CAPTULO II

Census Bureau, 2007a). En comparacin con stas, son muchos menos los hombres que se conservan solteros durante toda la vida adulta, principalmente porque encuentran pareja con ms facilidad, y tienen la oportunidad de elegir en un rango de edad ms amplio entre las mujeres solteras. Debido a que los varones tambin tienden a "malcasarse" en trminos de estatus social, las mujeres ronniveles educativos ms altos estn sobrerrepresentadas entre las adultas oheras en comparacin con los hombres con niveles de educacin similares. Lasdiferencias tnicas en materia de soltera reflejan distinciones en cuanto alaedad para contraer matrimonio y respecto de otros factores sociales. Por ejemplo, casi el doble de afroamericanos que europeo-americanos son solteros durante la adultez temprana, y tambin son ms los que eligen seguir sindolo (U.S. Census Bureau, 2007a). Las razones ms importantes de esta situacin On laescasez de hombres afroamericanos casaderos y las limitadas oportunidades econrnicas(Benokraitis,2008). En cuanto a bienestar se refiere, las mujeres afroamericanas profesionistas no muestran diferencias significativas respecto de sus similares con pareja (Williams, 21l(6). La soltera tambin se ha incrementado entre la poblacin latina, en parte debido a que la edad promedio de dicha comunidad en Estados Unidos es menor que la de otros grupos tnicos; por otro lado, muchos latinos enfrentan mala situacin econmica (Lamanna y Riedmann, 2003). No obstante, los varones latinos confan en que se casarn algn da (aunque todava no lo hayan hecho), porque contraer matrimonio es un indicador de logro. Una distincin importante se presenta entre los adultos que son solteros temporalmente (p. e., quienes slo estn en dicha condicin hasta encontrar una pareja adecuada para casarse) y aquellos que eligen permanecer as. Los resultados arrojados por un estudio basado en entrevistas de fondo con mujeres de treinta y tantos aos que nunca se haban casado pusieron al descubierto la existencia de tres grupos distintivos: algunas sufren fuertes angustias por ser solteras y desean casarse y tener hijos; otras, afirman debatirse en un continuoemocional entre querer seguir siendo solteras y desear casarse, y las del tercer grupo sostienen que son bastante felices, tienen una autoimagen saludable y un alto nivel decalidad de vida (Cole, 2000). Para casi todas las personas solteras, la decisin de nunca contraer matrimonio va desarrollndose de manera gradual. Esta transicin est representada por un cambio en el estatus de auto atribucin que surge con el paso del tiempo, y est asociada con una agenda cultural en relacin con el matrimonio. Segn dicha agenda, la experienciade "asumirse como soltero" ocurre cuando un individuo se identifica ms con lasoltera que con el matrimonio (Davies, 2003). De cualquier modo, la pregunta clave es sta:qu determina la decisin de permanecer soltero? En algunos casos, el individuo toma la determinacin al llegar a una edad representativa (p. e., los 40 aos, aunque la edad elegida vara mucho en cada caso) siendo soltero (Davies, 2000). En el caso de muchas mujeres solteras de mediana edad, la decisin est marcada por la adquisicin de una casa: Siempre pens que uno compra una casa cuando contrae matrimonio. Bueno, pues ya compr la casa y sigo soltera ... Podra decirse que estoy echando races ... Es como si dijera "Bien, as son las cosas". y por lo menos me da una sensacin de estabilidad. (Davies, 2000, p. 12) Sinembargo, para casi toda la gente la transicin a una soltera permanente es gradual y resultade las circunstancias ms que de la eleccin deliberada de un estilo de vida; tal es elcaso,por ejemplo, cuando se tiene que cuidar de los padres o de otros parientes en lugar deatender los objetivos personales relacionados con el matrimonio, la familia, la educacin yeldesarrollo profesional (Connidis, 2001). Para cuando llegan a los 40 aos, las mujeres quenunca han contrado matrimonio definen el concepto de "familia" en trminos de su familiade origen y sus amigos, y la mayora de ellas se muestran satisfechas con su existencia(McDill, Hall y Turell, 2006).

Los adultos jvenes afroamericanos son ms dados a permanecer solteros que sus contrapartes europeoamericanos.

cohabitacin prctica de convivencia de las personas involucradas en una relacin comprometida, ntima y sexual, pero que no se han casado

Cohabitacin
Sersoltero no significa necesariamente vivir solo. Las personas involucradas en relaciones comprometidas, ntimas y sexuales, pero que no se han casado, podran decidir que vivir, ocohabitar, con sus parejas les ofrece la oportunidad de compartir sus vidas cotidianas. La cohabitacin no marital se ha convertido en un estilo de vida cada vez ms popular en EstadosUnidos, Canad, Europa, Australia y otras naciones occidentales. Como puede ver enla I figura 11.4, en Estados Unidos la prctica de la cohabitacin no marital se ha decuplicadoen el periodo de los ltimos tres decenios: de 523 000 en 1970, a 5.5 millones en 2000, segn los datos recopilados ms recientemente (U.S. Census Bureau, 2003). La edad
INTERACCIN CON LOS DEMS

407

Figura I 1.4 En Estados Unidos se ha dado un rpido crecimiento de la prctica de cohabitacin desde 1970.

Iso o
{i

6.0

"' '"
55

~ 45

'6
Q)

o ~ 4.0

o ';0 .n 3.0 e '> "


: '":l ee

35

.;; 25
cr 2.0

"' -o ~ 1.5

e
g

1.0

"' '" 05 .~
e,

===-...

i----~
1 _

0.0 _

1960

1970

1980

1990

2000

Ao Tomada de U.S. Census Bureau, 2003.

de las personas que cohabitan tambin se ha modificado. En 1970, la mayora de las parejas en cohabitacin no marital estaban conformadas por adultos de ms de 45 aos; hacia el ao 2000, la mayor parte eran adultos de entre 25 y 44 aos. Este cambio en materiade edad est relacionado con la combinacin de dos factores: un incremento en la edad enque se contrae matrimonio por primera vez y el aumento de la tasa de divorcios desde 1970. Las parejas cohabitan por tres razones principales [Benokraitis, 2008). Algunas quese comprometen en un esquema de cohabitacin limitada o de medio tiempo suelen hacerlo por conveniencia, toda vez que les permite compartir los gastos y tener acceso al sexo.Enestos casos normalmente no hay compromiso a largo plazo y el matrimonio no suele constituiruna meta. Las investigaciones indican que para casi todos los adultos jvenes estadounidensesla cohabitacin representa un paso previo al matrimonio (King y Scott, 2005). En esta forma de cohabitacin prematrimonial, la pareja en realidad se halla en un matrimonio de prueba. Si despus de algn tiempo el matrimonio real no se da, por lo general la pareja se separa.Tanto la cohabitacin de medio tiempo como la cohabitacin prematrimonial son las variantesms populares de esta forma de convivencia entre los adultos jvenes. Por ltimo, algunas parejas emplean la cohabitacin como un sucedneo de matrimonio, que puede definirse como un compromiso de largo plazo entre dos personas sin necesidad de contraer matrimonio legal, La investigacin indica que esta forma de cohabitacin es particularmente popular entre laspero sonas de mayor edad, cuyos miembros podran perder beneficios financieros (p. e., laspensiones que reciben los[as] viudos[as]) en caso de volver a casarse (King y Scott, 2005). El panorama es bastante distinto en buena parte de las naciones europeas, sudamerio nas y caribeas, en donde la cohabitacin constituye una alternativa comn para el matri monio entre los adultos jvenes. Por ejemplo, la cohabitacin es extremadamente frecuente en los Pases Bajos, Noruega y Suecia, en donde este estilo de vida forma parte de laculo tura; en Suecia, 99% de las parejas casadas vivieron bajo el mismo techo antes de contraer matrimonio, y casi una de cada cuatro parejas no tiene un vnculo legal. Las parejas que cohabitan son tan unidas como las que estn casadas y consideran que su relacin esta basada en el amor y el compromiso recprocos (Kaslow, Hansson y Lundblad, 1994), En estos pases, la decisin de casarse suele tomarse para legalizar la relacin una vez quese han procreado hijos; en contraste, los estadounidenses deciden contraer matrimonio para confirmar el amor y compromiso mutuos. Las tasas de cohabitacin no marital son menores en frica y Asia. Por ejemplo,en China se limita sobre todo a las reas rurales, en donde las parejas que an no cumplenla edad legal para casarse simplemente viven bajo el mismo techo (Neft y Levine, 1997), Resulta interesante que el hecho de haber cohabitado no parece contribuir a quelos matrimonios estadounidenses o canadienses sean mejores; de hecho, es probable queesa prctica resulte ms daina que beneficiosa en su caso, dando lugar a matrimonios menos felices y con mayor riesgo de divorcio (Hall y Zhao, 1995). Otras investigaciones indican 408
CAPTULO II

que la transicin de la cohabitacin al matrimonio no reduce la depresin y que la preocupacin por obtener la aprobacin de los amigos aumenta la angustia entre las parejas que secasantras haber cohabitado (Marcussen, 2001). Los adultos jvenes, hijos de padres divorciados son ms propensos a cohabitar, pero este efecto se debilita entre la adolescencia tarda y los 35 aos (Cunningham y Thornton, 2007). Existen diferencias entre las parejas que cohabitan y las que se casan de inmediato? Los estudios longitudinales han encontrado pocas distinciones en el comportamiento de las parejas despus de vivir bajo el mismo techo durante muchos aos, independientemente de que lohayanhecho habindose casado sin cohabitar antes, cohabitado antes de casarse, o simplemente cohabitado (Stafford, Kline y Rankin, 2004). En el caso de las relaciones entre padres ehijosadultos, no se reportan distinciones por el hecho de que aquellos hayan sido casados opracticaran la cohabitacin no marital (Daatland, 2007). Por otro lado, en muchos pases se otorgan desde hace muchos aos los mismos derechos y beneficios a las parejas casadas y a las quecohabitan. Por ejemplo, en Argentina se garantizan derechos de pensin a las parejas que han cohabitado; en Canad se admite la inclusin de ambos miembros en la cobertura de seguros de salud, y en Australia hay leyes que regulan la disposicin de los bienes inmuebles cuando las parejas que cohabitan rompen la relacin (Neft y Levine, 1997).

Parejas homosexuales
Se sabemenos respecto del curso de desarrollo de las relaciones homosexuales y lesbianas quede las heterosexuales, en buena parte debido a que prcticamente nunca han sido objetode investigacin. En la actualidad, las relaciones homosexuales y lesbianas se han analizadosobre todo en comparacin con las parejas heterosexuales casadas. Pero, qu implica participar en una relacin homosexual o lesbiana? Una mujer comparte su experiencia en la seccin "Personas reales".

Personas reales: aplicaciones del desarrollo humano


La historia de Maggie O'Carroll
Soy una mujer de 35 aos y creo que cada persona tiene un propsito que cumplir a lo largo de la vida."Suma tu luz a la totalidad de la luz". son palabras queme han guiado durante mi prctica profesional como profesora. en mi vida personal con amigos y familiares. y en mi existencia en general. No creo quenuestro creador cometa errores. aunque a veces me siento decepcionada por el nivel de odio que hayen todo el mundo en contra de muchos grupos y hacia los homosexuales en particular. Param.ser lesbiana es lo ms natural. No creo , que seaun desperfecto gentico.Ia consecuencia de una infancia traumtica o infeliz.y tampoco una tendencia antinatural.Desde que era nia tuve un sentido claro y slidode mi identidad sexual. Sin embargo.
SI1f conscientede que la homofobia est presente en todos losnivelesde la vida personal y comunitaria. Es eneste punto donde mi sentido del yo choca con ~hecho de tener que vivir en este mundo.

