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Trastornos de Ansiedad

Esta evaluación está basada en la información que aportan los pacientes sobre sus estados internos. y para cualquiera cuando debe enfrentarse a una enfermedad. Entre las patologías resultado de esta ansiedad excesiva relacionada con la contención libidinal se encuentran la neurastenia. en su primer día de escuela. Debido a las ventajas que supone para la propia supervivencia el responder con ansiedad ante determinadas situaciones amenazantes. se puede hablar de ansiedad normal frente a ansiedad anormal o patológica. Síntomas y Ansiedad. El especialista no debe perder de vista que la ansiedad puede ser un componente de muchas patologías médicas y otros trastornos mentales. un incremento fisiológico de la tensión sexual producía el correspondiente incremento en la libido. Un paciente con ansiedad patológica necesita que se le practique una evaluación neuropsiquiátrica completa. hipocondriasis y neurosis de ansiedad. Esta forma de ansiedad es la responsable de las psiconeurosis histeria. la ansiedad es normal en un niño que está asustado por la posibilidad de una separación de sus padres o una pérdida de amor. de todas las cuales Freud postuló que tenían una base biológica. el especialista debe distinguir entre la ansiedad normal y la ansiedad patológica. en especial los trastornos depresivos. Con la publicación en 1926 de Inhibiciones. de los cambios. de la experimentación de cosas novedosas. Durante los últimos 15 años. Por ejemplo. sus familias. HISTORIA Hace casi cien años. Freud creó una . en los adultos. un tipo de ansiedad era el resultado de una represión de la libido. según Freud. la representación mental de este estado fisiológico. y que se le aplique un tratamiento individualizado. La ansiedad es un acompañante normal del crecimiento. El resultado es que la palabra "neurosis" se ha eliminado de la nomenclatura oficial. otras prácticas sexuales como la abstinencia o el coitus interruptus impiden la liberación de esta tensión produciendo una neurosis. y su nivel de funcionamiento. El conflicto intrapsíquico era el responsable de la ansiedad y las psiconeurosis. y Freud observó que este tipo de ansiedad era menos intensa que la observada en las neurosis de tipo fisiológico. amigos y el propio clínico. La otra clase de ansiedad se caracterizaba por un sentimiento difuso de preocupación o temor que se originaba en un deseo o pensamiento reprimidos. cuando se enfrentan a la vejez y a la muerte. Freud pensaba que estas patologías y la ansiedad asociada a ellas estaban básicamente relacionadas con factores psicológicos más que fisiológicos. fobias. Por el contrario. Cuando se evalúa a un paciente con ansiedad. desde las primeras formulaciones psicodinámicas sobre la neurosis. La consecuencia normal de esta tensión es. y neurosis obsesivas. la ansiedad patológica se diferencia de la normal por la evaluación que hacen de ella los pacientes. la ansiedad patológica es una respuesta inapropiada a un estímulo concreto en base a su intensidad o a su duración. y del hallazgo de la propia identidad y sentido de la vida. en los adolescentes es normal en la primera cita. Sin embargo. y las divisiones entre los diferentes trastornos de ansiedad se han llevado a cabo en base a la validez y fiabilidad de los criterios clínicos. el acto sexual (coito). En otras palabras. es normal que sientan ansiedad. A un nivel práctico. Sigmund Freud acuñó el térniino de "neurosis de ansiedad" e identificó dos formas de ansiedad. sus conductas.Los trastornos de ansiedad son los que han sufrido más cambios en sus criterios diagnósticos desde la tercera edición de Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders (DSM-III). la psiquiatría americana ha asistido al cambio experimentado en la conceptualización de los trastornos de ansiedad. debido a los vertiginosos avances en el conocimiento de la biología de la ansiedad.

