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Introduccin a la Sociologa I

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TEMA 4: EL DESARROLLO DE LA SOCIOLOGA, LOS PADRES FUNDADORES.

1 Los precursores de la Sociologa. Desde una perspectiva muy general, los antecedentes de la Sociologa pueden encontrarse en una multitud de instancias concretas, a lo largo de la historia del pensamiento, en todos los intentos de indagar en los problemas de la sociedad, desde el punto de vista de la historia, de la poltica, de la filosofa, etc. La pretensin de Comte de entender la Sociologa como la culminacin de todo el pasado intelectual de la humanidad conect originariamente a esta disciplina con una amplia tradicin de pensamiento acumulado. Gurvitch se refiri a la existencia de una pre-sociologa en los filsofos que conceden gran importancia a la observacin emprica desinteresada de la realidad social. Sin embargo, no puede decirse que en estos enfoques pre-sociolgicos se diera un grado suficiente de atencin a un objeto especfico de estudio delimitado, ni a unas orientaciones metodolgicas adecuadas como para hablar de la gnesis de esta ciencia. Se trataba simplemente de unos antecedentes que contribuyeron en cierto sentido a abrir el camino que hizo posible el posterior desarrollo de la Sociologa. Uno de los ms remotos antecedentes nos remite a la Grecia clsica. Por ejemplo, Martindale considera que el mayor acercamiento a la ciencia social en la filosofa griega fue el de los sofistas, pues la sofstica se convirti en cierto modo en una filosofa que estudiaba al hombre como ser social en funcin de la lengua, religin, arte, literatura y poltica. Los antecedentes ms especficos podemos encontraros en las obras de Herodoto, que contienen descripciones muy detalladas sobre costumbres y usos sociales de diversos pueblos de la antigedad, y, sobre todo, en Aristteles, a quien se debe no slo la definicin del hombre como ser social, sino tambin varios anlisis especficos sobre comportamientos polticos, influencias sociales, cambios en las polis e incluso la naturaleza y efectos de las divisiones de las clases y grupos sociales. Por otra parte, la influencia del pensamiento griego puede detectarse tambin indirectamente en el influjo que ejercieron figuras como Arqumedes en algunos de los prohombres del Renacimiento, en la perspectiva de lograr una sntesis entre la experimentacin y las matemticas. Entre los antecedentes ms inmediatos de la filosofa deben citarse las influencias ejercidas desde el mbito de la Filosofa de la historia, desde el pensamiento racionalista y desde la Economa. Las primeras aportaciones fundamentales se debieron al historiador y filsofo rabe Ib Jaldun, que realiz estudios comparativos sobre las diversas culturas mediterrneas y, sobre todo, a Juan Bautista Vico y a Montesquieu. Vico intent establecer una teora de la evolucin cclica de la historia que impresion incluso a Comte por su paralelismo con su propia teora de los tres estadios. Comte lleg a lamentarse por no haber conocido la obra de Vico antes de fraguar su propio pensamiento. No obstante, la influencia ms reputada en este campo se atribuye a 28

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Montesquieu, quien estudi y compar diversas instituciones y procesos sociales, sentando as las bases del enfoque de las tipologas ideales. Una segunda lnea importante de influencias vino de autores como Hobbes y Spinoza, que intentaron explicar todos los fenmenos (entre ellos los sociales) con un enfoque racional y cientfico que parta de entender el mundo como un sistema mecnico en el que operaban las leyes del desplazamiento y atraccin de los cuerpos. Hobbes lleg a concebir un sistema de filosofa cientfica dividido en tres partes: la que se ocupa de los cuerpos fsicos, la que se ocupa de la fisiologa y de la psicologa de los individuos humanos y, por ltimo, la que se ocupa especficamente del cuerpo artificial (sociedad o Estado). De esta manera, la delimitacin de una fsica social puede considerarse como uno de los ms importantes antecedentes del enfoque de Comte. l mismo lleg a decir que las aportaciones de Hobbes era el nico paso adelante en la ciencia social despus de Aristteles. El acento puesto por Hobbes y Spinoza en la posibilidad de una fsica social pudo ser situado en el mbito especfico de una entidad social diferenciada de la poltica, en virtud de la influencia ejercida tambin por los filsofos Leibniz y Fichte, que abrieron la perspectiva de una distincin entre sociedad civil y Estado. Esta distincin nos sita en la tercera lnea de influencia en el desarrollo de la Sociologa, en la Economa y, ms especficamente, en el grupo escocs que desarroll los enfoques de la Economa Poltica clsica: Adam Smith, Adam Ferguson y John Millar. Sus aportaciones son una aproximacin inmediata al desarrollo de la Sociologa. Posiblemente fuera Ferguson quien ms se acerc a los estudios propiamente sociolgicos, habindose llegado a decir de l que fue un hombre que tuvo la temeridad de practicar la Sociologa incluso antes de que Comte hubiera inventado el trmino. Las principales aportaciones de Ferguson fueron los anlisis sobre la divisin del trabajo y el malestar y la fragmentacin social que genera, los esbozos sobre una teora del conflicto social, as como el estudio de las clases sociales y de la evolucin social desde la perspectiva de los procesos sociales concretos. El contexto en que surgi la Sociologa estuvo marcado tambin por la influencia positivista y empirista de diversos pensadores ingleses que reclamaban el papel de la prueba de la experiencia para el establecimiento de conocimientos vlidos. Cabe mencionar aqu a Francis Bacon, John Locke, David Hume, George Berkeley o Malthus (fundador de la demografa y autor de importantes estudios sobre las tendencias de evolucin de la poblacin).

2 Saint-Simon (1760 1825). Saint-Simon es considerado como el precursor ms directo de la Sociologa. Para muchos, como Durkheim, el honor de poder ser reconocido como padre de la Sociologa, en realidad no correspondera a Comte, sino a Saint-Simon. Deca Durkheim que no emple la palabra Sociologa como tal, pero emple el nombre de fisiologa social, que vena a ser lo mismo. En la obra de Saint-Simon se encuentran ya 29

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desarrollados los grmenes de todas las ideas que han sentado el pensamiento de nuestra poca. Claudio Enrique de Rouvroy, conde de Saint-Simon, fue hombre con una personalidad y una trayectoria verdaderamente singular. A los trece aos se neg a hacer la primera comunin, siendo recluido por sus padres en una institucin religiosa de la que acab escapndose. Sorprendidos por la personalidad y la inteligencia de su hijo, sus padres le sometieron a un intenso programa de instruccin que luego SaintSimon prolong por su cuenta durante aos. Imbuido desde muy joven de la conviccin de que estaba destinado a realizar grandes aportaciones a la humanidad, desde los quince aos encarg a sus ayudantes que lo despertaran con estas palabras: Levntate, seor Conde, tiene usted grandes cosas que hacer. Su afn desmedido por realizar grandes tareas le condujo a llevar una vida falta de medida en la que primero acumul una gran fortuna y luego la dilapid, pasando hambre y todo tipo de miserias hasta que nuevamente logr rehacer su situacin econmica y organizar un movimiento intelectual y poltico que cont con un buen nmero de seguidores y discpulos. Muy joven tom la carrera de las armas, participando en la guerra de la Independencia y en la Revolucin americana a las rdenes de George Washington, siendo herido. Tambin particip en la Revolucin Francesa tras renunciar a sus ttulos y cambiar su nombre por el de Jacques Bonhomme, aunque no pudo evitar ser encarcelado durante un tiempo. Entre las empresas que intent realizar durante su vida se encuentran sus gestiones con el virrey de Mxico para construir un canal que uniera los dos ocanos, intentando convencer tambin al Gobierno espaol para construir un canal que uniera Madrid con el mar. Ms tarde intent promover un gran banco cuyos beneficios pensaba dedicar a iniciativas de inters para la humanidad. La obra de Saint-Simon es un conjunto de cuadernos, folletos, cartas y planes y proyectos generalmente inacabados. Prcticamente todas sus aportaciones intelectuales se produjeron a partir de 1805, ya con una avanzada edad y cuando se encontraba en la pobreza ms absoluta. El gran objetivo que se propuso Saint-Simon fue reorganizar la sociedad sobre las bases de la ciencia y la industria para alcanzar una sociedad sin clases por el camino de una renovacin tico-religiosa. La planificacin econmica, el desarrollo industrial, la organizacin de una sociedad equitativa y productiva en la que vagos y parsitos seran castigados, la desaparicin de los Estados nacionales europeos con un nuevo sistema poltico y una Europa fraternalmente unida, son algunas de las ideas recogidas en las obras y apuntes de Saint-Simon. Por ello es considerado uno de los ms fructferos precursores de nuestra poca, no solamente del positivismo y la Sociologa, sino tambin de un avanzado industrialismo moderno, del europesmo y del socialismo. Incluso es considerado padre del socialismo francs. Saint-Simon plante la necesidad de constituir una ciencia de la sociedad basada en una filosofa positiva, en hechos observados y discutidos. Esta ciencia social, que l mismo calific como fisiologa social, es entendida como un elemento ms de la 30

