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FILOSOFIA

1 Bachillerato - IBAD Segunda Evaluacin

Segunda Evaluacin Quinta, sexta, sptima y octava quincena.

1. Opinin, Conocimiento, Razn. Doxa, Episteme, Logos.

Lectura y debate del texto Enquiridion (texto de Epcteto). Los griegos establecieron la diferencia entre doxa (opinin) frente a episteme (ciencia). La filosofa, con la Epistemologa o Gnoseologa, trata como uno de sus aspectos centrales el origen, los lmites y la funcin del saber.

Cul es nuestra forma o proceso de conocer? - los sentidos: texto de Descartes. Nos permiten entrar en contacto con el mundo, antes de saber, conocer o creer nada, lo primero de que dispongo es de una serie de datos: datos sensoriales. A este tipo de experiencia la denominamos sensacin o aprehensin de una realidad interna o externa (mesa, silla,...tristeza, calor). - la percepcin: si intento tener sensaciones puras al margen de cualquier reflexin me va a resultar imposible. Toda sensacin al estar asociada a un objeto y su reconocimiento, requiere un grado de reflexin traducida en organizacin e integracin de las diferentes experiencias (sensaciones) pasadas y presentes y que configura nuestra forma de ver el mundo, nuestra forma de conocer. Sensaciones y percepciones van unidas. - el pensamiento: es el proceso por el que todo sujeto interpreta y da significado a los estmulos externos y externos. Tal proceso de pensar depende de procesos sicolgicos previos como la sensacin y percepcin, pero tambin la memoria, imaginacin e inteligencia (aprendizaje). Pensamos para entender: el pensamiento es la bsqueda de la esencia, de qu es esa sensacin, ese objeto, el Mundo en definitiva. - el concepto: para entender, para comprender qu es un objeto (hoc est taliter), disponemos de los conceptos ( categoras o clases de objetos que nos permiten ordenar el mundo). Y para ello es necesaria la abstraccin, la generalizacin, la sntesis. Ello permite concretar en palabras esos conceptos.

El problema o ncleo de la Epistemologa: la difcil relacin entre objetos, conceptos y palabras, entre realidad, pensamiento y lenguaje Cmo s que lo que yo pienso sobre la realidad es efectivamente la realidad? Cmo s que lo que entiendo por tal o cual concepto es lo mismo que entienden los dems que lo usan?

Aprendemos a conocer el mundo a travs del lenguaje (Texto de A. Martinet: Elementos de Lingstica General) Frente a la idea ingenua de que el lenguaje es solo un instrumento para expresar pensamientos, algunos autores han considerado que es justamente al revs: no hablamos como pensamos, sino que pensamos como hablamos.

3. Los pensamientos no son idnticos en todos los humanos, sino que la forma de pensar depende de la lengua utilizada, de las experiencias y creencias de la cultura en la que hemos sido educados. Ahora bien, a partir de los lenguajes, creados para representar realidades particulares, podemos establecer un lenguaje cuya estructura lgica representa la realidad?. S, ciertamente. Si queremos evitar la opinin o creencia y encontrar razones se hace necesaria la Lgica, parte de la Filosofa que estudia el uso correcto del lenguaje como sistema de smbolos que nos da la posibilidad de razonar y no slo de creer.

Creencias y Razones No todas mis proposiciones son igual de vlidas, ni para m ni para los dems. As nuestras creencias pueden ser: Opinin: cuando no estamos seguro de ella, ni subjetivamente y, mucho menos, objetivamente. Creencia: cuando tenemos mayor grado de seguridad subjetiva, aunque sin argumentos para convencer con objetividad a los dems. Saber: nuestra creencia est fundada tanto subjetiva como objetivamente. Decimos, entonces, que es una creencia verdadera ya que tenemos conviccin subjetiva y objetiva por cuanto esa creencia coincide con la realidad (no slo est en nuestra mente) y tiene suficiente evidencia inmediata o mediata (razones y justificaciones: razonamientos). En cualquier caso, toda creencia es provisional. Hasta las mismas creencias de la ciencia, dados sus puntos dbiles y su posibilidad de revisibilidad. La evidencia absoluta se enfrenta a mltiples obstculos (Ver los "idola" de F. Bacon: dolos de la tribu, de la caverna, de la plaza , del teatro).