vaga. De acuerdo con las formulaciones psicoanalfticas posfreudianas. El primer traductor de Freud. la ansiedad es una respuesta a una amenaza inespecífica. En situaciones de esta clase. Miedo y ansiedad La ansiedad es un signo de alerta. la separación del miedo y la ansiedad puede justificarse desde el punto de vista psicológico. Por ejemplo. La segunda situación y la más común implica a la ansiedad que se desarrolla a partir de la anticipación de peligro. Darwin proporcionó la . Freud ignoró en general esta distinción que asociaba la ansiedad a un objeto inconsciente y reprimido. La principal diferencia psicológica entre las dos respuestas emocionales es la naturaleza aguda del miedo frente a la cronicidad de la ansiedad. opresión precordial. La duración también parece ser un aspecto de gran relevancia en el fenómeno neurofisiológico de la ansiedad y el miedo. y el miedo a un objeto externo y conocido. u originada por algún conflicto. La constelación de síntomas de ansiedad tiende a variar de una persona a otra. Tanto las fuentes de amenaza internas como externas producen tal señal. difiere del malestar vago e inespecífico que uno puede experimentar cuando se conoce gente nueva en un ambiente no habitual. por ansiedad. palpitaciones. que conducen al ego a poner en marcha mecanismos de defensa específicos para protegerse o para reducir el grado de excitación instintiva. Identificó dos tipos de situaciones provocadoras de ansiedad. externa y no originada por un conflicto. un signo de alerta similar. Una de estas situaciones es la estimulación instintiva desmesurada. difusa y desagradable. como dolor de cabeza. La distinción entre miedo y ansiedad apareció por accidente. El miedo es una respuesta a una amenaza concreta. sudoración. Este sentimiento se caracteriza por una sensación de aprensión vaga. interna. e inconscientemente lo asocia a estos perros. En 1896. produciendo un estado de indefensión y trauma. Una persona ansiosa también puede sentirse inquieta. conocida. La emoción causada por un coche que se acerca a gran velocidad mientras una persona cruza la calle. debería diferenciarse de la ansiedad. el prototipo de la cual es la experiencia del nacimiento. opera a nivel inconsciente y moviliza los recursos del ego para apartar este peligro. conocida como signos de ansiedad. que a menudo se acompaña de síntomas autonómicos. El miedo. un chico puede asustarse ante unos perros que ladran porque en la actualidad teme a su padre. Charles Darwin señaló que la palabra "miedo" derivaba de palabras que significaban súbito y peligroso. Esta alarma del organismo. la excesiva presión del ambiente penetra en las barreras protectoras del ego. como lo indica su incapacidad para estar en un mismo sitio durante bastante tiempo.nueva teoría de la ansiedad que consideraba tanto la ansiedad externa real como la interna neurótica. como una respuesta a situaciones peligrosas. y leves molestias estomacales. nos avisa de un peligro inminente y permite a la persona tomar las medidas necesarias para hacer frente a la amenaza. más que a partir del peligro en sí mismo. ANSIEDAD NORMAL La sensación de ansiedad la han experimentado prácticamente todos los seres humanos. tradujo erróneamente el término alemán "angst" que significa miedo.

La ansiedad nos avisa de amenazas externas o internas. El miedo suele ir precedido por una sorpresa. aparece una palidez semejante a la de la muerte. pero es muy dudoso que después rinda mejor de lo que lo hace normalmente. el hombre asustado se queda quieto como una estatua. Uno de los síntomas mejor definidos es el temblor de todos los músculos del cuello. y está tan relacionado con ésta que produce un aumento instantáneo de los sentidos de la vista y el aprendizaje. podemos observarlo en la forma inexplicable y maravillosa en que súbitamente transpira. desorbitados. o puede fallar. Ejemplos en la vida diaria son la preparación de un examen. que se observa en primer lugar en los labios. indefensión. la ansiedad nos avisa de amenazas de daños físicos. Al nivel más inferior. el evitar que una pelota nos rebote en la cabeza. un temblor en las mejillas (que suelen estar hundidas). la respiración se acelera. En un primer momento. Todos los músculos del cuerpo se vuelven rígidos. o exclusivamente. o para minimizar sus efectos. las glándulas sudoríparas vuelven a activarse cuando la cara recupera el calor. El corazón late de prisa y violentamente. inmóvil y sin respiración. a que los centros vasomotores se ven afectados de tal manera que causan una contracción de las pequeñas