La sociedad no valora la diversidad. Como personas. somos incapaces de ver a quienes son diferentes y reconocer la fuerza que necesitan para vivir en esta sociedad. Ser homosexual en una sociedad heterosexual homofbica implica una carga que se manifiesta de muchas maneras; por ejemplo. las tasas de abuso en el consumo de alcohol y drogas son mucho ms altas que las de la comunidad heterosexual. La falta de reconocimiento de familiares. compaeros de trabajo y la sociedad en general hacia las parejas de gente homosexual. constituye un estigma de inexistencia e invisibilidad. Cmo podemos construir una existencia al lado de una pareja. cuando no podemos compartirla con la sociedad? Me considero una persona afortunada. porque mi familia me apoya. De los cinco hijos que la conforman. dos somos homosexuales. Mis padres respaldan y aman a nuestras parejas. Las actitudes de mis hermanos varan. Una hermana me invit a asistir a su boda junto con mi pareja. Nueve aos

despus. mi otra hermana se rehus a hacer lo mismo. Su incomodidad respecto de mi orientacin sexual implic que tuviera que pasar toda la celebracin sin tener a mi pareja a mi lado. No obstante. mi hermano (que es heterosexual) s pudo llevar una invitada. Esto fue muy doloroso y me cuesta trabajo olvidarlo, Por lo que respecta a la comunidad. ha sido sorprendente el nmero de actitudes de odio patente que he experimentado. Por ejemplo. he sido blanco de comentarios degradantes. y una vez la fachada de mi casa fue pintarrajeada con obscenidades. Sin embargo. permtanme agregar un comentario ms positivo: nunca me he sentido ms fuerte acerca de quin soy. Estoy en deuda con todos aquellos que me han apoyado a lo largo de los aos. brindndome amor y comprensin. sabiendo que lo que soy no es un error. A medida que envejezco. cada vez me resulta ms evidente que mi misin es compartir el mensaje de que nuestras diferencias deben ser apreciadas y respetadas.

Como las heterosexuales, las parejas homosexuales y lesbianas deben lidiar con cuestiones relacionadas con la comunicacin efectiva, el manejo del poder y las responsabilidadespropias del hogar. En su mayor parte, las relaciones de las parejas homosexuales y lesbianasson similares a las constituidas por heterosexuales (Kurdek, 2004). En casi todas las parejas homosexuales o lesbianas ambos miembros trabajan, tal como ocurre con sus equivalentes heterosexuales, y esa situacin los lleva a compartir las labores domsticas. En general, los mismos factores predicen el xito de la pareja a largo plazo, independientemente dela orientacin sexual (Mackey, Diemer y O'Brien, 2004). Las diferencias de gnero son ms importantes que las distinciones en cuestin de orientacin sexual (Huston y Schwartz, 1995). Como los heterosexuales, los hombres hoINTERACCIN CON LOS DEMS

409

En sus relaciones. las parejas homosexuales y lesbianas experimentan tensiones similares a las que enfrentan las parejas heterosexuales.

mosexuales tienden a separar el amor y el sexo, y a sostener relaciones de ms cortoplazo (Missildine et al., 2005); tanto las mujeres heterosexuales como las lesbianas son mspro pensas a vincular el sexo y la intimidad emocional en sus relaciones que, aunque menore en nmero, son ms duraderas. Las lesbianas tienden a comprometerse y cohabitar ms rpido que las parejas heterosexuales (Ganiron, 2007). Sin importar el tipo de relacinque tengan, los hombres de cualquier orientacin tienden a querer ms poder si gananms dinero. Las mujeres en cualquier tipo de relacin se inclinan ms a ser igualitarias y aron cebir el dinero como un medio que les permite ser independientes de sus parejas. Las parejas homosexuales y lesbianas suelen reportar menor apoyo de sus familiare en comparacin con las parejas casadas o en cohabitacin (Benokraitis, 2008). Entrems apegada est la familia a valores religiosos o tnicos tradicionales, menos probabilidade habr de que se muestre dispuesta a brindar apoyo a sus miembros homosexuales. Enel nivel social, el matrimonio o la unin civil entre personas del mismo sexo sigue siendoun tema muy polmico en todo el mundo; en Estados Unidos, por ejemplo, algunos estado han aprobado estatutos o enmiendas constitucionales definiendo el matrimonio como la unin de un hombre y una mujer. La falta de reconocimiento legal para las relacioneshomosexuales y lesbianas implica tambin la incapacidad de sus miembros para acceder a ciertos derechos y privilegios. Por ejemplo, es difcil que puedan heredar propiedades de sus parejas si stas murieron intestadas, y a veces les son negados los derechos de visita cuando sus compaeros estn hospitalizados. Aunque el estatus legal de las parejas homo sexuales y lesbianas est cambiando en algunos pases (como Escandinavia, Argentina Espaa y Mxico, en donde se ha legalizado la unin entre personas del mismo sexo,garan tizndoles todos los derechos, obligaciones y prerrogativas que esto conlleva), muy poco les dan el mismo trato legal que a las parejas heterosexuales casadas.

Matrimonio

Buena parte de los adultos desean que sus relaciones amorosas deriven en matrimonio. No obstante, residentes de Estados Unidos estn menos interesados en alcanzar ese objetivo.Po ejemplo, como puede verse en la I figura 11.5, entre 1970 y 2006, en Estados Unidos la edad promedio en que se contraa matrimonio por primera vez aument casi cuatro aos, tanto para los hombres como para las mujeres, yendo aproximadamente de los 23 a 27.5 aosenel caso de los varones, y de ms o menos 21 a 25.5 en el de las mujeres (U.S. Census Bureau 2007a). Esta tendencia no es algo negativo, las mujeres que se casan antes de los 20 ao tienen tres veces ms probabilidades de terminar divorciadas que aquellas que lo hacenen tre los 20 y 30 aos, y son seis veces ms proclives al divorcio que las mujeres que se casa despus de los 30 aos (U.S. Census Bureau, 2007a). Analicemos de qu manera la edady otros factores influyen en la consolidacin de los matrimonios con el paso del tiempo.

Qu factores contribuyen al xito matrimonial? A qu se debe que algunos matrimonios resulten bien? Responda las preguntas quese presentan en la tabla 11.1 para darse una idea. Tmese el tiempo necesario para pensa sus respuestas y reflexionar sobre por qu respondi de la forma en que lo hizo. Susres puestas son resultado de varios factores, incluyendo sus parmetros de socializacin en
I Figura I 1.5 En Estados Unidos. la edad promedio en que se contrae matrimonio por vez primera se ha incrementado ms entre las mujeres que entre los hombres desde 1970.

30

o '970 1975

Mujeres

1980

1985

1990 Ao

1995

2000

2005

2006

Tomada de U.S. Census Bureau, Current Population Survey, Annual Social and Economics Supplements del mes de marzo de 2006 y anteriores.

410

CAPTULO

11

TABLA

11.1

Creencias en torno del matrimonio


l. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. I l. 12. 13. 14. 15. La satisfaccin marital del esposo suele ser menor si su mujer tiene un empleo de tiempo completo, que si se dedica ntegramente al cuidado del hogar Los matrimonios que duran muchos aos casi siempre tienen un nivel de satisfaccin ms alto que aquellos que slo perduran por poco tiempo En casi todos los matrimonios tener un hijo mejora la satisfaccin marital que sienten ambos esposos El mejor predictor independiente de la satisfaccin marital es la calidad de la vida sexual de la pareja En general. las mujeres casadas son ms saludables fsicarnente que los varones en la misma situacin Las mujeres afroamericanas son ms felices al estar casadas que los varones de la misma raza La satisfaccin marital de la esposa suele ser menor si tiene un empleo de tiempo completo que si se dedica de manera ntegra al cuidado del hogar "Si mi esposo(a) me ama. sabr de manera instintiva qu quiero y necesito para ser feliz" En los matrimonios en que la esposa tiene un empleo de tiempo completo, por lo general el marido comparte de forma equitativa las tareas domsticas "Sin importar cmo me comporte, mi pareja debe amarme por el solo hecho de ser mi esposo(a)" Los maridos europeo-americanos pasan ms tiempo realizando labores domsticas que los maridos latinos Los maridos suelen hacer ms ajustes a su estilo de vida que los que hacen las esposas "Soy capaz de modificar la conducta de mi esposo(a) con slo sealarle sus errores y malos hbitos" Entre ms informacin positiva y negativa conozca el (la) esposo(a) sobre su pareja, mayor ser la satisfaccin marital de ambos Desde la perspectiva de casi todas las parejas, mantener vivo el romance es la clave de la felicidad marital a lo largo de la vida Cierto Cierto Cierto Cierto Cierto Cierto Cierto Cierto Cierto Cierto Cierto Cierto Cierto Cierto Cierto Falso Falso Falso Falso Falso Falso Falso Falso Falso Falso Falso Falso Falso Falso Falso

Todas las afirmaciones son falsas. Entre ms veces haya respondido "Cierto", mayor ser su propensin a creer en los estereotipos relacionados con el matrimonio FUENTE: Tomada de Benokraitis, 1999, p. 235.

relacin con el matrimonio. A medida que analicemos los datos que nos ofrecen las investigaciones sobre satisfaccin marital, piense en las diversas creencias que buena parte de la poblacin tiene en torno del matrimonio. El matrimonio, como cualquier otra relacin, es distinto en cada caso; sin embargo, se han identificado algunos importantes predictores de su xito a futuro. Uno de los factores clave en los matrimonios duraderos es la madurez relativa de los dos miembros de la pareja en el momento de contraer matrimonio. En general, entre ms jvenes sean (sobre todo si son adolescentes o menores de 25 aos), tendrn menos probabilidades de que su unin perdure (U.S. Census Bureau, 2007a). En parte, el tema de la edad se relaciona con la creencia de Erikson (1982), segn la cual slo es posible lograr intimidad cuando se ha conseguido establecer la identidad personal (vea el captulo 10). Otras razones que aumentan o reducen la probabilidad de que un matrimonio perdure incluyen la seguridad econmica y el momento en que se den los embarazos. Un segundo predictor importante del xito matrimonial es la homogamia, es decir, la similitud de los valores e intereses compartidos por una pareja. Como vimos al hablar de la eleccin de pareja, en la medida en que los interesados compartan valores, metas, actitudes, estatus socioeconmico y antecedentes tnicos similares, aumenta la probabilidad de que su relacin tenga xito. Un tercer factor para predecir el xito marital es la percepcin de que la relacin es equitativa. De acuerdo con la teora del intercambio, el matrimonio se basa en la capacidad que tenga cada uno de sus miembros para contribuir a la relacin con algo que la otra 'difcilmente podra aportar. Se logran matrimonios satisfechos y felices cuando ambos esposos perciben que hay un intercambio justo, o equitativo, en todas las dimensiones de la relacin. Las dificultades para lograr tal equidad pueden surgir debido a la competencia que se establece entre lasdemandas del trabajo y la familia, un tema que volveremos a comentar en el captulo 12.

homogamia similitud de valores e intereses

teora teora monio

del intercambio segn la cual el matripara con algo se basa en la capacidad a la relacin

de uno de sus miembros contribuir podra que su contraparte aportar

difcilmente

Lasparejas casadas permanecen felices?


