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Aristteles Metafsica

padecer simplemente una accin o de hacerla o padecerla bien, de suerte que tambin en los enunciados de stas estn incluidos de algn modo los conceptos de las potencias anteriores. Est claro, por consiguiente, que en cierto sentido es una misma la potencia de hacer y la de padecer una accin (pues una cosa es potente por tener ella misma la potencia de recibir una accin, o bien porque la tiene otro para recibirla de ella), pero en otro sentido son distintas. Una, en efecto, est en el paciente (pues el paciente padece la accin, y uno padece la de uno y otro la de otro, por tener cierto principio, y por ser tambin la materia cierto principio; as, lo grasiento es combustible, y lo que cede de tal o cual modo, rompible, y lo mismo en las dems cosas), y la otra, en el agente; por ejemplo, el calor y el arte de construir: el primero, en lo que calienta, y el segundo, en el constructor. Por eso, en cuanto unidad natural, ningn ser padece la accin de s mismo, ya que es uno solo y no otro. Y la impotencia y lo impotente es la privacin contraria a esta potencia; de suerte que toda potencia es contraria a una impotencia de lo mismo y segn lo mismo. Pero la privacin tiene varios sentidos. En efecto, decimos que una cosa est privada de algo si no lo tiene, o si, estando naturalmente llamada a tenerlo, no lo tiene o absolutamente o cuando est llamada a tenerlo, y si no lo tiene de un modo determinado, por ejemplo completamente, o de cualquier modo. Y en algunas cosas, si, estando llamadas a tenerlo, no lo tienen a causa de violencia, decimos que estn privadas de ello. Captulo 2 Puesto que en las cosas inanimadas hay tales principios, y otros en las animadas y en el alma, y, del alma, en la parte racional, es evidente que tambin de entre las potencias unas sern irracionales y otras racionales. Por eso todas las artes y las ciencias productivas son potencias, puesto que son principios productores de cambio que radican en otro o en cuanto es otro. Y las racionales, todas pueden producir ellas mismas los efectos contrarios, pero las irracionales se limitan a uno; por ejemplo, el calor slo puede calentar, mientras que la Medicina puede daar y curar. Y esto se debe a que la ciencia es un enunciado, y el mismo enunciado manifiesta la cosa y su privacin, aunque no del mismo modo, pues en un sentido las enuncia a ambas, y, en otro, ms bien lo positivo; de suerte que tambin tales ciencias abar-carn necesariamente los contrarios, pero a uno en cuanto tales, y al otro no en cuanto tales; pues tambin el enunciado expresa al uno en cuanto tal, y al otro, en cierto modo, accidentalmente, ya que muestra lo contrario por negacin y supresin; la privacin

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primera es, en efecto, lo contrario, que es, a su vez, supresin de lo otro. Mas, puesto que los contrarios no se generan en lo mismo, y la ciencia es potencia por tener el concepto, y el alma tiene un principio de movimiento, lo sano slo produce salud, y lo que puede calentar, calor, y lo que puede enfriar, fro; pero el que tiene ciencia, ambas cosas. Pues el concepto contiene ambas cosas, aunque no igualmente, y est en el alma, que tiene un principio de movimiento, de suerte que mover ambas cosas desde el mismo principio, habindolas unido en orden a lo mismo. Por eso las cosas que tienen potencia fundada en un concepto producen efectos contrarios a los de aquellas cuya potencia no se apoya en un concepto, pues los contrarios estn contenidos en el mismo principio, es decir, en el concepto. Y es tambin claro que la potencia de hacer o padecer bien va acompaada por la de hacer o padecer solamente, pero sta no siempre por aqulla; pues para hacer bien es necesario hacer, mientras que para hacer solamente no es necesario hacer bien. Captulo 3 Pero hay algunos que afirman, como los megricos, que slo se tiene potencia mientras se acta, y que, cuando no se acta, no se tiene potencia; por ejemplo, que el que no edifica no tiene potencia para edificar, sino que la tiene el que edifica mientras edifica; y lo mismo en las dems cosas. Los absurdos en que stos incurren son fciles de ver. Pues, evidentemente, un constructor dejar de serlo cuando no edifica (el ser constructor, en efecto, es ser potente para edificar), y lo mismo en las dems artes. Pues bien, si es imposible que posea estas artes quien no las haya aprendido o recibido alguna vez, y que deje de poseerlas sin haberlas perdido (o por olvido o por alguna enfermedad o por el tiempo; no ciertamente por corrupcin de la cosa, pues existe siempre), no tendr el arte cuando cese de ejercerlo? Y, cuando vuelva a edificar de pronto, de dnde lo habr sacado? Y lo mismo habr que decir de los seres inanimados. Pues nada ser fro ni caliente ni dulce ni, en general, sensible, si no lo estamos sintiendo; de suerte que los que tal afirman tendrn que dar por buena la opinin de Protgoras. Ms an, ningn ser tendr potencia sensitiva si no est sintiendo actualmente. As, pues, si es ciego lo que no tiene vista pero est llamado a tenerla y cuando est llamado a tenerla y mientras an existe, los mismos sern ciegos muchas veces al da, y sordos. Adems, si imposible es lo que est privado de potencia, lo que no est generndose ser imposible que llegue a generarse; y el que diga que lo imposible para generarse tiene o tendr ser, errar (pues imposible significa precisamente esto); de suerte que estas doctrinas niegan el movimiento y la generacin. Pues, segn ellas, lo que est de pie estar siempre de pie y lo que est sentado estar siempre sentado. Pues no se

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