You are on page 1of 364

~1~

~2~

PATRICIO STURLESE

LA SEXTA VÍA

~3~

A Lola y Mima. A mi hermano Alejandro

~4~

Índice
Resumen................................................................................7 Prólogo...................................................................................8 PRIMERA PARTE.................................................................14 I. El mapa secreto................................................................15 II. Tinieblas..........................................................................2 III. !ega"o #er$tico............................................................%8 I&. El "esa'(o "el arc#i"u)ue............................................47 &. Temor a lo oscuro..........................................................5* +E,-./A PARTE...............................................................71 &I. Intro"ucción a la es'era...............................................72 &II. Panteones oscuros "el conocimiento........................78 &III. El emisario..................................................................87 I0. +ol"a"os "e /ios.......................................................... * 0. El có"e1 terrenus..........................................................124 0I. !a oscuri"a" cercana..................................................111 0II. !as lar3as "e la mentira............................................11* TER4ERA PARTE...............................................................122 0III. +ignos........................................................................12% 0I&. El enigma "e la es'era.............................................1%7 0&. 4eguera......................................................................14% 0&I. 5pus nocturne..........................................................15% 0&II. In'iltración sat6nica................................................157 4-ARTA PARTE................................................................1*7 0&III. !a constante Trina.................................................1*8 0I0. 4lamores "e ase"io..................................................182 00. !a guerra "e los "u)ues...........................................1 2 00I. El mensa7e.................................................................22* 00II. El secreto "e los Papas...........................................21* 8-I.TA PARTE.................................................................2%5 00III. Armon(a.................................................................2%* 00I&. El #e"or "e los bru7os...........................................2% 00&. El misterio "e la cate"ral.......................................24* 00&I. 9sculo in'ame........................................................252 00&II. !a muerte "e /ios................................................2*2 00&III. 4rep:sculo..........................................................2** +E0TA PARTE....................................................................278

~5~

00I0. El estigma "e ;u"as...............................................27 000. El caer "e las #o7as..................................................288 000I. Anatemas................................................................2 * 000II. /i3i"e et impera..................................................%2% 000III. El apóstata...........................................................%1% 000I&. &isión terminal "el esp(ritu ..............................%1 000&. Resurrección.........................................................%2 +<PTIMA PARTE................................................................%%* 000&I. Melancol(a et$rea................................................%%7 000&II. !amentaciones...................................................%4* 000&III. =uego en la trage"ia........................................%54 000I0. !a &(a /olorosa..................................................%*% 0!. El In)uisi"or...............................................................%7% 0!I. En las puertas...........................................................%84 Ep(logo. &isión "i3ina.....................................................% * Agra"ecimientos..............................................................424

~6~

RESUMEN

/escubre una $pica a3entura )ue po"r(a cambiar el rumbo "e la cristian"a". 4uan"o una misteriosa reli)uia llega a manos "el in)uisi"or Angelo /e,rasso> el e)uilibrio "e po"eres en la Italia "e 'inales "el siglo 0&I 3uel3e a tambalearse. +e trata "e la pista )ue con"uce #asta el escon"ite "e la +e1ta &(a ?la &(a /olorosa?> un silogismo "e santo Tom6s "e A)uino )ue "emuestra "e'initi3amente la e1istencia "e /ios. !a Iglesia teme por la e1tinción "e la 'e en "etrimento "e la ra@ón. !os a"ora"ores "el "iablo 3en una oportuni"a" inme7orable para terminar con la cristian"a". A los miembros "e la 4orpus 4arus "eben mantener esa prueba oculta a to"a costa.

~7~

o )uer(a rui"os. ?Estamos solos ?susurró por 'in> con3enci"o "e sus propias palabras. !os o7os "el #ombre se posaron en la oscuri"a" "el bos)ue> )ue "e3ol3(a un concierto "e aulli"os naci"os "e la niebla.ue3amente> un raCo "e luna iluminó el 3alle C el resplan"or baDó "e lu@ los 6rboles. !a imagen "e a)uel bos)ue negro le in'un"(a terror> un terror )ue en a)uellos momentos intentaba espantar "e su pensamiento. . /entro "e la cabaDa> aban"ona"a C "estartala"a> to"o estaba prepara"o "es"e #ac(a "(as a la espera "el tiempo propicio> aguar"an"o a )ue llegara la 'ec#a ~8~ .uatemala acogió con #orror la aparición "e ese asesino )ue #ab(a comen@a"o su siniestra matan@a el "(a e1acto "el solsticio. ?FGaC alguien 'ueraH ?balbuceó su cómplice por "etr6s. E1#aló con lentitu" un suspiro )ue r6pi"amente se trans'ormó en 3apor #ela"o mientras percib(a el bombeo e1alta"o "e su propio cora@ón. El signi'ica"o astronómico "e esa 'ec#a era bien conoci"oI el 22 "e "iciembre marcaba la noc#e m6s larga C oscura en Europa C> al parecer> tambi$n a#ora en Am$rica "eb(a ser 'este7a"o con un baDo "e sangre.+I9.PRÓLOGO !A /IME. !os #ab(a empala"o con largas C a'ila"as astillas "e ma"era C to"a la región "e +antiago "e . =ueron unos instantes "e sospec#a. A)uel gesto "e7ó al "escubierto parte "e la piel "e su cuello "on"e luc(a un tatua7e con 'orma "e estrella "e cinco puntas in3erti"a. El #:ngaro se 3ol3ió #acia $l sigiloso C se lle3ó el (n"ice a los labios con 'irme@a terminante. +e sent(a as'i1ia"o por una sensación )ue lo manten(a al bor"e "el colapso. . !impió "e 'orma apresura"a el su"or "e su 'rente C "eci"ió "e7arse lle3ar C comen@ar a "is'rutar "e a)uella e1traDa e1citación. +us largos cabellos> "e un rubio tan p6li"o )ue parec(an blancos> se amontonaban sobre sus #ombros cubiertos por un capote. /IAB9!I4A !a luna llena asomó tras las nubes arrastra"as por el 3iento "e la noc#e. !or" Eo3ac era el responsable "el asesinato "e cinco niDos en el transcurso "e a)uel 3erano. !or" Eo3ac era un in"i3i"uo 7o3en C 'orni"o. !entamente> se giró #acia el 3entanuco para seguir 3igilan"o el e1terior.

FEst6s seguro "e )ue no te #an segui"oH ?preguntó incisi3o. En esta noc#e o're@co el sacri'icio )ue anticipar6 el :ltimo a)uelarre> a)uel )ue "erramar6 la blas'emia eterna sobre la cru@ C to"os los #i7os "el .. !o agarró 'irmemente C "e un 3iolento tirón lo sacó "e la matri@. ?!o estoC. !a mu7er empe@ó a e1perimentar e1traDas con3ulsiones pro"ucto "e las pócimas.o los reclamar6n> sus "estinos no les importan a na"ie. !a e1presión "el #:ngaro "elató curiosi"a" mientras su mano presurosa aCu"aba a replegar la manta.a@areno. ?F/e "ón"e la #as tra("oH ?preguntó Eo3ac. A continuación> "e76n"olo a un la"o> #urgó en la #eri"a sin preocuparse por la sangre )ue manaba en abun"ancia.seDala"a. ?respon"ió su cómplice con su 'uerte acento alem6n?. ?4omencemos entonces. ?Vobiscum Satana. El con"isc(pulo se relamió con lu7uria mientras un escalo'r(o recorr(a la espal"a "e Eo3ac. All( estaba. ?E1celente ?respon"ió al 'in?. !or" Eo3ac se sentó 7unto a su acólito mientras este se incorporaba a me"ias para apartar la manta )ue cubr(a a)uel centro "e la 'igura geom$trica ilumina"a. -na mu7er morena con el 3ientre tremen"amente abomba"o por su a3an@a"o esta"o "e gestación )ue su"aba ba7o los e'ectos "e un bebe"i@o. ~9~ . Entonces la 3io C> en ese instante> su rostro se "esenca7ó.. Por 'in ese momento acababa "e cumplirseJ el #:ngaro asintió C su con"isc(pulo encen"ió las cinco 3elas negras )ue Cac(an sobre ca"a una "e las puntas "e un gran pentagrama tra@a"o en el suelo> muC similar al )ue a"ornaba la piel "e su cuello. A lo sintió. +u"aba con pro'usión C parec(a notar contracciones 3iolentas en el ab"omen. !or" Eo3ac "irigió su atención a la mu7er )ue> "roga"a> obser3aba la lu@ "e las 3elas en silencio> con semblante turbio C per"i"o.ue3e meses. El estómago se le en"ureció C sus m:sculos parecieron agarrotarse por un instante> luego sonrió turba"o a causa "e ese torrente "e sensaciones. !os breba7es la manten(an sosega"a> pero aun as( pu"o "istinguir los rostros "e a)uellos #ombres "esconoci"os C notar cómo una n6usea repentina le recorr(a la garganta. ?Eo3ac comen@ó a re@ar?. /esnu"a. Es una ramera. Ambos se #icieron una seDa "e complici"a". ?/e la ciu"a". Gubo un silencio. +intió con la Cema "e los "e"os la piel resbala"i@a "el pe)ueDo nonato. ?El alem6n sonrió e1ultante. Entonces> el alem6n le oprimió el 3ientre con una mano mientras con la otra> insensible a su su'rimiento C arma"o con un a'ila"o cuc#illo "e gran tamaDo> ra7aba la piel "e su ab"omen intentan"o no #un"ir "emasia"o el 'ilo en su cuerpo.. !a muC puta "esea )uitarse al niDo "e encima para seguir traba7an"o.. . El #:ngaro impuso las manos sobre ella concentr6n"ose en el pentagrama )ue la ro"eaba. ?F/e cu6nto es su preDe@H ?.

Entonces se )ue"ó r(gi"a C e1#aló su :ltimo aliento.El grito "e la mu7er 'ue atro@> un alari"o intenso C tortuoso al )ue siguió un gimoteo "es3a("o.. !or" Eo3ac e1pelió un aire g$li"o. En los anales mismos "el #ombre> en la ra(@ misma "e los #olocaustos C las sangr(as. Pero el #ombre com:n> para protegerse> negaba esa reali"a" C los testimonios #istóricos )ue surg(an "e los libros como #or"as incitan"o a la "emencia. Escrutó por un instante a su con"isc(pulo alem6n C> centr6n"ose a#ora en el niDo )ue lloraba con to"a la 'uer@a "e sus pulmones> cerró por un instante los p6rpa"os para recitarI ?!a mal"a" es lo )ue separa al #ombre "e la bestia ?proclamó?> es el estigma )ue "emuestra la 3er"a"era e1istencia "iabólica en el uni3erso> pues las bestias pelean por instinto C atacan por re'le7o> mas el #ombre lo #ace por elección. !a prueba "e su e1istencia era tan gran"e C ma7estuosa )ue ni si)uiera la percib(an. A los #ombres> como si 'uesen ciegos> no po"(an percibir lo )ue reinaba "elante "e ellos> el maCor "e to"os los signosI to"o un mun"o "e3ora"o por la oscuri"a" a plena lu@ "el "(a. El #:ngaro "irigió la 3ista #acia aba7o> all( "on"e estaba el reci$n naci"o> sobre la basta tela C cubierto "e un l()ui"o 3iscoso. 4on el cuc#illo cortó su cor"ón umbilical C> tras apartarlo "el cuerpo a:n caliente "e su ma"re> lo al@ó con sua3i"a" para e1aminarlo en la tenue penumbra )ue proporcionaban las 3elas. !as pruebas "el mal estaban a#(> ante to"os.. C /ios contra to"os ?murmuró 'inalmente para centrar "e nue3o to"a su curiosi"a" en el beb$. /espu$s> a'lo7ó lentamente el cuerpo C una l6grima in3oluntaria ro"ó por su me7illa. +obre3ino un silencio. Eo3ac sintió el calor ine1plicable "e una 3i"a> una conciencia nue3a e irrepetible pro3eniente "e la matri@ 3icia"a "e a)uella mu7er. El mal siempre estu3o presente> lo sab(a. ?4a"a uno para s(. Pronto notó en los "e"os el latir "e a)uel pe)ueDo cora@ón C el b6lsamo sua3e )ue e1u"aba su piel cobri@a. A +atan6s era real> tan real )ue na"ie le cre(a. +u mira"a recorrió el tec#o> aterrori@a"a> mientras cerraba los puDos. ?Ga muerto ?constató Eo3ac en un rumor mientras contemplaba con 'rial"a" a)uellos o7os abiertos "e par en par. !le3a"o por el empu7e "e esa rabia> tomó una astilla "e ma"era ~10~ . El #:ngaro sab(a )ue la "imensión "el terror Cac(a en la #istoria "is'ra@a"a "e reali"a"J )ue este se colaba en los #ogares C se "elataba en las org(as "e muerte> en los tributos banales> en el amor por la ambición> en el ensal@amiento "e unos #ombres para conspirar "espu$s contra ellos> en un ine1plicable o"io )ue aborrec(a la 3i"a C al pró7imo. +ab(a per'ectamente )ue el mal e1ist(a> )ue era real C palpable como una sóli"a columna "e granito. !os #ombres escu"riDaron all( su rostro. ?K/e7a" )ue los niDos 3engan a m(> C no se lo impi"6is por)ue "e los )ue son como estos es el Reino "e los 4ielosL ?ironi@ó> e3ocan"o las palabras "e 4risto )ue m6s le in"ignaban. +u beat('ica inocencia lo atrapó como un an@uelo.

Iba a ir "espacio para )ue se #un"iera poco a poco en la carne> para )ue el niDo sintiese el "olor> para )ue su agon(a 'uera prolonga"a C po"er "is'rutar as( "e esa conciencia )ue se e1tinguir(a ine1orablemente. 4uan"o su con"isc(pulo compren"ió lo )ue suce"(a Ca era tar"e C supo )ue lo m6s negati3o para $l estaba por llegar. A continuación> se puso en pie C corrió ba7o las nubes negras. Estaba 'ren$tico C aterra"oJ su peor pesa"illa se #ab(a #ec#o reali"a" C su sospec#a trans'orma"o en certe@aI en a)uel bos)ue cual)uier cosa po"(a suce"er. A la mal"a" cubrió la cabaDa aban"ona"a como si 'uera un su"ario "iabólico. /elante "e la 3ie7a cabaDa aban"ona"a po"(a "istinguirse a siete #ombres )ue #ab(an sali"o "e a)uel bos)ue sombr(o tan silenciosos como la"rones. !a puerta "e la cabaDa saltó arranca"a "el marco C el #:ngaro> aban"onan"o al beb$ en el suelo> se apresuró #acia el otro e1tremo "e la estancia C tomó impulso para arro7arse por la 3entana trasera con un rui"o seco "e ma"era rota> ro"an"o sobre la tierra. A#ora bo)ueaba impaciente C mo3(a su cabecita ol'atean"o el aire> intentan"o captar algo aun en su ceguera> incapa@ "e compren"er la "imensión "e la mal"a" C el su'rimiento. Gubo un ~11~ . /e repente> titubeó C 3ol3ió su p6li"o rostro #acia la puerta "escui"an"o a la criatura )ue lloraba entre sus manos.larga C puntiagu"a )ue> con3enientemente prepara"a> #ab(a reposa"o a un la"o "el pentagrama "urante a)uella ceremonia. El alem6n segu(a sonrien"o inmerso en el rito "e las 3elas C el pentagrama "el suelo> pero lor" Eo3ac se incorporó> soltó la astilla C "io un paso atr6s sin "e7ar "e acec#ar la puerta. 4orrió "esen'rena"o para escon"erse "e sus actos. E1igi" liberta". All( estaba el testimonio m61imo "e la mal"a"I un #ombre sometien"o a un niDo. +u con"isc(pulo sonrió a la lu@ "e las 3elas con complacencia mostran"o sus "ientes po"ri"os. Arrastr6n"ose como una 3(bora por el barro logró entrar en la oscuri"a" protectora "e sus 6rboles. El llanto "el beb$> )ue poco a poco #ab(a i"o per"ien"o 'uer@a> se intensi'icó. Acercó lentamente la astilla #asta ponerla sobre el ombligo "el niDo.. C en nombre "e ella mata" a 3uestros #i7os en el 3ientre C #ar$is sacramento con +atan6s. 4omen@ó a presionar con lentitu"> saborean"o los 7a"eos )ue a#ora se con3ert(an "e nue3o en llanto> en un solitario grito "esespera"o. A:n con las 3elas encen"i"as C el pent6culo a sus pies comen@ó a sentir un temblor in3oluntario )ue pronto le parali@ó. /es"e su in'ancia #ab(a imita"o lo )ue #ac(an los nobles con sus enemigos en su reino natalJ sab(a muC bien )u$ clase "e tormento signi'icaba la ma"era a'ila"a> )u$ #orror C )u$ su'rimiento pro"uc(a.. To"o suce"ió muC r6pi"o> tanto )ue el tiempo pareció "etenerse. +us labios se mo3ieron lentos C temblorosos?. !or" Eo3ac presionó ligeramente la astilla contra el 3ientre "el reci$n naci"o.

!o su7etó contra su pec#o> lo abrigó con la manga "e la sotana C en7ugó sus pe)ueDas l6grimas con una "e las puntas "e su capa. 4on to"o> estaba ileso.bre3e silencio. +us pupilas irra"iaron el po"er "e una #oguera prepara"a a su me"i"a. El in)uisi"or se inclinó para contemplar el pentagrama C las 3elas negrasJ luego "escubrió a la mu7er 'alleci"a C al niDo )ue lloraba prepara"o para el sacri'icio planea"o por obra C gracia "e una mente en'erma. /esnu"o C sucio> temblaba C su piel "esabriga"a parec(a empe@ar a a@ularse. To"os portaban trabucos C ballestas menos uno )ue se situó en el centroJ 3est(a una capa oscura )ue se #inc#aba a ca"a golpe "e 3iento. !a luna asomó "e pronto entre las nubes C la moment6nea clari"a" mol"eó sus siluetas. Era un in)uisi"or. =raC Bernar"o ba7ó la 3ista C la cla3ó como una lan@a en a)uel abCecto bru7o. Reconocien"o ca"a signo C #uella "e a)uel ritual supo )ue se #allaba ante la secta )ue buscabaI la antigua +ocie"a" +ecreta "e los Bru7os. =raC Bernar"o Torremolinos acce"ió al interior "el c#ami@o C la lu@ "e las 3elas se re'le7ó en el cruci'i7o "e plata )ue portaba sobre su pec#o. El agu"o escrutinio "el "ominico espaDol recorrió la estancia C reparó en el alem6n> )ue a:n permanec(a senta"o. ~12~ . Tomó al pe)ueDo C lo contempló a la lu@ "e la luna. !uego sobre3ino un silencio can"ente.

E+ /E! /5!5R ~13~ .AR/I.PRIMERA PARTE .

=raC Bernar"o Torremolinos lle3aba las sienes a'eita"as con esmero C la barba recorta"a como testimonio "e su 3i"a con3entual. /arius@ estaba p6li"o.uatemala. ?5tra 3uelta ?enunció una potente 3o@ )ue resonó en la sala. El mapa secreto 1 /arius@ GMssler colgaba maniata"o "el p$n"ulo "e la sala "e tormentos "el con3ento "e +anto /omingo> en +antiago "e . ~14~ . ?FA Mar(aH ?prosiguió el 'raile. +u mueca "e7aba traslucir to"o el "olor )ue le embargaba C sent(a los #ombros a punto "e 'la)uear.. !a imagen "e +at6n> )ue es espe7o "e los #ombres. -n #ilo "e baba le caCó "e los labios al respon"erI ?4risto es /ios. Es practica"o por #umanos "es"e el amanecer #asta el ocaso> "es"e la noc#e oscura #asta la aurora pletórica> 'orman"o las notas "e una gran misa negra> en sin'on(a> por obra "e to"osJ "e ricos C pobres> "e escla3os C libres )ue en coro mol"ean la gran imagen> a)uella )ue luego "etestan C "e la )ue reniegan. ?F8ui$n es 4risto para 3osH ?preguntó el in)uisi"or. +u respiración era agita"a C escrutaba a los miembros "el tribunal con sus o7os negros C pro'un"os. En la gran estancia reinaba el silencio> to"os obser3aban al reo C las reacciones "el "ominico ante sus palabras.I. ?El mal es acepta"o "(a tras "(a C perpetra"o por miles "e 3osotros en actos "es#onestos ?gruDó el bru7o alem6n?. ?!a ma"re "e 4risto C por ello ma"re "e /ios. A#ora acec#aba al #ere7e con a'6n "omina"or. !entamente> sus aCu"antes giraron el cabestrante C la soga 3ol3ió a tensarse.. !as manos "e /arius@ se amorataron a:n m6s C sus #ombros cru7ieron al bor"e "e la "islocación. El alem6n mal"i7o su sino una 3e@ m6s mientras el su"or le recorr(a la 'rente. ?Entonces FMar(a es ma"re "el Pa"re 4elestialH El alem6n se )ue"ó en silencio C "e"icó una e1presión "e "escon'ian@a al in)uisi"or.

?-no. ?FA )ui$n engen"ró a 4risto en Mar(aH ?El Esp(ritu +anto.uatemala seg:n las ór"enes "e Roma. /arius@ GMssler tragó sali3a C 'runció el ceDo. +ab(a cu6n"o un #ombre ment(a C cu6n"o no> reconoc(a la tensión en la 3o@ cuan"o "elataba C la armon(a "e a)uella )ue era #onesta.. -no solo. .?. Ese reo parec(a ser uno "e ellosI un bru7o "e la antigua +ocie"a" +ecreta. ?!o es. En ese caso> "e to"o lo "ic#o a)uel "(a> 27 "e "iciembre "e 15 8> ser(an prueba escrita "e con"ena o absolución seg:n el "icta"o "e su propia lengua.o #aC tres "ioses "i'erentes en /ios> ni con'ieso a /ios como suma "e tres po"eres. ?Bien. 4on'ieso un solo /ios en Trini"a"I ~15~ . FEst6is creCen"o en tres "ioses "i'erentesH ?in"agó el in)uisi"or. ?+i a"mit(s )ue el Pa"re> el Gi7o C el Esp(ritu +anto son /ios por igual.o solo ten(a en su #aber el e1terminio "e la #ere7(a en . 4on'ieso a /ios como una sustancia Nnica> To"opo"erosa> )ue e1iste C subsiste en las tres personas "e la Trini"a". /i'(cilmente se e)ui3ocaba. Es una persona "istinta "el Pa"re C el Gi7o. Mar(a no es ma"re "el Pa"re sino "el Gi7o. El "ominico comprobó )ue su notario asentaba ca"a palabra "ic#a por el procesa"o> pues "e to"os los interrogatorios se lle3aba rigurosa acta as( como "e la 'ec#a en )ue se reali@aban. Pero 4risto mismo con'esó ser Gi7o "e /ios> C a'irma a#ora )ue 'ue engen"ra"o por el Esp(ritu +anto ?ase3eró el in)uisi"or?.icaragua C Panam6 sino tambi$n la censura "e libros> escritos C publicaciones "e to"o el 3irreinato castellano. Es ma"re "e /ios en cuanto a la encarnación. Es /ios> sopla"o eternamente "e la sustancia "el Pa"re C el Gi7o. ?FA )ui$n es el Nnico /iosH ?!os tres.. =raC Bernar"o Torremolinos era el in)uisi"or m6s prestigioso C "octo "e 4artagena "e In"ias. !uego 3oci'eróI ?. ?FEs correcto a'irmar entonces )ue Mar(a es ma"re "e /iosH ?=raC Bernar"o se intro"uc(a lentamente en los laberintos "e la mente "el #ere7e..o. /e esta manera> el 'raile comen@aba a compren"er )ue el bru7o al )ue a#ora se en'rentaba pose(a el per'il e1acto "e a)uellos )ue an"aba buscan"o> C por )uienes #ab(a #ec#o el largo 3ia7e "es"e 4artagena #asta +antiago "e .. Po"(a reconocer la semilla #er$tica solo con anali@ar los rasgos "e la 'a@ "e cual)uiera "e sus sospec#osos. FEs pues el Esp(ritu +anto el Pa"re 4elestialH ?. ?Pero entonces Fcu6ntos "ioses tenemos a)u(H ?in)uirió el in)uisi"or al@an"o las ce7as.o.

?Gabla"me "e los niDos sacri'ica"os en 3uestros rituales "iabólicos... ?4la3ó en la presa sus iris> como "os 'lec#as> C se "ispuso a encau@ar su interrogatorio "e acuer"o con las ór"enes "e Roma. A )ue "etesten a Mar(a. Ao #ar(a )ue los 'ieles la 3ieran con 'obia> )ue su imagen 'uera causa "e rec#a@o C as( el 3ómito negro "el caos empaDar(a el :nico testimonio "e amor incon"icional "e una criatura #acia el Gi7o "e /iosI el testimonio "e esa mu7er. ?&eo )ue acept6is C cre$is en /ios tal como es> pero aun as( lo aborrec$is "e 'orma 3isceral.. F8u$ #ar(ais 3os para combatirloH ?4on'un"ir(a a los #ombres como lo #i@o +imón. ~16~ . !a con'usión es la :nica manera "e carcomer el mensa7e "el 4risto. A#ora lo con'irmaba. ?FMar(aH FPor )u$ a Mar(aH ?Por)ue Mar(a 'ue la :nica )ue sostu3o la Iglesia aun cuan"o Pe"ro negaba a 4risto. =raC Bernar"o "io un paso C se situó 7usto "eba7o "e $l> al pie "el p$n"ulo )ue lo manten(a suspen"i"o en el aire. El alem6n era su #ombre. Ella es sinónimo "e 'i"eli"a"> es la ma"re "e un reC. !a tr(a"a no es Trini"a". !os sucesores apostólicos est6n solos ante la 3eni"a "e los pró1imos "i'ama"ores. ?Este mun"o siempre engen"rar6 un nue3o +imón> el mun"o entero es "e +atan6s C sus #i7os. A Mar(a se la "ebe "i'amar m6s )ue al Pont('ice. ?. ?FMe"iante )u$ proce"imiento H ?/i3i"ien"o la uni"a" "e la Iglesia> crean"o nue3as #erman"a"es )ue o"ien el mensa7e "el &icario> )ue aborre@can a los santos C "emonicen su #istoria C )ue> a la 3e@> se #agan llamar cristianos C misioneros. ?OGabla"P ?insistió el espaDol con tono intimi"a"or. 4on'rontar(a al 3ulgo con los sucesores "e Pe"ro. +imón el Mago ?"i7o> C el in)uisi"or pareció interesa"oJ /arius@ #ablaba "espacio C con cierta eru"ición mientras su cuerpo se balanceaba en un e1tremo "e la soga?> )uien engaDó a las gentes tras la muerte "el . ?F+ab$is )ue +imón pereció cuan"o se en'rentó al apóstol Pe"roH /arius@ #i@o una mueca )ue e1presaba to"a su reticencia. Mar(a no le aban"onó> ni si)uiera en la 3(a "olorosa> cuan"o to"os los )ue le amaban se escon"(an.. !os e1actos conocimientos teológicos eran la e3i"encia 'inal )ue necesitaba. Es lo )ue #ar(a> tal cual intentó +imón el Mago> el impostor. A as( #abr(a "e #acerlo Co> "ir(a )ue el camino para sal3arse est6 en mi po"er C no en la Iglesia "e los apóstoles. =raC Bernar"o cambió repentinamente "e tercio.Pa"re> Gi7o C Esp(ritu +anto> mas nunca a tres "ioses en tr(a"a. ?Preten"$is saber "emasia"o.o s$ a )u$ os re'er(s.a@areno.

o os "ir$ na"a> mal"ito in)uisi"or católicoP OPronto el mun"o abominar6 "e to"os 3osotros C los bru7os #abremos 3enci"oP !a sala entera esperaba> los guar"ias tambi$n su"aban mientras su7etaban la soga con sus bra@os 3ellu"os. ~17~ .o intent$is 7ugar conmigo> recuer"o miles "e prontuarios C "ocumentos> miles "e rostros. !os rostros )ue le escrutaban parec(an "e pie"ra.o las #aC. !a tensión era insoportableI "os #ombres en'renta"os por el antiguo rito "e la tortura. Por ello> con'esa" )u$ signi'ican las muertes "e esos niDos en los a)uelarres. Para m( no #aC engaDos posibles ni 'alsas pistas C no comer$ "e 3uestra po"ri"a carna"a.. Este pen"(a Ca a m6s "e siete pies "el suelo con las muDecas ata"as a su espal"a C se 3e(a obliga"o> por su propio peso> a estirar los bra@os al l(mite "e la articulación "e sus #ombros.ianmaria> "e la +ocie"a" +ecreta "e los Bru7os. Parec(a "ispuesto a enmu"ecer in"e'ini"amente> pero 'raC Bernar"o estaba ansioso C "eci"i"o a arrancarle una respuesta. !os mat$ Co solo ?mintió? en un acto "e mal"a" absoluta para o'rec$rselos al "ios Baal. !as antorc#as pren"(an en las pare"es e iluminaban el silencio.. Gace unos aDos nuestra +anta In)uisición "etu3o en &enecia a un asesino )ue cometió unos cr(menes similares a estos perpetra"os> aun)ue no con niDos sino con mu7eres> tambi$n en $poca "el solsticio C ba7o los mismos rituales. /arius@ permaneció imp63i"o. !os carceleros ele3aron a:n m6s al reo gracias a la polea. !a In)uisición supo )ue esos sacri'icios ten(an un propósito bien claro. +ab(a cu6n"o un #ere7e escon"(a algo?. El alem6n manten(a el "esa'(o en el 'on"o "e sus pupilasJ 'raC Bernar"o> su 'e in)uebrantable en la orto"o1ia. +ab$is )ue poseo in'initos accesos a la 3er"a".o bus)u$is coinci"encias.o "esa'i$is a 3uestro in)uisi"or. ?+u semblante se en"ureció?. ?.?. ?Gabla"me "el asesinato "e los niDos C su signi'ica"o ?insistió el in)uisi"or. ?-na 3uelta m6s ?or"enó... ?O. . +$ reconocer a los #ere7es )ue se escon"en tras rostros como el 3uestro. El asesino se llamaba Eros . ?O+oC un in)uisi"orP ?gritó el espaDol?. Esas muertes 'ueron o'reci"as igualmente al "ios Baal "e los cal"eos. ?F/ec(s )ue los cinco niDos empala"os obe"ecieron a un sacri'icio espiritualH ? El in)uisi"or sonrió. +u rostro blancu@co contrastaba con el negro pro'un"o "e sus o7os> oscuros C #un"i"os como los "e un cuer3o. . ?Abrió sus palmas como si 'uera a "isponerse a re@ar pero por el contrario 'ingió sorpresa?. FA a#ora repet(s esos oscuros asesinatos C supon$is )ue 3oC a aceptar )ue 3uestros a)uelarres no obe"ecieron al mismo propósito )ue los "e ese bru7o italianoH ?.o simboli@aron na"a ?negó /arius@ temblan"o tras son"ear al 'raile?. /arius@ abrió los labios C una gota "e su"or caCó "es"e la punta "e su nari@.

o pue"o ?se )ue7ó contraCen"o el rostro?> es imposible pensar con este "olor. ?4on'esa" C os "ar$ el ali3io )ue necesit6is. Ba7aron lentamente al #ere7e #asta )ue )ue"ó "esarticula"o en el suelo.. El notario "el +anto 5'icio mo7ó nue3amente la pluma en el tintero a la espera "e una con'esión 'or@a"a por el #6bil interrogatorio "el in)uisi"or> )ue parec(a #aber per'ora"o por 'in la "ura ter)ue"a" "e /arius@> el preso m6s enigm6tico "el 3irreinato. &os> )ue sois un sacer"ote católico. os lo suplico ?gra@nó. /arius@ tragó sali3a> el "olor le era insoportable..A un gesto "el 'raile los carceleros liberaron la cuer"a. /e las cinco #oras )ue lle3aban "e interrogatorio> al menos una la #ab(an utili@a"o los sana"ores "e 'orma intermitente para impaciencia "el tribunal> ansioso por conseguir la con'esión. ?. 5tra seDal "e 'raC Bernar"o C los guar"ias 3ol3ieron a tirar "e la soga. +ilbaba #ilac#as "e aliento entrecorta"o C "es'alleci"o> su sali3a se "erramaba burbu7ean"o C #ume"ecien"o la tierra compacta "el piso "e la ma@morra. /os #ombres acomo"aron al reo contra la pare"> le la3aron la cara con lien@os C agua tibia. El resulta"o 'ue atro@> la cuer"a restalló en el aire mientras los #ombros "el preso se "islocaron en un macabro soni"o "e cart(lagos "estro@a"os. Ba7a"me> os lo imploro. Poco "espu$s> el m$"ico lo con'irmóI el reo estaba listo> po"(a proseguir con la sesión. El grito 'ue in#umano> un lamento grotesco C sosteni"o> un "olor )ue le arrancó un llanto 'or@a"o. ?Gabla"me "e los niDos sacri'ica"os C su signi'ica"o ?in)uirió una 3e@ m6s.. Tras un momento> el sangra"or se incorporó e #i@o una seDal sutil.. ?+aca"me "e a)u(. El cuerpo "e /arius@ GMssler se precipitó al 3ac(o "es"e casi "ie@ pies #asta )ue el tope "e la soga "etu3o abruptamente la ca("a. ~18~ . El in)uisi"or se pasó lentamente los "e"os por la barbilla. =inalmente se 3ol3ió #acia sus aCu"antes C un le3e asentimiento "e su cabe@a bastó. !as ro"illas "e /arius@ aban"onaron el suelo> inertes C 'l6ci"as> mientras era ascen"i"o 3enci"o por la ma)uinaria "e tormentos )ue a#ora lo e1pon(a como un trapo consumi"o. El m$"ico C el sangra"or se ocuparon "e aten"er al #ere7e con el a'6n "e "e3ol3erle la 3olunta" C la conciencia )ue 'raC Bernar"o le #ab(a )uita"o. Escuc#aba con atención ca"a s:plica "el reo> ca"a lamento C sollo@o. tene" pie"a" "e m(. El in)uisi"or espaDol lo escu"riDó con a3i"e@ 3ictoriosa. !os bra@os giraron por "etr6s "e la nuca #asta )ue"ar por encima "e la cabe@a> los #:meros se "esenca7aron 7unto con la esc6pula C la cla3(cula C )ue"aron en una postura antinatural.

. !a ma@morra estaba sumi"a en un silencio sepulcral. El notario apuntaba con su pluma una con'esión )ue 7am6s creCó escuc#ar. -n murmullo generali@a"o se "i'un"ió en la sala "e tormentos. F"ón"e est6H ?!as mira"as )ue to"os en la estancia "irig(an al bru7o eran tan a'ila"as como "agas.. El in)uisi"or 3ol3ió su rostro "e pie"ra pero esta 3e@ solo #i@o 'alta una seria mira"a para acallarlos. /arius@ se supo acorrala"o.. !as antorc#as iluminaban la ma@morra con un resplan"or cobri@o> como si 'uese la antesala misma "el In'ierno.. ?4on'esa" a#ora el por)u$ "e esos niDos sacri'ica"os C "e lo )ue signi'ican ? pi"ió 'raC Bernar"o.ran Maestro. ~19~ .El "ominico le3antó la 3ista "e un grueso 3olumen con tapas "e cuero C 3ol3ió al centro "e la salaJ el Malleus maleficarum o KMartillo "e bru7asL> manual para in)uisi"ores impreso en Alemania en el siglo 13 C escrito por los teólogos "ominicos Geinric# Eramer C .aQob +prenger> era testimonio ine)u(3oco "e las in'luencias germ6nicas en su pra1is "e in"aga"or. Fpor )u$ #ab$is sacri'ica"o a niDos C no "espac#a"o un escritoH FPor )u$ asumisteis tanto riesgo pu"ien"o en3iar un mensa7eroH ?Por)ue el )ue escuc#a mis seDales no pue"e recibir emisarios ni leer carta alguna. ?F8ui$nH ?El in)uisi"or "isimuló una le3e sonrisa. +ab(a )ue #ablar ser(a tan "oloroso como su ter)ue"a". 5tro murmullo se a"ueDó "e la sala "e tormentos. En un castillo "e Italia. ?F8u$ representan los niDos en to"o estoH /arius@ 'runció el rostro> su lengua se trababa a causa "el "olor. ?!os niDos empala"os son cr(menes tan atroces C repulsi3os )ue se con3ierten en una noticia )ue pue"e cru@ar mares C oc$anos C llegar a to"a Europa.. ?Incomunica"o> preso en una c6rcel "e la In)uisición. !os #ombros "isloca"os comen@aban a #inc#arse C su "olor se propagaba por la espal"a C el costa"o "e 'orma insoportable?. 4a"a niDo muerto era un mensa7e. 4on el se1to niDo muerto el mensa7e se #abr(a completa"o> pero 3os lo #ab$is impe"i"o. ?Es una seDal ?respon"ió el reo?. ?Pero.. ?&uestro Maestro. ?Mi . -na )ue esperan "es"e Europa. =raC Bernar"o los silenció al@an"o su mano "erec#a C constató )ue el notario anotaba ca"a una "e las palabras pronuncia"as por el reo?.. ?-n cuc#ic#eo colecti3o recorrió el tribunal. ?/arius@ #i@o una mueca )ue e3i"enció el su'rimiento )ue pa"ec(a.. El se1to niDo sacri'ica"o tras el solsticio "ar(a la seDal. la seDal para )ue el Maestro libere el mapa )ue escon"e en su ma@morra C lo 'iltre al e1terior.

An#elo )ue no "errame sus mal"iciones sobre nosotros.o os atre36is a 7ugar conmigo ?susurró al o("o "el #ere7e tras apro1imarse a $l.?F-n mapa secretoH FAcaso a'irm6is )ue 3uestro Maestro tiene el Necronomicón en su cel"aH ?+ab(a bien a )u$ se re'er(a aun)ue el s$)uito in)uisitorial no compren"iera esa pregunta. K+at6n r(e mientras tu alma se pu"re en este mun"oL era una 'rase "esa'ortuna"a> m6s a:n para un #ere7e en posición "esigual 'rente a un in)uisi"or. ?El /iablo est6 presente en este #ombre ?mani'estó?> sus blas'emias lo "emuestran. !uego> lentamente> sonrió mostran"o su "enta"ura po"ri"a... FA"ón"e con"uce el mapa )ue emergió "el Necronomicón? ?por'ió tena@ C "esa'iante. +i #aC alg:n "emonio en la sala> Ca sea sobre nosotros o en el cuerpo "el #ere7e> na"ie "ebe temerle pues estoC a)u( para e1pulsarlo C morti'icarle. +us "oce con7uros #an si"o le("os C es un libro 3ac(o. ?Satán ridet dum anima tua putrescit in hoc universo. /espu$s 3ol3ió a sonre(r C tornó sus o7os en blanco.. ?/ios m(o. El "ominico se ec#ó #acia atr6s sorpren"i"o> "io me"ia 3uelta e #i@o seDas a los carceleros. O+e est6 comunican"o con los esp(ritusP !a "ocena "e aCu"antes se santiguaron> e1alta"os C temerosos> "es"e los guar"ias iletra"os #asta los m$"icos C los "istingui"os consultores.. !os o7os "e /arius@ recuperaron su e1presión sombr(a> )ue se cla3ó en su interroga"or. Estaba "eci"i"o a combatirlo tanto en la carne como en el esp(ritu?.. =raC Bernar"o> ta7ante e impaciente> contu3o el alboroto C tomó "e nue3o el control "e la situación. +:bitamente> /arius@ pali"eció C 'i7ó su inter$s en la c:pula "e la sala "e tormentos> como se"uci"o por alg:n cuerpo in3isible )ue 'lotaba ante $l C parec(a #ec#i@arle. ?Pero el Necronomicón Ca no interesa. ?Eso. El in)uisi"or contempló atónito al #ere7e. =raC Bernar"o seDaló el ba:l "on"e guar"aba sus propias #erramientas "e tormento. O!o :nico )ue siempre importóP OA los bru7os C a 3uestra IglesiaP ?FA a"ón"e con"uce ese mapaH /arius@ cerró su boca como in"ican"o )ue no pensaba seguir re3elan"o m6s secretos. 7am6s lo sabr$is. O8ue na"ie tema m6s )ue "e /iosP !entamente la sala 3ol3ió a )ue"ar en silencio aun)ue po"(an percibirse> casi palparse> las emociones a 'lor "e piel "e to"os los presentes.. ?As( es. ~20~ . ?OEst6 pose("oP ?gritó el 'iscal?. ?resopló 'raC Bernar"o. A#ora solo importa el secreto )ue emergió "e sus p6ginas> el mapa. ?O+ilencioP ?gritó?. ?/arius@ negó con la cabe@a> tomó aire C continuó?. ?.

?/arius@ gruD(a "es"e lo m6s pro'un"o "e su "olor?. ?+onrió con 3e#emencia. ~21~ . O5s man"ar$ a los "emonios C soDar$is pesa"illas )ue os atormentar6n por las noc#esP O+er$is pose("os #asta per"er la 3olunta" C luego 3omitar$is sapos C 3(boras ante la eucarist(aP /arius@ parec(a un "emente> ten(a la 'iera actitu" "e un animal sal3a7e en7aula"o> utili@aba la rabia C el p6nico como #erramientas para ali3iar su pa"ecimiento../ic#o esto> consultó en silencio al representante "el obispo. +ois "e la esencia "el pol3o> mortal C temeroso> C no pose$is el po"er "e e1pulsar esp(ritus ni "e combatir "emonios> solo ten$is en 3uestra 'rente el óleo "e un bautismo )ue no logra borrar la cicatri@ in"eleble "el peca"o. ?&os no ten$is po"eres ?masculló el reo con 3o@ "esga7a"a?. A /arius@ se le borró la sonrisa "el rostro. El silencio "el in)uisi"or> a'ana"o en seleccionar los instrumentos m6s a"ecua"os para proseguir con el interrogatorio> pareció ser la :nica respuesta posible al "emonio )ue aguar"aba la llega"a "e los ma@os C ma"eros #asta entonces ocultos en el ba:l. 2 ?/e7a"me en pa@> 'raile> Ca #ab$is escuc#a"o su'iciente. ?Es la :ltima 3e@ )ue preguntar$ "es"e la misericor"ia ?entonó con acento monocor"e el "ominico?. El "ominico man"ó colocar un ma"ero entre los tobillos "el reo mientras "os guar"ias 'orni"os le impe"(an mo3er las piernas. ?&os mismo os est6is per7u"ican"o ?le a"3irtió el in)uisi"or?> los "emonios )ue os inspiran no sentir6n "olor alguno> no como lo sentir$is 3os. FA"ón"e con"uce el mapa )ue posee 3uestro MaestroH El bru7o alem6n no contestó. El "oloroso e1orcismo "e 'raC Bernar"o estaba a punto "e comen@ar. Pasó "el 'renes( al silencio m6s absoluto. =raC Bernar"o se plantó airoso para anunciarleI ?A#ora sentir$is mi po"er para espantar "emonios. Gace" caso a 3uestros #ermanos eunucos u os mal"ecir$ tambi$n C os secar$is to"os como #igueras est$riles. +ab(a )ue ese 7ue@ "iocesano ni si)uiera imaginaba los m$to"os C #erramientas )ue se usaban en #ere7es "emonólatras como el alem6nJ pese a to"o> a)uel asintió con la cabe@a conmin6n"ole a )ue continuara. /os nue3os guar"ias se acercaron al #ere7e portan"o sen"os ma@os. +u e1presión era in"esci'rable C su mente parec(a a#ora en'erma.. !e era imposible resistirseJ ten(a los bra@os "isloca"os C las piernas su7etas> C solo po"(a asistir con enorme "escon'ian@a a los actos "e sus carceleros.

/arius@ permanec(a "escoloca"o C atur"i"o> sin respon"er. !6grimas C gritos 'ueron la respuesta inme"iata. El po"er "el ministro "e 4risto estaba a punto "e mani'estarse en su cuerpo.. /e este mo"o> un carcelero comen@ó a mo3erle uno "e los tobillos rotos #aci$n"olo girar lentamente "e la"o a la"o. 4uan"o estos se #ubieron retira"o> 'raC Bernar"o continuó> tan impert$rrito e in'atigable como se #ab(a mostra"o "urante a)uel largo interrogatorio.. !os "os carceleros "escargaron sus ma@os en la parte e1terior "e los tobillos "el #ere7e> )ue al estar separa"os C apuntala"os por la ma"era se 'racturaron con un soni"o seco. ?F/ón"e escon"e ese mapa 3uestro MaestroH ?gritó el in)uisi"or. . El reo "es3ió sus o7os "e $l centr6n"olos en el cruci'i7o )ue pen"(a "el muro.. O. El guar"i6n m6s 'orni"o soltó una "e las piernas C colocó la mano "e /arius@ sobre otro ma"ero> luego se apartó C esperó la seDal "el in)uisi"or. Permitió el ingreso "el m$"ico C el sangra"or "urante unos bre3es momentos.. =raC Bernar"o asintió e in"icó )ue continuaran. ?Al lugar "on"e reposa escon"i"o el misterio 'inal ?garga7eó escupien"o una 'lema.El reo su"aba pero no contestó> tan solo se preparó para otra sesión "e barbarie. ?FMisterioH F8u$ misterioH OGabla" claro> mal"ito pat6n> mi paciencia se acabaP ?El caos ?aDa"ió traba7osamente?. ?F4on'esar$is a#oraH ?in"agó 'raC Bernar"o. ~22~ ..o me #urgu$is m6s. -n po"er tan real C palpable )ue "u"ó "e las "esa'iantes palabras )ue poco antes #ab(a osa"o pronunciar. +us piernas )ue"aron "esarticula"as en la base al tiempo )ue lan@aba un pro'un"o alari"o. El mapa con"uce al sitio "on"e espera el caos. +in per"er tiempo repitió el mismo proceso en la otra mano C a continuación se esmeró con paciencia en moler ca"a uno "e los #uesos "e sus e1tremi"a"es superiores. +us lamentos eran continuos C su garganta Ca estaba agota"a> reseca C sin palabras )ue pro'erir. ?/eci" pues> Fa"ón"e con"uce el mapa )ue emergió "el NecronomicónH /arius@ #abló con "i'iculta"> su 3o@ sonaba rota C "olori"a> pero ni si)uiera se le cru@ó por la cabe@a mentir a a)uel #ombre )ue lle3aba el cruci'i7o. Al recibirla> le3antó el pesa"o ma@o por encima "e su cabe@a C lan@ó un golpe certero )ue partió la muDeca "el #ere7e como si 'uera una "$bil 3asi7a "e barro. ?O4on'esar$P ?gritó con un #ilo "e 3o@ C la barbilla> el cuello> el pec#o empapa"os "e l6grimas C espumara7os?> con'esar$.P OPor el amor "e 3uestro /iosP El po"er "el in)uisi"or parec(a tan gran"e C real como el "e a)uellos apóstoles )ue con la 'e espantaban "emonios> C el alem6n se "io cuenta "e ello. -n caos tan 3er"a"ero como 3uestros ma@os )ue os #ar6 presenciar "e la noc#e a la maDana una apostas(a )ue ni si)uiera po"$is imaginar. 4a"a "e"o C 'alange 'ue martilla"o C 'ractura"o sin pie"a".

+in po"er #ablar ni escribir> su "estino estaba a#ora en manos "e la Iglesia. !o #ab(a "e #acer en bre3e "espu$s "e recibir la seDal "el :ltimo niDo empala"o.o os lle3ar$is "e m( esta re3elación. !e3antó su bota para "escargar el tacón en la muDeca astilla"a "el cauti3o. Po"r(ais pasar la 3i"a entera busc6n"ola. OEs una es'era "e oroP -na "isc(pula intentar6 sacarla "el castillo. C no la encontrar(ais. &uestra Iglesia est6 plaga"a "e reli)uias. ?F4ómo es esa reli)uiaH ?. ?Rió?. +u grito 'ue tan "escarna"o C potente )ue con su resonancia inun"ó to"as las cel"as "el subsuelo. !a garganta "e /arius@ resonó entonces tremen"a C "i6'ana> in"emne 'rente al tormento in'inito> 'rente al "ictamen pun@ante "e su propia carne.. !a 'rente "el 'raile espaDol se 'runció ante la inmensa resistencia "el #ere7e C sus o7os brillaron repentinamente como gemas ante el 'uego. El "ominico ba7ó su bota C se giró para comprobar )ue el notario transcrib(a con rapi"e@ la importante con'esión. -na reli)uia sacra )ue guar"a el mapa m6s "estructi3o )ue el #ombre 7am6s #aCa po"i"o imaginar. 4uan"o por 'in consiguieron 'or@arlas con una palanca "e #ierro esta pen"(a por un 'ino C "elga"o #ilo "e carne. ?O-na es'eraP ?bramó como un animal #eri"o?. la seDal )ue nunca llegó> a)uella )ue 3os impe"isteis. Entre l6grimas C gemi"os el #ere7e se la estaba cercenan"o. El in)uisi"or tu3o )ue arro"illarse para escuc#arlo una 3e@ m6s. /espu$s se 3ol3ió nue3amente #acia el asesino "e niDos> )ue contra(a el rostro por la 'uria interminable "e su tormento. +u lengua empe@ó a sangrar a rau"ales.?Ba7o 3uestras propias narices ?aDa"ió?J lo #a "is'ra@a"o para sacarlo "e su encierro C lo ale7ar6 "el seno in)uisitorial sin )ue na"ie pue"a e3itarlo oculto en una reli)uia. ~23~ ... El in)uisi"or mo3ió el bra@o C a su seDal los guar"ias se arro7aron "e inme"iato para abrirle las man"(bulas> pero to"o 'ue in:til. Pero 'raC Bernar"o no se "etu3o> siguió mac#acan"o $l mismo los #uesos )uebra"os como si "e cascaras "e #ue3o se tratasen.. ?F8ui$n es la "isc(pulaH Emitió un ron)ui"o seco C luego asintió con la cabe@a. ?!a ceguera ser6 la seDal ?murmuró> C miran"o a su con'esor con sus :ltimas 'uer@as sacó la lengua> "esa'iante C burlona> C la agitó como una 3(bora "e +atan6s> cerran"o "e inme"iato las man"(bulas con una potencia "esme"i"a C un o"io in'inito. /arius@ GMssler cerró sus o7os.

uatemala. El reo estaba a punto "e llegar. El estan"arte con la cru@ 3er"e entró ergui"o por el sen"ero "el bos)ue> sosteni"o por un mon7e "e sienes a'eita"as C escolta"o por una larga comiti3a cuCos miembros 3est(an enteramente "e negro. El notario no se ale7aba "e su la"o. ?Ga llega"o 3uestra #ora> bru7o peca"or C blas'emo ?3oci'eró 'raC Bernar"o?J es el :ltimo momento "e 3uestra 3i"a> espero )ue lo utilic$is para #acer un acto 'inal "e re'le1ión> pues a:n po"$is arrepentiros "e 3uestros #orren"os cr(menes C es)ui3ar el "estino oscuro )ue os aguar"a. El m$"ico le segu(a mientras era trasla"a"o sobre un carro plano 3esti"o con un sambenito punitorio con bor"a"os "e 'lamas C "emonios. +u postración le impe"(a caminarJ ten(a las manos C los tobillos 'ractura"os> los #ombros "isloca"os C la lengua cercena"a. El sol retroce"ió un 6pice sobre las altas cumbres con'irien"o a la tar"e una penumbra i"eal para encen"er las ansia"as llamas puri'ica"oras.ing:n 'amiliar "e /arius@ se #allaba all(> pero s( #ab(a personas #onestas )ue rati'icaban con su presencia los proce"imientos "e la IglesiaI el 'iscal> un teólogo portugu$sJ C a su la"o se apelotonaban los consultores C cali'ica"ores> el "iocesano or"inario> el alguacil maCor C tambi$n el comisario. Es el turno "e 3uestro arrepentimiento> "e a'rontar la muerte C morir en la pie"a" como #i@o el la"rón en su :ltimo suspiro sobre la cru@. /e esta 'orma C con cui"a"o lo acomo"aron en el poste> 'ue ata"o C baDa"o en aceite C se le aban"onó en la sole"a" "e la pira> ba7o la mira"a atenta "el in)uisi"or espaDol. To"o parec(a estar "ispuestoJ el p:blico> se "ispersó en "erre"or 'orman"o un semic(rculo con los rostros e1pectantes C curiosos como los "e a)uellos )ue #uelen la muerte e in3ocan su morta7a. -na planicie est$ril 'ue el lugar elegi"o> entre rocas C car"os> ba7o el 3uelo "e las a3es carroDeras. . Presintien"o C esperan"o. ~24~ . El sol Ca no calentaba con la inclemencia "el me"io"(aJ sucumb(a "espacio> mostran"o un t(mi"o color similar al bronce )ue sembraba las cumbres "e arrugas C tibios resplan"ores. En el centro mismo "el cal3ario esperaba el in)uisi"or> silencioso C encapuc#a"o. A las a3es "e rapiDa segu(an surcan"o los cielos. Parte "e la procesión llegó en carrua7es C mu(as> pero el in)uisi"or lo #i@o monta"o sobre un ala@6n> como buen pr(ncipe al 'rente "e su e7$rcito> protector C 3er"ugo.3 Atar"ec(a lentamente en las alturas "e +antiago "e . Ese 'ue el lugar "on"e 'raC Bernar"o or"enó plantar la #oguera. A pesar "e la muerte ine3itable en esta #oguera> po"$is incluso ganar la misericor"ia "e 4risto C acce"er a su in'inita compasión.. !os guar"ias acomo"aron la leDa seca "eba7o "el poste> en #aces generosos C proli7amente enla@a"os. 4risto os la3ar6 "e to"o peca"o.. En la le7an(a se obser3aba el 3olc6n "e agua )ue se al@aba m6s all6 "e los con'ines "e la ciu"a". /arius@ era custo"ia"o in:tilmente por el "espensero "e los presos C el sangra"or.

Anoc#eció en los bos)ues "e +antiago "e . =raC Bernar"o escruto su cara C lan@ó la pregunta 'inal. ?OEntonces ser$is anatemaP ?e1clamó el in)uisi"or?. !a muc#e"umbre 3oci'eró aterrori@a"a. El 3alle mantu3o una lumbrera "e grasa #umana en la noc#e cerra"a C sin luna> C 'raC Bernar"o empren"ió su regreso a 4artagena> "on"e ele3ó sus in'ormes al +anto 5'icio "e Roma. El reo mo3ió su boca C emitió un gemi"o in"esci'rable. En la pira /arius@ al@ó el rostro al cielo #asta )ue las lenguas "e 'uego cobraron la bra3ura "el A3erno. +us labios 'ormaron palabras sin soni"o> re@ó una 'rase en lat(n C el 'raile le compren"ió.uatemala. !a cru"e@a "e la escena era insoportable para to"os menos para 'raC Bernar"o> )ue como arc6ngel 3enga"or C triun'ante controlaba ca"a c#ispa> ca"a brasa> ca"a ascua )ue se alimentaba "e la ma"era C "el cuerpo "el con"ena"o. ?/arius@ GMsslerI Faban"on6is a !uci'er como maestro "e muerte C per"ición C acept6is la in'inita misericor"ia "e 4risto en la #ora "e 3uestra muerteH El bru7o alem6n obser3aba sin e1presión alguna mientras el gent(o buscaba una m(nima seDal en su rostro para saciar sus ansias e intrigas.El #ere7e permanec(a en silencioJ "e su boca brotaba un 'lui"o sanguinolento me@cla oscura "e baba C sangre. A continuación> irguió como pu"o su cabe@a para 'i7arse en su seDor in)uisi"or C> ante $l> negó con la cabe@a. Aa no po"(a respon"er con la 3o@> menos a:n con el cuerpoJ tan solo po"(a gesticular con la cabe@a> prisionero "e su cuerpo in36li"o. M6s sangre C baba caCeron "e sus labios. !a gente ba7ó sus cabe@as para no contemplar a)uello. ~25~ . Miró una :ltima 3e@ a 'raC Bernar"o C contu3o una sonrisa sat(rica> luego c#illó como un cer"o sien"o ra7a"o C arrugó el ceDo en una mueca in3oluntaria mientras su 3ientre se res)uebra7aba "e7an"o surgir las 3(sceras con un #e"or repugnante. /arius@ retiró la 3ista "el 'uego C en "irección a este gesticuló en silencio. =inalmente sonrió mostran"o sus "ientes carcomi"os C su lengua secciona"a. El bru7o alem6n 3ol3ió a c#illar sin lengua> silbó el i"ioma "e los muertos> su rostro se "e'ormó> sus o7os re3entaron C> 'inalmente> ar"ió pausa"o C armónico con la 'ragancia grasienta "e los #ere7es. =raC Bernar"o "io un paso atr6s> al@ó la mano C al instante "os guar"ias arrimaron las antorc#as. Tras esto> sonrió 3enenoso C pro3oca"or> C el in)uisi"or "io la or"en para )ue ar"iese la pira. !as llamas pren"ieron en los leDos m6s "elga"os> ceba"os por el aceite C el sua3e 3iento an"ino> C pausa"amente el 'uego 'ue crecien"o e iluminan"o la planicie. &ol3ió a repetir la m(mica mientras supuraba m6s 'lui"o repugnante C sus labios repet(an sin cesar "os palabrasI KMapa secretoL. Marc#aos en la causa "e +atan6s C resucita" en los a@u'res mismos "el In'ierno.