arterias de la piel. la boca se seca. dolor. ya que envía gran cantidad de sangre a todas las partes del cuerpo. las pupilas están muy dilatadas. la piel palidece al instante y puede aparecer una sensación incipiente de desmayo. es un seguro de vida. de la separación de las personas amadas. mientras. El vello de la piel se eriza y los músculos superficiales se tensan. En otros casos existe una tendencia súbita a enfrentarse de una forma temeraria. De forma concomitante a la acción del corazón. a menudo con un movimiento crispado. o pueden empezar a moverse de forma convulsiva. Que la piel se ve muy afectada por esta sensación de miedo. y la garganta se aclara continuamente. Funciones adaptativas de la ansiedad Cuando se considera simplemente como un signo de alerta. están fijos en el objeto del terror. El corazón late de una forma salvaje o puede fallar y producir un desmayo. A medida que el miedo se incrementa y evoluciona hacia el terror. se respira trabajosamente. de la amenaza del vacío de la vida de uno mismo. Impulsa a la persona a llevar a cabo los pasos necesarios para prevenir esta amenaza. las aletas nasal es se dilatan de forma ostensible. posibles castigos o de la frustración de las necesidades sociales o corporales. entrar a escondidas en el . aparece un movimiento tembloroso y convulsivo de los labios. la ansiedad puede equipararse al miedo. Esta exudación es una de las características más llamativas. la voz se vuelve ronca o diferente. o se agacha como si de forma instintiva quisiese escapar de la observación. Por este motivo y debido a la sequedad de boca. Los brazos pueden agitarse como si se intentase alejar el peligro o pueden moverse de forma incontrolada alrededor de la cabeza. Las manos se abren y se cierran continuamente. o pueden moverse inquietamente de un lado a otro. y por último. En ambos casos los ojos y la boca se abren más de lo normal y las cejas se elevan. de la "amenaza" del éxito personal. y tan fuerte es esto que los soldados más intrépidos se ven atrapados por un súbito pánico. como si golpease contra las costillas. y se abre y se cierra repetidas veces. No obstante. esta palidez de la cara se debe en gran parte. los ojos. También he notado que en una situación de miedo leve aparece una fuerte tendencia a bostezar. observamos diferentes consecuencias en función de las violentas emociones a las que estamos sometidos.siguiente descripción psicofisiológica de un miedo agudo convirtiéndose en pánico. ya que la cara después se enfría y de aquí deriva el término "sudor frío". Las glándulas salivares actúan de forma irregular.

Tanto si el desequilibrio es externo. sus ansiedades aumentan por efecto de las respuestas selectivas. Las personas ansiosas pueden seleccionar ciertas cosas de su ambiente y descuidar las otras en sus esfuerzos por probar que les está justificado el considerar la situación como amenazante y el responder en consecuencia. de hacer asociaciones. la ansiedad evita daños avisando a la persona para que ponga en marcha mecanismos que alejen la amenaza. creándose un círculo vicioso de ansiedad. Estrés. es decir. Los conflictos causados por sucesos externos suelen ser interpersonales. una abstracción colectiva para referirse al proceso por el cual una persona percibe. entre los impulsos del paciente (p. se aseguran a sí mismos de una forma errónea mediante el pensamiento selectivo. conflicto y ansiedad El que un suceso sea percibido como estresante depende de la naturaleza del mismo y de los recursos de cada persona. a la percepción y al aprendizaje. sexuales y de dependencia) y la consciencia. Una persona cuyo ego funciona apropiadamente está en equilibrio adaptativo tanto con su mundo interno como con el externo. percepciones distorsionadas y aumento de la ansiedad.. mientras que los causados por sucesos internos suelen ser intrapsíquicos o intrapersonales. la memoria y alterando la capacidad de relacionar unas cosas con otras. Una combinación de ambos es posible. piensa y actúa respecto a los estímulos internos y externos. . si el ego no funciona adecuadamente y el desequilibrio resultante se mantiene durante bastante tiempo. la persona experimenta una ansiedad crónica. se produce un conflicto. o interno. no pueden apreciar con exactitud la intensidad de esta ansiedad. Todo implica al ego. entre las presiones del mundo exterior y el ego de la persona. Muchas personas se asombran al darse cuenta de que los demás no perciben su nerviosismo. no sólo en cuanto al tiempo y al espacio. Si justifican su miedo de este modo. y correr para no perder