Escepticismo, dogmatismo y racionalidad En todo cuanto creemos nos acompaa la siguiente Paradoja: todo cuanto creemos saber, creemos que es verdadero, pues de no ser as no lo creeramos. Es el sentimiento de seguridad de que lo que decimos es verdad. Pero, cmo dar con seguridad el paso de la creencia al saber? Cmo puedo estar seguro de que lo que s no es solo una mera creencia?. Mediante dos medidas: (duda y curiosidad son las armas) - dudando, por principio, de lo que creo saber - observando las creencias de los dems. Si sometemos nuestras creencias al sano principio de la duda, se dice de nosotros que somos Escpticos. Si identificamos creencias con aceptacin, afirmacin o juicio indudable, se dice de nosotros que somos Dogmticos. La Filosofa no quiere ni el Escepticismo Radical que nos haga dudar de todas nuestras creencias, ni el Dogmatismo que confunda creencia con saber y nos impida ser tolerantes. La filosofa insiste en la necesidad de un Pensamiento Crtico, capaz de partir de una sana duda para alcanzar creencias con Criterios (de donde procede el trmino crtico) Racionales. Estos criterios racionales, alcanzados con la reflexin, la argumentacin y la sistematizacin, son razones justificadas para creer. As entre la creencia dogmtica y el escepticismo podemos establecer la posibilidad intermedia: la Creencia Racional. Podemos creer racionalmente gracias a las aportaciones de la Lgica y la Filosofa (Proposiciones Analticas y Deductivas) El modelo de creencia racional es la Ciencia: conjunto de creencias racionales de las cuales se pueden deducir o derivar otras creencias igualmente racionales. La ciencia se basa en la comprobacin experimental o en testimonios fiables basados en la experiencia. Finalmente, la persona que cree racionalmente debe tener coherencia y preocupacin en el saber y por el saber, continuando la bsqueda de conocimientos que permitan confirmar o refutar las propias creencias, es decir, la Filosofa.

4. 2. Apariencia y Realidad I. Qu es la realidad?.

Hemos recorrido el proceso de conocimiento, pero no hemos considerado el objeto del mismo, es decir, la realidad. Por ello nos preguntamos: Qu es la realidad? Esta es la pregunta que dio inicio a la filosofa y a la preocupacin por el conocer. Hay algo real? Para los primeros pensadores griegos lo real era la Physis, o sea, la naturaleza o lo fsico: todo cuanto existe y no ha sido creado por el hombre, el conjunto de seres del universo, el orden necesario de los acontecimientos. Este orden deba estar regido por leyes inalterables, luego la pregunta por la realidad tena como finalidad conocer eses leyes. Para conocer estas leyes hemos de conocer las cosas, los sucesos de la realidad. Para determinar qu son las cosas deberemos determinar que tienen de permanente y constante, aquello sin lo cual no existiran y que al mismo tiempo las distingue de las dems: la esencia (ontologa, metafsica) Preguntar, por tanto, qu es la realidad es preguntar por la esencia. Pero, lo que una cosa es no es algo que parece estar ms all del aspecto fsico y sensorial de esa cosa?. Apariencia versus Esencia La oposicin entre apariencia (aquello que se capta por los sentidos) y realidad (aquello que una cosa es, su esencia) es el tema constante de la ontologa y de la epistemologa. Ontologa: existe o no el mundo que percibo a travs de mis sentidos? La respuesta depende del modo en que ha sido interpretada la apariencia: - si la apariencia ha sido considerada como el ser real de las cosas, la apariencia y la esencia coinciden. Postura Ontolgica Realista. - si la apariencia ha sido considerada como ocultacin del ser de las cosas, de modo que este ser est ms all de lo que las cosas parecen, hay divergencia entre apariencia y esencia. La ontologa se presenta como el des-velamiento de este ser de las cosas. Postura Filosofa Griega. - si la apariencia ha sido considerada como el camino para llegar a descubrir el ser real de las cosas, de nuevo hay divergencia entre esencia y apariencia, pero sta ya no oculta a aquella sino que es su puerta de acceso. Postura de los Realistas Crticos. Epistemologa: la relacin entre apariencia y realidad nos remite al valor cognoscitivo de la percepcin y me pregunto: es verdad lo que percibo a travs de mis sentidos?, es lo autnticamente real?. Es la pregunta por la verdad ontolgica y su relacin con el conocimiento. La Verdad de las cosas y nuestro Conocimiento de ellas Con la pregunta qu es la realidad, la ontologa y la epistemologa se encuentran unidas. Ontologa: dicotoma apariencia - realidad. Epistemologa: conocimiento sensible (sentidos: apariencia) - conocimiento intelectual (razn: autntica realidad). La Filosofa en sus inicios llega a la conclusin de que para encontrar el autntico ser de las cosas haba que descubrirlo y desvelarlo tras las apariencias: verdad ontolgica, entendida como autenticidad frente a la apariencia o in-autenticidad. Desde la perspectiva epistemolgica, si lo que percibo a travs de mis sentidos no es la verdad autntica sino las apariencias (el vapor y el hielo parecen distintos del agua, pero no lo son) slo mediante la razn (descubridora de lo autntico, lo constante y permanente: el vapor y el hielo son agua) alcanzar la verdad o falsedad de los hechos, de la realidad: verdad epistemolgica.