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ciencia general que opera de acuerdo a unos mismos principios y en cuya cima se encuentra la ciencia que se ocupa de la organizacin de las sociedades humanas. SaintSimon intent establecer una sntesis de los conocimientos humanos desplazando su atencin de la filosofa a las cuestiones polticas y sociales. Finalmente propuso un nuevo cristianismo basado en una doctrina de la filantropa basada en una concepcin pantesta del universo. Saint-Simon vivi una poca de intensos cambios sociales y polticos en los que se comprometi vivamente, dedicando sus reflexiones a imaginar el nuevo mundo que se avecinaba. Estaba convencido de que el orden social de la crisis, propio del viejo rgimen, poda ser reconstruido sobre las bases racionales y cientficas. Para ello se necesitaban nuevos modelos interpretativos y nuevos cuerpos de ideas porque todo nuevo sistema social requiere previamente un nuevo sistema filosfico en el que basarse. A esta tarea se dedic apasionadamente durante toda su vida, recurriendo durante sus ltimos aos a la ayuda de dos jvenes brillantes a los que contrat como secretarios con la esperanza de que le ayudaran a sistematizar todas las concepciones que le bullan en la cabeza, haciendo as posible asentar el sistema de ideas de la nueva era que se avecinaba. Estos jvenes fueron el historiador Agustin Thierry y el futuro padre de la Sociologa, Augusto Comte. Con ambos acab mal, pero ambos fueron herederos de muchas de las ideas e intuiciones de una de las mentes ms frtiles, ms enciclopdicas, imaginativas y complejas de nuestra poca. Saint-Simon fue, en suma, un hombre que vivi a fondo todas las circunstancias de su tiempo y que crey que la ciencia se convertira en el nuevo poder espiritual, haciendo posible que la humanidad entrase en el tercer gran periodo de su historia.

3 Augusto Comte (1798 1857). Comte es considerado el padre de la Sociologa no slo por acuar su propia expresin, sino por haber realizado tambin la primera propuesta sistemtica de esta nueva ciencia. Desde muchos puntos de vista, la personalidad de Comte supone un contrapunto con la de Saint-Simon. Comte era bastante ms gris, e incluso adusto en ocasiones, dando un sesgo ms conservador y con mayor nfasis del orden social a la Sociologa. Naci en el seno de una rgida familia catlica del sur de Francia. A los diecisis aos obtuvo una plaza para estudiar en el Instituto Politcnico de Pars. Se habla de su carcter dogmtico y de una vida atormentada marcada por amores difciles, un matrimonio fracasado, crisis nerviosas y dificultades para instalarse en el estamento acadmico. Sus contactos con los crculos de Saint-Simon le permites al joven Comte ser contratado como secretario de ste, de quien acab separndose tras siete aos de colaboracin quejndose de haber sido expoliado de sus ideas y de haberse visto arrastrado a explicitarlas antes de haberlas madurado. Despus de su ruptura con Saint-Simon inici una nueva etapa que l mismo calific de higiene cerebral para liberarse de la influencia de ideas ajenas. La idea 31

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bsica de Comte era que todas las ciencias formaban una jerarqua, de forma que cada eslabn dependa del anterior. En la base estaban las matemticas, que trataban los aspectos abstractos de los fenmenos; luego se encontraban la mecnica, la fsica, la qumica, la biologa y, finalmente, en el vrtice de la pirmide de las ciencias se deba encontrar la Ciencia de la Sociedad (la cual denomin como fsica social antes de acuar el trmino Sociologa). Segn Comte, la pirmide de las ciencias estaba construida de acuerdo a la propia complejidad de los fenmenos estudiados, lo cual determinaba, a su vez, su mayor o menor grado de desarrollo. Lgicamente, primero se desarrollaban las ciencias que se ocupaban de los fenmenos ms simples, correspondiendo el mximo grado de complejidad y, por tanto, el desarrollo ms tardo a las ciencias ocupadas del ser humano. De acuerdo a este planteamiento, la Sociologa era vista no slo como la culminacin del edificio cientfico, sino tambin como una ciencia que vena a remediar los problemas del hombre y la sociedad., contribuyendo a reordenar cientficamente la sociedad despus de un periodo de cambios, transformaciones y traumas causados por los imperativos de la Revolucin Francesa y la Revolucin Industrial. La exaltacin del papel de la Sociologa le llev a Comte a considerarla prcticamente como una nueva religin laica de la humanidad, organizando a sus discpulos como si de unos nuevos apstoles se tratara. La nueva religin era el positivismo, la nueva divinidad la humanidad y los sacerdotes una nueva lite ilustrada que deba emprender una reordenacin social universal. Este afn llev a Comte a escribir una carta al zar Nicols I de Rusia proponindole organizar autocrtica y cientficamente a Rusia como una sociedad positiva. Uno de los planteamientos bsicos de Comte fue la ley de los tres estadios, una interpretacin tambin ascendente de la evolucin de la humanidad en funcin del progreso interconectado del conocimiento, de la realidad social y del desarrollo del individuo. Las tres etapas son la etapa teolgica, la metafsica y la positiva. En el estadio teolgico la explicacin de las cosas y los acontecimientos se realiza en referencia a seres o fuerzas sobrenaturales e invisibles. Esta etapa se correspondi con sociedades agrcolas en las que la unidad bsica era la familia, tanto en lo poltico como en lo econmico. La organizacin de la sociedad era bsicamente militar, autoritaria y con un fuerte control social. La humanidad se disciplin de esta manera y se desarrollaron ciertas doctrinas comunes sin la que el vnculo social no habra podido adquirir su extensin ni consistencia. En la etapa metafsica los fenmenos se explican recurriendo a entidades e ideas abstractas que llegan a operar como verdaderas abstracciones personalizadas que sustituyen a las potencias sobrenaturales de la anterior etapa. En la etapa metafsica se establece la doctrina de los pueblos, fundada sobre la suposicin abstracta y metafsica de un contrato social primitivo, anterior a todo desarrollo de las facultades humanas por la civilizacin. Los medios habituales de razonamiento que emplea son los derechos, considerados naturales y comunes en el mismo grado a todos los 32