el último tren. Además de los efectos motores y viscerales. o si se dan cuenta.dormitorio para evitar un castigo. como en el caso de los empleados que tienen un jefe demasiado exigente y crítico y que deben controlar sus impulsos para atacarle por el miedo a perder el empleo. la ansiedad afecta a los procesos de pensamiento. agresivos. Si por el contrario. La ansiedad puede incrementarse con un sentimiento de vergüenza "los otros se darán cuenta de que estoy nervioso". ej. De esta forma. defensas psicológicas. Los conflictos interpersonales e intrapsíquicos suelen de hecho combinarse porque las personas son seres sociales y sus principales conflictos suelen ser con las demás personas. Un aspecto importante de las emociones son sus efectos sobre la atención selectiva. Síntomas psicológicos y cognitivos La ansiedad tiene dos componentes: 1) la conciencia de las sensaciones fisiológicas (como las palpitaciones y la sudoración) y 2) la conciencia de estar nervioso y asustado. y mecanismos de afrontamiento. Tiende a producir confusión y distorsiones de la percepción. sino respecto a la gente y al sentido de los diferentes sucesos. puede reducirse la ansiedad apropiada y pueden dejar de tomar las precauciones necesarias. Estas distorsiones pueden interferir con el aprendizaje dificultando la concentración.

En esta última obra. Puede adquirir toda la furia de un ataque de pánico. y así. la ansiedad impulsa al ego a defenderse de forma activa contra las presiones del interior. ya que una represión efectiva contiene todos los impulsos Y los afectos y fantasías asociados. el tratamiento de los trastornos de ansiedad suele ser de larga duración. se consideran cuatro tipos de ansiedad. Si la ansiedad se eleva por encima de su nivel de intensidad característico. Los psicoanalistas difieren sobre las fuentes y naturaleza de la ansiedad. A pesar de las discrepancias entre las diferentes escuelas. el desplazamiento y la regresión) pueden producir formaciones sintomáticas. Síntomas. Freíd propuso que la ansiedad es un signo del ego de que algún impulso inaceptable está presionando para hacerse consciente. dependiendo de la naturaleza de las consecuencias temidas: la ansiedad del impulso o del Ello. la represión por sí misma provoca una restauración del equilibrio psicológico sin que aparezcan síntomas. la ansiedad de castración. otros mecanismos de este tipo (como la conversión. la ansiedad de separación. particularmente en relación con el desarrollo de los impulsos sexuales en el niño. La ansiedad del Superyó es el resultado directo del desarrollo final de esta instancia que marca el paso del complejo de Edipo y el inicio del período prepuberal de latencia. Harry Stack Sullivan destacó la relación precoz entre la madre y el niño y la transmisión de la ansiedad materna a éste. La ansiedad del impulso o del Ello está relacionada con malestares difusos y primitivos de los bebés cuando se sienten abrumados por necesidades y estímulos sobre los cuales su estado de indefensión no les proporciona ningún control. conductual y existencial han contribuido a crear un concepto teórico sobre las causas de la ansiedad. se reflejan en la ansiedad de castración del adulto. devolviéndolos al nivel inconsciente. La evolución de las teorías de Freíd sobre la ansiedad puede trazarse desde el texto "Fobias y Obsesiones" en 1895. descargar. y Ansiedad: de 1926. provocando así el cuadro típico de un trastorno neurótico (como las neurosis histéricas. Teóricamente. La ansiedad de separación aparece en niños más mayores pero aún en la fase preedípica. y la ansiedad del superego. Como signo. Las fantasías de castración que caracterizan la fase edípica. Cada una de ellas es útil en el tratamiento de los pacientes con trastornos de ansiedad. que temen perder el amor o incluso temen el abandono de sus padres si fracasan en el control y dirección de sus impulsos hacia las demandas y estándar de éstos. mediante psicoterapias introspectivas o psicoanálisis dirigidos a la formación de una . fóbicas y obsesivo-compulsivas). tanto desde el punto de vista conceptual como práctico Teorías psicoanalíticas. Dentro de la teoría psicoanalítica. Ano Rank. Si la represión no es efectiva como defensa.ANSIEDAD PATOLÓGICA Teorías psicológicas Tres grandes escuelas psicológicas psicoanalítica. y el libro Inhibiciones. por ejemplo. situó la génesis de la ansiedad en el trauma del nacimiento. Estas variedades se ha especulado que se gestan en diferentes estadios del crecimiento y el desarrollo. el libro Estudios sobre la Histeria del mismo año.