Goras m6s tar"e> un 7o3en 3arón "e largos cabellos rubios emergió "e la negrura "el bos)ue> salió al claro "on"e se #ab(a pro"uci"o la #oguera C se acercó #asta a)uella estaca #umeante )ue a:n permanec(a en pie. +u cuello mostraba el tatua7e "e un pentagrama in3erti"o. ~26~ . Transcurrieron #oras "es"e su parti"a #asta )ue la llama "e a)uella pira se consumió en la noc#e. !or" Eo3ac se preguntó #asta "ón"e #abr(a con'esa"o /arius@ ba7o tortura. Entonces> la oscuri"a" 'ue total. Al@ó el mentón C se )ue"ó #ec#i@a"o> en silencio> ante los :ltimos "estellos "e la lumbre.

/espu$s "e tantas intrigas C tantos aDos "e preparación> cuan"o parec(a #aber 3enci"o> su nue3a C triste reali"a" se #ab(a mani'esta"o )uem6n"ole los o7os con la 'uer@a "e las brasas> pro3oc6n"ole una 'ina C l(3i"a secreción "e mucosa "es3a("a. inie!las " !a penumbra Ca se #ab(a a"ueDa"o "el castillo "el Monte> una 'orti'icación oscura C 'r(a )ue se asentaba sobre Puglia como si 'uese un mausoleo aban"ona"o al mun"o "e los muertos. ~27~ .. . A#ora se "aba cuenta "e su error. MuC pronto su puesto en Roma le puso al 'rente "e un estu"io e1#austi3o sobre los astros C las propuestas cienti'icistas "e 4op$rnico para re'utar las transgresoras a'irmaciones "el astrónomo polaco. +us escritos C estu"ios en torno a los astros C sus signi'ica"os b(blicos le #ab(an con3erti"o r6pi"amente en un eru"ito> en una persona con a"mira"ores C tambi$n con enemigos.. Recor"ó su insoportable "eseo "e per"urar en la #istoria como un eru"ito inmortal> un Aristóteles o un san Basilio> algo )ue creCó alcan@ar cuan"o estaba a solo unas #oras "e obtener el 4onocimiento Re3ela"o> la solución al secreto )ue le #ar(a inmortal en la memoria "e los #ombres por traerles la &er"a" sobre la aut$ntica naturale@a "el "ios ante el )ue se postraban. -n puesto acomo"a"o> "e pri3ilegio> aun)ue "e no poco riesgo.II. En esa noc#e "el nue3o aDo apenas comen@a"o> en ese amargo 22 "e enero "e 15 > le 3ino a la mente su pasa"o en Mol"a3ia> los aDos "e contemplación C estu"io en la Iglesia bi@antina C> "espu$s> su apostas(a. !a inestabili"a" pol(tica "e su tierra natal mol"a3a le #ab(a lle3a"o al e1ilio> un e1ilio 'or@a"o> gesta"o "es"e el seno mismo "e la Iglesia orto"o1a. /e na"a le ser3(a la pe)ueDa ren"i7a )ue permit(a el paso "e la lu@ e1terior. Pese a to"o> el 3asto conocimiento "e /arQo #ab(a interesa"o tambi$n al sucesor "el 'alleci"o Inocencio> el nue3o papa 4lemente &III> )uien lo #ab(a manteni"o ocupa"o en las nue3as C "i'(ciles cuestiones )ue se "ebat(an en a)uella $poca. /arQo se tapaba el rostro con las manos> "esconcerta"o por la nue3a reali"a" C temblan"o "e terror por su atre3imiento.racias a ello> /arQo #ab(a consegui"o una buena posición en los "ominios "e los sucesores "e san Pe"ro. /arQo> el bru7o> estaba "e ro"illas cubierto con la capuc#a> apoCa"o contra el #:me"o muro en el sitio m6s alto "e la torre "e una 'ortale@a as'i1iante e ine1pugnable. A pesar "e ello> no po"(a mal"ecir su suerte> pues en la "i6spora #ab(a si"o acogi"o por el pont('ice romano Inocencio> )ue en el transcurso "e su corto reina"o "e cincuenta C siete "(as lo nombró conse7ero C astrólogo papal. /arQo> el astrólogo> 3i3(a #un"i"o en una pro'un"a oscuri"a".

. /arQo se tocó "e nue3o el rostro. ?Muertos.. ?4onta"me cómo #ab$is llega"o a este esta"o ?por'ió ella una 3e@ m6s?. ?ORespon"e"P F4ómo se 3en mis o7osH ?e1igió con un poso "e ira. . ?F8u$ les #a suce"i"o a 3uestros o7osH ?murmuró?. !as manos Ca no le cubr(an su rostro a'ila"o C #uesu"o> C la escasa lu@ "e la estancia re3eló su grotesca e1presiónI la "e un #ombre con sus o7os )uema"os.a"ie conoc(a sus ocultas intenciones> C ten"r(an )ue pasar algunos aDos #asta )ue 'uera "esenmascara"o> persegui"o C encerra"o por la In)uisición> como a#ora se encontraba> no por sus pr6cticas como astrólogo> sino por el aut$ntico cargo )ue ostentabaI el "e . Gab(a presenti"o unos pasos. /es3elar la cla3e> encontrar el mapa> no 'ue tan '6cil como cre(a.. El 3ie7o ba7ó la cabe@a para ocultar "e nue3o la cara. ?!os guar"ias "i7eron )ue solo se escuc#an 3uestros lamentos nocturnos sembra"os "e gemi"os> )ue sus noc#es son son6mbulas C "olorosas. !uego ba7ó las manos angustia"o> impotente.. . +intió el ar"or pun@ante en sus cuencas oculares mientras limpiaba una espesa secreción lagrimal con el "orso "e su mano. O=ui un est:pi"oP 4a( en un ar"i" "el Me"ie3o.+in embargo> na"ie le conoc(a en la intimi"a"J pese a ser popular> po"eroso C respeta"o> na"ie #ab(a llega"o a pro'un"i@ar en el trato con $l #asta el punto "e saber lo )ue pensaba> )u$ ambicionaba. /arQo mantu3o un largo C rabioso silencio. Fcómo #a si"oH ?insistió con 3o@ entrecorta"a. ?+olo intent$ "esci'rar el misterio. ?Pero.a"a )ue pue"a interesaros C muc#o menos )ue po"6is compren"er. Estaba ciego.. +:bitamente> /arQo aban"onó sus recuer"os C se 3ol3ió con rapi"e@. 5s$ leer los con7uros )ue Co mismo e1tra7e "el Necronomicón C )ue me lle3aron a. ?F8u$ mapaH ~28~ . ?F8u$ aspecto tengoH F4ómo se 3en mis o7osH ?in)uirió con ansie"a". /eci"me por )u$ est6is as(..o se atre3ió.ran Maestro "e una antigua secta "e bru7os. a una trampa> una trampa "e los antiguos. ?. !a :ltima 3e@ )ue os 3i no. !a mu7er no contestó. !a mu7er )ue a#ora miraba petri'ica"a el blanco "e a)uellos o7os> otrora a@ules C llenos "e 3i"a> no pu"o reprimir un gesto "e #orror. -na mano blanca C "elica"a emergió "e las sombras C recorrió con sua3i"a" la me7illa "el bru7o.

. /arQo> pensati3o> se acarició la 'rente arruga"a. ?Ao ser$ 3uestros o7os ?a'irmó ella..o #a #abi"o m6s muertes "es"e la :ltima 3e@. /arQo negó con la cabe@a. ?FPor )u$ #abr(a "e con'iar en 3osH ?Por)ue soC la :nica capa@ "e #acerlo. FEs )ue no lo enten"$isH Aa no pue"o guar"ar a)u( la es'era> es peligroso> "ebo sacarla "e este lugar cuanto antes. ?FEst6is seguraH ?Al@ó sus ce7as grises?. ~29~ . +u conocimiento os se"ucir6 C #ar6 ol3i"ar el temor a /ios> os engaDar6 #aci$n"oos sentir po"erosa C luego os "e7ar6 ciega> temblan"o> como un "espo7o cubierto "e miseria. FEs )ue no #ab$is escuc#a"o m6s noticias "el .ue3o Mun"oH ?.?Eso Ca no importa. /e7a" )ue mis o7os sean los 3uestros. OGe sacri'ica"o mi 3ista por $lP ?En ese caso Co pue"o ponerlo a sal3o. El mapa me con"u7o a una es'era> C esta os arrancar6 los o7os C los )uemar6> como #a #ec#o con los m(os> si intent6is "esci'rarla.. ?Entonces algo #a sali"o mal ?sentenció C se su7etó la 'rente con "esesperación ?.o ?respon"ió ella tras un largo silencio.. Era la 3er"a"> C esto #i@o )ue el ciego re'le1ionara intensamente "urante un largo rato. Me )uemar6n como a un "espo7o. ?/e7a"me mirar por 3os ?se o'reció la mu7er "e nue3o?. !os in)uisi"ores 3en"r6n en cual)uier momento C me torturar6n #asta arrancarme mi plan maestro. =inalmente> el anciano tomó su bastón "el suelo C pi"ió a la mu7er )ue lo al@ase. ?/arQo pali"eció C continuó> lacónico C 'r(o?. Me #e )ue"a"o ciego por no controlar mi ansie"a"> por no respetar la inteligencia "e a)uellos )ue encriptaron el misterio. ?. &ol3ió a acariciar la me7illa "el mol"a3o> pero este apartó con 'uer@a la mano> al@ó el rostro C replicóI ?Es peligroso> no sab$is na"a. El . ?FGa llega"o la :ltima seDalH ?)uiso saber en un susurro> con la "esesperación "e una bestia 'am$lica )ue rugiera "es"e el 'on"o "e una ca3erna. El astrólogo "irigió sus pupilas blancas> turbias> #acia la penumbra "e "on"e pro3en(a la 3o@ sua3e C elegante "e a)uella mu7er.ran Maestro "e los Bru7os pareció re'le1ionar> "u"ar> como si estu3iera #il3anan"o 3arios pensamientos a la 3e@. ?Est6 listo para ser re3ela"o... Pue"o sacarlo "e a)u(. ?FEl mapa "e la es'era est6 completoH ?preguntó ella. =ueron pensamientos encontra"os> ne'astos C nobles> pensamientos turbulentos "e "errota C optimismo> como los "e cual)uier mortal )ue arriesga su 'uturo.

.?Aa )ue po"$is "eambular por esta 'ortale@a con liberta"> lle3a"me a la c6mara "el secreto ?pi"ió?.. +u acompaDante lo con"uc(a con cui"a"o C en silencio> consciente "e )ue el mol"a3o estaba inmerso en pensamientos pro'un"os C secretos. Este> pese a ser "ominico C #aber pro'esa"o su 'e en la or"en en'renta"a a los capuc#inos> era el pupilo "e Piero "el . # /arQo recorrió el pasillo guia"o por la mu7er C apoCa"o en el bastón> arrastran"o la capa negra "el #6bito. El astrólogo sab(a muC bien )ue las coinci"encias no e1ist(an> C a#ora reparaba en las similitu"es "e su ceguera con la "e su m6s encona"o enemigo> Piero "el . FAcaso era posible )ue #ubiera esta"o tan cerca "el "escubrimiento como $lH 8ui@6 s(> C eso le obsesionaba.ran"e> C siguien"o sus pasos #ab(a osa"o "esa'iar a la In)uisición para unirse a la orpus arus! la #erman"a" 'orma"a por K4aballeros "e la =eL )ue buscaba regresar a la pure@a "e los primeros cristianos.. Parali@a"o por el repentino giro "e sus pensamientos> se "etu3o> C la mu7er con $l.ran"e> un carism6tico capuc#ino C maestre "e la co'ra"(a católica orpus arus! una enti"a" secreta oculta en el seno "e la Iglesia> )ue #ab(a si"o asesina"o por el 'ilo "e una "aga trai"ora> pues 'ue un mon7e bene"ictino leal a la In)uisición )uien empuDó el arma. ?. As( pues> F)ui$n ser(a el :nico capa@ "e continuar con su lega"oH !a respuesta le llegó con rapi"e@I su "isc(pulo. Entonces Fpo"r(a #aber alguien m6s )ue conociera el secretoH +eguramente s(. +e reconoc(an entre s( por el lema "#tra ecclesiam nulla salus! K=uera "e la Iglesia no #aC sal3aciónL> C eran persegui"os 'ero@mente por or"en "e los in)uisi"ores> )ue se ~30~ . +u recuer"o le #i@o re'le1ionarJ sospec#aba )ue #ab(a logra"o acercarse peligrosamente a los secretos )ue guar"aba el Necronomicón C )ue su ceguera> )ue to"os ac#acaban a su a3an@a"a e"a"> po"r(a no ser natural> sino tal 3e@ "ebi"a> como la suCa> a su curiosi"a" teológica. Angelo /e. !a muerte #ab(a puesto 'reno a la intromisión "el capuc#ino> Ca )ue "es"e la tumba el silencio es perpetuo.rasso ?concluCó sin "arse cuenta "e )ue #ab(a #abla"o en 3o@ alta?> el )ue 'uera in)uisi"or "e !iguria #asta )ue caCó en "esgracia. Espero no arrepentirme "e esta "ecisión. +i el capuc#ino #ab(a llega"o a conocer el secreto )ue re3eló el Necronomicón! si #ab(a esta"o "etr6s "el mapa pro#ibi"o )ue a#ora guar"aba la es'era.. Gab(a "eci"i"o> ampara"o por la protección )ue ella le brin"aba C por su pericia para pre3er C es)ui3ar a los guar"ianes C centinelas> recorrer casi la mita" "el piso superior "e la 'ortale@a pasan"o en su traCecto por cinco "e las oc#o torres )ue cerraban el octógono amuralla"o "el siglo 0III. FA )ui$n ser(aH /arQo siguió ca3ilan"o.

Ante su paso se interpon(a una robusta puerta "e roble re'or@a"a con cantoneras "e bronce C tra3esaDos "e #ierro remac#a"o )ue mostraban> como el resto "el interior "el castillo> su origen me"ie3alI una capric#osa me@cla "e arte cisterciense> se3ero C matem6tico> C gótico> alegre C 'lori"o. !as cortinas apenas se mo3(an pese al aire )ue entraba a tra3$s "e la tronera abierta.. $ Al llegar a la )uinta torre la mu7er se "etu3o. ?El bru7o estiró la mano #asta encontrarse con la suCa?. /arQo cerró la puerta a sus espal"as. ?El 'r(o me es 'amiliar> estoC acostumbra"o al in3ierno "e los 46rpatos. ?Abri" la puerta ?or"enó> C le ten"ió un lla3ero )ue e1tra7o "e entre sus ropas C )ue misteriosamente #ab(a logra"o conser3ar en su po"er pese a )ue a#ora> "es"e )ue era prisionero en a)uella 'ortale@a> obliga"o a estu"iar C poner to"a su ciencia al ser3icio "e sus enemigos> to"os sus actos estaban estrec#amente controla"os. . FPo"r$ con'iar en 3osH ~31~ . /arQo e1perimentaba sentimientos encontra"os )ue oscilaban entre la "escon'ian@a C el "eseo "e proseguir con los planes. !a puerta cru7ió mientras se abr(a C re3eló un cuarto oscuro C g$li"o )ue 'ue mostran"o sus enigmas a me"i"a )ue la mu7er encen"(a los can"elabros. !a mu7er esperó la reacción "el anciano. ?+igamos ?or"enó /arQo entonces salien"o "e sus ca3ilaciones. !a mu7er obe"eció. Para la curia> los co'ra"es eran unos rebel"es in'iltra"os en su estructura C "eb(an ser elimina"os> C /e.rasso> antes 'ero@ in)uisi"or> era a#ora uno "e ellos C> sin "u"a> el #ere"ero natural "e los estu"ios "e su maestro. Ella se apresuró a correrlas. <l ser(a la pie@a a 3igilar C la persona "e )uien "escon'iar.negaban a aceptar la e1istencia "e una organi@ación secreta "entro "e la Iglesia )ue poseCera sus propios "irigentes en la sombra. ?FAcostumbr6is traba7ar con estas temperaturas tan ba7asH ?preguntó.a"ie en el castillo "el Monte po"(a entrar all( sal3o los in)uisi"ores. Pero a#ora el astrólogo no ten(a opción> "eb(a con'iar en unos o7os )ue no eran los suCos C en una mu7er )ue> aun "esconocien"o los secretos> "eber(a transportarlos C mane7arlos. !a mu7er 7am6s #ab(a acce"i"o a la )uinta torre> )ue estaba pro#ibi"a.. +olo a los mon7es "el +anto 5'icio les estaba permiti"o el acceso a la c6mara en la )ue /arQo lle3aba a cabo sus estu"ios> la misma "on"e per"ió la 3ista C en la )ue> seg:n su propio relato> ro@ó peligrosamente el umbral "el m61imo conocimiento "el To"opo"eroso. !as piernas le temblaron.

.. F8u$ m6s 3eis a#( "entroH ~32~ ... Empotra"o en el muro se 3islumbraba un relicario maci@o C ornamenta"o?. !a mu7er sintió un repentino escalo'r(o )ue trepó por su espal"a e in3a"ió to"o su torso #asta en"urecer sus pe@ones. Al elaborar esa poción con una 'órmula al)u(mica e1tra("a "e antiguos con7uros me"ie3ales per"( la 3ista.. !os e'lu3ios )ue emanaban me cegaron C> sin embargo> no )uiero "espren"erme "e ella. Espero )ue no se6is )uien prosiga con tan #orrible lina7e. El astrólogo metió una mano ba7o su camisa C e1tra7o una lla3e pe)ueDa C brillante )ue lle3aba colga"a "el cuello. F8u$ signi'icaH ?.?Por supuesto. ?.o importa> est6 escrito en griego. FEn )ui$n m6s po"r(ais #acerloH ?FMe ser3ir$is como si 3uestros o7os 'uesen los m(osH FGar$is lo )ue os pi"aH ?+(> lo #ar$. Toma"la con cui"a"o C "6"mela. no logro compren"erla. +e )uitó la ca"ena C la o'reció a la mu7er> )uien tomó la o'ren"a con cautela C la intro"u7o en la cerra"ura> la giró C sintió el cerro7o "espla@arse> limpio C sin rui"os> per'ectamente lubrica"o> #asta )ue la puerta maci@a se abrió ante su rostro. ?A#( guar"o mis secretos ?prosiguió el mol"a3o mientras seDalaba la pare". +u boca )ue"ó entreabierta C su rostro g$li"o C "esconcerta"o. +in el amparo "e la 'e> una 'e ingrata> gratuita e insegura incluso para un ciego como $l> la ra@ón era el :nico m$to"o in'alible. Abri" la puerta C 3e" lo )ue #aC "entro. ?+(. El silbi"o "el 3iento entró por la aspillera arrastran"o las palabras "e la 7o3en.. !a necesito 7unto a m(> para asegurarme.. ?!a mu7er arrimó el can"elabro.. ?F8u$ 3eisH ?preguntó $l. Retiró la mano "e pronto C ella )ue"ó e1pectante. GaC tambi$n una leCen"a en el rótulo.. &oC a entregaros mi secretoI la es'era> la reli)uia )ue lle3a "entro el 3eneno "e una rosa negra )ue se"ucir6 C con"enar6 al #ombre por los siglos "e los siglos. oscuro.o lo soC> Maestro> pero Fpor )u$ me #abl6is as(H ?se impacientó ella. ?/ebo asegurarme> 3oC a "aros el po"er )ue ning:n #ombre imaginó 7am6s. ?!a mu7er siempre ser6 una 3il trai"ora ?espetó el astrólogo con el aliento congela"o> )ue 'ormaba un 3a#o blan)uecino?. !lena "e un l()ui"o turbio C ro7i@o> sella"a con lacre en el tapón. -na botella pe)ueDa.. El 3iento soplaba 'uera C sus silbi"os creaban raras sin'on(as. &osotras sois la tentación C la ruina "e los #ombres. ?Est6. ?Tiene )ue #aber algo ?se impacientó el bru7o. ?e1plicaba mientras recib(a la botella C la palpaba recorrien"o sus 'ormas como un apóstol incr$"ulo "e su propia obra )ue necesitaba comprobarlo to"o. El anciano acercó los "e"os al rostro "e la mu7er C recorrió con sua3i"a" los labios carnosos "elinea"os con la 'irme@a "e una escultura> con la tersura "e la 7u3entu" C la agresi3i"a" "e la tentación. El astrólogo "e3ol3ió la botella a la mu7er C le or"enó )ue la "e7ase en el sitio e1acto "e "on"e la #ab(a toma"o?.

Aspiró a)uel aroma C pensó. /arQo suspiró C escu"riDó en la inmensa oscuri"a" con unos o7os )ue iban C 3en(an sin senti"o> buscan"o una lu@ )ue no e1ist(a para $l. Al igual )ue el apóstol Tom6s> creCóJ C al igual )ue $l caCó "e ro"illas. ?F8u$ suce"eH ?e1clamó la mu7er> sorpren"i"a.oP ?3oci'eró?.?-n bulto cubierto por una se"a anu"a"a. Gallar$is unas bal"osas 'lo7as ba7o la antigua pila bautismal. /arQo tomó su bastón C se colocó "elante "el nic#o tantean"o la pare" #asta encontrarloJ cuan"o lo #ubo consegui"o> metió la mano #asta el 'on"o para comprobar lo )ue la mu7er le "ec(a> tal como #i@o el apóstol Tom6s en el costa"o "e 4risto. El breba7e permanecer6 7unto a m(> no lo sacar$ #asta )ue #aCa llega"o la :ltima seDal. A#ora> sin embargo> sent(a renacer sus recelos "es"e la ceguera> atrapa"o en sus e'lu3ios C sospec#an"o "el mun"o entero> "e los pr(ncipes C reCes> "e los cónsules C campesinos> "e los cl$rigos C "e la Iglesia> "e los in)uisi"ores C #asta "el mismo /ios. -na pe)ueDa gota "e l()ui"o transparente caCó "e uno "e sus o7os )uema"os. ?A la iglesia aban"ona"a "e Portomaggiore> en el "uca"o "e =errara. El temor a )ue #ubieran roba"o el relicario le #ab(a lle3a"o #asta all( para comprobar )ue los in)uisi"ores to"a3(a no #ab(an llega"o.. Era el per'ume m6s "elicioso )ue #ab(a prepara"o> "estina"o solo a baDarla> a embellecerla para )ue 'uera tan #ermosa al ol'ato como a la 3ista> con su 'orma per'ecta )ue 7am6s po"r(a 3ol3er a contemplar. /arQo lan@ó un gritó 'ero@. +u mie"o se con3irtió en un presagio> en una cora@ona"a. +ois mi :ltima esperan@a para burlar la prisión "e este castillo C a los in)uisi"ores. Pu"o sentir la 'ragancia "el per'ume )ue )ue"ó impregna"o en su mano tras palpar la reli)uia. -n soni"o "esa'ina"o "e ira C "olor. Era real> como los "e"os )ue #urgaban en el nic#o> como la 'e )ue "epositaba en sus CemasI all( segu(a la es'era. ?El "olor "e saber )ue "eb(a "espren"erse "e la es'era se intensi'icó> amarga"o por un "estino )ue le obligaba a sortear obst6culos inespera"os. El silencio se )uebró. ?FA el 'rascoH FTambi$n "ebo lle3ar el l()ui"o ro7i@o conmigoH ?O. 4on la misma incre"uli"a" C temor llegó a una conclusión. saca"la "e a)u(. ?!le3a"la. A:n lo conser3aba> a:n era suCo.. All( la "e7ar$is. ?FA"on"e )uer$is )ue la lle3eH El astrólogo se encogió "e #ombros C tomó el bastón con ambas manos. ?El mol"a3o seDaló en "irección a la puerta con su ~33~ . El bru7o seDaló el interior "el relicario con su uDa creci"a C amarillenta.

Inespera"amente un grito terror('ico resonó en la )uinta torre> como el "e un muerto en pos "e su almaI el "e /arQo en busca "e su :ltima seDal> la noticia "el niDo muerto )ue no llegaba. +onrió ligeramente. 4orrió las cortinas C "e7ó )ue el 3iento #ela"o a@otara su rostro. !a mu7er> obe"ecien"o> se retiró "el cuarto tras ec#ar una :ltima mira"a a /arQo> )ue permanec(a a'erra"o a su bastón. ~34~ .. Po"(a sentir la noc#e e> incluso> su propia presencia en la inmensi"a" "el castillo> su 'igura en la inmensi"a" "e las tierras "e Puglia C su pe)ueDe@ en la 3aste"a" "e la 4reación. tan "i'(cil como "esci'rar la mente err6tica "el astrólogo. OMarc#a"P OI"os a#ora C consegui" lo )ue m6s necesitoI la reunión "e mis bru7os en el lugar )ue os seDal$P !a mu7er no compren"ió "el to"o> percib(a )ue #ab(a algo )ue a:n no terminaba "e enten"er. /es"e la oscuri"a" "el pasillo la mu7er 3ol3ió sigilosamente sobre sus pasos para contemplar en silencio al mol"a3o> encogi"o a#ora en un rincón.u"as. =ue una sonrisa "e . !os "eseos "e /arQo prostitui"os para conseguir un 'in a:n incierto. El anciano agu@ó el o("o #asta percibir cómo sus pasos se ale7aban por el pasillo "e pie"ra> "espu$s tomó el 'rasco lacra"o C caminó lentamente #acia la tronera gui6n"ose con su mano por la pare". !e era "i'(cil. !os ecos propagaron por los muros la a3ersión al encierro C el espanto "e un #ombre atormenta"o.'alange #uesu"a?. +e sent(a con'un"i"a> pero en sus o7os comen@ó a asomar un brillo "e co"iciaI era un momento :nico..

-n #ec#o incre(ble> absur"oI to"a una mole "e roca maci@a C un centenar "e guar"ias #ab(an resulta"o tan poco e'ecti3os como una 7aula "e gallinas. Era culpa suCa. +olamente el Pont('ice C tres car"enales "e con'ian@a eran conoce"ores "e los 'unestos "etalles "e lo acaeci"o> incluso el mensa7ero )ue #ab(a lle3a"o el "espac#o #ab(a si"o encerra"o en una suerte "e cuarentena obligatoria. .eneral "e la In)uisición se encontraba en su "espac#o> senta"o tras su escritorio C con or"en e1presa "e )ue na"ie le interrumpiera.III. Ese plomi@o 22 "e enero las cuatro personas )ue con'ormaban la c:pula "e la Iglesia 'ueron conscientes "e )ue esta se encontraba en la situación m6s 3ulnerable "e su #istoria. 4a"a a'irmación "el Pont('ice no era una e1ageración> era la pre"icción incontestable "el :nico 'uturo posible. En ese preciso instante el +uperior .o cab(a "u"a> la crisis po"(a "eri3ar en una apostas(a impre"ecible> en una "eserción religiosa superior incluso a la acaeci"a a ra(@ "e las re'ormas luteranas. To"o a)uel aparato> a)uel "espliegue "e me"ios> #ab(a si"o or)uesta"o para custo"iar a una sola personaI un 3ie7o ~35~ . -no "e los tres prela"os era el car"enal "e la In)uisición C )uien soportó el maCor golpe> Ca )ue el asunto le concern(a "irectamente. !e #ab(a con'ia"o tambi$n )ue si no recuperaba la es'era se 3er(a obliga"o a romper el silencio C con'esar el secreto antes "e )ue to"o saliese a la lu@> un secreto )ue lle3aba tres siglos en po"er "e los :ltimos sucesores apostólicos> algo )ue> "e re3elarse> "egenerar(a en un caos impre"ecible en el seno mismo "e la Iglesia. El Papa se lo #ab(a "ic#o personalmente esa maDana. !a no3e"a" m6s temi"a #ab(a llega"o con las primeras clari"a"es "el "(aI la es'era #ab(a si"o roba"a. !a seguri"a" "el castillo "el Monte #ab(a si"o 3iola"a. +olo el aliento tibio )ue escapaba "e sus labios "enotaba )ue estaba 3i3o. Le%ado &er'tico ( En Roma> en la se"e "el +anto 5'icio> la noticia caCó como #ac#a "e 3er"ugo> pesa"a C letal> cortan"o "e cua7o las aspiraciones C estrategias m6s #erm$ticas "e la +anta In)uisición. A el car"enal Iuliano lo sab(a. 8ue el mapa #ubiera escapa"o "e manos "e la In)uisición era su culpa. El purpura"o> inmó3il> manten(a la mano apoCa"a en la sien C los o7os cerra"os.

. Ese mapa "escansa "entro "e una reli)uia sagra"a> "e oro> )ue tiene la 'orma "e una es'era.ran Maestro "e Bru7os> preso "e la In)uisición.AR/5 T5RREM5!I. =RAA BER.ran Bru7o el tiempo e1acto para sacar el mapa escon"i"o "e la reli)uia. Iuliano abrió los o7os C recorrió to"a la sala en una suerte "e letargo #asta )ue su mira"a se "etu3o en un e1tremo "el escritorio. El purpura"o lo obser3ó con curiosi"a"> cortó la solapa C e1tra7o una #o7aI Al +anto 5'icio en Roma +uperior . !a serie "e asesinatos "e in'antes en +antiago "e .5+> 5P . !a correspon"encia apostólica #ab(a llega"o el "(a anteriorJ un sobre lacra"o e1pe"i"o "es"e 4artagena )ue Cac(a en un la"o "e la mesa.uatemala obe"ece a un mensa7e ci'ra"o )ue seDalar(a al . 5s a"3iertoI el secreto "eco"i'ica"o "el Necronomicón reposa en esa es'era.o )uer(a a"mitir )ue un #ombre llega"o "e la na"a pu"iera sa)uear la torre m6s alta C protegi"a "e esa 'ortale@a. Era inau"ito. Tambi$n a"3ierto "es"e a)u( )ue una "isc(pula intentar6 sacar la es'era "el castillo para lle3arla a alg:n punto oscuro C "esconoci"o. +in embargo> la :ltima seDal no se pro"u7o> pues interrump( el ritual "iabólico antes "el sacri'icio "el :ltimo niDo> el se1to> con lo cual> C seg:n s$> la suerte "e ese mapa corre a#ora un "estino incierto. El car"enal negaba con la cabe@a mientras buscaba una 'isura in3isible> repasaba C anali@aba los posibles accesos )ue po"r(a #aber utili@a"o el m6s atre3i"o "e los la"rones. El reo con'esó con su :ltimo aliento )ue el mapa con"uce a un lugar "on"e reposa oculto un gran secreto "e car6cter "iabólico C peligroso. Era miembro "e la secta "e bru7os )ue #ab$is or"ena"o perseguir C e1terminar.ran In)uisi"or "e 4artagena ~36~ . E1celencia Iuliano> "es"e a)u( en 4artagena alerto "e la e1istencia "e un Maestro Bru7o )ue permanece encerra"o en un castillo italiano> custo"ia"o por nuestro +anto 5'icio> )ui@6 sin )ue 3os lo sep6is. El reo con'esó ba7o tormento la e1istencia "e un mapa secreto en po"er "e su .eneral "e la +anta In)uisición> car"enal IulianoI El bru7o /arius@ GMssler #a muerto )uema"o en la #oguera. El cora@ón mismo "e un 'uerte ine1pugnable.mol"a3o tan 'r6gil como la lo@a.

Arrimó la carta al can"elabro C la obser3ó mientras la llama pren"(a en una "e sus es)uinas.ue3o Mun"o buscan"o lugares in#óspitos "on"e escon"erseJ el mismo car"enal #ab(a libra"o una cru@a"a sin prece"entes persiguien"o C e1terminan"o en la #oguera a to"os a)uellos )ue #ab(an intenta"o apropiarse "e la :ltima copia "el Necronomicón.o le causaba sorpresa a Iuliano enterarse "e )ue el . El in)uisi"or 'raC Bernar"o #ab(a "escubierto con su interrogatorio algo "e 3ital importanciaI )ue una "isc(pula ron"aba peligrosamente el lugar "el cauti3erio "e /arQo. Entró en la na3e principal> "e la )ue solo restaban las pare"es C columnas C "on"e la #ierba crec(a entre las bal"osas. Pero F)ui$nH El car"enal sab(a )ue los bru7os antes instala"os en Europa #ab(an emigra"o #acia el . Tampoco le sorpren"(a )ue /arQo poseCera el mapa "el )ue #ablaba 'raC Bernar"o e intentase sacarlo "e su cauti3erio> pues era el )ue #ab(a e1tra("o "el Necronomicón C sab(a )ue lo guar"aba a#ora en una reli)uia "e oro en 'orma "e es'era> pero cuan"o pu"iese "esentraDarlo C e1plicarlo a sus in)uisi"ores ser(a arranca"o "e sus manos #er$ticas C )ue"ar(a en po"er "e la Iglesia para siempre. ) El encapuc#a"o entró en las ruinas "e la iglesia. Pero #ubo algo )ue s( le sorpren"ió "e ese escrito. . Entonces F)u$ "isc(pula po"r(a a:n permanecer en tierras italianasH A:n m6sI F)ui$n po"r(a entrar como un 'antasma en el castillo mismo "e la In)uisición C salir sin ser 3istaH !os o7os "el car"enal se entrecerraron. El mensa7e terminó con3erti"o en ceni@as sobre una ban"e7a "e plata. ~37~ . Tu3o una cora@ona"a> una pista sali"a "e a)uella carta> un in"icio insigni'icante> pero el :nico "ato "es"e )ue se pro"u7era la "e3asta"ora noticia. +u mente por un instante pensó lo peor. 4onoc(a bien ese lugar> un templo arcaico C sombr(o> ilumina"o esa noc#e por el baDo platea"o "e una luna pletórica. El car"enal cerró los o7os C "eseó )ue su sospec#a no 'uera cierta. Algo )ue> "e #aberlo le("o con antelación> #abr(a in3estiga"o. Iuliano "es3ió su 3ista #acia los 'rescos "el tec#o.El car"enal me"itó sobre lo )ue #ab(a le("o. +in embargo> to"o parec(a in"icar )ue #ab(a "a"o con la 3er"a".ran Bru7o estaba encerra"o en una c6rcel "e la In)uisición> pues $l mismo lo #ab(a con'ina"o en el castillo "el Monte> una 'ortale@a con tan '$rrea 3igilancia.

+e irguió C cubrió "e nue3o su cabe@a con la capuc#a. /e7ó )ue su mira"a se "etu3iera en ca"a rincón "e a)uel templo bene"ictino mientras se acariciaba "istra("amente el tatua7e "el cuello. -n poco m6s "e traba7o C consiguió le3antar la 'alsa loseta.ati3i"a" "el niDo 7u"(o en Bel$n. !or" Eo3ac se arro"illó C manipuló entre las losas #asta )ue> palpan"o> encontró el #ueco> el mismo #ueco )ue en alg:n momento #ab(a alberga"o el Necronomicón! e1ca3a"o por el bru7o italiano . ~38~ . !a e1presión "e Eo3ac mostró incre"uli"a".ue3o Mun"o para llegar all( en a)uella 'ec#a e1acta> 7usto en esa noc#e 'r(a en )ue los resplan"ores a@ula"os "e la luna lo baDaban to"o. En3uelto en su capa corrió por la iglesia "errui"a #asta llegar al bos)ue. To"os sus planes escapaban 'uera "e control. !o sab(a.ran Maestro. A3an@ó con paso 'irme por a)uella ruina "el "uca"o "e =errara> en silencio> como "is'rutan"o "e ca"a momento> sus cabellos> tan claros )ue parec(an blancos> 'lotan"o sobre su cabe@a como 'orman"o un misterioso #alo. -na 3ena apenas 3isible se "estacó en su cuello> 7usto "eba7o "e "on"e se per'ilaban las l(neas tatua"as "e su pent6culo in3erti"o. Retiró con lentitu" su capuc#a a pesar "el intenso 'r(o. Ele3ó los o7os #acia el enorme "isco lunar )ue aparec(a por encima "el antiguo cruci'i7o gótico mientras sent(a crecer el terror. +in "etenerse> intro"u7o su mano en $l "eci"i"o a tomar lo )ue #ab(a i"o a buscarI la es'era )ue en ese lugar #ab(a oculta"o su . All( #ab(a esta"o encla3a"a la pila bautismal.-n 3a#o #ela"o salió "e su boca. +u aliento g$li"o pareció "etenerse en la garganta. !legó a la @ona )ue buscaba> 7usto a un costa"o "el altar )ue a#ora solo era una pe)ueDa e1plana"a "e suelo enlosa"o. Recorrió con la 3ista el 6bsi"e posterior C encontró los 'rescos res)uebra7a"os )ue una 3e@ "ecoraran el temploI la . Gab(a 3ia7a"o en galeón a Italia "es"e el . /el 'also suelo a'loró un penetrante olor me@cla "e #errumbre C pergamino. El #:ngaro sonrió e1pectante. Miró a su alre"e"orJ ten(a los o7os inCecta"os en sangre> como una alimaDa "esespera"a. Gurgó presuroso en to"os los reco3ecos "e la o)ue"a"> pero al incorporarse solo pu"o contemplar su mano 3ac(a llena "e tierra.ianmaria> "e )uien solo )ue"aban ceni@as al pie "e una #oguera. !a es'era no estaba all(. Al cabo "e no muc#o tiempo el acceso al escon"ite estaba abierto. +us o7os se concentraron en las losetas "el suelo )ue se encontraban a unos cuarenta pies.

/arQo esperaba el castigo "el .ran Bru7o tu3o )ue aceptar un trato> un trato misericor"ioso o'reci"o por el propio car"enal luliano )ue lo sal3aba "e una larga tortura C la muerte en la #oguera. ?F8u$ #a suce"i"oH ?murmuró luliano ba7o su capa negra na"a m6s llegar 7unto a $l. El mapa #a "esapareci"o. ~39~ . El anciano mol"a3o era el :nico )ue po"(a "eco"i'icar el Necronomicón! C eso #ab(a prolonga"o su 3i"a. El . El secreto m6s precia"o )ue atesoraba a)uella 'orti'icación Ca no estaba all(. To"o un entrama"o "e seguri"a" est$ril> pues Ca #ab(a si"o 3iola"a. A#ora era el purpura"o )uien 3isitaba la 'ortale@a con el aliento entrecorta"o. Iuliano recorr(a a)uel lugar "on"e solo e1ist(a lo )ue no po"(a e1plicarse> un lugar )ue su'r(a la ausencia "e la reli)uia "ora"a> consciente "e )ue a)uellos eran "(as negros para $l.ran In)uisi"or> un golpe terrible )ue no tar"ó en llegar. ?susurró el 3ie7o?> los rumores )ue os #an tra("o "es"e Roma son ciertos. A)u( Ca no #aC na"a )ue po"6is buscar.. -na guar"ia "e arcabuceros patrullaba los 7ar"ines> entre la niebla> custo"ian"o con celo los carrua7es "e los altos cargos "e la Iglesia. El &icario "e 4risto #ab(a con'ia"o el "esarrollo "e esa peligrosa ciencia al +anto 5'icio C este> a su 3e@> #ab(a utili@a"o al bru7o /arQo para terminar el traba7o. !os ballesteros> por su parte> asomaban por las troneras "e los muros en un constante escrutinio "el per(metro e1terior> asusta"os> como si esa niebla portase legiones 'antasmales "e b6rbaros in3asores. /urante los :ltimos meses la +anta In)uisición #ab(a monta"o en $l su laboratorio teológico m6s 3alioso> #ab(a con3erti"o el baluarte militar en un lugar "e in3estigación )ue conten(a un arma m6s letal )ue la pól3ora o el 'uego griegoJ te1tos incisi3os> pergaminos )ue bien po"(an tronar como millares "e caDones C calcinar en un instante i"eas milenarias perpetua"as a tra3$s "e los siglos.* !a noc#e era tenebrosa C cerra"a> la niebla ocultaba totalmente el castillo me"ie3al. El 'racaso ron"aba al car"enal como un buitre> le acec#aba C le atormentaba por las noc#es. !a 3igilancia se #ab(a incrementa"o en el e1terior> sobre to"o a la #ora "el crep:sculo> tras la llega"a a Puglia "el corte7o in)uisitorial al completo.. ?F8ui$nH ?preguntó. ?Es 3er"a". El car"enal obser3ó al bru7o. En el claustro "e la )uinta torre> en la c:spi"e "e la 'ortale@a> en un ambiente #:me"o C oscuro> /arQo permanec(a senta"o C a'erra"o a su bastón. El cora@ón amuralla"o e ine1pugnable "el castillo "el Monte #ab(a si"o sa)uea"o. /arQo traba7ó "(a C noc#e para ser3ir en ban"e7a el m6s temi"o conocimiento a los in)uisi"ores> los "ueDos "e su 3i"a en la ma@morra> los mismos )ue le e1ig(an #asta el :ltimo aliento.

o pu"ieron resistir a los 3apores "e la solución. El mol"a3o apenas sonrió. Ge logra"o crearla> pero nunca po"r$ 3er el mapa ni sus e'ectos re3ela"os. ?Pronto aparecer6> pronto. El in)uisi"or retiró su mano. .am6s o( ese nombre.ran Maestro "e los Bru7os a:n conser3a a una "isc(pula )ue intentar6 sacar el mapa "e su encierro. ?Gabla"> no #e 3eni"o #asta a)u( en 3ano. ?. F!e conoc(aisH El mol"a3o se pasó la mano por las me7illas "emacra"as. Tengo la e1traDa sensación "e )ue e1iste un cabo suelto> alguna pie@a per"i"a en este rompecabe@as. El in'orme "ice algo m6s.ue3o Mun"o.ran Bru7o pero sabe )ue os mantenemos custo"ia"o.. ?&uestros o7os. /eci"me )ui$n es la mu7er )ue me est6is ocultan"o C )ue pu"o robar la es'era "el castillo "elante "e to"os sin incriminaros. ?/ios me los #a )uita"o por preten"er "esci'rar su secreto.. ? luliano se )ue"ó en silencio> acusa"or> e1pectante.ran Bru7o estaban por 'in a solas. Es seDal "e )ue el mapa "e la es'era es aut$ntico. Iuliano C el . . FAcaso sospec#6is 3os "e alguienH El reci$n llega"o se acercó al astrólogo C le le3antó con un gesto brusco la barbilla. +u nombre era /arius@ GMssler> un alem6n "eteni"o por asesinato "e niDos en a)uellas tierras.. ?Pero estamos en el camino correcto.. ?Este in)uisi"or "esconoce )ue 3os sois el .o pue"o concebir )ui$n pu"o entrar en esta 'ortale@a C robar la es'era "elante "e mis narices. ?El 3ie7o le3antó las ce7as?. Tanto el alguacil como la escolta arma"a esperaron en el pasillo. ?. F8u$ les #a suce"i"oH ?in"agó. Iuliano mo3ió el brillante rosario )ue colgaba "e su mano.o s$ a )u$ os re'er(s. Ge recibi"o una carta "e +antiago "e . ?F8u$ )uer$is a#ora "e m(> E1celenciaH El car"enal se 3ol3ió #acia sus custo"ios C les or"enó )ue se retiraran. ~40~ . ?Ge 3eni"o a )ue con'es$is ?"i7o con 3o@ pausa"a pero intensa?. ?OEso es una locuraP ?e1clamó el anciano astrólogo. ?+olo )ue Ca no es nuestro ?gra@nó el anciano. -n in)uisi"or "e prestigio> 'raC Bernar"o> me #a noti'ica"o la con'esión miserable "e un #ere7e en el .?A:n no logro si)uiera imaginarlo. 8ue el . /arQo tomó el bastón con ambas manos C "irigió sus o7os )uema"os a "on"e supon(a )ue se encontraba su oponente.uatemala...

/arQo al@ó una mano temblorosa C suplicante C el rosario ce"ió a'lo76n"ose. F4re$is )ue no s$ )ue un robo entrar(a en los planes )ue pergeDa 3uestra mente retorci"a C blas'emaH ?FA )u$ ganar(a con ello si a:n sigo encerra"o en esta 'ortale@aH ?soltó el mol"a3o.. Pens$ )ue all( estar(a a sal3o ~41~ .o e1iste. /espacio> el anciano le3antó las manos temblorosas C se secó las l6grimas )ue #ab(a "errama"o en su luc#a por sobre3i3ir. !as cuentas se #un"ieron en la carne C la lengua "el astrólogo asomó e3i"encian"o los s(ntomas "e su as'i1ia. .o lo preguntar$ m6sI F"e 3er"a" no conoc$is a /arius@ GMssler> ese bru7o "e +antiago "e . ?F8ui$n es 3uestra "isc(pulaH ?insistió el . ?+( ?a"mitió 7a"ean"o C asomó la lengua reseca intentan"o aspirar algo "e aire. ?.o lo 3eisH FPara )u$ necesitar(a tiempo un 3ie7o inser3ible como CoH ?Para ma)uinar 3uestros planes anticristianos C apocal(pticos. ?. El car"enal luliano caminó en c(rculos alre"e"or "el bru7o. ?. ?O!o cono@coP ?agregó toman"o aire?. El embate m6s 'ero@ #ab(a pasa"o. Iuliano 3ol3ió a #ablarle muC cerca> al o("o. Iuliano tiró con 'uer@a "e su rosario "e plata aprisionan"o su garganta. 4ree"me. El car"enal sonrió.uatemalaH ?repitió el in)uisi"or.. El anciano tembló como una #o7a?. +e lle3ó las manos al cuello "e7an"o caer el bastón> pero el rosario le apretaba como una boa C las 3enas "e la 'rente comen@aron a #inc#arse #asta )ue casi pu"o 3er a la Parca en lo m6s pro'un"o "e la negrura "e sus o7os )uema"os. /arQo escuc#ó el silencio C se tran)uili@ó. !os o7os a@ules "el car"enal mostraban placer mientras sus o("os aguar"aban una con'esión.. Estaba empe@an"o a compren"er lo )ue signi'icaba morir en total oscuri"a".am6s o( #ablar "e $l ?respon"ió el bru7o mol"a3o. OPor lo )ue m6s )uer6is> Ca bastaP ? gimió.. Iuliano "etu3o su caminar a espal"as "el anciano> se acercó a su o("o C murmuróI ?.anar(ais tiempo.ran In)uisi"or con tono tran)uilo. &e" el "espo7o en )ue me #e con3erti"o. para )u$H OEstoC ciego> postra"oP F..o os miento.?FAcaso mis suposiciones son "escabella"asH &os est6is preso C ba7o mi Cugo> el mapa silencia"o C custo"ia"o por el +anto 5'icio. Ao mismo lo en3i$. ?FEra 3uestro "isc(puloH O4on'esa"P ?Escupió en su cara. ?OAa na"a "e eso es posibleP =ui "errota"o por la Iglesia C a)u( preso me ten$is. Inme"iatamente sintió un cos)uilleo en la nuca )ue en3ol3ió su cuello 'l6ci"o C lentamente 'ue con3irti$n"ose en "olor.. ?FTiempo.

oooP ?gritó el 3ie7o mol"a3o. +in "u"a. Algo #ab(a sali"o mal.. Ella. +ent(a pró1ima su muerte C el 'in "el interrogatorio C compren"ió )ue su :nica sali"a ser(a la con'esión. 4on la ro"illa en su nuca presionó para as'i1iarlo> su mira"a era ca"a 3e@ m6s e1alta"a. /arQo se golpeó el rostro contra la pie"ra al caer C apretó la man"(bulaJ sab(a )ue ese era el precio )ue "eb(a pagar por 7ugar con 'uego. El anciano pareció per"er el conocimiento> su rostro mostraba a un #ombre "$bil C "es'alleci"o. El car"enal 3ol3ió a ro"earle la garganta con el rosario "e plata C tiró "e $l. Miró a su alre"e"or como e1aminan"o la "imensión "e una nue3a reali"a". +e tomó el tiempo necesario #asta casi a#ogarlo C 3er cómo su lengua asomaba seca C "es3a("a.. ?F. !a #i7a "el car"enal Iuliano #ab(a "a"o inicio a un 3er"a"ero "esastre. ?+(. Este se apoCó tambi$n en ella C se )ue"ó en silencio. El bru7o sent(a la imperiosa necesi"a" "e respirar pero le era imposible.o lo sab$isH ?O. H F8ui$n esH F=ue ella )uien robó la es'eraH ?preguntó sin 3acilación. ?O&uestra #i7aP ?consiguió "ecir en un murmullo. ?F 8ui$n es la "isc(pula )ue os aCu"aH ?clamó al instante. /eseaba no #aber escuc#a"o a)uellas palabras.para esperar mis instrucciones> pero 4risto parece "istribuir a sus sabuesos por "o)uier C s$ )ue caCó presa "el 'uego "e los in)uisi"ores.. Iuliano lo tomó "e las solapas C lo @aran"eó #asta tirarlo al suelo #:me"o.ran In)uisi"or Iuliano se puso en pie #orrori@a"o. El .o lo s$ ?con'esó.. ?FA la "isc(pula. ~42~ . ?. ?FMi #i7aH ?susurró conmo3i"o. El rosario "e plata se a'lo7ó "e golpe C caCó s:bitamente al suelo. !entamente> le3antó a /arQo C lo apoCó contra el muro> "eba7o "e la tronera por la )ue entraba un aire #ela"o.

e 10 El mon7e escrib(a en sole"a". Escrib(a ba7o la lu@ "e una 3ela casi "erreti"a> 'or@an"o sus o7os "el color "e la miel> Ca no "ulces ni in)uisiti3os como antaDo> sino "eci"i"os> "esengaDa"os tras tantas traiciones C su'rimientos sobrelle3a"os pese a su relati3a 7u3entu"> con un pulso 'irme )ue creaba sentencias> pie"a" C con"ena. +us 3estimentas lo "elatabanI un mensa7ero "el +anto 5'icio. Mo7ó "e nue3o la pluma en el tintero C prosiguió con su traba7o. El desa. El aliento "el in)uisi"or se con3irtió en 'r(o 3a#o "ebi"o a las ba7as temperaturas "e 'ebrero> C "es"e su escriban(a pu"o escuc#ar el paso "el caballo resonan"o en el patio.egro. Mientras> el 7inete reci$n llega"o 'ue con"uci"o a un salón "on"e aguar"ar(a a )ue el arc#i"u)ue "e 4#amoni1> un persona7e impre3isible> lo recibiera en au"iencia.-o del arc&id. Gec#o )ue tu3o lugar a me"ia tar"e. !a mano creaba con pericia las bellas letras "e un lat(n escol6stico C apologista en un mensa7e repetiti3o "e e1#ortaciones religiosas C con"enas seculares. =inalmente> llegó a la 'ortale@a C "escabalgó. 5culto por la capuc#a su cabello castaDo C su rostro "uro> en7uto> se concentraba en el tra@o "e su pluma )ue garabateaba lenta sobre un grueso pergamino en3e7eci"o. Acomo"ó el rosario sobre la carta )ue le inspirabaI una carta rota C corregi"a )ue escribió en prisión en el momento m6s l:gubre "e su 3i"a titula"a "cclesia Matri#! en re'erencia a la Ma"re Iglesia a la )ue siempre #ab(a perteneci"o C "e la )ue se 3e(a repu"ia"o. +ien"o in)uisi"or C estan"o a:n en la treintena su mano #ab(a con"ena"o a ciento cuarenta C cuatro #ere7es a la puri'icación "e la #oguera C autori@a"o la )uema "e bru7as C "emonólatras> "e so"omitas C #etero"o1os letra"os. El 7inete cru@ó al galope por el campo cubierto "e nie3e en "irección a la se"e "el arc#i"uca"o. 4uan"o el mensa7ero entró en el salón reconoció )ue el retrato )ue muc#os le #ab(an "escrito era e1trema"amente 'iel a la reali"a"I se topó con un noble ilustre C ~43~ . En ese instante los pasos "e un semental sonaron secos en 4#amoni1. !os reos m6s peligrosos "e Europa le es)ui3aban C le tem(an como si se tratase "el mismo 6ngel "e la muerte> sien"o conoci"o como el Rngel ./. El mon7e #ab(a pasa"o "e persegui"or a persegui"o> "e magistra"o a pró'ugo "e sus propias leCes.I+. -n maCor"omo lo estaba esperan"o.

!a seDa silenciosa "e uno "e sus conse7eros "io pie al mensa7ero para continuar. El in)uisi"or se "etu3o a obser3arla.. El arc#i"u)ue continuó obstina"amente calla"o.i los lobos ni la noc#e "eten"r(an su curiosi"a".eneral C el 3isto bueno "el obispo 'ranc$s> con una petición )ue bien po"r$is conce"er. .3ani"oso> con incon'un"ibles rasgos "e caballero 'ranco C e1c$ntrico> como buen "escen"iente "e una antigua casta "e guerreros me"ie3ales. A algo menos "e tres mil )uinientos pies "el palacio arc#i"ucal> en el claustro "e un molino aban"ona"o> el mon7e continuó con sus escritos sin ce7ar en su labor #asta )ue el :ltimo tra@o impregnó el papel.ac)ues /a3i" Mustaine> #un"i"o en su silla> contempló a su 3e@ al mensa7ero con rostro "uro e ine1presi3o. Reparó en la 3ela consumi"a C guar"ó la pluma en el tintero. =uera la nie3e ca(a lenta C las sombras comen@aban a a"ueDarse "e los 3alles. Al costa"o "e la escriban(a reposaba una ca7a "e ma"era )ue acababa "e recibir.ac)ues Mustaine manten(a su mira"a "e pie"ra> penetrante C abCecta> sobre $l. 5bser3ó al 'orastero en silencio> "emostran"o un 3ago inter$s> como un león )ue 3e pasar a una mosca. ?E1celencia ?empe@ó> #incan"o una ro"illa?> soC mensa7ero "el +anto 5'icio> #e 3eni"o a in'ormaros "e un proceso eclesi6stico )ue os incumbe. ?&os> Mustaine "e 4#amoni1> estar$is al tanto "e los sucesos acaeci"os en el arc#i"uca"o C tambi$n "e los otros )ue en Italia acontecieron. !a melena> "e un color rubio cercano al bronce> ca(a sobre sus #ombros C le llegaba #asta el pec#o. ~44~ . El mon7e acomo"ó la ca7a ante s( C la e1aminó con "etenimiento antes "e abrirla. !a #ab(an #ec#o llegar sin remitente> solo con el nombre "el mon7e como "estinatario. Traigo conmigo una e1#ortación "e la +anta In)uisición> con 'irma "e nuestro .rasso> #a "e "eclarar sobre ciertos asuntos "e (n"ole eclesi6stica C )ue 3os> con to"o respeto> "eb$is 'acilitar )ue esta "eclaración se lle3e a cabo lo antes posible. En ese preciso instante el mensa7ero "e la In)uisición optó por seguir con su "iscurso ante la p$trea contemplación "el arc#i"u)ue C su s$)uito. El "(a #ab(a termina"o. El arc#i"u)ue no #i@o ning:n gesto C el mensa7ero "eci"ió continuar.. . El mensa7ero )ue"ó en silencio> pero no #ubo respuesta. ?!a +anta +e"e no ignora )ue a 'ines "e octubre "el aDo pasa"o "isteis asilo "entro "e estas murallas a un cl$rigo regular "e la or"en "e +anto /omingo. . !os lobos aullaron como amos C seDores "e los bos)ues> "an"o la seDal "e las bestias> presagian"o la llega"a "el crep:sculo. Es menester in'ormaros "e )ue este> Angelo /e.