Pocas imgenes retratan mejor la felicidad que las de las parejas el da de su boda. Los recin casados, como Kevin y Beth (de quienes hablamos al principio de la seccin), se hallan en la plenitud de la dicha marital. Las creencias que las personas llevan al matrimonio (y que usted identific en la tabla 11.1 gracias al cuestionario que respondi) influyen en cun satisfechas se sentirn a medida que ste se desarrolle. Como cabra suponer, los sentimientos de la pareja sufren modificaciones con el paso del tiempo. Al igual que cualquier otra relacin, el matrimonio est lleno de altibajos. Se ha realizado abundante investigacin en torno de la satisfaccin marital durante la edad adulta. Los resultados nos indican que, para casi todas las parejas, la satisfaccin marital
INTERACCIN CON LOS DEMS

411

El da de la boda, las parejas tienden a mostrarse muy felices y enamoradas.

general es ms alta al principio del matrimonio, disminuye hasta que los hijos comienzan a irse del hogar, y aumenta de nuevo en la vejez; este patrn es vlido tanto para las parejas casadas como para aquellas que participan en el esquema de cohabitacin (vea la I figura 11.6; Hansen, Moum y Shapiro, 2007). Sin embargo, en el caso de algunas parejas el nivel de satisfaccin nunca se recupera y permanece bajo; en esencia, se han divorciado desde el punto de vista emocional. En general, la satisfaccin marital fluye a lo largo del tiempo. El patrn particular que siga cada matrimonio con el paso de los aos est determinado porla naturaleza de la dependencia de cada uno de los miembros de la pareja en relacin con el otro. Cuando la dependencia es mutua y ms o menos equitativa, el matrimonio es slido y satisfactorio. No obstante, cuando la dependencia de uno delos esposos es mucho ms fuerte que la del otro, es probable que el matrimonio est caracterizado por la tensin y el conflicto. Los cambios experimentados en la vida individual (p. e., el que uno de los esposos estudie, se enferme o pierda estatus) durante la etapa adulta modifican el equilibrio de la dependencia entre los miembros de la pareja. Aprender a lidiar con tales cambios constituye el secreto de los matrimonios duraderos y felices. La satisfaccin marital exhibe ciertamente una tendencia general a la baja, pero estasituacin vara mucho en distintas parejas, como la conformada por Kevin y Beth. Esto ha llevado a que algunos investigadores como Bradbury (1995) propusieran el modelo matrimonial vulnerabilidad-estrs-adaptacin. Este modelo visualiza la calidad marital como el resultado de un proceso dinmico derivado de la capacidad de la pareja para manejar los eventos estre santes en el contexto de su vulnerabilidad y sus prcticas particulares. En otros trminos,a medida que la capacidad de una pareja para adaptarse a las situaciones estresantes mejora con el paso del tiempo, es probable que la calidad de su matrimonio tambin se optimice. Los primeros aos Las relaciones matrimoniales son ms intensas en los primeros das de la unin. Cuando los maridos y las esposas comparten muchas actividades y estn abiertos a tener juntos nuevas experiencias, el resultado es halageo (Olson y McCubbin, 1983). Discutir con honestidad los temas financieros es la clave de la felicidad, ya que muchas parejas recin casadas experimentan sus primeras tensiones maritales en torno al manejo del dinero (Parkman, 2007). Cuando surge este conflicto matrimonial, la intensidad de la fase temprana podra dar lugar a una considerable infelicidad (Faulkner, Davey y Davey, 2005). Al principio del matrimonio, la pareja debe aprender a ajustarse a las diferentes percepciones y expectativas que tiene cada uno de sus miembros respecto del otro. Muchas esposas tienden a preocuparse ms que sus maridos por mantener vnculos estrechos con sus amigos. Las investigaciones indican que tanto hombres como mujeres reconocen y admiten los problemas que ocurren en sus matrimonios (Moynehan y Adams, 2007). La pareja tambin debe aprender a manejar la confrontacin. De hecho, desarrollar estrategias efectivas para resolver los conflictos constituye un elemento esencial para construir un matrimonio slido, debido a que dichas estrategias proporcionan medios para que las parejas discutan sus problemas con madurez. Al principio del matrimonio, las parejas tienden a mostrar un amor recproco irrestricto, independientemente de las cualidades de cada uno de sus miembros (Neff y Karney, 2005).En el caso de las esposas -pero no en el de los maridoslas percepciones especficas ms precisas sobre cmo son en realidad sus parejas estn asociadas a comportamientos de mayor respaldo, sentimientos de control en el matrimonio y un menor riesgo de divorcio. En consecuen-

Figura 1 1.6 La satisfaccin marital es ms alta al principio de la unin y durante la vejez, mostrando un descenso a lo largo de los aos de crianza de los hijos.

Alto

Bajo Principio del matrimonio Nacimiento del primer hijo Adolescencia de los hijos Independencia de los hijos Retiro del trabajo

412

CAPTULO

11

cia,desde la perspectiva femenina, el amor fundado en percepciones precisas de las cualidades desus maridos parece ser una idea ms slida que el amor "ciego" a los defectos de stos. Conforme las parejas establecen una rutina, la satisfaccin marital tiende a declinar (Lamanna y Riedmann, 2003). Los investigadores han demostrado que, en el caso de casi todas lasparejas, la razn principal de esta disminucin es el nacimiento de los hijos (Carstensen etal., 1996). Sin embargo, no se debe slo al hecho de tener descendencia. El temperamento delnio es importante: si se tienen bebs mimados, habr ms problemas maritales (Greving,2007; Meijer y van den Wittenboer, 2007). La paternidad tambin implica contar con bastante menos tiempo para dedicado al matrimonio. La mayora de las parejas se muestran extasiadas ante la idea de tener a su primer hijo, producto tangible de su amor recproco; peropronto se impone la realidad implcita en el cuidado infantil: levantarse a las dos de la maana para alimentar al beb, cambiar paales y otras actividades similares, sin mencionar lasobligaciones econmicas de largo plazo, que prevalecern por lo menos hasta que el nio seconvierta en adulto. Tanto las parejas afroamericanas como las europeo-americanas reportanun incremento de conflictos tras el nacimiento de su primer hijo (Crohan, 1996). No obstante, afirmar que el nacimiento de un hijo explica el descenso de la satisfaccin maritales demasiado simplista, toda vez que las parejas sin hijos tambin lo experimentan (Hansen et al., 2007). Aparentemente, la disminucin de la satisfaccin marital con el paso deltiempo constituye un fenmeno comn en materia de desarrollo, incluso entre las parejasque eligen no tener descendencia (Clements y Markman, 1996). Adems, las parejas queno tienen hijos por problemas de infertilidad enfrentan el estrs asociado con la incapacidadde procrear, lo cual exacerba la tensin existente en la relacin y puede reducir la satisfaccin marital (Spector, 2004). La investigacin longitudinal indica que la desilusin -evidenciada por la disminucin del sentimiento amoroso, de las demostraciones de afectoy de la percepcin de receptividad en el esposo(a)es un predictor clave de la insatisfaccin marital (Huston et al., 2001).

El matrimonio en la mediana edad


Paracasi todas las parejas la satisfaccin marital mejora despus de que los hijos se independizan, una fase denominada del nido vaco, sobre la cual hablaremos con ms detalle enel captulo 12. La mediana edad ofrece desafos y oportunidades por igual a los matrimonios(Karasu y Karasu, 2005). Algunas aprovechan la salida de los hijos del hogar para redescubrirse uno al otro, y la satisfaccin marital se recupera. En el caso de algunas parejas de mediana edad, de todos modos, la satisfaccin marital contina siendo baja. Es posible que sus integrantes se hayan desarrollado cada cual por su lado, pero siguen viviendo juntos, una situacin a la que a veces se denomina solteros casados(Lamanna y Riedmann, 2003). En esencia, estas parejas se han divorciado emocionalmentey conviven ms como compaeros que como matrimonio; para estas parejas, pasar mstiempo juntos no es un cambio bienvenido. La investigacin muestra que la insatisfaccinmarital durante la mediana edad es un proceso que se desarrolla a lo largo de un periodoprolongado, as que est lejos de ser espontneo (Rokach, Cohen y Dreman, 2004).

solteros casados parejas de mediana edad cuyos miembros se han desarrollado emocionalmente por caminos apartados pero siguen viviendo juntos

Parejas de mayor edad Como analizaremos a detalle en el captulo 14, la satisfaccin marital es bastante alta entre lasparejas de mayor edad, cuyos miembros tienden a describir a sus compaeros en trminosms positivos que los matrimonios de edad madura (Henry et al., 2007). No obstante, la satisfaccinen los matrimonios de largo tiempo -es decir, aquellos que han perdurado por 40 aos o ms- constituye un tema complejo. En general, la satisfaccin marital entre las parejasde mayor edad se incrementa tan pronto como sus miembros se jubilan, pero disminuyecuando se presentan problemas de salud y llega la vejez (Miller et al., 1997). En estos matrimonios el nivel de satisfaccin parece no estar relacionado con la cantidad de inters oactividad sexual que se tuvo o se tiene, pero guarda una relacin positiva con el grado decompromiso social, como el contacto con amigos (Bennett, 2005). En concordancia con elconcepto de "solteros casados", muchas parejas de esta edad simplemente han desarrollado parmetros distintos de satisfaccin (Connidis, 2001; Lamanna y Riedmann, 2003). Cmo mantener un matrimonio
feliz Aunqueno hay dos matrimonios exactamente iguales, en todos los casos las parejas deben serflexibles y adaptables. Aquellas que han estado casadas durante muchos aos demuestransu capacidad para soportar los golpes de la vida y adaptarse a las circunstancias cambiantesimplcitas en la relacin. Por ejemplo, si uno de los esposos enfrenta una dificultad, esposible que la situacin no deteriore la relacin, e incluso podra consolidar los lazos de
INTERACCIN CON LOS DEMS

413

la pareja. De igual manera, las expectativas que tienen las parejas respecto de posibles cam bios en su relacin marital se volveran cada vez ms congruentes (Weishuaus y Fields, 1988); la intimidad y el apoyo entre esposos son factores clave (Patrick et al., 2007).En contraste, casi inevitablemente, la enfermedad fsica de uno de los esposos afecta de manera negativa la calidad marital, incluso por sobre otros factores, como el estrs laboral, la educacin y el nivel de ingresos (Wickrama et al., 1997). La manera en que los miembros de la pareja se comuniquen sus pensamientos, acciones y sentimientos determina, en gran medida, el nivel de conflicto que experimentan y, por extensin, cun felices podrn llegar a ser en el largo plazo (Notarius, 1996; Patrick el al., 2007). Adems, las crecientes demandas impuestas por el trabajo y la familia ponen una enorme presin sobre el matrimonio (Rogers y Amato, 1997). Aparentemente, los factores clave que subyacen en la satisfaccin marital son iguales entre las parejas afroamericanas y europeo-americanas (Hairston, 2001). Se necesita una buena dosis de amor, humor y perseverancia para permanecer felizmente casados por mucho tiempo. Esto, sin embargo, puede lograr se, siempre y cuando las parejas pongan empeo en cumplir las siguientes recomendaciones clave (Donatelle y Davis, 1997; Enright, Gassin y Wu, 1992; Knapp y Taylor, 1994): Dedique tiempo a su relacin. Exprese amor a su esposo(a). Mantngase presente en pocas de necesidad. Comunique constructiva y positivamente los problemas que surjan en la relacin. Muestre inters por la vida de su esposo(a). Confe en su pareja. Perdone las faltas leves y trate de comprender las graves.

Autoevaluacin
RECUERDE
1. Una de las dificultades que muchas personas solteras enfrentan, es que los dems esperan que 2. Los adultos jvenes conciben la cohabitacin 3. Las relaciones homosexuales a las de cualquier como

INTERPRETE
Qu factores socio culturales afectan la decisin de casarse en lugar de cohabitar indefinidamente?

APLIQUE
Ricardo y Mara estn comprometidos. Ricardo trabaja muchas horas como gerente de una cafetera de la localidad; por su parte, Mara tiene un empleo con horario normal, como asistente administrativa de una gran compaa de comunicaciones. Con base en lo que ha aprendido respecto de los factores que afectan el xito matrimonial, qu otras caractersticas de la relacin entre Ricardo y Mara le gustara conocer antes de evaluar la probabilidad de que su matrimonio funcione adecuadamente?
:O!uOw!Jlew anu!ws!p (5 :o!qwe:>JalU! lap ejJOill q (, (( :O!UOW!JleW le o!AaJd osed un (l: :uase) as (1 :apJama)J e 5els.ndsa~

y lesbianas son similares _

4. De acuerdo con , el matrimonio se basa en que uno de sus integrantes contribuya a la relacin con algo que el otro difcilmente podra proveer. 5. Para casi todas las parejas, la satisfaccin marital _________ tras el nacimiento del primer hijo.