trastorno de ansiedad generalizada (todos ellos expuestos en diferentes secciones de este capítulo). Como una causa alternativa. trastorno por estrés postraumático. taquicardia. A través de la generalización. esta persona puede desconfiar de la comida preparada por los demás. En un modelo de condicionamiento clásico. TRASTORNOS DE ANSIEDAD DSM-IV El DSM-IV contiene los siguientes trastornos de ansiedad: trastorno por crisis de angustia con agorafobia o sin ella. La ansiedad es la respuesta de la persona al enorme vacío de su existencia y a la falta de sentido de la misma. fobia social y específica. una persona que no tiene alergias a los alimentos puede enfermar tras comer pescado en mal estado en un restaurante. todo ello complementado con algún tipo de abordaje cognitivo.. En cada caso. Las teorías existenciales sobre esta emoción proporcionan modelos para el trastorno de ansiedad generalizada. el tratamiento suele ser alguna forma de desensibilización mediante la exposición repetida al estímulo ansiógeno. La preocupación existencial puede verse incrementada por el desarrollo de armas nucleares. De acuerdo a un modelo. trastorno por estrés agudo. Las teorías conductuales o basadas en el aprendizaje sobre la ansiedad han proporcionado algunos de los tratamientos más efectivos para los trastornos de este tipo.). Teorías conductuales. etc. los defensores de las teorías conductuales han mostrado un marcado interés por los abordajes cognitivos a la conceptualización y tratamiento de los trastornos de ansiedad. Este modelo afirma que los pacientes con un trastorno por crisis de angustia suelen tener pensamientos de pérdida de control y miedo a morir que siguen a las sensaciones fisiológicas inexplicables (como palpitaciones. pero que preceden y después acompañan a las crisis de angustia. y tienden a infravalorar sus capacidades de afrontar las amenazas que perciben contra su bienestar físico y psicológico. En los últimos años. trastorno de ansiedad debido a enfermedad .transferencia que permita volver a trabajar sobre el desarrollo del problema y la resolución de los síntomas neuróticos. sentimientos que pueden ser incluso más desagradables que la aceptación de la propia muerte. La conceptualización cognitiva de los estados de ansiedad no fóbica sostiene que patrones van acompañados o precedidos de las conductas mal adaptativas y a los problemas emocionales de pensamiento distorsionados. El concepto central de la teoría existencial es que una persona toma conciencia del profundo vacío de su vida. agorafobia sin historia de crisis de angustia. defectuosos y contraproducentes. Las teorías conductuales afirman que la ansiedad es una respuesta condicionada a estímulos ambientales específicos. Teorías existenciales. trastorno obsesivo compulsivo. Las siguientes exposiciones al pescado pueden hacer que la persona se sienta enferma. los pacientes que sufren trastornos de ansiedad tienden a sobreestimar el grado de peligro y la probabilidad de perjuicio en una situación dada. las personas pueden aprender a tener respuestas internas de ansiedad imitando las respuestas de ansiedad de los padres (teoría del aprendizaje social). en la cual no existe ningún estímulo específico identificable para los sentimientos crónicos de ansiedad. y los teóricos cognitivistas han propuesto alternativas a los modelos de aprendizaje tradicionales en este tema.