5. 3. Apariencia y Realidad II. Realismo e Idealismo. a. El Realismo Qu es el realismo ingenuo o empirismo ingenuo?. Es una actitud natural ante el problema de la realidad del mundo que consiste en considerar que el mundo en el que vivimos existe y que lo conocemos directamente tal y como es. La apariencia, lo que nos aparece a los sentidos, se identifica con lo que las cosas son. Es la postura primitiva de pueblos y nios. Qu es el Realismo? Es la corriente filosfica que acepta la creencia en la existencia real del mundo. Pero, aun aceptando esa existencia, se plantea preguntas como: percibimos las cosas tal y como son?, pero las cosas mismas o sus representaciones? Contestar a estas preguntas nos lleva a la distincin entre: - Realismo Directo: aquel que afirma que lo que percibimos inmediata y directamente son las cosas. Postura de la Filosofa Antigua y Medieval por influencia de Aristteles. - Realismo Indirecto o Representativista: aquel que afirma que lo que conocemos directamente son nuestras representaciones de las cosas, a las que se les suele llamar Ideas. Postura de la Filosofa Moderna, siglos XVII y XVIII. Este realismo no est exento de dificultades tales como: si slo conozco mis representaciones, cmo puedo estar seguro de que existen las cosas representadas?. Ej. veo y percibo una casa, pero cmo s que existe la casa?. Su respuesta es esas representaciones no tienen su origen en m, ya que se me imponen y no puedo modificarlas a mi gusto. En consecuencia, tienen que ser causadas por algo externo a m. Se ha hecho legtimamente una interferencia, pero la existencia del mundo queda por demostrar. Las cosas poseen todas las cualidades que percibo o no? - El Realismo Ingenuo y Realismo Directo: las cosas son tal y como las percibimos. Es la actitud natural. Defendida por Aristteles y vigente hasta el Renacimiento. Reemplaz a la concepcin atmica de la realidad de Leucipo y Demcrito (siglo V. a. c.). - El Realismo Crtico o Realismo Indirecto: nuestras percepciones no son una copia exacta de lo que las cosas son. Es la nueva concepcin cientfica que recupera, en el siglo XVII, la vieja teora de Demcrito de la mano de Descartes, Galileo, Locke y distingue entre: - cualidades primarias de las cosas (figura, tamao, solidez, movimiento y nmero): son objetivas, estn en las cosas y producen en nosotros copias de las mismas. - cualidades secundarias de las cosas (colores, sonidos, gustos,...): son subjetivas, no son ms que representaciones mentales simples, no son cualidades de las mismas cosas, nuestra capacidad perceptiva es la que les da contenido. En el siglo XX reciben el nombre de "datos de los sentidos" (Moore, Russell). El Realismo Crtico del filsofo Kant va a dar un paso ms: niega la objetividad de las cualidades primarias al ser propiedades espacio-temporales puestas por el sujeto. Las cosas, el nomeno, existen pero permanece desconocido para el sujeto que slo conoce el fenmeno (Fenomenismo). El Realismo Crtico toma en nuestros das la forma de Realismo Cientfico: la realidad no la podemos conocer directamente sino a travs de la razn, siendo nuestra experiencia sensorial una interpretacin de lo autnticamente real. La ciencia sera la interpretacin privilegiada de la realidad objetiva, proporcionando el mejor y ms completo conocimiento de la realidad, aunque no sea perfecto (experimentos, leyes, teoras cada vez ms verosmiles).

