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Unidad 4: Explicacin funcional y marxismo Cohen vs.

Elster En qu medida la explicacin funcional es un tipo de explicacin legtima para las ciencias sociales. Cohen Es legtima solo si se reformulan o detallan ciertos aspectos. Elster Solo ha hecho estragos en las ciencias sociales, sobre todo en el marxismo. Tanto Cohen como Elster estn enmarcados dentro del marxismo analtico toman ciertas ideas sustanti!as de la teora de "arx acerca del anlisis de la sociedad, pero desechan sus aspectos metodolgicos #sobre todo hegelianos$, incorporando herramientas de la filosofa contempornea, sobre todo la filosofa analtica. %ilosofa analtica hace especial nfasis en plantear problemas filosficos a tra!s de un adecuado uso del lengua&e #'a sea lgico(formal u ordinario$ recurriendo a su !e) a la empiria. COHEN: Marxismo explicacin funcional

!as explicaciones del materialismo histrico son por naturale"a indefecti#lemente funcionales. * tra!s de un enunciado expuesto en el +rlogo de ,-./ a la 0Contribucin a la crtica de le economa poltica1 de "arx, Cohen distingue tres elementos centrales del materialismo histrico que afirman ciertas conexiones explicati!as ( ( $uer"as productivas son las instalaciones ' mecanismos utili)ados en el proceso de produccin los medios de produccin ' la fuer)a de traba&o #fortale)a 2 habilidad 2 conocimiento tcnico$ %elaciones de produccin son las relaciones de poder econmico que disfrutan o carecen las personas sobre la fuer)a de traba&o ' los medios de produccin. La totalidad de las relaciones de produccin (y no los FP) de una sociedad dada constituye la estructura econmica de esa sociedad. &uperestructura 'ur(dico)pol(tica instalaciones legales ' estatales de la sociedad.

3a tesis central de la obra de Cohen es la tesis tecnol*ica, que le otorga un papel esencial al desarrollo de las fuer"as productivas afirma que la naturale)a de un con&unto de relaciones de produccin se explica por el ni!el de desarrollo de sus fuer)as producti!as que dicho con&unto abarca. +ara sostener esta tesis se apo'a en el pensamiento de "arx. 3os enunciados centrales del materialismo histrico son ,$ $+ explica %+: el ni!el de desarrollo de las fuer)as producti!as de una sociedad explica su estructura econmica. 4$ %+ explica &E,+: la estructura econmica explica la superestructura. Cohen piensa que ,$ ' 4$ son explicaciones funcionales porque de otra forma no podran reconciliarse con otras dos tesis marxistas 5$ %+ condiciona $+: la estructura econmica de una sociedad promue!e el desarrollo de sus fuer)as producti!as. 6$ &E,+ condiciona %+: la superestructura de una sociedad estabili)a su estructura econmica. 3as estructuras legales surgen ' desaparecen a medida en que sostienen o frustran formas de economa.

3as relaciones de produccin pre!alecen porque son relaciones que fomentan el desarrollo de las fuer)as producti!as. Estos enunciados no implican por s( solos -ue las estructuras econmicas y las superestructuras se expli-uen por las funciones enunciadas. &in em#ar*o los enunciados ./ y 4/ con'untamente con los enunciados 0/ y 1/2 nos o#li*an a considerar como funcional la explicacin del materialismo histrico. Nin*una otra consideracin preserva la coherencia entre la primac(a explicativa de las fuer"as productivas so#re la estructura econmica y el extraordinario control de 3sta so#re a-uellas4 as( como la primac(a explicativa de la estructura econmica so#re la superestructura y la re*ulacin de 3sta por a-uella. 3a explicacin funcional, seg7n Cohen, es inherente al marxismo. 8na explicacin funcional es un tipo de explicacin de alg7n suceso, o cualquier otra cosa, que se explica en trminos de su efecto. 3as explicaciones en el marxismo adoptan un tipo especial de explicacin funcional. 9o son del tipo ocurri e porque ocurri f #se estara dando una explicacin causal in!ertida, donde se presenta un hecho ocurrido despus como explicacin de otro anterior$. "as bien Cohen prefiere entenderlo con un enunciado del tipo ocurri porque la situacin era tal que cualquier suceso del tipo E causara un suceso del tipo %. *s la explicacin funcional es una explicacin en la que un hecho disposicional explica que ocurriera el tipo de suceso mencionado en el antecedente de la hiptesis que especifica la disposicin. Cohen ha llamado 5leyes de consecuencia6 a las le'es que &ustifican las explicaciones funcionales. Son de la forma 7E $/ E :onde #E %$ es el condicional menor que expresa el hecho disposicional. 3as consecuencias de un algo en un ambiente tal explican la aparicin luego de ese algo. +ara e&emplificar este tipo de explicaciones Cohen !uel!e sobre los e&emplos de la ;iologa de 3amarc< ' :ar=in . >aciendo referencia a la mutacin de ciertas especies, como es el caso de la aparicin del cuello largo en las &irafas, se utili)an las le'es de consecuencia # cuello alimentacin $ cuello El ambiente donde con!i!en las &irafas, donde los rboles son altos, tiene esa caracterstica disposicional por la cual el cuello largo fa!orecera la alimentacin de las &irafas. Este hecho disposicional &ustifica la posterior aparicin ' la perduracin del cuello largo en las &irafas. +ara afirmar esto, seg7n Cohen, basta con obser!ar m7ltiples casos que confirmen esta le'. . Es :ar=in quin especifica el mecanismo por el cual se explica la !ariacin aleatoria #el hecho de que una especie sufra una mutacin$, esto es, a tra!s de la seleccin natural de todas las !ariantes que surgen, el ambiente solo permite la super!i!encia de aquellas especies que me&or se adapten a l. Trasladando estas explicaciones funcionales al materialismo histrico, se puede establecer la siguiente hiptesis 7 %+ $+ / %+ explanans explanandum &i en un momento la sociedad es tal -ue unas relaciones de produccin favorecen el desarrollo de sus fuer"as productivas2 esto explica su posterior aparicin. 8e esta forma Cohen lo*ra la coherencia entre la primac(a explicativa de las fuer"as productivas 7$+ explica %+/ y el enunciado ./ del condicionamiento de las %+ hacia las $+ 7-ue se encuentra en el condicional menor/. 3as relaciones de produccin que se mantienen, aparecen o desaparecen de acuerdo a si fa!orecen o no el desarrollo de las fuer)as producti!as en una sociedad dada.