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hombres. Durante esta etapa se afianza la autoridad civil y el Estado y, en general, el poder temporal frente al poder espiritual, dndose as inicio a un periodo de crisis y revoluciones que anuncian ya el inicio de una tercera etapa de evolucin de la humanidad. Finalmente, en la etapa positiva se empiezan a establecer racionalmente las leyes de relaciones entre los hechos a partir de la observacin y la medicin. sta es la poca de la sociedad industrial en la que la inteligencia humana se libera de mitos y ataduras y entra en lo que Comte califica como estadio de la positividad racional. El espritu humano renuncia a investigaciones absolutas, propias de su infancia, y centra sus esfuerzos en el dominio de la observacin y en el logro de conocimientos tiles para las necesidades reales. Sin embargo, Comte no intentaba establecer sin ms lo dado, de lo verificado por meras observaciones carentes de ms ambicin analtica. Se trataba de llegar a un conocimiento de las leyes naturales que permitieran anticipar el curso de los hechos. Ver para prever, como dira Comte. Lo que hay que hacer es estudiar qu es a fin de concluir de ello lo que ser. Este sentido prctico inspirar toda la obra de Comte. Quera contribuir al progreso de los conocimientos y, a la vez, posibilitar la entrada de la humanidad en la etapa positiva. No se trataba solamente de saber para prever, sino tambin de prever par actuar. Lo que Comte quera era evitar, o mitigar lo mximo posible, las crisis que determina un desarrollo espontneo cuando no se ha previsto: la ciencia nos lleva a la previsin y la previsin permite regularizar la accin. Aqu se sita la gran preocupacin del fundador de la Sociologa por los problemas del orden social. Un sistema social que se acaba, un sistema nuevo que ha llegado a su madurez completa y que tiende a constituirse. De acuerdo con este estado de las cosas, dos movimientos de diferente naturaleza impulsan hoy a su sociedad: uno de desorganizacin y otro de reorganizacin. Estos dos procesos darn lugar a dos pticas sociolgicas: dinmica social y esttica social; como plasmacin de las ideas de cambio y de orden social. Comte se situ en la perspectiva del orden social reivindicando la necesidad de un consenso universal, de una comunidad de ideas compartidas. Desde esta ptica, las aportaciones concretas del Comte al conocimiento de la estructura social y a los procesos de cambio son muy limitadas y esquemticas. Distingua tres planos en la sociedad: el individuo (objeto de anlisis sociolgico), la familia (unidad social bsica ligada por una unidad moral que la diferenciaba de las dems unidades sociales) y las combinaciones sociales (la ms alta de ellas era la humanidad como tal). Desde un punto de vista metodolgico, tampoco es posible encontrar en Comte aportaciones de entidad para el estudio sociolgico ms all de la reivindicacin global del mtodo positivo, segn el cual los conceptos deban someterse a los hechos y todos los fenmenos sociales deban ser estudiados como fenmenos sujetos a leyes generales. Comte, sin embargo, no identific el mtodo positivo con el empleo de las matemticas y la estadstica, criticando a quienes crean que no hay certeza fuera de las matemticas. Para alcanzar el conocimiento positivo propona acudir a la 33

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observacin, la comparacin y su mtodo histrico basado en la bsqueda de series sociales evolutivas (como la ley de los tres estadios). Aunque Comte ha pasado a la historia como el padre de la Sociologa y su influencia ha sido notable en la teora y la metodologa, lo cierto es que sus pretensiones de crear una nueva ciencia fueron ms un deseo que una realidad. Cierto es que abri un nuevo camino, pero fueron otros los que realmente comenzaron a transitar por l. La intencin totalizadora de sus planteamientos y la falta de nexos metodolgicos precisos para sus enfoques frustraron gran parte de su esfuerzo intelectual y lo contaminaron de fuertes intenciones finalistas. En suma, podemos decir que las tres aportaciones fundamentales de Comte fueron su concepcin positiva sobre el edificio de las ciencias en cuya cumbre situaba a la Sociologa, su ley de las tres etapas y la pretensin de que la Sociologa fuera una gua para la accin y una especie de nueva religin en la humanidad. Supusieron algn avance sus aportaciones respecto a los planteamientos de su maestro SaintSimon? Aport realmente Comte algo ms que el propio nombre de Sociologa? Hay quienes sostienen que su mayor contribucin fue el invento de la palabra Sociologa y que no puede ser considerado propiamente como padre de esta disciplina. Incluso Saint-Simon avanz ms en el camino que permiti el posterior desarrollo de la Sociologa. Entonces, comprendi bien Comte a Saint-Simon?

4 Emilio Durkheim (1858 1917) y el desarrollo de la investigacin social. La historia de la Sociologa, tal y como la entendemos hoy, empieza propiamente con Durkheim. Este autor no se limit a hablar de una nueva ciencia y de sus posibilidades, ni a disear grandes teoras generales de la evolucin social. Durkheim hizo Sociologa empendose en investigaciones sociales concretas y esforzndose por desarrolla reglas y procedimientos de investigacin especficos. Podra decirse que con Durkheim la Sociologa alcanza por primera vez un status propio desde un punto de vista acadmico e investigador. Emilio Durkheim naci en el seno de una familia juda en Epinal (Francia), apartndose de las creencias religiosas en su adolescencia. Ingres en la Escuela Superior de Pars, ampliando sus estudios en Alemania durante 1885 y 1886; donde recibi grandes influencias de la psicologa cientfica. En 1887 se incorpor al departamento de filosofa de la Universidad de Burdeos, donde imparti sus primeros cursos de ciencias sociales. En 1902 accedi a la Sorbona, siendo nombrado catedrtico de Pedagoga en 1906 (modificndose esta denominacin en 1913 por la de Sociologa). Desde 1896 public la revista LAnne Sociologique y luego Annales Sociologiques, aglutinando en su entorno a un importante grupo de estudiosos sociales. Obras ms importantes: Las reglas del mtodo sociolgico (1895) El suicidio (1897) Las formas elementales de la vida religiosa (1912) 34

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Durkheim vivi durante un periodo crtico de la historia francesa, marcado por la derrota de la guerra franco-prusiana y los acontecimientos de la Comuna y la instauracin de la Tercera Repblica. Tom parte activa en algunos acontecimientos polticos y, aunque critic el marxismo, se defini como partidario de un socialismo encaminado a lograr la regeneracin de la sociedad a partir de los principios morales descubiertos por una Sociologa cientfica. Las vivencias familiares, regionales y polticas de Durkheim influyeron de manera muy importante en la eleccin de sus temas de estudio y en sus orientaciones concretas. Las peripecias polticas de la Comuna de Pars, las crisis de las instituciones tradicionales francesas (controladas por la Iglesia) y el brote de antisemitismo surgido tras el escndalo de Dreyfus; alentaron y reforzaron en Durkheim una preocupacin recurrente por los temas de la solidaridad grupal, por el orden social, por la crisis de creencias, etc. Uno de los principales hilos conductores de su obra fue el estudio sobre la ecuacin individuo-sociedad mediante la indagacin sobre la verdadera entidad de lo social. Para Durkheim la sociedad constituye una realidad por s misma, que tiene sus propias leyes y que es previa a los individuos concretos que la constituyen. La indagacin sobre la entidad de lo social fue directamente ligada por Durkheim a la misma razn de ser de la Sociologa por creer que si la Sociologa no era capaz de identificar y explicar el factor social entonces habra que preguntarse por su propia razn de ser como disciplina independiente. As pues, el desarrollo de la Sociologa implicaba plantearse preguntas como las siguientes: Qu es lo social? Existe algo similar a una mente colectiva como realidad objetiva del grupo? Cmo se identifica y en qu se identifica lo social? Cmo se estudia? A preguntas como estas intent dar respuesta en su obra Las reglas del mtodo sociolgico, ocupndose en libros posteriores de su aplicacin al estudio concreto de la realidad social. Para Durkheim la sociedad era algo ms que la mera suma de individuos, era una realidad especfica que tiene caracteres propios. Sin duda, no puede producirse nada colectivo si no son dadas las conciencias individuales, pero esta condicin necesaria no es suficiente. Es preciso que estas conciencias estn asociadas y combinadas de cierta manera. De aqu emana la vida social y, por consiguiente, la que lo explica. La sinergia de las almas individuales engendran un ser, pero constituye al mismo tiempo una individualidad psquica de un nuevo gnero. Esta realidad colectiva es algo especial que debe ser designada tambin por una palabra especial. El grupo piensa, siente, obra en forma distinta de lo que haran sus miembros si se encontrasen aislados, como dira Durkheim. Pero lo social no slo tiene una entidad propia, sino que tambin desempea un papel central para hacer del ser humano lo que es: El hombre es el hombre en la medida en que est civilizado. Gracias a la sociedad, el hombre se eleva de lo animal a la humanidad: Si el hombre es despojado de todo lo que la sociedad le aporta quedara reducido a una sensacin animal. La fuerza colectiva es precisamente la que ha hecho posible neutralizar las energas ininteligentes y amorales de la naturaleza. 35

