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La influencia del estado de nimo en los juicios morales

Publicado el 3 abril, 2013 por Evelio Publicado en Sin categora Etiquetado como emociones, moral, sentimientos morales 1 comentario

Imagine el lector que se encuentra en un puente, sobre unas vas. En la lejana, observa que se aproxima a toda velocidad y sin control una vagoneta con cinco personas dentro. En el puente, junto al lector, tambin hay una persona corpulenta que observa cmo se acerca la vagoneta. El lector tiene la posibilidad de detener la vagoneta si decide empujar al hombre y arrojarlo a las vas: una persona morira, pero se salvaran cinco. Qu hara el lector: empujara al hombre a las vas, o no? El anterior texto es uno de los ms utilizados para poner a prueba las intuiciones morales de las personas, y cmo las emociones influyen sobre los juicios morales. En situaciones experimentales, a la mayora de las personas a las que se les ha presentado el texto afirmaron no estar dispuestas a empujar al hombre a las vas, lo que se considera una respuesta noutilitaria (una respuesta utilitaria equivaldra a tener en cuenta la utilidad de la accin sobre los principios, es decir: decidir empujar al hombre, sacrificando una vida para salvar cinco). Diversos expertos han interpretado esta respuesta como la prueba de que las personas poseemos unos fuertes sentimientos o emociones morales que nos hacen encontrar algo repulsivo el hecho de sacrificar conscientemente la vida de alguien, aunque con ello podamos salvar a cinco personas. Segn dichos expertos, nuestros juicios sobre lo que est bien o mal estn determinados por las emociones: las razones que aducimos a favor de lo que est bien o mal no seran ms quejustificaciones y racionalizaciones a posteriori. Pero, adems, diversos estudios han mostrado que el estado de nimo de cada individuo tambin juega un importante papel a la hora de juzgar lo que est bien o mal. As, si a los individuos se les predispone a un estado de buen humor (tras visualizar un vdeo gracioso), es ms probable que respondan que estara bien sacrificar al hombre del puente para salvar a los pasajeros de la vagoneta. Segn parece, el buen humor inducido podra contrarrestar la ansiedad que podra provocar el actuar en contra de nuestras intuiciones morales. No obstante, un reciente artculo publicado en la revista Cognition (y reseado en Scientific American) afirma que la moral no es reducible a las emociones, y que emociones y razonamiento estn ntimamente entrelazadas en nuestros juicios morales. Los cuatro autores del artculo, de la Universidad de Regesnburg (Alemania) dividieron en tres grupos a los sujetos del experimento, y los indujeron a tres estados de nimo: positivo, negativo y uno que sirviera como control, el estado neutro: El estado positivo era inducido al hacer escuchar a los sujetos la obra de Mozart Una pequea serenata (Eine kleine Nachtmusik), mientras les hacan escribir un episodio del pasado que consideraran positivo; para inducir el estado negativo se les hizo escuchar la obra de Samuel Barber Adagio for Strings, Opus 11, mientras les hacan escribir un episodio negativo; el estado neutro era inducido al hacer escuchar a los sujetos la cancin del grupo Kraftwerk Pocket Calculator, mientras les hacan escribir un recuerdo neutro. Tras inducir esos estados de humor, los investigadores presentaron a los individuos la historia del puente. A continuacin, a unos individuos se les pidi que respondieran a una pregunta, llamada la condicin de marco activa, que preguntaba a los sujetos si crean que era apropiado mostrarse

activo y empujar al hombre a las vas; a otros se les pidi que respondieran a la llamada condicin de marco pasiva, que preguntaba a los sujetos si crean que era apropiado mostrarse pasivo y no empujar al hombre. Los investigadores hallaron que los sujetos inducidos al buen humor era ms probable que estuvieran de acuerdo con la pregunta que se les haba presentado, sin reparar en cmo haba sido formulada: si se les preguntaba si estaba bien empujar, era ms probable que sintieran que deban empujar; si se les preguntaba si estaba bien no empujar, era ms probable que sintieran que no deban empujar. Y el patrn contrario se daba en los individuos de mal humor. Recuerde el lector lo que se comentaba ms arriba: la respuesta ms frecuente al escenario del puente es la no-utilitaria; pero el estado de nimo, en concreto el buen humor, puede alterar nuestros sentimientos morales negativos hacia el hecho de sacrificar activamente la vida de una persona, lo que permite ofrecer una respuesta utilitaria: lo correcto, entonces, sera sacrificar al hombre, y estara mal no hacerlo si con ello se pueden salvar cinco vidas. Lo que sucede en este experimento es diferente: los individuos de buen humor encontraban bien la repuesta utilitaria, lo que es consistente con su buen humor; pero tambin encontraban bien la respuesta no-utilitaria, lo que ya no es tan consistente con su estado de nimo. Y ello porque no atendan a la manera en que la pregunta era realizada. As pues, el estado de nimo tena el efecto de validar o no la informacin que era presentada a los sujetos (si est bien bien empujar o si no est bien), independientemente de su contenido real y de sus implicaciones. Al preguntar a los sujetos si estaba bien empujar, estos empezaban a considerar la accin de empujar; el buen humor actuaba sobre ese proceso de pensamiento hacindoles sentir que estaba bien empujar al hombre del puente; al contrario, cuando se les preguntaba si estaba bien no empujar, el buen humor afectaba al proceso de pensamiento hacindoles sentir que estaba bien no empujar al hombre. El mal humor tena un efecto semejante, pero en la direccin de negar ambos pensamientos. Los autores del artculo sostienen que es una simplificacin pensar que la moral se fundamenta nicamente sobre sentimientos morales: lo que denominados pensamiento tambin tiene un importante papel, y puede ser alterado de una manera significativa por el estado de nimo. Tal como los mismos autores sostienen en sus conclusiones, sera deseable realizar variaciones de este experimento con estados de nimo diferentes al buen o mal humor, as como modificar el escenario para incluir situaciones de la vida real.