6. b. El Idealismo Corriente que afirma que las cosas son nicamente en cuanto son percibidas o pensadas por nosotros. El conocimiento, dada la evidencia de que los sentidos nos engaan, no es una imagen de las cosas reflejadas en nosotros, sino una construccin nuestra en la que ponemos tanto o ms que las cosas mismas. Dos puntos de partida: - Filsofos que afirman que la realidad es espiritual o ideal: El mundo que se esconde tras las apariencias materiales que perciben nuestros sentidos es un mundo ideal, no material, o espiritual. Este mundo ideal o espiritual es una realidad objetiva. Su primer representante fue Platn, sV a. c. Intenta resolver la dicotoma apariencia- realidad. La realidad material no puede ser la autntica realidad por estar en continuo cambio: mundo sensible, mundo de la apariencia. Su conocimiento, al ser cambiante, no podra ser posible ya que ste busca lo permanente y constante, la esencia. Luego este mundo material y sensible ha de ser copia de otro mundo, el inteligible, captado por la razn: el mundo de las ideas, mundo de realidades objetivas, inmutables, independientes, eternas. La autntica realidad. Es el Idealismo Objetivo o Lgico. Su segundo representante, ya en el siglo XVII-XVIII, fue Hegel para quien ya no existe un mundo material de segunda categora (Platn). La nica realidad que existe es el Espritu, Idea o Razn, no como facultades del conocer, sino como la propia realidad que se va desplegando a lo largo del tiempo. Es el Idealismo Absoluto. Para Hegel la realidad y el mundo son un conjunto de procesos. El ser humano ya no se enfrenta a la realidad sino que forma parte de esta realidad activa y dinmica (proceso): su Razn es parte de la Razn Universal y el ser humano, "en la libertad y como libertad", se manifiesta y conoce la realidad. La Ontologa ya no se ocupa del ser sino de la historia en tanto estudia la realidad como realidad histrica: Filosofa de la historia, explicacin del espritu en el tiempo. Para Hegel la madurez de la historia (infancia: mundo oriental; adolescencia: mundo grecorromano) est en el mundo germnico donde " se toma conciencia de que todo hombre es libre como hombre, de que la libertad constituye su ms propia naturaleza". - Filsofos que afirman que nuestro conocimiento no alcanza la realidad en s (nomeno), sino que slo conocemos las apariencias de las cosas o fenmenos: No podemos acceder al mundo externo, luego nada podemos afirmar de l. Nuestro mundo, el que percibimos y conocemos es una construccin nuestra, formado por ideal, luego nuestro mundo es Ideal. Los principales representantes del mismo son Berkeley y Hume. Es el Idealismo Subjetivo, Psicolgico o Fenomenismo. La diferencia entre Berkeley y Hume est: en que lo que nosotros llamamos "mundo" para Berkeley son las ideas y para Hume las percepciones. Ms all no sabemos de ninguna realidad distinta, ni siquiera de nosotros como realidades sustanciales. en que Hume no niega la existencia del mundo material, sino la posibilidad de conocerlo tal cual es. Slo conocemos los fenmenos influidos por nuestra facultad de conocer. Berkeley s lo niega. Dentro de esta corriente, habra que situar a Kant? Pues, entre el Realismo Crtico Extremo, en el que Kant se sita, y el Idealismo Subjetivo, Psicolgico o Fenomenismo, dnde se encuentra la lnea divisoria?