?Pero la entrega "el mon7e )ue 3os proteg$is no es el :nico inter$s "e nuestra +anta +e"e. Mustaine 3e(a en el mensa7ero a un e7emplar m6s )ue i"óneo para sus propósitos pero 3ol3ió a la reali"a"?.am6s #e "ic#o eso ni 'ue mi intención "arlo a enten"er. ?/etr6s "e 3uestras murallas ocult6is algo m6s. ?El arc#i"u)ue in"icó la mano "el mensa7ero )ue la sosten(a.o. ~45~ . +ostu3o el bulto ante sus o7os e1amin6n"olo con "etenimiento. ?. /e"icó gran parte "e la tar"e a )uemar insectos con un cristal ba7o el sol. Por un instante solo se oCó el crepitar "e los troncos )ue ar"(an en la c#imenea.. A#ora imaginaba cómo 'uncionar(a ese mismo e1perimento con una lente gigante> ba7o un sol "e me"io"(a C Ca no con #ormigas sino con un ser #umano "esnu"o. Por :ltimo> lo "epositó lentamente en la escriban(a C se "ispuso a "esanu"ar el misterio. ?FAlgo m6sH ?murmuró el arc#i"u)ue rompien"o su mutismo. ?F8u$ otra cosa cre$is )ue ocultoH ?in"agó el arc#i"u)ue. El Rngel . ?/eci"me> F)u$ signi'ica"o otorg6is al 3erbo ocultar? FAcaso lo est6is con7ugan"o como sinónimo "e robar? ?in)uirió al mensa7ero> )uien tu3o )ue respon"er rau"o. ?-na obra "e arte ?respon"ió el mensa7ero?.o lo s$> E1celencia. El nuncio trató "e usar la maCor "iplomacia> pero sus ór"enes "i'(cilmente se po"(an enmascarar ba7o sua3es palabras.. ?FA cómo cre$is )ue #a llega"o #asta a)u(H FPor )u$ #abr(a Co "e tenerlaH ?.. El asunto necesitaba un mensa7e preciso C contun"ente. ?En ese caso "eci"me )u$ signi'ica esa carta )ue me trasla"6is. 5s escuc#o.egro e1tra7o "e la ca7a un raro ob7eto en3uelto en un grueso paDo "e se"a )ue lo resguar"aba "e golpes.. A Mustaine se le encen"ieron las pupilas. -na reli)uia "e oro )ue pertenece a la +anta +e"e. Mustaine se puso en pie C sus asesores se sorpren"ieron. GaC algo m6s. Repentinamente> le in3a"ió el e1celso aroma "e un per'ume muC similar al "e los capullos "e 3ioleta en prima3era. ?Entonces Fno me est6is acusan"o 'ormalmente "e ocultar a nuestra +anta Iglesia un mon7e ni> muc#o menos> una obra "e arteH ?.

5s recomien"o actuar con suma "iligencia para la entrega pac('ica "e la reli)uia. .ac)ues Mustaine sonrió. El mensa7ero compren"ió al instante )ue eso ser(a su per"ición. Angelo /emetrio /e. !entamente obe"eció. ?F-na e1#ortaciónH> Fa )ue "e3uel3a lo )ue no rob$H ?As( es. Esta "ebe 3ol3er al resguar"o "e la +anta +e"e> "on"e #allar6 su "escanso "e'initi3o C perpetuo.. ?/e7a"me leer 3uestra carta ?solicitó el arc#i"u)ue. ~46~ . El mensa7ero #ab(a preten"i"o terminar la con3ersación sin mostrar la carta> esa #ab(a si"o su estrategia> pero a#ora Mustaine la reclamaba. !as ra@ones )ue e1pong6is en 3uestro "escargo ser6n escuc#a"as C aten"i"as "e 'orma ulterior por nuestros nuncios 'ranceses> C no "u"aremos en aceptar las "isculpas pertinentes. $oma! %& de enero de '()) A &uestra E1celencia ..rasso> mon7e in)uisi"or al )ue proteg$is> guar"a en su po"er una obra "e arte )ue #a si"o roba"a C )ue pertenece por "erec#o a nuestra +anta +e"e> C por tanto 3os> noble arc#i"u)ue "e 4#amoni1> si no obr6is con'orme a la e1#ortación> os #ar$is cómplice "e tal #urto.?Es una e1#ortación. El +anto 5'icio romano C uni3ersal os e1#ortaI Ponemos en 3uestro conocimiento )ue por "elaciones "e "i'erentes in'ormantes nos percatamos C noti'icamos la presencia "e un cl$rigo regular "e la or"en "e +anto /omingo en 3uestros "ominios )ue mantiene asuntos a:n pen"ientes ante un "icasterio. !a carta estaba escrita "e puDo C letra "el car"enal Iuliano> el m61imo responsable "e la +anta In)uisición> bra@o letra"o C e7ecutor "e los "eseos "e Roma> un #ombre temerario> 6spero C no poco acre en temas seglares.ac)ues /a3i" Mustaine> arc#i"u)ue "e 4#amoni1. Mustaine se arrimó al calor "e la c#imenea C miró a su asesor> ele3ó su (n"ice e1igien"o una copa "e licor )ue "e inme"iato un c#ambel6n le 'acilitó C abrió el sobre laca"o "espu$s "e acercar a su nari@ el copón "e cristalJ los e'lu3ios "el l()ui"o ro7i@o lo regoci7aron C sin 3acilar comen@ó con la lectura. se trata "e una e1#ortación para )ue "e3ol36is lo )ue na"a m6s #a si"o un simple "escui"o.. A)uellas palabras #ab(an sona"o a sus o("os como copos "e algo"ón> palabras "e "iplom6tico )ue tra(an impl(cita una pulpa amarga C espinosa.. un malenten"i"o por parte "e 3uestro arc#i"uca"o.

S5 I-!IA. 4AR/E. En caso "e no reconocer los cargos )ue se os imputan> os #ar$ responsable "el "u"oso "estino "e 3uestro arc#i"uca"o> Ca )ue "e no obrar como moral C cristianamente esperamos> ser$is repren"i"o con to"a la se3eri"a" "e )ue somos capaces> tanto espiritual como secularmente.5> 5P +uperior . +us o7os mostraron un "estello turbio. El nuncio negó con la cabe@a. ?4reo )ue 3uestros superiores se e)ui3ocan.eneral "el +anto 5'icio El arc#i"u)ue "obló el pliego C apuró "e un trago su bebi"a en el m6s absoluto "e los silencios. El mon7e "esanu"ó la se"a )ue proteg(a el en3(o. !a reli)uia mostraba una super'icie puli"a C artesanal C su ~47~ .A! &I. !o )ue el +anto 5'icio a'irma es correcto. /espu$s> prosiguió en silencio con la lectura. ?!a In)uisición no se e)ui3oca> 7am6s errar(amos en una "elación "e seme7ante naturale@a.Mustaine "io un sorbo a su copa> le3antó la 3ista #acia el nuncio C lo anali@ó con "etenimiento> como si e1aminase un insecto antes "e ponerlo ba7o su lupa. A)u( no #aC error> no #aC 3acilación ni con'usión. Ante $l se mostraba una reli)uia #ermosa> es'$rica C brillante> corona"a en su c:spi"e por una cru@ maci@a "e oro. Angelo /e. ?/el tamaDo "e 3uestra copa> )ui@6 un poco m6s gran"e. !a lu@ "e la 3ela se re'le7aba en su cuerpo met6lico )uebr6n"ose C "espi"ien"o #aces "ora"os )ue iluminaron incluso el rostro oculto ba7o la capuc#a. Espero )ue no se6is un co'ra"e "e la orpus arus ?insinuó impru"ente. ?F4ómo es la reli)uia )ue busc6isH ?preguntó. A Mustaine se le congeló el rostro> tan 'r(o como el 3iento )ue soplaba en los bos)ues. A 3os est6is per"ien"o el tiempo. Esperan"o 3uestra contestación> os salu"a en 4risto nuestro +eDor. 4uan"o el lien@o caCó sus o7os re'le7aron un gran asombro.4E. +e trata "e una bull*e imperial.rasso escu"riDó la es'era lentamente> con to"a la pasión )ue pon(a en los "esa'(os intelectuales.

El mon7e ca3iló> pensó en el senti"o "e la 'rase )ue acababa "e leer> sus o7os 3acilaron ante el brillo "el oro C comen@ó a sospec#ar )ue esas letras griegas ten(an otro signi'ica"o oculto> )ue no eran un simple rótulo. !a intriga le incitó a curiosear en el interior "e la reli)uia> pero su mano se "etu3o en el instante en )ue tocó la cru@.. Gab(a sobra"as ra@ones para ello. ?F.. !as palabras 3ol3ieron a resonar en su mente C su mano soltó la cru@ renuncian"o s:bitamente a abrir la reli)uia.o #aC o'erta."iseDo re3elaba una 'iloso'(a religiosa )ue> a seme7an@a "e la bull*e imperial "e los 'rancos> se e3i"enciaba en la antigua cosmolog(a romana "el uni3erso es'$rico a la )ue #ab(an aDa"i"o la cru@ )ue la coronaba> como si "el mismo uni3erso pagano con3erti"o por los "eseos "e un 4onstantino cega"o por 4risto se tratase.eg6is acaso )ue ocult6is a)u( al in)uisi"or /e. ?F4u6l es la o'ertaH ?"i7o entonces al tiempo )ue se 'i7aba en el "e"o )ue le seDalaba. Tras la capuc#a> el rostro "el in)uisi"or mostró "escon'ian@a. Mustaine "e 4#amoni1 #i@o una bre3(sima pausa antes "e reconocerI ?/igamos )ue asumo )ue escon"o a)u( a un mon7e> mas Co me pregunto. !entamente> el in)uisi"or acercó el can"elabro C obser3ó con atención la 'raseI Angelo retu3o el aliento. Estaba a"orna"a en su ecua"or por un graba"o con un rosario "e letras comple7as. ?Respon"e"> F)u$ suce"er6 si os ec#o "e mi castillo como a una coma"re7aH ?4laramente os pon"r$is en litigio con la In)uisición> C en ese caso 3uestro arc#i"uca"o lle3ar6 to"as las "e per"er> E1celencia ?contestó el mensa7ero apunt6n"ole con su (n"ice.rasso C la reli)uia sagra"aH El noble 'ranc$s #i@o caso omiso "e la pregunta e insistió "e nue3o.s hypóstaseis ?leCó "el griego. ?m+a ous+a! tre. El arc#i"u)ue se inclinó curioso C )uiso saberI ?F8u$ suce"er6 si rec#a@o 3uestra e1#ortaciónH El nuncio interpeló a su 3e@ a Mustaine. ?. F)u$ me o'rec$is a cambio "e )ue os lo entregueH ~48~ .

4omunica"le )ue mi arc#i"uca"o es soberano C )ue recomien"o )ue no seDale con el "e"o lo )ue por palabra no se atre3e a "enunciar. El arc#i"u)ue se retiró con las ropas ensangrenta"as. Mustaine se "irigió a sus asesoresI ?Re"acta" una carta "irigi"a al car"enal Iuliano.o ol3i"$is a"7untar el (n"ice "e su mensa7ero en la misi3a.. &os "eb$is simplemente obe"ecer> es una or"en. ?!o 3uestro no es un "esa'(o> es un suici"io. -n grito aterra"or sonó en la sala cuan"o el arc#i"u)ue cortó el "e"o (n"ice "el mensa7ero. . ~49~ . ?4reo )ue no #ab$is enten"i"o el mensa7e ?murmuró el nuncio?> no #e 3eni"o a negociar. /os "e los cinco asesores "e gobierno "e Mustaine intercambiaron signi'icati3as mira"asI el mensa7e "e la In)uisición> una institución a la cual se apoCaba con la 3e#emencia "e un 'an6tico o se tem(a con el espanto "e un #ere7e> parec(a bien claro. ?/eci"i" a#ora ?apremió el nuncio? pues partir$ #oC mismo #acia Roma.rasso se )ue"ar6 a)u(> Co soC . ?!uego se re'irió al nuncio> )ue lo obser3aba con terror?. con el mon7e C la reli)uia o sin ellos. Mustaine se abstra7o en las c#ispas "e la c#imeneaJ por un instante se sintió como un niDo a )uien acababan "e regaDar> una sensación incómo"a C "enigrante 'rente a su s$)uito. /espu$s en3ia"lo "e regreso por "on"e 3ino. ?+ois un co'ra"e "e la arc#i"uca"o a la ruina. Mustaine sacu"ió su melena ro7i@a mientas se abalan@aba sobre el nuncio en un acto impre3isto C 3elo@.ac)ues /a3i" Mustaine> arc#i"u)ue "e 4#amoni1> C le prote7oP El mensa7ero sonrió. +u ego C agresi3i"a" estaban a punto "e mani'estarse.. I"os a#ora C lle3a" mi "esa'(o a Roma. ?Por segun"a 3e@ en la noc#e seDaló en un gesto )ue preten"(a remarcar el senti"o "e sus palabras. /a" a este #ombre una copa "e licor... Por ello lle3ar$is 3uestro ?Aa os #e contesta"o.El representante "el +anto 5'icio sab(a )ue sus ór"enes no inclu(an ninguna recompensa> C muc#o menos "el tipo "e la )ue esperar(a un arc#i"u)ue. El 'ranc$s per"ió el control. Al cabo le3antó los o7os C su e1presión> m6s intensa )ue las brasas "el 'uego> e3i"enció )ue era incapa@ "e controlarse. orpus arus! a#ora se 3e claro. Por la #o7a "e su "aga corrió la esencia p:rpura "e los 3i3os mientras el 'ranc$s se incorporaba C 3ol3(a "es"eDoso la espal"a al notario )ue> a:n ten"i"o> se agarraba la mano i@)uier"a con el rostro contra("o por una mueca "e "olor. ?OAl "iablo con 3uestros 7e'esP OGab$is in3enta"o la e1istencia "e una reli)uia con 'ines "esconoci"osP O/e. Pero os a"3iertoI si regreso con las manos 3ac(as caer6n sobre 3os los peores males ?amena@ó. E1tra7o una "aga "e su cinturón C 'orce7eó con el en3ia"o> tira"o al suelo por sorpresa> con la 'uer@a "e una 'iera.

En el crep:sculo> los lobos "el bos)ue "e =rancia 3ol3ieron a aullar como amos C seDores "e la oscuri"a"> como 'eroces conoce"ores "e un lóbrego presagio.En ese 'r(o anoc#ecer "e in3ierno> el mismo en )ue el arc#i"u)ue "e 4#amoni1 "esa'iara a la In)uisición> los temores "e Roma cristali@aron. ~50~ .

Angelo "escorrió la cortina "e su cuarto C obser3ó "es"e el altillo. Acu"ir$ al salón en me"ia #ora. Es )ue +u E1celencia os espera en este preciso momento. +obre la nie3e po"(a "istinguir el cambio "e guar"ia en el portón "e acceso principal. El pasillo estaba oscuro C solo "estacaba el rostro "el sir3iente. !a 'ortale@a "e pie"ra se al@aba en el 3alle ne3a"o C ele3aba al cielo una torre "el #omena7e sóli"a C "enta"a. Era una mole gris6cea e imponente con pe)ueDos 3entanucos enre7a"os )ue marcaban la situación "e las #abitaciones.+. /os golpes sonaron en su puerta.. emor a lo osc. ?In'órmale "e )ue asistir$.. ?Pues "eci"le )ue en me"ia #ora ba7ar$ al salón ?repitió el mon7e> C luego cerró la puerta a sus espal"as. Angelo entreabrió la puerta C asomó la cabe@a por el res)uicio. To"o el per(metro estaba amuralla"o por barbacanas "e guar"ia. 4omo to"as las noc#es> siempre puntual> era el signo "e )ue el arc#i"u)ue #ab(a termina"o "e cenar. ?Re3eren"o pa"re. ?El sir3iente se )ue"ó mir6n"olo?. ~51~ . ?Acababa "e recitar las palabras m6gicas )ue "ibu7aban a un an'itrión "e casta noble C ególatra> acostumbra"o a regirse por sus propias necesi"a"es.rasso. ?/isculpa"> re3eren"o pa"re ?se escuc#ó tras la ma"era?> "ebo anunciaros )ue +u E1celencia el arc#i"u)ue os espera en el salón central para in3itaros a una c#arla C "egustación "e licores. Aguar"ó a )ue los pasos se "es3anecieran en el pasillo C luego se acercó presuroso a la 3entana> "on"e se )ue"ó contemplan"o el e1terior.ro 11 El castillo "el arc#i"u)ue "e 4#amoni1 era lo su'icientemente cómo"o C seguro para guarecer a un s$)uito entero> pero a#ora proteg(a a un solo #ombreI el mon7e Angelo /e. +e #ab(a 'i7a"o en algo e1traDo "es"e )ue llegara "el molino> algo )ue le #ab(a llama"o po"erosamente la atención.

egro "e . Algunos monoton(a> muc#os otros seguri"a"> tantos otros a'ecto. ?To"os los "(as "e la 3i"a escon"en algo. A 3eces> E1celencia> "eber(amos agra"ecer tener "(as "i'(ciles> pero me pregunto )u$ os #a suce"i"o #oC )ue ten$is ese rostro.. Mustaine sonrió. Mustaine sonrió C con la mano e1ten"i"a le o'reció el asiento contiguo al suCo 7unto a la c#imenea. +e "etu3o ante su an'itrión e inclinó el mentón. !le3aba un pe)ueDo can"elabro )ue iluminaba 3agamente su rostro en la oscuri"a". El antiguo in)uisi"or se concentró en el 'uego antes "e respon"er.12 El Rngel . !e3antó la mano C 3arios sir3ientes acercaron las tres ban"e7as "e "egustación> una con sala"os> a3ellanas> castaDas> nueces C tru'asJ otra con "ulces> peras a@ucara"as C bastones "e caramelo> C una :ltima con licores. ?Angelo ca3iló un instante?.$no3a entró en el salón arc#i"ucal arrastran"o su #6bito a la #ora pre3ista. ?+e 3ol3ió C le miró pro'un"amente?.. ?E1celencia> es un placer acompaDaros esta noc#e. +entaos 7unto a m(> esta noc#e necesito "e alguien )ue me escuc#e C #able conmigo.rasso> #oC en 3er"a" #a si"o un "(a "i'(cil> un "(a "e esos )ue asalta mi rutina casi sin ra@ón. ?El placer es m(o> maestro /e.rasso. El arc#i"u)ue 3est(a un tra7e negro aterciopela"o> impoluto> en el )ue "estacaba una 'ina se"a a@ul )ue sosten(a sobre su pec#o la cru@ "e Malta "istinti3a "e la noble@a 'rancesa> C su melena ca(a sobre sus #ombros C espal"a. !as l6mparas "e #ierro 'or7a"o colgaban "e los tec#os abo3e"a"os con "ocenas "e 3elas encen"i"as )ue o'rec(an una Fpenumbra i"eal acor"e con la cali"e@ )ue proporcionaba la ma7estuosa c#imenea C la belle@a "e los 'rescos C tapices )ue "ecoraban la estancia pertenecientes a la 3asta colección 'amiliar. ?Maestro /e. 8ui@6 algunos traigan miseria> pero no #aC ninguno como el m6s sombr(o> el reser3a"o a la mism(sima Parca. En cuanto los sir3ientes se retiraron para "e7arlos en la intimi"a"> el arc#i"u)ue se 3ol3ió #acia el mon7e con la preocupación escrita en sus rasgos. ?+iempre #ac$is parecer ri"(culos los problemas "e un #ombre como Co. Me enorgulle@co "e #aber respon"i"o a la llama"a "e la orpus arus! como siempre #a #ec#o mi 'amilia> C Co estoC "ispuesto a seguir cumplien"o como co'ra"e> pues )ue #aC6is po"i"o curar 3uestras #eri"as a)u( C )ue os encontr$is protegi"o "e la persecución "e la curia "e Roma C la In)uisición entre mis muros me permite "is'rutar "e 3uestra inteligencia> C es por eso )ue esta noc#e necesito 3uestro conse7o> aun)ue creo )ue necesitaremos m6s )ue ~52~ . /es"e )ue os #e acogi"o a)u(> en mi castillo> me bene'icio "e 3uestra pa@ "e esp(ritu C las sabias re'le1iones )ue me conce"$is.

'rases> pues en este "(a no se #a presenta"o mi Parca pero s( creo )ue #e 3isto el 'ilo "e su morta7a. . -na bull*e imperial cristiana> "e oro. &os no estabais a)u( ni na"ie os #a #abla"o "el asunto. A#ora conta"me> )u$ #a suce"i"o en este "i'(cil "(a.. ?4oncretamente> F)u$ os "eman"aronH ?in"agó el "ominico. To"o terminó cuan"o cort$ el "e"o "el mensa7ero C lo e1puls$ "e mis posesiones. ?Mustaine sonrió a su #u$spe"?. ?!a In)uisición #a 3eni"o a por 3os sin "e7ar si)uiera un margen "e negociación.. ?A 3os> naturalmente> C una reli)uia )ue seg:n el mensa7ero escon"$is C )ue pertenece a la In)uisición. 4ono@co me7or )ue na"ie los caballos "e la In)uisición por el color C corte "e sus crines> sus monturas> sus estribos C los mantos or"inarios "e i"enti'icación.rasso se lle3ó a los labios su copa> "io un trago generoso C "e7ó )ue resbalara por su garganta el "ulce 3ino "e BorgoDa. ?FA )u$ #ab$is respon"i"oH El arc#i"u)ue al@ó la copa C agitó el coDac. El (n"ice "el pobre #ombre> el mismo con el )ue se atre3ió a seDalarme> 'ue inclui"o en el sobre "e respuesta.o ol3i"$is )ue Co mismo los en3iaba> recor"a" )ue #e si"o persegui"o por )uienes estaban a mis ór"enes en cuanto "eci"( "es3iarme "el camino "e la In)uisición para seguir el "e la orpus arus. El arc#i"u)ue )ue"ó perple7o. +$ )ue permanec(ais en 3uestro estu"io en el piso m6s alto "el 3ie7o molino )ue #e #abilita"o para )ue po"6is traba7ar en pa@.ac)ues /a3i" Mustaine mostró una sonrisa a'ila"a. &os sab$is me7or )ue Co )ue la In)uisición no se "e"ica a buscar reli)uias pero s( #ere7es. ?F8ui$n os #a in'orma"oH FAcaso alg:n maCor"omo "el palacioH ?.o lo creo. /i7e al nuncio )ue no entregar(a a Roma na"a "e lo )ue solicitaba C menos aceptar(a )ue se in3entaran robos "e reli)uias para 7usti'icar 3uestra "etención. Me e)ui3o)u$ al pensar )ue actuar(an "e 'orma "iplom6tica por tratarse "e mi arc#i"uca"o. . Angelo guar"ó bre3emente silencio antes "e a'irmarI ?GoC #a 3eni"o la In)uisición. ?+implemente obr$ como #abr(a #ec#o cual)uier caballero. . ?+$ a )u$ os re'er(s ?murmuró.a"ie me lo #a conta"o> pero s( 3i el caballo "e un nuncio "e la Iglesia "es"e mi 3entana> C m6s tar"e lo 3i partir. ?F!o sab$isH ?Mustaine le3antó una ce7a C le escrutó 'i7amente?. Angelo a"miró la #ermosura "el 'uego mientras pensaba en las palabras "el 'ranc$s C re'le1ionaba sobre la rapi"e@ con )ue #ab(a llega"o la noticia "e lo )ue ten(a "es"e a)uella misma tar"e en su estu"io "el molino. ~53~ . /e.

. El peor error )ue po"(ais cometer. ?FEs 7usto entonces cortar el "e"o "el )ue seDalaH ?preguntó con 'rial"a". Mustaine> ine1presi3o> "iger(a sin #ablar las palabras "el cl$rigo. ?F+oluciónH ?Mustaine> encen"i"o> se encaró con el mon7e C al@an"o su (n"ice le acusó?. Mustaine lo obser3ó mientras se arrimaba a la lu@ "e la c#imenea. /eb$is aban"onar 3uestro orgullo C utili@ar tiempo en buscar una solución.Angelo se le3antó> con la 3ista e1tra3ia"a en los leDos C la mano ba7o el mentón. O&os ten$is la culpa "e to"o estoP OPensa" )u$ #acer para solucionar el problemaP Angelo centró en $l to"a su atención. 5s promet( protección> maestro. ?Respon"( a la e1#ortación con un "esa'(o ?siguió el 'ranc$s?. ?-n "e"o cercena"o no me )uita el sueDo ?replicó al 'in el arc#i"u)ue?> ni tampoco las amena@as. ?Angelo le cla3ó una "ura mira"a?.o> E1celencia> no #ab$is #ec#o lo )ue "eb(aisI ca3ilar sobre el por)u$ "e la presencia "e la In)uisición en el palacio. ~54~ .. 4on o sin reli)uia> son ellos )uienes "eben temerme a m(. ?Ga si"o una osa"(a "esa'iar a la In)uisición.o s$ "e ninguna reli)uia en mi arc#i"uca"o> lo )ue #a si"o la e1cusa per'ecta para o'en"erme C contraatacar. El cristal se #i@o aDicos> las es)uirlas 3olaron como semillas "e o"io C rebotaron en el suelo "el salón mientras el coDac goteaba por el muro. !a reli)uia )ue buscan e1iste.o importaP ?gritó?. Mustaine se le3antó abruptamente "el sillón C en un acto "e arrebato arro7ó su copa contra la pare"> en'ureci"o. A lo "igo con el conocimiento propio "e un in)uisi"or. Acepta" el error. ?O. Est6 a)u(> en 3uestro castillo. O. Angelo continuóI ?!a reli)uia por la cual amputasteis el "e"o "el nuncio est6 en mi po"er> como "enunció la In)uisición> no es un prete1to. ?Gab$is perpetra"o un acto lamentable ?respon"ió el mon7e sin apartar su atención "el 'uego?. FAcaso supusisteis )ue la Iglesia iba a amena@aros solo por un mon7e como CoH FMe 3eis como un !uteroH FPens6is )ue "e mi silencio se pro"ucir6 alg:n cismaH ? Angelo sonrió?. !a Iglesia no "emorar6 en castigaros como acostumbra> incluso po"r(a "espo7aros "e 3uestra 3i"a impulsi3a C arrogante.a"ie entra en mi castillo con "esprecio e intimi"aciónP ?OBasta CaP ?sentenció Angelo?. -n comportamiento propio "e los caballeros 'ranceses> a)uellos )ue 'ueron la espa"a C escu"o "e la Iglesia en tiempos "e cru@a"as. . El noble> )ue proce"(a a lle3arse la copa "e coDac a los labios> se "etu3o al o(r a)uello> petri'ica"o como la g6rgola "e una cate"ral. +obre la mesa "e mi escritorio. ?4reo )ue 3uestra irre'le1i3a actitu" #an logra"o agitar el a3ispero.. &os seguir$is a)u(> por lo menos mientras la Iglesia 'rancesa siga apoC6n"ome.

El 7inete recorrió el !ungote3ere #asta el puente "e +ant TAngelo C a@u@ó al semental> "e crines color negro pro'un"o> )ue resopló con 'uria C aceleró el paso. 13 Tres "(as m6s tar"e el mensa7ero "el +anto 5'icio irrumpió al galope por el empe"ra"o "e las calles "e RomaJ su marc#a era 'antasmagórica> se abr(a paso entre la niebla matutina )ue cubr(a el r(o con la e1presión propia "e un muerto. Angelo /e.El arc#i"u)ue reparó en su propia mano al@a"a intimi"a"ora C> abruma"o> la ba7ó. /ic#o esto> se retiró #acia las sombras "el gran salón arc#i"ucal "e7an"o al noble 'ranc$s en sole"a"> 7unto a sus retratos C el c#arco "e licor "errama"o. El in)uisi"or se 3ol3ió #acia el resplan"or "e la c#imenea antes "e #ablar.rasso al@ó la cabe@a sin "ecir palabra alguna. Presiento )ue la reli)uia contiene algo tan pro'un"o C oscuro )ue ni si)uiera me atre3o a pronunciar. ?En3ia" un mensa7ero urgentemente al con"a"o "e Armagnac> "ebemos reunir a la orpus arus a)u( mismo.uar"ia +ui@a. ?Po"$is arro7arme al e1ilio si lo "ese6is. ?/i mi palabra "e )ue os proteger(a ?respon"ió apretan"o las man"(bulas?> pero 7am6s pens$ )ue me meter(ais en estos enre"os tan pronto.o ir$is a ning:n la"o. +u "estino era. Armagnac. ~55~ . . Ao os proteger$> lo #ar$ a pesar "e to"o. ?FEc#arosH FA"ón"e ir(ais 'uera "e a)u(H ?El 'ranc$s negó con la cabe@a C e1pulsó to"o el aire "e sus pulmones. ?F8u$ aconse76is )ue #aga entonces> maestroH ?El tono "el 'ranc$s era conteni"o> pero a:n conmociona"o. !uego apoCó el co"o en la c#imenea?. &io en $l algo )ue le con'un"ióI aun 'rente a su ruina> permanec(a tran)uilo.. Amanec(a lentamente en la ciu"a" mientras el T(ber lam(a sus orillas.. Esa misma noc#e> un 7inete salió al galope "el castillo ba7o la ne3isca "e 4#amoni1. +obre3i3ir$. El arc#i"u)ue> con rostro perturba"o> escu"riDó el "el geno3$s. Era el 'inal "e una carrera "esespera"a empren"i"a por el nuncio mutila"o C "espa3ori"o )ue culminó cuan"o 'inalmente el corcel entró en la pla@a "e +an Pe"ro> "on"e 'ue recibi"o por un ret$n "e sol"a"os "e la .

F8ui$n arro7ar(a entonces la primera pie"ra contra RomaH Esa maDana la ciu"a" segu(a silenciosa tras sus murallas e inmutable 3islumbraba un nue3o sol recor"an"o cómo los #ombres la "emoni@aban C santi'icaban> oCen"o un continuo clamor est$ril> como si los 3i3os 'uesen solo pol3o "e su tiempo. En ese preciso momento la puerta a sus espal"as se abrió C la irrupción "e su superior cortó el trance "el #ombre "es'igura"o> )ue centró su atención en el reci$n llega"o.erusal$n.iuglio Battista U3ola> )ue le3antó su #orrible 'a@ C o'reció al car"enal una actitu" e1pectante C #umil"e. ?Gemos encontra"o la es'era ?con'irmó el . +ab(a muC bien lo )ue el car"enal suger(a con su presencia C lo )ue la Iglesia le e1igir(a muC pronto. ?F8u$ "ese6is "e m(H ~56~ .ran In)uisi"or. !a ciu"a" eterna #ab(a e"uca"o> protegi"o C e1primi"o a Europa entera> "es"e la isla "e Britania #asta los 3alles egipcios> "es"e Gispania #asta los "esiertos sirios. /entro "e la estancia 3aticana la oscuri"a" apenas era atra3esa"a por los raCos )ue proce"(an "el 3itral. F8uien arro7ar(a la primera pie"ra contra Mar(a Mag"alenaH> preguntó C na"ie contestó. To"o el Me"iterr6neo le pertenec(a en su magn('ico esplen"or.a@areno C "estruCó la"rillo a la"rillo la ciu"a" santa "e . El car"enal Iuliano se "etu3o 'rente a . +us manos eran pe)ueDas> "el color "e las aceitunas par"as> C su7etaban un rosario. . +olo un murmullo en los arcanos "e sus muros.i la barba creci"a ni el parc#e negro )ue cubr(a uno "e sus o7os lograban "isimular su grotesca C la"ina e1presión.erón C la "e A"riano> la "e Tra7ano C la "e &espasiano> tambi$n la "e 4onstantino C la "e Pe"ro> un 7u"(o obceca"o en intro"ucir la Iglesia "e 4risto en el mun"o "e los antiguos. El mon7e bene"ictino no #i@o ning:n mo3imiento. En a)uella estancia las plegarias ascen"(an #asta el cielo en un murmullo repetiti3o C 3e#emente> "es"e la sole"a" C la sombra> "es"e la pobre@a> "es"e la intimi"a" propia "e un #ombre reclui"o al ser3icio ciego "e /ios. !a c:pula "e +an Pe"ro se al@aba en la ciu"a" "on"e "eb(a> 7usto en el lugar "on"e Roma la peca"ora cruci'icara boca aba7o a Pe"roJ una Roma )ue se re"imió "e su propia inmun"icia C se con3irtió en 'er3orosa creCente> como Mar(a Mag"alena> la mu7er )ue en su 3i"a 3iera el peca"o C la gracia> la sucie"a" C la cara "e 4risto. El bene"ictino escon"(a la cabe@a en la capuc#a> pero "e7aba 3er algunos rasgos "e la mita" "e su rostro "es'igura"o.Roma era origen C g$nesis "e la #istoria "e 5cci"ente. A as( #ab(a suce"i"o. A)uella 3entana iluminaba con un resplan"or a@ula"o la 'igura "e un mon7e arro"illa"o> silencioso C siniestro. Roma #ab(a si"o el imperio m6s po"eroso "el mun"o conoci"o> 'ue opresora C libera"ora> cruel C alia"a C )uien se la3ó las manos tras la muerte "el . =ue la Roma "e . .

El purpura"o respiró C su aliento 'ormó una 'raseI ?Trae"me la reli)uia. A no es este el moti3o por el )ue 3uestra #i7a act:a as(. Internamente borbotaba como el magma a la espera "e una erupción colosal C "estructi3a> pero pese a to"o mantu3o la cor"ura. El car"enal Iuliano no respon"ió "e principio. !o #i@o con precaución> mantenien"o la cortina semiabierta C "es"e la oscuri"a" "el recinto. . U3ola escu"riDó al car"enal con su :nico o7o sano> luego se pasó los "e"os por el parc#e negro C gasta"o acarician"o lentamente el lugar "e su p6rpa"o ausente. ?.... /io unos pasos C se "etu3o 'rente a la 3entana para obser3ar con "etenimiento los 7ar"ines 3aticanos. ?+i sigue pensan"o en /e. El mon7e "e'orme #ab(a e1amina"o la con"ucta "e Anastasia con 3igilancia sutil C saga@> por eso #abló "es"e el conocimientoI ?Ella no os o"ia. El car"enal se sent(a e1traDa"o> "oli"o C curioso. ?4ierto ?a"mitió al 'in?> parece estar en otro sitio. F5 a:n pens6is )ue el robo "e la es'era no #a si"o su'iciente pruebaH Iuliano asintió en silencio..iuglio Battista U3ola era el perro m6s 'iel "el car"enal Iuliano> un mast(n rastrea"or C perspica@ presto a atacar )ue #ab(a percibi"o en la #i7a "el car"enal lo )ue este no #ab(a po"i"o 3er nunca in'lui"o por su amor incon"icional. !o #ace por amor.rasso no #aC na"a )ue po"amos #acer> al menos mientras ella sepa nuestros mo3imientos. All( estaba la muc#ac#a.H U3ola no le "io tiempo a terminar la pregunta. ?Parece ausente ?comentó U3ola> el mon7e bene"ictino> re'iri$n"ose a ella.rassoH ?Es posible )ue as( sea ?se arriesgó a opinar el purpura"o tras me"itarlo. El bene"ictino> muC lentamente> se puso en pie. /eci"meI Fpor )u$ cre$is )ue mi #i7a #ace to"o estoH FAcaso me o"iaH . Ella 3i3e C respira por amor. ?Germano. +i "ec(s )ue me ama> entonces Fpor )u$. Anastasia ama a 3uestro #i7o> su me"io ~57~ .. !o #ace to"o por Angelo /e. +olamente la 'ragancia a incienso C las mira"as. EstoC #ablan"o "e otro )ue brilla en sus o7os C )ue a"3ierto a "iario mientras escribe sus cartas> obser3a las 'lores C se re'le7a en las 'uentes. ?murmuró?> 3os sois el :nico )ue sabe la 3er"a"era #istoria "e mi 3i"a> ten$is la entere@a C el criterio para "iscernir "es"e la ra@ón.rasso.o me re'iero al amor )ue siente por 3os> E1celencia> el "e una #i7a #acia su pa"re> )ue sin "u"a e1iste.ue3amente el silencio.o entien"o. /e7ó caer el cortina7e a sus espal"as C se 3ol3ió. ?F+ospec#6is )ue sea por Angelo /e. &uestra #i7a se con3ertir6 en los o7os "e $l> to"o lo )ue se plani'i)ue en Roma llegar6 tar"e o temprano a o("os "e su me"io #ermano. Precisamente es to"o lo contrario. ?. A:n no sab(a )u$ postura a"optar 'rente a su propia #i7a..

A aun)ue la peor "e 3uestras sospec#as no se #a cumpli"o "ebemos asumir )ue Anastasia #a traiciona"o a /arQo el bru7o> pero tambi$n nos #a engaDa"o a nosotros C #a coloca"o a la Iglesia en una gra3e ~58~ . Aun as(> no la entien"o. /eb$is aceptar )ue posee el cora@ón "e 3uestra #i7a "es"e el otoDo pasa"o> cuan"o asumieron sus la@os "e sangre C su 3(nculo se estrec#ó> C m6s to"a3(a "es"e su persecución C encierro. . +e pro"u7o un silencio pro'un"o> 'or@a"o. . ?!o cual es 'iel testimonio "e )ue no #a "e7a"o "e amaros. Ella siente )ue la "esgracia se ceba en $l C preten"e compensarle por to"o lo su'ri"o con su apoCo ciego> en'rent6n"ose al mun"o C a 3os si es preciso.o "eb$is ol3i"ar )ue casi perece por mantenerlo ale7a"o "e la Iglesia C preser3arlo "e los bru7os para )ue siguiera en po"er "e la orpus arus C as( garanti@ar la super3i3encia "e su or"en> a sal3o "e la persecución "e la In)uisición.. ?El robo "e la reli)uia corrobora mis a'irmaciones ?concluCó U3ola?. ?U3ola cru@ó las manos "entro "e las mangas "e su #6bito?. ?OEso 7am6s suce"er6P ?@an7ó el . Anastasia os ama> pero la reali"a" e3i"encia )ue a#ora la 'igura "e Angelo le #a puesto un 3elo sobre los o7os.#ermano> C en cierto mo"o preten"e reparar con su 'i"eli"a" incon"icional los aDos )ue #a esta"o separa"a "e $l C el "aDo C el "esprecio )ue le #ab$is mani'esta"o> a )uien tratasteis como un bastar"o C ale7asteis "e los pri3ilegios )ue ella #a "is'ruta"o. A "e ser as(> cree"me> ella es sus o7os en el &aticano. ?Iuliano negó con su cabe@a?. El 3olc6n "e su interior estaba a punto "e estallar> pero el mon7e continuóI ?Tene" a bien no tomar mis palabras como "esprecio> mi .o cumplisteis 3uestra parte "el trato C #ab$is sumi"o su 3i"a en la "esgracia.ran In)uisi"or.eneral.rasso C as( reparar> "e alguna manera> el "aDo )ue se le causó cuan"o se le arrebató el Necronomicón. Ella misma me con'esó abiertamente )ue #ab(a roba"o la reli)uia C> gracias a esto> pu"e en3iar un mensa7ero al lugar a"on"e la #i@o llegar con la e1#ortación "e )ue nos la "e3ol3ieran. ?Es 3er"a" ?"i7o?> no pue"e ser una bru7a> )uiero creerlo. 4reo )ue lo :nico )ue ella buscaba en el castillo "el Monte al acercarse al 3ie7o bru7o era conseguir la es'era para entreg6rsela a /e. +us mira"as 3ol3ieron a cru@arse C el car"enal> acorrala"o> asintió con la cabe@a. Es cierto )ue Anastasia siempre #a esta"o enormemente interesa"a en la astrolog(a> la teolog(a C to"o lo relaciona"o con el conocimiento aun a pesar "e ser mu7er C )ue> por ello> #a teni"o relación con /arQo cuan"o este era el astrólogo "el +anto Pa"re C su conse7ero> pero no acepto )ue pue"a ser una "e sus "isc(pulas. Anastasia compren"ió )ue mis "(as estaban conta"os C con'esó el robo. con su actitu" me 'lagela C al tiempo me acaricia. A tampoco )ue 3os or"enasteis el sacri'icio "e su ama"a> Ra''aella> una inocente )ue 'ue )uema"a como bru7a a pesar "e )ue $l traicionó a sus #ermanos co'ra"es entreg6n"oos el libro. -na mueca "esagra"able C temible contra7o el rostro "e Iuliano. Es normal )ue a#ora Anastasia> mo3i"a por su a'6n "e 7usticia> )uiera reparar 3uestros errores para con su #ermano..

?+u 3o@ mostró 'ortale@a C "eterminación?.situación. A tambi$n )uien cobi7a a Angelo /e. ?F8u$ #aC "e los bru7osH ?in"agó U3ola. ?!a reli)uia est6 en =rancia> ba7o la protección "el arc#i"u)ue Mustaine "e 4#amoni1> )ue se #a nega"o a "e3ol3erla.. . Permitisteis )ue Anastasia acce"iera al cora@ón "e los secretos m6s importantes "e la In)uisición. &os bien sab$is )ue 3uestra #i7a es muC bella. ?I" pues cuanto antes.o le neg6is na"a> o acaso ella no os obe"ece sabi$n"ose impune> pero el caso es )ue es por ella C su comportamiento por lo )ue la es'era Ca no se encuentra en nuestro po"er.o #emos po"i"o e1terminarlos a to"os> a:n an"an por a#(> escon"i"os> traman"o C conspiran"o "es"e las sombras. +aben muC bien )ue este es el me7or momento para #acerse con la es'era. +ois "epositario "e to"a mi con'ian@a> la :ltima )ue me )ue"a. /espu$s> el car"enal le seDaló con su mano enguanta"a?. !os guar"ias pronto empe@aron a rumorear )ue el bru7o no a3an@aba sin su presencia ni se inspiraba en su traba7o> pero lo cierto es )ue na"ie en el castillo "el Monte le 3etó el paso ni impi"ió a)uellas 3isitas C es lógico> pues 3os mismo as( lo #ab(ais "ecreta"o. !uego 3ol3ió sus iris a@ules #acia el mon7e C #abló "e 'orma pausa"a. ?!o es. ?/a"me treinta "(as C os traer$ la es'era> encerrar$ a los co'ra"es "e la arus C eliminar$ a to"os los bru7os )ue #alle en mi camino. U3ola escuc#aba atento> asintien"o en la oscuri"a" "e la capuc#a. +u superior guar"ó silencio> caminó #acia el 3ano C "es"e all( se )ue"ó obser3an"o con encontra"as emociones a Anastasia.o #ar6 'alta )ue os e1pli)ue )u$ suce"er6 si ese mapa cae en manos "e los bru7os> F3er"a"H .rasso en su 'ortale@a. &os os encargar$is personalmente "e traer la reli)uia. ?FEs acaso tambi$n un co'ra"e "e la orpus arus? ?U3ola 'runció el ceDo. ?. Por ello> "ebemos actuar r6pi"o> sin errores ni 3acilaciones. ?Gi@o una gran pausa )ue sir3ió a su subor"ina"o para re'le1ionar C corroborar sus sospec#as. ~59~ .. El car"enal sonrió. . Me ocupar$ "e )ue recib6is to"os los recursos )ue pi"6is> sin l(mite> para )ue traig6is la es'era a la seguri"a" "e la +anta In)uisición> para "e3ol3er a la Iglesia "e 4risto lo )ue a 4risto pertenece. ?!le3ar$is con 3os po"eres 'irma"os "e mi puDo C letra.iuglio Battista U3ola me"itó> C "es"e las sombras )ue la capuc#a proporcionaba a su #orrible rostro "irigió a su superior una mueca tan 6spera como a'ila"a. orpus El car"enal Iuliano espiró "e7an"o ir buena parte "e la tensión )ue le atena@aba. Ten"r$is total liberta" "e "ecisión C 7uris"icción C el a3al "irecto "e +u +anti"a" para la b:s)ue"a e incautación. ?Esta misma noc#e sal"r$ en su b:s)ue"a.

+u :nico o7o se "irigió al 'resco "e la pare" en busca "e la &irgen C el . +us largos "(as "e aCuno #ab(an si"o interrumpi"os por a)uella misiónJ era muC consciente "e )ue la contemplación C el E3angelio ten"r(an )ue )ue"ar relega"os a otro momento "e pa@.6poles natal.o os "e'rau"ar$ ?respon"ió el mon7e en un murmullo. U3ola recuperar(a la es'era C el mapa )ue esta conten(a.?.iDo> C las plegarias en lat(n brotaron nue3amente como manantial "e sus labios. +u mano impaciente corrió la persiana con "elica"e@a C obser3ó el patio interior pre'eri"o "el Papa> el cortile +an /6maso. El m61imo responsable "e la In)uisición inclinó la 'rente a mo"o "e salu"o C se retiró. +e arro"illó en la penumbra C reanu"ó sus oraciones toman"o la siguiente cuenta "el rosario. 4lemente &III sonrió pia"osamente e in"icó a los presentes )ue tomaran asiento. Para $l no #ab(a me"ias tintas en los 7ar"ines terrenalesI o se estaba con la causa "e la Iglesia o con los esbirros "e +at6n. 1" Esa misma tar"e la au"iencia papal se lle3ó a cabo en el tercer piso "el palacio Apostólico> en una reunión promo3i"a por el secretario "el Esta"o 3aticano> el car"enal Pietro Al"obran"ini> )ue buscaba contrastar los in'ormes "e la In)uisición )ue #ab(a reuni"o el seno "el colegio episcopal. !o #ar(a con el 'er3or ciego C 'an6tico "e un cru@a"o sometien"o a cuantos encontrara en su camino. El car"enal Iuliano> el m61imo in)uisi"or> atra3esaba a)uel claustro con rostro 'irme> alborotan"o a su paso a las palomas )ue @ureaban ba7o los :ltimos raCos "el sol. 4ontemplan"o el amor "e a)uella ma"re por su #i7o intentaba paliar el ne'asto recuer"o "e su aban"ono en los oscuros C sucios calle7ones "e su . El salón era amplio C cómo"o> con tres 3entanales )ue permit(an a"mirar la c:pula "e la bas(lica "e +an Pe"ro en to"o su esplen"or. El mon7e bene"ictino al@ó el mentón C miró al . !a puerta 3ol3ió a cru7ir C el bene"ictino )ue"ó "e nue3o a solas. Tambi$n se encontraban all( los "os sobrinos "el Papa> los car"enales 4in@io C el Ca cita"o Pietro Al"obran"ini> C el teólogo 7esuita Roberto Bellarmino en cali"a" "e car"enal asesor. Entregaba ca"a re@o> ca"a respiración a la Ma"re "e /ios pues 3e(a en ella a la ma"re )ue nunca tu3o.iDo "e . . =ue el :ltimo en entrar> se acercó e inclinó la cabe@a antes "e tomar la mano "el &icario "e 4risto C besar su anillo "e pesca"or> a)uel )ue lo "istingu(a como :nico sucesor "el apóstol Pe"ro.a@aret en bra@os "e Mar(a. ~60~ .uró "e3ol3erle la es'era "e su misterio.

Tambi$n #e "e7a"o en custo"ia a /arQo> )uien a:n "eber6 respon"er 3arias preguntas ante nuestro tribunal in)uisitorial. ~61~ . El para"ero "e la es'era no parece atenerse a ninguna lógica o ra@ón> aun)ue to"o contin:a ba7o in3estigación. Tambi$n "esear(amos saber con )u$ resulta"o se #a sal"a"o la pes)uisa e'ectua"a en las tierras 'rancesas "e 4#amoni1. ?En 3er"a" me gustar(a entregaros #oC las respuestas )ue to"os necesit6is o(r> pero lo cierto es )ue lo concerniente al robo "e la es'era a:n es un misterio.a"a e1traDo ocurre en 4#amoni1 ?sostu3o el car"enal Iuliano?. ?As( es> se encuentra en las tierras "el arc#i"u)ue> protegi"o por $l. Por :ltimo C para apaciguar 3uestros 6nimos> os comunico )ue #emos locali@a"o 'e#acientemente el para"ero "e la reli)uia en 4#amoni1> en el castillo "el arc#i"u)ue Mustaine )uien> por su actitu"> es ob3io )ue #a re#usa"o entregarla. ? Recorrió el rostro "e los presentes?. ?F. Por ello> )uerr(amos conocer los "atos )ue mane76is sobre el caso C el curso "e la in3estigación practica"a al respecto.?E1celencia Iuliano> esta reunión tiene por 'inali"a" esclarecer los sucesos acaeci"os en el castillo "el Monte ?comen@ó el secretario "e Esta"o Al"obran"ini?. El car"enal #ablaba con la soltura C energ(a "e un sobrino agracia"o por un nepotismo casi obliga"o "ebi"o a la en'erme"a" )ue pa"ec(a su t(o. 4in@io 'ue muC cauto al "e7ar entre3er sus sospec#as. ?A entonces Fpor )u$ omit(s la e1traDa cone1ión entre $l C el para"ero "e la es'eraH ?.o la omito> simplemente no #e #alla"o una relación "irecta entre el robo "e la es'era C el mon7e /e.rasso ?mintió?> por lo )ue no me a3enturo a reali@ar con7eturas.rasso se escon"e all(H ?inter3ino Pietro> senta"o a la "erec#a "el +umo Pont('ice. Ge en3ia"o una comiti3a "e in3estigación )ue se "e"icar6 a reunir e3i"encias sobre el la"rón C la 'orma en )ue se pro"u7o el robo. Iuliano contestó> pero "irigi$n"ose al papa 4lemente &III. F8u$ sab$is "e esoH FAcaso po"r(a estar al tanto "e la e1istencia "e la reli)uia C su posterior roboH !a #i7a "el car"enal Iuliano no era conoci"a como tal sino como su sobrina> puesto )ue los car"enales no po"(an e1ponerse como religiosos C pa"res "e 'amilia.o os parece e1traDo )ue la es'era apareciese en esa locali"a"H ?cuestionó el otro sobrino> 4in@io Al"obran"ini> )ue sab(a apuntar certeramente con sus preguntas. Iuliano #i@o una pe)ueDa pausa tras la cual contestó. ?Ge o("o )ue 3uestra sobrina Anastasia 'recuentaba el castillo "on"e /arQo lle3aba a cabo sus estu"ios. ?. ?FEs 3er"a" )ue el in)uisi"or Angelo /e. Pocos en el &aticano estaban al corriente "e los 3er"a"eros la@os )ue le un(an a Anastasia> aun)ue esta era Ca una 3ie7a #abla"ur(a )ue recorr(a in'atigable los pasillos.

Tras a)uella pausa en la )ue sus sobrinos reconoci"os no "e7aron "e mani'estar su sorpresa por el inusita"o arrebato "$ su t(o mientras luliano respiraba ali3ia"o> continuóI ?El +uperior . FAcaso #ace C "es#ace a su anto7o por ser sobrina "e )uien esH +(> su #i7a #ab(a si"o autora "e tamaDo atre3imiento.eneral "el +anto 5'icio parece conocer bien a su sobrina> as( pues no es necesario )ue nos per"amos por sen"eros )ue no nos lle3ar6n a ninguna parte. El )ue Anastasia go@ara "e total impuni"a" no se "eb(a solo a la protección "e su pa"re sino tambi$n a la suCaI su :nica #ermana> !uciana Al"obran"ini> #ab(a manteni"o una 'uga@ relación con el ambicioso luliano "e la )ue nació Anastasia> #u$r'ana "es"e ese mismo momento Ca )ue su ma"re 'alleció "urante el parto. ?Gabla"me "e la reli)uia> car"enal> "eci" )u$ propon$is )ue #agamos para recuperarla ?solicitó entonces el Pont('ice ponien"o 'in al #ostigamiento "e sus sobrinos #acia luliano C ob3ian"o intenciona"amente el nombre "e Anastasia. +i 3isitó a /arQo 'ue por su inter$s en los conocimientos "el astrólogo. Tanto Pietro como 4in@io Al"obran"ini se 3ieron obliga"os a re'renar sus lenguas> )ue #ab(an esta"o a punto "e #acer trastabillar las con'usas e1plicaciones "el m61imo responsable "e la In)uisición.?. =ue "ecisión "e este C "el a#ora Papa #acer pasar a la niDa por sobrina "el car"enal> para )ue as( pu"iera estar sin sospec#as cerca "e ambos..o e1iste otro moti3o. ?Es su'iciente. Mi sobrina Anastasia "esconoce to"o lo relati3o a la es'era C las circunstancias en )ue 'ue sustra("a. ?in"icó 4lemente &III con 'irme@a aban"onan"o su mutismo. . ?El Papa los contempló con mesura> su barba blanca le #ac(a parecer un ser re'le1i3o C las arrugas "e su 'rente e3i"enciaban )ue era un #ombre curti"o.rasso> su me"io #ermano> por un arrebato pasional C lle3a"a por su personali"a" obstina"a e impulsi3a> C sin embargo permanec(a impune a pesar "e las a"3ertencias C las llama"as al or"en> C segu(a #acien"o C "es#acien"o a su anto7o> aDa"ien"o con sus actos ca"a 3e@ m6s obst6culos a su traba7o e> incluso> poni$n"olo en peligro. A"em6s> to"os en Roma sab(an )ue 3i3(a atormenta"o por el 'lagelo "e la gota C no con3en(a #acerle su'rir m6s. Iuliano miró nue3amente al &icario "e 4risto> esperan"o )ue interce"iera en su 'a3or. ?Entonces Fpo"r(ais "ecirme por )u$ Anastasia liberó el aDo pasa"o al mon7e /e. +olo son rumores> rumores )ue lle3an a otros rumores> C os recuer"o )ue la In)uisición :nicamente traba7a con pruebas concretas.o #aC na"a "e cierto en ello. Gab(a libera"o "e las ma@morras "e la In)uisición a Angelo /e. ~62~ .rasso mientras este estu3o preso por la In)uisición en =lorenciaH ?in"agó Pietro Al"obran"ini?.. !a pre"ilección "el +anto Pa"re por ella era> tal 3e@> uno "e sus :nicos puntos "$bilesI le recor"aba tanto a su #ermana C era tan "espierta> bella C "eci"i"a )ue no po"(a m6s )ue protegerla> #abi"a cuenta "e )ue era consciente "el trastorno )ue supon(a en su mente C su 7o3en cora@ón el #aber conoci"o los terribles 3ai3enes pol(ticos C las ambiciones C 'i"eli"a"es )ue "estro@aron las ilusiones C en'rentaron a los miembros "e su 'amilia.

ac)ues /a3i" Mustaine> )ue tambi$n proporciona asilo incon"icional a nuestro "esertor Angelo /eV. ?FEn )u$ gra"o "e "esarrollo se encontraba el mapa "e la es'eraH ?preguntó Pietro Al"obran"ini. ?FPor )u$ cre$is )ue es peligrosoH ?preguntó el 7esuita italiano.?!a es'era se encuentra en 4#amoni1> ba7o protección "el arc#i"u)ue .rasso.o "u"o )ue po"6is recuperar la es'era ?apostilló el car"enal 7esuita Bellarmino> salien"o por primera 3e@ "e su mutismo C "isten"ien"o con ello un tanto los 6nimos?> #e segui"o "e cerca 3uestra actuación en el caso "el apóstata . El 'lorentino mostraba to"o su orgullo cuan"o se trataba "e su labor in)uisitorial. ?FEst6is seguroH ?'ar'ulló 4in@io Al"obran"ini. F4re$is )ue )uien tiene la es'era> conoce"or "e lo )ue esta guar"a> sabr6 manipularlaH ?. !isto para ser le("o por a)uel )ue sepa manipularlo. Es por esto )ue #oC mismo #e comen@a"o los preparati3os para una segun"a KpropuestaL "estina"a a recuperarla )ue> "eci"i"amente> no po"r6 elu"ir.o "u"o )ue lograr$is lo )ue os propon$is> pero creo )ue ser(a interesante recibir in'ormación sobre la suerte )ue pue"e correr el conteni"o "e la reli)uia mientras se la recupera para nuestra +anta +e"e. El 7esuita prosiguióI ?. ?Por)ue la es'era est6 en manos "e /e.rasso> )ue 'ue "isc(pulo "e Piero "el . ?+iempre estoC seguro "e lo )ue #ago ?respon"ió con cierta pro3ocación Iuliano cla3an"o con cru"e@a sus o7os a@ules en su interlocutor?. +er protector "e la orto"o1ia católica "es"e #ace tantos aDos me #a otorga"o ciertos recursos )ue pue"en con3encer incluso a los m6s obstina"os. A mi parecer> 4#amoni1 es un para"ero peligroso C es un riesgo )ue "eberemos correr mientras no la recuperemos. Iuliano miró al 7esuita con el rostro turba"o.ior"ano Bruno C en la elaboración "el +ndice de Libros -rohibidos )ue publicó el +anto 5'icio ba7o 3uestra "irección en mil )uinientos no3enta C tres. ~63~ .ran"e. Esta ma"ruga"a #a regresa"o "e =rancia el nuncio )ue en3i$ para or"enarle la "e3olución "e la reli)uia C "el mon7e C> lamentablemente> la respuesta #a si"o una rotun"a negati3a> a"em6s "e sangrienta. Gubo un pro'un"o silencio. Tambi$n s$ "el 'er3or C tenaci"a" )ue #ab$is "emostra"o en el asunto "e la literatura 7u"(a C los libros #ere7es. El Papa escuc#aba en silencio a Bellarmino> uno "e los teólogos m6s brillantes e imparciales )ue #ab(a "a"o el siglo C )ue> a pesar "e ser 7esuita> apoCaba a los "ominicos. ?. ?El mapa est6 termina"o.o creo )ue na"ie est$ en posición "e asegurar na"a ?respon"ió Iuliano tras me"itar largamente?> C el )ue lo #aga seguramente mentir6.

/A PARTE =I!5+5=EM ~64~ .-.+E.