EL CICLO DEVIDA DE LA FAMILIA


OBJETIVOS DE APRENDIZAJE

I I

Cules son las formas comunes que asume la familia? Por qu la gente tiene hijos?

Qu significa ser padre? Cules son las distinciones entre los diferentes tipos de paternidad?

T
414
CAPTULO 11

ras varios aos de intentarlo, Bob, de 32 aos, y Denise, de 33, acaban de tener a su primer hijo, Matthew. Segn les han dicho, convertirse en padres antes de los 40 aos tiene sus ventajas,

pero Bob y Denise se preguntan si la gente slo se los dice por amabilidad. Tambin estn preocupados por las obligaciones econmicas que seguramente enfrentarn.

PIENSAN TENER SU PRIMER BEB?", es una pregunta que las parejas jvenes, como Bob y Denise, escuchan con frecuencia. Casi todas las parejas desean tener hijos porque consideran que eso les brindar una gran alegra, lo cual ciertamente suele suceder. Sin embargo, unavez que el nio nace, los adultos podran sentirse inadecuados porque los hijos "no vienencon instrucciones". Es comn que los adultos jvenes se sientan sorprendidos al verse golpeadospor la realidad de ser completamente responsables de otra persona. Los padres experimentados de mediana edad suelen sonrer al reconocer que eso tambin les ocurri. Tan aterrador como puede ser, el nacimiento de un hijo transforma a la pareja (o a un padre/madre soltero[a]) en una familia. La forma ms comn que asumen las familias en las sociedadesoccidentales es la familia nuclear, conformada nicamente por el (los) padre(s) y su(s} hijo(s}. La forma de familia ms comn en todo el mundo es la familia extensa, en dondepadres, hijos, abuelos y otros parientes conviven bajo el mismo techo o en el mismo entorno.Debido a que en captulos previos analizamos las familias desde la perspectiva infantil,aqu nos enfocaremos en las familias desde el punto de vista de los padres.
"CUNDO

familia nuclear la forma ms comn que asumen las familias en las sociedades occidentales, conformada slo por el (los) padre(s) y su(s) hijo(s) familia extensa la forma ms comn que asumen las familias en todo el mundo. Los miembros de la familia extensa (padres, hijos, abuelos y otros parientes) no necesariamente viven juntos, pero s conviven de manera constante, compartiendo espacios, tiempos, entornas y experiencias

I Tenero

no tener hijos?

Unade las decisiones ms importantes que las parejas deben tomar es si tendrn hijos. Esta decisin es ms complicada de lo que la mayora de la gente podra pensar. La pareja debe ponderarlos muchos beneficios que implica la crianza de los nios -como satisfaccin personal, compensacin de las necesidades personales, continuidad del linaje familiar y compaa- con los numerosos inconvenientes inherentes, incluyendo el aumento de gastos y los cambios en el estilo de vida. Qu influye en el proceso de decisin? Los factores maritales y psicolgicos siempre son importantes, lo mismo que aquellos relacionados con el estilo de vida yeldesarrollo profesional cuando la posible madre trabaja fuera de casa (Benokraitis, 2008). Independientemente de que el embarazo sea planeado o no (y un buen nmero de mujeresde todo el mundo no lo planifica), las parejas primerizas se encuentran ante un evento determinante para su relacin, con los costos y beneficios que conlleva (Greving, 2007; Meijer yvanden Wittenboer, 2007). Tener un hijo pone sobre la mesa muchos temas importantes a considerar, por ejemplo: la relacin que se tiene con los propios padres, la estabilidad marital, lasatisfaccin profesional y el estado financiero. En general, los padres concuerdan en que los hijos aaden afecto, fortalecen los lazos familiares y hacen que sus progenitores desarrollen unsentimiento de inmortalidad y un sentido de logro. Casi todos los padres estn dispuestos ahacergrandes sacrificios por sus hijos y esperan vedas crecer felices y llenos de xitos. A pesar de lo anterior, la situacin financiera representa una enorme preocupacin parala mayora de los padres, debido a que la manutencin de los nios es costosa. Qu tancostosa? De acuerdo con el U.S. Department of Agriculture (Departamento de AgriculturadeEstados Unidos) (2007), las familias que tuvieron hijos en 2006 habrn de gastar los siguientesmontos estimados por concepto de alimentos, habitacin y dems elementos de crianzaindispensables durante los siguientes 18 aos: en el rango de menores ingresos: 190000 dlares; en el rango de ingresos medios: 261 000 dlares, y en el rango de mayores ingresos:381 000 dlares. Los gastos asociados a la educacin universitaria son adicionales. Estos costos no difieren de manera significativa entre las familias mono y biparentales, peroevidentemente representan una gran carga econmica para los padres solteros. No es desorprender que los padres se preocupen. Por muchas razones, entre ellas la eleccin personal, la inestabilidad econmica y la infertilidad,un creciente nmero de parejas carecen de hijos. Las actitudes hacia este tipo de parejashan mejorado desde los aos setenta, siendo las mujeres quienes exhiben un punto devista ms positivo que los varones (Koropeckyj-Cox y Pendell, 2007). Las parejas sin hijos tambintienen algunas ventajas: mayor satisfaccin marital, ms libertad y estndares de vidams altos. Un importante estudio internacional realizado entre parejas adultas de edad avanzaday sin hijos en Australia, Finlandia, Alemania, Japn, los Pases Bajos, Reino Unido yEstadosUnidos, revel patrones muy similares en todas las naciones, menos Japn (Koropeckyj-Cox y Call, 2007). Los adultos mayores sin hijos son ms propensos que aquellos que ssonpadres a vivir solos o en una institucin para gente de la tercera edad. Las mujeres sin hijosque nunca se casaron muestran consistentemente niveles educativos ms altos que otrosgrupos femeninos. Entre los hombres, es el matrimonio y no la paternidad el factor quese vincula de forma ms consistente con un estatus socioeconmico elevado.

I Elpapel de

los padres
a edades ms tardas tienen su primer hijo
INTERACClN CON LOS DEMS

Hoy en da, las parejas procrean menos hijos y tienen su primognito queen el pasado. La edad promedio en que las mujeres estadounidenses

415

es ms o menos de 25 aos. Esta edad promedio ha ido aumentando de forma estable desde 1970, como resultado de dos tendencias principales: muchas mujeres posponen la materni dad para poder establecerse profesional mente, y las tasas de embarazo adolescente cayeron de manera drstica entre principios de los aos noventa y 2005 (pero aumentaron en 2006). Las madres de edad ms avanzada -como Denise, de quien hablamos al principio de la seccin- asumen con ms comodidad la maternidad, pasan ms tiempo con sus bebs y se muestran ms afectuosas, sensibles y compasivas hacia ellos (Berln, Brady-Smith y BrooksGunn, 2002). La edad del padre tambin establece una distincin respecto de cmo interacta con los nios. Recuerda a Bob, de 32 aos, prximo a convertirse en padre, segn comentamas al inicio de la seccin? En comparacin con los padres de 20 a 30 aos, generalmente los hombres (como Bob) que tienen su primer hijo entre los 30 y 40 se involucran ms en su rol paternal, y pasan tres veces ms tiempo atendiendo a sus hijos en edad preescolar que los ms jvenes (Cooney et al., 1993). No obstante, los hombres que se convierten en padres hacia los treinta y tantos aos, son ms propensos a generar sentimientos ambivalentes y de resentimiento por el tiempo que no pueden dedicar a su vida profesional (Cooney et al., 1993). Las habilidades de los padres no son algo congnito; uno debe adquirirlas. Tener un hijo modifica todos los aspectos de la vida en pareja. Como hemos visto, los nios aportan una buena dosis de estrs a la relacin de sus padres. Tanto la maternidad como la paternidad requieren el mximo compromiso y cooperacin. Convertirse en padres conlleva toda clase de recompensas, pero tambin exige mucho trabajo. Cuidar de un nio pequeo es una actividad demandante, tanto, que podra dar lugar a desacuerdos respecto de la divisin de tareas, sobre todo si ambos padres tienen empleos fuera de casa (vea los captulos 4 y 11). Aun cuando las madres trabajen fuera de casa (y en Estados Unidos, p. e, ms del 70% de las mujeres con hijos menores de 18 aos lo hacen), se ven obligadas a realizar la mayor parte de las tareas relacionadas con el cuidado de sus hijos. Incluso cuando los hombres pueden tomar licencias por paternidad bajo la premisa de que eso les permitir colaborar en casa, no pasan ms tiempo con sus hijos que aquellos que no tienen esa prestacin laboral (Seward et al., 2006). En general, los padres de familia se las arreglan para afrontar razonablemente bien los numerosos desafos que conlleva la crianza de sus hijos. Aprenden a po nerse de acuerdo cuando es necesario y a mostrarse firmes pero justos al imponer disciplina. La mayora de los padres afirma que, aunque tuvieran oportunidad de hacerla, no cambiaran su decisin de tener hijos.
Tener hijos en una etapa avanzada de la edad adulta conlleva muchos beneficios.

Diversidad tnica y paternidad


Los orgenes tnicos son importantes en trminos de la estructura familiar y la relacin padreshijos. Por ejemplo, los esposos afroamericanos son ms propensos que los europeo-americanos a compartir las tareas domsticas, y contribuyen ms al cuidado de los hijos (Penha-Lopes, 1995). Por su parte, las esposas afroamericanas siguen encargndose de realizar las tareas tradicionales del hogar, como cocinar y limpiar. Entre las familias de bajos ingresos, los padres afroamericanos podran mostrarse ms protectores para evitar que sus hijos consuman drogas o enfrenten problemas similares, ya que tienen puntos de vista ms conservadores sobre el abuso de sustancias ilegales (Paschal, Lewis y Sly, 2007). En general, casi todos los padres de familia afroamericanos proveen un entorno cohesivo y amoroso a sus hijos, muchas veces en el contexto de slidas creencias religiosas (Anderson, 2007), orgullo por su herencia cultural, respeto hacia uno mismo y solidaridad familiar (Brissett-Chapman e Issacs-Shockley, 1997). Como resultado de muchas generaciones de opresin, un gran nmero de padres indgenas estadounidenses han perdido las habilidades de paternidad tradicionales de su cultura: los nios eran valorados, las mujeres eran consideradas sagradas y dignas de toda clase de honores, y la misin de los varones era cuidar y proveer a la familia (Witko, 2006). En consecuencia, conservar un slido sentido tribal constituye una consideracin relevante para las familias indgenas estadounidenses. Esto contribuye a promover fuertes nexos con los padres, los hermanos y los abuelos (Garrod y Larimore, 1997). Los nios indgenas estadounidenses son vistos como miembros importantes de la familia, y los integrantes de la tribu pasan mucho tiempo con ellos, ensendoles los valores culturales -cooperacin, solidaridad, integridad personal, generosidad, armona con la naturaleza y espiritualidadque los distinguen de los europeo-americanos, cuyo marco moral hace ms hincapi en la competitividad y la individualidad (Stauss, 1995). A muchos padres indgenas estadounidenses les preocupa que sus hijos pierdan sus valores si se sobreexponen (p. e., durante los aos universitarios) a los valores europeo-americanos. . En comparacin con las europeo-americanas y asitico-americanas, las familias latinas son menos propensas a ser biparentales; en buena medida, esto es resultado de valores cul-

