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ISSN 0719-0670

NOTA PRELIMINAR (PRESENTACIN DE HACIA UNA GENEALOGA DEL LATINOAMERICANISMO DE IDELBER AVELAR)

Javier Pavez Muoz

Idelber Avelar, filsofo, ensayista, traductor, naci en Minas Gerais, Brasil, en 1968. Es licenciado en Letras por la Universidade Federal de Minas Gerais en Brasil, magster en Literatura Brasilea por la University of North Carolina at Chapel Hill en Estados Unidos y, en el mismo pas, doctor en Estudios Hispano y Latinoamericanos en Duke University. Adems de haber sido profesor invitado y conferencista en universidades de Chile, Argentina, Mxico, Canad e Inglaterra, Idelver Avelar se ha desempeado como docente en la Universidad Federal de Minais Gerais, en The University of North Carolina at Chapel Hill, en Duke University, en University of Illinois at Urbana-Champaign y en Tulane University, donde actualmente es profesor titular de literaturas latinoamericanas y teora literaria. Ha publicado ms de cincuenta artculos en espaol, ingls y portugus en revistas especializadas de Europa, Norte Amrica y Amrica del Sur, as como los libros The Untimely Present: Postdictatorial Latin American Fiction and the Task of Mourning (Durham and London: Duke UP, 1999); su versin revisada y extendida en espaol Alegoras de la derrota: La ficcin postdictatorial y el trabajo del duelo (Santiago: Cuarto Propio, 2000); la versin portuguesa Alegorias da Derrota: A Fico Ps-Ditatorial e o Trabalho do Luto na Amrica Latina (Belo Horizonte: Editora UFMG, 2003); y The Letter of Violence: Essays on Narrative, Ethics, and Politics (New York: Palgrave, 2004); as como su versin recientemente publicada en Brasil Figuras da violencia: Ensaios sobre narrativa, tica e msica popular (Belo Horizonte: UFMG, 2011). En Alegoras de la derrota: la ficcin postdictatorial y el trabajo del duelo, Idelber Avelar sealaba que la genealoga crtica del latinoamericanismo en gran medida, todava [est] por llevarse a cabo (Avelar 2000, 115).1 El ensayo
Javier A. Pavez Muoz, estudi Licenciatura en Educacin y Pedagoga en Filosofa en la Universidad Metropolitana de Ciencias de la Educacin. Es becario CONICYT y Magster (c) en Filosofa por la Universidad de Chile. 1 Cabe precisar que Avelar no solo indica que una tal genealoga, en gran medida, todava [est] por llevarse a cabo sino que, a la vez, propone una cartografa textual de la misma: Como mapeo inicial de una genealoga del latinoamericanismo, ver el captulo notable de Julio Ramos, Masa, cultura, latinoamericanismo, en Desencuentros (1989); y el libro de Santiago Castro-Gmez, Crtica de la razn latinoamericana (1996). Al respecto ver tambin el nmero especial de Dispositio/N sobre el tema editado por Alberto Moreiras (todava en prensa), as como la prxima monografa de Moreiras, The Exhaustion of Difference (2000) Por otra parte, nos es preciso sealar que en el mencionado nmero especial de Dispositio/n: American journal of cultural histories and theories, el nmero 49 dedicado a The cultural practice of latin

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Hacia una genealoga del latinoamericanismo, texto que aqu nos disponemos a introducir, se despliega, pues, desde el an-no de su acabamiento y se ofrece, al terminar el escrito, al umbral de su ms urgente tarea crtica como el desvelamiento de la violencia del presente.2 Frugalmente dicho, el texto de Avelar propone una operacin desnaturalizadora, desfetichizante, respecto de los conceptos que estructuran la Historia del Latinoamericanismo desde el punto de vista de lo latinoamericano, es decir en cuanto unidad identitaria o rgimen discursivo que se presenta como independiente de los atributos que produce y que, sin embargo, lo sostienen. En esta traza, Avelar inscribe su escritura en la diferenciacin crtica, de orden nietzscheano-foucaultiana, entre la Historia de las ideas y su genealoga. La genealoga crtica del latinoamericanismo, de este modo, no radica en el inters de establecer la evolucin de contenidos y significados de una supuesta Amrica Latina sino en la exposicin de una construccin genealgica, donde las categoras como Identidad, Lo nuestro o Lo comn enmascaran el triunfo del presente sobre un pasado irresuelto o la narracin pica de la triunfal borradura de los fracasos del pasado mediante la recuperacin de dichos fracasos como anticipaciones de un presente siempre exitoso.3 De otra suerte dicho, si el ejercicio de la Historia de las ideas reside en el ocultamiento que naturaliza el triunfo del presente, la tarea de Avelar encuentra su tesitura en la mostracin de la formacin discursiva (Foucault 2006) o en la puesta en escena de una esfera genealgica desde donde se puede vislumbrar no exactamente la verdad tras el velo, sino la dependencia constitutiva de la verdad respecto al velo (Avelar 2000, 131). Es decir que, respecto del
americanism I, Idelber Avelar publica Toward a Genealogy of Latin Americanism (1997), texto traducido y presentado en esta edicin. Con todo, el artculo de Avelar forma parte del mapeo de una genealoga del latinoamericanismo que todava est por llevarse a cabo, genealoga que, quizs, no podra llegar a trmino pues su impronta, su tenor, lo marca el por-venir del Hacia [Toward] que abre el ttulo, y que no podra presentarse o representarse bajo el ndice de la identidad. 2 No podemos pasar por alto algo que resulta aqu de radical importancia, y es que para Avelar, la literatura latinoamericana propone estrategias para pensar las aporas y sin salidas de las actuales reflexiones sobre la violencia (2004, 12. La traduccin es mia), 3 Podramos aventurar que los conceptos que se instalan bajo el rasero de la presencia, operan a la vez como lo que Walter Benjamin llama presentificacin [Vergegenwrtigung] (Benjamin, 2009,57). La presentificacin de lo que ha sido hace seas a la empata con el vencedor (2009: 42), a la empata con la catstrofe (2009, 76), presentificacin emptica que se apodera, en trminos de identidad, de la tradicin de los oprimidos (2009, 43). En relacin con la puesta en cuestin de la operatividad de la presencia, y el cuestionamiento de los conceptos que funcionan en su registro, es indicativo que para Avelar la deconstruccin derridiana, desde su incepcin, haya insistido en que la concepcin metafsica del tiempo asigna al futuro, ya sea en su versin escatolgica, teleolgica, apocalptica, o cualquier otra, un locus inseparable de la presencia en cuanto tal. Es decir, el futuro imaginable por la metafsica [] est enteramente circunscrito en tanto futuro presente, es decir, aquello que ser presencia [Anwesenheit] en un presente [Gegenwart] (Alegoras de la derrota, p. 218). Desde aqu es que nuestro autor sostenga que radicara en Walter Benjamin el atisbo de un concepto de futuro no reductible a la presencia, y sera para tal chispa que Derrida habra reservado, en sus obras recientes, los nombres de justicia, promesa y don (Avelar 2000,: 218).