+u "estino> su 3i"a> pen"(an "e un misterio "e "imensiones sagra"as a:n por resol3er C )ue #ab(a regresa"o a $l en 'orma "e reli)uia.$no3a 'ue la misma )ue se "irigió contra $l en =lorencia busc6n"ole una muerte )ue es)ui3ó "e 'orma milagrosa. ~65~ .iuglio Battista U3ola> como testigos> se en'rentara al In)uisi"or .era 1# Gab(a ca("o una 'r(a noc#e en los Alpes C to"o el arc#i"uca"o "e 4#amoni1 se encontraba cubierto por un espeso manto "e nie3e. Angelo caminaba sin le3antar la 3ista> sumi"o en la oscuri"a" "e la capuc#a C en el recuer"o "el paso in)uietante "e una "aga por su cla3(cula.ran"e en . El mon7e se cercioró "e #aber cerra"o la puerta "el 3ie7o molino con "os 3ueltas "e lla3e> luego se acomo"ó la capuc#a C empuDó la 3ara "e 'resno para empren"er la 3uelta. El cl$rigo comen@ó su #abitual regreso al castillo arc#i"ucal #un"ien"o la 3ara en la nie3e C "e7an"o tras "e s( un rosario "e #uellas mientras su mente repasaba los nue3os sucesos.cci1n a la es.rasso al@ó los o7os un instante C contempló a)uella 3ista "e per'ección inmutableI los bos)ues> con sus copas blancas e inmó3iles> 'ormaban un paisa7e #ela"o> est6tico e imponente> peligroso C sombr(o. Angelo /emetrio /e.+I. !a ne3a"a ca(a lenta C sua3emente. !a mano )ue asesinara a su maestro Piero "el .eneral "e la Toscana> el polaco /ragan Wol7@oXic@> un #ombre leal a luliano> en un "uelo mortal a espa"a con el 'in "e recuperar el ode# "smeralda C el Necronomicón! los libros )ue tanto los bru7os como la Iglesia C la orpus arus persegu(an. Introd. En 3er"a" no #ab(a pasa"o "emasia"o tiempo "es"e a)uella noc#e en =lorencia> no m6s "e cinco meses "es"e a)uel aciago 2% "e octubre "e 15 8 en )ue> con Anastasia> su pa"re C su #ombre "e con'ian@a> . 4a"a 3e@ )ue recor"aba a)uel cruento en'rentamiento en la pia@@a "e la +ignoria sus emociones se colapsabanJ 3ol3(a a 3erse all(> "esangr6n"ose> a punto "e morir> C "eb(a a'errarse a to"a su 'e C su 3olunta" para en'rentarse a sus peores 'antasmas> a sus peores recuer"os> a sus peores "emonios. A:n le molestaba la piernaJ a pesar "e estar cicatri@a"a> las secuelas "e la estoca"a no "esaparec(an C el 'r(o se lo recor"aba a ca"a paso "e 'orma sutil> lo su'iciente para obligarle a caminar con aCu"a "el bastón. El crep:sculo in3ernal sobre3ino a la #ora "e 3(speras> a las cinco.

El +anto 5'icio se #ab(a con3erti"o en una suerte "e mecenas C socio in"esea"o para el . ?M+a ous+a! tre. !o )ue "esconoc(a era )ue> "es"e su apresamiento por el +anto 5'icio a manos "e U3ola> /arQo era cerebro C a la 3e@ re#$n "e un proCecto "e suma importante para algunos miembros "e la curia romana. ~66~ . Ba7o la nie3e C la oscuri"a" el "ominico segu(a su camino #acia el castillo "e Mustaine e1tra3ia"o en unos pensamientos )ue le impe"(an "is'rutar "e la belle@a )ue le ro"eaba. As(> /arQo #ab(a traba7a"o "(a C noc#e "urante tres meses en ese escon"i"o encla3e> guareci"o en la seguri"a" as'i1iante "el castillo "el Monte> para lograr "esencriptar a)uella obra maestra "el pasa"o.ran Maestro "e los Bru7os> un socio )ue le super3isaba mientras traba7aba.!a 'rase graba"a en la es'era le #ab(a cauti3a"o.s hypóstaseis ?repitió el mon7e. +u instinto le lle3aba a pensar en su signi'ica"o en la cultura griega C en to"as las asociaciones "e i"eas )ue ello le suger(a. . M6s all6 "e los litigios teológicos entre "ominicos C 7esuitas> se intu(a un a'6n "esme"i"o "e los primeros por ocultar a estos :ltimos ciertos conocimientos> sobre to"o a)uellos )ue el . Angelo sab(a )ue> tras ser con'isca"os el Necronomicón C su ode# "smeralda por la In)uisición C rescata"os por $l para la orpus arus! estos #ab(an i"o a parar a manos "e /arQo. +in "u"a> este po"r(a #aber si"o con"ena"o cien 3eces a la #oguera por lo )ue estaba #acien"o> pero los "ominicos parec(an #aber consegui"o )ue las ciencias #er$ticas 'ueran utili@a"as en pro "e sus propios intereses. Recor"ó la antigua luc#a por el libro pro#ibi"o. El bru7o #ab(a traba7a"o en Puglia> un lugar remoto "el sur "e Italia> con la su'iciente tran)uili"a" C recursos para poner en pr6ctica sus i"eas> muc#as "e ellas #er$ticas> como el uso "e e1tractos "el Necronomicón! obra pro#ibi"a )ue la misma Iglesia #ab(a or"ena"o incautar. A#ora> Angelo comen@aba a sospec#ar )ue el Necronomicón! el . +eg:n el capuc#ino> era una #erramienta 'ilosó'ica conoci"a con el nombre "e ode# .s hypóstaseis.ran Bru7o estaba "esentraDan"o C )ue pon(an muC ner3iosos a los "ominicos> como si tocasen las #ebras m6s sensibles "e sus propios principios religiosos. ?Mia ous+a! tre.errenus "el cual su maestro capuc#ino le #ab(a a"3erti"o. Angelo sab(a )ue el asunto "el Necronomicón no era a7eno a la reli)uia ni ella lo era a su maestro asesina"o.ran Bru7o C sus oscuros tratos con la In)uisición guar"aban relación con esa misteriosa reli)uia )ue "escansaba en su escritorio> aun)ue ignoraba )ue pu"iera tratarse "e ese ode# . !a In)uisición #ab(a 3isita"o repeti"amente a /arQo en su pri3ilegia"o encierro 'acilit6n"ole cuanto solicitaba.ran"e> )uien le #ab(a con'esa"o Ca al 'inal "e su 3i"a la e1istencia "e un silogismo capa@ "e con3ertir la 'e en pura ra@ón.a"a m6s 3er la es'era asoció a)uel libro pro#ibi"o con una i"ea )ue le #ab(a transmiti"o su maestro Piero "el .errenus! un ra@onamiento lógico tan preciso C peligroso )ue el #ombre 7am6s "eber(a buscarlo> pues era como acce"er a la cuer"a "e su propia #orca.

Ese ser(a el :nico mo"o "e en'rentarse al conteni"o "e la es'era. Pues un /ios ~67~ .s hypóstaseis signi'icaba> en el griego e1acto )ue Angelo #ab(a tra"uci"o> Kuna esencia> tres personasL> una e1presión )ue ser3(a solo para una cosaI para "emostrar la e1istencia "e /ios. 4on esta 'rase graba"a la es'era se acercaba al misterio central "el cristianismoJ sin "u"a la inscripción se re'er(a al misterio "e la +ant(sima Trini"a"J el "e un /ios )ue se mostraba in'initamente cerca en el amor C eternamente "istante en la ra@ón. Ten(a serias sospec#as sobre lo )ue albergaba> )ue a:n relacionaba con su pasa"o "e in)uisi"or C con el Necronomicón )ue le #ab(a lle3a"o al bor"e "el abismo. +in embargo> C a pesar "e )ue tem(a su conteni"o> este empe@aba a se"ucirle..o era "i'(cil encontrar 'eligreses )ue creCeran )ue /ios Pa"re se #ab(a encarna"o para 'inali@ar su a3entura cla3a"o en una cru@> o )ue el Gi7o no po"(a ser /ios por)ue /ios era el Pa"re C ten"r(amos entonces "os "ioses C no uno. A> para ello> "eb(a a#on"ar en los inson"ables misterios "e la Trini"a". +in embargo> el mon7e no ignoraba )ue la i"ea bien enten"i"a "e la Trini"a" era un concepto solo 'ormula"o para eru"itos C teólogos> pues la gente com:n aceptaba la i"ea pero con'un"(a su signi'ica"o. ..rasso sab(a )ue el concepto Trino> m6s all6 "e sus intentos "e "e'inición> era una i"ea natural C libre re3ela"a por /ios a los #ombres C no solo impl(cita en los !ibros +agra"os> sino tambi$n palpable en la naturale@a.. A)uella reli)uia mostraba un claro mensa7e> un a3iso enigm6tico pero (ntimamente e3i"ente para un religioso con conocimientos cl6sicos.. Pero los #ombres "e buena 3olunta" no estaban obliga"os a compren"er la Trini"a" tal C como lo )ue era> pues la Trini"a"> para el com:n> es ine1plicable.o lo es en su mensa7e moral> pero s( en su e1istencia mor'ológica C sustancial. . Por ello> la Trini"a" pasar(a a ser posesión personal "e ca"a in"i3i"uo C no monopolio "e un libro "e catecismo. Angelo /e. Ten(a un signi'ica"o arcano> sagra"o C> en general> inaccesible a la inteligencia #umanaI m+a ous+a! tre. Pero Facaso alguien piensa )ue pue"e compren"er la e1istencia "e /iosH FEl alcance "e algo )ue es To"opo"erosoH ?/ios no es con'usión ?recor"ó lo )ue "ec(an las +agra"as Escrituras?.ApoCa"o en la 3ara> Angelo comen@ó reconstruir la 'rase C su signi'ica"o. F)u$ )uerr(a a"3ertir esa 'raseH M6s all6 "e su signi'ica"o teológico a)uel te1to apuntaba al conteni"o. F)u$ cabr(a "entro "e esa es'eraH Angelo no se #ab(a atre3i"o a abrirla. Pero para seguir a"elante con sus a3eriguaciones antes "eb(a "e"ucir el signi'ica"o oculto "e la 'rase en griego. Pero. Pero.

A /ios era tres. A entonces Fcómo se pue"e llegar a creerH Pero F/ios> en su 5mnipotencia> est6 limita"o por palabras escritas en lengua7e "e #ombresH FAcaso /ios est6 conteni"o solo en las p6ginas "e un libroH F. . Angelo cla3ó su 3ara en la nie3e C contempló a)uel paisa7e blanco.a"ie pue"e imaginar el in'inito. Pero FTrini"a" est6 escrito en la BibliaH Angelo negó sua3emente con su cabe@a. .. FA por )u$ no re3elar entonces su esencia trina "e la misma manera> con "atos )ue inun"en los te1tos sagra"os C arro7en sutiles e3i"encias "e ellaH FAcaso se preten"(a )ue /ios "e7ase escrita la 'órmula matem6tica "e +u e1istencia para los esc$pticos e incr$"ulosH El aut$ntico "elirio sobre3en(a al intentar ra@onar la e1istencia "el /ios Eterno "es"e la inteligencia. A to"o intento "e abor"arlo reclamaba saberes pro'un"os C to"o intento "e "emostrarlo terminaba en brumas.. A el concepto "e /ios segu(a marean"o C atrapan"o. El #ombre se marea con $l C as(> #orrori@a"o> lo censura en su mente..o #aC m6s "e'iniciones "e /ios 'uera "e esas p6ginasH FAcaso la naturale@a en s( no es la Palabra "e /iosH F-na man@ana> un 6rbol> un r(o. A /ios es tres. Pero aun as(> el To"opo"eroso romp(a las cel"as "e la mente #umana> incluso las "e las m6s eru"itas.o> no estaba. A Ca no importaba entonces )u$ es /ios para el ser #umano sino cu6nto sabe el ser #umano "e su 3er"a"era e1istencia. A /ios es uno. Por tal moti3o> los mon7es "estinaban su 3i"a a abor"ar el misterio inson"able "e la Trini"a" a tra3$s "e la contemplación> como Gugo "e +an &(ctor C san Anselmo> )uienes se a"entraron en los umbrales "e la teolog(a natural> o san Buena3entura> o san Alberto Magno> o el mismo santo Tom6s> )ue lle3aron la lógica a ni3eles e1celsos solo para po"er ro@ar a /ios con el intelecto.)ue se presenta como un ser 5mnipotente> Eterno e In'inito es inaccesible "es"e el punto "e 3ista #umano. Pero esa era la &er"a". A /ios era uno. A )uien no enten"(a incluso re#usaba entrar en ese laberinto intrinca"o e ilógico. !a ra@ón "el #ombre retroce"(a C luego 3ol3(a a a3an@ar #acia El> acec#6n"olo> C nue3amente> enlo)ueci"a> se "errumbaba. no son testimonios C Ke3angeliosL "e /iosH +(> por)ue /ios se re3ela "e manera e1pl(cita en el lengua7e "e los #ombres e impl(cita en el lengua7e natural. A la mente "el #ombre se colapsa con este pensamiento e> ilumina"o por /ios> clama "es"e su ignorancia. Entonces F)ui$n pue"e "ecir )ue /ios no es TrinoH F. ~68~ . A pesar "el ego "e los #ombres> esa era la :nica &er"a".os importa realmente /ios cuan"o lo "e'ormamos seg:n nuestra como"i"a" intelectualH Angelo sab(a )ue no> )ue siempre #a si"o me7or sacri'icar a /ios para creer en otro> el "ios )ue nos con3iene> re"uci"o por nuestra inteligencia.. A to"o a)uello era un atenta"o contra la &er"a".

!os esbirros "e +at6n llegar(an. Angelo "esa'ió la oscuri"a" C a los lobos> miró con 3e#emencia la noc#e C retó a sus criaturas. /e esta 'orma> el mon7e se a"entró en el misterio "e la es'era mientras comen@aba a con3encerse "e )ue conten(a algo per'ecto> una per'ección )ue #ar(a pali"ecer incluso su #ermosura e1terior. Por ello "escon'ió. +u curiosi"a" #urgaba en las mentes m6s retorci"as C 3iles como ca@a"or C 3er"ugo "e "emonios. Tres C -no no era un capric#o> tambi$n era un mensa7e. Estaba con3enci"o. +u 3olunta" #ab(a si"o tormento "e #ere7esJ #ab(a si"o m6s temi"o incluso )ue las 'ieras )ue aullaban en ese bos)ue negro "e 4#amoni1. +i 3en(an por la reli)uia> el geno3$s someter(a a los bru7os> pues no tem(a al #ombre> ni al /iablo> ni a la noc#e> ni al 'r(o> ni al #ambre> ni a las bestias. !o #ar(an en cual)uier momento. !as criaturas "e la noc#e parec(an seguir los pasos "el mon7e por el bos)ue. El "ominico "etu3o su marc#a C miró #acia las bestias ocultas a sus o7os. . -n mensa7e )ue a#ora el in)uisi"or comen@aba a anali@ar. +olo tem(a a /ios C a su 7uicio terrible. Pensó en los bru7os> esos #ombres )ue recorr(an la tierra sembr6n"ola "e ci@aDa C blas'emias> C re'le1ionó.o "u"ó )ue buscar(an la reli)uia. Pero un pensamiento se le atra3esó como una nube negraI la e1istencia "el mal. ~69~ . -na per'ección como la "e a)uellas a3es )ue arrullaban en las ramas. Tres C -no. !e atra(a la oscuri"a"> pues era un in)uisi"or.FAlguien po"r(a "e'inir )u$ es el aguaHI Fel agua es agua cuan"o est6 en un c6ntaroH> Fo es agua cuan"o es un tro@o "e #ieloH> Fo cuan"o escapa en 3apores "e un cal"eroH 4omo el agua> /ios no est6 atrapa"o en la uni"a"> ni tampoco separa"o por las "istinciones. En /ios se "istinguen tres personas> como en el agua los tres esta"os.

!a es'era re'le7aba el rostro "el Rngel .ros del conocimiento 1$ Angelo /emetrio /e.rasso miraba la es'era con "escon'ian@a C 'ascinación. Gab(a pasa"o gran parte "e su 3i"a estu"ian"o 'iloso'(a "e la naturale@a en su con3ento "e !iguria. 8ui@6 su asesinato #ab(a impe"i"o la transmisión completa "e a)uel conocimiento> pero los pocos in"icios "e )ue "ispon(a le "aban pistas 'irmes para la re'le1ión.errenas! una 'iloso'(a inmacula"a> tan atracti3a C e1celsa como "estructi3a. !a 'rase graba"a en la reli)uia se repet(a en su mente> Kuna esencia> tres personasL> C Angelo regresó al escritorio> se sentó ante la es'era C comen@ó a ra@onar sobre ella con esp(ritu teológico> igual )ue un escultor contempla el m6rmol antes "e cincelar.+II.egro sobre su con3e1i"a" "ora"a> )ue aparec(a "e'orma"o C mostran"o su curiosi"a" ante el 7erogl('ico. K!os panteones oscuros "el conocimientoL era una 'rase )ue le repet(a su mentor C Angelo pensaba en ella con pa3orI el ~70~ . !a reli)uia estaba apoCa"a sobre la se"a )ue #ab(a constitui"o su en3oltorio original> C aun)ue percib(a el sua3e per'ume 'emenino )ue emanaba "el paDo> la atención "el mon7e recaCó en su brillo inmacula"o C sus e1traDos graba"os. +egu(a ne3an"o en 4#amoni1 un "(a "espu$s en otro atar"ecer igual "e g$li"o C sombr(o> pero en el interior "el molino aban"ona"o to"o parec(a "estellar en re'le7os "ora"os. +u maestro #ab(a 'omenta"o el "esarrollo "e ese "on proponi$n"ole acerti7os C "ebatien"o sobre temas tan abstractos )ue incluso raCaban en la inco#erencia. El in)uisi"or salió moment6neamente "e su concentración C se acercó #asta la 3entana> "es"e "on"e obser3ó el 3alle con las sombras "i'usas "e los muros "e'ensi3os C el castillo arc#i"ucal. A"miró la per'ección "el manto blanco C la naturale@a congela"a por la ne3isca> C captó en esa imagen in3ernal el instante "e un cambio> "e un ciclo natural )ue renacer(a en brotes con la pró1ima prima3era> una imagen )ue iba "e lo muerto a lo 3i3o> como el curso mismo "el pensamiento #umano.errenas )ue portaba el Necronomicón. A#ora esa es'era le in3itaba a pensar> C por ella recor"ó las a"3ertencias "e Piero "el . Panteones osc. En to"os sus aDos como in)uisi"or 7am6s per"ió el inter$s por los misterios "e la 4reaciónI el por)u$ "el mun"o> la naturale@a "e las cosas> el tiempo C la e1istencia "e la consciencia en el #ombre.ran"e> C la e1istencia "el ode# . +u maestro le #ab(a #abla"o poco "el tema C #ab(a oculta"o el misterio "el ode# .

+in embargo sus e1plicaciones ten(an las 'uer@as "e las olas encrespa"as pero sus i"eas terminaban en brumas.recia #ubo un ilumina"o )ue "estro@ó los mol"es 'ilosó'icos "e la $poca> +ócrates> )ue #ab(a litiga"o con el mun"o #el$nico C los so'istas sobre la e1istencia "e un /ios :nico> "u"an"o "es"e el pulpito "e las pla@as "e la e1istencia "e "ioses #ambrientos "e sacri'icios. !os "ioses "e la Antigua . Angelo> en a)uel momento> tu3o mie"o "e la es'era. A as( suce"er6. Platón en'rentó los mitos con su eru"ición> tomó la antorc#a "el conocimiento C la ele3ó #asta iluminar lentamente las cabe@as "e los 'ilóso'os C gobernantes. 4omen@ó la re3olución "el pensamiento griego C as( 'ue )ue un "isc(pulo suCo llama"o Platón siguió sus enseDan@as C las amplió. . Pero 'ue un re3olucionario )ue pagó caro su atre3imiento> C por eso "ebió beber la cicuta> por "e'en"er la i"ea "e un /ios :nico C abstracto> )ue bauti@ó como Kel /i3ino Ar)uitectoL> "el )ue los griegos o(an #ablar atónitos C #orrori@a"os. As( suce"ió. El geno3$s la tocó C continuó "esgranan"o la #istoria en el interior "e su capuc#aI !os Pa"res "e la Iglesia #ab(an si"o en su maCor(a griegos C platónicosJ incluso san Agust(n> )ue era a'ricano> mantu3o la 'iloso'(a neoplatónica. As(> la Iglesia apostólica se "otó "e las arma"uras racionales "e los antiguos griegos )ue> por ~71~ . Angelo pensaba C la es'era brillaba ante la llama como complaci"a "e )ue alguien especulara sobre ella.racias a $l los ptolomeos propagaron la cultura #el$nica en Egipto> los sel$uci"as lo #icieron en Palestina C los 7u"(os terminaron por escribir la Tor6 en griego C los gobernantes 7u"(os pensaron como mace"onios.recia 3ieron "errumbarse su #egemon(aJ . Aa en la Antigua . =altaban cuatro siglos para )ue 4risto naciera C aun as( $l #ablaba "e las tr(a"as "i3inas> preparan"o el camino "e los cristianos.eptuno mal"i7o a Platón> Marte le con"enó C /iana intentó ca@arle> pero sus "(as terminaron en manos "e un 3er"ugo in'alibleI la nue3a 'iloso'(a. -na gota transparente "e su"or recorrió la sien "el in)uisi"or. Aun as(> el pensamiento platónico re3olucionó el concepto e1istente "el cosmos> "e las cosas materiales C "el #ombre en la tierra. Platón tambi$n tu3o un "isc(pulo> Aristóteles> )ue a su 3e@ 'ue preceptor "e Ale7an"ro Magno> )uien con)uistó el mun"o conoci"o #asta lograr )ue to"os #ablaran en griego. Entonces Roma lo eclipsó to"o con su :nico culto> el culto al "ios KtributoL. To"a ciencia presente ser(a asalta"a tar"e o temprano> ine1orablemente> por un nue3o mo"o "e pensar. El encanto "uró #asta )ue llegó la 'ero@ loba "el T(ber. Eran i"eas incompletas )ue necesitaban una pie"ra angular )ue llenara el 3ac(o. 4omo el brote "e los 6rboles C el cambio "e las estaciones> las 3ie7as sabi"ur(as eran con"ena"as al ol3i"o> marc#itas C enterra"as en la #istoria.conocimiento "el #ombre> tar"e o temprano> era reempla@a"o por otro nue3o.

El in)uisi"or recor"ó el po"er "e +atan6s C sus tentaciones.rasso recor"ó a santo Tom6s.errenas? FA si to"o lo conoci"o caCese por tierraH FA si Klos panteones oscuros "el conocimientoL reclamasen a#ora al cristianismoH ?/ios m(o ?e1clamó pas6n"ose la mano por la 'rente?. FA si el mun"o contempor6neo no estaba en con"iciones "e resistir un ode# . Tenta"o> Angelo mo3ió la mano con "elica"e@a C arrebata"o por su sangre me"iterr6nea se "ispuso a "estapar la es'era. FA si contu3iese una nue3a 'iloso'(aH FA si el "entroH ode# . ~72~ . !a escol6stica 'ue el resulta"oJ la meta'(sica> la solución. Recor"ó )ue el siglo 0III #ab(a tra("o consigo cambios C tensiones. !a 'iloso'(a aristot$lica> ol3i"a"a "urante siglos> reapareció a tra3$s "el mun"o 6rabe para abrir el "ebate en "istintas escuelas "el pensamiento. Recor"ó al /iablo o'recien"o al #ombre la man@ana "el conocimiento )ue luego le e1pulsó "el E"$n> miró 'i7amente la reli)uia C supo )ue la ciencia #umana ocultaba tras "e s( las p:as sat6nicas m6s a'ila"as. !os 'ranciscanos comen@aron releCen"o a Aristóteles e intentaron aplicar su m$to"o cient('ico a la Re3elaciónI santo Tom6s "e A)uino abor"ó (ntegramente la propuesta aristot$lica "e7an"o "e la"o la iluminación agustina C la antigua 'iloso'(a griega "e Platón> con3irtien"o el aristotelismo en un instrumento al ser3icio "e la 'e e intentan"o llegar a /ios con su nue3o pensamiento a tra3$s "e Klas cinco 3(asL. Tanto san Anselmo como santo Tom6s ?uno con Platón C el otro con Aristóteles ? intentaron obsesi3amente un mismo ob7eti3oI probar la e1istencia "e /ios. F8u$ clase "e misterio guar"as a)u( "entroH ?A sus o7os re'le7aron el brillo "el oro. El mon7e 3ol3ió a mirar la es'era. /e. El #ombre> al in3estigar> se apartaba lentamente "e la 'e C se entregaba por completo al ate(smo "e la ra@ón terrenal.acci"ente u obra "e la misma Pro3i"encia> #ab(a permaneci"o en el 7u"a(smo C en la obsoleta religión imperial "e los romanos C "e esta 'orma lentamente se "esarrolló en el mun"o cristiano la teolog(a mon6stica> impulsa"a por los bene"ictinos C por los mon7es orientalesJ pero aun as( la estabili"a" "el sistema 'ilosó'ico "e la 'e no tar"ó en agitarse.errenas! "el )ue le a"3irtiese su maestro capuc#ino> estu3iera all( FA si la leCen"a en griego 'uera una a"3ertenciaH Alargó la mano "ispuesto a "estapar la bull*e C su pulso le traicionó #aci$n"ole 3acilar> como si los esp(ritus "e Agust(n> Tom6s C Anselmo le a"3irtiesen espanta"os "e un camino incorrecto.

Repentinamente> las religiosas obser3aron sorpren"i"as a "os sol"a"os "e la . +us o7os #ab(an cambia"o "e color a la par )ue el crep:sculo> "el gris pro'un"o al 3er"e esmeral"a> pero manten(an a)uella mira"a sosega"a C re'le1i3a. ?O+oC tu #i7aP ?Anastasia se soltó con 3iolencia "e la mano "e su pa"re?. Gab(a elegi"o para esa tar"e su me7or 3esti"o> "e terciopelo escarlata C escote pronuncia"o> )ue oprim(a C e1altaba su busto entre 'estones "ora"os. !uego mostró una tibia sonrisa mientras le in3itaba a acompaDarle.1( A la #ora "el crep:sculo Anastasia 3ol3ió a pasear por los 7ar"ines como #ab(a #ec#o "urante la maDana C como 3en(a #acien"o "es"e )ue llegara al &aticano. ? Gubo un silencio. !a #i7a "el car"enal caminaba abstra("a en sus pensamientos. ?FInterrumpoH ?murmuró.o te #e )uita"o liberta". ?. ?Te )ue"ar6s en Roma> conmigo.o )uiero )ue me obligues como a tus s:b"itos> no )uiero )ue me or"enes como a tus ~73~ . El car"enal 'i7ó el a@ul penetrante "e sus o7os. Tras ella "os mon7as la acompaDaban en silencio. +u pa"re #ab(a llega"o C> con $l> el manto oscuro "e la In)uisición. +u mira"a 3agaba per"i"a entre las #o7as secas C el espe7o "e agua> atrapa"a en la misma 'uente C ba7o los mismos árboles! en el mismo in3ierno C sus "(as e3anescentes. ?. .uar"ia +ui@a )ue se "etu3ieron a cierta "istancia al tiempo )ue el car"enal Iuliano se acercaba #asta la 'uente C or"enaba a las religiosas )ue se retiraran. ?. Iuliano le tomó la mano C obser3ó 7unto a ella el espe7o gris6ceo "el agua estanca"a. &incen@o no contestó C Anastasia preguntó perple7a?I FAcaso Ca no con'(as en m(H Entonces "$7ame ir a =lorencia o regresar a &olterra> all( ten"r$ el consuelo "e contemplar nuestros muros 'amiliares C no estos )ue me son a7enos.o necesito una custo"ia "e mon7as ni ser obser3a"a "es"e las 3entanas. ?.o te 3eo a gusto en Roma ?susurró $l?> F#aC algo a)u( )ue te perturbeH ?Pre'erir(a estar en =lorencia. +e proteg(a los #ombros "el 'r(o con una piel "e un negro intenso )ue "e7aba "esnu"o su cuello> "el )ue pen"(a una gargantilla "e ópalos. ?. Anastasia lo miró.am6s pusiste 'reno a mi liberta" ?respon"ió Anastasia.o es la primera 3e@ )ue 3ienes a Roma conmigo> no entien"o )u$ te suce"e.

O. ?O+ilencioP ?bramó &incen@o..unca #e "e7a"o "e #acerlo. ?!e3antó la cara "olori"a "e su #i7a> le en7ugó las l6grimas con su paDuelo C la besó en la 'rente?. Anastasia se tocó la me7illa mientras el car"enal contemplaba #orrori@a"o su mano al@a"a C el terrible acto )ue acababa "e cometer. !os car"enales "escon'(an "e lo )ue sabes C po"r(as contar.mon7es ni )ue me tortures como a tus #ere7es.. !uego "io un paso #acia el bor"e "e la 'uente> enigm6tico> con la 3ista 'i7a en los peces. +$ )ue no #e si"o un buen e7emplo como pa"re> s$ )ue no estu3e siempre )ue lo necesitaste> pero te amo> te amo m6s )ue a na"ie en este mun"o. .o en 3ano por)ue soC tu #i7a> la )ue "ebes escon"er "e los prela"os> la )ue tiene un pasa"o innombrable. ?F4omo or"enH ?4omo necesi"a". Esta 3e@ 'ue el car"enal )uien permaneció calla"o. &incen@o Iuliano #i@o callar a su #i7a con una bo'eta"a. ?FPor )u$ robaste la es'era "el castillo. ?Entonces lo pensar$. ?4laro )ue con'(o en ti. ?!o s$ bien pues te cono@co como na"ie. /es"e )ue murió tu ma"re promet( a /ios "arte to"o C creo #aberlo #ec#o. !a )ue tiene un pa"re )ue "is'ruta "el sabor "e la muerte. Anastasia tomó nue3amente la mano "e su pa"re.. ?F4on'(as en m(H ?preguntó Anastasia. ?FPo"r$ 3ol3er a =lorenciaH ?Te pi"o )ue te )ue"es a)u(> conmigo. ... El car"enal besó la mano "e su #i7a. &incen@o miró a su #i7a a los o7os.o )uiero ser un tro'eo "e tu #6bito "e in)uisi"orP ?. ?El rostro "e Anastasia se iluminó. El golpe sonó seco. ?Per"óname> no )uise #acerlo> #i7a m(a.. ?A#ora somos tres ?le corrigió ella con un 'ino #ilo "e 3o@?J Angelo tambi$n es "e nuestra sangre> es parte "e nuestra 'amilia.H F8u$ clase "e 3i"a te #e "a"o para )ue me pagues con esta mone"aH To"a la curia sospec#a "e ti.. Era la primera 3e@ )ue la golpeaba> la primera 3e@ en sus 3eintisiete aDos "e 3i"a. FA sabes por )u$H Por)ue Co te #ice cómplice "e mi ~74~ .. +omos nosotros "os en este mun"o> sangre "e la misma sangre> no ir6s a creer )ue Ca no te amo como cuan"o eras pe)ueDa. ?OMataste a la ama"a "e AngeloP ?le gritó a la cara. 8uiero sentirme una mu7er libre.o sabes lo )ue est6s "icien"o ?replicó el car"enal. R6pi"amente la abra@ó C ella rompió a llorar sobre su #ombro.

?F+er(as capa@ "e atra3esarme con un puDalH ?preguntó ella. 4a"a 3e@ )ue intentes asesinar a tu #i7o> ca"a 3e@ )ue intentes "es#acerte "e mi #ermano> me estar6s cla3an"o un puDal.o me obligues a saber "e $lP ?O&i las l6grimas correr por tus me7illas cuan"o casi lo matan obe"ecien"o tus ór"enes en =lorenciaP /ime por )u$ lloraste esa maDana. A a#ora pago por ello...o me #as contesta"o. ?Anastasia trató "e contener la emoción> pero su 3o@ sonó angustia"a?I OA t: #as en3ia"o all( a la In)uisiciónP ?FAcaso imaginaste )ue tu capric#o no ten"r(a consecuencias> )ue la curia no sospec#ar(a "e tiH ?bu'ó el .3i"a.. Pero pronto "espertar6s.. ?Me #a "ic#o )ue est6s enamora"a "e Angelo> )ue a#ora tu cora@ón late por $l. .. O. FEst6s enamora"a "e AngeloH ~75~ . . . ?FA a m( me creesH ?. FAcaso no soportaste 3er a tu #i7o agoni@an"o por culpa "e las espa"as "e tus sol"a"osH FPue"es mirarme a los o7os C "ecirme )ue lo o"ias o acaso lo 3es como a alguien )ue te roba mi atenciónH ?F+abes )u$ me #a "ic#o U3olaH ?FU3olaH F8u$ locuras cree ese mon7e 'an6ticoH ?Anastasia sab(a muC bien "e la astucia "e ese ser "e'orme> su sagaci"a" C su percepción. ?+in embargo #as )ueri"o asesinar a Angelo "es"e )ue nació. A Co le creo. ?FPor AngeloH ?Es tu #i7o. . Te #e entrega"o to"o. Pero recuer"a )ue Co misma te lo con'es$ C te "i7e a"on"e #ab(a lle3a"o la reli)uia. +us o7os 3er"es parec(an cargarse lentamente "el roc(o "el alma. ?&incen@o luliano cla3ó los o7os en ella. A a#ora #as puesto precio a su cabe@a C le #as #umilla"o como in)uisi"or.. incluso mi intimi"a".H Por)ue precisamente en ese lugar "e =rancia se encuentra Angelo /e. !e #as )uita"o incluso lo )ue 7am6s le "iste..o #as sabi"o nunca na"a "e $lP FA a#ora lo pones por encima "e m(> "e tu pa"reH Angelo es un "esconoci"o> es solo un sueDo inaccesible. ?Anastasia le3antó la cabe@a en un #ermoso gesto "esa'iante ?. T: se la #as lle3a"o C me #as traiciona"o. ?T: eres mi :nica #i7a ?recti'icó el . la pa@.ran In)uisi"or. ?Por $l.o me ser6 '6cil protegerte "e los prela"os> cr$eme> FC sabes por )u$. OA m(> a AnastasiaP ?OT: no lo conocesP O.o es m6s )ue un bastar"o> no )uiero saber na"a "e $l..rasso.am6s pens$ )ue mis propios o7os me traicionar(an.a"ie "e7ar6 "e relacionar ese "etalle. FPor )u$ lo #as #ec#oH Anastasia se en'rentó al rostro "e su pa"re. ?F8u$ locura "icesH ?Iuliano 'runció el ceDo.ran In)uisi"or?. ?!o siento ?con'esó ella?> en 3er"a" lo siento.

Tomó asiento ~76~ . 1) !a estrella polar brillaba n(ti"a a tra3$s "el 3entanuco "e Angelo.o )uiero )ue te acer)ues a tu #ermano ba7o ning:n prete1to> Anastasia> pue"e ser muC peligroso> la pa@ pue"e aban"onar 4#amoni1.eneral "el +anto 5'icio besó la 'rente "e su #i7a C la "e7ó ba7o la protección "e los guar"ias sui@os> "espu$s se retiró 7unto al mon7e U3ola> )ue lo acompaDó en silencio #asta "esaparecer en la oscuri"a". . Iuliano se 3ol3ió #acia su #i7a C anunció secamenteI ?/ebo irme. 4u("ate. ?Pue"es 3ol3er a =lorencia o a &olterra si lo "eseas> tan solo mantente le7os "e los problemas "e la In)uisición. Repentinamente una sombra apareció en los 7ar"ines> una 'igura negra )ue llamó la atención "e Anastasia. 8ue seas la sobrina "el Pont('ice no te proteger6 por siempre> C )ue seas mi #i7a no te #ar6 impune. ?comentó?.. 5bser3ó la Estrella Polar C una l6grima se "esli@ó por su me7illa. Parece )ue aguar"a tu ben"ición para partir #acia el pró1imo baDo "e sangre. Anastasia al@ó sus #ermosos o7os al cielo "e RomaJ Ca #ab(a anoc#eci"o. El car"enal se arrimó a su #i7a C con 3o@ resigna"a le conce"ió. ?. /es"e los sen"eros nocturnos #asta el sor"o 3enteo "e los lobos> to"o estaba baDa"o por la luna> )ue iluminaba los bos)ues con tonos a@ula"os. 4on to"a mi alma.?!o amo como #ermano ?respon"ió "eci"i"a. ?F/arQo te #abló "el conteni"o "e la es'eraH ?in)uirió el car"enal antes "e "e7arla. /entro "e a)uel 3ie7o molino )ue se ergu(a en el paisa7e ne3a"o los o7os "e Angelo estaban atrapa"os en el enigma uni3ersal )ue ten(a entre las manos. . 4ontempló la es'era> C con cui"a"o la "epositó sobre la mesa> encima "e la se"a. El . !os 3ientos "el anoc#ecer #ab(an limpia"o los cielos "e 4#amoni1 "e7an"o el 3alle ilumina"o por una per'ecta luna llena. Anastasia estu"ió "eteni"amente al bene"ictino. ?Iuliano se "etu3o al "arse cuenta "e )ue no po"(a "ar m6s in'ormación a su #i7a o pro"ucir(a el e'ecto contrario al "esea"o> le3antó su barbilla C continuó?.iuglio Battista U3ola permanec(a est6tico entre las sombras C el car"enal supo )ue estaba a punto "e partir #acia =rancia. Bien sabes )ue te amo.o... A> sobre to"o> #i7a m(a> e3ita #ablar con gente "el clero sobre lo )ue #iciste.. Te lo 7uro. ?Tu mast(n espera.

/u"ó> pero arrebata"o por un "eseo muC #umano la "estapó.7unto al can"elabro C "esli@ó el pulgar por la reli)uia #asta topar con el seguro. Intu(a )ue la reli)uia guar"aba en su interior el mie"o cer3al "e los 'ilóso'os C religiosos me"ie3ales. Pero en su ra(@ a'lorar6 como p$talos> rega"o por el agua in3isible> sobre la 'lor "el )ue murió "os 3eces. Eran "oce> pe)ueDos C amarillentos. !entamente corrió el "ispositi3o mec6nico C escuc#ó un "$bil soni"o. /espu$s> inspeccionó el interior. Tras leerlo> re3isó los pergaminos. Al cru@ar el portal "e la lu@ en su recorri"o #allar6n la es'era en manos "el niDo soportan"o la base "el conocimiento. !uego #i@o lo mismo con los "em6s. ~77~ . +u 'rente se 'runció ante el segun"o #alla@goI en la conca3i"a" "el 'on"o #ab(a un op:sculo labra"o. El in)uisi"or arrimó el can"elabro C obser3ó lo )ue parec(a un sinsenti"o. To"os estaban en blanco. Tomó la base "e oro bruDi"a C la arrimó al can"elabroJ logró "esci'rar un te1to en lat(nI El nombre "e /ios #a si"o 'alsea"o ante los #ombres para con'un"ir C 3elar el secreto m61imo "e su signi'ica"o. All( lo pescar$is. E1tra7o "e su interior una serie "e pe)ueDos pergaminos enrolla"os #asta "e7ar la reli)uia 3ac(a. Angelo "esenrolló con rapi"e@ uno "e ellos C lo obser3ó con "etenimiento #asta )ue"ar totalmente "esconcerta"o. +e )ue"ó abstra("o un instante C respiró #on"o. +u7etó con tres "e"os la cru@ "e la tapa C 3aciló. !a es'era estaba abierta.

+e sentó ba7o el 3itral. Estaba solo. Aban"onar la protección "el arc#i"u)ue supon(a un riesgo )ue se #ab(a anima"o a correrI continuar en suelo galo C oculto ba7o la capuc#a #ac(a )ue se sintiera tran)uilo. A as(> en sole"a"> comen@ó a "esentraDar el misterio tras leer una C otra 3e@ el signi'ica"o "el Tetragrama #ebreo "e /ios> las cuatro letras impronunciables )ue compon(an el nombre propio "el Alt(simo. ~78~ . +opló el pol3illo )ue los cubr(a C los 3ol3ió a re3isar para asegurarseI eran los )ue buscaba. El Rngel . Recorrió con la 3ista> en silencio> los lomos "e cuero. <l buscaba a "os autores me"ie3ales> "os autores )ue eran el centro "e su atención. +u (n"ice comen@ó a recorrerlo C con suma atención leCó mientras a "uras penas lograba contener la ansie"a". 4on cautela abrió el primer 3olumen. El aroma a pergamino aDe7o in3a"(a las repisas a ca"a paso C se aspiraba en corp:sculos "iminutos )ue 'lotaban en el aire. Pero le7os estaba Ca el clamor "e las espa"as en a)uel claustro C ol3i"a"o el 'er3or b$lico #acia Tierra +anta. !eCó los t(tulos estampa"os en lat(n C tomó tres 3ol:menes 3ie7os m6s un "iccionario. Angelo se lo agra"eció C caminó "irecto #acia a)uel lugar sin e1tra3iar la 3ista en las estanter(as ni prestar atención a las obras "e "erec#o canónico ni a los "ecretos "e la Re'orma "e Trento. Recor"ó sus aDos "e 3i"a asc$tica> sus labores "e tra"uctor C copista en el con3ento> cuan"o pasaba in3iernos C 3eranos enteros leCen"o el #ebreo b(blico. A#ora sus pare"es ser3(an como espacio "e lectura C re'le1ión> "e silencio> contemplación C estu"io. El bibliotecario se "etu3o C seDaló un rincón l:gubre 7unto a los ana)ueles "el 'on"o. A#ora to"o era "i'erente> no se trataba "e una labor metó"ica ba7o la mira"a atenta "e un superior. El e'lu3io seco "e los libros parec(a incluso amortiguar el soni"o "e los pasos )ue resonaban )ue"amente en los angostos corre"ores.rasso llegaba a 4lunC> en BorgoDa. -n mon7e acompaDó a Angelo gui6n"ole #asta la biblioteca. +u monasterio #ab(a si"o g$nesis C re'erente "e las aba"(as templar(as 'rancesas C "e a)uellos mon7es arma"os )ue atesoraron botines incalculables en las guerras sacras.+III.egro #ab(a recorri"o 3arias leguas a tra3$s "e la nie3e #asta llegar a ese antiguo monasterio 'ranc$s. !os mon7es bene"ictinos "e 4lunC #ab(an recopila"o innumerables obras literarias griegas C #ebreas "urante las primeras cru@a"as. El emisario 1* /(as "espu$s> el in)uisi"or Angelo /e.

/eb(a 3ol3er para re3isar la es'era. +in embargo> algo #i@o )ue se "etu3iera abruptamente en la oscuri"a"I sus o7os 3acilaron. Paulatinamente las i"eas comen@aron a enca7ar en su mente. Tan estricto e impre3isible como la muerte.heolo/iae re"acta"a en 127% por santo Tom6s "e A)uino "on"e 'ormulaba las 4inco &(as para "emostrar la e1istencia "e /ios. Esa 'r(a maDana "e in3ierno Angelo no leCó na"a m6s en la biblioteca ni tampoco en el salón contiguo "e la c#imenea> solo se "e"icó a organi@ar sus notas para po"er regresar lo antes posible al molino #ela"o. Gab(a una sombra e1traDa en la @ona m6s oscura> por "eba7o "e la c:pula.. Por :ltimo> tomó la Biblia "e los +etenta. !a c:pula abo3e"a"a transmit(a al suelo #aces intensos "e lu@ )ue iban "escubrien"o poco a poco la silueta.. . Estaba seguro "e #aber "esci'ra"o el conteni"o "e a)uella reli)uia. 4erró los libros.ue3amente se acarició la barbilla C se sumergió en el estu"io "e su signi'ica"o.rasso. ?FGermano bibliotecario. . Tan e1acto como los tiempos "e Roma. 20 Angelo recorrió los pasillos angostos "el monasterio atra3esan"o con rapi"e@ el cora@ón "el claustro. ~79~ . El emisario "e la +anta In)uisición #ab(a llega"o.iuglio Battista U3ola> con su :nico o7o> brillante C negro como el "e un cuer3o sali"o "e los abismos> se materiali@ó ante /e. !os 3itrales mostraron a un bene"ictino "e escasa estatura C aspecto #orrible 3esti"o con un #6bito largo> #arapiento C par"o. -n pe)ueDo atisbo "e lu@ parec(a marcarle el camino "irecto #acia a)uel concepto tan "i'(cil "e 'ormular. P#ilippeH ?preguntó> in3ocan"o el nombre "el anciano /e la negrura emergió una 'igura #umana )ue le #orrori@ó. . Pasó las "os #oras siguientes comparan"o el Monolo/iun "e san Anselmo "e 4anterburC )ue> escrito en el aDo 1277> 3ersaba sobre las pruebas meta'(sicas "e /ios> con la Summa .o era solo una sensación> pues obser3ó mo3imiento. El mie"o le "e7ó parali@a"o.?KAGWGL. ?re@aron los labios "e Angelo.

A las mira"as "e ambos cl$rigos se tornaron "e #ielo.rasso> la sangre espesa "e 3uestras arterias )ue #a manc#a"o mi "aga C clama por ser "errama"a.$no3a #a 3eni"o #asta a)u( solo para leer a los maestros "e la escol6stica. A)uellas palabras resonaron en los cristales "el tec#o C las pare"es "e pie"ra. ~80~ . Pero Angelo sab(a per'ectamente la clase "e asesino )ue ten(a ante s(> un mon7e bene"ictino a"icto al ser3icio "e la curia> incorruptible> )ue no "u"aba en interpretar los e3angelios con el rigor "e un 'an6tico "e la 'e. U3ola no contestó> permaneció ergui"o e ine1presi3o?. FPor )u$ no lle36is algo "e !utero o SXinglio> no pre'er(s algo m6s ameno C transgresor en 3uestro e1ilioH Me pregunto por )u$ el Rngel . ?Percibo el olor "e 3uestra sangre> #ermano /e. ?. El pe)ueDo napolitano era un #ombre temible> sin escr:pulos> pero con un senti"o muC estricto C particular "e la $tica C la palabra "a"a> )ue en un pasa"o no muC remoto> siguien"o las ór"enes "e su superior> el car"enal Iuliano> #ab(a atra3esa"o la cla3(cula "e Angelo con una "aga arriesg6n"ose a recibir una estoca"a 'atal. . F8u$ "ese6is "e m(H +u oponente al@ó apenas el mentón> su 3o@ 'ue clara C l:ci"a. FAcaso no #aC su'icientes libros en la 'ortale@a "el arc#i"u)ue "on"e os re'ugi6isH ?+eDaló los libros )ue cargaba Angelo?. Aa os #e "ic#o por )u$ estoC a)u(I #e 3eni"o a por una bull*e imperial "ora"a> un relicario )ue est6 en 3uestro po"er. ?FGab$is 3eni"o "e Roma por esa cora@ona"aH ?!as ce7as "e Angelo se le3antaron en un gesto "e iron(a suici"a.o ?sentenció> C su 3o@ se cargó "e con3icción?. .o tem6is> estoC solo. +i #oC #ubiese si"o el "(a "esigna"o para 3uestra muerte no #abr(ais senti"o m6s )ue el "olor C la angustia en 3e@ "e mi 3o@. +u :nico o7o recorrió la 'igura "el in)uisi"or C #abló "e nue3oI ?/e"u@co )ue alg:n raro inter$s os #a tra("o a esta antigua biblioteca. U3ola ba7ó la 3ista. &engo carga"o "e buenas intenciones C una :ltima oportuni"a" para 3os.egro "e .?&eo )ue #ab$is sabi"o encontrarme ?balbuceó Angelo palpan"o el peligro C a:n perturba"o. !os 3itrales "e la c:pula ar"(an por el brillo "el sol matutino> pero aba7o to"o era oscuro C "i'uso> la lu@ ca(a sobre <3ola en una suerte "e iluminación pro3i"encial C "i3ina. ?F&os )u$ cre$isH ?4reo )ue intent6is "es3elar un enigma peligroso.o es as( por)ue #e "eci"i"o no mataros #oC. -n enigma )ue no os incumbe.

?F.. ?F/ón"e estamosH ?murmuró. El o'icial la escuc#aba sin "ecir palabra ?. /igo )ue seguiremos #asta el "uca"o "e Aosta. E"uca"a en el orgullo> gesta"a por la sangre "e una 'amilia po"erosa> Anastasia su'r(a. A pesar "el largo 3ia7e in3ernal )ue le esperaba> e1#ib(a un escote apreta"o C sugesti3o. !os 3arones lasci3os le interesaban menos )ue los soDa"ores C estu"iosos.. Po"r$is "escansar el tiempo )ue os pla@ca #asta seguir #acia &olterra. . +ab(a )ue si lo "eseaba po"(a tener entre sus piernas a la "otación entera "e ese carrua7e> montar una org(a "entro "e esa carro@a> pero no obten"r(a "e ellos na"a "e lo )ue buscaba. A la #i7a "el m61imo responsable "e la In)uisición le gustaba espiar "es"e la penumbra a los "os sol"a"os )ue la acompaDaban en el interior "el carrua7e.o iremos a &olterra ?cambió "e i"ea.21 Anastasia Iuliano parec(a estar "ormi"a en el carrua7e> pero no era as(. Abrió los o7os con rapi"e@ C los sorpren"ió. El an"ar "el carrua7e #ac(a oscilar la carnosi"a" "e sus pec#os blan)uecinos atrapan"o C subCugan"o la mira"a "e los guar"ias mientras ella> "es"e su aparente sueDo 'ingi"o> espiaba los gestos C las 3olunta"es subCuga"as por el #ipnótico 3ai3$n. ~81~ . +eguiremos #acia el norte> #acia el 3alle "e Aosta.os "eten"remosH ?+(> seDorita. +er6 peligroso para 3os. !e gustaba 7ugar con la libi"o "e los #ombres pero pronto se aburr(a. ?4amino "e =lorencia ?respon"ió uno "e los o'iciales. Es mi "ecisión. ?Anastasia le "eslumbró con el brillo "e sus o7os?. Esa misma ma"ruga"a #ab(a aban"ona"o Roma con la promesa "e ale7arse "el entorno "e la In)uisición C "el recuer"o "e su #ermano. A)uella región est6 cubierta "e nie3e. All( seremos recibi"os por el "u)ue C nos )ue"aremos #asta nue3o a3iso. ?. Anastasia se giró #acia la 3entana para contemplar el paisa7e toscanoJ la 3i3aci"a" "e su rostro se apagaba en momentos como ese> en los )ue ten(a )ue tomar una "ecisión cuCas consecuencias eran impre"ecibles. . ?4on los respetos )ue merec$is> seDorita Anastasia> esto es una locura.o le era '6cil acatar reglas ni muc#o menos obe"ecer a sus propias promesas. !a 7o3en ansiaba 3ol3er a su &olterra natal> le7os "e los asuntos eclesi6sticos C cerca "e sus a'ectos> pero tambi$n ansiaba complacer sus propios "eseos C el "ictamen tirano "e su cora@ón. !o lamento> pero el car"enal me or"enó )ue os lle3ara a &olterra. Ellos "es3iaron la 3ista. ?Pues Co "igo lo contrario. +us o7os permanec(an semicerra"os mientras obser3aba a tra3$s "e la pe)ueDa ren"i7a "e sus pestaDas.i tampoco a =lorencia. ?+eDorita> sab$is bien )ue no estoC autori@a"o a cambiar el rumbo ?aseguró el 7e'e "e guar"ia?. 5s recuer"o )ue el "uca"o "e Aosta est6 m6s le7os "e la "istancia )ue pens6bamos recorrer C en me"io "e un cru"(simo in3ierno.

Estaba en un aprieto. !as mira"as> a "escon'ian@a. En cambio> si "eci"(s no obe"ecerme> os prometo )ue le contar$ lo muc#o )ue os "eleit6is con la 3isión "e mis pec#os mientras "escanso. -n #ori@onte 'or@a"o e impre"ecible. 4ree"me> $l 7am6s contra"ecir6 mis "eseos. ~82~ . !a atmós'era ol(a a incienso.o in3estigar(ais en meta'(sica ni escol6stica ni lle3ar(ais libros "e )uienes intentaron probar la e1istencia "e /ios. !uego se 3ol3ió #acia ellaI ?El car"enal me man"ar6 a la ma@morra si "esobe"e@co el plan "e 3ia7e ? protestó. A no es una locura. ?Ment(s.H ?e1clamó Angelo /e.o> por los libros no> por el arrepentimiento "e una mu7er )ue os incriminó. +i no tu3ieseis la reli)uia no 3en"r(ais a)u( a aclarar 3uestras "u"as.. Poco "espu$s> los seis caballos negros cambiaron "e rumbo C galoparon 'uriosos #acia el norte.. 22 . Es una or"en> o'icial. ?+i me lle36is al 3alle "e Aosta ?"i7o ella con 3o@ cariDosa> atrap6n"olo con su sensuali"a"?> #ablar$ a mi t(o "e mi capric#o C "e 3uestra complacencia 'or@osa C na"a os suce"er6.o trat$is "e engaDarme. ?FMe acus6is simplemente por lle3ar estos librosH ?.?+e #ar6 como Co or"eno.rasso. . ?F/e )u$ me est6is #ablan"o> #ermano U3olaH F-na bull*e. El responsable "e su seguri"a" "es3ió su atención bre3emente #acia la 3entanilla C suspiró. !e e1plicar$ cómo 3uestro rostro se enturbia al espiar mi escote. +u pa"re no la #ab(a #ec#o part(cipe "e sus planes para recuperar la reli)uia> pero la presencia "e U3ola 7unto a $l #ab(a genera"o un mal presentimiento )ue la lle3ó a intentar a3eriguarlo por otras 3(as.iuglio Battista U3ola "is'rutaba "el silencio C la penumbra C concentraba to"os sus senti"os en el perple7o in)uisi"or geno3$s. ?El mon7e bene"ictino sonrió?. ?. Anastasia 3ol3ió a sonre(r> sua3e> C sus me7illas se al@aron mostran"o la per'ección "e su inocencia. A #ab(an resulta"o a:n peores "e lo )ue cual)uier mente en su sano 7uicio #abr(a espera"oI soplar(an 3ientos "e guerra C ella ten(a )ue #acer to"o lo posible por impe"irlo. !a nie3e era el nue3o #ori@onte a perseguir.