Seg7n Cohen, dentro del materialismo histrico, no se especifica el cmo de este suceso, para eso deberan ela#orarse mecanismos de explicacin, conociendo todos los eslabones que conecten al primer fenmeno con el segundo. Sin embargo2 el no conocer los mecanismos2 no implica la invalide" de estas explicaciones funcionales. Cohen esta proponiendo dos escalones de explicacin ,$ 9 explica :, utili)ando le'es de consecuencia ' se?alando una gama !ariada de casos en los que, siempre que * es funcional para ;, aparece *. 4$ Cmo 9 explica :, introduciendo mecanismos que completen la explicacin. 8iertelen (lo nico rescatable) propone tres mecanismos posibles de explicacin ( Ela#oracin intencional: son los indi!iduos, maximi)adores de la produccin, quines creen que un aumento de la escala puede lle!ar a me&ores economas@ la creencia ' el deseo de obtener beneficios son las causas prximas de la expansin. Este hecho permite que se amplen las unidades producti!as independientemente del grado de conciencia que se tenga sobre el hecho funcional. ( Ela#oracin darviniana: el mecanismo que !incula una forma de organi)acin con el desarrollo de las %+ es una especie de 0seleccin natural1 del mercado, donde sobre!i!en aquellas empresas que practiquen las relaciones de produccin mas funcionales, las ms relacionales en relacin al aumento de la producti!idad en una sociedad dada. ( Ela#oracin lamarc;eana 7propuesta por Cohen/: la especie e!oluciona en relacin a los cambios producidos en los organismos que adquieren caractersticas ms adaptati!as ' las transmiten a sus descendientes. 8n rgano que no es mu' competiti!o se !uel!e ms adaptati!o como resultado de la lucha por sobre!i!ir. 9o es una elaboracin intencional porque no existe una intencin del organismo en alterar su dotacin, ni tampoco es dar=ineana, porque las !ariaciones iniciales que perduran no se dan ni por lo que el medio ambiente exige ni por una presin competiti!a.

E!&<E%: marxismo

explicacin intencional teora de la eleccin racional teora de los juegos

8e#ate entre Elster y Cohen aclaracin #hecha por m$ los puntos principales para distinguir ambas posiciones son ,$ Aue es lo que entiende cada uno como lo central en la teor(a marxista para Elster es la lucha de clases, para Cohen son las tesis principales del materialismo histrico. 4$ :e acuerdo a qu es lo que creen fundamental en el marxismo, cu=l ser(a el me'or tipo de explicacin para dar cuenta de estas ideas en el caso de Elster desprecia el anlisis funcional, ' apo'a la teora de eleccin racional como explicati!a de la lucha de clases@ Cohen en cambio afirma que las tesis centrales del materialismo histrico son por naturale)a explicaciones funcionales. +ara Elster la teora de los &uegos es fecunda para el marxismo, porque puede explicar a tra!s de las intenciones de los indi!iduos ' sus relaciones cmo se constitu'en luego en accin colecti!a de clase. !o central en el marxismo2 se*>n Elster2 es la lucha de clases , para lo cual la elaboracin de microfundamentos a tra!s de la teora de la eleccin racional puede ser mu' producti!a para la teora social marxista. Cohen2 criticando a Elster2 explica -ue en el marxismo2 lo central no es la lucha de clases2 sino las dos tesis principales del materialismo histrico: la historia est= re*ida por una dial3ctica de las fuer"as productivas y las relaciones de produccin . 3a lucha de clases sera un elemento secundario que se ha'a en la periferia del centro del anlisis social marxista, que