7. 4. Apariencia y Realidad III. Realidad y Conocimiento. Cul es la fuente del conocimiento? No es necesario volver a decir que Ontologa y Epistemologa estn necesariamente relacionadas. Interpretar la realidad y acceder ala realidad se condicionan mutuamente. Pasamos a exponer las conexiones que existen entre diversas posturas ontolgicas y epistemolgicas: - el Empirismo Considera que al nacer no poseemos en nuestra mente ningn tipo de conocimiento. Todo proviene de la experiencia, externa con los sentidos, interna con la reflexin. Esta postura, llevada al extremo, conduce al Escepticismo: no podemos anticipar el futuro o elaborar teoras cientficas, puesto que son cosas de las que no tenemos experiencia. Lo representan: Locke: distingue cualidades primarias (objetivas) y secundarias (subjetivas). Las cualidades primarias producen en nosotros ideas simples que son copias de ellas. Nuestro conocimiento es el resultado de la combinacin de estas ideas simples recibidas de la experiencia, PERO NO conocemos directamente los objetos. Objecin: si no conocemos directamente los objetos, cmo podemos afirmar que las cualidades primarias de las que nuestras ideas simples son copias estn en los objetos y se corresponden con ellos? Berkeley y Hume para ser consecuentes con su empirismo se ven obligados a adoptar una postura Ontolgica Idealista: Berkeley afirma que no hay tales objetos, sino nicamente las ideas de los objetos y que stos slo son percepciones de nuestra mente. (Solipsismo: slo existe mi mente) Hume: slo podemos afirmar que tenemos impresiones sensibles, experiencias a travs de los sentidos, de las que son copias nuestras ideas, pero no sabemos de donde proceden.(Fenomenismo). - el Racionalismo Considera que el conocimiento autntico debe de ser universal y necesario. Esto solo es posible cuando la razn (no el conocimiento que proceda de la experiencia) considera que algo debe ser del modo que es y de ningn otro modo. Cmo es posible que haya ideas que se me aparecen como necesarias? Porque nacemos con ellas o porque la razn es capaz de ir ms all de las apariencias. Lo representan: Parmnides de Elea afirma que la realidad que nos afirman los sentidos, conocimiento sensible, es pura apariencia, es cambiante, y la autentica realidad ha de ser constante y necesaria, propia del conocimiento inteligible, de la razn. Platn sigue a Parmnides pero considera que lo mostrado por los sentidos tiene una cierta realidad, como copia o imitacin de las ideas eternas e inmutables. Hasta aqu Racionalismo e Idealismo Objetivo parecen corresponderse. Descartes dice que es evidente que los sentidos nos engaan en ocasiones, por ello establece un proceso de "duda sistemtica" con el fin de llegar a algo indubitable: al sujeto que duda. Llega a la conclusin de que no todas nuestras ideas proceden de la experiencia, sino que forman parte de la naturaleza de la mente, y que son las nicas universales y necesarias. Sostiene un Realismo Crtico cuyo correlato ontolgico es una teora de la realidad sacada de su propia razn, que el mismo Dios nos ha proporcionado. Objecin: necesidad de apelar a una instancia externa que justifique la existencia de las ideas en nuestra mente

8. - postura intermedia entre el Empirismo y el Racionalismo Dadas las dificultades o problemas que plantea el uno como el otro, algunos filsofos han optado por una postura intermedia: - el Intelectualismo: defendido por Aristteles, quien, como su maestro Platn, considera que solo puede haber conocimiento de lo eterno e inmutable. PERO se diferencia de ste al admitir el mundo de los sentidos como el nico mundo real. Y tambin en que las ideas, para l esencias, no estn separadas de las cosas sino en las propias cosas, en sus caractersticas constantes y permanentes. Las esencias pueden captarse por nuestra mente mediante el proceso de la abstraccin (sacando las caractersticas comunes a un conjunto de objetos) y elaborando los conceptos. Conclusin: se parte de la experiencia (objetos), pero no todo procede de la misma (razn, abstraccin, conceptos). - el Apriorismo: considera que el conocimiento comienza con la experiencia. PERO aplicando a esta experiencia NO los conceptos que previamente ha sustrado de esta experiencia: intelectualismo, SINO las estructuras sensoriales, psicolgicas y lgicas del sujeto que conoce. Esta es la postura de Kant, difcil de encuadrarla en una Ontologa Realista o Idealista.