En el pasa"o> el mon7e "e rostro "e'orme Ca le #ab(a conce"i"o una oportuni"a" para llegar a un acuer"o con la Iglesia sin tener )ue llegar al en'rentamiento> a la luc#a> a la 3iolencia> C le #ab(a "a"o su palabra "e cumplir con su parte. ?Ella es la responsable "e to"o esto. +ospec#6is "e 3uestra propia sombra.. ?GaC bru7os mero"ean"o. Pero esta murió en la #oguera por or"en "el car"enal por m6s )ue U3ola #iciera to"o lo posible por e3itarlo. ?!o s$. =ue el acto "e una mu7er cega"a por amor. Por eso "eb$is entreg6rmela a m(.o es buena i"ea arriesgar la reli)uia en un trasla"o. !o #i@o por 3os. Po"r(a caer en manos e)ui3oca"as. ?U3ola cru@ó sus manos "entro "e las mangas "el #6bito?. /etene" 3uestra in3estigación en torno a la es'era C entreg6"mela. ?&os mismo po"r(ais ser engaDa"o> incluso> un peón "e )uienes preten"$is combatir. Angelo mostró un gesto in3oluntario "e sorpresa. . ?5s propongo un trato. U3ola sab(a la 3er"a"> incluso "etalles )ue $l mismo "esconoc(a. ?5s entien"o ?conce"ió U3ola?> est6is atur"i"o C "escon'i6is. ?F8u$ )uer$isH ?murmuró Ca 3enci"o. Angelo "e7ó escapar lentamente el aire "e sus pulmones. +abe" )ue #a traiciona"o a Roma> a la In)uisición C la con'ian@a "e su pa"re. FA cómo pens6is arreglarlaH ?+obreseer$ el proceso )ue ten$is con la In)uisición C #ablar$ con el car"enal Iuliano para )ue os restituCa en el puesto "e . +oC sier3o "e la Iglesia. ~83~ . +er(a in:til negarlo> C muc#o menos preten"er #uir sin o(r lo )ue U3ola ten(a )ue "ecirle. +us o7os trataron "e 'ingir> pero muC pronto se "oblegaron a la 'uer@a "el recuer"o. ?Germano /e.ran In)uisi"or "e !iguria.. Angelo me"itó. Gab(a si"o ella.?&uestra #ermana Anastasia os en3ió la reli)uia. FAcaso nunca lo sospec#asteisH Angelo no contestó> "urante un instante sus pensamientos se per"ieron en las sombras "el monasterio.rasso ?siguió U3ola?> no solo os #ab$is con3erti"o en cómplice C la"rón sino tambi$n en practicante "e una ciencia pro#ibi"a )ue est6is comen@an"o a conocer> )ue os se"uce C )ue pronto os con"ucir6 al bor"e "el abismo C "el "esconcierto. ?FMi 3i"aH ?+u gesto 'ue reticente> pero cauto?. Angelo acce"ió> C entregó a U3ola lo )ue este buscaba por or"en "e Iuliano> traicionó a sus co'ra"es "e la orpus arus C le #i@o llegar el Necronomicón a cambio "e la 3i"a "e Ra''aella> su "ulce niDa> su amor. A cambio> prometo arreglar 3uestra 3i"a.

ing:n sol"a"o se mo3er6 con3enci"o por 3uestra palabra> C menos por un enigma teológico ?murmuró Angelo /e. .o sal"r$ "e =rancia> no con'(o en 3ia7ar con 3os ni en 3uestros tratos> Ca #e per"i"o muc#o por escuc#aros.ran Maestre "e la orpus arus! os ten"ió una trampa per'ecta en la )ue ca(steis sin "u"ar. ?Angelo ca3iló en silencio. ?Angelo sonrió. +olo a $l. Escuc#a" a 3uestro cora@ón C toma" una "ecisión. Mo3ió con lentitu" los labios ateri"os por el 'r(oI ?Germano Angelo> os #e #ec#o una propuesta )ue incluCe la "e3olución "e lo )ue m6s "ese6isI 3uestra antigua in3esti"ura C el regreso a !iguria. ?GaC nobles con su'iciente co"icia para lle3ar a cabo una locura. Entregar$ la es'era. ?Entonces )ue"a" tran)uilo> pues la es'era est6 en manos "el . ?Recono@co 3uestra buena 3olunta"> pero est6is pi"ien"o un imposible. ?!a mira"a "e Angelo se encen"ió. ?El rostro abominable "e <3ola re'le7ó sereni"a" C seguri"a".o me ser6 "i'(cil tentar a los enemigos "e 3uestro protector para )ue le ata)uen. +u +anti"a" 7am6s 3en"r6 a este p6ramo congela"o> est6 3ie7o C en'ermo. ?FA si no aceptoH ?Entonces actuar$ "e otra 'orma. Entregar$ la es'era si 4lemente &III 3iene por ella. !uego al@ó su rostro "eci"i"o #acia el bene"ictino?. ?FA cómo pens6is perpetrar seme7ante acciónH +e necesita m6s )ue el 'anatismo "e un #ombre para asaltar una 'ortale@a. ?&os no sois un puerto seguro> Ca #ab$is si"o engaDa"o por los bru7osI /arQo os #i@o creer )ue $l era el . . U3ola )ue"ó en silencio. Ase"iar$ 3uestro castillo en 4#amoni1 C tomar$ la reli)uia por la 'uer@a "e las armas. U3ola re'le1ionó. 5s matar$> C con 3os a los co'ra"es "e la arus )ue #alle a mi paso C a cual)uier noble protector )ue os cobi7e. &eo en esto una nue3a oportuni"a" )ue me #a llega"o "e la mano "e Anastasia C no con'iar$ en na"ie m6s )ue en mi propio cora@ón.?Aa no s$ )ui$n es )ui$n en este asunto.rasso irónico. ?. -na le3e sonrisa apareció en el bene"ictino "e'orme. Aa no me importan 3uestras sospec#as C "escon'ian@as> la reali"a" es as(> en ocasiones los buenos se con'un"en con los malos C uno siempre est6 en el me"io> tratan"o "e "istinguir. ?Esta 3e@ no 'allar$. A no )uiero 3ol3er a 'allar como #ice con el Necronomicón.. ?Ao os lle3ar$ a Roma C 3os mismo se la "ar$is en mano. ~84~ .o.ran In)uisi"or "e !iguria. ?FBocanegraH ?El in)uisi"or lo obser3ó con repentina "escon'ian@a. ?.. +u rostro se mostraba triun'al. pero solo personalmente C al +anto Pa"re. ?El "u)ue "e Aosta lo #ar6 ?respon"ió.

?Me est6is e1torsionan"o> )uer$is #acer caer sobre m( el peso "e 3uestras con7uras.. -na guerra impulsa"a por el conteni"o misterioso "e una reli)uia. ?. ?F!le3ar$is a millares "e #ombres a una guerra C a la muerte por la posesión "e la reli)uiaH ?preguntó Angelo incr$"ulo C as)uea"o.o> Co no ser$ el responsable "e esas muertes. F. Angelo /e. Angelo al@ó el (n"ice en el )ue portaba el anillo "e 4risto para a"3ertirleI ?Pagar$is por esto. Pensa" una respuesta.iuglio Battista U3ola se en3ol3ió en su larga capa> como un murci$lago ante el amanecer> C retroce"ió nue3amente #acia la oscuri"a" "esaparecien"o en las tinieblas "el pasillo al tiempo )ue ase3erabaI ?El mensa7ero no es importante.?El co"icia los territorios "e 3uestro protector> no costar6 "emasia"o es'uer@o se"ucirlo para )ue los tome con la complacencia "e la +anta +e"e> el silencio "el reC 'ranc$s C> por supuesto> el pago "e un buen trato a cambio "e la es'era. .. Angelo al@ó la 3ista #acia la c:pula C contempló los 3itrales encen"i"os. Al parecer> en BorgoDa C tras largos siglos "e espera> las espa"as nue3amente iban a clamar por otra guerra santa. +er$is 3os )uien "eci"a el apocalipsis )ue #abr6 "e 3enir pues 3uestra es la opción "e aceptar mi trato o rec#a@arlo.o lo compren"$isH Ese baDo "e sangre recaer6 en 3uestra conciencia.rasso miró penetrante a U3ola "es"e la penumbra C este sonrió con una #orrible mueca. ?!a guerra entre los "u)ues pen"e a#ora "e 3uestra "ecisión. ~85~ . To"os ellos alumbraban en mosaicos per'ectos las 3i"as "e santos C guerreros> "e pa"res "e la Iglesia C mon7es templarios.

Tres sir3ientes lo acompaDaban> uno cui"aba "e los caballos> el otro "e las 7aulas "e los roe"ores C el tercero "e las copas "e licor para el noble C su in3ita"o. Soldados de 3ios 23 El arc#i"u)ue "e 4#amoni1 sosten(a un #alcón en su antebra@o. !a melena "el noble 'ranc$s se mo3(a con la brisa C "e7aba 3er su semblante p6li"o C abstra("o. Era part(cipe mu"o "el cetrero C su concentración> pero repentinamente el arc#i"u)ue aban"onó la atención "e su presa C la "irigió a su protegi"o. +us asuntos le merec(an una total atenciónJ no po"(a 3acilar> el $1ito era su :nica posibili"a" C el 'racaso un imposible. ?Ge si"o intercepta"o por un mensa7ero "e la In)uisición.o. El cetrero 3ol3ió a centrar la atención en el cone7o.I2. !uego sonrió. ?. ?5s aseguro )ue no #abr6 m6s mensa7eros "e la Iglesia "espu$s "e este. ~86~ . ?FGan en3ia"o otro mensa7ero m6sH Angelo re'ugió las manos entre las mangas "el saCo C pensó su respuesta antes "e contestar. . +ab(a lo )ue #ac(a> me"(a las "istancias C go@aba con la e1pectati3a "e una carnicer(a pronta C certera "entro "el antiguo rito silencioso "el ca@a"or C su presa.rasso obser3aba el espect6culo "es"e cierta "istancia. ?5s noto e1traDo. Aa #an "ic#o to"o lo )ue ten(an )ue "ecir C no )ue"an m6s palabras por "ecir.o "eb$is subestimar el po"er "e Roma. El a3e ten(a la cabe@a cubierta C las garras cla3a"as en el guante "e cuero "el noble. Angelo /emetrio /e. ?FEst6n molestos por el "e"o cercena"o "el nuncioH ?. ?E1celencia> no compren"$is la magnitu" "e su amena@a> pue"e )ue arrase 3uestros muros. F8u$ #a suce"i"o en 3uestro 3ia7e a 4lunCH FTu3isteis problemasH ?preguntó Mustaine> )ue obser3aba> con el a3e sobre su antebra@o> al silencioso "ominico.o os preocup$is> "entro "e los l(mites "e mi arc#i"uca"o estar$is a sal3o.ac)ues /a3i" Mustaine obser3aba el pe)ueDo cone7o )ue corr(a por el campo buscan"o el cobi7o "e las rocas ne3a"as C al alcance "e cual)uier ballestero. Me #an "a"o un ultim6tum ?"i7o> cla3an"o en el arc#i"u)ue sus iris color miel. .

. FEs )ue os parece poco una reli)uia capa@ "e crear tal conmociónH ~87~ . F8u$ m6s "ir$is a#ora> )ue el Papa cuenta con armas sagra"as )ue "escono@coH FEn3iar6 plagas a mi arc#i"uca"oH OEs una locura> maestroP F8u$ noble en su sano 7uicio ir(a a la guerra por na"aH ?F. ?FBocanegra "e AostaH ?Mustaine "irigió un ar)ueamiento "e ce7as )ue re3elaba su escepticismo?.a"aH ?estalló Angelo /e. ?El 'ranc$s en"ureció la mira"a?. Gubo un silencio. ?El "u)ue Bocanegra ser6 3uestro 3er"ugo ?a'irmó.am6s cometer6 la locura "e atacar mi arc#i"uca"o. Ao no soC importante> pero #aC algo )ue s( les interesa.?FEn 3er"a" pens6is )ue to"a la armon(a )ue reina #oC en la región "esaparecer6 por no entregaros a la In)uisiciónH Maestro Angelo> sois un ingenuo. C un reC )ue no "u"ar6 en au1iliarme ante las a"3ersi"a"es. ?Roma no mo3er6 ni un sol"a"o papal> pero 7ugar6 al a7e"re@ con pie@as presta"as. El 'ranc$s escuc#ó con cautela> pero cuan"o el mon7e calló> estalló en ira. 5s alarm6is por na"a> los Balcanes son m6s importantes )ue 3uestra reli)uia. Buscan recuperar la es'era. -tili@ar6 t6cticas "e conspiración seculares C 3os sentir$is su e'ecto "e3asta"or. +i no "e3uel3o la es'era 3uestro arc#i"uca"o ser6 ataca"o en bre3e.. Tengo sol"a"os C caballeros )ue son temi"os.o sab$is "e pol(tica> solo "e teolog(a. F8ui$n ser6 el atre3i"o )ue me "esa'(e en el campo "e combateH Angelo "e7ó 3agar su mira"a #acia las montaDas le7anas> tras ellas se po"(a contemplar la magni'icencia rocosa "el Mont Blanc> all( "on"e las cur3as capric#osas separaban =rancia "e los "uca"os italianos. 5s )ue"ar$is solo C sin aCu"a 'rente al "u)ue "e Aosta. .o tiene agallas ni e7$rcito. ?Bocanegra no es un peligro> sus #ombres "istan "e sumar los necesarios para cru@ar los Alpes C ase"iar mi 'ortale@a.o 3eo peligro a:n> ni a na"ie )ue amenace mi gobierno. ?!a Iglesia bien po"r6 comprar su cora7e C su cor"ura. Est6 ocupa"a con la in3asión "e Gungr(a por los turcos> O7am6s "es3iar6n un sol"a"o para estoP ?Mustaine soltó una carca7a"a?. ?Esto es =rancia> maestro /e. . ?!a In)uisición no me )uiere a m( ?contestó el mon7e con sua3i"a" C cor"ura?.rasso?.. !a #an reclama"o "es"e el primer momento..rasso> a)u( 3i3o Co C a)u( #a 3i3i"o mi 'amilia "es"e #ace siglos. ?. . E1celencia> s$ muC bien cómo traba7a la curia cuan"o se propone "esbancar a los pr(ncipes. ?OMentirasP !a Iglesia no usar6 su e7$rcito por este alterca"o> no para "irimir la posesión "e una reli)uia insigni'icante. FAcaso os parece eso poca cosaH ?!a Iglesia no amena@a a menos )ue guar"e una carta gana"ora. Imposible.

?+olo busco a"3ertiros "e lo )ue 3en"r6. -na brisa g$li"a silbó en las alturas. !as almas ca("as arrastra"as a la muerte por su "ecisión. Incluso antes "e con3ertirse en "u)ue "e Aosta Ca se #ab(a gana"o el respeto "e los maestros ar)ueros por su t$cnica.. .. +ois mi protector C os "ebo sinceri"a" C transparencia> por ello os pre3engo. Angelo )ue"ó en silencio> atrapa"o en la espantosa 3isión "e una tormenta "e almas ca("as. ?. ?&eo )ue el obceca"o sois 3os> Maestro ?constató el 'ranc$s sonrien"o le3emente. +u 3o@ era sombr(a C seguraI ?+i pens6is )ue la es'era os pertenece )ue"aos con ella. 2" Pas)uale Bocanegra estiró la cuer"a con lentitu"> en silencio. ?Entonces )ue"a" tran)uilo. ?Mustaine )uitó la caperu@a a su a3e C la lan@ó al 3uelo. Ao soC el guerrero C 3os el teólogo.o 3aciló> C el arco escupió la 'lec#a tan le7os )ue muc#os #abr(an 7ura"o )ue intentaba asaetear el sol.a"ie me asusta> na"ie en su sano 7uicio se atre3er6 a pro3ocarme. /es"e el momento en )ue os "i protección 'ui muC consciente "e los riesgos )ue asum(a. El #alcón a")uirió 3eloci"a" C caCó sobre su presa?. Pronto su alma in)uieta mostró unos "ones e1celsos )ue parec(an pro3enir "e la mism(sima "iosa /iana. ?OImpresionanteP ?e1clamó el consi/liere. 8uien 3enga a tra3$s "e la nie3e solo la regar6 con su sangre para )ue nuestras u3as cre@can m6s ro7as C bebamos nuestro 3ino con el sabor "e los ca("os. El arc#i"u)ue "e"icó una sonrisa e1alta"a al mon7e. . /e7emos las armas a los sol"a"os C los libros a los pensa"ores. Tensó el arco C las #ebras tren@a"as c#illaron en la ma"era ar)uea"a #asta el l(mite mientras su o7o certero apuntaba al blanco.o #ar$ tal cosa ?replicó con la 3ista puesta en los #ori@ontes ne3a"os. ~88~ .?Pues bien> "e3ol3e"la entonces> entrega" la reli)uia a la Iglesia C )ue to"a esta in:til con3ersación )ue"e en el ol3i"o. Mientras> en la "istancia> la sangre "el cone7o teD(a el manto blanco> el a3e aguar"aba 'am$lica a )ue su amo le "iera "e comer. /e pe)ueDo apren"ió a 'abricar sus propias puntas 'or7a"asJ miran"o C copian"o el "uro traba7o "el #errero "e su pa"re> "escubrió cómo seleccionar las me7ores 'lec#as e insertar en ellas las plumas.

. Prepara" para ello la sala "e los tro'eos. +ea lo )ue sea ?"eci"ió?> lo recibir$ tras el almuer@o. Tanto como la "istancia )ue "(a a "(a aumentaba cuan"o "isparaba sus 'lec#as. Tanto como su co"icia. Martino Parla3icino sab(a proteger su posición en el "uca"o. ~89~ . -n sir3iente retiró el arco "e sus manos C sir3ió una copa "e licor?. Agarró las crines par"as C montó "e un salto> como buen sol"a"o C ca@a"or. ?FEn nombre "e )ui$n #a 3eni"oH ?/e la +anta In)uisición. Incluso el cuerpo entero "e un oso par"o amena@aba "es"e un rincón> ergui"o> con las 'auces abiertas C la mira"a col$rica momi'ica"a. Treinta C cinco pies m6s. ?4reo )ue soC el me7or "el &alle> F)u$ pens6is 3osH ?a'irmó Bocanegra "6n"ose la 3uelta. Trae un po"er 'irma"o. F8u$ "istanciaH ?in)uirió. A lomos "e su caballo e1tra3ió la 3ista en la le7an(a "e su 3alle ne3a"o. !a no3ena 'lec#a consecuti3a asesta"a en el blanco. -n 3alle )ue le )ue"aba pe)ueDo> )ue "eseaba ampliar. 2# . ?Espero )ue no preten"a reempla@ar a los p6rrocos "e nuestra cate"ral ?"i7o Bocanegra )uit6n"ose su guante?. .iran"o sobre sus talones> el "u)ue "e Aosta se "irigió #acia su ala@6n. A#( estaba. ?Es su'iciente ?'inali@ó el noble italiano. El noble 3ació la copa con orgullo> "e un trago largo. Alegó un tema reser3a"o. Gab$is me7ora"o 3uestra marca "e la semana pasa"a. 4ontestó sin 3acilarI ?+in "u"a sois el me7or "e to"a Aosta. +u conse7ero> 3i$n"olo satis'ec#o> cambió "e tercioI ?Por cierto> el mon7e U3ola #a llega"o "es"e =rancia> lo recib( bien entra"a la noc#e. ?+etenta ?con'irmó su conse7ero?..El "u)ue no contestó C se concentró en obser3ar el resulta"o en el poste. Ga pe"i"o una au"iencia e1traor"inaria con 3os para #oC. Gace aDos )ue mi pueblo se con'orma con ellos.iuglio Battista U3ola esperaba "e pie. En a)uella sala se e1#ib(an un sin'(n "e cabe@as "iseca"as> "e cier3os C 7abal(es> "e lobos C 'elinos. Parece contar con el a3al "el car"enal Iuliano.

Impasible> se limitó a contemplar al "u)ue> C este obser3ó a)uel rostro "es'igura"o> parco> )ue empali"ec(a la bra3ura "e sus criaturas "iseca"as> un rostro )ue asombraba a cual)uiera> incluso a un amante "e lo grotesco.. C sabe" )ue el 4ielo siempre os recompensar6 m6s )ue los usureros. ?Ge nota"o cierta acti3i"a" militar en el arc#i"uca"o "e 4#amoni1> tal 3e@ est$is al tanto "e lo )ue est6 planean"o 3uestro 3ecino 'ranc$s. Al noble le gustaba impresionar C 'abular> pues a pesar "e )ue sus cotos "e ca@a eran seguros inun"aba a sus in3ita"os con relatos "e arriesga"as C temerarias cacer(as en los )ue ca"a pie@a cobra"a se correspon"(a con una cicatri@ "e su cuerpo. OImposibleP Eso 7am6s se le cru@ar(a al arc#i"u)ue por la cabe@a.o preten"o airear problemas con la In)uisición en 3uestro "uca"o> ni tampoco trastocar 3uestro sistema "iocesano.!a sala era tributo al ca@a"or por e1celencia> culto al orgullo "el "u)ue C testimonio "e su maestr(a.. ?FEnemigoH ~90~ .. +in embargo> en esta ocasión si escuc#6is C acept6is mi propuesta "a" por seguro )ue cambiar$is a los geno3eses por los santos )ue Co os 3en"a. ?Entonces #aC )ue reconocer lo acerta"o )ue #a esta"o 3uestro enemigo al pre"ecir )ue 3os lo subestimar(ais. Pero el mon7e U3ola ni si)uiera preguntó por el oso ni muc#o menos por los lobos.. El "u)ue )ue"ó "esarma"o C a"mira"o por el "iscurso "e a)uel mon7e aterra"or. ?Gab$is si"o muC amable al recibirme> E1celencia ?comen@ó U3ola. ?FAcaso . a mis tierrasH ?El "u)ue Bocanegra sonrió?.. Bocanegra tar"ó en reaccionar> la 'a@ "e'orme "el cl$rigo lo ten(a subCuga"o.. El bene"ictino cru@ó las manos "entro "e las mangas C no tar"ó en lan@ar el an@uelo. ?Me sorpren"$is> lle3o mis negocios con ban)ueros geno3eses> no con mon7es.. ?F5'ensi3a... ?5s escuc#o ?conce"ió. ?Es "i'(cil )ue lo noten. ?+ois pru"ente ?respon"ió U3ola con el sigilo "e un @orro?> pues entonces po"r(ais con'un"ir ganancias con "ogmas. Bocanegra obser3aba con sus pómulos brillantes C la pe)ueDa papa"a temblan"o "e ansie"a".ac)ues Mustaine #a mo3i"o a sus sol"a"osH Mis in'ormantes no me #an alerta"o "e mo3imientos en =rancia. !as palabras "e U3ola #ab(an "esperta"o en $l la m6s 3i3a curiosi"a". ?+iempre guar"o esa cortes(a para los emisarios "e +u +anti"a" ?pro'irió. ?... incluso en 4#amoni1 el asunto se mantiene en secreto> pero os interesar6 saber )ue los o'iciales "el arc#i"u)ue #an 3ia7a"o a BorgoDa para coor"inar una o'ensi3a secreta C por sorpresa.. Por eso Bocanegra no "u"aba en recibir all( a sus 3isitas> pues como an'itrión "is'rutaba "e las mira"as curiosas C las preguntas obliga"as. Ge 3eni"o solo a proponeros un negocio.

o sab$is )ue os "obla en e7$rcitoH Bocanegra caminó #acia un rincón C tomó una copa "e coDac.. !as ancas e3i"enciaban lo 'ren$tico "e su galopar mientras se 4#amoni1 con el mismo misterio con el )ue #ab(an =rancia. El "u)ue italiano permaneció en silencio. ~91~ . El arc#i"u)ue Mustaine es un enemigo )ue os encontrar6 "ormi"o. A acabar6 con 3uestra 3i"a "e gobernante. A continuación> cerró las cortinas "e su #abitación. !os sementales negros e1pel(an 3apores 'uriosos espuela@o> con ca"a tacona@o lacerante. . !as cartas ele3a"as a Roma "e los obispos 'ranceses as( lo a"3ierten. por los #ocicos con ca"a su"a"as "e los animales a"entraban en la nie3e "e parti"o "e su con"a"o en Al llegar 7unto a los muros e1ternos 'renaron el galope C se encaminaron lentamente #acia el ret$n "e guar"ia "el arc#i"u)ue. +u cabellera proli7amente ri@a"a le ca(a sobre los #ombros> negra C brillante> como una capa. ?Por)ue la +anta +e"e no "esper"icia su tiempo en banali"a"es. Ese mon7e parec(a totalmente seguro "e sus a'irmaciones. !uego obser3ó los leDos )ue ar"(an en la c#imenea C su 7aur(a "iseca"a "e tro'eos. A#ora solo resta saber )u$ #ar$is 3os. El "u)ue "e Aosta "u"ó. 2$ A la #ora "el crep:sculo tres 7inetes encapuc#a"os> proce"entes "e "i3ersos lugares "e =rancia> se reunieron en el espeso bos)ue C emergieron "e $l con las capas on"ean"o en la niebla> como 'antasmas. ?FPor )u$ #abr(a "e creerosH ?"i7o 'inalmente. ?En menos "e cinco "(as el 3alle "e Aosta po"r(a estar plaga"o "e 'ranceses ? aseguró U3ola?.. Angelo /emetrio /e. F. Ao no tengo "u"as sobre elloI Aosta ser6 ataca"a. Por un instante sus palabras le causaron con'usión. A 3os> E1celencia> sien"o optimista> capitular(ais en siete> tal 3e@ en "ie@ si "eci"(s recluiros en 3uestra 'ortale@a.?As( es.o tar"aron muc#o en i"enti'icarse C 'ran)uear el paso al baluarte 'orti'ica"o "el arc#i"u)ue Mustaine.rasso los obser3ó "es"e su 3entana.

errenus ?a'irmó el in)uisi"or con 3e#emencia C "ecisión. . .rasso. Al@ó su mentón C obser3ó a Angelo. !os tres #ab(an atra3esa"o =rancia para acu"ir a la llama"a "e Angelo /e. !os tres 7inetes estaban all(> como #ab(a solicita"o la misi3a> pero "esconoc(an por )u$. A su la"o> el sa7ón !aXrence Eillimet> tambi$n 7esuita como Tami> 'i7aba la atención m6s all6 "e la es'era en los gestos inescrutables C silenciosos "el in)uisi"or /e.s hypóstaseis ?balbuceó. !a es'era brillaba a la lu@ "e los can"elabros con 'ulgores "e oro bruDi"o. . +e trataba "e algunos "e los m6s "estaca"os miembros "e la orpus arus! 3ie7os amigos "el Rngel .2( En la torre m6s ele3a"a "el castillo "e 4#amoni1 las mira"as se cru@aron e1pectantes> ninguno "e los reci$n llega"os alcan@aba a sospec#ar a:n el moti3o "e esa reunión. ?M+a ous+a! tre.iorgio 4ario Tami "etu3o su contemplación "e la es'era ante esas palabras. ?As( pues> F)u$ contieneH ?El ode# . ?Es> simplemente> #ermosa ?suspiró 0ant#opoulos> apo"a"o el &iQingo por su 'uerte comple1ión C las "os largas tren@as en )ue sol(a recoger su pelo rubio> )uien a:n no se #ab(a "espren"i"o "e la ballesta cru@a"a sobre la espal"a )ue #ab(a lle3a"o consigo to"o el 3ia7e. ?FEn 3er"a" crees )ue el enigma "el Necronomicón se encuentra a)u(H ? cuestionó.ue3amente el silencio ro"eó la mesa. +i no> no se e1plica el inter$s "e la In)uisición por ella. To"o gira alre"e"or "e esta es'era. ?FA el libroH ?se interesó 0ant#opoulos. +us o7os leCeron la 'rase inscrita en la es'era C re'le7aron la a"miración por el "escubrimiento.egro "es"e a)uellos "(as> )ue a#ora parec(an tan le7anos> en )ue compartieron peligros C a3enturas en +u"am$rica intentan"o proteger el Necronomicón "e los bru7os C la In)uisición.rasso. ?+(. ~92~ . ?El Necronomicón Ca no sir3e> sus con7uros Ca #an si"o le("os ?le respon"ió Angelo sin titubear?. Est6n "ispuestos a "esenca"enar una guerra para conseguirla. /elante "e 3osotros> en su interior. A)u( est6n sus "oce 3ersos> el esplen"or "e la ciencia pro#ibi"a )ue se encriptaba en $l.iorgio 4ario Tami caminó alre"e"or "e la reli)uia> sin apartar su 3ista "e ella.

El in)uisi"or sonrió C negó con la cabe@a. A bru7os ?concluCó Angelo.o se e)ui3ocaron. FPor )u$ una mano anónima te entregar(a esta reli)uiaH En la torre m6s ele3a"a "el castillo se o(an los aulli"os "el 3iento. El bos)ue se iluminaba en los claros "e luna. ~93~ .rasso tras un bre3e silencio C contempló a sus co'ra"es con o7os )ue intentaba ocultar un nombre. ?F4ómo llegó a tus manosH ?in"agó. A las mira"as "e to"os con'luCeron presintien"o )ue #ab(an topa"o con un #urac6n encerra"o en ella> con un agui7ón )ue se les cla3ar(a en la curiosi"a".s 2) !aXrence Eillimet acercó el rostro a la es'era C 3io su propio re'le7o "e'orma"o. Es peligrosa C tenta"ora. ?Alguien est6 interesa"o en )ue Co la posea C na"ie m6s )ue esa persona sabe el por)u$. Es un enigma para m(> un misterio )ue conseguir$ "es3elar. Tami> el otro 7esuita> terminó "e inspeccionar el e1terior "e la es'era C centró a#ora to"o su inter$s en su buen amigo geno3$s. ?+( )ue es e1traDo ?murmuró 0ant#opoulos. ?+implemente la tra7eron #asta a)u(> pero ignoro )ui$n ?reconoció Angelo /e. =inalmente sentenció con se3eri"a"?I Esta reli)uia no pue"e caer en manos e)ui3oca"as. +u 3o@ 'ue sua3e C en3ol3enteI ?.2. Angelo caminó #asta el 3entanuco C acec#ó el 3alle ne3a"o.o creo en casuali"a"es. +us silbi"os penetraban por momento en la aspillera. . El c1de4 terren. Ao mismo "eber$ manipular este an@uelo C e3itar trag6rmelo. ?+e 3ol3ió "es"e la 3entana C obser3ó la es'era C luego a sus co'ra"es. /etr6s "e esto #aC una trama oculta. Guelo a con7ura. ?FPor )u$ a tiH ?preguntó?. ?8ui@6 por eso te la entregaron ?argumentó Tami?> para )ue caCeras en la trampa. El 7esuita "e /ubl(n e1aminó con "escon'ian@a ca"a "etalle "e la reli)uia> como si se tratase "e una man@ana ca("a "el 6rbol pro#ibi"o.

5s propongo atacar primero> E1celencia. ?Eso no es un negocio.o tengo su'iciente e7$rcito. /e este mo"o os a"elantar$is a una guerra )ue igualmente suce"er6> pero eligien"o el momento C el lugar.2* En el castillo "e +aintVPierre> U3ola aguar"aba imp63i"o una respuesta "el noble.o ol3i"$is )ue 3os mismo ser$is ataca"o en bre3e. Es una locura.. A#ora bien. ?El reC "e =rancia no 3acilar6 en inter3enir ?respon"ió Bocanegra?.o s$ por )u$ os escuc#o. Al poco> negó con su cabe@a. ?Me retiro "e inme"iato si lo "ese6is ?o'reció U3ola> aun)ue no #i@o ning:n gesto "estina"o a marc#arse. FRec#a@6is poseer sus u3as> beber su 3inoH ?O+uger(s un imposible militarP OEl arc#i"u)ue "e 4#amoni1 ani)uilar(a mi e7$rcitoP ?Eso es lo )ue #e 3eni"o a negociar> )ue to"o lo )ue os #e "ic#o no sea un imposible. FGab$is 3eni"o solo para a"3ertirme "e mi "esgracia o preten"$is algo m6sH ?5s o're@co negociar ?a'irmó con un esbo@o "e sonrisa. ~94~ . 4reo )ue "ebo "ar por termina"o en este punto la au"iencia. Gab$is sali"o "e la na"a con tramas oscuras> guerras C ma)uinaciones.. El "u)ue Bocanegra> sin embargo> permanec(a en'rasca"o en los escarpes rocosos a los )ue se abr(a su 3ano mientras me"itaba en pro'un"o silencio. ?Es imposible> no po"r(a #acerlo. El "u)ue "e Aosta me"itó a)uellas palabras. 4omen@ar$ por garanti@aros la "e'ensa C el ata)ue. ?. ?+a)uear$is to"o cuanto encontr$is a 3uestro paso C os #ar$is con los tesoros "e la estirpe "e Mustaine ?3aticinó el mon7e bene"ictino?. . ?/esconoc$is los alcances "e mi propuesta C subestim6is el po"er "e la Iglesia. As( os apropiar$is "e sus 3iDe"os> "e sus '$rtiles tierras C "e sus 'ortale@as militares. +i lo #ac$is> no solo sorpren"er$is a 3uestro enemigo sino )ue le 3encer$is. Acarició el parc#e negro )ue le cubr(a el o7o antes "e e1plicar su plan?. =inalmente> #abló. 5s o're@co una guerra )ue no solo proteger6 3uestras tierras amena@a"as sino )ue os con"ucir6 #asta 4#amoni1 C os #ar6 3encer al arc#i"u)ue 'ranc$s. Propon$is )ue me embar)ue en una locura> )ue "$ un mal paso )ue me lle3ar6 a la ruina. ?Acepto 3uestras palabras> mon7e> pre'iero pensar en Mustaine listo para la guerra antes )ue ca@an"o con su #alcón por las montaDas. ?.

Me #e a"elanta"o C #e #abla"o con ellos. En este preciso instante un e7$rcito "e combatientes a suel"o espera mi seDal al otro la"o "e las montaDas> en la 4on'e"eración Gel3$tica> a solo un "(a "e camino. !uego al@ó la 3ista C le miró a los o7os. !uego se ec#ó a re(r. El "u)ue "e Aosta se pasó la mano por la )ui7a"a.. FA me regalar$is un arc#i"uca"o entero a cambio "e tan poca cosaH ?Recono@co )ue es un trato 3enta7oso para 3os ?respon"ió el bene"ictino. +i acept6is ser6n 3uestros> ellos combatir6n contra Mustaine por 3os C 3uestro e7$rcito )ue"ar6 intacto.iuglio Battista U3ola se tomó el tiempo necesario para escu"riDar ca"a 'acción "el "u)ue italiano. Gabla" claro. Tras el 3i"rio emploma"o obser3ó cómo los copos blancos "an@aban en el aire. El monarca no )uerr6 un en'rentamiento con Roma> muc#o menos "espu$s "e #aber renega"o "el cal3inismo.o> no po"$is marc#aros as(. ?Mi parte ?masculló U3ola?I una reli)uia. 4ontempló la tensión "e su silencio> la ansie"a" "e sus mo3imientos C la 3ena )ue lat(a en su cuello.. ?A 3os F)u$ "ese6is a cambioH ?in"agó entonces el "u)ue. ?Es "emasia"o per'ecto ?replicó?> to"o parece tan '6cil )ue raCa en la '6bula. ?4ierto> no to"os los "(as se tiene el 3isto bueno "e la Iglesia> no to"os los nobles go@an "e la posibili"a" )ue pongo a 3uestro alcance> la "e tomar lo )ue "ese6is C sin riesgos. +eguir6 el conse7o "el +umo Pont('ice> pues 'uera "el amparo "e la Iglesia Enri)ue I& solo #allar(a #ugonotes "eseosos "e 3engan@a C a la 4orona espaDola. ?F-na reli)uia C un mon7eH In3ertir$is tres arcones "e mone"as C una guerra por eso. .. ~95~ . El "iscurso "el mon7e sonaba tan "ulce C tenta"or como el licor "e su copa. ?5s garanti@o )ue el reC Enri)ue I& "e Borbón no se mo3er6 "e su trono.. Bocanegra mostró por primera 3e@ un intenso brillo en su mira"a )ue )uiso ocultar 3ol3i$n"ose "e nue3o #acia la 3entana. El noble> tras un espeso silencio> in3ocóI ?. ?FA )ui$n "emonios es ese mon7eH FAcaso un nue3o !uteroH ?Eso no os interesa.!as mira"as se cru@aron.. El noble se entretu3o en repasar los tro'eos "el muro C mascullóI ?Es una locura. C un mon7e. !o :nico )ue necesit6is saber es )ue ambos> mon7e C reli)uia> se encuentran cobi7a"os tras los muros "e 3uestro enemigo> el arc#i"u)ue "e 4#amoni1. Bocanegra se )ue"ó pensati3o.. ?Ge tra("o conmigo tres arcones "e mone"as ?siguió U3ola?> oro m6s )ue su'iciente para comprar el ser3icio "e mercenarios.

El bene"ictino sonrió. 8ue teng6is buenas tar"es> E1celencia. ?Esa es una cuestión )ue no os interesa> E1celencia ?@an7ó U3ola sin "e7arle terminar la 'rase con una sonrisa misteriosa?. +e )ue"ar6 con nosotros mientras lleguen a 3uestro "uca"o los mercenarios )ue os promet(..?&eo )ue estoC per"ien"o el tiempo ?@an7ó el mon7e?. +us pómulos> nari@ C mentón "otaban al ó3alo "e su rostro "e una proporción "i3ina. To"o lo )ue necesit6is saber es )ue Mustaine "e 4#amoni1 7am6s se atre3er6 a atacar mientras la #ere"era "el temible con"e "e Armagnac permane@ca en este castillo. En la cercan(a pu"o "etenerse a a"mirarlaI era una 7o3en "elga"a C "e 'acciones bien "e'ini"as.. 5s "oC mi palabra ?se comprometió su an'itrión> )ue recorrió el salón #asta llegar 7unto al religioso para e1igirle con 'irme@a?I Pero )uiero garant(as. ?U3ola se "io la 3uelta C se "irigió #acia la sali"a> pero una 3o@ le "etu3o. ?5s presento a la #ere"era "el con"a"o "e Armagnac> +$golYne !acroi1> #i7a "el con"e .. A acerc6n"ose a U3ola le preguntó al o("o?I Pero Fcómo #ab$is consegui"o )ue su pa"re #aCa permiti"o.H ?preguntó sin po"er reprimir su curiosi"a". 4on 3uestro permiso.. 4aminó #asta la puerta principal "el salón C la abrió para "e7ar paso a una mu7er )ue entró en la sala con paso ma7estuoso. 4on'ormaos entonces con los negocios )ue pue"an o'receros los ban)ueros geno3eses C recor"a" este "(a como a)uel en )ue regalasteis 3uestro "uca"o a Mustaine. ?+i tra$is a)u( a los mercenarios C compr6is la complacencia "el reC "e =rancia. Bocanegra se inclinó en una re3erencia C besó su mano aspiran"o con "eleite el per'ume "e su piel al tiempo )ue reparaba en los "elica"os bra@aletes "e oro )ue cubr(an sus muDecas> un traba7o "igno "e los me7ores or'ebres C )ue "elataba su rango C el po"er "e su pa"re.. &est(a con enorme elegancia> su p6li"a piel> su cabello "ora"o C sus o7os a@ules combinaban a la per'ección con el tono celeste "e su 3esti"o. !a "ama cru@ó la sala #asta llegar 'rente al "u)ue. ~96~ . El noble contempló el cabello )ue le ca(a lacio #asta los #ombros C> m6s aba7o> el 3alle "e su escote> )ue mostraba el principio "e unos senos prominentes C blancos como el m6rmol. ten"r$is en 3uestras manos la reli)uia )ue "ese6is> con mon7e inclui"o. +u e1presión era compasi3aJ labios carmes( C "e sonrisa sensual. Es el a3al )ue necesit6is para )ue to"o intento "e in3asión )ue"e suspen"i"o C> por tanto> tenemos el tiempo a nuestro 'a3or. Aun)ue espero )ue os baste con la presencia "e esta bella 7o3en a)u(> sin m6s preguntas por 3uestra parte> para comprobar #asta "ón"e pue"e llegar la Iglesia cuan"o "eci"e mo3er sus #ilos C ponerse en contacto con los po"erosos. Era la primera 3e@ )ue 3e(a a una "e las 7ó3enes m6s co"icia"as "el reino "e =rancia> aun)ue #ab(a o("o #ablar "e su belle@a. ?!o supon(a. Ge tra("o algo )ue os tran)uili@ar6. !os o7os "e Bocanegra se cla3aron en ella.eanV4lau"e el Temerario ?anunció el mon7e?.. ?+in "u"a estoC encanta"o "e acogeros en mi castillo> bella seDora> C espero )ue goc$is "e las maCores como"i"a"es en mis posesiones ?mani'estó Bocanegra a la "ama con enorme satis'acción.

?F+abes si el Maestre "e la arus #a 3ali"a"o esta reli)uiaH ?se interesó Tami.. Mientras> Bocanegra re3er"ec(a en su "elirio rom6ntico> presintien"o laureles impensa"os C go@os l:bricos sin 'in.rasso. U3ola> algo "istancia"o> a"3ert(a cómo la 3ani"a" "el noble crec(a. El "u)ue "e Aosta obser3ó las 'acciones "elica"as C las 'ormas rotun"as "e la 'rancesa.uestra co'ra"(a se 'un"amenta en $l> lo protegemos "es"e #ace siglos. M6s a'ila"as )ue sables C m6s "estructi3as )ue caDones.rasso sonrió al respon"er> pero su mira"a era intensa C penetrante?.. Repentinamente se soDó arriesga"o como Marco Antonio> con po"er C con el inespera"o per'ume "e una 4leopatra con )uien compartir la #a@aDa. 30 En 4#amoni1> "entro "e una "e las torres "el castillo> los can"elabros sembraban el tec#o "e sombras C claros. 5s lo aseguro. 8ui@6 sea una sabia me"i"a "estina"a a )ue ninguno "e nosotros> si tropie@a con $l> lo i"enti'i)ue. . Fno os llama la atención )ue nunca nos #aCan "ic#o a )u$ se aseme7aH Era cierto.errenus ?reconoció el 7esuita Tami?. -na 3e@ m6s> constataba )ue el po"er 3er"a"ero no resi"(a en las armas sino en las palabras. El mon7e #ab(a engen"ra"o en una sola tar"e una guerra gesta"a a base "e co"icia.errenus )ue protegemos.o es 'alsa. Eso solo lo saben nuestros superiores. !os co'ra"es "e la orpus arus eran como la guar"ia )ue custo"iaba los tesoros 3aticanos sin #aberlos 3isto nunca. A sonrió. ?FA cómo saber entonces si lo )ue protegemos no es 'alsoH ?preguntó Eillimet.A Bocanegra ca"a 3e@ le se"uc(a m6s la propuesta "e a)uel e1traDo mon7e "e'orme. ?To"os sabemos "el ode# . Pero. A la cabe@a "e Angelo /e. F8u$ suce"er(a si el cartero leCera la carta "el reC C "escubriera )ue or"ena cortar la cabe@a a to"os los carteros "el reinoH FEntregar(a el mensa7e o escapar(aH Es natural )ue no sepamos )u$ es el ode# . ?FEs "eber "el cartero proteger la carta o leerlaH ?Angelo /e. !as 3elas> casi consumi"as> "aban 'e "el tiempo transcurri"o en a)uella reunión alre"e"or "e la reli)uia "ora"a. Gab(a ceba"o un mast(n "e pelea "el tamaDo "e un "uca"o "ispuesto a luc#ar por su causa> ten(a en la mano las lla3es "e la guerra C pronto conseguir(a tambi$n la reli)uia. ?. ?Eso "emuestra su importancia ?argumentó Angelo?> es un asunto tan "elica"o )ue los mismos protectores "eben "esconocer el misterio. ~97~ .

?FT: est6s in'orma"o sobre lo )ue es el ode# .Al 7esuita "ublin$s se le iluminaron los o7os C posó "elica"amente un "e"o sobre la cru@ )ue coronaba la es'era. Angelo negó con la cabe@a antes "e contestar.errenus? ?preguntó. !entamente asintió en silencio C to"os )ue"aron e1pectantes. ~98~ . F4u6l es el misterio )ue guar"a la es'eraH El aliento "el in)uisi"or Angelo /e. Ge llega"o a la 3er"a" solo> in3estigan"o por mi cuenta. !os rostros se contra7eron ante tamaDa a'irmación. ?F8ui$n te lo #a re3ela"oH ?reprobó el ballestero 0ant#opoulos.rasso 'ormó las palabras como a la 'uer@aI ?Esta es'era contiene a /ios. A)uella pregunta les )uemaba la lengua a to"os C sab(a )ue la respuesta era inelu"ible. ?!o #e interpreta"o.errenas? ?preguntó Tami apoC6n"ose en la mesa con ansie"a"?. Angelo enmu"eció. ?F8u$ es entonces el ode# . -n espeso manto "e silencio se a"ueDó "e la torre.

Eillimet apartó la 3ista "e la reli)uia C contempló a Angelo /e.iQos 0ant#opoulos "io un paso al 'rente> apoCó los puDos sobre la mesa C #abló. /e la misma manera )ue a un ateo po"r(amos #ablarle "e /ios C luego mostrarle la 4reación como e'ecto.rasso atónito.iQos> Ca crees en algo intangible C lo aceptas ?"i7o el geno3$s> con el rostro contra("o por una 3iolenta emoción> C miró a to"os con 3e#emencia?. La osc. O!as matem6ticas son 'icciónP O. ?FA te parece tangibleH ?.errenus! un silogismo lógico "estina"o a "emostrarlo por el m$to"o cient('ico C racional "el #ombre ateo.o> es imposible.rasso?> lo s$> C a:n estoC aterrori@a"o por ello. OA a pesar "e esto to"os creemos en ellasP FA sabes por )u$H Por)ue las creemos en abstracto C las comprobamos en concreto> como la '(sica. O/ices )ue /ios no se pue"e "emostrar por)ue es intangible C luego aceptas a las matem6ticas por los e'ectos "e la '(sicaP OFA la 4reaciónHP ?le increpó?.o se pue"e "emostrar a /ios por)ue es intangible ?a'irmó.egro. . ?F4rees en la matem6ticaH ?in"agó /e. FAcaso es intangible a tus o7osH /ebes saber )ue el cosmos es una e3i"encia inconmensurable "e la e1istencia "e /ios> C por eso en la teolog(a comen@amos al re3$sI creCen"o para luego a3an@ar en la inteligencia C 'or7ar la comprensión. ?Germanos> esta es'era contiene el ode# . ?Pues s( ?respon"ió 0ant#opoulos.rasso> el Rngel . ?A /e.o e1istenP +olo e1isten si alguien las piensa> necesitan al #ombre para #acerlo. Angelo sab(a )ue ser(a "i'(cil "e e1plicar> pero "eb(a #acerlo> "eb(a abor"ar una reali"a" abstracta )ue re3olucionar(a la #istoria misma "el pensamiento. ?F4ompren"es el alcance "e lo )ue "icesH ?le preguntó.L /ios no #a po"i"o ser "emostra"o no por ser intangible> sino por)ue no pue"e ser relaciona"o ~99~ . .o ?reconoció tras un silencio. =uera los 3ientos #ela"os silbaban C "entro el #6lito "e los co'ra"es se cristali@aba en pro'un"os silencios. K4reemos para enten"er.rasso se mostró col$rico en su ra@onamiento?. ?+( ?contestó /e. redo ut intelle/am0 ?tronó?. ?.ridad cercana 31 !os co'ra"es lle3aron el silencio #asta el l(mite "e lo tolerable. ?Pues entonces> .2I. ?/e.rasso le brillaron los o7os?.

!as matem6ticas C la '(sica se relacionan> pero la reali"a" "e las cosas C la teolog(a a:n no conectan. F.cient('icamente con lo )ue tocamos. Ten(a ante s( la "i'(cil tarea "e e1plicar sus "elica"as abstracciones a un ru"imentario ele'ante "e guerra.rasso obser3ó al ballestero con aprensión.. FPo"er "emostrar a /ios incluso ante los ateosH F8u$ #aC "e malo en elloH /e. ?+i el #ombre llega a /ios por con3encimiento racional no necesitar6 m6s templos ni iglesias> eucarist(as ni 3icarios> solo uni3ersi"a"es C escuelas "e cient('icos ?ase3eró Eillimet?.icol6s 4op$rnico con su obser3ación C las matem6ticas pu"o sacar a la Tierra "el centro "e la creación C someterla al +ol> Fimpugnar(as ese postula"o con la BibliaH ?Pues no ?respon"ió .iQos tras ca3ilar un rato?> por)ue con la Biblia solo me baso en creencias C con ellas no po"r(a rebatir a 4op$rnico su teor(a> Ca )ue $l "emostrar(a en la pr6ctica los resulta"os.o compren"es )ue la ciencia reclama intro"ucir la mano en el costa"o para creerH En cuanto a los astros "el 'irmamento )ue contemplas por las noc#es> si "ebieras creer en una "e las "os enseDan@as en cuestión. Fcu6l seguir(asH F!a "e la Iglesia o la "e 4op$rnicoH El rubio 0ant#opoulos me"itó. ?4on la es'era el #ombre creer6 en /ios sin tener religión ?comen@ó a aclararle ?> creeremos en <l como en un e3ento natural> no religioso> "e la misma 'orma )ue los )ue creen en el sol gracias a la ciencia no necesitan a"orarlo para )ue este salga ca"a maDana. ?+i . .o te "as cuenta entonces "e los terribles incon3enientes )ue trae la "emostraciónH F. ?F. ?+u entonación se #abr(a 3uelto siniestra. ~100~ .. ?Es con'uso ?alegó 0ant#opoulos?> pero insistoI Fen )u$ me a'ectar(a a m( C al mun"o )ue no es estu"ioso ni eru"ito "e las ciencias sagra"as el "escubrir a un /ios tan real como los planetas )ue no 3emosH Angelo me"itó bre3emente C respon"ió con su enorme senti"o pr6ctico. ?Posó ambos puDos en la mesa> 'rente a la es'era> C se )ue"ó mir6n"ola al tiempo )ue susurraba?I +an Anselmo "i7oI K!a 'e reclama sabi"ur(aL> C ese es el moti3o "e )ue la b:s)ue"a "e /ios siempre reclame pruebas.o 3es lo sat6nico> lo "iabólico "e encargar la "emostración "e la e1istencia "e /ios a la cienciaH El #ombre no creer6 en /ios por 'e> sino por ra@ón> por saberlo real> no por sermones "e p6rrocos sino por propia comprobación lógica. ?FEsto es lo peligroso "e la es'eraH ?se a"miró el &iQingo?.o es ciencia> sin embargoJ cuan"o llegue a serlo> . Pero #allarlas es peligroso. +e "estruir6 el libre albe"r(o. A a ello se "ebe )ue /ios sea 'icción para muc#os. Pero si se constatara )ue /ios es real por rigor cient('ico 3en"r(a la con'usión> to"os ser(amos escla3os "e esa 3er"a" C el có"igo celestial por el cual el Pa"re en3ió a su Gi7o a la tierra ser(a 3iola"o C la Re"ención "e 4risto obsoleta.iQos> te 7uro )ue na"ie po"r6 "e7ar "e creer en <l "e la misma 'orma )ue #oC to"os creemos en las matem6ticas C no las 3emos. /ios no ser6 m6s una intuición ni una opción> sino una reali"a" irre3ocable.

?-na puerta pro#ibi"a ?recti'icó /e. ?4risto no "e7ó una 'órmula sobre /ios> solo nos legó el 3alor m6s elemental> la 'e. ?!a naturale@a 3a per"ien"o lentamente su car6cter teológico por obra "e a)uellos ilumina"os )ue pre'ieren negar a /ios en sus postula"os> esbirros "e +at6n )ue no "u"ar(a en man"ar a la #oguera. Pero este ode# "estruir6 to"as las "u"as> Ca )ue "espu$s "e $l no po"remos elegir. Pue"e )ue entonces la ciencia lle3e al #ombre a la per"ición por ale7arlo "e la Iglesia C ani)uilar la 'e> C sea la 'alsa religión )ue con'un"ir6 C lle3ar6 al #ombre a la per"ición "el In'ierno. 4reCen"o en /ios "e esta manera iremos al In'ierno. A tus o7os 3encer6n> tu 'e Ca no necesitar6 "e la palabra> C as( tambi$n ser6 con la es'eraI la ciencia "el ode# sustituir6 a la Iglesia. . ?El /iablo ?musitó 0ant#opoulos. Esta es'era contiene un ata7o pro#ibi"o para llegar a /ios. ?Bien> entonces #as cambia"o las enseDan@as "e un papa por las "e un cient('ico polaco> C si el ode# "e la es'era prueba a /ios como e1istente C 3er"a"ero> )uien "esee encontrarle recurrir6 a un cient('ico )ue se lo e1pli)ue "e la misma 'orma )ue t: recurres a 4op$rnico por las 3er"a"es "e los astros. <l "i7oI K4ree" en m( C ser$is sal3a"osL> Kcree" en m( C entrar$is en el Reino "e los 4ielosL. ?Entonces es ine3itable )ue to"o ocurra> pues el #ombre siempre perseguir6 el conocimiento. ?F-na trampa teológicaH ?sospec#ó Tami. El #ombre es el :nico culpable.?!a "e 4op$rnico> $l pue"e probar lo )ue plantea C la Iglesia no. !a es'era brillaba ante la llama C to"as las mira"as con3ergieron en su super'icie. ?El "ominico se )ue"ó miran"o las 3elas C su tono ~101~ .. E1actamente lo mismo ocurrir6 con la 'e en /iosI tras saber "e 'orma 'e#aciente "e su e1istencia Ca no creer6s en <l por 'e en 4risto sino por la ra@ón "e tus o7os.os enseDó a creer sin aca"emias ni lógica "e por me"io> C esta es la :nica mec6nica "e sal3ación cristiana> la 'e> creer :nicamente por intuición en algo "e lo )ue se "u"a> )ue incluso po"r(a ser mentira. ?Angelo sonrió?. Es $l )uien escuc#a al /iablo C se "e7a se"ucir por el barro blas'emo "e la ciencia C por +atan6s> )ue gobiernan los reinos "e la tierra. Angelo miró con 3e#emencia a sus co'ra"es.rasso miran"o al tr(o?.. O4ómo es posible )ue no 3ean a /ios en el cosmos C la 4reaciónP 5s 7uro )ue alumbrar(a las noc#es "e Europa con piras "e cient('icos C bru7os. Es m6s ?aDa"ió tras una larga pausa?> si Co te 7urase )ue guar"o una mone"a "e oro en mi bolsillo> pero 7am6s te #e "e7a"o 3erla> Fme creer(asH Tal 3e@> por)ue aceptas mi palabra> pero si la 3ieras con tus o7os sin "u"ar cambiar(as el a3al "e mi palabra por el "e tus o7os C Ca no creer(as m6s en m( sino en ti mismo. ?El #ombre ?concluCó /e. ?!os bru7os ?aseguró Tami..rasso?.. ?F8ui$n #a elabora"o esta puertaH ?son"eó Eillimet. +olo $l era consciente "el magma )ue bull(a "entro "e su pec#o.

El in)uisi"or "e7ó 3agar sus o7os por la es'era> sopes6n"ola. A lamentó )ue alguna 3e@ "iesen con la pie"ra )ue les arrebatara la 'e. /e saber interpretarlos> po"r(amos con3encer a cual)uier ateo "e )ue /ios es real.. ~102~ . ?Gabr6 )ue resol3er el misterio. ?+on "oce pergaminos C un op:sculo )ue 'orman un :nico acerti7o.rasso 7am6s "escubrir6 el misterio. All( estaban los "oce pergaminos en blanco C un raro te1to graba"o en el oro..egro 3ol3i$n"ose #acia $l.iuglio Battista U3ola e1#ibió la pe)ueDa botella ante 'as 3elas C los o7os intensos "e +$golYne )ue"aron atrapa"os en el breba7e ro7i@o. Pero to"os est6n en blanco.repentinamente "ecaCó?. . ?!o #ice ?"i7o el Rngel . ?F8u$ esH ?-n ingenioso seguro al)u(mico obra "e un persona7e con sorpren"ente inteligencia )ue> pese a ello> milita en el ban"o e)ui3oca"o. +in esto> Angelo /e. 32 ?Este l()ui"o ser6 la garant(a "e nuestro $1ito> el arma "e'initi3a )ue #ar6 )ue el triun'o 'inal caiga "e nuestro la"o. ?+upo )ue #ab(a llega"o el momento. +u mira"a se agu"i@ó mientras sus compaDeros conten(an la respiración e1pectantes.errenas. . ?!a ciencia )ue escon"e la es'era 7am6s se po"r6 interpretar sin esto ?sentenció. 4omo a)uel guar"i6n )ue 3e peligrar a su protegi"o> pensó en los campesinos "e3otos C en los niDos. Pero la reali"a" me "esbor"a> C por ello asumo mi parte "e culpa. +oltó el seguro met6lico tiran"o "e la cru@> "estapó la es'era. 8ue"ó ine1presi3o. ?/e. 4omen@aremos por el op:sculo graba"o "entro "e la reli)uia. !uego esta se 3ol3ió #acia el rostro "es'igura"o "el mon7e con un interrogante.rasso soltó una risa 'or@a"a. ?FGas llega"o a inspeccionar la es'eraH ?irrumpió curioso el 7esuita Tami. To"os miraron el interior con suma atención.untos 'ormaban el misterio "el ode# . ?FA )u$ clase "e re3elación es esaH ?e1clamó 0ant#opoulos e1aspera"o. ?!entamente "e7ó el en3ase "e a)uel l()ui"o turbio sobre la mesa?. ?F4ómo es el ode#? ?in"agó Eillimet cui"a"oso.

El bene"ictino #ab(a ca3ila"o "(a C noc#e> sin "istraerse> solo templa"o gracias a la oración nocturna C al silencio. +$golYne sonrió ante esa bre3e con'esión. A U3ola la contempló> satis'ec#o. ~103~ . +in "u"a su estrategia era comple7a C en ella> a)uella #ermosa mu7er> )ue el arrepentimiento #ab(a coloca"o en su camino> "esempeDaba un papel cla3e> no solo respecto a la es'era sino como crea"ora "e ci@aDa> como porta"ora "e "u"as.

FPor )u$ piensas )ue $l nos aCu"ar6H ?Por)ue escuc#a m6s )ue nosotros> 3e m6s )ue nosotros.. ?FA cómo piensas #acerloH ?)uiso saber Eillimet. .rasso 3ol3ió a mirar la reli)uia.. ?Esto es el ode#. +u7etaba la tapa cónca3a )ue lentamente apoCó sobre la mesa. El interior "e la reli)uia era "e oro bruDi"o al igual )ue to"o su orbe e1terno.inguno "ice na"a. ?Espero )ue el Maestre "e la orpus nos o're@ca una solución ?"i7o. C su para"ero siempre es ignoto para )uien "esee encontrarlo.2II. /entro se amontonaban pe)ueDos rollos "e papiro amarillentos C en3e7eci"os )ue parec(an pro3enir "e tiempos remotos> como el papel "e los antiguos libros me"ie3ales. !a es'era estaba abierta> C las mira"as atónitas "e los co'ra"es eran prueba "e ello.errenus? FEsto es /iosH ?preguntó Eillimet con'uso. Las lar5as de la mentira 33 Angelo /emetrio /e. A luego otro?.o. -no tras otro 3ol3ieron sus o7os al in)uisi"or> pero este no les "io oportuni"a" "e #ablar C siguió con los pergaminosI ?+on "oce ?repitió> C tomó uno "el montón para "esenrollarlo en me"io "e una tensa e1pectación. Pero #aC )ue saber leerlo. ?FAcaso el Maestre #a contacta"o contigoH ?curioseó cauteloso 0ant#opoulos. ?. ?FEl MaestreH ?Tami le3antó las ce7as?. ?/oce ?contó. !uego ~104~ . !uego tomó la base "e oro. To"os miraron al in)uisi"or> )uien se acarició el mentón> luego tomó la tapa "e la reli)uia C se 3io re'le7a"o en ellaI en la barbilla Ca le "espuntaba una barba rubia. Angelo los sacó con cui"a"o> uno por uno> #asta 3aciar la me"ia es'era. ?Angelo /e. Trabó el seguro mec6nico C cubrió la reli)uia con la se"a per'uma"a. ?FEsto es el ode# . !uego tomó otro pe)ueDo papiro e igualmente lo "esenrolló. 4on cui"a"o la ele3ó #asta la lu@ "el can"elabro C mostró su interior. 5bser3a"> est6n to"os en blanco. !os co'ra"es pu"ieron leer con niti"e@ gracias al resplan"or "e las 3elas el op:sculo en lat(n graba"o en el oro "el 'on"o.rasso "e3ol3ió lentamente los rollos al interior "e la es'era C la tapó.