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Para Durkheim el carcter prevalente y superior de la sociedad es una realidad de orden moral, no slo una cuestin fctica. La sociedad implica un proyecto moral, unos principios, deberes y normas que permiten establecer nuevas formas de solidaridad y cohesin que dan lugar a una realidad superior. Partiendo de estas consideraciones, Durkheim llega a una importante conclusin de carcter metodolgico: si se quiere comprender lo social no se debe partir de los individuos aislados ni de los mtodos psicolgicos utilizados para tal fin, sino de otros mtodos diferentes orientados a comprender lo que pasa en el grupo. Por ello consideraba la Psicologa y la Sociologa como ciencias con enfoques tan distintos como sus respectivos objetos de estudio. En suma, la lnea argumental de Durkheim le lleva a establecer un conjunto encadenado de argumentos que le sitan ante el umbral de sus aportaciones metodolgicas. Primero insista en la especificidad del mbito de lo social, en segundo lugar reclama su carcter prevalente, en tercer lugar subraya la existencia de leyes propias de la mentalidad colectiva y, finalmente, concluye fijando su atencin en o que constituye la realidad especfica de lo social: los hechos sociales. De este modo, la Sociologa es entendida como la ciencia que se ocupa especficamente de los hechos sociales. El hecho social estar definido por Durkheim como toda manera de hacer susceptible de ejercer sobre el individuo una coaccin exterior, o bien: que es general en el conjunto de una sociedad, conservando una existencia propia, independientemente de sus manifestaciones individuales. Los hechos sociales son maneras de obrar, de pensar y de sentir exteriores al individuo y estn dotados de un poder superior por el cual se le imponen. Los hechos sociales constituyen realidades que el individuo se encuentra formadas y que son parte de la supremaca material y moral que la sociedad tiene sobre sus miembros. Durkheim recurrir al concepto de institucin para referirse a todas las creencias y formas de conducta instituidas por la colectividad. La Sociologa podra, por tanto, definirse como la ciencia de las instituciones, de su gnesis y de su funcionamiento. Estos enfoques y planteamientos tienen la virtualidad de ser los que posibilitan la misma realidad de la Sociologa como un objeto propio de estudio. La historia de la Sociologa ser entendida entonces como el esfuerzo por precisar estas ideas y por profundizar en las consecuencias que implican. Una vez delimitado el objeto de estudio (hechos sociales e instituciones), Durkheim apremiar por precisar las reglas metodolgicas para su estudio y, adems, por demostrar con investigaciones concretas el funcionamiento prctico de su enfoque. Las reglas para la observacin y el estudio de los hechos sociales se centrarn, sobre todo, en la necesidad de considerarlos como realidades dadas, como datos que pueden ser observados. Durkheim pensaba que la Sociologa en sus primeros balbuceos haba estado bsicamente tratando de conceptos y que haba que empezar a tratar de cosas, es decir, de fenmenos sociales susceptibles de considerarse realidades. Las tres reglas bsicas que propone para el tratamiento de los hechos sociales son: Evitar todos los prejuicios y nociones previas.

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Tomar solo como objeto de investigacin los fenmenos definidos por sus caracteres exteriores comunes. Evitar todo subjetivismo, esforzndose por considerar los hechos sociales por el lado de los caracteres exteriores que los definen de la manera ms objetiva posible (aislados de sus manifestaciones individuales). Durkheim concluir que el estudio de lo social debe abordarse por las partes ms accesibles de la investigacin cientfica. Slo ms tarde podr llevarse ms lejos el estudio y, por un trabajo de aproximacin progresiva, adentrarse poco a poco en esta realidad fugaz que el ser humano quizs nunca pueda llegar a conocer completamente. En su conjunto, las aportaciones y enfoques de Durkheim han ejercido una influencia muy rica y variada en toda la Sociologa posterior. Con Durkheim puede decirse que por fin la Sociologa pudo echar a andar con un campo de estudio acotado y unos enfoques metodolgicos realistas y viables. Adems, tambin cre una importante escuela que dio una cierta preeminencia inicial a la Sociologa francesa e influy de manera importante en toda la disciplina. La solidaridad social fue uno de los grandes temas de preocupacin de Durkheim, lo que a veces ha le hecho aparecer en generaciones posteriores como un defensor a ultranza del orden social y, por lo tanto, un socilogo inclinado hacia perspectivas conservadoras. Sin embargo, la preocupacin de Durkheim por el orden social no se encontraba conectada al mantenimiento del viejo orden tradicional, sino que era una preocupacin de futuro. Era un convencido de que existan poderosos nexos de conexin entre tres grandes movimientos del siglo XIX: el nacimiento de la Sociologa, el cambio de las ideas religiosas y la emergencia del socialismo. El debilitamiento de las religiones tradicionales estaba dejando un vaco de identidad de creencias que algunos pugnaban por recrear sobre nuevas bases. El socialismo, por su parte, aspiraba a asentar las bases de una nueva organizacin social y econmica sobre las cenizas de una fuerte crisis moral y religiosa, todo ello a partir de una creciente desorganizacin social y una decadencia de los viejos poderes polticos y espirituales que ya no se adaptaban a la naturaleza de la sociedad industrial. Para Durkheim, la virtualidad de la Sociologa era que poda aportar las bases de un conocimiento metdico y riguroso para la solucin cientfica de los problemas sociales. Su visin sobre el socialismo era que no deba quedar reducido a una simple cuestin de salarios o de estmago, sino que deba ser una aspiracin ms global a reorganizar el cuerpo social en su conjunto. En este sentido, Durkheim reivindic aquellas concepciones del socialismo que aspiraban a una organizacin ms democrtica de la sociedad, a la igualdad jurdica de ambos sexos, a una moral ms altruista, a una simplificacin de las normas jurdicas, etc. En definitiva, lo que supona una transformacin tan profunda y compleja de la sociedad que implicaba necesariamente ajustes y reformas en todas las partes de organismo social. En definitiva, el problema social fundamental para Durkheim no era un problema econmico, sino un problema de consenso social, de comprensin de la superioridad moral de la sociedad y, por lo tanto, de interiorizacin de todos los imperativos, normas y obligaciones requeridas para su buen funcionamiento. Por ello el carcter 37

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coactivo de la sociedad de la vida social para los hombres no era por lo visto por Durkheim como la trampa en la que ellos mismos se han cogido, sino como una fuerza moral y natural superior que est fundada en la naturaleza de la sociedad y que es aceptada por el individuo como una realidad de ms alto rango, asumiendo el espritu de la disciplina como la condicin social de toda la vida en comn. Sus vivencias y el contexto de su poca llevaron a Durkheim a poner el nfasis en esta problemtica y a preguntarse cules seran las fuerzas de cohesin social de las sociedades del futuro, una vez se hubieran venido abajo por completo las viejas concepciones de la sociedad tradicional que an quedaba en pie.

5 Karl Marx (1818 1883) y la Sociologa dialctica. Karl Marx es una de las grandes figuras intelectuales de nuestra poca y, sobre todo, una de las que ha llegado a alcanzar una mayor influencia prctica en el plano poltico y cultural. Durante sus 65 aos de vida, Marx se comprometi en muy diversas iniciativas polticas y procesos revolucionarios. Sufri varios enjuiciamientos y persecuciones e incluso fue expulsado de Alemania, Francia y Blgica para ser finalmente desterrado a Inglaterra; lugar donde se afinc hasta su muerte tras pasar por mltiples dificultades. Marx fue, sobre todo, un gran agitador, un promotor de nuevas ideas y un abanderado de los nuevos ideales socialistas. Dirigi numerosas publicaciones, lider la Liga Comunista y particip en la fundacin de la Asociacin Internacional de Trabajadores, organizando en su seno la corriente que disput el poder a Bakunin y sus seguidores durante aos hasta que, finalmente, acab fundando los partidos socialistas y socialdemcratas que se agruparon en 1889 en la II Internacional. Posteriormente se desgajaron los comunistas de la III Internacional (que se decan marxistas) y los trotskistas de la IV Internacional. Marx fue un gran polemista y un estudioso incansable que se ocup a lo largo de su vida de cuestiones relacionadas con la Filosofa, la Historia, la Ciencia Poltica, la Economa y el estudio de la Sociedad. Su produccin intelectual fue tan monumental que la publicacin de sus obras no han llegado a recogerse en su totalidad pese a haber superado el medio centenar en algunas ocasiones. La influencia que la produccin intelectual de Marx ha ejercido en las Ciencias Sociales ha sido muy considerable, aunque no tanto como la ejercida a travs de diversos movimientos polticos que se han reclamado herederos o seguidores suyos. Por ello no han faltado los que han afirmado que buena parte del siglo XX puede ser considerado como la era de Marx. Sin embargo, a finales del siglo XX y tras la cada del socialismo sovitico, parece que la estela de la influencia poltica de Marx empieza a apagarse y que su pensamiento puede empezar a ser situado en una perspectiva histrica ms objetiva, permitiendo un mayor grado de distanciamiento de todo lo que supuso la pesada herencia de sus mistificadores ms fanticos. Marx fue un profeta, un activista, un lder poltico y un intelectual que abord cuestiones relacionadas prcticamente con todas las ciencias sociales. 38