No obstante. A pesar de todo. las personas que no están de acuerdo con este diagnóstico afirman que el trastorno está en los límites de la normalidad y no merecería la clasificación de trastorno mental. a menudo en el contexto social. Esta patología parece ser particularmente prevalente entre los pacientes de asistencia primaria y los pacientes ambulatorios de los centros de salud mental. como ejemplo de trastorno de ansiedad no especificado. Es frecuente que coexistan un trastorno depresivo mayor Y un trastorno por crisis de angustia. trastorno de ansiedad inducido por sustancias. Por el contrario. incluyendo el trastorno mixto ansiedad-depresión (que se expondrá posteriormente). estudios bien controlados demuestran que los efectos del alcohol sobre la ansiedad son variables. Estos datos sugieren que la coexistencia de síntomas depresivos y de ansiedad. y unas 2 veces y media más comunes en pacientes con fobias. Más de dos tercios de los pacientes con síntomas depresivos presentan también síntomas claros de ansiedad. el trastorno mixto ansiedad-depresión.médica. Prácticamente todos los bebedores de alcohol en algunas ocasiones por lo menos han utilizado esta sustancia para reducir su ansiedad. El DSM-IV sigue las directrices de la décima revisión de la International Classification of Diseases (ICD-IO) al incluir en su apéndice. y que pueden ser afectados de manera significativa por el género. No obstante los trastornos debido al uso del alcohol y los relacionados con otras sustancias se asocian por lo común con trastornos de ansiedad. La combinación de estos síntomas provoca un deterioro muy importante en el funcionamiento cotidiano de una persona. EPIDEMIOLOGÍA. algunos especialistas e investigadores han estimado que la prevalencia de este trastorno en la población general es de más de un 10% Y en los centros de asistencia primaria. Trastorno mixto ansiedad-depresión. En varios estudios se ofrecen datos que indican que las diátesis genéticas tanto para los trastornos de ansiedad como para los trastornos por el uso de alcohol pueden estar cosegregados en algunas familias. Los trastornos por el uso del alcohol son unas 4 veces más comunes entre pacientes con trastorno de pánico que entre la población en general y unas 3 veces y media más comunes en pacientes con trastorno obsesivo-compulsivo. También afirman sus detractores que la existencia del mismo impide al especialista tomarse el tiempo necesario para obtener una historia psiquiátrica completa que permita diferenciar los verdaderos trastornos de ansiedad de los verdaderos trastornos depresivos. En cualquier caso. y trastorno de ansiedad no especificado. ninguno de los cuales cumplirían criterios para un trastorno depresivo o de ansiedad puede ser muy común. y un tercio cumplirían los criterios diagnósticos para el trastorno por crisis de angustia. Los investigadores afirman que de un 20% a un 90% de todos los pacientes con un trastorno por crisis de angustia presentan episodios de trastorno depresivo mayor. de más de un 50%. Este trastorno engloba a los pacientes que presentan síntomas de ansiedad y depresión que no cumplen criterios ni para un trastorno de ansiedad ni para un trastorno del estado de ánimo. hasta el momento no se dispone de datos epidemiológicos oficiales sobre el trastorno mixto ansiedad-depresión. aunque algunas estimaciones más conservadoras sugieren una prevalencia del 1 % en la población general. . la cantidad de alcohol ingerido y las actitudes culturales.