El Maestre mo3er6 los #ilos C nos #ar6 llegar su seDal.eneral "el +anto 5'icio pose(a una belle@a sin igual C> lle3a"o por su a'6n "e conocerla> en innumerables ocasiones #ab(a en3ia"o a su resi"encia en &olterra mensa7eros con las m6s "ispares in3itaciones )ue ten(an como 'in :ltimo comprobar personalmente si su 'ama era cierta. Pero $l Ca sabe )ue tenemos la reli)uia.. El "u)ue Bocanegra C su in3ita"o> . Bocanegra> por su parte> se sumió en un le3e "esconcierto no e1ento "e agra"oI sab(a )ue la 7o3en sobrina "el +uperior . !a #i7a "el m61imo car"enal "e la In)uisición> Anastasia Iuliano> #ab(a llega"o al "uca"o "e Aosta sin pre3io a3iso> sin contar si)uiera con el permiso "e su pa"re.. En a)uella noc#e 'r(a )ue arrastraba copos blancos en sus 3ientos in'initos> /e. Esperaremos obser36n"olo to"o. El irlan"$s Eillimet miró las 3elas #umeantes con un gesto "e satis'acción. !a noticia "el robo #a llega"o a o("os "e los prela"os> #a corri"o por la curia romana C los pasillos "e las bibliotecas. 4on'(o en ello. ?+uena sensato. Este es un asunto peligroso. To"os estaban impacientes> pero su ansie"a" "eb(a armarse "e templan@a.iuglio Battista U3ola> estaban cenan"o en uno "e los salones principales 7unto a +$golYne cuan"o recibieron la noticia "e a)uella inespera"a 3isita llega"a en me"io "e la noc#e. ?Aguar"aremos a)u( ?a'irmó Angelo "6n"ole la ra@ón mientras sus re'le1iones se per"ieron en los 3itrales emploma"os?. 4acer(as> 'iestas> ani3ersarios C recepciones..rasso aban"onó la torre. El arc#i"u)ue nos "ar6 asilo C protección> esperaremos escon"i"os a la In)uisición "e Iuliano o a las seDales )ue nos en3(e el Maestre. ~105~ . El mon7e no "io cr$"ito a lo )ue escuc#aba C poco "espu$s> al presentarse ante ellos la reci$n llega"a> su semblante pasó "e la incre"uli"a" a la cólera silenciosa.sopló las 3elas "el can"elabro?. Tras ca"a acto )ue organi@aba el "u)ue se escon"(a el secreto "eseo "e contemplar C se"ucir a la "ama m6s bella C co"icia"a "e Italia> la misma )ue> #asta ese preciso instante> #ab(a #ec#o o("os sor"os a sus re)uerimientos. Tras e1aminarlo> la guar"ia nocturna lo "e7ó pasar. 3" El carrua7e con insignias 3aticanas> cubierto "e nie3e C embarra"o> se "etu3o ante la puerta principal "el castillo "e +aintVPierre> la 'ortale@a "on"e resi"(a el "u)ue "e Aosta C en la )ue recib(a C alo7aba a sus in3ita"os.. 4reo )ue "ebemos esperar> ser6 lo m6s pru"ente. 8ui@6 as( #allemos las respuestas "on"e ni si)uiera imaginamos.

?El placer es m(o> E1celencia. !as "os mu7eres cru@aron sus mira"as.. ?Es un placer. +ab$is "e sobra )ue siempre )ue llam$is a mi puerta se os abrir6. Pensó )ue a)uel era el "(a m6s "ic#oso "e su 3i"aI le #ab(a si"o regala"o un complot para 3encer a su po"eroso 3ecino C una "ama 'rancesa C otra italiana llenaban su 'ortale@a "e aromas "e org(as> tesoros C reinas.Pero a#ora la sobrina "el car"enal acababa "e entrar en su salón> con paso 'irme> aun)ue no e1ento "e cierto cansancio> C e1ten"(a con una sonrisa 3oluptuosa su mano enguanta"a #acia $l.e lle3ó al religioso a le3antarse> anunciar su retira"a C> sin pausa> "irigirse a la escalera> por la )ue ascen"ió arrastran"o su #6bito negro #asta per"erse en la oscuri"a". A)uel "esgracia"o era un campesino 'eo C sin escote.o. En 3er"a" ansiaba conocerosJ por ello> cumpli"as mis obligaciones 'amiliares en Roma> me #e "eci"i"o a 3isitaros> aun)ue "e 'orma intempesti3a.am6s es mal momento para acu"ir a mi castillo. Bocanegra obser3ó la esmeral"a "e un 3er"e pro'un"o )ue pen"(a "el cuello "e a)uella mu7er C luego se 'i7ó en el 3er"e a:n m6s po"eroso "e sus o7os> )ue parec(an enturbiar C "estronar al "e la gema )ue lle3aba colga"a sobre su piel. ?Igualmente para m(> soC +$golYne !acroi1. ?. ?El noble sopesó "isimula"amente los pec#os )ue el 3esti"o "e la 7o3en resaltaba?. ?Anastasia sonrió. Pero #e o("o #ablar "e 3os. ?.. 3# ?F5s conoc$isH ?in"agó el "u)ue. ~106~ . Bocanegra ignoró a)uella "escortes(a e in3itó a la 7o3en a sentarse 7unto a $l C su otra in3ita"a> la "ama 'rancesa. ?respon"ió +$golYne?. ?Es un placer "aros la bien3eni"a a mi castillo ?murmuró mientras besaba su mano. Pas)uale "e Aosta sonrió embelesa"o> ol3i"a"o por completo el recuer"o "el #ombre )ue la semana anterior #ab(a muerto congela"o a su puerta. El "u)ue o'reció coDac> C Anastasia aceptó mientras la 'rancesa posaba la 3ista en las 'acciones "e la reci$n llega"a C en la tersura "e su piel C sus labios. Anastasia al@ó el mentón C "escubrió> senta"o a un e1tremo "e la mesa> la sombra incon'un"ible "e U3ola> al )ue "irigió una mira"a "e o"io )ue solo "uró un pe)ueDo instante> el )ue .

.. ?FA )u$ se "ebe el #onor "e 3uestra 3isita precisamente en una noc#e tan "esapacible como estaH ?preguntó intriga"o. +e sintió nue3amente Marco Antonio C le pareció )ue el 3ie7o 'oro> las columnas> el arco "e Augusto C las "em6s ruinas imperiales )ue guar"aba su ciu"a" re3er"ec(an en la boca "e a)uella #ermosa mu7er. ?Entonces maDana mismo os lle3ar$ a recorrer mi 3alle> os mostrar$ la 3eintena "e castillos )ue protegen Aosta C la magn('ica 3ista "el Monte Bianco o Mont Blanc. Tal 3e@ por ello to"os os aclaman como "igno "escen"iente "e los legionarios romanos. Aa )ue el norte "e Italia limita en 3uestro "uca"o> son un bastión "e contención "e los protestantes C un 'reno para los a3ances 'ranceses.. 3$ ~107~ . FAcaso sois pariente "el con"e . El "u)ue tomó asiento a la cabecera "e la mesa> con una "ama a ca"a la"o> contempló las 'acciones "e Anastasia C agitó su copa. ?4uriosi"a" por 3os> )ue tantas 3eces me #ab$is o'reci"o 3uestra #ospitali"a"> C por 3uestras tierras. !uego os #ar$ entrar en la ciu"a" por la puerta pretoriana> a)uella por la cual entraron los gran"es generales "el imperio. ?se a"miró. Anastasia pensó en +$golYne. Bien entra"a la noc#e> se retiraron to"os a "ormir.os acompaDar$isH ?preguntó el "u)ue "irigi$n"ose a +$golYne. +$golYne pensó en Anastasia.. ?Por supuesto> si Anastasia lo "esea. ?+eg:n mi pa"re sigo si$n"olo> pues a:n no #e cumpli"o los 3einte. ?repitió la #i7a "el car"enal?...o tar"ar(a muc#o en #acerlo. Algo la perturbaba pero a:n no #ab(a "escubierto )u$ era. El "u)ue Bocanegra #inc#ó el pec#o C creCó percibir el aroma glorioso "e la a"miración C el respeto. ?+er6 un placer para m(.. !a 7o3en 'lorentina bebió "e la copa> luego sonrió.?!acroi1. 4a"a uno apoCó la cabe@a en la almo#a"a C pensó en la oscuri"a". F. ?8u$ e1traDo> ten(a enten"i"o )ue a:n erais una niDa.eanV 4lau"e "e ArmagnacH ?+oC su #i7a.

+e irguió con los labios entreabiertos> como )uerien"o besar el aire. +$golYne tomó la poción al)u(mica "e las manos "e U3ola C la apretó contra su pec#o. ~108~ . +$golYne !acroi1 aban"onó la #abitación "e U3ola C entró en su "ormitorio. +e "espla@ó por el cuarto con sigilo> "escal@a C en ropa "e cama. !entamente se escabulló #asta alcan@ar la planta ba7a> "on"e conseguir(a el caballo )ue necesitaba. Ba7o un 3itral emergió el rostro "e'orme "e U3ola> grotesco e ine1presi3o. +ent(a el roce "el camisón C la liberta" "e sus piernas "esnu"as )ue no ten(an )ue cargar a#ora con las pesa"as 'al"as "e gala. Algo m6s tar"e> una sombra a3an@ó por el pasillo "e pie"ra. /orm(a "esnu"a> sintien"o la caricia "e las s6banas en sus senos. !uego )ue"ó en suspenso> escuc#an"o el latir "e su cora@ón C el silencio. Preparó una al'or7a> se puso un pesa"o abrigo C salió al pasillo. O!a #i7a "el con"e era otra> una niDa rubia "e catorce aDosP A#ora lo recor"aba con total niti"e@. A Anastasia> en sole"a"> recor"ó. +ab(a muC bien lo )ue #ab(a percibi"o al mirar los o7os "e la #i7a "el car"enal> C por eso "eci"ió asumir a)uel riesgo. +ab(a )ue la guar"ia arma"a "el "u)ue estaba en la planta ba7a C los pasillos permanec(an solitarios. !a italiana abrió los o7os en la oscuri"a" "e su cuarto. +intió las cos)uillas "e un presentimiento mientras recor"aba a la 'rancesa C permaneció en la penumbra> re'le1ionan"o. El mon7e sonrió mientras 3e(a ale7arse a la 'rancesa. OEsa 'rancesa no era la #i7a "el con"e "e ArmagnacP Al "arse cuenta> a Anastasia casi se le escapa un grito. +$golYne !acroi1 se mo3ió sigilosa en la penumbra "el pasillo. Anastasia parec(a "eci"i"a> aun)ue su respiración era entrecorta"a.a"ie "eb(a 3erla. +u aliento 'ormó un murmullo> como un gemi"o. !a 'rancesa retroce"ió sobre sus pasos en a)uella oscura #abitación.El castillo "e +aintVPierre se encontraba a oscuras. Entró en el cuarto a7eno como un la"rón nocturno. .

A+ ~109~ .-+ +ATGA.TER4ERA PARTE MA+TERII+ TERRE.

rasso ?replicó Mustaine?. Angelo le miró 'i7amente.o entregar$ la reli)uia. El in)uisi"or geno3$s asió la 3ara con ambas manos. ?FPor )u$ lo "ec(s> arc#i"u)ueH ?Por)ue cargar$is una guerra en 3uestra conciencia. All(> en el 3alle "e muros 3ie7os C cauces #ela"os> se acercaba alguien )ue #abló a su espal"aI ?Ge recibi"o una :ltima petición ?resonó en la sole"a" "el re'ugio montaD$s.o #allaba en ellos 'lores ni #ierbas ni 3i"es> solo un manto blanco "e nie3e C las preocupaciones )ue le acosaban. . Si%nos 3( !os o7os "el arc#i"u)ue . ?Maestro /e. ?FA )u$ #ab$is "eci"i"oH ?interrogó Mustaine. El cetrero se giró C obser3ó al #ombre encapuc#a"o apoCa"o en una 3ara )ue #ab(a trastoca"o la )uietu" "e su arc#i"uca"o. Poco antes le #ab(a llega"o la mala nue3a> la noticia )ue lo #ab(a empu7a"o a un abismo "e silencio.ac)ues /a3i" Mustaine recorr(an sus pra"os C 3iDe"os.2III. El noble 'ranc$s se puso r(gi"o. El 'ranc$s al@ó un tro@o "e carne C lo "e7ó en la garra "el #alcón> )ue lo pren"ió C lo "esgarró con el pico. +u7etaba el #alcón en el guante> como to"as las tar"es> mientras su melena "e "estellos ro7i@os C bucles se agitaba con la brisa. FA )u$ "ebo esta 3isitaH ?GoC #e recibi"o una :ltima petición ?reiteró el "ominico. ?&eo )ue la ambición est6 por encima "e 3uestra misericor"ia ?a'irmo sin ambages. Pero el noble no estaba solo> como $l supon(a. ~110~ . ?. ?F/es"e cu6n"o repar6is 3os en e3itar matan@asH ?FA "es"e cu6n"o 3os pre'er(s lle3arlas a caboH ?replicó el noble.

!uego "io un paso #acia el in)uisi"or geno3$s..El 3iento pasó entre ellos lle36n"ose consigo sus palabras a tra3$s "e las pro'un"as caDa"as. El #alcón "esmenu@ó la carne C tragó el boca"o> luego )ue"ó ergui"o como el m6stil "e un bu)ue "e guerra en el antebra@o "el pelirro7o. Angelo se pasó la mano por el mentón. +oC un guerrero> no un cobar"e. GaC un e7$rcito "e mercenarios mo3i$n"ose #acia Aosta por el paso "e +an Bernar"o. ?Para ello tengo conse7eros. FPor )u$ no termin6is con to"o esto C "e3ol3$is la reli)uia a 3uestra +anta In)uisiciónH ?. -n 'ranco nunca teme a las armas. ?Es 3er"a".. ?F8u$ #a si"o "el caballero 'ranc$s 3e#emente )ue "esa'ió a la In)uisición C este noble "ubitati3o )ue a#ora contemploH F8u$ le #a suce"i"o al protector "e la orpus arus )ue me guarece tras sus murosH El arc#i"u)ue le obser3ó in)uieto. !uego miró los "istantes con'ines "e su arc#i"uca"o. 5s lo "i7e en un principio> la Iglesia no est6 7ugan"o> 3en"r6 como un 3er"ugo. . -na tibia sonrisa "espuntó en su rostro.o con'(o en sus mensa7eros. ?Pero Facaso no sois católicoH ?El 'ranc$s seDaló con el guante?. ?F4u6ntos sonH ?/emasia"os.am6sP ?contestó 'uribun"o apretan"o la man"(bula?. ?FA por )u$ no la entreg6isH ?preguntó su protector encar6n"ose con Angelo?. ?F4omen@6is entonces a creer mis palabrasH El 'ranc$s oteó los riscos le7anos.. ?FAcaso ten$is )ue saberlo to"o siempreH ?Es 3uestra mira"a ?reconoció Angelo?> )ue clama por un o("o )ue os escuc#e. A 3os bien sab$is )ue Co pue"o aCu"aros. ?Ellos no os ser3ir6n en esta ocasión.. Por :ltimo> se "irigió al mon7e. .unca la entregar$. ?FTem$is )ue os ata)uenH ?O. FPor )u$ no #abr(ais "e "arle a la Iglesia lo )ue reclamaH ?. ?bu'ó el arc#i"u)ue. 4ree"me> po"r(a "epositarla en manos e)ui3oca"as C caer en una con7ura "e bru7os )ue buscaran soca3ar la Iglesia.ac)ues Mustaine 3ol3ió a suspirar C asintió con la cabe@a. ?Ga si"o mi grupo alpino "e e1ploración )uien me #a "a"o la noticia ?con'esó ?.o cre( en 3os> mon7e. ? ~111~ . ?Pues bien> entonces comen@a" a planear una "e'ensa> por)ue ese e7$rcito "el )ue os #an #abla"o caer6 sobre nosotros C nos ase"iar6 #asta conseguir la reli)uia.

?O+ab$is bien )ue 7am6s os entregar(aI tengo #onor C palabra C se lo promet( al MaestreP O+ois un retórico )ue utili@a argumentos tramposos para conseguir 3uestro propósitoP ?Gonra" entonces a 3uestro #onor C a 3uestra palabra ?le intimi"ó /e. &os no reconoc$is la #ere7(a ni conoc$is los mil "is'races "el /emonio. ?El Papa no 3en"r6 #asta 3os> Angelo. ?FGab$is #abla"o con $lH !o :ltimo 'ue su or"en escrita "on"e pe"(a )ue os protegiera. Mustaine mostró un #ilo "e cor"ura. Preparaos para "e'en"erme a m( C a la es'era como os #a pe"i"o el Maestre.rasso?. ?4ierto ?aceptó Mustaine 'runcien"o el ceDo?. ?Entonces la 'e "e nuestra Iglesia )ue"ar6 a sal3o en mis manos. . ?F&os lo conoc$isH ?interrogó el 'ranc$s?.. ?+er6 una batalla entre católicos. GoC en "(a Co soC la In)uisición> Co soC el guar"i6n "e nuestra 'e C "e la orto"o1ia cristiana> por eso no entregar$ la reli)uia sino al Papa en persona. ?Mustaine le3antó las ce7as. . +i no se #a comunica"o es por)ue no #aC ra@ón "e #acerlo. A en 3er"a" no me interesa.o es tan sencillo como pens6is. ?F. Pero esta misión es "elica"a C #abr$ "e guiarme solo por mi 7uicio #asta )ue la tormenta #aCa pasa"o. Po"$is entregarme si lo "ese6is> sois libre "e #acerloJ pero ser6 3uestra "ecisión> no m(a. Me obligar$is a #acer lo )ue mi 'amilia 7am6s imaginóI Oluc#ar contra la IglesiaP ?Ao noJ no propiciar$ la guerra ?negó?. Angelo reparó en el a3e "e rapiDa sobre el antebra@o "el noble.o lo 3eis> acaso est6is locoH &uestra ter)ue"a" ani)uilar6 a mis sol"a"os. 4on'(o en ella> pues soC in)uisi"or C al +anto 5'icio "e"i)u$ mi 3i"a.o con'i6is en la In)uisiciónH ?4laro )ue s(./e.. ?O!le3ar$is mi arc#i"uca"o a la guerraP F. A"miró su pluma7e gris6ceo C su pico letal. ?8ue"a" tran)uilo> $l bien sabe lo )ue est6 suce"ien"o. Preparaos para la guerra )ue 3en"r6. !le3aba los o7os tapa"os por la caperu@a. F!o #ab$is 3isto alguna 3e@H El mon7e reparó en los o7os brillantes "e curiosi"a" "el arc#i"u)ue.o "ar$ la es'era sino al sucesor "e Pe"ro.rasso #ablaba sumi"o en la turbación?. ?+ab$is )ue nos est6 pro#ibi"o re3elarlo. FAcaso el Maestre "e la orpus arus no conoce esta 'lagrante reali"a"H ?+$ )ue el Maestre est6 al tanto "e )ue los bru7os siempre acec#an> C por eso solo #aC una 'orma "e sal3ar a los #ombres "e esta reli)uiaI resguar"arla en buenas manos. ~112~ . El 'ranc$s mostró en los o7os la ira )ue sent(a C la lengua se le "isparó.

4omo 3uestra a3e> )ue sin 3eros sabe )ue en 3uestra mano siempre estar6 segura. !entamente> "io la espal"a al 'uego.?A 3eces es me7or con'iar sin mirar. ?Miles> tal 3e@. +e reunieron 7unto a la c#imenea "e pie"ra> en el salón "e au"iencias. Tan necesario como el sol "e este cielo ?"i7o> C seDaló con su 3ara?> )ue "e obser3arlo nos trans'ormar(a en ciegos C "e no tenerlo nos 'or@ar(a a 3i3ir en tinieblas. ?!os #ombres "el castillo murmuran C #ablan "e mercenarios )ue se acercan ? re3eló el &iQingo. 3) Al caer la tar"e> el in)uisi"or Angelo /e. ?A a"em6s Ca no po"remos salir "e 4#amoni1 ?aDa"ió Eillimet?> la In)uisición #abr6 cerra"o Ca los pasos 'ronteri@os. +ir3en al "u)ue "e Aosta C pronto 3en"r6n a por m(. ?FGaC no3e"a"es sobre el MaestreH ?A:n no ?inter3ino Angelo.rasso ?solicitó el noble?. Esperamos seDales "el Maestre )ue tal 3e@ nunca lleguen mientras se acerca el olor "e la pól3ora C el soni"o "e los caDones. ?Entonces Ca na"a tiene senti"o ?aseguró . /es"e su llega"a no #ab(a po"i"o "escansar lo su'iciente> sus pensamientos C sus sueDos 3ol3(an siempre a lo mismoI a a)uella es'era C a su misterio potencialmente "e3asta"or.rasso man"ó con3ocar a los co'ra"es "e la orpus en el castillo. El 7esuita Tami manten(a la 3ista en los leDos> re'le1i3o. ?FA el arc#i"u)ue MustaineH F8u$ te #a "ic#oH ?Es un #ombre 3aliente. F8u$ guar"a esa es'era )ue mere@ca el ase"io "e mi arc#i"uca"oH Este #i@o una pausa> escuc#ó el soni"o "el agua #ela"a )ue ca(a entre las rocas C 'inalmente respon"ió antes "e comen@ar a caminar #acia el sen"ero.iQos 0ant#opoulos?. ?F4u6ntos sonH ?in"agó Tami. +er(a in:til escapar C ni si)uiera ~113~ . ?4ontiene lo m6s precia"o )ue po"6is imaginar> algo )ue "ebemos con'ormarnos con tener C no mirar. ?+olo una cosa m6s> maestro /e. Estar6 listo para protegerme. To"o por una es'era )ue no compren"emos C )ue se lle3ar6 nuestras 3i"as por "elante. ?+(> esperan al otro la"o "e las montaDas ?a'irmó?.

?FEntoncesH ?preguntó . ?!a 7o3en le miró atur"i"a.. ?O8ue alguien me "iga )ui$n es esta mu7erP ?gritó el noble encoleri@a"o seDal6n"ola con la espa"a?. Tras $l> los "em6s )ue"aron parali@a"os. OMe niego a morir as(> como un cor"eroP ?Esperaremos ?sentenció Angelo.$no3a #asta +u"am$rica C "e +e3illa a =lorencia> pero )uiero )ue sal3emos nuestro pelle7o> 3i3ir para el pró1imo "(a. ?!a seDal "el Maestre no llegar6 ?aseguró?.rasso> aun)ue Co pre'erir(a matarla por esp(aP O.a"ie sal"r6 3i3o "e estas tierras tras #aber 3isto mis e7$rcitos C mis caDones ni "elatar6 mis posiciones al "u)ue enemigoP !os co'ra"es no sal(an "e su asombro> la escena les parali@ó.. Angelo contempló 'i7amente a a)uella mu7er 3apulea"a> se acercó #asta ella C se acuclilló.. O!a #an atrapa"o en el bos)ue ron"an"o el castillo C clama por 3os> maestro /e. Mustaine le miraba en silencio> como esperan"o un gesto suCo para "ecapitarla. El rubio ca@a"or "e bru7as cla3ó en $l su mira"a "e #ielo. El in)uisi"or le le3antó el rostro sua3emente su7et6n"ola por la barbilla.. F.. !a mu7er tomó aire C resopló para e1plicarleI ?Ge tra("o un breba7e )ue os aCu"ar6 con la es'era.o soC un cobar"e> bien lo sabes. Acu$r"ate bien "e mis palabras. En una mano sosten(a la espa"a C su rostro brillaba encen"i"o> como anticipan"o el 'uego "e su propio in'ierno. 5s traigo una seDal "el Maestre. +oC una co'ra"e "e la orpus arus ?balbuceó?. Temblaba "e 'r(o C mie"o. ?. Angelo no la conoc(a> pero lo ocultó al arc#i"u)ue.iQos?. Angelo abrió bien los o7os al o(rla. Intentaba 'ormar palabras )ue no le sal(an C su esta"o pe"(a a gritos aCu"a?. ?FPor )u$ me busc6isH ?susurró "ulcemente. ?+oC +$golYne. A)u( estoC en el mata"ero> aguar"an"o la espa"a )ue me cortar6 el cuello C )ue presiento antes "e )ue salga "e su 'un"a.. Tras $l entró su guar"ia> uno "e los sol"a"os arrastraba por el cabello a una "ama rubia muC p6li"a )ue parec(a casi congela"a. Esta reli)uia seguir6 tal C como est6 C nosotros su'riremos las consecuencias. ~114~ .tenemos la oportuni"a" "e escon"ernos en el bos)ueI el in3ierno nos matar(a en un par "e noc#es.os )ue"aremos a)u( a esperar la muerteH ?FPre'ieres escapar mientras el arc#i"u)ue combateH ?le increpó Angelo. En ese preciso instante la pesa"a puerta "e roble giró en sus bisagras con clamores "e #ierro reseco C el arc#i"u)ue Mustaine irrumpió con 3e#emencia en la sala cubierto con su capa C sus emblemas. Te #e guar"a"o las espal"as "es"e .

.o "eber(amos 'iarnos "e ella ?"eclaró?.. Eillimet miró a la mu7er con "etenimiento C se acercó a /e. 3* En el castillo "e &err$s> una 'ortale@a ine1pugnable )ue "ominaba el 3alle "es"e un p6ramo rocoso> ro"ea"o "e talu"es C a pocas leguas "el castillo "e +aintVPierre> resi"encia "el "u)ue "e Aosta> Bocanegra #ab(a prepara"o la recepción "e la comiti3a "el +anto 5'icio> )ue llegó a primera #ora "e la maDana. ?.egro #ab(a sal3a"o a a)uella mu7er "e una muerte segura obra "e Mustaine. El Rngel . ?GaC algo m6s. !a atención "e los presentes se agu"i@ó. El Rngel . !os 'inos bra@aletes "e oro )ue cubr(an sus muDecas lan@aron "estellos al re'le7o "e las 3elas C sacaron curiosas tonali"a"es ro7i@as al l()ui"o )ue conten(a la "iminuta botella. -n trai"or ani"aba entre ellos... Tambi$n U3ola #ab(a llega"o a &err$s "e ma"ruga"a a lomos "e un cartu7ano negro con el )ue #ab(a atra3esa"o al galope la espesa niebla "e los 3alles. ~115~ .+$golYne buscó entre sus ropas C e1tra7o un 'rasco )ue o'reció con manos temblorosas. +e )ue"ar6 con nosotros. El in)uisi"or la tomó por los #ombros C la cobi7ó en sus bra@os. El in)uisi"or miró a la 7o3en antes "e "irigirse a los presentes con 3o@ atrona"oraI ?!a cono@co ?mintió?. 8ui@6 sea una esp(a "el "u)ue.egro tomó la ampolla> estupe'acto.rasso. Angelo comen@aba a ser consciente "e la nue3a reali"a". -n paso incierto #acia un 'uturo a:n m6s oscuro. GaC un trai"or entre 3osotros> un bru7o in'iltra"o en la orpus! a)u( mismo. A)uella mu7er parec(a saber m6s )ue $l "e los secretos "e la es'era. ?Pue"e )ue est$ mintien"o ?apuntó Mustaine?. !a me7illa "e +$golYne se apoCó en su pec#o mientras temblaba C miraba aterra"a la 'igura intimi"ante "e Mustaine. Al@ó su cabe@a #acia Angelo C musitó en su o("oI ?"#tra ecclesiam nulla salus. +us manos cubrieron las suCas C sus mira"as C pensamientos se acoplaron. ?Respiró> casi "esmaCa"a con sus o7os a@ules 'i7os en los "el in)uisi"or?. El 7esuita Eillimet en"ureció la mira"a. .inguno "e nosotros la #a 3isto nunca.

A lo largo "e to"o el "(a el personal "el castillo aCu"ó a "escargar los carrua7es "e la In)uisición. Entre su e)uipa7e se encontraba una llamati3a m6)uina "e tortura )ue "epositaron en el patio "e armas. +e trataba "e una K"ama "e #ierroL> un sarcó'ago "e metal 'or7a"o con 'orma #umana )ue albergaba en su interior un en7ambre regulable "e a'ila"(simas p:as> un mecanismo agobiante C brutal para arrancar con'esiones. !os sol"a"os "e la In)uisición ataron sogas alre"e"or "el sarcó'ago C lo montaron sobre ma"eros unta"os "e grasa. /e esa 'orma> con la aCu"a "e los sir3ientes "el "u)ue> lo subieron tiran"o "e las cuer"as por los escalones "e pie"ra #asta "e7arlo en el lugar )ue #ab(a or"ena"o el car"enal IulianoI una sala "el tercer piso. /e otro carrua7e> m6s largo C con las 3entanas cerra"as con barrotes> ba7aron a /arQo. El ,ran Bru7o lle3aba grilletes en manos C cuello C era escolta"o por un s$)uito "e mos)ueteros. =ue con"uci"o por l:gubres pasillos #asta una #abitación )ue resultó ser su nue3a cel"a. All( le )uitaron las ca"enas pero no lo "e7aron solo. El car"enal or"enó a un sol"a"o )ue lo custo"iara "entro "e la #abitación mientras los "em6s permanec(an en la puerta. Era un 'uerte "ispositi3o "e seguri"a" para tratarse "e un anciano ciego> pero to"os sab(an )ue /arQo era "emasia"o peligroso C )ue por ello "eb(a estar incomunica"o.

/espu$s "el me"io"(a Iuliano recibió al mon7e U3ola en au"iencia pri3a"a> pues en ella se "eci"ir(an los pasos 'inales "e su plan. Este :ltimo se encontraba "e pie> con las manos cru@a"as "entro "e las mangas "el #6bito. +u rostro mostraba la e1presión 'iel "e un sol"a"o guia"o por la 'e. ?Angelo /e,rasso se #a nega"o a nuestro :ltimo re)uerimiento. .o entregar6 la reli)uia ?lan@ó el mon7e "el o7o parc#ea"o. Iuliano se tocó el cruci'i7o )ue lle3aba al pec#o C me"itó en silencio. +u e1presión era se3era C 'irme. ?Era "e esperar ?respon"ió?. Parece )ue #ar6 por su propia cuenta la in3estigación. ?Gabl$ con $l en la biblioteca "el 4lunC> pero se negó a cual)uier trato. Insiste en )ue solo "epositar6 la es'era en las manos "el +anto Pa"re. ?Angelo me sorpren"e ?aDa"ió el car"enal negan"o con la cabe@a C esbo@an"o una casi inapreciable sonrisa?. Pi"e imposibles... C preten"e )ue el mun"o le compren"a. Aa no s$ )u$ pensar "e $l. .o s$ si es "emasia"o leal o un trai"or. ?<l no es el problema ?contra"i7o U3ola?> sino los bru7os )ue le ro"ean C mero"ean como #ienas. !a es'era corre peligro C s$ )ue muC pronto intentar6n robarla. ?FPor )u$ lo "ec(sH ?Iuliano contu3o su respiración.

~116~

?Por)ue Angelo /e,rasso Ca tiene la solución al)u(mica para "es3elar los rollos "e la es'era. Pronto el ode# .errenas ser6 le("o. !os o7os a@ules "el car"enal )ue"aron pren"i"os en esas palabras. ?+anto /ios. OPero )u$ "ec(sP ?e1clamó el ,eneral "e la In)uisición acosa"o "e pronto por la sensación "e )ue un nu"o oprim(a su pec#o. ?E1celencia> no os alter$is> to"o est6 ba7o control. Ao mismo se la entregu$ a una co'ra"e encubierta "e la orpus arus. ?OF+ab$is lo )ue "ec(s> C las consecuenciasHP ?le interrumpió el car"enal estrellan"o su puDo en la mesa. +e 3ol3ió C preguntó 'urioso?I F8ui$n esH ?+u nombre es +$golYne !acroi1. -na 'rancesa "e Armagnac )ue traba7ar6 para nuestros intereses> E1celencia> no os apur$is... Ga renega"o "e su lealta" a la co'ra"(a. A"em6s "e /arQo> como bien sab$is 3os> /e,rasso es la :nica persona capa@ "e "es3elar su misterio. As(> cuan"o por 'in los tengamos a los "os> #abremos gana"o un tiempo precioso. El purpura"o> como si no #ubiera escuc#a"o una sola palabra> se 3ol3ió con 3iolencia C cla3ó la 3ista en su mon7e. ?.o compren"o lo )ue #ab$is #ec#o> U3ola> es como si 3os tambi$n )uisierais poner pie"ras en mi camino. ?Por 'a3or> cree"me como siempre lo #ab$is #ec#oI no tem6is por la orpus! ser6 nuestro instrumento para #acernos con el secreto "e la es'era. A con /arQo ba7o nuestra 3igilancia personal impe"iremos )ue na"ie "el e1terior pue"a acce"er "e nue3o a sus estancias. !os bru7os lo obser3an to"o C a#ora saben )ue la es'era se leer6 en bre3e. Por ello os "igo )ue muC pronto intentar6n arrebat6rsela ?aseguró U3ola. ?/arQo est6 incomunica"o... ?rebatió su superior enarcan"o las ce7as?. Es imposible )ue $l est$ "etr6s "e to"o esto. F4ómo se organi@ar6n si su maestro est6 ciego C encerra"oH ?GaC otro bru7o )ue traba7a "es"e 'uera> me7or "ic#o> una bru7a ?replicó el tuerto ba7an"o la 3ista. Iuliano #abr(a )ueri"o e3itar o(r esas palabras. +ab(a )ue siguien"o la con3ersación por a)uella "irección terminar(a encontr6n"ose con lo peor. Pero el bene"ictino a sus ór"enes no se "etu3oI ?Recor"a" )ue 'raC Bernar"o os a"3irtió en la carta llega"a "es"e el .ue3o Mun"o )ue 3os mismo me le(steis. Por cierto> E1celencia... ?U3ola tragó sali3a antes "e continuar?. Anastasia est6 en Aosta> en el castillo "e +aintVPierre. 5s "esobe"eció> 7am6s llegó a =lorencia. En 3e@ "e eso 3ino a)u( sin pre3io a3iso ni moti3o )ue lo 7usti'icase. +u interlocutor )ue"ó parali@a"o. !e lle3ó un instante recor"ar a)uella :ltima con3ersación con su #i7a en Roma> "on"e le #ab(a roga"o )ue no se entrometiera en los asuntos "e la Iglesia. Recor"ó su "ulce e1presión 7unto a la 'uente C su promesa

~117~

"e no inter'erir. Pero pronto "e7ó "e la"o sus recuer"os para centrarse en el rostro #orrible "e U3ola C tomó asiento. Era consciente "e )ue las "ecisiones )ue a"optara a#ora ten"r(an )ue salir "e boca "e un guar"i6n "e la Iglesia C no "e un pa"re amoroso. ?F4u6n"o llegóH ?!a misma noc#e en )ue entregu$ la solución al)u(mica a la esp(a 'rancesa. ? U3ola #i@o una pausa antes "e continuar?. E1celencia> me atre3o a recor"aros )ue el tiempo apremia> #e "e partir... los bru7os estar6n in'orma"os "el robo C a#ora ir6n a por la es'era. Iuliano le3antó la 3ista "e los leDosJ sin embargo> parec(a conser3ar su 'uego en los o7os. 4erró su guante negro C apoCó el puDo en la mesa para or"enar con 3e#emenciaI ?4omen@a" el ase"io. Ataca" al arc#i"u)ue 'ranc$s C #aceos cuanto antes con la reli)uia C con /e,rasso. .o #abr6 m6s retrasos. ?FA )u$ suce"er6 con su #i7a AnastasiaH ?murmuró su abnega"o ser3i"or. ?Encerra"la. Aa ten"r$ tiempo "e anali@ar su situación.

,iuglio Battista U3ola se retiró en silencio. Al cerrar la 3ie7a puerta "e roble "e7ó al car"enal en la sole"a" "e su aposento> #un"i"o en sus pensamientos. +opesaba "eteni"amente las consecuencias "e un "esastre "e proporciones b(blicas.

"0
El "u)ue Bocanegra "e Aosta se acercó C se sentó 7unto a ella en el mismo sillón "e terciopelo. /io un largo trago a su copa C la obser3ó. ?F4ómo #ab$is pasa"o la noc#eH ?preguntó el noble?. +$ )ue os #ab$is le3anta"o a me"ia maDana. ?MuC pl6ci"a. ?Anastasia le miró con o7os trasl:ci"os. El "u)ue apenas sonrió. A"3irtió )ue a)uellos o7os )ue la noc#e anterior brillaban 3er"es ese "(a estaban grises. ?=ue un largo 3ia7e> "orm( sin percatarme "e la #ora> estaba agota"a. ?!a 7o3en se le3antó C caminó #asta la c#imenea. 4ontempló cómo los leDos ar"(an C "espu$s miró curiosa por la 3entana. +us o7os recorrieron los bos)ues ne3a"os C las montaDas ?. Es #ermoso 3uestro 3alle en in3ierno.

~118~

?GoC os lle3ar$ a recorrer las ruinas ?propuso $l?> as( enten"er$is por )u$ los antiguos romanos "eci"ieron encla3arse a)u(. &er$is el arco "e Augusto C el antiguo teatro> C compren"er$is el 3er"a"ero signi'ica"o "e la palabra belle@a. Anastasia se 3ol3ió #acia el "u)ue> )ue al 3erla "e 'rente no supo si la 3er"a"era belle@a estaba en sus ruinas o en a)uel rostro. ?FMe #ab$is espia"oH ?preguntó?. +ab$is cu6n"o "espert$ C Co no os lo #e "ic#o. ?+(. Es 3er"a" ?reconoció el "u)ue con una sonrisa?. /ispuse )ue un c#ambel6n os custo"iase. <l me in'ormó. ?F/escon'i6is "e m(H ?+u mira"a gris6cea "estelló 'uriosa. ?.o es eso> no. +olo "eseo )ue no care@c6is "e ninguna atención. .o es suspicacia> simplemente inter$s. Ella se acercó a $l m6s calma"a> "ispuesta para las con'i"encias. ?Ge o("o rumores por los pasillos ?"i7o?. Parece )ue +$golYne nos #a "e7a"o. Pas)uale Bocanegra asintió en silencio. !a marc#a "e la 'rancesa le #ab(a causa"o gran eno7o puesto )ue con ella se #ab(a es'uma"o su seguro para sal3aguar"ar el castillo. Pero la llega"a "e Anastasia minimi@aba su e'ectoI una garant(a por otra C esta> a su mo"o "e 3er> era si cabe a:n m6s atracti3a. !uego al@ó su 3ista. ?4iertamente #a si"o una groser(a in"igna "e una "ama "e su alcurnia aban"onar el castillo en plena noc#e> pero por una nota )ue me #a "e7a"o "isculp6n"ose parece ser )ue su pa"re la re)uer(a con urgencia ?a'irmó el "u)ue. ?FA la guerraH ?siguió Anastasia consciente "el e'ecto )ue iban a pro"ucir sus palabras?. +e "ice )ue ase"iar$is el arc#i"uca"o "e 4#amoni1. FEs )ue no ten$is bastante con to"o lo )ue pose$isH El "u)ue "es"obló la capa )ue le cubr(a el #ombro C estiró el bra@o #acia la mesa para tomar una botella "e licor. Gi@o con un gesto un mu"o o'recimiento )ue Anastasia "enegó> pero mantu3o la pregunta con la mira"a. ?+( ?con'esó mientras se ser3(a?> #abr6 guerra. .o os #ac(a tan entera"a "e los mo3imientos "e la Iglesia> aun)ue sien"o 3uestro t(o )uien es... ?F8u$ os #an o'reci"o por atacarH ?insistió la muc#ac#a. ?+ois una "ama ?a"3irtió el noble con aire "i3erti"o? C la guerra es cuestión "e #ombres. .o "eseo #ablar "e esto con 3os. 4ree"me> #aC temas muc#o m6s #ermosos C pl6ci"os para 3uestros o("os. Anastasia cambió "e e1presión como si 'uese una gata acorrala"a. +u belle@a era tan inmacula"a como peligrosa. ?F8u$ os #a o'reci"o mi t(oH ?repitió sin po"er ocultar la ira en sus o7os C se sentó a su la"o> muC cerca. Bocanegra la a"miró en silencio C se "io cuenta "e )ue las mara3illas naturales "e su 3alle #ab(an pali"eci"o ante a)uella impre"ecible mu7er.

~119~

?Aa os #e "ic#o )ue no #ablar$ "e eso con 3os. FA )u$ #ab$is 3eni"oH ? preguntó?. Por la insistencia en ese tema "u"o )ue #aCa si"o por la #istoria "e mi "uca"o C sus ruinas imperiales. A"em6s> en 3uestros o7os aprecio algo )ue #e imagina"o para m( en sueDos... ?FA )u$ senti"o tiene soDar con una mu7er como CoH Bocanegra a"miró la tersura "e su cuello C reparó con "eleite en a)uel escote pro#ibi"o> oprimi"o por un cors$ )ue resist(a a "uras penas la 'uria natural "e sus pec#os. ?+oDar con 3os tiene el senti"o "e espantar mis pesa"illas ?con'esó. ?.o me cuesta "emasia"o arrancar esas palabras "e un #ombre ?reconoció ella con una nue3a mira"a 'elina. ?F8u$ busc6isH> F)u$ #aC en esta 'ortale@a )ue Co os pue"a "arH Anastasia alargó la mano C tomó la copa "el "u)ue. Posó los labios en el cristal C bebió "e su coDac. Bocanegra se )ue"ó perple7o> con la mano 3ac(a le3anta"a en el aire. ?.a"ie bebe "e mi copa ?murmuró?> na"ie intenta lo )ue 3os #ac$is... ?&eo )ue a:n no #ab$is conoci"o a una mu7er con se". Ao nunca pi"o permiso para "egustar en el licor la sali3a "e )uien "eseo. ?/e3ol3ió la copa a la mano "el "u)ue C este comen@ó a sentir un "eseó "esen'rena"o por a)uella insolente actitu". ?/ebo 3ol3er a pregunt6rosloI Fa )u$ #ab$is 3eni"o a mi castilloH ?EstoC a)u( por un #ombre ?respon"ió ella con su sonrisa per'ecta?> un #ombre )ue no posee m6s )ue su 3estimenta> sus con3icciones C sus i"eas. ?F-n #ombreH ?El "u)ue se enar"eció> con parsimonia le3antó un "e"o en7oCa"o con el anillo "e su emblema C recorrió la me7illa "e Anastasia. Acarició el pómulo C luego 'renó 7unto a la comisura "e su boca?. F/eber(a estar celoso "e $lH A#ora soC Co )uien est6 'rente a 3os> as( )ue Ca no necesitar$is otro #ombre. ?!e brillaron los o7os con co"icia> su "e"o siguió "escen"ien"o #asta el cuello "e ella> muC "espacio> C Anastasia lo miró entre la 'uria C el "eseo. ?Me sobran "u)ues en mi 7oCero. A )uien necesito es al #ombre por el )ue #e 3eni"o #asta estas tierras. ?8ue"aos conmigo ?balbuceó Bocanegra a#ora suplicante?> os #ar$ "u)uesa. Tengo un "uca"o para )ue 3i36is 3uestro amor C un e7$rcito para protegerlo. 5s regalar$ un castillo ?insistió?. GoC mismo sal"remos al 3alle C tomar$is el )ue os pla@ca. Anastasia obser3ó el 'uego "e la c#imenea C me"itó. !uego se 3ol3ió #acia el noble. ?Tengo siete castillos en &olterra. A ninguno "e ellos me retu3o. .o enten"$is... .o me interesa na"a en el mun"o m6s )ue )uien me #a tra("o #asta a)u(.

~120~

El "u)ue> ciego "e pasión> a3aricioso> recorrió con su mano el escote "e Anastasia C tanteó por encima "e la tela )ue conten(a la cur3a "e sus senos. Ella lo obser3ó con 'rial"a" mientras sent(a el cos)uilleo "e a)uellos "e"os in3asores en ese 3alle pro#ibi"o. 4on "elica"e@a posó su mano sobre la "e $l C le "etu3o. ?/etene" la guerra contra 4#amoni1 C me )ue"ar$ con 3os. +er$ 3uestra "u)uesa. ?/ios m(o... FGabl6is en serioH ?Bocanegra le3antó las ce7as sorpren"i"o. ?5s "oC mi palabra. <l la escrutó e1tasia"oJ sonrió 'uga@mente> pero luego su semblante se 3ol3ió amargo. ?.o pue"o conce"eros eso ?rec#a@ó?. El ase"io Ca est6 en marc#a. ?Entonces aCu"a"me a sal3ar a un #ombre. ?!os o7os "e Anastasia brillaron al bor"e "e las l6grimas?. 5s lo ruego. ?FMe pe"(s )ue sal3e a un #ombreH ?El "u)ue 'runció el ceDo C agitó el l()ui"o "e su copa?. FA "e )ui$n se trataH ?preguntó con recelo?. FEse por )uien #ab$is 3eni"o a)u(H ?+(. Es mi me"io #ermano. El "u)ue mostró to"o su asombro en un gesto in3oluntario> pero Anastasia continuó con l6grimas C "eterminaciónI ?Es Angelo /e,rasso> un #ombre )ue permanece oculto en las tierras )ue est6is a punto "e atacar.

~121~

2I+. El eni%ma de la es,era

"1
En la #abitación "e la torre el aire se cortaba con el 'ilo "e una "aga. !as mira"as con'lu(an en la reli)uia "ora"a )ue re'ulg(a en el centro "e la mesa. Angelo obser3ó a ca"a uno "e los presentes> #asta llegar a la 'rancesa +$golYne. To"o estaba "ispuesto para aclarar el enigma. !a es'era estaba "elante "e ellos. A el l()ui"o "e los bru7os reposaba a su la"o. Pero sab(a )ue no ser(a '6cil> los bru7os no "e7ar(an carna"a sin an@uelo ni misterio sin trampa. /eb(a ser preca3i"o C utili@ar to"a su intuición. -na gota "e su"or resbaló por su 'rente. ?4omencemos. Esta misma noc#e #emos "e lograr leer los pergaminos. ?Bien> #ag6moslo pues ?le secun"ó Tami. ?T: no lo #ar6s. .o 3er6s el ode# .errenus. Te ir6s "e esta sala. Tami 'runció el ceDo C 0ant#opoulos torció el gesto. ?F8u$ "icesH ?bu'ó?. Ga cru@a"o =rancia entera por ti> FC a#ora lo ec#asH /e,rasso se 3ol3ió #acia $l C le #abló con inusita"a energ(a. ?OT: tampocoP ?e1clamó?. &ete> sal tambi$n "e esta #abitación. +$golYne miró al geno3$s intriga"a. +ab(a )ue 'ueron sus palabras las )ue in'luCeron en las sospec#as "el mon7e. ?OPor /ios> AngeloP ?bramó Tami?. FAcaso "escon'(as "e nosotrosH ?Es una or"en> C la obe"ecer$is. ?!a mira"a "el in)uisi"or cobró el brillo )ue e1#ib(a en la c6mara "e tortura. ?FEs por ellaH FTemes )ue alguno "e nosotros sea un bru7oH O+i este mismo otoDo te sal3amos la 3i"a en =lorenciaP ?Marc#aos "e esta sala ?reiteró Angelo sin concesiones?. A no apel$is al pasa"o )ue tan bien recuer"o. ?!aXrence Eillimet se )ue"ó en silencio. El 7esuita italiano C el ballestero se "irigieron #acia la puerta. .o compren"(an a)uella e1traDa reacción?. A lle3aos con 3osotros a +$golYne. Ella tampoco pue"e estar a)u(. !a 'rancesa recibió a)uellas palabras como una saeta en su pec#o. +us pro'un"os o7os a@ules se llenaron "e l6grimas C> "es"e el centro mismo "e su cora@ón> se lo reproc#óI

~122~

?5s #e "a"o el 'rasco> os #e a"3erti"o "e un trai"or. ?4omencemos pues. /e esta 'orma> los "oce rollos salieron "e nue3o a la lu@ para )ue los #ombres espiaran el arcano "e /ios en la torre m6s alta "el castillo "e 4#amoni1> la nue3a . !os can"elabros lagrimeaban cera C las llamas iluminaban sus rostros llenos "e espanto e incerti"umbre. ~123~ . Ge cru@a"o la montaDa #asta casi morir congela"a.. !a es'era brilló ante la 3elas. 5s lo #e "a"o to"o... ?O=uera #e "ic#oP ?gritó Angelo "e"ic6n"ole una mira"a )ue anticipaba tormenta. 4aminó lentamente #acia la puerta C giró la lla3e. /espu$s "e )ue ec#e la lla3e nos con3ertiremos en los :nicos testigos "el ode#! contemplaremos el manantial )ue brotar6 "e esta 'iloso'(a C seremos los primeros en tocar C creer. Angelo #i@o la seDal "e la cru@ sobre la reli)uia C la abrió por tercera 3e@.erusal$n. !os tres co'ra"es salieron al l:gubre pasillo "e la torre C cerraron la pesa"a puerta "e roble a sus espal"as.o sois na"ie para 7u@garme> C menos cuan"o #oC mismo #e sal3a"o 3uestra cabe@a "e la espa"a "el arc#i"u)ue. A#ora 3eo )u$ clase "e #ombre sois. Angelo )ue"ó en silencio> a solas con el irlan"$s Eillimet. ?Espero estar #acien"o lo correcto ?murmuró> como purgan"o la culpa "e sus "e"os. ?. ?+ali" "e esta sala> mu7er. ?Me )ue"o ?respon"ió !aXrence. ?A:n est6s a tiempo "e irte t: tambi$n.o po"$is #acerme esto ?reclamó +$golYne impert$rrita cla3an"o sus o7os en $l. o en 3ol3ernos cómplices "e un error )ue pue"e )ue "ebamos pagar.o os "ebo e1plicaciones. . A el tiempo pareció "etenerse en la sala.. Ella suspiró "espacio C> ba7an"o la cabe@a> se encaminó #acia la puerta segui"a por los "os #ombres. T: "eci"es. . Angelo asintió.

4inco guar"ias "e la In)uisición se a"entraron en la estancia "estro@an"o a"ornos C "erriban"o sillas a su paso. All( lo pescar$is. !a reli)uia estaba abierta C las mira"as cauti3as. Mostró a Eillimet la base in'erior "e la reli)uia C ambos leCeron "e nue3o el op:sculo graba"oI El nombre "e /ios #a si"o 'alsea"o ante los #ombres para con'un"ir C 3elar el secreto m61imo "e su signi'ica"o. Anastasia #ab(a "esapareci"o."2 Al otro la"o "e las montaDas> en el 3alle "e Aosta> una puerta se abrió "e impro3iso. "3 Ante el Rngel . Al cru@ar el portal "e la lu@ en su recorri"o #allar6n la es'era en manos "el niDo soportan"o la base "el conocimiento. ?F4ómo resol3eremos este acerti7oH ?El 7esuita estaba "esconcerta"o. U3ola caminó #acia la 3entana C obser3ó en la "istancia la negrura "e los bos)ues congela"os. +us ropas estaban all(> C tambi$n sus arcones> pero la mu7er #ab(a "esapareci"o. El castillo "e +aintVPierre #ab(a si"o re3isa"o "e arriba aba7o> incluso el carrua7e en el )ue #ab(a llega"o> pero ella Ca no estaba. El cuarto mostraba a:n la c#imenea encen"i"a C el per'ume 'emenino segu(a 'lotan"o en el ambiente. /etr6s "e la 7aur(a "e sol"a"os entró U3ola> cubierto con su #6bito negro C en #erm$tico silencio. Angelo 3olcó sobre la ma"era los "oce pergaminos para acomo"arlos uno tras otro. Pero en su ra(@ a'lorar6 como p$talos> rega"o por el agua in3isible> sobre la 'lor "el )ue murió "os 3eces. El mon7e e1aminó ca"a reco"o "e la #abitación C le or"enóI ?+egui" sus #uellas "es"e los establos por la nie3e C "eci"me en )u$ "irección partió. El sol"a"o asintió C se retiró con los otros cuatro. ~124~ .egro C su co'ra"e se #allaba un misterio tan sagra"o C "e3asta"or como co"icia"o e incierto. ?+e #a marc#a"o ?in'ormó el guar"ia m6s 3eterano.

. ?/u"ó?.L El op:sculo nos "ice )ue algo a'lorar6 "espu$s "e regarloI es una e3i"ente alusión al l()ui"o> la :nica mención en el op:sculo a una sustancia. Eillimet tomó el 'rasco con sumo cui"a"o C lentamente 'ue "erraman"o la pócima ro7i@a en el interior "e la es'era #asta la :ltima gota. El 7esuita pasó el "e"o por una oración "el op:sculo C leCó en alto. ?Al@ó el 'rasco 'rente a las 3elas C contempló el re'le7o "el l()ui"o> "e un rub( intenso similar al m6s aDe7o "e los 3inos. Ella "i7o )ue sin el breba7e no se po"(an leer los pergaminos. ?FA si mo7amos los pergaminos con el breba7eH ?Es arriesga"o ?consi"eró Angelo miran"o al 7esuita?. As( ten"remos tiempo "e "etener el proceso C sal3ar los )ue po"amos si 3emos )ue el l()ui"o los "estruCe. Ge 3isto algunos l()ui"os )ue "isuel3en los pergaminos... Pue"e )ue al intentarlo lo per"amos to"o.. ?Es posible> pero estoC seguro "e )ue no los "estruir6. los mo7aremos a#( "entro.o lo s$. Eillimet> "eci"i"o> puso ante s( la parte in'erior "e la reli)uia. ?Angelo tomó el 'rasco C lo acercó al can"elabro?. FTienes una interpretación me7or "e estas instruccionesH ?Est6 bien> lo #aremos como "ices. +us o7os leCeron a)uel graba"o en lat(n.. ?Angelo le3antó la mira"a C buscó las respuestas en el 'rasco> pero solo #alló un l()ui"o turbio?. ?+i se "estruCen ser6 por mi culpa ?"i7o?> "e7a )ue Co lo #aga. Es un misterio "e bru7os> un proceso )ue na"ie conoce. !a base. Angelo sopesó sus palabras> pasó 'uga@mente la nari@ por la boca "el 'rasco C ol'ateó. ?KPero en su ra(@ a'lorar6 como p$talos> rega"o por el agua in3isible> sobre la 'lor "el )ue murió "os 3eces.. ?Pero tenemos "oce pergaminos con un conteni"o in3isible> puesto )ue no lo 3emos> C un breba7e para regarlos. =inalmente> ten"ió la re"oma al 7esuita. ?Eillimet "etu3o la 3ista en el interior "e la es'era C permaneció en silencio. ?FPor )u$ est6s tan seguroH ?Angelo le miró con curiosi"a". /e7ó el 'rasco 3ac(o a un la"o C or"enó a su compaDeroI ?/esenróllalos C m$telos en la reli)uia "espacio> "e uno en uno.?!a poción )ue #a tra("o +$golYne es la cla3e. ?. !o acercó a las llamas C lo giró para "erretir el lacre> )ue goteó "erram6n"ose por el 3i"rio> C por :ltimo )uitó el tapón?. ?Esta no es un agua Kin3isibleL ?corrigió Angelo?. ?F4ómoH ?preguntó Eillimet. Pose(a un aroma )ue no po"(a reconocer.. 8ui@6 el l()ui"o sea un seguro ingenioso para proteger la in'ormación "e )uienes no sepan el proce"imiento... ?+eDaló la es'era. Este l()ui"o es el :nico camino. Tiene color> es ro7a. ~125~ ..