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latinoamericaniso, la genealoga que propone Avelar cuestiona la identidad latinoamericana, la entidad Amrica Latina, concebida como la evolucin continua de una unidad histricamente necesaria cuya narrativa tendra el rendimiento de la Bildungsroman. Tal cuestionamiento genealoga crtica que encuentra una referencia ms prxima en Desencuentros de la modernidad en Amrica Latina: Literatura y poltica en el siglo XIX, de Julio Ramos se despliega, en distintos rdenes, desmontando las nociones fundacionales identitarias de autores como Zea, Mart o Rod, entre otros, sin soslayar la tenaz crtica que opera en los ideologemas de la retrica mtica latinoamericanista. Es decir, se trata de mostrar la operacin de la narrativa de la identidad, la operacin ideolgica en la fabulosa pica identitaria. De esta manera, las referencias a Nietzsche y Foucault indican la radical crtica de cualquier categorialidad histrica de referencia, sea edad, episteme, poca o paradigma; la puesta en temblor de cualquier canon taxonmico latinoamericano, es decir, movilizan el desborde de aquello que no puede ser referido a un sistema de articulacin homognea. Es en este sentido que Avelar apunta que la genealoga localiza el poder en las relaciones inmanentes constitutivas de los sujetos comprometidos en dicha relacin, de manera que la condicin que moviliza a la genealoga del latinoamericanismo no es la pregunta acerca de qu es o qu ha sido la identidad de Amrica Latina ni siquiera qu es o qu ha sido la historia de la idea de Amrica Latina sino el cmo y a travs de qu procesos el postulado de una identidad continental genera un campo de inclusiones y exclusiones, asigna posiciones, interpela y constituye sujetos.4 No se trata, pues, del inters historiogrfico que encuentra sustento en la instalacin revisionista de determinadas representaciones sino del cuestionamiento que expone la ficcin de la identidad, el irreductible juego de la profundidad-superficie5, esto es que la representacin identitaria la latinoamericaneidad se alza sobre un acto de violencia que la instaura y conserva. Se trata de mostrar que el conjuro constatativo del nosotros, no
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Cuando Avelar alude a este campo de inclusiones y exclusiones que interpela y constituye sujetos, y cuando un poco ms adelante alude al desmontaje de la ficcin fundacional de lo propio o lo nuestro, indicando en que estas categoras operan una hipostasis entre sujetos heterogneos con el fin de interpelar aquellas heterogeneidades como una sustancia comn (el nfasis es nuestro), sera preciso remitir al reclutamiento, a la constitucin o la demanda como sujetamiento, es decir a la interpelacin que transforma individuos en sujetos como la fundacin institucional de la ideologa, con todo, sera preciso remitir a la imbricacin conceptual althusseriana entre las nociones de sujeto, ideologa e interpelacin: Sugerimos entonces que la ideologa acta o funciona de tal modo que recluta sujetos entre los individuos (los recluta a todos), o transforma a los individuos en sujetos (los transforma a todos) por medio de esta operacin muy precisa que llamamos interpelacin, y que se puede representar con la ms trivial y corriente interpelacin, policial (o no) Eh, usted, oiga! [...] La existencia de la ideologa y la interpelacin de los individuos como sujetos son una sola y misma cosa. (Althusser 1988, 33-39). 5 Nos referimos a la extraa economa que M. Foucault, en su ponencia Nietzsche, Freud, Marx (2003), establece, en un juego intensivo, entre profundidad y superficie.

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logra silenciar la pragmtica o el furor del acto performativo que lo produce. Ahora bien, si la primera tarea de una genealoga es trazar el mapa discursivo de la nocin de Amrica Latina, que se yergue en torno al enfrentamiento de una espiritualidad desinteresada, humanista y esteticista frente a la modernizacin imperialista, el desafo ms espinoso consistira en desnaturalizar las oposiciones binarias que fundan el concepto de Amrica Latina, atendiendo a las condiciones de produccin en que el recurso mtico-ideolgico se desarrolla. Con todo, en la mostracin de la violencia dentro de la continuidad mtica entre un pasado embrionario y el presente, en el desenmascaramiento de la violencia de la presentificacin esencialista del pasado, que por lo tanto silencia sus discontinuidades, radica la ms urgente tarea crtica o el surgimiento de la genealoga crtica del latinoamericanismo en cuanto tarea, en la que resuena la tarea en su raigambre benjaminiana.6

Bibliografa Althusser, Louis. 1988. Ideologa y aparatos ideolgicos de Estado, Acerca de la reproduccin de las condiciones de produccin. Buenos Aires: Nueva Visin. Avelar, Idelber. 2000. Alegoras de la derrota: la ficcin postdictatorial y el trabajo del duelo. Santiago: Cuarto Propio. 2004. The Letter of Violence: Essays on Narrative, Ethics, and Politics. New York: Palgrave. Castro-Gmez, Santiago. 1996. Crtica de la razn latinoamericana. Barcelona: Puvill. Foucault, Michel. 2006. La arqueologa del saber. Mxico D. F.: Siglo XXI Editores. 2003. Nietzsche, Freud, Marx. Santiago: Ediciones Espritu Libertario, Moreiras, Alberto. 2000. The Exhaustion of Difference. Durham: Duke. Ramos, Julio. 1989. Desencuentros de la modernidad en Amrica Latina: Literatura y poltica en el siglo XIX. Mxico: Fondo de Cultura Econmica.