416

CAPTULO

II

tmalesy altas tasas de cohabitacin no marital, as como a nacimientos fuera delmatrimonio (Del Pinal y Singer, 1997). Entre las familias biparentales, los padres y madres mxico-americanos tienden a adoptar comportamientos igualmente autoritarios en el trato con sus hijos en edad preescolar, pero las madres usanese tipo de conductas con mayor frecuencia [Carnbls, Ramakumar y Diaz, 2007). Dos valores clave en las familias latinas son el familismo y la familia extensa.El familismo se refiere a la idea de que el bienestar de la familia tiene precedenciasobre los intereses de cualquiera de sus miembros. Este valor constituye una caracterstica definitoria de las familias latinas; por ejemplo, las familias brasileas y mexicanas consideran que el familismo es una fortaleza cultural(Carlo et al., 2007; Lucero-Liu, 2007). La familia extensa tambin es muy fuerte entre las familias latinas y sirve de punto de reunin para el intercambio deun amplio rango de bienes y servicios, como cuidado infantil y apoyo financiero. Aligual que los latinos, los asitico-americanos valoran el familismo (Meyer, 2007), y le otorganuna relevancia an mayor que aquellos de la familia extensa. Otros de sus valores clave incluyen obtener buenas calificaciones en la escuela, mantener la disciplina, preocuparsepor lo que piensan los dems y saber conformarse. Los nios son alentados a madurar a edad temprana y no se toleran la rivalidad entre hermanos ni la conducta agresiva (Lamannay Riedmann, 2003). Los varones tienen el estatus ms alto en casi todas las familias asitico-americanas (Yu, 1995). Entre los inmigrantes recientes, sin embargo, las mujeres hanampliado su papel al trabajar fuera de casa. La investigacin muestra que las parejas chino-americanas experimentan menos estrs marital durante la transicin a la paternidad quesus equivalentes europeo-americanos, tal vez debido a que cuentan con una tradicin culturalms clara respecto de la divisin de tareas entre maridos y esposas (Burns, 2005). Lacrianza de nios con antecedentes multitnicos impone desafos que no se experimentancuando los padres son de la misma raza. Por ejemplo, los padres de hijos birraciales podran enfrentarprejuicios hacia s mismos y hacia sus hijos por parte de miembros de ambas razas (Chan y Srnith, 1995). A estos padres tambin les preocupa que sus hijos pudieran ser rechazadospor los integrantes de ambas comunidades raciales. Quiz sta es la razn por la que los padresde nios multirraciales tienden a proporcionar les ms recursos econmicos y culturales, en comparacin con los padres de hijos con un solo origen tnico (Cheng y Powell, 2007). En las familias multitnicas, usted podra pensar que los padres de los grupos minoritariostienen una responsabilidad importante al guiar los aspectos de la identidad tnica desus hijos. Sin embargo, un estudio de nios en Nueva Zelanda con madres de origen europeo y padres Maori mostr que las madres jugaban un papel importante en el establecimiento de la identidad Moari de sus hijos (Kukutai, 2007). Asimismo, las madres europeo-americanas con nios cuyos padres eran afroamericanos, tendan a criarIos como afroamericanos en trminos de su identidad tnica pblica (O'Donoghue, 2005). Es evidente que el enfoque de los grupos tnico s vara mucho respecto de la paternidad,as como en la determinacin de qu valores son ms importantes. Considerados en conjunto, puede afirmarse que no existe un estndar de paternidad que sea aplicable por iguala todos los grupos.

Los nexos familiares entre los indgenas estadounidenses tienden a ser muy slidos.

familismo la idea de que el bienestar familiar tiene precedencia sobre los intereses de cualquiera de sus miembros

Los padres solteros


Aunque la cantidad general de familias monoparentales se ha mantenido en 9% desde 1994 en Estados Unidos, la proporcin de nacimientos fuera del matrimonio no ha logrado descender del 37% (National Center for Health Statistics, 2007b). El nmero de padres solteros,la mayor parte de los cuales son mujeres, sigue siendo alto en algunos grupos tnicos.Ms o menos 70% de los partos de afroamericanos, 48% de los de latinos y 25% de losde europeo-americanos son producto de mujeres solteras (U.S. Census Bureau, 2007a). Entrelas causas estn las altas tasas de divorcio, la decisin de conservar los hijos producto derelaciones extramaritales, las diferentes tasas de fertilidad en los distintos grupos tnicosy el deseo de muchos adultos solteros de tener o adoptar nios. Convertirse en padre (o madre) soltero(a) provoca importantes cuestionamientos. Las diferencias entre los grupos tnicos se deben en parte a las distintas tasas de mujeres que se casan para legitimar un embarazo (las afroamericanas toman esta decisin como ltima opcin) y a mayores tasas decohabitacin no marital en algunos grupos (p. e., los latinos; Raley, 1999). En torno de los padres (madres) solteros(as) surgen dos preguntas fundamentales: cmo se ven afectados los nios cuando slo un adulto afronta la responsabilidad de su cuidado? Cmo satisfacen los padres solteros sus propias necesidades de apoyo e intimi~d? .
INTERACCIN CON LOS DEMS

417

Muchos padres solteros divorciados afirman que enfrentan sentimientos complejos, como frustracin, fracaso, culpa y una fuerte necesidad de que alguien les tienda la mano (Lamanna y Riedmann, 2003). La soledad puede resultar un tema especialmente difcil de afrontar (An derson et al., 2004). La ansiedad producida por la separacin es un sentimiento fuerte y baso tante comn entre los padres que participan en la milicia y se ven obligados a dejar a sushijos por razones profesionales (Roper, 2007). Los sentimientos de culpa podran dar lugar a iruen tos de compensar la falta de figura paterna o materna en los nios. Algunos padres solteros cometen el error de tratarlos como amigos o compaeros, siendo inconsistentes en materiade disciplina o (si no detentan la custodia) malcrindolos con dinero o bienes materiales. Independientemente de su gnero, los padres solteros enfrentan obstculos considera bles. Desde el punto de vista financiero, por lo general son mucho menos prsperos que sus equivalentes casados. Toda vez que slo cuentan con una fuente de ingreso, los padres solteros tienen ms presin para proporcionar todo lo necesario. La integracin de losroles profesional y de paternidad es difcil incluso para dos personas; en el caso de los padres solteros, la dificultad se multiplica. Financieramente, las madres solteras son las ms afee tadas, sobre todo en virtud de que por lo general las mujeres ganan menos que los hombres y de que su condicin podra impedirles invertir en los servicios de cuidado infantil sufi cientes para tener la flexibilidad de horarios que demandan los empleos mejor pagados. Una preocupacin especfica que enfrentan muchos padres solteros divorciados esla vida romntica. Diversos cuestionamientos realizados por padres solteros tienen que vercon ello: "Cmo puedo ponerme de nuevo en circulacin?", "cmo reaccionarn mis hijos?', "cmo hacer frente a mis propias necesidades sexuales 7" La investigacin indica que laforo macin de una nueva pareja ocurre con bastante rapidez (Anderson et al., 2004), y mso menos la mitad de las veces va antecedida por algunas experiencias romnticas, inclusoprevias a la firma del divorcio. Un ao despus de que ste queda concluido, por lo general,los padres han salido con dos nuevas parejas. Entre los divorciados ms recientes, los padresjvenes, los que han estado separados durante ms tiempo y aquellos en cuyas familias partri pan otros adultos (con los que no tienen filiacin romntica) son significativamente ms propensos a tener acercamiento s amorosos. En general no hay diferencia en cuestin dereac tivacin de la vida romntica por grupo tnico, aunque los padres afroamericanos reportan periodos significativamente ~s largos entre la separacin y el re inicio de la vida amorosa. Formas de paternidad alternativa No todos los padres cran a sus hijos biolgicos. De hecho, aproximadamente un terciode las parejas estadounidenses se convierten en padrastros, padres sustitutos o padres adopi vos por algn tiempo a lo largo de sus vidas. En este sentido, los temas sobre paternidad que hemos analizado hasta el momento son igual de importantes en esas situaciones que cuando la gente cra a sus hijos biolgicos. En general, hay pocas diferencias entre quienes tienen sus propios hijos y aquellos quese convierten en padres de alguna otra manera (Ceballo et al., 2004). No obstante, en estel timo caso podran surgir ciertas problemticas particulares. Una cuestin relevante para los padres sustitutos, los padres adoptivos y los padrastros estriba en cun estrechos sern sus vnculos con los nios. Si bien es probable que losni os menores de un ao desarrollen nexos adecuados, los que son lo suficientemente mayores como para haber estrechado lazos con sus padres biolgicos podran ver comprometida su lealtad. Por ejemplo, algunos hijastros permanecen muy ligados a aquel de sus progenitores que no detenta su custodia y resistirn activamente cualquier intento por integrados ala nueva familia ("Mi madre real no me obligara a hacerla"), o podrn exhibir problemas de conducta. En consecuencia, las dinmicas en las familias reconstituidas pueden ser complejas (Ganong y Coleman, 2004). Por su parte, los padrastros muchas veces se ven obligados a enfrentar visitas continuas del padre sin derechos de custodia, mismos que podran exacer bar las dificultades existentes. Estos problemas constituyen una de las principales razones por las que los segundos matrimonios tienen grandes riesgos de disolucin, como comenta remos ms adelante en este mismo captulo. Adems, representan una explicacin paralas complicaciones emocionales y conductuales comunes entre los hijastros (Crohn, 2006). An as, algunos padrastros e hijastros pueden desarrollar buenas relaciones entres Los padrastros deben ser ms sensibles en la relacin entre los hijastros y el padre biolgico que no tiene la custodia. Permitir que los hijastros desarrollen una relacin conel padrastro a su propio ritmo tambin ayuda. El estilo de padrastro que se desarrolla esin
418
CAPTULO 11

fluido por la expectativa de los padrastros, hijastros, cnyuge y padres biolgicos, pero algunos de estos estilos tienen un resultado positivo. Lospadres adoptivo s tambin compiten con los padres biolgicos en materia deformacin de vnculos, pero lo hacen de manera distinta. Aun en el caso dequeno los recuerden, los nios adoptados podran querer localizar y conocer a sus padres biolgicos. Es comprensible que los individuos quieran conocer su origen, pero tal deseo podra poner a prueba la relacin entre los nios y sus padres adoptivos, quienes estaran tentados a interpretar las acciones de aquelloscomo una forma de rechazo (Rosenberg, 1992). Lasfamilias con hijos adoptivos provenientes de otras culturas encaran problemticasnicas en trminos de cmo establecer y mantener conexiones con la cultura original del nio. Para las madres estadounidenses de nios adoptivos de origen chino y coreano, mantener vnculos con la comunidad asitico-americana correspondiente es importante (Johnston et al., 2007). Investigaciones realizadas en los Pases Bajos encontraron que los nios originarios de Colombia, Sri Lanka y Corea adoptados por familias holandesas se esfuerzan por lucir diferentes y muchos expresan el deseo de ser caucsicos (Juffer, 2006). Lospadres temporales tienden a establecer las relaciones ms tenues con sus hijos, dado que el vnculo puede verse roto por numerosas razones ajenas a la calidad del cuidado que les den. Por ejemplo, una corte podra reintegrar la custodia a los padres biolgicos, oquizotra pareja podra ser elegida para adoptar legalmente al nio. Lidiar con el apego esdifcil;los padres temporales desean proveer hogares seguros a los nios, pero tal vez no los tengan bajo su proteccin el tiempo suficiente como para establecer una continuidad. Adems, en vista de que muchos nios en cuidado temporal han sido privados por completo de la oportunidad de formar nexos, son menos propensos a establecer/os cuando sabenque terminarn, inevitablemente, por romperse. Por lo tanto, los padres temporales deben ser capaces de tolerar una considerable ambigedad en la relacin y hacerse pocas ilusiones respecto del futuro. Porltimo, muchos homosexuales y lesbianas tambin desean convertirse en padres. Algunos optan por tener sus propios hijos biolgicos, mientras que un nmero cada vez mayor elige la adopcin o la paternidad sustituta (Braun, 2007). Aunque los homosexuales y laslesbianas suelen ser buenos padres, muchas veces experimentan resistencia a tener hijos. En realidad, la investigacin indica que los nios criados por padres homosexuales o madres lesbianas no enfrentan ms problemas que los formados por padres heterosexuales, y que son tan psicolgicamente sanos como estos ltimos (Lambert, 2005). Existen evidencias sustanciales de que los nios criados por padres homosexuales no son ms proclives que los criados por heterosexuales a identificarse como homosexuales, lesbianas, bisexuales, transgnero o en proceso de definicin. Laevidencia respecto de que los (las) nios(as) criados(as) por padres homosexuales o lesbianas no padecen consecuencias adversas en comparacin con los criados por padres heterosexuales,es muy clara. Los hijos de parejas lesbianas u homosexuales muestran patrones de ajuste conductual equivalentes, desarrollo cognitivo similar y conductas semejantes en el entorno escolar. De hecho, un estudio encontr que la nica diferencia entre tales parejas fue que las lesbianas exhiben mayor conciencia de las habilidades parentales que las parejas heterosexuales (Flaks et al., 1995). Cierta evidencia seala que los nios criados por padres homosexuales o lesbianas podran, incluso, tener algunas ventajas sobre aquellos criados por padres heterosexuales (Macatee, 2007). Los hijos de padres homosexuales o lesbianas podran estar mejor adaptados que los hijos adultos de padres heterosexuales, en el sentido de que los primeros muestranmenores niveles de hamo fobia y menos miedo a las evaluaciones negativas que estos ltimos. Los varones homosexuales suelen preocuparse especialmente por ser buenos padresy se esfuerzan mucho por criar a sus hijos con una actitud no sexista e igualitaria (Flaks et al., 1995). Estosdatos no terminarn con la polmica, buena parte de la cual se basa en creencias y prejuicios de muy viejo cuo. Lo cierto es que los datos que pretenden comparar a los hijos criados por diferentes tipos de padres son inadecuados; por ejemplo, existe muy poca informacinsobre los nios criados por madres lesbianas. nicamente cuando las actitudes dela sociedad hacia los homosexuales y las lesbianas sean ms tolerantes, habr mayor aceptacin de su derecho a ser padres, como cualquier otra persona.
INTERACCIN