O+on al'as C omegasP OTen(a ra@ónP OEl l()ui"o las #a tra("o a la lu@P ?!uego murmuró sin aliento?I +on #ermosas letras grieg. Angelo le escuc#aba C le parec(a como si el irlan"$s estu3iera espian"o el 7ar"(n "el E"$n. El 7esuita no "e7aba "e gritar con las manos sobre su rostro. Eillimet manten(a el rostro a poca "istancia "e la es'era para po"er "istinguir los signos )ue a'loraban sobre los papeles sumergi"os. ?GaC algo ?anunció?. =uera> los co'ra"es golpearon la puerta> pues sab(an )ue algo malo #ab(a suce"i"o.oP ?respon"ió C le "etu3o al@an"o su mano?. ?El mon7e se impacientó. ?O!os 3eoP ?e1clamó?. Pero creo )ue el pergamino no se est6 estropean"o. El Rngel . ?O. !a reli)uia ro"ó sobre la mesa C el l()ui"o se "erramó... /e repente> los papiros comen@aron a tomar un color terracota.El in)uisi"or comen@ó con a)uella tareaI uno por uno "esplegó ca"a pergamino C los "epositó en la base abierta "e la es'era "ora"a. /e7a )ue Co la e1amine> "espu$s lo #ar6s t:. El in)uisi"or se abalan@ó sobre $l C lo contu3o to"a3(a sin saber )u$ estaba suce"ien"o. Pero no 'ue su'iciente.. A continuación comen@ó a 3erter el l()ui"o #asta cubrirlos por completo. En ese instante> Eillimet abrió las manos> "e7ó caer la es'era sobre la mesa C c#illó con 'uer@a> un alari"o bestial )ue salió "es"e el 'on"o "e su garganta... !aXrence Eillimet se #ab(a )ue"a"o ciego.. !os pergaminos )ue"aron apiDa"os C mo7a"os en su 'on"o. Eillimet estaba asusta"o> temblaba.. Entonces sintió el #e"or "e un 3apor tibio )ue comen@ó a 'luir "el interior. Enlo)ueci"o> se retorc(a cubri$n"ose el rostro mientras Angelo le obser3aba #orrori@a"o> sin compren"er na"a> sin a"i3inar la causa "e esa brusca ena7enación. Parece una escritura e1traDa.e gro separó lentamente las manos "el 7esuita "e su rostro C contempló una 3isión "iabólica C siniestraI sus o7os se #ab(an )uema"o C torna"o blancos.. !os pergaminos. Algo #ab(a sali"o mal. Est6n aparecien"o unos signos. El 7esuita #ac(a oscilar el l()ui"o mo3ien"o la base "e oro. /entro "e la base Ca no se 3e(a na"a> solo la pócima oscura )ue tapaba los pe)ueDos "ocumentos. Eillimet acercó su cara C miró con "etenimiento. ?/$7ame 3er. Eillimet esperó a )ue el mon7e sacase las manos "el recipiente C se aseguró "e )ue to"os los pergaminos se encontrasen e1ten"i"os en el 'on"o. ?Est6n to"os ?anunció. +us gritos C )ue7i"os continuaron #asta )ue se sentó en una silla. ~126~ . ?Guele raro.

Mustaine se encogió "e #ombros. ?Reuniremos to"o el e7$rcito en !es Pra@> 7usto en la "esemboca"ura "el paso.. Esa noc#e #ab(a man"a"o llamar a sus cau"illos> el con"estable "e Bonne3ille C el barón "e Argenti$re> )ue a#ora le contemplaban en silencio.2+. FPor )u$ esperarlos a)u( si po"emos emboscarlos en los riscosH ?Por)ue tienen caDones ?con'esó el arc#i"u)ue?> nos "isparar(an C nuestros caballos no po"r(an cargar contra ellos. ?Gemos teni"o noticias ?e1clamó Mustaine?> son m6s "e cuatro mil. ?Pelear(amos en in'eriori"a" "e con"iciones ?siguió el con"estable?. !os 3ientos #ela"os limpiaron el cielo "e nubes C "e7aron un manto reluciente "e estrellas. ?GaC muc#a nie3e ?recor"ó el arc#i"u)ue?> "esper"iciar(amos nuestra caballer(a. El barón "e Argenti$re tomó asiento C me"itó. 6e%. Pre'iero usar nuestro puDo "on"e m6s nos sir3e. ?titubeó el con"estable?> trescientos pala"ines es to"o lo )ue tengo. ?8uinientos caballeros pala"ines C mil )uinientos sol"a"os "e a pie. Pre'iero combatir en el llano. El arc#i"u)ue caminó en silencio #asta la botella C se sir3ió una copa "e licor. ?Po"r$ sumar "oscientos pala"ines ?"i7o?.era "" /urante la ma"ruga"a la climatolog(a #ab(a cambia"o. ?F8u$ planes ten$isH ?preguntó el barón "e Argenti$re tras beber un trago "e licor. ?F/e cu6ntos #ombres "ispon$isH ?prosiguió el barón. +u ciu"a" estaba a escasas leguas. Es to"a mi caballer(a. ?Trescientos. ?+er(a me7or atacarlos arriba> en la montaDa ?sugirió Maurice Bonne3ille mientras se acariciaba la barba. ~127~ . ?F&os> MauriceH ?le apremió Mustaine 3ol3i$n"ose #acia $l. . !uego #abló con tran)uili"a".ac)ues /a3i" Mustaine> arc#i"u)ue "e 4#amoni1> #ab(a monta"o un ret$n "e e1ploración en !e +a3oi> una pe)ueDa al"ea cercana a su ciu"a"> 7usto al pie "e las montaDas )ue ca(an como cortinas entre sus tierras C las "el "u)ue italiano..

#iacciaio "ella Bren3a #asta alcan@ar la meseta #ela"a "el gigante> a los pies "el enorme "iente rocoso. ?F8u$ #aC "el reCH ?preguntó el barón. Arrasaremos sus caDones C "e7aremos )ue nuestros sol"a"os ani)uilen al resto.?Mil pala"ines 'rancos en total ?calculó? es una 'uer@a a temer.o inter3en"r6 ?se a"elantó el con"estable "e Bonne3ille?. Apuesto a )ue el #ielo "e la montaDa los "eten"r6> o )ui@6 el mie"o al saber "e nuestra caballer(a. Esperemos entonces )ue nuestro arc#i"u)ue sepa asestar el golpe mortal )ue necesitamos> pues m6s all6 "e estas tropas )ue"aremos sin e7$rcito ni control. Ambos 3est(an capas C sombreros C ambos se ~128~ . Estaremos solos. ?Bien. ?. El "u)ue "e Aosta cabalgaba 7unto a sus con"otierosI un espaDol reci$n llega"o "e Ma"ri" C un coman"ante con'e"era"o. /es"e all( #ab(a comen@a"o el te"ioso ascenso a la montaDa> siguien"o las nie3es "uras "el .o 3en"r6n. /urante los primeros "os "(as #ab(an per"i"o m6s "e cincuenta #ombres en la nie3e. . Estaba "on"e supon(a> se trataba "e un puesto 3ig(a "el propio arc#i"u)ue. "# !a cara3ana #ab(a parti"o "e Entre3es> :ltimo pobla"o "e Aosta. Poco "espu$s un sol"a"o "e la guarnición "e Mustaine entró presuroso in'orman"o "el a3istamiento. ?. +e trataba "e una 'ogata. Era la seDal ine)u(3oca "e )ue los e1plora"ores alpinos #ab(an a3ista"o las tropas "e Aosta. Mustaine anuncióI ?Aa est6n a)u(. !a Iglesia le #a persua"i"o. !a nie3e acumula"a en las cumbres se #ab(a "espren"i"o en 3arias ocasiones sepultan"o a los e1plora"ores C )uince caballos C oc#o mu(as caCeron en las trampas "el monte blanco 7unto con tres caDones C 3arias "otaciones "e alimento. El arc#i"u)ue "e 4#amoni1 conser3ó la cor"ura mientras sus o7os contemplaban la "$bil lu@ )ue comen@aba a ar"er en la a:n oscura ma"ruga"a. Eran momentos cr(ticos en los )ue no pocos "e los mercenarios se preguntaban si en 3er"a" el "inero cobra"o 3al(a la pena para encarar una muerte segura. /es"e all(> el sol"a"o seDaló la montaDa. !os nobles salieron a pie a tra3$s "e la nie3e #asta llegar a una meseta rocosa. En el punto m6s alto> a trece mil pies "e altura> en el Aiguille "u Mi"i> la 'ogata comen@ó a brillar ca"a 3e@ con m6s intensi"a".o 3en"r6n ?respon"ió el barbu"o "e Bonne3ille?.

?FPara )u$ #ab$is tra("o tantos caballos sin 7inetes ni monturas> E1celenciaH El italiano se 3ol3ió en la 'r(a ma"ruga"a C su mueca 'ue con'usa. Mart(ne@ lo miró con reticencia. -na es'era C un mon7e> recor"ó. !a )uema"ura es pro'un"a. Estaban a solo un "(a "e la batalla.preguntaban )u$ clase "e locura lle3aba a ese italiano a cru@ar el pico m6s alto en pleno in3ierno. En un "(a m6s estaremos en =rancia C beberemos "el licor "el arc#i"u)ue.. Bocanegra "eclaraba la guerra a Mustaine "e 4#amoni1> una "eclaración )ue nunca escribió ni entregó a su a"3ersario C )ue 'irmar(a con su sola presencia. ?A:n cerra"os ?respon"ió ella?. ?4inco #an muerto congela"os esta maDana ?in'ormó Mart(ne@> el espaDol> al "u)ue?. +$golYne> a su la"o> le sosten(a la mano con in)uietu".. ?GoC ten"remos sol ?masculló Bocanegra "es"e su caballo con la atención 'i7a en las estrellas?. En las alturas m6s in#óspitas "e los Alpes> abra@a"a por el 'r(o C aban"ona"a a sus a3atares> la cara3ana "e cuatro mil )uinientos #ombres cru@aba la 'rontera con e1tremo cui"a"o. A un "(a "e la es'era.iQos 0ant#opoulos entró en la alcoba "e los 7esuitas C se )ue"ó "e pie> 7unto al camastro. -na es'era C un mon7e C to"o caer(a a sus pies. "$ Esa maDana> . !aXrence Eillimet permanec(a recosta"o con una 3en"a #:me"a sobre los p6rpa"os. ?FMe7orar6nH +$golYne negó "os 3eces con la cabe@a en silencio> pero por si el 7esuita estaba escuc#an"o mintióI ~129~ . ?F4ómo tiene los o7osH ?se interesó. +us o7os "e7aban entre3er su ansia por con)uistar a)uellas tierras> su lengua pala"eaba el sabor e1)uisito "e los nue3os 3inos C el "e las mu7eres )ue no po"r(an resistirse a la llama"a> obliga"a> "e su lec#o. ?Por)ue a"oro los caballos. Goras "espu$s> al me"io"(a> los e1plora"ores "e Bocanegra "ieron la buena nue3aI #ab(an encontra"o el glaciar "el 3alle blanco> el )ue los lle3ar(a "irectos a las tierras "el 'ranc$s. Gemos "e ba7ar cuanto antes o solo llegaremos al otro la"o la mita" "e los )ue salimos.

er3ais. ?Eso es secreto.. !aXrence #a per"i"o la 3ista por algo )ue solo $l C t: sab$is.. Est6n por to"os la"os. Angelo captó el "oble senti"o C el ambiente sombr(o )ue 'lotaba en la sala. F4ómo se encuentra !aXrenceH ?!e "uelen los o7os ?respon"ió +$golYne?> pero espero )ue me7oren. ?F+ecretoH ?repitió sorpren"i"o?. U3ola #a cumpli"o sus amena@as. ?A)u( estaremos a sal3o.. ?!o s$ ?siguió con'esan"o Angelo con naturali"a". ?8uitó las 3en"as con "elica"e@a C las empapó en in'usiones "e man@anilla para ponerlas "e nue3o sobre el rostro "e !aXrence con la intención "e calmar el ar"or C absorber las secreciones. !o )ue #ab(a escuc#a"o esa maDana era "eci"i"amente "emole"or ?.. ?Bien#alla"os se6is en 4risto ?salu"ó mientras cerraba la puerta a sus espal"as ?.. ?El "u)ue est6 cru@an"o la montaDa ?agregó 0ant#opoulos?. ?Pero Fno 3es )ue estamos enca7ona"os en este 3alleH A los la"os tenemos montaDas #ela"as> por "etr6s un ret$n "e in)uisi"ores 'ranceses C por "elante un e7$rcito )ue nos 3iene a ani)uilar. ?FA bienH ?Tami se agitó.... ?!o supon(a ?'ar'ulló Tami.. ?. ?Estamos cerca"os ?noti'icó Tami. Pronto estar6n ba7o nuestras narices. &iene a por nosotros. FAcaso no te parece su'iciente para plantear alguna estrategiaH /e.o tengo na"a )ue plantear. !a In)uisición 'rancesa #a cerca"o las 'ronteras "e 4#amoni1.rasso mantu3o su in'le1ible semblante "e 7ue@ eclesi6stico. ?. El arc#i"u)ue Mustaine #a prometi"o protegernos. El "u)ue "e Aosta 3iene #acia a)u( con un e7$rcito "e mercenarios. ?0ant#opoulos miró por la 3entana C alcan@ó a 3er las montaDas le7anas. ?Eso no es to"o.rasso entró. ?F4ómo 3a to"o a#( 'ueraH ?preguntó Tami "es"e un rincón.os )ue"aremos a)u(. ?.?+eguro )ue s(.. +u rostro parec(a sereno. ~130~ . en !es Gouc#es> 4#e""e> !e =aCet> +aintV. 4a"a pueblo C ca"a al"ea "e montaDa est6n in'esta"os "e "ominicos C sol"a"os. Entonces Tami se le3antó "e su rincón C se situó 7unto al costa"o "el 7esuita ciego. En ese instante Angelo /e. ?F8u$ suce"ió anoc#eH ?in)uirió seDal6n"ole.a"a bien ?respon"ió 0ant#opoulos?.

. . +$ muC bien lo )ue #ago. El 7esuita> ol3i"an"o el arran)ue "e genio )ue acababa "e su'rir> le #abló con sereni"a"I ?. ?Me lo "emuestras con tu mira"a> piensas )ue uno "e nosotros te traicionar6. Pero el in)uisi"or #ab(a entra"o en esa #abitación por otro moti3o. +olo os pi"o )ue me acompaD$is en las "ecisiones aun sin enten"erlas. A lo sabes. ?A)u( no> en pri3a"o. "( Angelo aguar"aba en el patio e1terior "el castillo> "eteni"o al pie "e una columna )ue a:n soportaba una ar)uer(a en ruinas )ue pertenec(a a la 3ie7a 'ac#a"a "e la 'ortale@a. Tami sostu3o su mira"a por un instante C luego asintió en silencio. +e 3ol3ió #acia +$golYne C le pi"ióI ?8uisiera #ablaros. Angelo la escuc#ó sin mu"ar su e1presión inalterable. 5s esperar$ en el patio.o pue"es 3i3ir mir6n"onos a to"os como a sospec#osos. Pero> Angelo> tienes )ue enten"er )ue no po"r6s seguir solo> no "e esta 'orma. ?4on'ia" en m( ?le pi"ió Angelo?. ?/ebo #acerlo as( ?"ecretó. ~131~ .o pue"es con to"o sin nosotros. . El in)uisi"or escuc#aba atentamente el 3iento> como si a)uel lugar aparta"o le o'reciese inspiración. +e "io la 3uelta C caminó #asta "esaparecer por el pasillo. +$golYne asintió. En la #abitación> Tami C 0ant#opoulos cru@aron r6pi"amente sus mira"as sin saber bien )u$ pensar.?/ebes compren"erlo ?le e1plicó Angelo?. /e.rasso contempló a Eillimet C sus 3en"a7es.o po"emos re3elaros lo )ue ocurrió. ?5s escuc#o ?respon"ió ella mientras notaba las mira"as "e los co'ra"es.o pue"es "e7arnos 'uera> C tampoco pe"irnos )ue esperemos a)u( mientras 3ienen a por nosotros. +us manos 3ol3ieron a mo7ar las 3en"as )ue ali3iaban el rostro "e Eillimet C #abló con 3o@ )ue"aI ?Ba7ar$ en un instante. !as #ierbas resecas brotaban entre los blo)ues "e pie"ra C la nie3e 'ormaba una al'ombra uni'orme en el suelo C las cornisas.

o supo )u$ respon"er. . Ao tom$ la "ecisión C eleg( a Eillimet para )ue lo #iciera. ?Respon"e" ?e1igió. ?F8ui$n es el trai"or> +$golYneH ?preguntó imprimien"o "ure@a a su rostro. 5be"ec( las ór"enes "el Maestre C 3os me trat6is como a alguien peligroso C recel6is "e mis respuestas. 8ui@6 era la 'orma "elica"a "e su man"(bula> o sus labios.rasso lan@aron c#ispas. ?+$golYne tomó aire C no pu"o 'renar su lengua?I Anoc#e me ec#asteis "e la torre C por con'esaros la e1istencia "e un trai"or me #e gana"o la "escon'ian@a "e los co'ra"es> piensan )ue Co les acuso> lo noto en su actitu". +us cabellos "e color trigo bailaron con la brisa #ela"a. !os o7os "e /e. Me siento culpable por ello. ?Pero pe"(s )ue con'iese el nombre "e un trai"or )ue "escono@co. ?8uiero agra"eceros 3uestro traba7o ?e1clamó el in)uisi"or ba76n"ose la capuc#a?. ~132~ . ?F8u$ "ese6is "e m(H ?!a 3o@ "e +$golYne rompió el silencio "el patio C la 7o3en caminó #asta llegar a su la"o. ?&os no ten$is la culpa ?la tran)uili@ó Angelo?. Angelo se )ue"ó contempl6n"ola. ?+i #ubiese imagina"o lo )ue iba a suce"er con la solución al)u(mica no la #abr(a tra("o ?se sinceró> apoCan"o la espal"a contra el muro agrieta"o?. +er(an los :nicos testigos "el pró1imo encuentro.rasso le3antó su mano enguanta"a C le al@ó el mentón con "elica"e@a. ?FEs )ue no lo 3eisH ?e1clamó casi a gritos?. Ella le miró intriga"a. /os cuer3os> "e un negro a@ula"o C pro'un"o> le miraban "es"e una cornisa semi"errui"a.o )uise incomo"aros. Gab$is tra("o la solución a un problema )ue parec(a irresoluble. O4ómo )uer$is )ue siga a"elante con un trai"or entre nosotrosP ?!os cuer3os 3olaron espanta"os "e las cornisas?. ?+olo s$ )ue os tra7e el breba7e C la in'ormación "e )ue #ab(a un trai"or ? proclamó?. . /e.!le3ó lentamente sus "e"os a la columna> tocó la pie"ra gasta"a por el paso "e los siglos C contempló a)uel arco )ue alguna 3e@ 'ue gran"ioso C )ue a#ora langui"ec(a ba7o el in3ierno C el ol3i"o. ?FMe #ab$is llama"o a)u( por esoH ?!a 'rancesa ba7ó su mira"a casi a3ergon@a"a. Ella correspon"ió con una sonrisa 'or@a"a. En 3er"a" os llam$ para "aros las gracias. Tal 3e@ 'uera su nari@ recta o las me7illas )ue mo"elaban su rostro mientras #ablaba. To"o ello 'ormaba un paisa7e "el )ue cual)uiera )ue"ar(a pren"a"o> el "e una cara )ue "es3elaba los sentimientos m6s #on"os "e una mu7er )ue no sab(a "isimular. ?4almaos> por 'a3or ?solicitó?.

?Angelo se pasó la mano por la man"(bula C suspiró?.. ?Por)ue os #e obser3a"o mientras #ablabais> mientras callabais> en momentos )ue 7am6s a"3ertisteis.. . ?5s man"$ llamar por)ue os necesito> por)ue solo con'(o en 3os.o. Ge espia"o 3uestros gestos C 3uestros mie"os C #e "escubierto 3uestra esencia.o pue"o tolerar ninguna con7ura> compren"e"me. Ge cumpli"o con mi cometi"o> no os importunar$ m6s. +olo resta leerlos. +upo )ue $l la #ab(a elegi"o.o os marc#ar$is. ?FPor )u$H ?se #i@o rogar con un le3e #ilo "e 3o@.. !os "oce rollos Ca son 3isibles. +u cora@ón palpitaba e1alta"o. ?El in)uisi"or> enar"eci"o> la agarró por el #ombro?. !a 'rancesa no acertaba a enten"erle. Fo lo or"en6isH ?+$golYne sintió )ue a)uellas palabras la enca"enaban. Paseó la 3ista por los muros en3e7eci"os C las ruinas ne3a"as. ?. ?5s lo ruego ?re3eló Angelo esbo@an"o una le3e sonrisa. ?Ao no tengo la culpa "e esta situación. 5s #e 3isto respirar> sonre(r. +intió la brisa "el in3ierno en su piel C con'esó su :nico "eseo.. ?Me aCu"ar$is a "esci'rar el ode#.a"ie lo sabe a:n C menos a:n Eillimet> )ue per"ió la 3ista en ese instante> pero los pergaminos re3elaron las letras )ue ocultaban. En ocasiones era "uro C su'iciente> mientras )ue en otros momentos se mostraba apacible C rela7a"o.. ?+uspiró mientras el in)uisi"or la miraba con 3e#emencia. ?Entonces es preciso )ue me 3aCa le7os "e a)u(> "e 3uestros asuntos ?"eci"ió +egól$ne?. ?El in)uisi"or se subió la capuc#a C se ale7ó lentamente "e ella> inmó3il entre las ruinas 3ien"o cómo "esaparec(a tras las columnas. ?Preparaos> pues> para lo peor. /espu$s "e lo )ue me #ab$is con'esa"o me es imposible con'iar en mis #ermanos "e 'e pero aun as( no pue"o a3an@ar sin ellos. ~133~ ... +in embargo> )ue"ó atrapa"a en a)uella propuesta a causa "e la con'ian@a )ue #ab(a "eposita"o en ella. Pero muc#as 3eces las malas noticias toman las 'ormas "e )uien las "a. ?Pe"(s )ue me )ue"e a 3uestro la"o. ?+i es as( me )ue"ar$ con 3os ?in"icó> como si caminara por el 'ilo "e su cor"ura.o sab$is el moti3o por el )ue )uise 3eros en pri3a"o en este patioH Por un instante +$golYne sintió mie"o "e Angelo. ?4ierto. ?!entamente 3ol3ió sus o7os #acia ella?. FEs )ue no #ab$is nota"o mis mira"asH ?. FAcaso no compren"$is cu6n"o un #ombre #abla en silencioH F. ?FA en )u$ po"r$ aCu"arosH El mon7e me"itó un instante.

El in)uisi"or tomó un tablón "e ma"era maci@o )ue #alló 7unto a la pare". !a puerta "el molino se abrió "espacio. +e a'erró al rosario C en la oscuri"a" "e sus o7os cerra"os C el silencio "e la 3i"a aparta"a se 'ue ele3an"o en ca"a cuenta a un plano m6s (ntimo "e conciencia. /es"e all( 3io una "elga"a sombra cubierta con un #6bito )ue ascen"(a con sigilo C escu"riDaba ca"a rincón "el molino. Era el signo ine)u(3oco "e )ue segu(a el camino correcto> los pasos #acia el conocimiento e1acto "e /ios.. !os 3ie7os escalones cru7ieron in"ican"o )ue el intruso sub(a #asta el estu"io "el piso superior. +(. +e irguió C se ocultó en la oscuri"a" "e un rincón. El in)uisi"or comen@ó a anali@ar lo suce"i"o. Estaba solo en el molino. /e pronto abrió los o7os> alerta. Pero F"ón"e estaban los esbirros "el /iabloH F/ón"e se ocultaban los bru7osH Esa era la pregunta )ue le obsesionaba. +olo 'rente a /ios.a"ie "eb(a estar all( C menos sin su autori@ación. Arma"o> siguió obser3an"o "es"e las tinieblas ca"a mo3imiento. !a sombra se mo3(a como si 7am6s #ubiese esta"o "entro "e a)uel molino> como si 'uera "esconoci"o para $l.. . Angelo oprimió su rosario con 'uer@a C pensó con 3e#emenciaI Pero F)ui$n no caer(a en esta trampa in'ameH> F)ui$n negar(a una ciencia )ue parecer(a #ablar por boca "e /iosH F. Pero un camino mina"o "e obst6culos C trampas. 4ompren"ió )ue tras la reli)uia "ora"a se escon"(a una #6bil maniobra or)uesta"a por las 'uer@as oscuras "e #ombres )ue mero"eaban como buitres 'am$licos a la espera "el moribun"o.rasso Ca se encontraba en el molino aban"ona"o. El /iablo mismo estaba "etr6s "e to"o a)uello> "etr6s "e la ciencia atea )ue borrar(a la 'e "e la tierra. !a ceguera "e Eillimet no #ab(a si"o casual. +u 'e era la "el creCente> la "e un sier3o )ue sent(a a /ios tan 3i3o C real )ue sus re@os se con3ert(an en e1tensas con3ersaciones. Gab(a pasa"o la :ltima #ora en oración> murmuran"o las plegarias m6s e1celsas en un intento 'er3oroso "e e3itar un innecesario "erramamiento "e sangre. Angelo se asomó por "etr6s "e una 3iga> escon"i"o en el antiguo mecanismo "e la molien"a. O!a es'era era otra trampa "e +atan6sP !a :ltima C m6s po"erosa> una trampa )ue e1pulsar(a a la #umani"a" "el 4ielo )ue 4risto le #ab(a o'reci"o con su muerte. 4omo no pareció encontrar lo )ue buscaba se acercó a la 3entana> apartó la cortina C miró los campos ne3a"os )ue ro"eaban la 'ortale@a ~134~ .") Al caer la tar"e Angelo /e.o ser(a entonces esa la ciencia )ue el #ombre esperaba C )ue> tras probarla> se con3ertir(a en amarga e in"igestaH F+er(a esta la nue3a man@ana "el 6rbol pro#ibi"o )ue el /iablo o'rec(a a los #ombres igual )ue la tentación "el E"$nH El /iablo> )ue obligó a ra@onar a los #ombres. -n e1traDo rui"o sonó en la entra"a "el molino.

~135~ ... ?. ?.esperan"o )ue su in)uilino llegase en alg:n momento.o llores> Anastasia ?le susurró al o("o?. A la noc#e caCó en =rancia.. Ao te proteger$> aun)ue en 3er"a" no #as llega"o en buen momento.. Ella comen@ó a llorar "esconsola"a sobre su #ombro. Angelo obser3ó con'un"i"o C turba"o "urante un instante interminable a su me"io #ermana> a la sangre "e su sangre. =ue entonces cuan"o el in)uisi"or pu"o 3er los o7os "el intruso C )ue"ó sin saber )u$ #acer. Ao me encargar$ "e )ue na"a te 'alte. F8u$ #aces a)u(H Anastasia Iuliano> agita"a> lo miró con la terrible certe@a "e una mu7er 'ugiti3a. !a mano )ue sosten(a el garrote la ba7ó C lo "e7ó caer al suelo en tanto 'ar'ullaba sorpren"i"oI ?/ios m(o. Apartó la mano "e su cuello C le "io un e'usi3o abra@o. &amos al castillo> all( te alo7ar6s en una estancia m6s cómo"a pero tienes )ue prometerme )ue no sal"r6s ba7o ning:n concepto. El "ominico sintió el latir "e su cora@ón angustia"o. En otro crep:sculo oscuro.o tengo a"on"e ir. Pero cuan"o se 3ol3ió no encontró oscuri"a" sino a este ante s(> 'ero@> )ue le agarraba con 'uer@a el cuello con un bra@o mientras su otra mano al@aba el ma"ero para "escargarlo sobre su cabe@a.

rne "* /arQo permanec(a encerra"o en una estancia "el castillo "e &err$s. El anciano al@ó la mano C con ella tra@ó una cru@ imaginaria en el cielo. ?FA en el in'erior i@)uier"oH ?-na parte "e Escorpio )ue asoma tras las montaDas. ?GoC "eber(a ser noc#e "e luna llena. /arQo escuc#aba atentamente> intentan"o 3er con su mente lo )ue sus o7os le negaban. ?FGab$is 3isto la cru@ )ue #e tra@a"oH 5bser3a" mi seDal C respon"e" a mis preguntas.2+I. ?FA en el centroH =i7aos )u$ #aC en el centro "e la cru@ )ue #e tra@a"o. =i7aos en el primer sector> en el cua"rante superior "erec#o. ?F4ómo es su colorH ?Est6 blanca C pletórica. ~136~ .s noct.. ?!a !una.. Op. F!a 3eisH ?+(> encima "el 3alle.. El g$li"o aire "e montaDa entró como un torrente> lle3an"o consigo el aroma "e la noc#e. F8u$ #aCH ?Aries ?precisó el sol"a"o. ?Estrella"o ?respon"ió su guar"i6n. solo el agui7ón "e la constelación.ue3amente "ibu7ó en el 'irmamento con sus "e"os> seDalan"o a lo largo C anc#o "e la bó3e"a nocturna?.. ?!le3a"me a la 3entana ?le pi"ió. A"em6s> como estaba ciego> ten(a a su ser3icio un guar"ia "e la In)uisición )ue le aCu"aba a no trope@ar en su actual encierro. ?F4ómo est6 el cieloH ?preguntó el mol"a3o. Ge "i3i"i"o la bó3e"a celeste en cuatro. Tras aceptar cooperar con el +anto 5'icio su con"ición #ab(a me7ora"o> Ca no sent(a el #:me"o suelo "e pie"ra contra sus #uesos> a#ora reposaba sobre una cama acolc#a"a C #ab(a ol3i"a"o lo )ue era su'rir #ambrunas C "olores "e 3ientre> pues se alimentaba me7or. El guar"ia lo tomó "el co"o C le acompaDó #asta el mainel. ?.

GoC es noc#e "e bru7os C la seDal est6 escrita en los cielos. #0 To"o estaba "ispuesto en a)uel p6ramo #ela"oJ el cambio "e guar"ia en el castillo Ca se #ab(a pro"uci"o ba7o la luna llena )ue iluminaba el 3alle 'ranc$s. =ue entonces cuan"o se cumplió la #oraI la #ora "e los bru7os. /arQo #ab(a segui"o el ritual a"i3inatorio "e los antiguos maestros persas C las pr6cticas pro'$ticas "e los 'enicios> a"ora"ores "el "ios Baal. ?Aries representa al pueblo 7u"(o ?e1plicó entonces?> mientras )ue la lu@ nocturna "e la luna es la ciencia racional "el #ombre C Escorpio el 3er"ugo asesino. ?-n oscuro barranco "e pie"ras. A las tres "e la ma"ruga"a> seg:n un estricto #orario> comen@ó el ritual sat6nico contra la +ant(sima Trini"a". En cuanto oCó el soni"o "e las campanas )ue con'irmaban la #ora e1acta una mu7er caminó por la ma"era "el 3ie7o molino C se situó en el centro "el pent6culo )ue pre3iamente #ab(a tra@a"o con #arina C en cuCas puntas ar"(an cinco 3elas ~137~ . ?FA )u$ #aC ba7o esta 3entanaH ?seDaló con el "e"o. El silencio se apo"eró "e la sala. /arQo tomó asiento en un rincón C 3ol3ió a sonre(r en la penumbra. 4uan"o la lu@ "e la oscuri"a" ilumine al /ios 7u"(o> llegar6 el escorpión )ue se escon"e C su 3eneno lo matar6. !os bru7os aborrec(an ese n:mero por ser constituti3o "e /ios> sab(an )ue la relación "e tres C uno era una constante impl(cita en los te1tos b(blicos C por ello la Trini"a" estaba siempre en lo m6s pro'un"o "e las blas'emias e intentaban soca3arla con to"as sus 'uer@as como #ab(an #ec#o a lo largo "e la #istoria sus ancestros> los sacer"otes "e Baal C 5siris C a)uellos asesinos "e cristianos "e Roma. F8u$ suce"e> para )u$ #ac$is to"as estas preguntasH ?Para saber )u$ #abr6 "e 3enir. Po"(a reconocer el por3enir re3ela"o por la luna llena> )ue a3alaba sus sospec#as con su presencia en el centro "el cielo. ?/arQo sonrió C el guar"ia se alarmó ante su gesto?.El anciano ba7ó la mano C la apoCó contra el al'$i@ar. El sol"a"o "e la In)uisición "io un paso #acia atr6s> apartó al anciano C cerró la contra3entana. ?FMagiaH ?El sol"a"o 'runció el entrece7o. Estos son los tiempos en los )ue 3eremos la ca("a "el #ombre al barranco "e la oscuri"a" pues Ca est6 listo el agui7ón> el 3eneno para matar a 3uestro /ios. A el guar"ia> espanta"o> se santiguó. +ab(a bien lo )ue suce"er(a esa noc#e C lo )ue 3en"r(a "el otro la"o "e las montaDas.

En el centro reposaba un c6li@ cristiano roba"o ese mismo "(a "e una capilla cercana. A paso lento subió por la escalera con "estellos "e 3enga"or en sus pupilas.o encontró a na"ie. +ent(a a su maestro en la "istancia> sab(a )ue "entro "e a)uel pentagrama estaba a sal3o> )ue el 3eneno "e la es'era pronto baDar(a a los pueblos C su misión estar(a cumpli"a. !a cru@ era un signo a "i'amar> el icono a "emoni@ar> el estan"arte a "erribar "e la mente "e los pueblos. El molino estaba limpio "e bru7as. Miró #acia to"os los la"os C se "io cuenta "e )ue el cortina7e "el 3ano estaba corri"o.negras #ec#as con grasa "e niDo no bauti@a"o. !uego obser3ó el resplan"or "e las 3elas )ue se 'iltraba a tra3$s "e las ren"i7as )ue 'ormaban los listones "e ma"era "el tec#o C se "io cuenta "e )ue el a)uelarre estaba arriba> en el segun"o piso.iQos 0ant#opoulos buscó en ca"a rincón "el primer piso C ol'ateó la cera. 4on la mano acomo"ó el c6li@ entre sus labios 3aginales mientras "erramaba su orina en el interior. . -n "$bil soni"o se propagó por el interior "el molino aban"ona"o. 4erró la 3entana con3enci"o "e )ue su ~138~ . El ballestero a"elantó la antorc#a C contempló el pent6culo> las 3elas negras> el c6li@ C el cruci'i7o 3oltea"o. !a bru7a interrumpió su plegaria C torció la mira"a. +us pasos le con"u7eron #asta las puertas mismas "e la blas'emia> al as)ueroso espect6culo "el pe)ueDo a)uelarre. +us #ombros giraron C sus senos on"earon en el aire a la par )ue su mira"a )ue"aba petri'ica"a. +e situó en el centro "e la 'igura> se acuclilló C puso el c6li@ "ora"o entre sus piernas mientras a"miraba el brillo "e las 3elas. Al principio no le "io importancia> pues conoc(a las artimaDas "e las bru7as C "eci"ió in3estigar entre los 3ie7os mecanismos "e molien"a en una suerte "e laberinto aban"ona"o. 4omo un animal aterra"o> la "isc(pula "e /arQo se puso en pie> tomó su capa C escapó #acia la oscuri"a". &ol3ió a gemir sobre el c6li@ para "emostrar su o"io por el /ios trino C su Iglesia. 4antó oscuros salmos en lat(n "e conteni"o obsceno. . +u rostro estaba sosega"o mientras contemplaba la cera "erreti"a como un b6lsamo grasiento. +u boca "e7ó escapar un gemi"o "e e1citación C sus o7os se centraron en la cru@ )ue Cac(a boca aba7o. +e 3ol3ió #acia la oscuri"a"> col$rico. 4omen@ó a re@ar una e1traDa plegaria "e in3ocación. !a puerta "e ma"era se abatió "e una pata"a C el ca@a"or "e bru7as entró con la ballesta en una mano C una antorc#a en la otra. Ese era el secreto> el placer "e ser libre 'uera "e /ios. /e7ó caer su capa C )ue"ó completamente "esnu"a. +e "irigió entonces #acia la 3entana C con'irmó )ue por all( #ab(a #ui"o la mu7er> pues sobre la nie3e "escansaba una capa. +us o7os )ue"aron en blanco mientras contorsionaba las ca"eras> con3enci"a "e )ue el po"er no estaba en el per"ón ni en la manse"umbre sino en el 3ientre pecaminoso C en los placeres "e la 'ornicación.

El mismo "(a en )ue re@ó los misterios "el rosario se lle3ó a cabo la blas'emia "e un ritual sat6nico. Esa noc#e la guerra contra el /iablo #ab(a comen@a"o. #1 -na #ora m6s tar"e Angelo C 0ant#opoulos regresaron al molino C 7untos contemplaron los 3estigios "el a)uelarre.unca supo )ue en el e1terior unos pies manten(an un precario e)uilibrio sobre una pe)ueDa cornisa. El mismo "(a "e su oración #ab(a obteni"o la respuesta.o )ue"aban "u"as> los bru7os estaban all(> muC cerca> "etr6s "el ode#. El primero lo tomó como un signo C un a3iso.presa #ab(a escapa"o. .rasso> el Rngel . .egro "e . Angelo /e.$no3a> se a'erró a la cru@ )ue pen"(a sobre su pec#o C se abstra7o en la contemplación "e a)uella enorme luna llena. 4uan"o 0ant#opoulos> el &iQingo> regresó a caballo a la 'ortale@a> la bru7a saltó "esnu"a a la nie3e> tomó la capa C se "iluCó con preste@a en la oscuri"a" "el bos)ue. ~139~ .

?F+ospec#6is "e alguienH ?in)uirió el &iQingo. +upo )ue este pensaba en el rito "emon(aco "el molino. /escubr( )ue estaba a)u( escon"i"a> ba7o este mismo tec#o. +e 3ol3ió C encontró tras $l a Angelo /e. Angelo no contestó.iltraci1n sat7nica #2 . ?FAcaso nos #ab$is oculta"o la presencia "e Anastasia en el castilloH ?recriminó. ?F8u$ #abr(a "e contaros )ue os pue"a interesarH ?Ele3ó las ce7as. !os cono@co> ellos se comunican "e esa 'orma.iQos me #a puesto al tanto.rasso> con la mira"a turba"a. !os o7os "el ballestero brillaron ante las c#ispas con el recuer"o "e las puri'ica"oras piras católicas )ue ar"(an en el eterno "uelo contra los #i7os "e la oscuri"a". A no me e)ui3o)u$> sab(a )ue encontrar(a un a)uelarre en las cercan(as. ?FA )ui$n 3isteisH ?prosiguió +$golYne en3alentona"a. ~140~ . ?FAcaso no ten$is na"a )ue contarnosH ?se asombró la 'rancesa. !a 'rancesa cla3ó sus o7os en Angelo> como buscan"o respuestas. ?.o ?respon"ió Angelo. !os altos tec#os "e la 'ortale@a "e Mustaine obligaban a mantener 3i3o el 'uego )ue a "uras penas lograba entibiar a)uel ambiente "e pie"ra.iQos 0ant#opoulos ec#ó un leDo m6s en la c#imenea.ran In)uisi"or ?con'esó?. ?A Anastasia Iuliano> #i7a "el .2+II. . In.rasso?. ?FPor )u$ 'uisteis precisamente anoc#e #asta el molino con 3uestra ballestaH ? preguntó +$golYne a . Ella se puso en pie C caminó #asta )ue"ar entre los "os #ombres.iQos. ?Por)ue a"3ert( "urante el crep:sculo "e aCer una presencia a7ena C tu3e una cora@ona"a )ue a3i3ó mi sospec#a ?con'esó gir6n"ose #acia /e. ?Por lo )ue parece> los sicarios "e /arQo est6n a)u( ?murmuró +$golYne> )ue permanec(a senta"a en un sillón cercano a la c#imenea?.

ran In)uisi"or "e . El in)uisi"or se abrió la capa C le3antó la mano con un terrible aspa3iento.. . ?Rob$ la poción para 3os ?le reproc#ó en 3o@ alta?> #e escuc#a"o ca"a una "e 3uestras palabras> acepta"o to"as las ór"enes C a#ora me "oC cuenta "e )ue escon"$is a esa mu7er.$no3aH ?lan@ó con la garganta seca ?. &os bien po"r(ais ser el bru7o in'iltra"o ?le acusó?> el . . ?5s e)ui3oc6is. ?4on'esa" ?replicó +$golYne> con3enci"a "e lo )ue "ec(a?.u"as "e )uien 7am6s sospec#ar(amos. ?O4alla"> mu7er> o lo lamentar$isP ?amena@ó.rasso estaba a punto "e acabarse. .o os escon"6is ampara"o en el "is'ra@ "e la retóricaP ?terminó grit6n"ole. O/eb$is e1plicarosP O. Mientras> 0ant#opoulos asist(a e1pectante a a)uel en'rentamiento.o tengo por )u$ e1plicaros to"o C no contestar$ a m6s preguntas. +$golYne mostró un incontrolable brillo "e guerra en sus o7os a@ules. ?4uan"o mir$is al /emonio a los o7os os "ar$is cuenta "e )ue no lle3a mi rostro. Parece seguir como un espectro el para"ero "e la reli)uia. ?F8ue con'iese Co> el .o con'(o en ella. F4on )u$ miserable autori"a" e1ig(s la con'esión "e un in)uisi"orH F4re$is )ue una mu7er pue"a cuestionar al #ombreH ?Acercó lentamente su cara a la "e ella C le escupió?I F8u$ preten"$is )ue os contesteH 0ant#opoulos se apresuró a inter3enirJ agarró con cui"a"o al "ominico por un bra@o e intentó calmarlo> pero este> con su mano libre> apretó con 'uer@a la man"(bula "e +$golYne obser3an"o con sus o7os penetrantes C pro'un"os ca"a rasgo "e su rostro> ca"a 6ngulo> ca"a te1tura. ?a'irmó con sarcasmo? C cuan"o percib6is la carne )uema"a "e un bru7o ~141~ .o po"$is engaDarme. ?F8u$ )uer$is "ecirH ?le preguntó Angelo. ?. Pero +$golYne continuó "e76n"ose lle3ar por la cóleraI ?OBien po"r(ais estar us6n"onos para "esci'rar el ode# y acce"er a la in'ormación "e la es'era con el :nico 'in "e entregarla a los bru7os C a#ora estar(ais pactan"o 3uestra #ui"a "e las tropas "e la In)uisición C entregarnos a to"osP ?F8u$ busc6is con estoH ?!a paciencia "e /e.o soC una est:pi"a a la )ue manipul$is a 3uestro anto7o.?&i a esa mu7er en el castillo "e Aosta> llegó la misma noc#e en )ue Co perpetr$ el robo "e la poción re3ela"ora.. Angelo 3io en la 'rancesa la m6s grotesca aberración )ue la naturale@a "iera 7am6sI una mu7er con (n'ulas "e l("er. !a 'rancesa no pu"o #acer otra cosa )ue "e3ol3erle una mira"a atur"i"a... ?F/u"6is "e m(H ?preguntó Angelo. El )ue se atre3iera a e1igirle una con'esión le e1asperó. ?8ue es el in'iltra"o "el )ue os #abl$ ?respon"ió +$golYne sin 3acilar.

sabr$is )ue esa grasa no oler(a como la m(a. #3 !a seDal nocturna "el grupo e1plora"or #ab(a si"o la misma )ue la noc#e anterior C con las primeras luces matutinas se certi'icaron las sospec#as. .o #aC na"a )ue e1plicarP OAnastasia est6 en esta 'ortale@a C a)u( se )ue"ar6P ?gritó Angelo con 3o@ po"erosa #acien"o on"ear su capa negra al colocarse "elante "e la c#imenea?.iQos asintió en silencio pero la mu7er "es3ió la mira"a #acia la lumbre.. ?E1celencia. Recor"a"> #oC C siempre> )ue Co no traba7o para !uci'er> pero s( pue"o con3ertir en un in'ierno la 3i"a "e )uienes me cuestionan. ?!o )ue esper6bamosI unos cuatro mil. +omos 3(ctimas "e la con'usión> "e una guerra inminente C "e espe7ismos )ue preten"en mal)uistarnos.. ?Est6 bien ?gimoteó ella?> Ca no os pe"ir$ m6s e1plicaciones. 4on'ia" en m(.ac)ues /a3i" Mustaine "e 4#amoni1> con o7o pru"ente C calcula"or> obser3aba to"a a)uella acti3i"a" a tra3$s "e su catale7o.. !uego se "io la 3uelta C se "irigió a la caballer(a )ue portaba su escu"o 'amiliar. ?El mon7e obser3ó a los "os co'ra"es sin 3acilar> a:n encen"i"o?. All(> con los primeros raCos "el sol> el "u)ue man"ó establecer las pesa"as carpas "e man"o C los barracones "e guerra "e su campamento.os "oblan en 'uer@as.. Esa 'r(a maDana> la columna militar "e Bocanegra se "e7ó 3er en el 3alle tras "escen"er el borrascoso C congela"o Mer "e . . ~142~ . .. 5s lo ruego. !as tropas in3asoras #ab(an llega"o C Ca estaban en =rancia.. 4on impotencia> con celos> con l6grimas C con orgullo. Estamos 'rente a un asalto "iabólico. -na a3an@a"illa "e cincuenta pala"ines le escoltaba. +u leal guar"aespal"as lo miró perple7o. ?O. /espu$s "e soltarla> +$golYne tembló como una #o7a C sus o7os se llenaron "e l6grimas. Ao cui"ar$ "e ella C 3os #ar$is lo )ue Co "iga #asta )ue el Maestre tenga a bien "eci"ir otra cosa. 4uan"o terminó su reconocimiento> "e7ó )ue el aire 'resco le agitara la melena. ?!os e1terminaremos ?proclamó. ?F+abemos cu6ntos sonH ?preguntó un caballero "e su guar"ia arc#i"ucal.lace.

#" Pas)uale Bocanegra se encontraba "entro "e su tien"a "e man"o> ro"ea"o "e sier3as C lacaCos. +e trata "e una ciu"a" )ue el mun"o a:n "esconoce. ?Bonitos bocetos. 4on ellos remataremos al italiano en el campo "e batalla.ue3o Mun"o )ui@6H ?. ?8uinientos proteger6n la 'ortale@a> lle3aos otros )uinientos "e a3an@a"illa a !es Pra@ C "e7a" )uinientos a)u(I los arcabuceros C las me7ores secciones "e ballesteros. ?Bien. El "u)ue cogió una copa "e 3ino C se irguió impaciente> ec#an"o con un gesto "e la mano al s$)uito "e c#ambelanes. Es 4#amoni1. To"o lo )ue #aga en esta tierra )ue"ar6 para la #istoria C me recor"ar6n por siempre como el gran "u)ue "e Aosta> el con)uista"or ~143~ . ?+eguro.o> a)u( mismo. Bocanegra le in"icó )ue entrase> pero s:bitamente se lle3ó el (n"ice a los labios para )ue lo #iciera sigilosamente> sin molestar. FAlguna ciu"a" )ue "escono@coH ?se interesó Mart(ne@. ?murmuró el espaDol Mart(ne@ intro"ucien"o la cabe@a por la puerta. Ese miserable italiano ni se oler6 la trampa en la )ue #a ca("o.. 4on paso elegante> se acercó al rincón m6s luminoso "e la carpa.o estamos solos ?con'ió el arc#i"u)ue a sus #ombres?. El con"estable "e Bonne3ille C el barón "e Argenti$re 3en"r6n con sus caballeros.. Pero su mente esa maDana estaba m6s all6 "el espe7o C la #oguera "e 3ani"a" )ue mostraba a)uel re'le7o. El "u)ue "e Aosta )ue"ó ensimisma"o "urante un rato mientras el mercenario esperaba en silencio. ?FEst6 en el . ?F8uer$is in'anter(aH ?siguió preguntan"o el militar. Aa le #ab(an "ibu7a"o un per'ecto lunar sobre el labio C termina"o "e arreglar su peina"o "e bucles... All( contempló con curiosi"a" la "estre@a "e los "ibu7antes )ue esbo@aban con carboncillo tra@os "e pla@as C monumentos.... Estas ser6n las pla@as )ue man"ar$ construir C las esculturas )ue a"ornar6n sus calles C accesos. FA cu6les son 3uestras ór"enesH ?Reuni" a la caballer(a en a)uella e1plana"a> trae" luego "e 4#amoni1 a to"o guerrero arma"o C 'orma"los para una maniobra "e guerra..?. Mis ar)uitectos #an sabi"o interpretar mis i"eas a la per'ección. ?E1celencia. ?Bocanegra sonrió al capit6n espaDol?. El caballero sonrió.

A)uel #ombre lo e1asperaba. ?As( tambi$n lo espero.C ar)uitecto> el )ue "estruCe C e"i'ica> el )ue ama C o"ia> el )ue "ice C #ace.. !os cuarteles "e ballesteros C arcabuceros est6n prepara"os> pero a:n 'alta agrupar a los caDoneros C al grupo "e pi)ueros para contrarrestar la caballer(a. Parece )ue se ren"ir6 sin combatir. A beber6> C 3estir6 "e se"as> solo )ue ba7o mi puDo. ?FGaC su'iciente comi"a para los caballosH Mart(ne@ torció el gesto. +us o7os "estellaron. ?Mart(ne@ Ca cre(a )ue el "u)ue le #ab(a ol3i"a"o cuan"o este se "irigió a $l para or"enarle?I Man"a" un mensa7ero a los 'ranceses> "eci"les )ue #ablar$ con su arc#i"u)ue esta misma tar"e. Ga o'reci"o para esta tar"e una negociación.. ?!o "u"o. +i #emos "e #acer un arco triun'al> )ue sea muc#o m6s alto. ?4omo or"en$is> mi seDor.. Ao me )ue"ar$ con el control "e 4#amoni1 C con su 'ortale@a> con las mu7eres C el comercio> pero $l 3i3ir6. ~144~ . ?FA por )u$H ?Por)ue mi grupo e1plora"or a3istó un e7$rcito oculto en !es Pra@ )ue #a llega"o "es"e 4#amoni1 para combatir. ?respiró el "u)ue ali3ia"o?. ?MuC bien. El noble 3io cómo el mercenario espaDol se ale7aba C> antes "e )ue este saliera "e la tien"a> e1clamóI ?M6s alto.. El gran "u)ue #i7o "el arco C "ueDo "e la 'lec#a. Bocanegra se pasó la mano pesa"amente por la barbilla C pensó en la reali"a" )ue se a3ecinaba. A prepara" los caDones antes "e )ue caiga el sol.. Aten"(a "e nue3o a los "ibu7antes )ue "iseDaban su 'utura ciu"a". ?aconse7ó a un "ibu7ante?. +abe )ue negociar$ con $l C le "e7ar$ unas cuantas tierras para sus asuntos.. ?F4ómo se encuentran nuestras 'ilasH ?Estar6n listas para la tar"e.o se molestó en respon"er C el "u)ue tampoco esperó contestación. ?OEso son espe7ismosP Mustaine se e1#ibe como una cobra )ue se #inc#a pero "esea escapar. ?F8u$ tra$is "e nue3oH ?Gemos recibi"o a un emisario "el arc#i"u)ue 'ranc$s. . El capit6n espaDol guar"ó silencio C "iscreción> al igual )ue lo #ac(a en EspaDa "elante "e sus nobles> pero Bocanegra r6pi"amente "e7ó "e interesarse por sus planes 'uturos para prestarle por 'in atención C #ablar "el presente.

5s compren"o> Co tambi$n #abr(a pensa"o como 3os.rasso?.. ?!o lamento. ?A se )ue"ó en silencio largo rato> contempl6n"ole. !a 7o3en miraba al in)uisi"or con "etenimiento> como resisti$n"ose a #acer una pregunta. ~145~ . Ella acce"ió.o #abr(a 3eni"o a)u( si lo pensara ni estar(a #ablan"o a#ora a solas con 3os. El in)uisi"or tomó asiento a los pies "e la cama C o'reció a la mu7er )ue se sentase a su la"o. Pero no )uer6is saber por )u$ est6 a)u( ni )u$ la@os> m6s all6 "e los e3i"entes> me unen a ella. /e7emos eso atr6s ?@an7ó Angelo?. 4on'un"( los #ec#os "e tal 'orma )ue #abr(a 7ura"o )ue bien po"r(ais ser un peón "e )uienes nos #ostigan. Es una larga #istoria )ue no os incumbe. ?FA )u$ #ar$is con AnastasiaH ?curioseó ella.o se inmiscuir6 en nuestros asuntos> )ue"aos tran)uila. Gab$is "ic#o )ue os con'un"o con c#arlas pri3a"as. ?Bien. Gab$is segui"o protegien"o a Anastasia a pesar "e mis palabras> tal como #icisteis conmigo> incluso a riesgo "e per"er 3uestra cre"ibili"a".. Angelo me"itó un instanteI ?. +olo os "ir$ )ue si #emos llega"o #asta a)u( es gracias a Anastasia. =inalmente salió "e su mutismo C #abló "e 'orma pausa"a C respetuosa. F4ómo sigue EillimetH ?+us o7os no 3ol3er6n a 3er> si es lo )ue )uer$is saber> pero tiene intención "e acompaDarnos en la pró1ima sesión. A m6s a:n #aberla #ec#o ante 0ant#opoulos. +eguir6 ba7o mi cui"a"o. ?!amento la acusación. ?F8ue os traicionar(aH ?se a"elantó Angelo /e.. FEn 3er"a" pens6is )ue os engaDoH ?. ?+er6 esta misma noc#e. Es )ue por un momento pens$. ?5s entien"o ?aceptó $l en 3o@ ba7a. Per"ona"> pero no compren"o por )u$ est6is tan uni"o a la #i7a "e Iuliano> 3uestro enemigo. ?FA )u$ os #a #ec#o cambiar "e parecerH ?&uestra protección ?reconoció +$golYne posan"o en $l sus o7os llenos "e 'er3or ?.## /espu$s "el me"io"(a +$golYne entró en las #abitaciones "e Angelo> en la torre m6s ele3a"a "el castillo. Es un acto "e 3alor C lo recono@co> el acto "e un #ombre )ue con'(a en s( mismo. +er(a '6cil e1plicaros por )u$ la cono@co> aun)ue sospec#o )ue sien"o Co )uien soC C su t(o )uien es> las ra@ones po"$is encontrarlas 3os sola..

A le miró con sus o7os a@ules C el mon7e sintió to"a la 3e#emencia "e una mu7er "eci"i"a. +$golYne cerró los o7os C al@ó la cara notan"o un inmenso 3ac(o en el estómago. +$golYne se irguió C "eclaró con pasiónI ?8uiero )ue sep6is )ue esta mu7er )ue os #ace reproc#es tambi$n es capa@ "e "ar la 3i"a por lo )ue cree. ?!o ten"r$ en cuenta ?aceptó el in)uisi"or con inespera"a sorpresa.rasso acercó su rostro al "e la 'rancesa> respiró su aliento C obser3ó los rasgos "e su 'elina 'isonom(a. !os pasos "e la co'ra"e se per"ieron en el pasillo pero sus mentes segu(an conecta"as en la "istancia. ?+er6 #asta la noc#e ?"i7o ella. +ois 3aliente> como . #$ !a tar"e llegó C los nobles mantu3ieron su primera reunión. C menos una mu7er. Pero tambi$n s$ "isculparme> C a#ora os lo o're@co. Por "etr6s ten(a a su guar"ia "e tres sol"a"os C ciento cincuenta pala"ines circun"aban a)uella e1plana"a en la )ue se erig(an estan"artes C ban"eras. . El "u)ue Bocanegra "e Aosta llegó montan"o un ala@6n oscuro> con una 'uerte guar"ia C la compaD(a "el con"otiero espaDol. Esa tar"e> #ab(a lima"o una aspere@a C gana"o una alia"a. El lugar seDala"o por Mustaine era una bonita e1plana"a al norte "e !es Pra@. Ella abrió los o7os C la llama "e su mira"a se con3irtió en una pregunta.uana "e Arco. El "ominico "espi"ió a la 'rancesa C> cuan"o tu3o la certe@a "e )ue ella no po"r(a o(rle> suspiró. +u capa negra cubr(a las ancas "el ~146~ . !a muc#ac#a se le3antó "e la cama C se "irigió #acia la puerta> $l la acompaDó. +$golYne asintió con la cabe@a. Angelo /emetrio /e. =inalmente> abrió la puerta C se "ispuso a salir.o soporto )ue me ata)uen. El arc#i"u)ue estaba "e pie> 3esti"o para la guerra C con su #alcón en el bra@o. To"o #ab(a si"o cui"a"o al "etalle> los accesos a la e1plana"a C el 3alle contiguo estaban 3igila"os por los e1plora"ores> pues na"a se 'iaba "e su 3ecino italiano..?F8u$ pasó por 3uestra cabe@a cuan"o me su7etasteis el rostroH FMe o"iabaisH ?4on'ieso )ue os #abr(a estrangula"o ?reconoció Angelo?.. -na 3e@ m6s> se #ab(a a"entra"o en los umbrales pro#ibi"os "e la tentación. +oC católica C co'ra"e> 3elar$ por 3os C sacar$ las espinas "e 3uestros pies. Este es un buen momento para )ue me cono@c6is C a")uir6is la certe@a "e )ue ning:n reproc#e )ue salga "e mi boca ser6 para "aDaros sino para aCu"aros. ?A#ora s$ )ue mi espal"a est6 bien protegi"a ?le aseguró Angelo por to"a respuesta.