Es posible el conocimiento? Esta pregunta ha sido contestado con las dos principales posturas: el Escepticismo y el Dogmatismo. Pero ests no han sido las nicas. Por ello queremos ver otras, no tan extremas, consideradas como intermedias de las mismas: - el Relativismo: sostiene que se pueden llegar a conocimientos verdaderos, PERO no vlidos para todo tiempo y lugar. Tiene, ciertamente, en consideracin la dimensin histrica y cultural del conocimiento. El Relativismo puede ser: - Relativismo Individual: la verdad puede ser distinta para cada individuo. Postura defendida por los Sofistas. - Relativismo Cultural: no considera que haya verdades distintas segn los individuos, sino segn las Culturas. Postura defendida por los Antropologistas. - Relativismo Histrico: cada poca histrica tiene su propio sistema de verdades. - el Criticismo: considera que antes de fijar algo como verdadero o falso, es preciso analizar la razn humana y comprobar que puede acceder al conocimiento y en qu condiciones. Su mejor representante es Kant para quien un conocimiento "objetivo" significa aquello que es objeto de conocimiento para el ser humano y por ello debe ajustarse al modo de conocimiento humano (formas, posibilidades, lmites).De esta manera, la razn no caer en errores o autoengaos. Ver Textos: Citas Filosficas de Descartes, Locke, Hume y Kant. Borges, J. L. Otras Inquisiciones. Alianza. Bibliografa: Filosofa 1 Bachillerato. Varios. Ediciones Tilde.Valencia. 1999. Filosofa 1 Bachillerato. Adela Cortina Orts. Santillana. Madrid, 2000.

Textos Segunda Evaluacin

"Lo que turba a los hombres no son los sucesos, sino las opiniones acerca de los sucesos. Por ejemplo, la muerte no es nada terrible, pues, de serlo tambin se lo habra parecido a Scrates; sino la opinin de que la muerte es terrible, eso es lo terrible!. Cuando, pues, nos hallemos incmodos o nos turbemos o nos aflijamos, nunca echemos a otro la culpa, sino a nosotros mismos, esto es, a nuestras propias opiniones. Obra es de quien carece de formacin filosfica acusar a otros de lo que a l le va mal; quien empieza a educarse se acusa a s mismo; quien ya est educado, ni a otros mi a s mismo acusa." (Epcteto. Enquiridion.)

En el espectro solar, un espaol, como la mayor parte de los occidentales, distingue entre el violeta, el azul, verde, amarillo, naranja y rojo. Pero estas distinciones no se encuentran en el espectro mismo donde no hay ms que un todo continuo del violeta al rojo. Este todo continuo se articula de modo diverso segn las lenguas. Sin salir de Europa, en bretn y en gals, una sola palabra, "glas", se aplica a una parte del espectro que cubre aproximadamente las zonas del azul y el verde. Es frecuente que lo que nosotros llamamos verde, se halle dividido entre dos unidades, de las que una cubre una parte de lo que nosotros designamos como azul y, la otra, lo esencial de nuestro amarillo. Ciertas lenguas se conforman con dos colores bsicos que corresponden groseramente a las dos mitades del espectro. Todo esto vale del mismo modo para aspectos ms abstractos de la experiencia humana. Es sabido que las palabras como en ingls "wistful", en alemn "gemtlich, en ruso "nicev" no corresponden en espaol a nada determinado. Incluso palabras como en espaol "tomar" en francs "prendre", en ingls "take", en alemn " nehmen", en ruso "brat", consideradas como equivalentes, no son empleadas siempre en las mismas circunstancias, o dicho de otro modo, no cubren exactamente el mismo campo semntico. De hecho, corresponde a cada lengua una organizacin particular de los datos de la experiencia. Aprender otra lengua no es poner nuevos rtulos a objetos conocidos, sino acostumbrarse a analizar de otro modo aquello que constituye el objeto de comunicaciones lingsticas. ( Martinet. A. "Elementos de Lingstica General".)