Podramos decir que Avelar acoge el envite apuesta y envo de la tarea benjaminiana, en Alegorias de la derrota cuando refiere a la genealoga del abrazo a la traduccin como fracaso (Avelar 2000,:179). Esta encadenacin genealoga-traduccin-fracaso, pese a que en este ensayo Avelar no cite a Benjamin, nos permite leer la genealoga del latinoamericanismo, es decir su ms urgente tarea critica (alocucin que cierra el texto, pero que, sin embargo, lo abre) como la tarea benjaminiana (es decir tarea imposible) y, de alguna manera, comprender por qu Avelar indicaba que esta genealoga est todava por llevarse a cabo, quizs en la medida en que ese todava indica la promesa de un todava-no siempre por venir, como un pasado irresuelto cuya inminencia tiene el bro de la apertura mesinica.

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HACIA UNA GENEALOGA DEL LATINOAMERICANISMO*

Toward a Genealogy of Latin Americanism Idelber Avelar**


Resumen El presente artculo establece algunos marcos para diferenciar el esfuerzo genealgico de la empresa ms convencional de la historia de las ideas. Definida como el estudio del momento de no coincidencia del origen consigo mismo, la genealoga realizara, en el caso del latinoamericanismo, una operacin desnaturalizadora sobre los conceptos a partir de los cuales se construy la fbula latinoamericanista, comenzando por el mismo concepto de identidad implcito en el nosotros que se despliega con diferencias desde Jos Mart hasta la teologa de la liberacin y ms all. Se propone aqu bsicamente un marco de lectura, algunos protocolos para una investigacin inconclusa, cuyas pautas pueden estar en el desmontaje del esencialismo constitutivo del latinoamericanismo. Palabras clave: Latinoamericanismo, Jos Mart, identidad, genealoga. Abstract This article provides some frameworks to distinguish the genealogical effort from the more conventional enterprise that focuses on the history of ideas. Deffined as the moment in which the origin has no coincidence with itself, the genealogy, in the case of latinamericanism, would make a denaturalizing operation on the concepts upon which has been build the latinoamerican fabula. Starting at the very concept of identity implicit in nosotros, afirmation which unfolds with some differences from Jos Mart to the theology of liberation and even beyond. It is proposed here basically a reading frame, some protocols of research to be done, and the guidelinesremoval of the established essentialism of Latin Americanism. Key words: Latinoamericanism, Jos Mart, identity, genealogy.

El presente artculo constituye una versin revisada y ampliada de Idelber Avelar. Toward a Genealogy of Latin Americanism", Dispositio/N 49 (1997), pp.121-133. Agradecemos al profesor Avelar por su excelente disposicin a revisar y corregir la traduccin que aqu publicamos, y a la profesora Cristina Moreiras-Menor, de la Universidad de Michigan (institucin a cargo de Dispositio/N, hoy descontinuada), por autorizar la publicacin de esta traduccin al espaol. La traduccin del ingls estuvo a cargo de Mara Victoria Londoo, politloga de la Universidad de los Andes (Colombia), Magster en Ciencia Poltica de la misma universidad y actualmente estudiante del Magster en Pensamiento Contemporneo del Instituto de Humanidades de la Universidad Diego Portales. ** Licenciado en Letras por la Universidade Federal de Minas Gerais (Brasil), es Magster en Literatura Brasilea por la University of North Carolina at Chapel Hill (EE.UU.) y doctor en Estudios Hispano y Latinoamericanos por la Duke University. Es autor de Alegoras de la derrota: La ficcin postdictatorial y el trabajo del duelo (Santiago: Cuarto Propio, 2000) y de The Letter of Violence: Essays on Narrative, Ethics, and Politics (New York: Palgrave, 2004), entre varias otras publicaciones. Actualmente se desempea como docente e investigador en Tulane University.

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La genealoga, en su sentido filosfico fuerte, designa no solamente el estudio acerca del origen de un fenmeno, sino tambin el develamiento del silencio, la exclusin y la violencia que son siempre, sostiene la genealogista, la condicin de posibilidad del origen, el origen del origen, por decirlo de algn modo. La genealoga nietzscheana de la moral se preocupa menos por el origen de los valores que por poner en duda el valor mismo de dichos valores, al retrotraer cada concepto de superioridad moral a la superioridad poltica diferencia en las relaciones de poder que las instituy. La genealoga del poder de Michel Foucault no restaura un origen estable y autnomo del poder, no busca el estado mayor que gobierna su racionalidad (Foucault 1991, 115). Sin identificar el poder con un objeto simplemente posedo por un agente, la genealoga lo localiza en las relaciones inmanentes constitutivas de los sujetos comprometidos en ellas. La relacin entre la genealoga y la pregunta por el origen es, entonces, bastante compleja. Para la genealoga, resulta crucial que nada sea tomado a priori como natural, dado o histricamente inevitable. Cada concepto debe ser comprendido dentro del sistema al que sirve, siendo dicho sistema un origen no-originario, es decir, un origen que solo llega a ser origen a travs de los efectos que le son asignados retrospectivamente. Bajo ninguna circunstancia el genealogista asumir la existencia de un objeto dado de antemano que espera ser descubierto: una genealoga de la psiquiatra, por ejemplo, no asume que la locura existe como un estado puro, como un fenmeno natural que solo posteriormente pudo ser aprehendido por la medicina. En vez de esto, la genealoga aborda los caminos por medio de los cuales este conocimiento la medicina construy su objeto de estudio de acuerdo con ciertas premisas. Esto no quiere decir, como algunos esencialistas de diversos matices han sealado, que el objeto terminara por convertirse en una mera invencin sin existencia emprica, o que el conocimiento que realiza la construccin opera libremente. Esta acusacin ignora el hecho de que el sujeto del conocimiento solo llega a serlo en la medida en que est involucrado en dicha produccin. En otras palabras, el sujeto mismo no preexiste a la construccin de su objeto, precisamente porque es a travs de dicha construccin que llega a ser un sujeto. En el caso del latinoamericanismo, una aproximacin genealgica no asume la existencia de una entidad llamada Amrica Latina, dotada de una cierta unidad y atributos comunes, sino que ms bien investiga cmo ciertos significados han sido atribuidos a ese objeto en el proceso mismo de concebirlo. Esto quiere decir que Amrica Latina no tiene un sentido, una existencia discursiva anterior e independiente de los atributos que le fueron asignados en la tradicin latinoamericanista. Dicha tradicin, a su vez, se constituye, ella misma como tal, precisamente al construir su objeto. Por lo tanto, no se trata de un sujeto soberano, sino de un sujeto que es producido en el acto mismo de producir su objeto.