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Karl Marx naci en Trveris (Prusia renana) en 1818 en el seno de una familia protestante de origen judo. Realiz inicialmente estudios de Derecho en la Universidad de Bonn, siguiendo la tradicin familiar (su padre era abogado). Sin embargo, como l mismo lleg a confesar, su inters prioritario siempre fue la Historia y la Filosofa, materias que curs posteriormente en la Universidad de Berln y de Jena (facultad en la que se doctor en Filosofa. Durante su juventud, Marx frecuent crculos hegelianos de izquierdas manteniendo durante toda su vida la influencia de las concepciones sobre la dialctica histrica. Sin embargo, tras su estancia en Pars durante 1844 y 1845, y de su amistad con Engels, Marx empez a revisar o completar crticamente sus enfoques predominantemente hegelianos con una atencin prioritaria a los procesos econmicos concretos, a partir de los que la dialctica va a ser situada en una nueva perspectiva del devenir social conflictivo. Desde este momento, Karl Marx se orient intensamente hacia el estudio del pensamiento de los economistas y hacia la investigacin de la sociedad en sus aspectos econmicos, con la vista puesta en su obra culminante El Capital, donde intenta desvelar la lgica y la dinmica del sistema de produccin industrial capitalista. Precisamente el hecho de que Marx muriera sin completar esta obra dio lugar a que en la publicacin de sus ltimos volmenes se notara la influencia ms economicista de Engels. Esto ha hecho posible que durante bastantes aos la influencia de Marx haya sido objeto de una lectura eminentemente econmica. Incluso Engels, en el epitafio pronunciado ante la tumba de Marx, seal que, al igual que Darwin haba descubierto la ley de la naturaleza orgnica, Marx haba descubierto las leyes econmicas del desarrollo de la historia humana. Estas circunstancias, unidas a que Marx jams utiliz el trmino Sociologa, dieron lugar a que algunos analistas pusieran en cuestin considerarle como uno de los padres fundadores de esta ciencia social. No obstante, la causa por la que Marx no utiliz el trmino Sociologa era el alto grado de identificacin que en aquellos momentos se estableca entre la nueva ciencia y los planteamientos concretos de Comte y sus seguidores, que operaban prcticamente como una organizacin religiosa (pretendan convertir el positivismo en la filosofa del movimiento obrero). En cualquier caso, sabemos que Marx lleg a leer algunas obras de su contemporneo Comte, forjndose una pobre opinin de sus aportaciones intelectuales. La idea de conflicto en los enfoques sociolgicos de inspiracin marxista se encuentra ligada a una concepcin especfica de lo social en la que se entremezclan una interpretacin dialctica de la historia con una visin del hombre en la que los conceptos de praxis y alienacin desempean un papel fundamental. Fueron, precisamente, ambos conceptos los que permitieron recuperar una interpretacin ms humanista del pensamiento de Marx tras la II Guerra Mundial, en contraste con las rigideces y las orientaciones deterministas de sus exegetas ms dogmticos. En suma, podemos decir que el hecho de que Marx desarrollada una teora concreta del devenir social a partir del anlisis de los procesos de produccin 39

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econmica no dificulta que su aportacin pueda considerarse como una de las grandes contribuciones al acervo terico de esta disciplina. Incluso se ha llegado a calificar a Marx como el mayor y menos dogmtico de todos los fundadores de la Sociologa, considerando la sociologa marxista el eje de todas las preocupaciones cientficas segn algunos autores. El eminente socilogo de nuestra poca, Bottomore, ha llegado a sealar que ninguna otra teora ha demostrado mayor capacidad para definir y analizar los problemas significativos que plantea el desarrollo de las sociedades, para formular conexiones pseudo-casuales y para provocar debates sobre cuestiones tericas fundamentales. Tambin aadi que la sociologa marxista es demasiado arrogante cuando proclama su capacidad para entender y explicar la vida social, y no est preparada para reconocer las limitaciones de toda teora sociolgica frente a la extraordinaria complejidad de la interaccin social y a la potencialidad humana de innovacin creadora. La posicin de Bottomore valora positivamente las aportaciones de los anlisis marxistas, as como de su carcter sociolgico, pero negndose a reconocer al marxismo por su pretensin ingenua de la Sociologa. El propio Marx tuvo la intuicin de anticiparse a las pretensiones doctrinarias de algunos de sus intrpretes, proclamando abiertamente que l no era marxista. En otras palabras, una lectura ms flexible y abierta de la obra de Marx puede permitir enriquecer el cuerpo de la Sociologa con ideas, aportaciones y sugerencias; pero prescindiendo de cualquier pretensin de construir o reconstruir una sociologa marxista entendida como un sistema cerrado de conocimientos. Marx desarroll su trabajo como investigador social en torno a dos grandes temas interrelacionados que polarizaron gran parte de su atencin. El primer tema se orientaba al descubrimiento de la ley econmica de la evolucin moderna, es decir, la ley de la evolucin del capitalismo. Su principal obra en este sentido fue El Capital, a la que dedic los ltimos veinticinco aos de su vida. Tras su muerte fue Engels quien public los dos ltimos tomos de dicha obra. El segundo gran tema del que se ocup Marx en este sentido fue el de los procesos especficos de conflictos de clase. Esta problemtica la abord en varias obras y en mltiples referencias contenidas en El Manifiesto Comunista, adems de artculos y otras publicaciones en las que estudi procesos polticos concretos. En conjunto, podemos decir que Marx se plante el estudio sociolgico global ms ambicioso que se poda emprender sobre la sociedad de su poca: en cuanto a modelo de produccin y en cuanto a procesos concretos de conflictos de clases y cambios sociales (Alemania, Francia, Inglaterra, Espaa,). Lo que Marx pretenda era descubrir la estructura y el funcionamiento de los sistemas de produccin a travs de la dinmica histrica generada por los antagonismos y conflictos de clases que engendraban. Sus distintos estudios histricos, filosficos, polticos y econmicos se engarzaban mutuamente proporcionando las diferentes piezas que podan conducir a la explicacin global que aspiraba a construir. Para ello se necesitaba una teora de las clases sociales, una Sociologa de los procesos de cambio y antagonismo social y 40

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poltico, una comprensin de las leyes de la evolucin histrica, una explicacin del papel de las ideologas, un anlisis de la estructura econmica, una interpretacin del papel del individuo en la dinmica social y, por tanto, sobre su naturaleza y las formas de alienacin, etc. Todo ello Marx lo contemplaba desde una perspectiva crtica. Alcanzar todos estos objetivos y, a partir de ellos, establecer una sntesis de conocimiento constitua una tarea enormemente difcil. Por lo tanto, no es razonable juzgar a posteriori la obra cientfica de Marx solamente en funcin del grado en que se alcanzaron los resultados mximos planteados. Ms bien, lo razonable sera fijarse en la utilidad concreta de las distintas aproximaciones y enfoques a las diferentes cuestiones que abord. Marx situ sus estudios en dos planos independientes: el de los hombres concretos y el de los procesos histricos. Marx pensaba que la sociedad no deba de considerarse como un sujeto abstracto al margen del individuo, sino que entenda a los individuos como seres sociales que desarrollan su verdadera naturaleza en la sociedad. La sociedad era vista como el marco en que se producan las interacciones sociales y las ms importantes para Marx eran las que tenan lugar en la esfera de la organizacin de la produccin de material. De ah el carcter decisivo de las formas en que se produce el proceso social de trabajo humano y el papel de las situaciones que dan lugar a una alienacin del verdadero papel social del hombre como ser de praxis, con capacidad libre y creativa de produccin. Marx intent analizar la dinmica de los procesos histricos a partir de la dialctica de antagonismos y alienaciones a que daban lugar las contradicciones y carencias de los distintos sistemas de produccin, de forma que se pudieran desvelar las tendencias de evolucin del futuro a partir de una nueva concepcin hegeliana sobre la marcha de la historia. En esta nueva concepcin, a diferencia de en Hegel, el motor del proceso era un conjunto de procesos sociales especficos susceptibles de ser conocidos y previstos. Por tanto, Marx aplic las categoras del anlisis dialctico hegeliano, pero solamente como categoras-marco que se situaban en la esfera de procesos histricosociales determinados, con lo que conjugaba dos dimensiones de un esfuerzo de conocimiento propiamente cientfico: la esfera terico-racional y la emprica-concreta. Por eso Marx pudo decir que l haba dado la vuelta la dialctica hegeliana, presa de su carcter de mera racionalidad ideal. De ah que Marx calificara su enfoque como un materialismo dialctico o materialismo histrico, contrastando as con el idealismo dialctico de Hegel. En suma, de lo que se trataba era de poder llegar a conocer cientficamente las leyes de desarrollo de la sociedad, determinando los principales factores que daban lugar al origen del cambio y la dinmica social. Para Marx, este factor era la lucha de clases, el verdadero motor de la historia, en cuanto que reflejaba las contradicciones y alienaciones implcitas en los sistemas de produccin. A partir de estas consideraciones, cualquier intento de resumir las complejas concepciones tericas de Marx puede derivar en caricaturizaciones simplistas o 41