expresa 0las formas en que los hombres cobran conciencia de este conflicto #entre las fuer)as producti!as ' las relaciones de produccin$ ' lo dirimen1. En resumen2 si #ien para Cohen es de *ran utilidad la teor(a de la eleccin racional para el an=lisis de la conducta de clase2 no proporciona una #uena explicacin para las tesis centrales del marxismo. Estas tesis son2 como explica Cohen2 inherentemente explicaciones funcionales.

Cr(tica de Elster a las explicaciones funcionales: El anlisis social marxista ha asimilado los principios de la sociologa funcionalista, refor)ado por la tradicin hegeliana, adquiriendo una teora aparentemente slida que en realidad fomenta un pensamiento aproblemtico. >an recha)ado la teora de la eleccin racional en general ' la teora de &uegos, seg7n Elster, por un error que surge de asociar el indi!idualismo metodolgico con el indi!idualismo en un sentido tico ' poltico. +or indi!idualismo metodolgico Elster entiende la doctrina por la cual todos los fenmenos sociales #su estructura ' sus cambios$ solo son en principio explicables en trminos de indi!iduos #sus propiedades, sus ob&eti!os, sus creencias$. !a insistencia del individualismo metodol*ico lleva a una #>s-ueda de micronfundamentos para la teor(a social marxista. &in un profundo conocimiento de los mecanismos -ue act>an a nivel individual2 las *randes reivindicaciones marxistas acerca de las macroestructuras y el cam#io a lar*o pla"o est=n condenadas a permanecer en un nivel especulativo.

3uego reali)a una cr(tica de la explicacin funcional en sociologa distinguiendo tres paradigmas ( ( ( +aradi*ma funcional d3#il: ciertos fenmenos sociales #institucin, conductas$ tienen consecuencias beneficiosas, funcionales, para el sistema social. Seg7n Elster, no ofrecen explicacin alguna de la institucin o conducta que tiene tales consecuencias. +aradi*ma principal 7Merton2 marxismo/: las funciones latentes de una institucin o conducta explican la presencia de esa institucin o conducta. +aradi*ma fuerte 7sostiene el postulado de funcionalismo universal/: todas las instituciones o modelos de conducta tiene una funcin que explica su presencia. Este pensamiento 'a fue criticado por "erton.

&e*>n Elster2 tanto el paradi*ma principal como el fuerte2 tiene un ras*o caracter(stico -ue es el de postular un propsito sin actor proponente. 9 este ras*o le llama teleolo*(a o#'etiva, ' la distingue de teleologa sub&eti!a ' teleonoma Teleologa ob&eti!a procesos guiados hacia un fin sin intencin conciente de los actores. Teleologa sub&eti!a procesos guiados hacia un fin donde los actores tiene una intencin de perseguir ese fin empleando determinados medios. Teleonoma conducta adaptati!a configurada por la seleccin natural. E& explicacin de la conducta de mercado tra!s de un modelo de competencia entre las empresas basado en la seleccin natural. +ara Elster tanto la o#ra de Marx como la mayor(a del an=lisis social marxista2 utili"an enunciados de teleolo*(a o#'etiva #este es el caso del Estado, la mo!ilidad social u otros elementos como funcionales hacia el status quo de las relaciones de poder en el capitalismo$ -ue no aportan una explicacin acerca de cmo se explica a una institucin o conducta por sus consecuencias #eneficiosas. No se especifican mecanismos. Sin embargo cree que los enunciados de teleologa sub&eti!a s son explicati!os.

Elster afirma que el anlisis funcional en ciencias sociales ha causado muchos estragos ' no tiene 'a no tiene cabida, ' que el paradi*ma adecuado es el de una explicacin mixta causal)intencional: una interpretacin intencional de las acciones individuales y una explicacin causal de su interaccin. 9puntes de clase: Elster B sa#er -ue 9 explica : no tiene sentido2 no es un tipo de explicacin #para Cohen s es !lido$ B sa#er cmo 9 explica :2 es >til solo si se especifican los mecanismos2 para lo cual las acciones intencionales de los indi!iduos son un dato realmente importante.