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IDELBER AVELAR Esto aleja la genealoga de la empresa ms convencional de la historia de las ideas. Para decirlo ms claramente, esta ltima trata de la evolucin de ciertos significados y contenidos, mientras que la primera trabaja con la construccin de economas discursivas y campos de fuerza. Esto es, con las condiciones de posibilidad. Como seala Foucault: La genealoga no pretende remontar el tiempo para restablecer una gran continuidad por encima de la dispersin del olvido. Su objetivo no es mostrar que el pasado est todava ah, bien vivo en el presente, animndolo an en secreto despus de haber impuesto en todas las etapas del recorrido una forma dibujada desde el comienzo. Nada que se asemeje a la evolucin de una especie, al destino de un pueblo. Seguir la filial compleja de la procedencia es, al contrario, mantener lo que pas en la dispersin que le es propia: es percibir los accidentes, las desviaciones nfimas o al contrario los retornos completos, los errores, los fallos de apreciacin, los malos clculos que han producido aquello que existe y es vlido para nosotros; es descubrir que en la raz de lo que conocemos y de lo que somos no estn en absoluto la verdad ni el ser, sino la exterioridad del accidente (Foucault 1979, 13) As, en vez de narrar la continuidad o la evolucin del pensamiento latinoamericano, una genealoga del latinoamericanismo indagar en sus rupturas y desgarramientos, en sus momentos de no coincidencia consigo mismo, porque sospecha que es precisamente all, en esos espacios discontinuos, donde se revela el silenciamiento que hace posible las grandes narrativas continuas. La pregunta que guiara una genealoga del latinoamericanismo no es qu es o qu ha sido la identidad de Amrica Latina, ni siquiera qu es o ha sido la historia de la idea de Amrica Latina. Se trata, antes bien, de una pregunta ms fundamental, ms radical radical que en su sentido etimolgico alude a la investigacin de las races de un fenmeno sobre el cmo y a travs de qu procesos el postulado de una identidad continental genera un campo de inclusiones y exclusiones, asigna posiciones, interpela y constituye sujetos. La genealogista se refiere a la identidad volviendo al fundamento que la hizo posible, comprendindola ya no como algo ontolgicamente dado, sino como una ficcin interesada, es decir, como voluntad de poder. Sin embargo, la referencia a la identidad como ficcin no debe interpretarse como una distorsin o falsificacin de una realidad emprica que podra, a travs de un marco conceptual mas adecuado", representarse con mayor fidelidad. La genealoga crtica de la identidad no es el develamiento de

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un error que pudo ser evitado. En otras palabras, la genealogista no se ocupa de juzgar las representaciones ni de evaluarlas de acuerdo con la fidelidad que pudieran tener respecto a algo dado de antemano y sin ambigedades. Mas bien, ella est interesada en la pregunta por cmo son posibles, en primer lugar, las representaciones, cul es la violencia originaria que las instaura ya que es un axioma de la genealoga que el campo de la representacin est siempre delineado por un acto de violencia. En la investigacin del latinoamericanismo, el nfasis no recaer sobre el valor de verdad de las atribuciones de identidad, ya que el genealogista no se propone ofrecer una representacin ms verdadera de Amrica Latina. Toda la discusin acerca de los atributos que han de ser asignados a Amrica Latina nubla el objeto de la investigacin genealgica, es decir, de la constitucin de una entidad cultural forjada a partir de actos de exclusin. As, cuando el filsofo mexicano Leopoldo Zea seala que es mucho lo que la Amrica Latina puede, no slo oponer al egosmo sajn, sino aportar positivamente a toda la humanidad. Los frutos de una larga, muy larga, experiencia humanitaria, el genealogista no se detiene en el cuestionamiento de esas imgenes monolticas de las dos Amricas. l va ms all y se pregunta: qu pasara si el materialismo, el tecnicismo, la racionalizacin, el autoritarismo, todos aquellos elementos identificados por esta tradicin como deshumanizantes y egostas mostraran compartir las mismas premisas o el mismo suelo que el humanismo que esta tradicin reclama para s misma? Y si el humanismo el mismo postulado de una esencia humana comn, del "hombre" como un sujeto autnomo y dueo de su historia, etc. hubiera sido posible precisamente gracias a la tecnificacin que superficialmente pareciera negar? Qu pasa si el humanismo latinoamericanista es el cmplice no confesado de aquella racionalizacin a la que parece oponerse? Los mejores estudios acadmicos acerca de la constitucin de un discurso sobre el latinoamericanismo autorizan que se investigue esta posibilidad. Entre sus muchas contribuciones a la crtica literaria, Desencuentros de la modernidad en Amrica Latina, de Julio Ramos, tuvo el mrito de sealar el vnculo orgnico entre, por un lado, la crtica esteticista de la modernizacin que comienza a florecer en Amrica Latina a finales del siglo XIX a travs del postulado de un mbito espiritual y desinteresado de la cultura que se define en oposicin al mercado y, por otro lado, la conceptualizacin de un ser o una identidad latinoamericana que se legitima a s misma precisamente por medio de una oposicin. En sus anlisis de crnicas tales como Coney Island o Walt Whitman, Ramos muestra cmo en Mart surge un sujeto esttico mediante la organizacin y jerarquizacin de un espacio urbano moderno percibido como un caos. Parte integral de este proyecto fue la axiologa de lo bajo versus lo alto mediante la cual los materiales de la modernidad, incluida la cultura de masas, se oponan a un mbito esttico representado no solamente como autnomo, sino tambin como regulador y compensatorio respecto a un orden mercantil.