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interpretaciones parciales o interesadas. El hilo conductor, tal y como lo expres Marx, podra resumirse as: en la produccin social de su vida, el individuo contrae determinadas relaciones necesarias e independientes de su voluntad (relaciones de produccin) que corresponden a una determinada fase de desarrollo de sus fuerzas productivas materiales. El conjunto de estas relaciones de produccin forman la estructura econmica de la sociedad, base real sobre la que se levanta la superestructura y a la que corresponden determinadas formas de conciencia social. El modo de produccin de la vida material condiciona el proceso de la vida social, poltica y espiritual en general. No es la conciencia del hombre la que determina su ser, sino el ser social es lo que determina su conciencia. Al llegar a cierta fase de desarrollo, las fuerzas productivas materiales de la sociedad chocan con las relaciones de produccin existentes, es decir, con las relaciones de propiedad dentro de las que se han desenvuelto hasta all. De esta forma se abre una poca de revolucin social. Al cambiar la base econmica se revoluciona toda la inmensa superestructura erigida sobre ella. Cuando se estudian estas revoluciones hay que distinguir siempre entre los cambios materiales ocurridos en las condiciones econmicas de produccin y que pueden apreciarse con la exactitud propia de las ciencias naturales, y las formas ideolgicas en que los individuos adquieren conciencia del conflicto y luchan por resolverlo. Ninguna formacin social desaparece antes de que se desarrollen las fuerzas productivas que caben dentro de ella y jams aparecen nuevas y ms altas relaciones de produccin antes de que las condiciones materiales para su existencia hayan madurado en el seno de la propia sociedad antigua. Por eso, la humanidad se propone nicamente los objetivos que puede alcanzar cuando se dan las condiciones materiales para su realizacin. Las relaciones burguesas de produccin son la ltima forma antagnica del proceso social de produccin, pero las fuerzas productivas que se desarrollan en el seno de la sociedad burguesa brindan, al mismo tiempo, las condiciones materiales para el fin de este antagonismo. Podramos establecer cinco postulados bsicos tras esta sntesis: El carcter central de las relaciones de produccin. La dialctica de interaccin entre la infraestructura socioeconmica y la superestructura jurdico-poltica. La dialctica realidad social-conciencia. La dialctica de las contradicciones/conflictos/cambios en la que las revoluciones son vistas como expresin de las necesidades de ajuste de los sistemas sociales una vez se alcanza el punto crtico de ruptura. La perspectiva de evolucin social en la historia humana a partir de una tipologa bsica de los cuatro grandes modos de produccin. Lgicamente, en la obra de Marx existen algunas lagunas y carencias que han sido puestos de relieve por muchos de los analistas que han revisado crticamente sus aportaciones. Cun es el verdadero papel que Marx atribuye a los sujetos histricos? Cul es la autonoma de la personalidad humana? Cul es la explicacin de la 42

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existencia de diferentes formas de conciencia en los mismos sistemas de produccin? Cmo evoluciona esta conciencia? Hay una unidad en el proceso histrico? Por qu no se produjeron algunas de las previsiones sociales anunciadas por Marx? Estos interrogantes nos sitan ante la verdadera realidad de un esfuerzo intelectual de enorme ambicin y complejidad cuya comprensin y difusin pblica ha ido diversificndose mediante variadas interpretaciones y lecturas realizadas por seguidores de Marx. Tal diversidad de interpretaciones da un carcter exageradamente plural y diverso de la obra de Marx. Ms all de todo esto, como conclusin podra decirse que Marx es el socilogo y el economista del rgimen capitalista. Otra de las crticas que se realiz a Marx fue que, en su faceta de socilogo, no separaba la comprensin del presente de la previsin de futuro y de la voluntad de accin.

6 Max Weber (1864 1920). Max Weber es posiblemente uno de los padres fundadores cuya obra ha te nido mayor influencia en la Sociologa actual. Muchos socilogos actuales son herederos directos o indirectos de su legado intelectual, ms an en campos como sociologa poltica o sociologa del conocimiento. Weber, al contrario que el resto de autores, no se hizo famoso por la elaboracin de una idea clave, siendo por ello menos accesible al resumen y a la divulgacin. A lo largo de su vida Weber se ocup de tantos temas y cuestiones distintas que es tremendamente complicado resumir y sistematizar sus escritos. La fertilidad de su obra no dio lugar a una escuela de seguidores tal y como la entenderamos. De hecho, al morir Weber no dej escuela y, aunque en esto influyera de forma decisiva su vida personal, lo ms decisivo fue su resistencia a construir una teora general, un sistema concreto y cerrado, adems de su propio talante cientfico y personal. Esta postura le llev a intentar buscar la verdad, no secuaces. La suspicacia de Weber ante los sistemas estaba relacionada con criterios metodolgicos que le llevaron a rechazar la idea de cualquier explicacin completamente cerrada y acabada. Su conviccin era que los conceptos eran incapaces de reproduccin con fidelidad todo el complejo contenido de lo real. Por ello crea que slo era posible ordenar relativamente lo real, rechazando toda pretensin de construir cualquier sistema que crea estar en condiciones de deducir la realidad. La opinin de Weber era que en el terreno de la ciencia todos saben que su obra envejecer a los pocos aos. Toda obra cientfica acabada, dir Weber, no tiene ms sentido que originar nuevas cuestiones: exige ser superada y envejecer. Quien quiera servir a la ciencia tendr que resignarse a esa suerte. Max Weber naci en 1864 en Erfurt (Alemania). Su padre era un jurista que form parte de la Dieta de Prusia y del Reichstag como miembro del grupo de liberales de derecha. Su madre fue una mujer de amplia cultura y con una viva preocupacin por la religin y los problemas sociales. De este modo, Weber se educ y creci en un ambiente familiar culto donde se entremezclaban las preocupaciones por las 43