Convertirse en padrastros es bastante comn en muchos pases; esto ocurre. por ejemplo. cuando los padres divorciados contraen nuevas nupcias.

Los nios adoptados por padres de raza distinta enfrentan desafos particulares.

CON

LOS DEMS

419

Autoevaluacin
RECUERDE l. La serie' de cambios relativamente predecibles que experimentan las familias recibe el nombre de 2. Las principales influencias en la decisin de tener hijos son los factores maritales, profesionales, relativos al estilo de vida y _
3.

INTERPRETE

Desde su punto de vista, qu diferencias habra entre consi derar a los hijos como un activo financiero (en trminos de fuente de ingresos) o como una imposicin econmica (por los gastos que representa su crianza)? Cul de estas actitudes cree usted que caracteriza a la mayor parte de las sociedades occidentales? Podra dar un ejemplo del otro tipo? APLIQUE Las culturas noreuropeas milismo? Por qu? seran proclives a demostrar fa-

Si un individuo recientemente convertido en padre se involucra en su nuevo papel, pero tambin tiene sentimientos ambivalentes por el tiempo que ya no puede dedicar a su carrera profesional, probablemente tiene __________ aos. Una de las principales problemticas que enfrentan los padres temporales, los padres adoptivos y los padrastros es _

4.

sOlla uoo oy!U la ~JelnOU!A as aluawe40aJlSa

u~no (1) :SOlUel" nu!aJl (E e msandsa~

:SOO!g9100!sd SaJOlo"} S0l (: :e!l!weJ el ep ep!A sp 0PIO (1 :apJanoa~

DIVORCIOY SEGUNDAS NUPCIAS


OBJETIVOS I DE APRENDIZAJE I Cmo son las segundas nupcias? Son similares a los - primeros matrimonios? Son distintas? Quines optan por el divorcio? De qu manera afecta el divorcio las relaciones parentales con los hijos?

rank y Marilyn, ambos de casi 50 aos, pensaron embargo, no tuvieron

que su matrimonio

durara para siempre. Sin

tal suerte y acaban de divorciarse.

Aunque dos de sus hijos estn casados financieras

su hija ms pequea ahora

todava est en la universidad. sola todos los gastos

Las presiones estn

que Marilyn siente

que tiene que afrontar

empezando

a pasarle factura. Marily recientemente divorciadas.

se pregunta

si su situacin econmica

es similar a la de otras mujeres

A PESAR DE LAS PROMESAS QUE FRANK Y MARILYN HICIERON EL DA DE SU BODA,

su matrimonio no perdur hasta que la muerte los separara; en un momento dado, decidieron disolversu unin a travs del divorcio. Aunque esta medida resulta estresante y difcil, pasado algn tiempo, millones de personas eligen reintentar la aventura matrimonial. La mayora de ellas contrae segundas (terceras o cuartas) nupcias con una esperanza de xito renovada. Sus expectativas son realistas? Como veremos, eso depende de muchos factores y unode los ms importantes es si hay hijos involucrados.

I Divorcio

Casi todas las parejas contraen matrimonio con la idea de que su relacin ser permanente. Por desgracia, son cada vez menos las que llegan a experimentar tal estabilidad. En lugarde crecer codo a codo, los miembros de la pareja suelen terminar distancindose uno delotro.

Quines optan por el divorcio y por qu? El divorcio es una prctica bastante comn en todo el mundo, sobre todo en las naciones occidentales, pero las tasas de divorcio en Estados Unidos son sustancialmente mayores que las de muchos pases. Como puede ver en la I figura 1l.7, las parejas tienen mso menos igual nmero de oportunidades de permanecer unidas para siempre (U.S. Census Bureau, 2007a). En contraste, la proporcin divorcios-matrimonios en Japn, Italia y Espaa es bastante ms baja (U.S. Census Bureau, 2007a), igual que las tasas de disolucin matrimonial en los pases africanos y asiticos (Organizacin de las Naciones Unidas, 2005).
420
CAPTULO I I

I
7

Figura I 1.7 Estados Unidos tiene una de las tasas de divorcio ms altas del mundo.

o '990 '995 Ao -Japn Dinamarca Francia Alemania Estados Unidos Italia Pases Bajos Espaa Suecia Reino Unido
2000 2005

U.S. Bureau of Labor Statistics, actualizada y revisada a partir de "Farnilies and Work in Transition in 12 Countries, 1980-2001", Monthly Labor Review, septiembre de 2003, con datos inditos.

Sinembargo, las tasas de divorcio en prcticamente todas las naciones desarrolladas se han incrementado durante las ltimas dcadas (Organizacin de las Naciones Unidas, 2005). Un factor consistentemente relacionado con las tasas de divorcio en Estados Unidos es elorigen tnico. De los matrimonios que terminan en divorcio, las parejas afroamericanas y asitico-americanas tienden a permanecer casadas ms tiempo antes de concluir la relacin, en comparacin con las parejas europeo-americanas (U.S. Census Bureau, 2007a). Por otrolado, los matrimonios tnicamente mixtos corren mayor riesgo de divorciarse que los conformados por personas del mismo origen tnico (U.S. Census Bureau, 2007a). Hombres y mujeres tienden a concordar en las razones.del divorcio (Amato y Previti, 2003). La infidelidad es la causa ms mencionada, seguida por la incompatibilidad de caracteres, el abuso en el consumo de alcohol o drogas y, el alejamiento. Las razones especficas que dala gente para divorciarse varan segn variables como gnero, clase social y desarrollo de lavida. Los ex maridos y ex esposas son ms propensos a culpar a sus ex parejas que a s mismospor los problemas que condujeron al divorcio. Ambos afirman, no obstante, que fueronlas mujeres quienes iniciaron -en la mayor parte de los casos- el proceso de divorcio. Las razones que llevan a la gente a divorciarse han sido el tema de numerosas investigaciones.Buena parte de la atencin se ha dedicado a la idea de que el xito y el fracaso dependen,en gran parte, de cmo manejan los conflictos las parejas. No obstante, si bien elmanejo de conflictos es importante, ha quedado claro que sa no es la nica explicacin parael divorcio (Fincham, 2003). Gottman y Levenson (2000) desarrollaron dos modelos que predicen el divorcio temprano(en los primeros siete aos de matrimonio) y el tardo (cuando el primer hijo alcanza los14aos de edad), mismos que ofrecieron 93% de precisin en el periodo de 14 aos que durel estudio. Las emociones negativas que los miembros de la pareja despliegan durante losconflictos predicen el divorcio temprano, pero no el tardo. En general esto refleja un patrnde demandas de la esposa y repliegues del marido (Christensen, 1990): durante los conflictos,la esposa hace demandas al marido, el cual responde replegndose, ya sea emocionalofsicamente. En contraste, la falta de emociones positivas en la discusin de eventoscotidianos y durante los conflictos, predice el divorcio tardo, pero no el temprano. Un ejemplosera la situacin de una esposa que le cuenta emocionada a su marido acerca del trabajoque acaban de asignarle, mientras que ste muestra desinters parcial o total por
INTERACCIN CON LOS DEMS

421

el tema. Esta ausencia de reciprocidad en el inters y la sobrexcitacin en las discusiones tiende a presentarse durante el resto de la relacin. La investigacin de Gottman es importante porque muestra con claridad que la forma en que las parejas expresan emocin es vital para el xito matrimonial. Las parejas que optan por el divorcio temprano generalmente lo hacen debido a la existencia de altos niveles de sentimientos negativos (p. e., desprecio, crtica, actitudes defensivas o elusivas), experimentados como resultado de intensos conflictos maritales. Pero, en el caso de muchas parejas, tal intensidad en los conflictos est, casi siempre, ausente. Aunque esto facilita que el matrimonio sobreviva por algn tiempo ms, la ausencia de emociones positivas pasasu cuota tarde o temprano y deriva en el divorcio tardo. Para que un matrimonio perdure.las personas necesitan escuchar que son amadas y que lo que hacen y sienten en realidad es importante para su pareja. Ahora bien, debemos tener cuidado de no aplicar el modelo de Gottman a todas lasparejas casadas. Kim, Capaldi y Crosby (2007) reportaron que las variables que segn Gottman predicen el divorcio temprano no se sostuvieron en una muestra de parejas de bajo nivelde ingresos y alto riesgo. Sin embargo, Coan y Gottman (2007) sealan que las diferencias de las muestras entre los diversos estudios significan que, como se mencion en el cap tulo 1, cualquier conclusin basada en el modelo predictivo debe tomarse con reservas. Las razones por las que la gente se divorcia son complejas. Como se muestra en la I figura 11.8, aspectos sociales de nivel macro, variables demogrficas y problemas interpersonales, son factores que influyen en la decisin de divorcio (Lamanna y Riedmann, 2003).La alta tasa de divorcios en Estados Unidos y las causales que suelen citarse como razn de divorcio han desencadenado un polmico enfoque para mantener unidas a las parejas; tal enfoque, denominado convenio matrimonial, hace que el divorcio sea mucho ms difcilde
I Figura I 1.8 Muchos factores de distintos niveles convergen en la determinacin de divorciarse.

Razones de nivel macro Transformacin de las instituciones sociales Baja integracin social Transformacin de los roles de gnero Valores culturales

Variables demogrficas Divorcio de los padres Edad al contraer matrimonio Maternidad prematrimonial Raza Nivel educativo Nivel de ingresos Cohabitacin previa Duracin del matrimonio

Problemas

interpersonales

Relaciones extramaritales Violencia Abuso de sustancias Conflictos por dinero Desacuerdos sobre crianza de los nios Falta de comunicacin Caractersticas de personalidad irri tantes (crticas, mal humor constante, volubilidad) Hbitos molestos (fumar, eructar, etc.) Ausencia constante del hogar Distanciamiento

Tomada de Benokraitis, N. Marriages and Families: Changes, Choices, and Constraints, 4a. ed., 2002, p. 401. Reimpresa con autorizacin de Pearson Educacin, Inc., U pper Saddle River, Nueva Jersey.