"Todo lo que he admitido hasta el presente como ms seguro y verdadero, lo he aprendido de los sentidos; ahora bien, he experimentado, a veces, que tales sentido me engaaban y es prudente no fiarse nunca por completo de quienes nos han engaado alguna vez. Pero, an dado que los sentidos nos engaan a veces, tocante a cosas mal perceptibles o muy remotas, acaso hallemos otras muchas de las que no podamos razonablemente dudar...[...]. [...] Pues, duerma yo o est despierto, dos ms tres sern siempre cinco, y el cuadrado no tendr ms de cuatro lados; no pareciendo posible que verdades tan patentes puedan ser sospechosas de falsedad o incertidumbre alguna". (Descartes. R. "Meditaciones Metafsicas". Alfaguara. Madrid. 1988)

"Es evidente que la mente no conoce las cosas de forma inmediata, sino tan solo por la intervencin de las ideas que tiene sobre ella. Nuestro conocimiento, por ello, slo es real en la medida en que existe una conformidad entre nuestras ideas y la realidad de las cosas". (Locke. "Ensayo IV". 4,4)

"Todas las percepciones de la mente humana se reducen a dos clases distintas, que denominar impresiones e ideas. La diferencia entre ambas consiste en los grados de fuerza y vivacidad con que afectan a la mente y se abren paso hasta nuestro pensamiento y conciencia. A las percepciones que entran con mayor fuerza y violencia podemos denominarlas impresiones (sentir),...por ideas entiendo las imgenes dbiles de las impresiones al pensar y al razonar (pensar). [...]. Me parece una proposicin que no admitir mucha discusin, que todas nuestras ideas no son sino copias de nuestras impresiones, o en otras palabras, que nos es imposible pensar algo que no hayamos sentido previamente, ya sea mediante nuestros sentidos internos o externos." (Hume. D. "Tratado de la Naturaleza Humana". Porra. Mxico. 1977)

"En el fenmeno, los objetos, e incluso las propiedades que les asignamos, son siempre considerados como algo realmente dado. Pero, en la medida en que [...] tales propiedades dependen nicamente del modo de intuicin del sujeto, establecemos una distincin entre dicho objeto en cuanto fenmeno y ese mismo objeto en cuanto objeto en s. [...]. No hay duda de que todo nuestro conocimiento comienza con la experiencia.[...]. Pero, aunque todo nuestro conocimiento empiece con la experiencia, no por eso procede todo l de la experiencia. En efecto, podra ocurrir que nuestro mismo conocimiento emprico fuera una composicin de lo que recibimos mediante las impresiones y de lo que nuestra propia facultad de conocer produce (simplemente movida por las impresiones) a partir de s misma. En tal supuesto, no distinguiramos esta adicin [...] hasta tanto que un prolongado ejercicio nos hubiese hecho fijar en ella y nos hubiese adiestrado para separarla. Consiguientemente, una de las cuestiones que se hallan ms necesitadas de un detenido examen [...] es la de saber si existe semejante conocimiento independiente de la experiencia e, incluso, de las impresiones de los sentidos". (Kant. I. "Crtica de la Razn Pura". Alfaguara. Madrid. 1978)

Observa Coleridge que todos los hombres nacen aristotlicos o platnicos. Los ltimos intuyen que las ideas son realidades; los primeros, que son generalizaciones; para stos, el lenguaje no es otra cosa que un sistema de smbolos arbitrarios; para aqullos, es el mapa del universo. El platnico sabe que el universo es de algn modo un cosmos, un orden; ese orden, para el aristotlico, puede ser un error o una ficcin de nuestro conocimiento parcial. A travs de las latitudes y de las pocas, los dos antagonistas inmortales cambian de dialecto y de nombre; uno es Parmnides, Platn, Spinoza, Kant, Francis Bradley; el otro, Herclito, Aristteles, Locke, Hume, William James. En las rduas escuelas de la Edad Media todos invocan a Aristteles, maestro de la humana razn, pero los nominalistas son Aristteles, los realistas son Platn. George Henry Lewes ha opinado que el nico debate medieval que tiene algn valor filosfico es el del nominalismo y realismo. Como es de suponer, tantos aos multiplicaron hacia lo infinito las posiciones intermedias y los distingos; cabe, sin embargo, afirmar que para el realismo los primordial eran los universales (Platn dira las ideas, las formas; nosotros los conceptos abstractos), y para el nominalismo, los individuos. La historia de la filosofa es un vano museo de distracciones y de vanos juegos verbales; verosmilmente las dos tesis corresponden a dos maneras de intuir la realidad.

(Borges. J.L. "Otras Inquisiciones". Alianza. Madrid.1984)