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cuestiones polticas, religiosas y sociales. Curs estudios de Derecho, de Historia, de Economa, de Filosofa y de Teologa en varias universidades germanas. En 1888 se incorpor al Verein Fr Sozialpolitick, organizacin que agrupaba a universitarios preocupados por los problemas sociales y liderada por los socialistas de ctedra. Weber realiz varias investigaciones sociolgicas por encargo de esta asociacin. Durante su vida acadmica ense en las universidades de Friburgo, Heidelberg y Mnich, aunque tras sufrir una grave enfermedad nerviosa en 1897 se vio apartado de sus trabajos durante cuatro aos, quedando reducida su actividad docente a la mnima expresin. Durante su vida, Weber se implic tambin en diversos movimientos e iniciativas polticas: organiz la Asociacin Alemana de Sociologa, dirigi un grupo de hospitales durante la Primera Guerra Mundial, particip como experto en la delegacin alemana en Versalles despus de la capitulacin, tambin form parte de la comisin encargada de redactar la Constitucin de Weimar. Muri en junio de 1920 en Mnich sin haber podido ver publicada su obra cumbre, Economa y Sociedad (1922). Las obras de Max Weber pueden agruparse en cuatro grandes bloques. En primer lugar estn los estudios de metodologa, de crtica y de filosofa (agrupados bajo el ttulo Ensayos acerca de la teora de la ciencia). En segundo lugar, las obras de carcter histrico (estudios sobre civilizaciones antiguas, historia econmica, etc.) En tercer lugar estn las obras de sociologa de la religin, entre las que destaca La tica protestante y el espritu del capitalismo, aunque tambin abord otras confesiones religiosas. Finalmente, en cuarto lugar se encuentra su obra sociolgica ms importante: Economa y Sociedad. A la vista queda que Weber se sumergi en muchos temas, lo cual revela una amplia inquietud intelectual y unos conocimientos casi enciclopdicos. Se puede encontrar algn hilo conductor central en tan amplia produccin? Son muchos los que ven un dilogo permanente con Marx como hilo conductor de su obra. En este punto son muchos quienes opinan que se situ frente a las teoras de Marx mientras otros intrpretes piensan que desempe un papel complementario. En realidad, tantos intentos de presentar a Weber como la verdadera anttesis de Marx, al igual que considerarlo como su mero complemento, deben ser objeto de diversos matices. Lo cierto es que buena parte de la obra de Weber est alentada por un contraste y un dilogo intelectual permanente con Marx, siendo ste mucho ms sutil de lo que suele pensarse. Cabe tener en cuenta que Weber tena en alta estima el pensamiento de Marx, aunque de l le separaban mltiples discrepancias de fondo y de forma (adems de sus propias inclinaciones polticas). Weber no comparta las lneas generales de la metodologa marxista, aunque Weber suele citar a Marx para sealar sus coincidencias en enfoques metodolgicos muy concretos. Curiosamente, algunas de sus citas a Marx son para sealar de pasada errores de interpretacin que no le impiden en absoluto reconocer la obra de Marx. En segundo lugar, hay que tener en cuenta que Weber y Marx van a coincidir en atribuir un carcter prevalente al estudio del capitalismo, aunque Marx enfatiz los 44

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factores econmico-materiales y Weber el mbito de las ideas y creencias. De igual forma, Marx vea un cambio revolucionario de este sistema hacia un socialismo radical mientras que Weber pensaba que se producira ms bien una evolucin hacia un socialismo moderado. No obstante, los estudios de Weber sobre la dinmica de la sociedad capitalista no deben ser vistos como dominados por un enfoque espiritualista como se sostiene, sino que Weber parti en realidad de dos consideraciones ms amplias: Utiliz un enfoque metodolgico que exclua las explicaciones unicausales e intentaba al mismo tiempo aunar criterios propios de las ciencias del espritu, de la cultura y de las ciencias de la naturaleza. Intent separar y distinguir en sus anlisis el plano del poder econmico del plano del poder poltico, diferenciando las ideas de los intereses con la finalidad de poder destacar el papel de las ideas en la vida social. En definitiva, podramos preguntarnos si lo que Weber pretenda en el fondo no era sino intentar rescatar el anlisis sociolgico del economicismo. En realidad, la nica manera de desvelar rigurosamente las intenciones de Weber hoy en da es darles objetividad. Para ello debemos atenernos a los rechazos o crticas explcitas que el propio Weber manifest, tambin considerar sus aportaciones metodolgicas concretas y, adems, tener en cuenta los conocimientos especficos que leg a la teora sociolgica. En lo que se refiere a discrepancias explcitas, aparte del rechazo a las grandes teoras, los anlisis y concepciones de Weber discreparon de los de Marx en cuestiones tan importantes como las siguientes: Para Weber el capitalismo no tena un sentido tan negativo como para Marx, aunque crea que el capitalismo evolucionara y muchas injusticias seran rectificadas por un socialismo moderado. Su visin general no estaba dominada por el efecto negativo de las explotaciones, alienaciones y contradicciones; para Weber el capitalismo era un exponente de las tendencias hacia una progresiva racionalizacin econmica. Weber rechaz la crtica marxista de la economa capitalista por considera que careca de fundamento cientfico. Las clases sociales y el conflicto de clases no fueron vistas por Weber solamente en trminos econmicos, sino en un contexto de mayores complejidades en el que era necesario prestar atencin a la influencia de factores ideolgicos, culturales, de poder poltico, etc. Para Weber la autoridad y el poder poltico no eran un mejo de las condiciones infra-estructurales, como en Marx, sino que obedecan a una lgica propia que tambin influa en lo econmico. Weber puso un gran nfasis en diferenciar los mbitos del poder econmico y del poder poltico. Para Weber, las relaciones entre la esfera de la infraestructura econmica y de la superestructura ideolgica no eran unvocas ni unidireccionales. La religin, por ejemplo, no era vista como un reflejo de un contexto estructural econmico, sino como un factor que poda llegar a ser fuente de dinamismo econmico. El estudio de la relacin entre economa y religin fue uno de los temas de anlisis en los que Weber puso ms inters. Sus estudios en este sentido se orientaron a 45

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determinar la influencia de ciertos ideales religiosos en la formacin de una mentalidad econmica. La intencin de su estudio sobre el capitalismo y el protestantismo fue analizar uno de los aspectos de la relacin causal, las conexiones de la tica econmica moderna con la tica racional del protestantismo asctico. Los trabajos sobre la tica econmica de las religiones aspiraban a poner de relieve las conexiones que las religiones ms importantes del mundo guardaban con la economa y la estructura social del medio en que nacieron. Solamente as sera posible declara qu elementos de la tica econmica religiosa occidental son imputables causalmente a dichas circunstancias sociolgicas. El libro de Weber La tica protestante y el espritu del capitalismo es un magnfico ejemplo de investigacin sicolgica orientada a establecer el nexo de unas relaciones causales. Weber parti de la observacin de un dato concreto: que el capitalismo se desarroll en occidente y de una manera ms acusada y rpida en los pases protestantes que en los pases catlicos. El siguiente paso fue recoger los rasgos que definen el espritu capitalista idneo para triunfar en los negocios (actuacin racional, orden, puntualidad, afn de lucro, bsqueda de xito, etc.); encontrando similitudes con algunos rasgos de la tica protestante. Por ello Weber lleg a la conclusin de que la angustia y una atenta preocupacin por seguir los designios de dios llevaba a los calvinistas a un escrupuloso cuidado en el cumplimiento de sus cometidos profesionales, que vean como una actividad bendecida y hecha en su propia gloria. Weber seal que los calvinistas tenan la seguridad tranquilizadora de que la desigual reparticin de los bienes de este mundo es obra especialsima de la providencia divina que, por medio de estas diferencias, persigue finalidades ocultas y desconocidas por nosotros. A partir de este proceso, Weber lleg a establecer que los elementos esenciales de esa mentalidad que llamamos espritu del capitalismo son justamente los mismos que se corresponden con las ascesis profesional puritana. El hecho de que en otras civilizaciones se dieran muchos de los rasgos y condiciones necesarias para el surgimiento del capitalismo, pero sin que existiera nada que pudiera parecerse a la tica calvinista, le permiti llegar a la conclusin de que el factor religioso tuvo una importancia decisiva como factor causal en la gnesis del capitalismo occidental. Por lo tanto, el capitalismo no poda explicarse ni proveerse solamente a partir de factores econmicos. El criterio de que lo econmico no basta y que era necesario considerar tambin los valores y las ideas en la explicacin de los procesos sociales no condujo a Weber a caer en el error de postular un unicausalismo espiritualista con el que intentar reemplazar el unicausalismo economicista. Por ello Weber concluir su libro afirmando que una vez vista la influencia de la tica protestante en el espritu del capitalismo, debera investigarse la manera cmo el ascetismo protestante fue influenciando en el desenvolvimiento y caractersticas fundamentales en cuyo seno naci. En aquel contexto especfico, Weber intent formular una cierta sntesis entre la tradicin neo-kantiana y la neo-idealista aprovechando las posibilidades y las perspectivas que ofrecan las ciencias de la naturaleza y las ciencias del espritu. En esta perspectiva reivindic la dimensin cientfica de la Sociologa, aunque 46