algunos estudios familiares han aportado datos que indican que los síntomas de ansiedad y depresión están relacionados genéticamente. En concreto. boca seca. palpitaciones. El diagnóstico diferencial incluye otros trastornos depresivos y de ansiedad. y de la prolactina a la hormona liberadora de tirotropina (TRH). DIAGNÓSTICO. y que estén presentes algunos síntomas autonómicos. incluyendo una respuesta difusa del cortisol a la hormona adrenocorticotropa (ACTH). muchos estudios han hallado que las sustancias serotoninérgicas. la serotonina y el ácido y aminobutírico pueden estar implicados en la etiología del trastorno mixto depresiónansiedad. De entre los trastornos de ansiedad. y una respuesta inespecífica de la hormona del crecimiento a la clonidina. y los trastornos de personalidad. y se requiere la presencia de síntomas subsindrómicos tanto de ansiedad como de depresión. tales estudios han hallado mayores concentraciones de un metabolito de la noradrenalina. DIAGNÓSTICO DIFERENCIAL. y molestias estomacales. otros investigadores han aportado datos que indican que la hiperactividad del sistema noradrenérgico es un factor causal en algunos pacientes con trastornos depresivos y en algunos con un trastorno por crisis de angustia. los síntomas de hiperactividad autonómica como molestias gastrointestinales. Tercero. Primero. el 3-metoxi-4-hidroxifeniletilenglicol (MHPG) en la orina. Cuarto. Además. como temblor. SINTOMAS CLINICOS. el trastorno de ansiedad generalizada es uno de los que con mayor probabilidad se solapa con el trastorno mixto ansiedad-depresión. Cuatro líneas de investigación sugieren que los síntomas de depresión y los síntomas de ansiedad están relacionados causalmente en algunos pacientes afectados. como fluoxetina y clomipramina. Los síntomas clínicos del trastorno mixto ansiedad-depresión son una combinación de algunos de los síntomas propios de los trastornos de ansiedad y algunos de los síntomas depresivos típicos. son útiles tanto en el tratamiento de los trastornos depresivos como en el de los trastornos de ansiedad. de la hormona estimuladora del tiroides (TSH). Entre los trastornos de . Algunos estudios preliminares han indicado que la sensibilidad de los médicos de medicina general hacia este síndrome es baja. Entre los trastornos del estado de ánimo. el trastorno distímico y el trastorno depresivo menor son los que con más frecuencia se solapan con el trastorno mixto ansiedad-depresión. en particular el trastorno por crisis de angustia. Segundo. cierto número de investigadores ha descrito hallazgos neuroendocrinos similares en los trastornos depresivos y los trastornos de ansiedad. plasma y LCR de los pacientes que están experimentando una crisis de angustia. son frecuentes y contribuyen a que estos pacientes sean visitados con mayor frecuencia en las consultas no psiquiátricas. Al igual que en otros trastornos depresivos o de ansiedad.ETlOLOGIA. por lo menos en algunas familias. aunque esta falta de concienciación puede reflejar la ausencia de una etiqueta di agnóstica apropiada para estos pacientes. Los criterios diagnósticos del DSM-IV son similares a los del ICD-IO.

También puede estar indicada una sustancia que afecta a los receptores serotoninérgicos tipo lA (5-HT1A) como la buspirona. TRATAMIENTO. De entre los ansiolíticos.personalidad. Como en estos momentos no se dispone de estudios adecuados que comparen modalidades terapéuticas de este trastorno. También deben considerarse los trastornos somatoformes. a pesar de las teorías noradrenérgicas que relacionan los trastornos de ansiedad y los trastornos depresivos. aunque se carece de datos que apoyen esta afirmación . algunos datos indican que las triazolobenzodiacepinas (como el alprazolam) pueden ser las más indicadas por su eficacia en el tratamiento de la depresión asociada a los síntomas de ansiedad. Únicamente la historia psiquiátrica completa. Durante el curso del trastorno. En base a los datos clínicos de que se dispone hasta el momento. aunque algunos especialistas suelen utilizar psicoterapias menos estructuradas. y el obsesivo compulsivo pueden presentar síntomas similares a los observados en el trastorno mixto ansiedaddepresión. el especialista suele tratar al paciente en base a los síntomas presentes en ese momento. En estos momentos no se conoce cuál es el pronóstico. como las de orientación introspectiva. La farmacoterapia puede consistir en ansiolíticos. parece ser que es igualmente probable que los pacientes empiecen con síntomas predominantes de ansiedad o de depresión o con síntomas mixtos. los síntomas pueden irse alternando. el trastorno por evitación. De entre los antidepresivos. CURSO y PRONÓSTICO. Estos abordajes terapéuticos pueden incluir tratamientos de duración limitada. antidepresivos o ambos. el examen del estado mental y un buen conocimiento de los criterios específicos del DSM-IV pueden ayudar al especialista a diferenciar entre las distintas entidades nosológicas. como la terapia cognitiva o las técnicas de modificación de conducta. pueden ser los más eficaces en el tratamiento del trastorno mixto ansiedad-depresiónm. los antidepresivos serotoninérgicos como la fluoxetina. por dependencia. su gravedad y a su experiencia previa con las diferentes modalidades terapéuticas.