422

CAPTULO

l l

obtener. Otras propuestas, como la Iniciativa a favor de los matrimonios saludables (Healthy MarriageInitiative), respaldado por la Heritage Foundation, ponen al descubierto problemticas similares. Funcionarn? Todava est por verse. Ahora que ciertos estados de la Unin Americana y otras naciones reconocen los matrimonios o uniones civiles entre personas del mismo sexo es inevitable que algunos de ellosterminen en divorcio. Sin embargo, tal como se comenta en la seccin "Controversias actuales",el divorcio entre las parejas del inismo sexo plantea numerosos desafos legales.

Controversias actuales
Los desafos del divorcio entre personas del mismo sexo
Imagine que usted es un juez de lo familiar y le presentan el siguiente caso. Dos mujeres profesionistas, casadas durante tresaos, estn solicitando el divorcio. Uno de los miembrosde la ex pareja confa en lograr que las propiedadessean divididas y que la custodia de su hijo de cuatro aos sea compartida. Su ex esposa quiere que le otorguen la custodia completa y la posibilidad de mudarse de estado. El argumento de ambas respecto de la custodia se basa en la misma premisa: el nio debe estar con su madre. A medida que los matrimonios y las uniones civiles entre personas del mismo sexo se han vuelto unaprctica ms comn, el tema del divorcio entre personasdel mismo sexo tambin ha venido a confrontaral sistema jurdico. La predisposicin tradicional de las cortes de lo familiar a otorgar preferencia de custodia a la madre plantea nuevos retoscuando la pareja que desea divorciarse est conformada por dos mujeres lesbianas, y lo mismo cabe decir en el caso de las parejas de varones homosexuales. El divorcio entre personas del mismo sexo se ha convertido en un rea de desarrollo en la jurisprudencia local estadounidense. Debido a que los derechos de las parejas homosexuales y lesbianas varan de un estado a otro, as como entre los gobiernos estatales y el gobierno federal, el divorcio plantea un ms complejo conjunto de problemticas cuando los solicitantes son personas del mismo sexo. De acuerdo con la Ley de Defensa del Matrimonio (Defense of Marriage Act) promulgada en 1996, los estados no estn obligados a reconocer los matrimonios entre personas del mismo sexo contrados en otros estados. Por ejemplo, cuando las parejas heterosexuales se divorcian, los pagos de pensin alimenticia constituyen gastos exentos de impuestos. Pero como el Internal Revenue Service (organismo encargado del control de contribuciones en Estados Unidos) no reconoce la legalidad de los matrimonios entre personas del mismo sexo, la deduccin impositiva no est permitida para los homosexuales o lesbianas que hacen tales pagos a sus ex parejas. De manera similar, las pensiones por retiro que son divididas con ms facilidad cuando el divorcio de las parejas heterosexuales debe hacerse efectivo, con significativas penalizaciones fiscales, que cuando el divorcio involucra a personas del mismo sexo. Por otro lado, si un estado no reconoce este tipo de matrimonios, probablemente tampoco conceder el divorcio; en ese caso, la pareja podra tener que regresar al estado en donde contrajo matrimonio para poder disolver ste. No cabe duda que la controversia que rodea a los matrimonios entre personas del mismo sexo seguir generando cuestiones relacionas con el divorcio correspondiente. Mientras tanto, las parejas del mismo sexo cuyas relaciones no funcionen seguirn confrontando una gran cantidad de desafos, adems del estrs y el impacto emocional que tambin se presenta en los divorcios heterosexual es.

Los efectos del divorcio sobre la pareja Aunquelos cambios de actitud hacia el divorcio han disminuido el trauma social relacionado,la disolucin matrimonial sigue imponiendo una fuerte cuota sobre la psique de las parejas.Los dos integrantes de un matrimonio fracasado se sienten profundamente desilusionados,incomprendidos y rechazados (Brodie, 1999). A diferencia de lo que ocurre cuando unode los esposos muere, el divorcio suele implicar que la ex pareja est presente como un recordatorio de nuestro fracaso. En consecuencia, las personas divorciadas son caractersticamenteinfelices en trminos generales, por lo menos durante algn tiempo. De hecho, las personas divorciadas de cualquier edad son menos propensas que las casadas, las que nuncase casaron y las viudas a afirmar que son "muy felices" con sus vidas (Kurdek, 1991; Lee, Seccombe y Shehan, 1991). Los efectos de un divorcio incluso pueden dejar su huella enlas generaciones por venir, debido a las consecuencias negativas de largo plazo sobre la educaciny las relaciones padre-hijo en la progenie futura (Amato y Cheadle, 2005). En ocasiones, las personas divorciadas encuentran difcil sobreponerse a la transicin; losinvestigadores se refieren a este problema con el trmino "resaca del divorcio" (Walther, 1991). La resaca del divorcio refleja la incapacidad de los miembros de la pareja divorciada parasuperar la situacin, desarrollar nuevas amistades o reorientarse como padres solteros. De hecho, los ex esposos que se dedican a pensar en -y aquellos que tienen sentimientos de hostilidadhacia- sus antiguas parejas, denotan un bienestar emocional significativamente menorque el de quienes no piensan en ellas o tienen sentimientos amistosos hacia ellas (Masheter, 1997). Perdonar a la ex pareja tambin es importante para el ajuste tras el divorcio (Rye et al., 2004). Pensar poco en la ex pareja y haberla perdonado podran ser indicadores de quequienes pasaron por una disolucin matrimonial estn listos para seguir con sus vidas. Eldivorcio en la mediana edad o en la vejez tiene caractersticas especiales. Si las mujeresson quienes iniciaron el proceso, reportan optimismo y un crecimiento autoenfocado; si nolo hicieron, tienden a pensar mucho en l y a sentirse vulnerables (Sakraida, 2005). No
INTERACCIN CON LOS DEMS

423

obstante, en ambos casos reportan cambios en sus redes sociales. Las mujeres de mediana edad y mayores enfrentan una fuerte desventaja para volverse a casar, situacin especial mente traumtica para aquellas que basaron buena parte de su identidad en sus rolesde esposa y madre. Los grupos de apoyo contribuyen a que las personas hagan los ajustes necesarios en ese sentido; para los varones esto funciona mejor si el grupo es grande, y en elcaso de las mujeres es ms til si el grupo ofrece apoyo emocional (Oygard y Hardeng, 2001). No debemos olvidar los problemas econmicos que enfrentan las mujeres divorciadasde mediana edad (Gallagher, 1996; Kurz, 1995). Estos problemas son ms agudos para aquellasque dedicaron aos al trabajo domstico y tienen pocas habilidades laborales que ofrecer. Paraellas, el divorcio conlleva apuros financieros especialmente difciles, que se intensifican si tienenhi jos en edad universitaria y el padre ofrece un apoyo limitado (Lamanna y Riedmann, 2003). Relaciones con los hijos jvenes Cuando involucra nios, el divorcio se convierte en un asunto muy complicado (Clarke Stewart y Brentano, 2006). En casi todos los pases las mujeres suelen obtener la custodia de los hijos, pero con frecuencia no se les otorgan los recursos econmicos suficientes para mantenerlos. Esto constituye una carga financiera muy pesada para las madres divorcia das, cuyo estndar de vida por lo general se ve disminuido. En contraste, los padres divorciados pagan un precio psicolgico. Aunque a muchosde ellos les gustara seguir siendo partcipes activos en la vida de sus hijos, en realidad son muy pocos los que lo logran. Por otro lado, las leyes sobre manutencin de los hijos vigen. tes en algunos estados tambin podran contribuir a Iimitar el contacto de los padres con sus hijos (Wadlington, 2005). Una esperanzadora iniciativa para hacer frente a las casi siempre difci les situaciones de custodia que se derivan del divorcio es el CoIlaborative Divorce Project (Proyecto de Divorcio Colaborativo) (Pruett, InsabeIla y Cus tafson, 2005). Se trata de un proyecto de intervencin diseado para ayudar a los padres de nios de seis aos y menores cuando dan inicio al proceso de separacin/divorcio. Adems de las evaluaciones positivas de ambos pa dres, las familias bajo intervencin se ven beneficiadas en trminos de afrontar menos conflictos, ganar un mayor involucramiento del padre y ge nerar mejores resultados para los nios en comparacin con los del grupo de control. Los registros de abogados y juzgados de lo familiar indican que las familias en intervencin fueron ms cooperativas y menos propensas a necesitar evaluaciones para custodia y otros servicios costosos. El Collabora tive Divorce Project es una evidencia de que es posible disear e implemen tar programas que beneficien a todos los miembros de la familia.
las madres solteras suelen enfrentar difciles desafos financieros. sumados al estrs que conlleva la crianza de sus hijos.

Relaciones con los hijos adultos En el captulo 5 comentamos que los hijos jvenes pueden verse seriamente afectados por el divorcio de sus padres. Pero, qu ocurre cuando quienes se divorcian son los padresde hijos adultos? stos tambin resultan afectados? En realidad pareciera que s. Los adultos jvenes cuyos padres se divorcian experimentan grandes dosis de vulnerabilidad emocional y estrs (Cooney y Uhlenberg, 1990). Uno de ellos lo explic as: lo difcil fue atravesar esa poca en la que, ya sabes, ests haciendo la transicin del bachillerato a la universidad ... tus amigos de la escuela se dispersan ... andan por todos lados ... Por lo general es una transicin difcil [el ingreso a la universidad], un nuevo ambiente, nuevas cargas de trabajo, conocer nuevas personas. Tienes que empezar a decidir a qu quieres dedcarte, tienes que comenzar a hacerte ms independiente y todo eso. Y para acabar de complicar las cosas, justo en ese momento te enteras del divorcio. Ya sabes, son demasiados ajustes que hacer. (Cooney et al., 1986) Los efectos de vivir el divorcio de los padres en la etapa de crecimiento pueden ser de larga duracin. Wallerstein y Lewis (2004) reportaron sus hallazgos a partir de un estudio de seguimiento con duracin de 25 aos, realizado con individuos cuyos padres se divorcia ron cuando ellos tenan entre tres y 18 aos de edad. Los resultados muestran importantes diferencias entre crecer en una familia integrada o hacerlo en una con los padres divorcia dos, y fue posible determinar las dificultades que enfrentan los hijos de matrimonios di sueltos para lograr el amor, la intimidad sexual y el compromiso necesarios para casarse y

424

CAPTULO

II

convertirse en padres. Estos temas tuvieron eco en un estudio con estudiantes universitarios cuyos padres se divorciaron mientras ellos completaban ese nivel educativo (Bulduc, Caron y Logue, 2007). Estos estudiantes afirmaron que experimentar negativamente el divorcio de sus padres afect sus propias relaciones ntimas, as como los vnculos con sus padres, pero que los acerc ms a sus madres. De lo que no queda duda es que el divorcio altera la vida de las personas a cualquier edad.