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IDELBER AVELAR Adems de ser crucial en el proceso de autonomizacin de la esfera esttica en Amrica Latina hacia el final del siglo XIX, esta oposicin jug un rol clave en la aparicin del nosotros latinoamericanista. Le debemos al trabajo de Ramos la comprensin de que estos dos procesos no solo coincidieron histricamente, sino que tambin dependieron orgnicamente el uno del otro. En otras palabras, fue la hipostatizacin compensatoria de la esttica como una reserva no contaminada por el mercado la que hizo posible el surgimiento de la oposicin retrica bsica del latinoamericanismo. Jos Mart representa quizs el ms rico despliegue de esta lgica. En su trabajo decididamente anticolonial, anticonservador y anti-nostlgico en su intervencin poltica tuvo que recurrir, sin embargo, a una critica esttica conservadora de la mercantilizacin con el fin de establecer no solo el lugar del poeta en el mundo moderno, sino tambin la identidad de nuestra Amrica. An bastante ambiguas en Mart y plenamente consolidadas en la tradicin que lo sigui, las imgenes de la absorcin del arte por el mercado y de la divisin profesional de la labor intelectual se convirtieron para el latinoamericanismo en la metfora privilegiada de lo originario. A lo largo del siglo XX, esta estructura narrativa post-ednica sera crucial para el discurso latinoamericanista en sus diversas modalidades. Aunque ya operativa en Mart, la crtica latinoamericanista de la absorcin del arte por el mercado y la mercantilizacin que la acompa, alcanz su mxima expresin con Rod en el cambio de siglo, cuando el mbito de la cultura elevada, espiritual y desinteresada fue postulada como una barrera de preservacin inmune a la reificacin mercantil. Este mbito, teorizado por Rod como la esencia misma de Amrica Latina, delimit el alcance y el significado que el propio trmino Amrica Latina adquirira en el siglo XX. La posicin privilegiada de Amrica Latina en la promocin de una contemplacin esttica desinteresada se debi al hecho de que presuntamente haba heredado los ideales grecolatinos en una forma no distorsionada, mientras que las culturas anglosajonas haban contaminado dichos ideales con un materialismo estrechamente egosta. La actividad central del latinoamericanismo a partir de Rod (ya visible, como lo he sealado, en Mart, e incluso antes en Francisco Bilbao) fue reclamar para Amrica Latina un lugar rector en esa reaccin espiritual de la cultura contra el mercado. La primera tarea de una genealoga del latinoamericanismo es, entonces, trazar el mapa discursivo del trmino en sus conexiones con una nocin prescriptiva y jerrquica de la cultura. La nocin de Amrica Latina, usada por primera vez en Francia en 1860 y vinculada con el pan-latinismo que en ese entonces orientaba la poltica exterior francesa, solamente ganara adeptos de este lado del Atlntico despus de la publicacin, en 1865, de Unin Latino-Americana, escrita por Torres Caicedo. No fue sino hasta finales del siglo XIX que el trmino comenz a ser apropiado sistemticamente por los literatos para formular una alternativa

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humanista a la modernizacin. Despus de la aparicin del Ariel de Rod, en 1900, la enorme influencia del arielismo populariz la oposicin entre, por un lado, los valores espirituales, desinteresados y culturales de Amrica Latina y, por otro, el materialismo tecnolgico del capitalismo moderno, encarnado, para Rod (y para gran parte del latinoamericanismo), en los Estados Unidos. No solo en Rod, sino tambin en la tradicin que lo sigui (Henrquez Urea, Martnez Estrada, Jos Vasconcelos, Alfonso Reyes, Leopoldo Zea, Arturo Roig, etc.), el discurso de la latinoamericaneidad se remonta al enfrentamiento entre la modernizacin y su crtica humanista. Sin embargo, este enfrentamiento tom, en Amrica Latina, un carcter especfico que lo diferencia de sus formas cannicas en el mundo occidental. La reaccin contra la modernizacin tuvo lugar en un contexto donde la modernidad asociada con lo instrumental, lo vulgar y lo inculto estaba encarnada en los Estados Unidos. La retrica antimoderna que fund el latinoamericanismo moderno tiene sus races en una reaccin ante las amenazas reales del imperialismo estadounidense en los aos anteriores y posteriores a la guerra hispano-americana, en un contexto en el que Estados Unidos funcionaba como la metonimia de la modernidad misma. La reaccin en contra de la modernizacin percibida a finales del siglo XIX por parte de la cultura letrada de Amrica Latina tiene, por lo tanto, muy poco en comn con una Europa decadente que anhelaba un Ancient Rgime premoderno. En Amrica Latina, dicha reaccin tiene lugar en un contexto de modernizacin impuesta contra una significativa porcin de las elites locales, testigos de lo que fue, quizs, la disolucin definitiva de una y la entrada autctona y autosuficiente a la modernidad. Modernizacin e imperialismo son, entonces, inseparables en la historia de Amrica Latina. De ah el vnculo indisoluble entre esteticismo y latinoamericanismo. Cuando se sita el latinoamericanismo en relacin con las verdaderas amenazas imperialistas contra las cuales surgi, el espinoso desafo para la genealoga consiste en cmo develar la dimensin disciplinaria y regulativa de un cuerpo de pensamiento que tambin ha producido algunas de las crticas ms agudas al intervencionismo estadounidense, a la reificacin y la mercantilizacin, as como a las justificaciones social-darwinistas sobre las diferencias culturales. Cmo desmantelar las oposiciones naturalizadas del latinoamericanismo sin hacer ningn tipo de concesin a aquello contra lo cual ha reaccionado (es decir, el imperialismo, el biologismo, etc.)? Si se tiene en cuenta que los primeros ensayistas de la latinoamericanidad (Francisco Bilbao, Mart, Manuel Ugarte, Gonzlez Prada) representan los momentos mas progresistas y crticos de la tradicin del continente cmo podra una genealoga del latinoamericanismo reclamar, simultneamente, el legado de aquel espritu progresista, crtico y antiimperialista, mientras deshace la retrica mtica mediante la cual dicha tradicin se ha reproducido? Las inclinaciones progresistas de la tradicin latinoamericanista no pueden cegar a la