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reconociendo la especificidad de los fenmenos sociales debido a que los individuos como seres conscientes actan con intencionalidad, con sentido, dando lugar a que su conducta sea subjetivamente significativa y deba ser comprendida como tal. Weber propuso un enfoque que calific como mtodo comprensivo, que intentaba abarcar e integrar los mbitos de lo objetivo y lo subjetivo en una perspectiva histrica concreta, de forma que resultara posible formular explicaciones de los fenmenos sociales que fueran subjetivamente significativas y que estuvieran objetivamente trabadas en sus relaciones de causalidad, planteadas en trminos de probabilidad. Es decir, el llamado mtodo comprensivo de Weber integraba tres elementos de anlisis: el objetivo (con sus relaciones de causalidad), el subjetivo (con sus dimensiones de significatividad) y el histrico (como gran horizonte analtico). Por ello, Weber defini la Sociologa como una ciencia que pretende entender la accin social para de esa manera explicarla causalmente en su desarrollo y efectos. Las herramientas fundamentales del anlisis de Weber son los conceptos de accin, relacin social, interpretacin causal y los tipos. La accin ser definida como una conducta humana siempre que el sujeto de la accin enlace a ella un sentido subjetivo. La accin social, por tanto, es una accin donde el sentido mentado por su sujeto est referido a la conducta de otros, orientndose sta en su desarrollo. En la accin social se pueden observar regularidades de hecho, es decir, el desarrollo de una accin repetida por los mismos agentes cuyo sentido es tpicamente homogneo. La Sociologa, aclar Weber, se ocupa de estos tipos de desarrollo de la accin, en oposicin a la historia (interesada en conexiones singulares). La relacin social es definida como una conducta plural que, por su propio sentido, se presenta como recprocamente referida, orientndose por esa reciprocidad. La relacin social consiste plena y exclusivamente en la probabilidad de que se actuar socialmente de una forma indicable, siendo indiferente aquello en que la probabilidad descansa. Para abordar el estudio de estas relaciones sociales regulares y recprocamente significativas es para lo que Weber propone la utilizacin de sus otras dos herramientas conceptuales bsicas: interpretaciones causales y conceptostipo. Una interpretacin causal correcta de una accin concreta significa que el desarrollo externo y el motivo hayan sido conocidos de un modo certero y, al mismo tiempo, comprendidos con sentido en su conexin. Si falta adecuacin de sentido no estaremos sino ante una probabilidad estadstica no susceptible de comprensin. Slo en el caso de darse tales supuestos crea Weber que se poda hablar propiamente de leyes sociolgicas. De todo esto se desprende que el marco conceptual bsico para entender las acciones sociales en el esquema de Weber es el tipo. Los tipos son instrumentos metodolgicos que permiten una mejor y ms adecuada comprensin de la realidad, proporcionando determinados marcos de referencia o modelos de ordenacin de la realidad. Weber distingui entre dos clases de tipos: los tipos puros o ideales y los 47

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tipos promedio, a travs de los que se puede formular una catalogacin o clasificacin de lo que ocurre en realidad. Los tipos ideales, generalmente, no se dan en toda su pureza en la realidad pero sirven para establecer un arquetipo y destacar algunos de sus rasgos fundamentales. Weber ilustr su concepcin sobre los tipos construyendo un buen nmero de tipologas: sobre los actos sociales, sobre el orden legtimo, sobre las asociaciones econmicas, sobre las formas de poder o dominacin, etc. En suma, y para concluir, podemos decir que Weber fue una de las grandes figuras intelectuales de nuestro tiempo que ms ha influido en la Sociologa que se hizo despus. Posiblemente su mayor virtualidad fue que no intent llegar a conocimientos definitivos, ni se esforz por construir un nuevo sistema explicativo general, sino que aplic su mente a estudiar las ms diversas cuestiones relacionadas con lo social, acumulando conocimientos, hiptesis, sugerencias e interrogantes y propuestas metodolgicas para poder abordar con rigor el estudio de una realidad tan compleja como la sociedad humana. Su capacidad para formular cuestiones relevantes y su concepcin rigurosa de la Sociologa hicieron posible que a la larga su influencia en las siguientes generaciones fuera bastante slida y fructfera, precisamente porque Weber no intent descubrir y transmitir verdades absolutas, sino orientaciones tiles.

7 Nuevas tendencias en la teora sociolgica: la Sociologa difusa de la sociedad dbil. Algunos analistas sostienen que despus del ciclo de los grandes padres de la Sociologa no ha habido desarrollos de un alcance similar. Es cierto que se han escrito obras de inters y que se han desarrollado formulaciones de indudable densidad, pero generalmente se han situado en la estela de los enfoques postulados por alguno de los padres fundadores. Nada de esto ha impedido que, tras la Segunda Guerra Mundial, la Sociologa alcanzara un notable grado de desarrollo en sus aplicaciones prcticas. Esto se debe en gran parte a las aportaciones de algunos de los padres de la Sociologa. El anlisis social traz la imagen precisa de una sociedad nucleada en torno a instituciones y procesos de interaccin que tenan lugar en estructuras en las que se producan relaciones de ordenacin, colaboracin, competencia de conflicto, etc. La mirada sociolgica sea mantenido atenta a los grandes fenmenos del poder, de la estratificacin social, del trabajo, etc., centrando sus estudios en las instituciones en torno a las que se sustanciaba la realidad de lo social (instituciones polticas y culturales, familia, escuela,) As, al hilo de las profundas transformaciones que estn teniendo lugar como consecuencia de la revolucin tecnolgica en el inicio del siglo XXI, se ha difundido un nuevo tipo de enfoques sociolgicos que intentan formular un nuevo tipo de explicaciones sociolgicas. La nueva imagen de la sociedad que se ofrece no es la de una estructura, sino la de una especie de red neuronal a la que se presenta como 48

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extraordinariamente eficiente y operativa de cara a optimizar econmica y socialmente las oportunidades que brincan los sistemas de produccin emergentes. Los nuevos planteamientos de Sociologa difusa tienden a sustituir el modelo estructural e institucional de la Sociologa clsica por perspectivas ms laxas que aparentemente se ponen al servicio de una determinada concepcin del xito y la eficiencia econmico-financiera. Estos enfoques suponen un cierto desplazamiento del foco de atencin primordial del anlisis sociolgico desde los grandes fenmenos sociales del poder, la desigualdad, las relaciones en las instituciones, los valores, etc., hacia fenmenos y procesos de interaccin ms voltiles y difusos. Los nuevos modelos de referencia suponen reemplazar el anlisis sociolgico de las realidades sociales de carcter estructural e institucional por partes individualizadas: el individuo como persona, la empresa, los actores polticos como entidades aislables, etc. Esta forma de proceder implica una racionalizacin terica del proceso de sustitucin de los poderes reales y patentes por los difusos y opacos, de las estructuras de ubicacin concretas por las posiciones voltiles y circunstanciales, de las entidades polticas institucionalizadas por los ncleos de influencia comunicacional y de las ideas de modernidad por la retrica de la postmodernidad. Desde un punto de vista terico ms analtico, determinados enfoques en este sentido implican una regresin desde modelos de corte estructural. Desde una perspectiva prctica aplicada, los nuevos enfoques pueden tender a sacralizar algunas pautas de evolucin social que son constatables en las sociedades avanzadas de principios del siglo XXI pero que an es pronto para saber si tendrn un alcance ms o menos parcial y coyuntural. Entre estos nuevos fenmenos estn el debilitamiento del tejido social, la precarizacin laboral, la potenciacin de poderes difusos y opacos, la fragmentacin cultural, la extensin normalizada de la exclusin social, etc. En el fondo, la opacidad de los poderes y de las estructuras que se exalta por esta va analtica puede acabar deviniendo en una cierta ideologa justificativa y legitimadora de la nueva situacin establecida, lo cual conecta directamente con otra dimensin que suele acompaar a la presentacin pblica de las tesis de los tericos de la nueva Sociologa difusa: la tendencia a ser convertidos en figuras mediticas. Algunos de estos planteamientos estn contribuyendo a que la competencia electoral resulte ms ambigua e inespecfica, con el efecto de una mayor desimplicacin participativa en amplios sectores de la poblacin, lo cual refuerza la realidad de una sociedad ms dbil que, al final, se pueden acabar viendo verificadas algunas de las tesis planteadas inicialmente por los tericos de lo inespecfico, cual crculo vicioso analtico que puede terminar por cerrarse sobre s mismo. El nuevo socilogo difuso y meditico es publicitado mediante redes de informacin cuyo favor teoriza obteniendo datos y argumentos de apoyo a tesis en entornos extra-acadmicos. Por ello, el esfuerzo de mediatizacin que acompaa a la Sociologa difusa da lugar a que le levanten pantallas de filtracin de lo real, lo cual podra generar imgenes distorsionadas sin saber dnde uno se halla. 49