I Segundas nupcias
Eltrauma del divorcio no impide que las personas inicien nuevas relaciones, mismas que suelen derivar en otro matrimonio. Por lo general, tanto hombres como mujeres esperan ms o menos tres aos y medio antes de volverse a casar (US. Census Bureau, 2007a). No obstante, las tasas de nuevos esponsales varan en los diferentes grupos tnicos. Los afroamericanos toman la decisin de volverse a casar con un poco de menos celeridad que otros grupos tnicos (U.S. Census Bureau, 2007a). Las investigaciones sealan que hay pocas diferencias entre los primeros matrimonios y las segundas nupcias (Coleman y Ganong, 1990). Con excepcin de los afroamericanos, los segundos matrimonios tienen ms o menos 25% mayor riesgo de disolucin que los primeros y la tasa de divorcio en caso de segundo matrimonio e involucramiento de hijastros es aproximadamente tres veces ms alta que la tasa correspondiente a los primeros matrimonios (Lamanna y Riedmann, 2003; U.S. Census Bureau, 2007a). Si bien las mujeres son ms propensas a iniciar el proceso de divorcio, lo son menos a volverse a casar (Buckle, Gallup y Rodd, 1996), a menos que sean pobres (Schmiege, Richards y Zvonkovic, 2001). Sin embargo, las mujeres en general tienden a beneficiarse ms por un segundo matrimonio que los hombres, en particular si tienen hijos (Ozawa y Yoon, 2002). Aunque muchas personas consideran que los individuos divorciados deberan esperar un poco antes de volverse a casar para evitar el conocido "matrimonio por despecho", no existe evidencia de que quienes contraen segundas nupcias ms pronto tengan menos xito en su unin que aquellos que esperan ms (Wolfinger, 2007). Adaptarse a las nuevas relaciones que implica un segundo matrimonio produce tensiones.Por ejemplo, los esposos podran tener problemas irresuelto s en relacin con sus matrimonios previos, lo cual quiz interfiera con la satisfaccin generada por el nuevo (Faber, 2004). Los efectos de las segundas nupcias sobre los nios son positivos, por lo menos para aquellos que son adultos jvenes, que reportan un efecto positivo en relacin con sus propias relaciones ntimas a consecuencia de que su padre y/o madre son felices en su nuevo matrimonio (Yu y Adler-Baeder, 2007).

Aunque volverse a casar es bastante comn, los ajustes que implica un nuevo matrimonio pueden ser difciles de lograr.

Autoevaluacin
RECUERDE 1. Despus de divorciarse, la mayora de las mujeres se ven afectadas desproporcionadamente en el mbito de __________ en comparacin con casi todos los hombres. 2. En promedio, en los dos aos posteriores a un divorcio, __________ padres siguen presentes en la vida de sus hijos.
3. Incluso muchos aos despus de su divorcio, es probable

INTERPRETE A pesar de las crecientes tasas de divorcio que se han tenido en las ltimas dcadas, la tasa de matrimonios no ha cambiado mucho. A qu cree que se deba? APLIQUE Ricardo y Mara estn comprometidos. Ricardo trabaja muchas horas como gerente de una cafetera de la localidad; por su parte, Mara tiene un empleo con horario normal, como asistente administrativa de una gran compaa de comunicaciones. Con base en su conocimiento de las razones que llevan a las parejas a divorciarse, qu factores podran aumentar la probabilidad de que el matrimonio de Ricardo y Mara fracase?
sarouaui (j. !saJp.d sOl (r .soood (l !SI?ZU'UYSOl (1 :opJan)a):! SOlsandsa):!

que no experimenten positivas con sus hijos adultos.

relaciones

4. Entre las parejas afroamericanas, las tasas de disolucin de un segundo matrimonio son _ que para los primeros matrimonios.

INTERACClN

CON

LOS DEMS

425

RESUMEN
I 1.1 Las relaciones humanas
Qu tipos de amistad entablan los adultos? Cmo se desarrollan las amistades adultas? La gente tiende a tener ms amistades durante la adultez temprana que en cualquier otro periodo. Las amistades son especialmente importantes para mantener la satisfaccin de vida a lo largo de la edad adulta. Los hombres tienden a tener menos amistades ntimas y a basar stas en actividades compartidas, como los deportes. Las mujeres tienden a tener amistades ms estrechas y a basarlas en la capacidad de compartir aspectos ntimos y emocionales. Las diferencias de gnero en los patrones de amistad entre miembros del mismo sexo podran explicar las dificultades que enfrentan hombres y mujeres para formar amistades mixtas. Cmo son las relaciones homosexuales
y lesbianas?

Las relaciones homosexuales y lesbianas son similares a los matrimonios, en trminos de convivencia. Las parejas les bianas tienden a ser ms equitativas y son ms propensas a permanecer unidas que las parejas homosexuales. Los factores ms importantes en la creacin de matrimonios duraderos son: contar con un sentido de identidad estable como fundamento para la intimidad, la similitud de valores e intereses, la comunicacin efectiva y la contribucin de habilidades nicas por parte de cada miembro de la pareja. En el caso de las parejas con hijos, la satisfaccin marital tiende a declinar hasta que stos dejan el hogar, aunque tambin son evidentes algunas diferencias individuales, en especial en los matrimonios de largo tiempo; casi todos ellos son satisfactorios.

Cmo es el matrimonio a lo largo de la vida adulta?

Qu es el amor? Cmo surge? De qu manera se desarrolla a lo largo de la edad adulta? La pasin, la intimidad y el compromiso son los componentes clave del amor. Aunque los estilos de amor cambian con la edad, las prioridades de las relaciones amorosas no lo hacen. Los hombres tienden a ser ms romnticos que las mujeres al principio de la relacin, las cuales se inclinan a mostrarse ms pragmticas y cautas. A medida que la duracin de la relacin aumenta, la intimidad y la pasin disminuyen, pero el compromiso se incrementa. La seleccin de pareja funciona bien cuando se comparten valores, metas e intereses. Existen diferencias interculturales respecto de los aspectos especficos que se consideran ms importantes en cada uno de esos rubros.

I 1.3 El ciclo de vida de la familia


Cules son las formas comunes que asume la familia? Aunque la familia nuclear es la forma ms comn de familia en-las sociedades occidentales, la ms comn a nivel mundial es la familia extensa. Las familias experimentan una serie de cambios relativamente predecibles, denominados ciclo de vida de la familia. Este ciclo proporciona un marco para comprender las transformaciones por las que atraviesan las familias durante la maduracin de los hijos. Si bien tener hijos resulta estresante y muy costoso, de cualquier manera la mayor parte de la gente los tiene. Sin ernbargo, el nmero de parejas sin hijos est aumentando.

Por qu la gente tiene hijos?

Cul es la naturaleza del abuso que se presenta en algunas relaciones? Los niveles de comportamientos agresivos van de la violencia verbal a la agresin fsica y hasta el homicidio de la pareja que perpetra tales actos. Las causas de los comportamientos agresivos se vuelven ms complejas a medida que el nivel de agresividad aumenta. Las personas permanecen en relaciones abusivas por muchas razones, incluyendo una baja autoestima y la creencia de que no pueden salir de ellas.

Qu significa ser padre? Cules son las distinciones entre los diferentes tipos de paternidad? El momento en que se da la paternidad es importante en relacin con cun involucrados estn los padres con sus farnilias frente al tiempo que dedican a sus carreras profesionales. Los padres (madres) solteros(as) enfrentan muchos problemas, en especial las mujeres divorciadas. La principal de es tas dificultades es una significativa reduccin de sus recursos econmicos. Uno de los principales cuestionamientos que se hacen lospa dres adoptivo s, los padres temporales y los padrastros es cun estrechamente se vincularn los nios con ellos. Cada uno de estos tipos de relacin tiene algunas caractersticas propias. Los padres homosexuales y lesbianas tambin enfrentan numerosos obstculos, pero por lo general han resultado pa dres competentes.

I 1.2 Estilos de vida


Por qu algunas personas deciden permanecer y cmo son esos individuos? solteras

Hacia los 30 aos de edad, casi todos los adultos toman la decisin en torno de si se casarn o no. Los adultos que nunca lo hacen suelen desarrollar slidas redes de amigos cercanos. Lidiar con las expectativas de las dems personas en el sentido de que deberan contraer matrimonio, suele ser difcil para los individuos solteros. de las personas que eligen

Cules son las caractersticas cohabitar con sus parejas?

I 1.4 Divorcio y segundas nupcias


Quines optan por el divorcio? De qu manera afecta el divorcio las relaciones parentales con los hijos? En la actualidad, las probabilidades de que un segundo matrimonio termine en divorcio son de 50% ms o menos. Los estilos para enfrentar los conflictos pueden ayudamos a predecir quin se divorciar. La recuperacin de un divorcioes diferente para hombres y mujeres. Los hombres tienden a

Los adultos jvenes suelen cohabitar con sus parejas como paso previo hacia el matrimonio y los adultos de cualquier edad podran hacer lo mismo por razones financieras. La cohabitacin muy raras veces se considera una alternativa del matrimonio. En general, hay ms similitudes que diferencias entre las parejas que cohabitan y las que se casan.
CAPTULO II

426

sufrirlo ms en el corto plazo, pero es evidente que las mujeres lo pasan peor en el largo plazo, muchas veces por razones financieras. Las dificultades entre personas divorciadas involucran los derechos de visita y la manutencin de los hijos. Tambin se presentan perturbaciones en las relaciones entre los padres divorciados y sus hijos, independientemente de que stos sean jvenes o adultos.

Cmo son las segundas nupcias? Son similares a los primeros matrimonios? Son distintas? Buena parte de las personas divorciadas vuelven a casarse. Quienes contraen matrimonio por segunda vez son especialmente vulnerables al estrs si deben adaptarse a tener hijastros. Contraer nupcias por segunda vez en la edad mediana o despus tiende a ser una buena decisin.

PALABRAS CLAVE
apareamiento selectivo (399) abuso en las relaciones (403) sndrome de la mujer maltratada (403) cohabitacin homogamia (407) (411) (411) familia nuclear (415) familia extensa (415) familismo (417)

teora del intercambio solteros casados (413)

APRENDA
Sitios web

MS SOBRE ...
que necesita repasar y se le indicarn recursos en lnea. Despus haga el Posexamen para determinar cules conceptos domina y en cules debe seguir trabajando.

Visiteel sitio de apoyo de Desarrollo humano para obtener todoslos URL. El sitio web de apoyo del libro Desarrollo humano Visite www.cengage.com/psychology/kail para responder cuestionarios, hacer ejercicios en Internet, consultar el glosario, trabajar con tarjetas memorsticas y realizar otras actividades. National Council on Family Relations Cuenta con informacin sobre hallazgos de investigaciones y materiales profesionales acerca de todos los aspectos de la familia. Familiy Violence Prevention Fund Se trata de una organizacin sin fines de lucro que se enfoca en la educacin sobre violencia domstica, su prevencin y la reforma de las polticas pblicas relacionadas. American Bar Association Section on Family Law Esta asociacin provee anlisis sobre todos los aspectos de la legislacin familiar.

Lecturas
BENGTSON, V. L., ACOCK, A. c., ALLEN, K. R., DILWORTH-ANDERSON, P. y KLEIN, D. M. (2004). Sourcebook oJJamily theory and research. Thousand Oaks, California: Sage. Esta estupenda obra de consulta cubre todas las principales teoras y mtodos utilizados en la investigacin sobre familias y relaciones. COONTZ, S. (2005). Marriage, a history: From obedience to intimacy, or how love conquered marriage. Nueva York: Viking Adult. Una excelente visin general de la historia del matrimonio tradicional, que resulta no ser tan tradicional despus de todo. McADOO, H.P. (2006). BlackJamilies (4a. ed.). Thousand Oaks, California: Sage Publications. Un libro clsico sobre un amplio rango de temas, escrito por un renombrado investigador. PRATHER, H. Y PRATHER, G. (2001). A book Jor couples. Nueva York: MJf Books. Una gua provocativa para mejorar su relacin. TANNEN, D. (2001). 1 only say this beca use 1 love you: How the way we talk can make or break Jamily relationships throughout our lives. Nueva York: Random House. Este muy recomendable e interesante libro analiza los diferentes estilos de comunicacin que utiliza la gente.

CENGAGENOW

r-

--.../

Visitewww.cengage.com/login para entrar a CengageNOW, su herramienta de estudio en lnea. Primero respondael Preexamen de este captulo para obtener su Plan deestudios personalizado, en el que identificar los temas

INTERACCIN

CON

LOS DEMS