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IDELBER AVELAR genealogista: la retrica de la identidad, la retrica del nosotros, la retrica de la inasimilable diferencia de Amrica Latina han generado una mitologa interesada en preservar su posicin dentro de las jerarquas sociales y econmicas del continente. La genealoga del latinoamericanismo es, entonces, una actividad que debe ser llevada a cabo con ambas manos: implacable en su crtica de una serie de ideologemas naturalizados, propios del latinoamericanismo la cultura (en su sentido prescriptivo), la identidad, la diferencia, etc., la genealoga ha de estar, al mismo tiempo, lo suficientemente atenta como para tomar una distancia prudente respecto a la racionalidad instrumental contra la que el latinoamericanismo reaccion y frente a la cual se ha legitimado. Una pregunta genealgica sobre la construccin del latinoamericanismo tendra que volver a examinar, por ejemplo, la enftica crtica que Mart dirige contra el darwinismo social, la ms ilustre de las cuales se encuentra en el ensayo Nuestra Amrica:
No hay odio de razas, porque no hay razas. Los pensadores canijos, los pensadores de lmparas, enhebran y recalientan las razas de librera, que el viajero justo y el observador cordial buscan en vano en la justicia de la Naturaleza, donde resalta en el amor victorioso y el apetito turbulento, la identidad universal del hombre. El alma emana, igual y eterna, de los cuerpos diversos en forma y en color. Peca contra la Humanidad el que fomente y propague la oposicin y el odio de las razas.

La mitificacin de Mart a lo largo del siglo XX en Amrica Latina ha impedido una percepcin ms clara de cmo su crtica al racismo biolgico tambin contena una hipostatizacin del hombre natural en contra del mbito de lo artificial. El recurso altamente ideolgico de una naturaleza equiparada con la verdad y la bondad El hombre natural es bueno, y acata y premia la inteligencia superior, mientras sta no se vale de su sumisin para daarle (p.28) tambin le permiti a Mart anular la dicotoma entre civilizacin y barbarie: No hay batalla entre la civilizacin y la barbarie, sino entre la falsa erudicin y la naturaleza (p.28). En su ataque explcito a Sarmiento, Mart caracteriz nuestra Amrica mediante una relacin privilegiada con la naturaleza no contaminada por lo artificial: El libro importado ha sido vencido en Amrica por el hombre natural. Los hombres naturales han vencido a los letrados artificiales (p.28). La consolidacin de estas dos oposiciones en la obra de Mart exigi que su origen permaneciera vedado para la observacin y el escrutinio crtico y que sus verdaderas condiciones de produccin subsistieran sin ser examinadas. El carcter heroico que adquiri Mart en el siglo XX garantiz que la ceguera se volviera incuestionable. Mediante el establecimiento de una serie de relaciones metonmicas como aquella que enlaza nuestra Amrica con el hombre natural, el ensayo Nuestra Amrica construy una

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hbil ecuacin entre los dos trminos que permiti el postulado de un mbito artificial del conocimiento importado y libresco que emerge del otro lado de la oposicin. El roussonianismo residual que operaba en Mart se constituira ms adelante como uno de los pilares de la mitologa latinoamericanista. La operacin crucial realizada por el latinoamericanismo sobre esta oposicin consistir en una identificacin automtica y deliberadamente engaosa de la autoctona latinoamericana con aquellos elementos ideolgicos roussonianos donde la naturaleza y la verdad colapsan. Nuestra Amrica de Mart, brind uno de los modelos ms potentes para esta operacin retrica. Cuando son sometidas a un examen genealgico, las fbulas de la identidad demuestran descansar invariablemente sobre algn tipo de ficcin fundacional. Una de las ms importantes articulaciones de esta ficcin en el latinoamericanismo ha sido la nocin de lo propio o lo nuestro, inicialmente concebida como una respuesta a las muy concretas amenazas del imperialismo y el intervencionismo. Si el discurso sobre lo propio responde a condiciones muy reales, es indudable que, no obstante, se trata de una respuesta ideolgica, es decir, responde imaginariamente a aquellas condiciones. Lo propio en los inseparables sentidos de lo propio [propriety]1 y de la propiedad [property], identidad ontolgica y pertenencia econmica hipostasia una continuidad entre el pasado y el presente, entre sujetos heterogneos, con el fin de interpelar aquellas heterogeneidades como una sustancia comn, siendo esta sustancia comn, en el caso del latinoamericanismo, lo latinoamericano. En Latinoamrica en la encrucijada de la historia, Leopoldo Zea cita el mandato de Francisco Bilbao para perpetuar nuestra raza americana y latina, y prosigue preguntando: Qu clase de raza es sta que pretende crear una asociacin y no un imperio? Es la raza de hombres que se ha enfrentado a un imperio y que ha hecho de las cadenas instrumentos para derrotar la esclavitud ... una raza de pueblos conquistados de los que han surgido libertadores. A pesar de lo heroico que se presenta este relato, hay algo mstico acerca de la continuidad propuesta en l (y esta mistificacin, sostengo, es orgnica en el latinoamericanismo): por libertadores, Zea se refiere y los nombra explcitamente despus en el mismo pasaje a los lderes de las guerras de independencia: Bolvar, San Martn, etc. La continuidad mtica yace, por supuesto, en el hecho de que esos jefes militares no surgieron de ninguno de los pueblos conquistados. La convergencia de intereses entre los dos sectores sociales los lderes criollos de las guerras de independencia y los pueblos conquistados de Amerindia fue temporal, frgil y, una vez establecidas las repblicas, abri paso a una relacin de dominacin no muy distinta a la colonial. El propio Bolvar, dcadas antes de la constitucin del latinoamericanismo, avant la lttre desenmascar la ilusin latinoamericanista
1

La palabra propriety hace referencia tanto a una verdadera naturaleza como a una caracterstica peculiar (N. del T.).

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IDELBER AVELAR cuando seal que los ejrcitos libertadores fueron aunque vengadores de su sangre [del Inca] descendientes de los que aniquilaron su imperio. La magistral eliminacin de cualquier aspecto misterioso, paradjico o perturbador en esta contradiccin la liberacin de los oprimidos por los descendientes de los opresores, una paradoja abiertamente admitida por Bolvar constituy una de las operaciones privilegiadas del latinoamericanismo. La narrativa acerca del tomar conciencia de nuestra Amrica ha sido tributaria de la eliminacin de esta discontinuidad. Solo postulando una continuidad entre una identidad lograda en el presente y alguna forma embrionaria de ella en el pasado, puede el latinoamericanismo formular su narracin histrica. Mart ofrece una de las ms ricas manifestaciones de la continuidad mtica entre pasado y presente, implcita en la construccin retrospectiva de sus precursores. El ncleo del discurso de Mart a la Spanish Amrican Literary Society, escrito en 1869 (un ensayo corto llamado Madre Amrica), est compuesto por tres largos prrafos en los cuales se presenta una gnesis de Norteamrica, una gnesis de Amrica Latina y un argumento sobre su condicin presente. Estos tres prrafos constituyen uno de los mejores escritos de Mart, tanto por su brillantez retrica como por su eficacia poltica. Ellos representan un caso privilegiado para el estudio de la constitucin del latinoamericanismo en una de sus formas ms vigilantes y crticas. En contraste con Norteamrica donde los hombres nuevos, coronados de luz, [no queran] inclinar ante ninguna otra su corona (p.20), la conquista de Amrica Latina es una guerra fantica llevada a cabo por entre las divisiones y celos de la gente india (p.22). Mientras en Norteamrica la autoridad era de todos y la daban a quien se la queran dar (p.21), en la Amrica Latina colonial se viva una realidad distinta: De Espaa nombran el virrey, el regente, el cabildo (p.23).Si para los colonos de habla inglesa no haba acto de la vida que no fuera pbulo de la libertad (p.21), en Amrica Latina el alcalde manda que no entre el gobernador en la villa ... y que los regidores se persignen al entrar en el cabildo, y que al indio que eche el caballo a galopar se le den veinticinco azotes (p.23). Mientras los contrastes continan por muchas pginas, el uso que Mart hace del tiempo presente refuerza la percepcin de que siglos de historia se estn desplegando delante de los ojos del lector. Claramente, el intento de Mart por explicar Amrica Latina en contraste con Norteamrica lo dispensa de cualquier referente biolgico y racial. Todo el argumento se traslada al terreno poltico. Sin embargo, lo que queda por observares cmo Mart efecta la transicin desde imgenes del despotismo y oscurantismo de la Amrica Latina colonial hacia Nuestra Amrica de la cual nosotros estamos todos tan orgullosos (p.25) La triunfante emergencia de la identidad hasta ahora silenciosa, brotando como una planta, ha sido la metfora privilegiada en Amrica Latina para esta transicin. Ntense, en el siguiente pasaje, todos los anclajes biolgicos de la explicacin poltica acerca del paso de la colonia a las repblicas: De aquella

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Amrica enconada y turbia, que brot con las espinas en la frente y las palabras como lava, saliendo, junto con la sangre del pecho, por la mordaza mal rota, hemos venido, a pujo de brazo, a nuestra Amrica de hoy, heroica y trabajadora a la vez, y franca y vigilante (p.25).Las metforas naturales, que sugieren el florecimiento de una esencia dormida a la cual solo ahora se le ha permito brotar, intenta resolver el misterio de una Amrica natural y fecunda (p.24) surgiendo de la tirana colonial. Mart debe postular las independencias como una ruptura y describirlas, simultneamente, como la liberacin de una esencia desde siempre presente en Amrica Latina. Esto significa que la independencia es una discontinuidad histrica que restablece una continuidad ontolgica, ms profunda Qu sucede de pronto, que el mundo se para a or, a maravillarse, a venerar? De debajo de la capucha de Torquemada sale, ensangrentado y acero en mano, el continente redimido! Libres se declaran los pueblos todos de Amrica a la vez. Surge Bolvar, con su cohorte de astros. Los volcanes, sacudiendo los flancos con estruendo, lo aclaman y publican (p.23). Sin embargo, el heroico retrato de las independencias se contradice con una realidad social todava estructurada en torno a relaciones neocoloniales. Entre el intrpido surgimiento de Amrica Latina a travs de las independencias y de la miseria de su presente republicano hay una brecha que el discurso sobre la identidad no puede salvar. Mart elimina la presencia de lo colonial en lo poscolonial, de tal modo que el proceso de independencia puede ser representado como una triunfal toma de conciencia: Por eso vivimos aqu, orgullosos de nuestra Amrica, para servirla y honrarla. No vivimos, no, como siervos [...] (p.25). La engaosa primera persona del plural quiz la ms poderosa arma gramatical de los discursos identitarios enmascara el hecho de que entre aquellos que estn supuestamente incluidos en ella, millones continan siendo siervos. La constatacin adquiere una dimensin performativa, por la cual, en el preciso momento en que el discurso supuestamente describe un estado de cosas, en realidad lo produce. La construccin performativa de una ilusoria primera persona en plural, manejada con una sobresaliente habilidad retrica, fue una de las ms eficaces herramientas del latinoamericanismo de Mart, y hasta ahora no se le ha dedicado ningn estudio serio. Una cita ms extensa es necesaria para arrojar luz sobre las formas mediante las cuales los referentes extra textuales de los sustantivos y pronombres de Mart se deslizan casi imperceptiblemente:
Por entre las razas heladas y las ruinas de los conventos y los caballos de los brbaros se ha abierto paso el americano nuevo, y convida a la juventud del mundo a que levante en sus campos la tienda. Ha triunfado el puado de apstoles. Qu importa que, por llevar el libro delante de los ojos, no viramos, al nacer como pueblos libres, que el gobierno de una tierra hbrida y original, amasada con espaoles retaceros y aborgenes torvos y aterrados, ms sus salpicaduras de africanos y menceyes, deba comprender para ser

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natural y fecundo, los elementos todos que, en maravilloso tropel y por la poltica superior escrita en la Naturaleza, se levantaron a fundarla? Qu importan las luchas entre la ciudad universitaria y los campos feudales? Qu importa el duelo, sombro y tenaz, de Antonio de Nario y Juan Ignacio de Loyola? Todo lo vence y clava cada da su pabelln ms alto, nuestra Amrica capaz e infatigable. Todo lo conquista, de sol en sol, por el poder del alma de la tierra [...] (p.24).

Demasiados enigmas deben ser desentraados aqu, el ms llamativo de los cuales se refiere a nuestra Amrica: cmo podra ella, la simple lgica nos fuerza a preguntar, ser tan poderosa, conquistadora e inagotable si est hecha de espaoles retaceros y aborgenes torvos y aterrados? Cmo puede el miserable origen haber llevado a este presente triunfal? Esta es la pregunta cuya obstinada obviedad el latinoamericanismo debe reprimir. De dnde viene el nuevo americano? No, uno podra suponer, de las razas heladas, los brbaros a caballo o los ciegos lectores de libros. Cul es el residuo que permite que nuestra Amrica triunfe ms all y por encima de las luchas entre feudos y universidades, si Amrica en s est compuesta de feudos y universidades? Entre las largas frases que presentan imgenes de la degeneracin, persisten dos referentes positivos: las metforas naturales (la poltica superior escrita en la Naturaleza, el alma de la tierra) y el victorioso puado de apstoles. A travs de un magistral deslizamiento metonmico, el liderazgo de la independencia es llevado a asumir el rol de los portadores de la verdad de la naturaleza. Mart, metonmicamente, reduce Amrica a sus lderes republicanos para entonces hacer de esa metonimia una metfora de la verdad incrustada en la naturaleza. Todo otro elemento originalmente presente en la composicin de nuestra Amrica debe ser envuelto y subsumido bajo esa metfora eufrica. Una metonimia que reduce el continente a una singular particularidad dentro de ella. Y, consecuentemente, una metfora que hace el continente a imagen y semejanza de esa metonimia: el latinoamericanismo delimita un campo de inclusiones y exclusiones a travs de dos procesos inseparables de condensacin y desplazamiento. Estas inclusiones y exclusiones no pueden funcionar, como ya lo he sealado, sin silenciar las discontinuidades del pasado. En la retrica de Mart, la eliminacin ms notoria es efectuada sobre la contradiccin entre una jubilosa y heroica toma de conciencia a travs de las independencias, y la persistencia de una retardataria y semi-colonial estructura social que aparecera para negar tal triunfalismo. Las diversas narrativas sobre la identidad latinoamericana han heredado este gesto constitutivo. En El pensamiento latinoamericano, Leopoldo Zea, distingue tres momentos en la toma de conciencia latinoamericana. De acuerdo con Zea, desde el siglo XVIII hasta las independencias nacionales, los ideales ilustrados les dieron a los criollos un instrumento para un primer momento de claridad con respecto a sus propias circunstancias. Sin embargo, siendo dichos ideales

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negados por la brutal realidad de las sangrientas guerras civiles, los latinoamericanos se vieron forzados a entrar a una segunda fase de conciencia, en la cual pensadores como Sarmiento, Lastarria, Echeverra, etc., se dieron cuenta de que la independencia poltica deba ir acompaada por una emancipacin mental que los liberara del pasado colonial. No obstante contina la narracin de Zea no pas mucho tiempo antes de que el proyecto civilizador positivista revelara sus limitaciones, pues intent modernizar a las jvenes naciones latinoamericanas sin asumir la herencia del pasado. Esto lleva a Zea a postular un tercer momento de la autoconciencia latinoamericana lo que l llama proyecto asuntivo en el cual pensadores como Mart, Ugarte, Rod o Vansconcelos (la primera generacin de latinoamericanistas fundadores de la tradicin en la cual Zea mismo est inscrito) formularon una crtica al positivismo mostrando que Amrica Latina deba volver sus ojos hacia s para encontrar en ella misma la solucin a sus problemas. Este fue el legado de la autoconciencia, asumido ms tarde por la generacin del nuevo humanismo latinoamericano de los aos 30 y 40 (Martnez Estrada, Octavio Paz, Arturo Ardao) y, posteriormente, por la generacin de crticos de los aos 60. Silenciosamente, entonces, la historia de la toma de conciencia del latinoamericanismo culmina en un momento de plenitud en el que el historiador y filsofo latinoamericano de lo propio est, l mismo, escribiendo. No hace falta ser Jean Hyppolite para darse cuenta de que la narrativa de Zea est organizada de acuerdo a una sintaxis hegeliana. El filsofo de lo propio no puede prescindir de un marco conceptual ajeno para organizar su narrativa. El genealogista, de cualquier modo, no arroja sobre el filsofo de lo propio esa acusacin particular que su propio siempre est ya contaminado por lo ajeno. Ello asumira la misma separacin entre lo propio y lo ajeno, Amrica Latina y sus otros, dejando as la separacin fuera del escrutinio genealgico. La crtica genealgica de lo propio no est en un primer momento interesada por el contenido que se le asigna a dicha propiedad o por los orgenes geogrficos de aquellos contendidos. Est, ms bien, interesada en mostrar el modo en que operan los ideologemas identitarios, la forma en que acta, en ellos, una narrativa pica en la cual nada del pasado se ha perdido, desde que el presente cada presente que asciende un paso en la escalera de la autoconciencia est siempre listo para incorporar el pasado y llevarlo a un nivel ms alto. La narrativa de la identidad y las fbulas de la autoconciencia desde las cuales se enuncia, es una narrativa triunfal. Puede contar su propia historia como un triunfo, porque pasa por encima de todo lo que fue interrumpido, perdido, silenciado y no logrado en el pasado. Borra los fracasos del pasado mediante la recuperacin de dichos fracasos como anticipaciones de un presente siempre exitoso. Silencia toda la barbarie pasada recuperando dicha barbarie como un luminoso testimonio de la riqueza de la cultura. Es en la develacin de este silenciamiento, al indicar la barbrica violencia que yace

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IDELBER AVELAR precisamente bajo la riqueza de la cultura, que una genealoga del latinoamericanismo encuentra su ms urgente tarea crtica.

Bibliografa Foucault, Michel. 1979. Nietzsche, la genealoga, la historia. En Microfsica del poder. Traduccin de Julia Varela y Fernando lvarez-Uria. Madrid: Las Ediciones de la Piqueta.

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