Bocanegra lo miró con total serie"a".ac)ues Mustaine bu'aba en un silencio conteni"o. +i pu"ieseis aplastarme en el campo "e batalla no pe"ir(ais mi retira"a> C es por ello )ue no regresar$ con las manos 3ac(as. ?F8u$ "ese6is negociarH ?in"agó el "u)ue "e Aosta.am6s os #e #ec#o na"a> ni si)uiera me interesa la 3i"a )ue #aC al otro la"o "e las montaDas. ?F8u$ preten"$is obtener con 3uestra in3asiónH ?preguntó Mustaine. ?Bocanegra sonrió?. ?&uestra retira"a. En3iar$ pro3isiones para )ue 3uestras tropas 3uel3an a cru@ar los Alpes C mis e1plora"ores os acompaDar6n C mostrar6n me7ores caminos "e los )ue #ab$is escogi"o para llegar. ~147~ . Mi e7$rcito me "a "erec#o a usurpar lo )ue "eseo C 3os "eb$is enten"erlo. ?. ?-n mon7e C una reli)uia ?replicó. ?FRetira"aH Pero si acabo "e llegar.rasso C la reli)uia "e oro C to"o acabar6. ?As( es la leC "el m6s 'uerte. Miró el cuello "e Bocanegra C soDó con "esen'un"ar la "aga )ue lle3aba en la cintura> pero se contu3o. A#ora escuc#a" mi trato> )ue no 3ariar$ ni en una coma ante mi e7$rcito al )ue tem$isI entrega"me al mon7e Angelo /e. Prometo no tomar represalias por 3uestro intolerable atre3imiento. ?F8u$ os "a "erec#o a tal usurpaciónH . ?contestó el italiano con iron(a. Esta es la mone"a con la )ue el mun"o compra C 3en"e. Ao solo trato "e ser lo m6s misericor"ioso posible ante esta reali"a". A su e1presión le #i@o per"er la tran)uili"a"> pues a)uellos o7os ar"(an por el o"io lógico ante un asalto.. +us 'acciones le #icieron "u"ar "el temperamento )ue se #ab(a imagina"o> la melena pelirro7a le recor"ó a la "e un cru@a"o> uno "e tantos )ue #ab(a 3isto en có"ices C m6rmoles "e monasterios. 5s garanti@ar$ un territorio para 3uestro control C> si me 7ur6is lealta"> una pe)ueDa guar"ia...egociaremos 3uestra retira"a ?#abló el 'ranc$s. ?5s escuc#o ?aten"ió el "u)ue italiano. ?Gabl6is como si 'ueseis pia"oso> pero la :nica 3er"a" es )ue lo )ue me o'rec$is es por)ue no pose$is otro bien )ue me pue"a interesar.. . Gubo un silencio "urante el cual las mira"as "e los guar"ias "e ambos nobles se entrecru@aron con "escon'ian@a.caballo C sus bucles cui"a"osamente peina"os se agitaban a ca"a paso C ca"a golpe "e 3iento. ?FGab$is cru@a"o la montaDa solo por esoH ?En 3er"a" me )ue"ar$ con 3uestra ciu"a"> e1igir$ un tributo C os "e7ar$ 3i3ir en pa@ a 3os C a 3uestros #ombres si me prest6is 7uramento. ?&ol3er$is por "on"e llegasteis C prometo )ue no os atacar$. 4uan"o "esensilló constató )ue el 'ranc$s era un #ombre "i'erente al )ue #ab(a imagina"o C recor"aba "e niDo.

!uego colgar$ 3uestro cuerpo "e una lan@a C lo e1#ibir$ en lo alto "el castillo. ?. Bocanegra ten(a la ambición C el e7$rcito m6s gran"e. !a mira"a "e Mustaine cortaba como un estilete. ?+i 3os os ren"(s a#ora 7uro )ue os "ar$ asilo en mi castillo ?propuso Mustaine al con"otiero espaDol?.?OEsto es un insultoP O+oC arc#i"u)ueP O. Pero si pele6is a las ór"enes "e este ca"63er 3i3iente os matar$ al igual )ue a 3uestros mercenarios. ?5s "errotar$ en combate ?7uró el 'ranc$s. El apoCo secreto "e un con"estable C un barón. ?Espero )ue 3uestras t6cticas no os traicionen> pues os 7uro )ue "ar$ "e comer a mi #alcón 3uestros o7os C luego momi'icar$ 3uestro cuerpo para cla3arlo en el pico m6s alto "e estas montaDas ?espetó el arc#i"u)ue 'ranc$s. ?&eremos )ui$n tiene ra@ón en la batalla ?aseguró BocaVnegra. El "u)ue italiano sonrió con iron(a. ?. ~148~ .am6s 7urar(a lealta" a un "u)ueP ?Pues entonces 3uestro t(tulo os )ue"a gran"e> Ca )ue un "u)ue os #a puesto en 7a)ue.am6s #e 3isto )ue la tierra combata> pero "eseo )ue la 3uestra os aCu"e pues #ar$ una sangr(a tal )ue la teDir$ por completo "e ro7o.o #aC trato ?"enegó entre "ientes. Ese #ombre pelirro7o #ablaba en serio> parec(a tener cor"ura C car6cter. ?.o #ag6is el ri"(culo> entrega"nos lo )ue #e pe"i"o C os "e7ar$ 3i3ir entre se"as. El capit6n Mart(ne@ no #i@o ning:n gesto> pero sintió el peso "e la aterra"ora amena@a. /e esa 'orma> los contingentes se retiraron con una :nica seguri"a"I 4#amoni1 ten"r(a espacio para "os nobles siempre C cuan"o uno "e ellos estu3iera muerto. ?Eso lo 3eremos> estamos en mis tierras. Mustaine un as en la manga. ?Per"er$is ?ase3eró Bocanegra. !a guerra #ab(a si"o proclama"a C la suerte> a#ora> estaba en manos "el "estino. El capit6n Mart(ne@ obser3aba in)uieto el n:mero "e 'ranceses )ue #ab(a alre"e"or> sus armas C el esta"o "e los caballos> mientras escuc#aba este cruce "e amena@as.

!A 5+4-RI/A/ ~149~ .4-ARTA PARTE MIT5+ E.

i las tentaciones> ni las banales corrupciones "el 3asto mun"o secular. /es"e entonces> #ab(a asumi"o la "ure@a "e su misión en la 3iDa "el +eDor. La constante rina #( . El mismo "(a en )ue entró en el monasterio "e Montecassino aceptó el man"ato "e su 3ocaciónI cui"ar con el m61imo rigor la Iglesia "e su +eDor C #onrar su ~150~ .a"a "e lo )ue pasara en la tierra le importaba> na"a "e lo )ue el oro pu"iera comprar le se"uc(a. -n peregrino 'ranciscano )ue 'ue art('ice "e su con3ersión C le apartó "el crimen C la noc#e portuaria le re3eló )ue /ios ten(a un propósito para $l> C a#ora recor"aba la promesa )ue le #i@o C el go@o )ue #alló en cumplirla. +u cuerpo "ibu7aba una cru@ per'ecta. +ab(a )ue el 7o3en era un pen"enciero "el puerto sin m6s 'amilia )ue la calle ni m6s #ogar )ue los bur"eles> pero no le importó.6poles #asta su entra"a en el monasterio. Por eso ten(a a#ora la pie"ra "el piso> 'r(a C "ura> cla3a"a en la punta "e la nari@ C en la 'rente> aun)ue el re@o le #ac(a ol3i"ar esa sensación incómo"a otorg6n"ole a cambio un 3(nculo sublime con el plano "e la 'e. Insistió en )ue /ios ten(a un propósito para $l C le #abló "e )ue ser(a un #ombre nue3o en 4risto C este le brin"ar(a a su propia ma"re como la suCa C Mar(a le acoger(a como a un #i7o m6s> "6n"ole el resguar"o maternal )ue nunca tu3o.2+III.iDo. . .iuglio Battista U3ola permanec(a ten"i"o en el suelo> boca aba7o C con las manos e1ten"i"as perpen"icularmente a su tronco. U3ola sab(a )ue #ab(a si"o marca"o con el signo "e la repulsión C su rostro "e'orme as( lo "emostraba> pero to"o ten(a un senti"o )ue> en su caso> le #ab(a lle3a"o "es"e un pasa"o l:gubre en el puerto "e . +u imagen permanec(a imperturbable ba7o la penumbra "e la 3elas> a los pies "e un 'resco bi@antino )ue representaba a la Ma"re C al . Al ser bene"ictino obser3aba la liturgia "e las #oras> en a)uel momento era la nona C en ella "eb(a orar "on"e se encontrara> "e76n"olo to"o C "e"ican"o su tiempo solo al +eDor. El napolitano oraba en el rigor "e su postura> 3i3ien"o la cruci'i1ión "e su +al3a"or en la 'orma C sintien"o la compaD(a "e la +anta Ma"re> )ue le compren"(a e incrementaba su 'er3or> como #ac(a con cual)uier peca"or )ue "eci"iera empren"er el empina"o sen"ero "e la sal3ación. A)uel peregrino lo #ab(a bauti@a"o con el agua sala"a "el puerto C le e1plicó )ue 4risto> en la Pasión> se #ab(a senti"o como $l> repu"ia"o> o"ia"o C burla"o. U3ola nunca m6s 3ol3ió a 3er a a)uel peregrino )ue "esapareció en los caminos m6s agrestes C pe"regosos "e 4ampania> pero ese #ombre #ab(a trans'orma"o su 3i"a a pesar "e )ue solo estu3o con $l tres "(as.

!legó 7unto a las columnas C se "etu3o ante las 3elas> "elante "e la imagen bi@antina "e la pare". I" al pueblo "e !es Gouc#es C pregunta" en la cate"ral por el en3ia"o "el +anto 5'icioJ "eci"le )ue 3ais "e mi parte. Enten"ió )ue su 3i"a se regir(a a partir "e ese instante por la obe"iencia C se propuso serle 'iel #asta )ue /ios lo llamase C lo apartara "e este mun"o. Parec(a )ue su contacto #ab(a 'alla"o> tal 3e@ muerto por el 'r(o o el pre3isible riesgo "e alguna "e sus conspiraciones. Partir$ entonces antes "el crep:sculo.. ?Bien. ?Est6 bien ?concluCó U3ola tras 'inali@ar la lectura?. ?Es para 3os. ~151~ . ?Germano U3ola ?e1clamó el reci$n llega"o con un 'uerte acento 'ranc$s?> pens$ )ue Ca no os encontrar(a. ?FA cómo #ab$is llega"o #asta a)u(H En 4#amoni1 to"a3(a gobierna MustaineJ si os sorpren"ieran en esta iglesia "e seguro. U3ola no per"(a "etalle "e sus mo3imientos. Me #ab$is asusta"o. FEs 3er"a" )ue cru@asteis los Alpes con los in3asores italianosH ?!o es. ?El su7eto le miró intriga"o?. /eci"le a 3uestro seDor )ue #a #ec#o lo me7or para $l C los suCos. ?FA estoH ?preguntó. +i sus "e"os tocaban el puDal> a)uella ser(a la :ltima acción )ue ese #ombre reali@ar(a en 3i"a> pero lo )ue e1tra7o no 'ue "aga alguna sino un pergamino enrolla"o. !a puerta c#irrió tras ser abierta por una mano impaciente.. All( os entregar6n un arcón lleno "e oro )ue "eb$is en3iar a 3uestro amo. +in clau"icar> sin "ebilitarse> sin ce"er un paso ante los 'alsos placeres C sus musas. 5s pe"ir6 )ue le enseD$is estas mone"as> #aC en ellas una seDal )ue solo $l enten"er6> as( sabr6 )ue no sois un impostor. ?Es m6s '6cil )ue Co encuentre a las personas )ue las personas "en conmigo.misericor"iosa a"opción por Mar(a. ?5s traigo noticias ?replicó el su7eto> C su mano se acercó a su cintura.. ?+acó "e entre sus ropas un pe)ueDo saco "e mone"as C lo arro7ó a su interlocutor> )ue lo agarró en el aire C sonrió al sopesarlo. ?Es para 3os. +e 3ol3ió para retirarse C se topó al #acerlo con la persona a )uien buscaba> un mon7e "e'orme )ue aguar"aba en silencio. !a capilla estaba oscura> pero el reci$n llega"o> )ue se cubr(a con una capa C cal@aba una "aga en la cintura> caminó #asta el centro "el altar recorrien"o en el traCecto los rincones C tec#os con atención. El mon7e lo tomó> se acercó al 3elón )ue iluminaba tenuemente el altar> "esenrolló la nota C la leCó con atención..

El su7eto se "io la 3uelta para replicarle> pero all( Ca no #ab(a na"ie.rasso colocó la es'era en el centro "e la mesa> "escorrió el seguro )ue la manten(a cerra"a C la "estapó. All( estaba su secreto. /e.?+$ cui"arme ?interrumpió U3ola?. #) !a noc#e #ab(a llega"o C en el castillo "e Mustaine se iluminó una pe)ueDa 3entana en la torre m6s alta. !os pergaminos permanec(an intactos> algo manc#a"os por el breba7e al)u(mico pero "e'initi3amente re3ela"os. To"os C ca"a uno "e ellos mostraba una serie "e "os o tres caracteres. !os signos )ue se #ab(an cobra"o la 3ista "el 7esuita. +olo la oscuri"a". El emisario asintió> le "io la espal"a C caminó #acia la puerta. A os pue"o asegurar )ue cono@co lugares muc#o m6s peligrosos )ue este. ~152~ . Angelo terminó "e encen"er las 3elas "el can"elabro> cerró la pesa"a puerta con "oble 3uelta "e lla3e> se "irigió al armario> buscó en su interior C e1tra7o la reli)uia. 4on ella en las manos miró a sus co'ra"es C seDalóI ?+igamos con esto. +$golYne C Eillimet estaban 7unto a $l. Angelo los alineó sobre la ma"era. Pero antes> el siniestro mon7e le "e"icó una :ltima a"3ertenciaI ?/eci"le a 3uestro seDor )ue si no cumple con el pacto le matar$.

iQos 0ant#opoulos permanec(a oculto entre la negrura "e los pinos> su bigote C sus ce7as se #ab(an cubierto "e cristales "e #ielo. =uera> la nie3e ca(a con intensi"a" tornan"o "e blanco las copas "el bos)ue C cubrien"o las rocas. A se "irigió a sus compaDeros ?I FAscen"enteH> F"escen"enteH> F"e i@)uier"a a "erec#aH F+e os ocurre alguna i"eaH ?+igamos a"elante seg:n el op:sculo ?propuso Eillimet "es"e su ceguera. Respiró con le3e"a"> se agac#ó e inspeccionó la nie3e remo3i"a. Al@ó la 3ista C estu"ió el sen"ero. #* Gab(a oscureci"o.El rostro "e +$golYne mostró asombro ante el 7erogl('ico.. Angelo 3ol3ió a mirar los pergaminos C 'runció el ceDo. +on las primeras 3isiones "el misterio ?respon"ió Angelo. !etras griegas C latinas. ?Es el comien@o. . ?F8u$ es estoH ?preguntó> sin po"er apartar su 3ista "e ellos. ?/escrib("melos ?pi"ió Eillimet> el 7esuita ciego )ue se a'erraba> con los o7os 3en"a"os> al bra@o "e la muc#ac#a. !a noc#e era oscura C enigm6tica. /istinguió unas pisa"as 'rescas )ue marcaban el camino recorri"o por un intruso. Me"itó unos instantes sobre la lógica "e a)uellos graba"os. /e su cuello pen"(a un rosario oscuro "e cuentas "e algarrobo )ue le ca(a sobre el pec#o. =inalmente> sonrió. Parece un mensa7e ci'ra"o. ?Parece )ue ten"remos )ue or"enarlo ?concluCó. ~153~ . Ella le "etalló ca"a rasgo C particulari"a"> ca"a signo C ca"a manc#a "e a)uellos pergaminos> pero el Rngel . Angelo asintió con satis'acción al escuc#ar la 3o@ "e alguien )ue se arriesgaba> )ue iba "irecto #acia los umbrales "el misterio.. &igilaba los reco"os "e a)uel para7e "es"e #ac(a #oras> sab(a )ue ser(a m6s :til en los p6ramos boscosos )ue "entro "e la 'ortale@a> pues el signo "e los bru7os era seDal ine)u(3oca "e )ue 3en"r(an.egro 'ue muc#o m6s conciso C contun"ente en su conclusiónI ?+on letras.

?+e trata "e algo )ue se insin:a en los E3angelios como signo in"eleble "e /ios C a)u( se encuentra graba"o en el e1terior "e la es'era.$0 Angelo /e. Tanto Eillimet como la rubia permanecieron atentos con to"os sus senti"os a ca"a una "e las palabras.rasso cobró impulso C "otó "e 'uer@a C 3e#emencia a sus argumentos?. Este es el comien@o para enten"er el lengua7e "e /ios. To"o el E3angelio est6 plaga"o "e esta constanteI Tres C -no> "e la matem6tica "e /ios. Este po"(a ser compren"i"o por cual)uiera> solo #ab(a )ue e1ponerlo con sencille@. ?Angelo mostró el ecua"or "e la reli)uia C leCó?I M+a ous+a! tre. +ab(a )ue ten"r(a )ue ser muC claro al e1plicar la cuestión teológica. A #ubo Tres cruces en el . Eillimet escuc#aba sonrien"o la e1posición "el in)uisi"or. En sus enseDan@as> 4risto re3eló )ue el Reino "e los 4ielos es seme7ante a Tres me"i"as "e #arina en -na "e le3a"uraJ tambi$n "i7o )ue po"r(a "estruir -n templo C en Tres "(as 3ol3erlo a e"i'icarJ C 3aticinó a Pe"ro )ue lo negar(a Tres 3eces antes "e )ue cantara -n gallo> como as( suce"ió. Para $l no era sorpren"ente> pero segu(a intriga"o por sus ra@onamientos> pues to"a3(a no ten(a claro a"on"e )uer(a llegar. ?Pe"ro recibió -n mensa7e "e /ios sobre los alimentos pro#ibi"os ?continuó Angelo> e1alta"o C "eci"i"o? C le 'ue repeti"o Tres 3ecesJ . ?!a ra(@ #ebrea "el nombre "e /ios tiene cuatro letrasI KAGWGLI Tres letras "i'erentes m6s -na repeti"a...ólgota C -n 7usto en me"io "e ellas> C tambi$n #ubo -n mensa7e en esa cru@> en Tres i"iomas> C 'ue all( "on"e murió 4risto C en Tres "(as resucitó.rasso> ante la es'era C las 3elas> intentaba transmitir el torrente "e i"eas )ue le bull(an en la cabe@aI ?Para enten"er estos pergaminos "eber$ #ablaros primero "e algo )ue lle3o estu"ian"o largo tiempo C )ue tiene )ue 3er con la leCen"a "e la es'eraI os #ablar$ "e la 4onstante Trina ?anunció con 3o@ serena pero "eci"i"a. Esta reli)uia tiene ese mismo lengua7e b(blico. ?Impresionante ?balbuceó la 'rancesa?. Tomó aire para continuar C miró a +$golYne. 4risto replicóI KApacienta a mis o3e7asL> C repitió a)uella misma pregunta Tres 3eces> "e mo"o )ue Pe"ro necesitó Tres 3eces para negar a /ios C otras Tres nue3amente para aceptarlo.am6s lo #abr(a relaciona"o. ?F+ab$is cu6ntos "(as estu3o ciego Pablo tras tener -na 3isión "e 4ristoH Tres. 4a"a suceso importante est6 marca"o por ella> coloca"a "elibera"amente por los autores b(blicos por inspiración "i3ina solo para )uienes lo sepan interpretar. /e la misma manera> Tres ReCes Magos siguieron -na estrella> C #ubo Tres co'res para -n niDo )ue se #i@o #ombre C en nombre "e Tres recibió el bautismo.s hypóstaseis1 K-na esencia> tres personasL.es:s en su in'ancia se ~154~ . . ?A me"i"a )ue a3an@aba en su e1posición> /e. -na 3e@ )ue 4risto resucitó preguntó a Pe"ro si lo )uer(a C este respon"ió )ue s(.

F5s parece una coinci"enciaH ?Angelo tala"ró con sus o7os penetrantes C agu"os a sus co'ra"es?. /es"e all(> en cuclillas> pu"o obser3ar la peri'eria> tratan"o "e "istinguir alguna seDal en a)uel bos)ue tupi"o )ue a#ora se abr(a ante $l. ~155~ . A as( 'ue como con'irmó sus sospec#as> pues se acercaba al sitio "el )ue siempre #ab(a "escon'ia"oI un mira"or per'ecto> natural> "es"e el )ue se 3e(a el castillo "e 4#amoni1.. F +ab$is en cu6ntos "(as H En Tres.. Por eso el mun"o entero enten"ió )ue /ios es Trino> no por casuali"a" ni por capric#o> sino por)ue esta constante 'ue inspira"a por el To"opo"eroso para )ue el #ombre la sospec#e pero nunca la pue"a "emostrar. +e "espla@ó como un lince> calla"o C curioso. 4on "iscreción se a"entró en el p6ramo ne3a"o> sortean"o rocas C ramas )ue le rociaban con 'inas gotas "e agua congela"a. /ime> !aXrence> Fcu6nto tiempo permaneció .on6s en el estómago "e -na ballenaH ?Tres 7orna"as ?a'irmó el irlan"$s. $1 0ant#opoulos "e7ó su caballo al 'inal "el 3alle. GaC muc#(simos pasa7es b(blicos )ue re3elan esta 4onstante Trina> la )ue usó 4risto en#ebra"a en sus par6bolas C el Pa"re para resucitar a su Gi7o C los apóstoles para escribir sus cartas C e3angelios. 4on sigilo escaló la roca #asta la meseta arbola"a. $2 ?FA cómo pens6is usar 3uestra 4onstante Trina para "es3elar el secreto "e la es'eraH ?in)uirió Eillimet. ?T: lo #as "ic#o ?respon"ió triun'al el "ominico> C continuó?I 4risto e1piró a la #ora nona> es "ecir> a las Tres> C cuan"o 'alleció ten(a la e"a" "e Treinta C Tres aDos. -na 3e@ en ella se aga@apó> apoCó la espal"a en el tronco "e un abeto C permaneció atento mientras los copos ca(an sobre esa atalaCa )ue a#ora ten(a a treinta C cinco pies "elante "e $l. F4u6ntas 3eces caCó en la &(a /olorosa mientras cargaba con la cru@H Tres.e1tra3ió -na 3e@ C 'ue encontra"o en el Templo. O+anto /ios> es )ue no lo 3eisP O!as Tres ca("as "e 4ristoP ?Tomó aliento C "ulci'icó al instante la e1presión?. /es"e esa pe)ueDa e1plana"a "e roca cubierta "e robles se po"(a obser3ar cual)uier mo3imiento en la 'ortale@a sin ser "escubierto.

?Angelo seDaló los pergaminos con el (n"ice?.errenas nos est6 #ablan"o con lógica C matem6ticas. A)u( aparecen esas letras> pero F)u$ m6s sabemos "e /iosH ?8ue es in'inito ?respon"ió +$golYne con preste@a..rasso le sonrió C siguió seDalan"o los rollos..?/e la misma 'orma )ue a"3ierte la es'era en su e1teriorI K-na esencia> tres personasL se lee 'uera> antes "e llegar al interior. ?4uatro muestran al'as C cuatro omegas ?respon"ió la 'rancesa. Entonces tenemos las premisas para comen@ar a traba7arI KAGWGL. 4reo )ue esto no es una coinci"encia> el ode# . ~156~ . Tomó un 7uego "e letras iguales C las alineó con un al'a al comien@o C un omega al 'inal.. ?E1acto ?recapituló Angelo?. Eillimet se pasó las manos por la 3en"a )ue cubr(a sus o7os )uema"os. son cuatro seDales "e principio C 'in> "e eterni"a". /eb$is 7untar los pergaminos "e igual letra capital> ca"a 7uego con su al'a C omega ?sugirió el 7esuita. A eso precisamente es lo )ue nos a"3ierteI )ue sin la Trini"a" no llegaremos a ninguna parte. Reparemos en la ra(@ #ebrea "el nombre "e /ios> )ue es KAGWGL. ?O4iertoP ?corroboró /e.rasso e1ultante..... ?El in)uisi"or in)uirió "e nue3o?I F8u$ m6sH ?8ue es Trino ?"i7o el 7esuita?. ?Impresionante> es e1actamente lo mismo )ue estaba pensan"o. Angelo me"itó un instante C e1aminó "e nue3o los pergaminos. !aXrence Eillimet mo3(a sus pulgares sobre las 3en"as mientras "eba7o sus o7os muertos lagrimeaban. ?Es lo primero )ue me 3iene a la mente cuan"o trato "e imaginar a /ios ? reconoció. ?F4u6ntos "e ellos tienen el al'a C cu6ntos el omegaH ?in"agó.. ?8ue tambi$n tenemos cuatro letras en el tetragrama #ebreo ?respon"ió el 7esuita?> una por ca"a 7uego "e al'as C omegas.... ?+on oc#o ?"i7o al aire?> son cuatro 7uegos "e al'as C omegas. ?FA eso )u$ signi'icaH ?+$golYne no enten"(a a"on"e )uer(an ir a parar. )ue es Al'a C 5mega. ?Pues a)u( tenemos al'as C omegas> signo "e principio C "e 'in> "e eterni"a"> aun)ue no est6n en to"os los pergaminos. Angelo /e. /ios es -no C Tres. )ue es Trino..

?A)u( tengo la primera letra "el tetragrama #ebreo ?balbuceó?> en el or"en "e primera a :ltima> "e Principio C =in. -na gota "e su"or 'r(o recorrió la 'rente "el mon7e geno3$s. +u abstracción cobraba 'uer@a C lentamente iba "espe7an"o las enigm6ticas trabas #acia la solución. To"o parec(a tener .senti"o> pero na"a surg(a a:n> era solo un acerti7o me"ie3al )ue mostraba sus primeros encantos. ?FA esas letras )ue aparecen en el centroH ?preguntó la 'rancesa. ?Parece un mensa7e> un mensa7e )ue est6 a punto "e emerger ?respon"ió Angelo mir6n"ola a los o7os> penetrante C turba"o.

$3
El #ombre> con la cabe@a cubierta> apareció "e la oscuri"a". 4aminó sobre la nie3e #asta el e1tremo "e la roca C contempló la 'ortale@a. Eran las tres "e la ma"ruga"a C> a pesar "e la ne3isca )ue ca(a sobre el 3alle> la mole imponente "el castillo "e 4#amoni1 se "i3isaba en la "istancia por las l6mparas "e aceite C las antorc#as )ue iluminaban sus murallas. To"as las 3entanas estaban oscuras menos una> en la torre 'rontal #ab(a un 3itral encen"i"o como un 'aro en la le7an(a. En ese momento el encapuc#a"o sacó "e entre las ropas un catale7o "e bronce C se lo lle3ó #asta el o7o. Apuntó con $l #acia esa 3entana C reguló las lentes. All( estaba el ob7eto "e su curiosi"a". /entro "e la estancia ilumina"a po"(a entre3er mo3imiento. El 3ai3$n "e sombras C matices se re'le7aba en los 3i"rios "elatan"o la acti3i"a" "e un grupo "e personas en el seno "e la torre. El esp(a sonrió mostran"o sus blancos "ientes C ba7ó el catale7o para en'ocar al pie "e la torre. Pronto "escubrió la seDal )ue esperabaI una estrella "e cinco puntas pinta"a sobre el muro. +u sonrisa se acrecentó. To"o estaba en marc#a> los tiempos parec(an comen@ar in"e'ectiblemente esa noc#e> en el episo"io m6s trascen"ental e importante "e los siete siglos "e 3i"a "e la +ocie"a" +ecreta "e los Bru7os. +e "io la 3uelta e1ultante C

~157~

se topó con el #ierro "e una punta "e 'lec#a 'rente a su nari@. 0ant#opoulos> el &iQingo> manten(a la ballesta al@a"a C le apuntaba a la cabe@a> silencioso> sin per"er "e 3ista al esp(a "esconoci"o. ?Ge sorpren"i"o a un b:#o> Fo m6s bien a una coma"re7aH ?se burló. ?5s e)ui3oc6is. ?El su7eto tragó sali3a?. Ao no soC esa persona a )uien busc6is... ?4ierra la boca> bru7o pest('ero> C respon"e a mis preguntas sin e3asi3as ni trucos. ?O5s e)ui3oc6is "e personaP ?insistió el encapuc#a"o. 0ant#opoulos "obló al su7eto "e un puDeta@o en el estómago> "espu$s lo agarró "e la capa C lo tiró al suelo> "on"e le asestó "os pata"as en el costa"o. ?F8u$ est6s buscan"oH ?gritó el 'orni"o ca@a"or "e bru7as?. F8u$ "emonios #as 3eni"o a mirarH En el suelo> el esp(a "e cabello blanco gesticuló "e "olor> el &iQingo "istinguió en su cuello el tatua7e "e un pent6culo. ?&eo )ue la Iglesia cuenta con esbirros sigilosos ?replicó entre gemi"os el bru7o albino ten"i"o en el suelo ne3a"o?> "eb$is "e #aberme espera"o en el bos)ue... ?Te ol'ate$ en el aire ?balbució el rubio?. /ime> Fa )ui$n obe"eces> mal"ita coma"re7aH ?Aplastó con su bota a)uel cuello tatua"o como si 'uese una 3(bora. El #ombre mostró su "enta"ura manc#a"a "e sangre C escupió a un la"o. ?.o obe"e@co a na"ie> estoC solo. +oC un lobo errante "e la noc#e. !or" Eo3ac gritó a'ónico al tiempo )ue las 3enas "e su 'rente se rami'icaban como torrentes "esboca"os. +us manos su7etaban in:tilmente el tobillo opresor intentan"o "etenerlo> pero 0ant#opoulos cargaba to"o su peso sobre el cuello. ?O/arQoP ?gritó> mientras la sangre le c#orreaba "e la nari@. .iQos a'lo7ó la presa C sonrió mientras le pateaba con 'uer@a en las costillas. ?FEres bru7o "e /arQoH ?El #ombre no contestó> pero asintió en silencio?. F8u$ espiabas en la 'ortale@aH ?!a seDal ?#ipó. ?F8u$ seDalH ?A)uella... ?4on su mano temblorosa> seDaló al castillo. .iQos solo 3io la mole "e pie"ra en la le7an(a. Tomó al #ombre "e los cabellos C lo sentó 7unto a una pie"ra. +e acercó a su rostro C resolló "elante "e la nari@. ?Ens$Dame la mal"ita seDal C re3$lame )u$ signi'ica. ?En el muro... Por 'uera... ?El bru7o> tembloroso> 3ol3ió a seDalar mientras se limpiaba la nari@ ensangrenta"a?. Ba7o la torre "el castillo est6 la seDal "e nuestro in'iltra"o> la )ue nos a"3ierte... "e )ue to"o empe@ar6 esta misma noc#e.

~158~

?FIn'iltra"oH F8ui$n es el mal"ito bru7o )ue est6 entre nosotrosH El #:ngaro en"ureció la mira"aI ?Angelo /e,rasso ?escupió?. <l es nuestro in'iltra"o. ?OAs)uerosa alimaDaP ?El ca@a"or le propinó un puDeta@o en la nari@. ?O5s lo 7uroP ?c#illó el bru7o?. All( est6 escrita la prueba. ?.ue3amente seDaló el muro le7ano. 4on "i'iculta"> lor" Eo3ac sacó el catale7o C se lo o'reció?. Mira" 3os mismo... en a)uella torre> la m6s alta> ba7o la lu@ "e la 3entana encen"i"a> all( 3er$is los signos "el in'iltra"o. El &iQingo mo3ió la cabe@a #acia la torre> por un instante pensó en )u$ #acer C entonces sintió cómo el catale7o se estrellaba contra su rostro. El "olor "el golpe certero 'ue muC intenso> "io un paso #acia atr6s C lor" Eo3ac salió "e su postración para asestarle un segun"o golpe en la 'rente con la 'uria "e un bru7o acorrala"o. 0ant#opoulos se encor3ó "esconcerta"o> la sangre )ue le brotaba "e la 'rente le "i'icultaba la 3isión. En ese instante se ec#aron sobre $l C sintió un cuc#illo )ue penetró por "eba7o "e su a1ila. 4aCó "e espal"as C su'rió una segun"a puDala"a en el pec#o )ue no penetró> pues la punta se 'renó en la &irgen "e su rosario. !or" Eo3ac saltó C corrió por la nie3e> trepó por las rocas con "estre@a C agili"a"> C cuan"o llegó a la cima se 3ol3ió C obser3ó al ca@a"or con una sonrisa burlona. Pero la 'lec#a ascen"ió 3ertiginosa C sin a3iso C Eo3ac solo pu"o escuc#ar el silbi"o en el aire antes "e )ue la saeta se #un"iera pro'un"amente en su muslo. 4aCó #acia atr6s con un )ue7i"o sor"o> "esaparecien"o entre las ramas cubiertas "e #ielo C nie3e. Algunas rocas m6s aba7o> .iQos cargó su segun"a saeta sintien"o cómo su propia sangre empapaba las ropas. +e incorporó C comen@ó a correr con "i'iculta". En a)uella #ui"a 'ren$tica los pinos se repet(an como en un laberinto. +ab(a )ue su "estre@a con la ballesta era imposible "e superar. Pero esa noc#e la luna no aparec(a> el cielo cubierto oscurec(a los sen"eros C la nie3e borraba las sen"as. !as br:7ulas se per"(an en a)uel bos)ue> los o7os se con'un"(an C la arbole"a congela"a con"uc(a al bru7o #acia peligrosas C escarpa"as pen"ientes. El muslo #eri"o "e lor" Eo3ac regaba la nie3e C "e7aba un rastro "e 'inas gotas C salpica"uras brillantes. Inespera"amente> se "etu3o> escu"riDó las sombras C escuc#ó en silencio. 4on lentitu" retroce"ió para proteger su retaguar"ia C tu3o la sensación "e #aber llega"o a la "i'usa sali"a "e a)uel bos)ue enmaraDa"o. =ue entonces cuan"o oCó un goteo 7usto a su costa"o. Permaneció en suspenso pensan"o en lo e1traDo "e a)uel soni"o> pues la nie3e parec(a algo"ón. +in embargo> las gotas ca(an "es"e arriba> "es"e las rocas> en una ca"encia lenta> pero constante. +e agac#ó con sigilo C tocó la nie3e ba7o las copas boscosas sintien"o una tibie@a particular en las Cemas "e los "e"os C la espesa 3iscosi"a" al tacto "e un 7ugo oscuro. !os o7os "el bru7o> "esespera"os> intentaban "istinguir en la oscuri"a" un color )ue no po"(a percibir con clari"a"> el color "e esas gotas )ue no "e7aban "e caer> el

~159~

"e esa sangre espesa C p:rpura )ue "es"e arriba ca(a sobre $l. -na sangre )ue no era suCa. El bru7o miró #acia arriba> C "es"e all( recibió la respuesta. 0ant#opoulos se abalan@ó "e76n"ose caer "es"e lo alto "e un saliente sobre Eo3ac C aplastan"o su cuerpo contra el suCo en un acto "es)uicia"o. !a embosca"a 'ue inespera"a C 'atal> golpeó con la 'rente su nari@ 'ractur6n"ole el tabi)ue nasal como si "e una rama se tratase C luego le #un"ió un pulgar en el o7o. Incapa@ "e )uit6rselo "e encima> el bru7o tanteó en la nie3e #asta agarrar una pie"ra )ue "escargó en la sien "el ballestero. .iQos sintió el impacto seco C contun"ente C ro"ó con su oponente por la nie3e #asta )ue un 6rbol 'renó sus cuerpos. Tras el golpe> el "isc(pulo "e /arQo logró @a'arse C> toman"o con preste@a su puDal> lo #un"ió "on"e pu"oI en la cla3(cula "el ca@a"or. Este sacu"ió su cabe@a para "espe7arse> )uit6n"ose el #ielo C la sangre "el bigote C> toman"o el mango "e la "aga )ue ten(a en el #ombro> tiró "e $l con los pómulos encen"i"os por la 'uria> "eci"i"o a terminar con a)uel esbirro "e +at6n. 5bceca"o> se puso "e ro"illas apoC6n"ose en el roble para le3antarse. Estaba "eci"i"o a estrangularlo C lle3arlo a rastras #asta el castillo. Pero un silbi"o atra3esó el aire en la oscuri"a" C una 'lec#a "e la propia ballesta "e .iQos le atra3esó la mano C la "e7ó ensarta"a en la corte@a rugosa "el troncoJ intentó tirar "e ella para liberarla pero to"o 'ue in:til. !or" Eo3ac no #ab(a erra"o "el to"o el tiro. =ue entonces cuan"o le golpeó otra 3e@ en la cabe@a con la misma pie"ra. .iQos 0ant#opoulos cerró sus o7os transparentes C sus ro"illas se "oblaron. +u cuerpo colgó inerte> solo sosteni"o por la mano atra3esa"a por la 'lec#a )ue lo manten(a uni"o al roble. El bru7o 3ol3ió a golpearle una C otra 3e@ C sus tren@as rubias poco a poco 'ueron tiD$n"ose "e sangre. +obre3ino el silencio C se escuc#ó el aulli"o "e un lobo en los con'ines "el bos)ue. -n alari"o bestial C aterra"or.

~160~

2I2. 6lamores de asedio

$"
!as primeras clari"a"es atra3esaron el 3alle #ela"o "e !es Pra@ e iluminaron la imponente 'igura "e un e7$rcito en posición "e batalla. El "u)ue "e Aosta> 7unto a los con"otieros> recorr(a el 'rente a paso tran)uilo monta"o en su caballo. A me"i"a )ue a3an@aba o(a el 3aria"o 3ocer(o "e la tropa> )ue iba "el italiano al 'ranc$s> "el espaDol al alem6n e incluso pasaba por "ialectos como el la"ino tirol$s> el catal6n o el geno3$s. ?!os "istintos i"iomas son un gra3e problema en la ca"ena "e man"o ?espetó Bocanegra a los "os mercenarios )ue le acompaDaban cabalgan"o en silencio. ?Me #e toma"o el traba7o "e "i3i"ir a los grupos por sus lenguas ?e1plicó Mart(ne@ a su "erec#a?. !os "e los cantones sui@os C los artilleros recibir6n las ór"enes en italiano. ?Espero )ue 'uncione ?replicó el "u)ue?. FEn )u$ con"iciones est6 el grupo "e ase"ioH ?+e encuentra listo ?e1plicó el capit6n "e los con'e"era"os> a su i@)uier"a?. Est6 ba7o el man"o "e un maestro artillero espaDol> tenemos catorce caDones monta"os. ?F4atorceH FAcaso no eran "iecisieteH ?Per"imos tres en los Alpes> E1celencia ?recor"ó el capit6n. El italiano no respon"ió mientras obser3aba la empali@a"a "e estacas a'ila"as )ue se e1ten"(a a lo largo "e m6s "e mil pies. ?!os caDones "eber6n estar protegi"os> "e'en"i"os por "os secciones "e ballesteros por ca"a una "e arcabuceros. .o con'(o en la pól3ora... ni en la lentitu" "e recarga "e los arcabuces. F/ón"e est6n nuestras tropas "e $liteH ?in"agó Bocanegra. ?/etr6s ?seDaló el espaDol?. Mis #ombres son los me7ores> cuatrocientos sol"a"os e1pertos en pól3ora> espa"a C ar)uer(a. ?Espero )ue resistan la embesti"a "e los caballeros 'ranceses ?ironi@ó Bocanegra ?> nos en'rentaremos a )uinientos pala"ines )ue llegar6n 'uriosos> C 3os bien sab$is cu6nto lastiman esos caballos acora@a"os...

~161~

?4ontamos con )uince escorpiones en la "e'ensa ?respon"ió el mercenario?. Estas pesa"as ballestas mó3iles "isparan 'lec#as "e siete pies> #ori@ontales> a m6s "e seiscientos setenta C cinco pies... ?+onrió?. +er6 una buena bien3eni"a para los caballeros. En ese instante el semental "el "u)ue 'renó C "io la 3uelta. Bocanegra lle3aba una cota "e malla )ue le cubr(a #asta el cuello C> sobre ella> un peto reluciente cubierto a su espal"a por la capa negra )ue ca(a "es"e sus #ombros. 4on o7os calcula"ores escu"riDó el terreno. El "u)ue in3asor 3ol3ió la 3ista a sus sol"a"os C #abló con tono trascen"enteI ?Aa no importa el "inero. Aa no importa la suma )ue os pue"a pagar> ni los terrenos )ue ane1ionar$ a mi "uca"o... A#ora solo importa sobre3i3ir> C para ello "ebemos ser los me7ores. Morir no es un negocio. .o #e 3eni"o #asta a)u( para "erramar mi sangre en la nie3e. ?Pas)uale mostró la l(nea "el #ori@onte> en "irección a 4#amoni1?. Al me"io"(a to"o a)uello estar6 plaga"o "e 'ranceses... Espero )ue tengamos para entonces ca"a caDón con sus sir3ientes> ca"a bala con su amuniciona"or> ca"a barril "e pól3ora con su sol"a"o> ca"a ar)uero con su 'lec#a> ca"a o'icial con su tropa C ca"a #ombre con su cora7e. +i no #aC "isciplina C or"en> si no #aC uni"a" C 'er3or> no os preocup$is por 3uestras pagas> pues esta misma tar"e estaremos to"os muertos. /an"o un espuela@o cabalgó al galope #acia la carpa "e man"o mientras las primeras luces "espuntaban a sus espal"as. +er(a su primera con)uista> o la :ltima "e su 3i"a.

$#
El e1traDo mensa7e ten"r(a )ue esperar. Tami golpeaba "es"e 'uera la puerta con 'uriaI ?OPor /ios santo> abri"meP Ga ocurri"o algo terrible. Angelo /e,rasso corrió a abrir para encontrarse con el italiano> completamente "escompuesto. ?Ba7a" al patio. .iQos... En el patio "e armas el semental "e 0ant#opoulos se #ab(a "eteni"o 7unto a las caballeri@as. Angelo "io unos pasos en el empe"ra"o para luego "etenerse C miró a su amigo )ue Cac(a ata"o> atra3esa"o en la montura e inerte. El Rngel .egro se apresuró a su7etar al animal C> al #acerlo> reparó en la espesa sangre )ue cubr(a las ropas "e 0ant#opoulos C el color p6li"o "e su rostro congela"o.

~162~

?/ios m(o... ?7a"eó?. F8u$ #a ocurri"oH /esató al ca@a"or C tiró #acia aba7o para "esmontarlo> luego lo apoCó en su #ombro C lo "e7ó sobre la nie3e. Ten(a las manos 'r(as C "uras como cantos. +$golYne se acuclilló a un la"o C al 3erlo "e cerca )ue"ó parali@a"a. +e tapó el rostro con las manos mientras las l6grimas resbalaban silenciosas "e sus me7illas. Angelo comprobó su esta"oI no respiraba C su boca estaba cosi"a con #ilo negro. ?OEst6 muertoP ?gritó la 'rancesa. +e santiguó C tocó el #ombro "el ca"63er> como si no creCera lo )ue 3e(a. ?/a"me un puDal ?or"enó el arc#i"u)ue a uno "e sus guar"ias. El )ue estaba a menos "istancia lo sacó "e su cintura C se lo o'reció> Angelo lo tomó C se arro"illó "elante "el "i'unto> agarró con 'uer@a su barbilla amorata"a C comen@ó a cortar los #ilos )ue manten(an cosi"os a)uellos labios. !uego le abrió lentamente la boca> Ca r(gi"a> arrugó el ceDo ante el "escubrimiento a pesar "e )ue lo #ab(a sospec#a"o e intro"u7o "os "e"os en ella para e1traer un rosario. El rosario "e .iQos. ?-n bru7o lo #a asesina"o ?constató. !os guar"ias "el arc#i"u)ue se santiguaron aterrori@a"os C retroce"ieron en la nie3e #asta "esaparecer "entro "el castillo. ?O&os sois el culpableP ?acusó +$golYne. Angelo la miró. +e puso en pie sin "e7ar "e #acerlo. +u mano soltó el puDal. ?F8u$ "ec(sH ?+i los bru7os no nos alcan@an lo #ar6 la In)uisición> ella nos 3en"er6. OMoriremos uno a unoP ?e1clamó como una leona en'ureci"a?. ;ugaremos al 7uego "e los bru7os por 3uestra complacencia. FPor )u$ no permit(s )ue se lle3en la reli)uiaH &os C Co sabemos )ui$n est6 "etr6s "e to"o esto... A#ora solo ruego )ue esa mu7er no siga con'un"ien"o 3uestro instinto C ceg6n"oos> se"uci$n"oos para )ue la prote76is. ?O.o inmiscuC6is a Anastasia en estoP ?gruDó Angelo. ?F5s #ab$is acosta"o con ellaH /eci"me. Est6is ba7o su #ec#i@o> os #a se"uci"o ? a'irmó +$golYne. El Rngel .egro se "etu3o C "esan"u3o sus pasos #asta llegar 7unto a ella. ?F8u$ clase "e locura "ec(sH Es mi #ermana> compartimos para nuestra "esgracia el mismo pa"re. ?Entonces> solo es 3uestra me"io #ermana ?le corrigió?. -na me"io #ermana )ue apareció en 3uestra 3i"a cuan"o Ca erais un #ombre> )ue 7am6s supisteis )ue e1istiera C )ue bien po"r(a arrastraros a sus planes con su sensuali"a"> por la tentación )ue sugiere me@clar 3uestro 3(nculo sangu(neo en el lec#o... ?O4alla"> mu7erP 5s lo estoC a"3irtien"o ?amena@ó ta7ante.

~163~

?Pero F)ui$n se cree ese est:pi"oH ?bramó el "u)ue con 'asti"io?.. F Piensa )ue es Ale7an"ro Magno contra los persas H FA ese 'ranc$s se "ice inteligenteH O/ios m(oP ?Es raro. . Tras ba7ar el catale7o> Pas)uale "e Aosta cuestionóI ?Tienen oc#o caDones.. +us monturas e1pel(an #umeantes 3apores por el #ocico C tras ellas se po"(a "istinguir la marea impactante "e un millar "e sol"a"os "e a pie. ?Est6 "e'en"ien"o sus propias tierras> seDor ?recor"ó Mart(ne@. +e lle3ó las manos al rostro C lloró nue3amente> "esconsola"a> mientras escuc#aba los pasos "el in)uisi"or> )ue se ale7aban. Anuncia"os por re"obles )ue sonaban en la "istancia marcan"o el paso> la in'anter(a marc#ó en "os columnas> una a ca"a la"o "e la caballer(a central.am6s "isparar(an tenien"o una carga propia "e caballer(a en el centro> se alcan@ar(an ellos mismos. ?OEs un insolenteP ?gritó el noble?. ?El espaDol 3ol3ió a mirar?. ?+on "e'ensi3os ?arriesgó el capit6n Mart(ne@?. . Parece )ue se #an 'orma"o para )ue nosotros a3ancemos. cuatro por ca"a la"o. $$ 4erca "el me"io"(a el e7$rcito 'ranc$s se "e7ó 3er en la "istancia. !uego to"o )ue"ó inmó3il e1cepto por el mo3imiento "e algunos o'iciales )ue recorr(an las 'ilas a caballo en un 3ai3$n continuo. OAo s$ m6s "e combate )ue ~164~ . ?.. !a e1plana"a mostraba me"io millar "e 7inetes acora@a"os en l(nea> con caballeros "e arma"uras relucientes en un mosaico per'ecto C colori"o "e plumas> estan"artes C lan@as aban"era"as. !o aplastar$ por insolente. ?Bien> esperaremos a 3er con )u$ "es)uicia"a maniobra nos sorpren"e.. /eber(a #aber clau"ica"o sin combatir C por eso lo e7ecutar$. ?O4ómo os atre3$is a #ablarme "e esta 'ormaP +$golYne caCó "e ro"illas C all( )ue"ó> atur"i"a.o por el momento. ?+onrió col$rico.?FPor eso la proteg$isH OEsa ramera os #a embru7a"oP ?continuó col$rica. Angelo no "i3agó C cumplió su amena@a> propin6n"ole una sonora bo'eta"a. ?FEst6n a "istancia "e nuestros caDonesH ?)uiso saber Bocanegra.a"ie me "esa'(a ni rec#a@a mis o'ertas. Parece con3enci"o "e )ue iremos #acia $l.

.. Pero na"ie lo sab(a> "esconoc(a a:n el terror )ue le esperaba. !a mano "el mon7e ba7ó #asta su cuello C lo apretó. El "u)ue "e Aosta estaba Ca inmerso en la guerra.o 7uegues conmigoP ?!a agarró "e la muDeca> sus o7os ar"(an "e 'uria. $( Angelo /e. ?EstoC reclui"a esper6n"ote sin saber cu6n"o 3as a atra3esar esa puerta ? reconoció encogi$n"ose "e #ombros. El in)uisi"or obser3ó sus labios C su nari@> sus ce7as C sus pómulos C apretó con m6s 'uer@a> ceba"o por la ~165~ . ?.o #ablo "e esta alcoba sino "e tu inespera"a 3isita.rasso entró como una tromba en una "e las alcobas m6s suntuosas "el castillo 63i"o "e respuestas. ?GaC gente )ue est6 murien"o por esto ?e1clamó? C 3i"as )ue se sacri'ican por la reli)uia> C t:> sangre "e mi sangre> conspiras contra m(.o tengo a"on"e ir. /ebes con'iar en tu cora@ón. +$golYne> con su insistencia> #ab(a sembra"o la "u"aI FC si Anastasia era un peón turbio en to"o a)uel 7uegoH ?OAngeloP ?e1clamó su #ermana al 3erlo> ali3ia"a "e la pesa"a ansie"a" "el encierro. !as pupilas "e su #ermano se cla3aron en las suCas.. Angelo tomó con la otra mano su rostro agresi3o C capric#oso C la empu7ó #asta la pare"> "on"e oprimió su cabe@a. ?O+u$ltame o te arrepentir6s> no ol3i"es )ui$n es nuestro pa"reP ?le gritó "esa'iante.$l C sus asesores C los ani)uilar$ a to"osP Esta tar"e colgar$ su ca"63er "e una pica> lo 7uro. ?O.. ?Anastasia> F)u$ crees )ue est6s #acien"o a)u(H ?le preguntó con aspere@a. Te est6 con'un"ien"o> la impostora es ella. Ella intentó @a'arse pero no pu"o> a)uel puDo la apretaba tan 'uerte como un grillete. Era una sin'on(a macabra )ue pronto sonar(a para ellos.. Anastasia respiraba entrecorta"amente> su pec#o oprimi"o por el "e Angelo C sus piernas atena@a"as sin po"er escapar.. ?FTe #a en3ia"o +$golYne> #ermanoH ?mal"i7o as'i1ia"a?. ?. T: me conoces.

unca te traicionar$. ?Por)ue s$ )ue en tus manos est6 a sal3o "e bru7os e in)uisi"ores C.repulsa )ue le pro3ocar(a una posible traición. ?con'esó Angelo?. To"a la pasión "e su sangre italiana se "erramó en un grito "esgarra"or> sincero C "esola"o?I OA a la 3e@ te amoP OPor el amor "e /ios> tambi$n te amo> AnastasiaP Ese #ombre "estro@a"o> terriblemente solo> pasó "e la as'i1ia al abra@o> "el o"io al amor> en una unión )ue buscaba un senti"o> una ra@ón "e ser necesaria para ambos. Te escoltar6n #asta una ma@morra. Regresó entonces a la reali"a" )ue ceD(an sus manos C reparó en lo :ltimo )ue le )ue"aba> a)uella #ermosa mu7er )ue se "es3anec(a ante $l. ?FPor )u$ me #iciste llegar la es'eraH ?preguntó.. ?+$ )ue tu cora@ón po"r6 li"iar con to"o esto ?musitó> con su mira"a #ume"eci"a por el roc(o "el alma.. +u as'i1ia era tan real como el re'le7o "e la muerte en la mira"a "e $l. +u mente repasó sus peores recuer"osI el "e su ma"re asesina"a por el po"er "e los Iuliano C la :ltima sonrisa "e su ama"a> Ra''aella> antes "e morir en la #oguera a causa tambi$n "e sus ór"enesJ recor"ó a su maestro capuc#ino> Piero "el .unca te #ar$ "aDo> #ermano.. ?OTe o"ioP ?le gritó Angelo. ?Me a#ogo ?silbó en un #ilo "e 3o@. Pero Angelo. Pero a)uella mano segu(a apretan"o C la estrangulaba lentamente.ran"e> a7usticia"o a manos "e U3ola> )ue "e nue3o obe"ec(a el man"ato "el car"enal> C sintió por :ltimo el "olor "el e1ilio> el "e su propia persecución. ?. FEs )ue no con'(as en m(H Ao rob$ la es'era para ti C me ~166~ . El in)uisi"or aspiró el aliento entrecorta"o )ue sal(a "e a)uella boca carmes( C ba7ó los p6rpa"os.. Anastasia lloraba C soltó un )ue7i"o. ?Ge 3eni"o con unos guar"ias> est6n en el pasillo. ?Ao tambi$n.. ?FMe encierrasH ?+u 3o@ perple7a se entrecortaba sin aliento a causa "e la sorpresa?. 4r$eme )ue tambi$n te amo ?reconoció mientras posó sus labios sobre la sien "e Anastasia C una sonrisa amaneció entre sus l6grimas. Anastasia acarició su rostro con "elica"e@a.o )uiero o"iarte. +e sent(a "esbor"a"o por un c:mulo "e sensaciones> pero a pesar "e ellas cumplió con su "eber. . ?. ?F8u$ te suce"eH ?le preguntó> a:n lloran"o> presa por ese abra@o )ue #ab(a 'loreci"o en los umbrales "e la muerte.. por)ue tambi$n te amo ?reconoció con #umil"a" a la 3e@ )ue acariciaba su me7illa. El in)uisi"or asintió. .i si)uiera )uiero amarte. Anastasia resopló agita"a mientras sus l6grimas se "erramaban. +us manos se a'lo7aron C se "esli@aron por la piel "e la mu7er #asta abra@arla. !uego tomó aire embelesa"o> 'ascina"o por a)uellos o7os llenos "e l6grimas.

~167~ . Ao> )ue te sal3$ "e la #oguera en =lorencia C escap$ "e mi pa"re por ti. $) . ?. Estiró el bra@o C entregó el a3e a su sir3iente> )ue la lle3ó #asta la 7aula. Ese ser(a un "(a "i'erente> pues se #ab(a 7ura"o )ue su mascota no comer(a carne "e roe"or ni "e palomaJ no> comer(a carne italiana> carne con sabor a "u)ue impertinente. ?OA#ora entien"oP OElla te engaDa> no es )uien "ice ser C pre'ieres creerla antes )ue a m(P ?Encerra"la ?or"enó el in)uisi"or /e.ue3amente centró su atención en la l(nea "e batalla> )ue se 'un"(a con el tempestuoso cielo plomi@o. Por segun"a 3e@ en la maDana> pasó el guante "e #ierro por las plumas "e su #alcón> )ue manten(a ergui"o en el antebra@o. El arc#i"u)ue 'ranc$s 3ol3ió a recorrer con su catale7o la presencia "el in3asor en el #ori@onte. . Mustaine sab(a "es"e )ue obser3ó a su enemigo con las primeras clari"a"esI Bocanegra pose(a una estructura r(gi"a "e "e'ensa> como si el italiano "esease combatir "es"e la )uietu" C el alcance "e sus caDones.encierras como a una "elincuente. Es una or"en.o creo )ue lo #agan> est6n bien protegi"os "on"e est6n. ?+e mo3er6n ?insistió el arc#i"u)ue.rasso a los guar"ias?. +us caballeros 7am6s caer(an en la trampa "e la artiller(a enemiga.ac)ues /a3i" Mustaine "e 4#amoni1 montaba su corcel protegi"o por una gruesa arma"ura C su larga capa aterciopela"a sobre los #ombros. El pelirro7o se giró C lo miró con 'rial"a". ?+e mo3er6n. ?F4ómo #aremos> E1celencia> para mo3er al enemigo "e su posiciónH ?preguntó uno "e sus o'iciales. +us puntiagu"as botas 'or7a"as en #ierro asomaban "e los estribos C su melena> larga C pelirro7a> era bati"a por el 3iento. A all( )ue"ó pren"i"o> e1tasia"o por una 3engan@a )ue comen@aba a saborear en el cielo "el pala"ar. !a puerta se abrió C seis #ombres entraron en compaD(a "e +$golYne> )ue enten"ió el pesa"o silencio "e ambos C "eci"ió esperar. Anastasia contempló a la 'rancesa C a continuación miró a su me"io #ermano.

o #aC estrategia> solo un e7$rcito "e 'ranceses )ue no sabe "e batallas C :nicamente se muestra para intentar asustarnos con su presencia. ?FEstratagema #ab$is "ic#oH OPero si ese arc#i"u)uecillo tiene una nue@ en la cabe@a sosteni"a por cuatro telaraDasP . El arc#i"u)ue "e 4#amoni1 parece tener muC clara su posición> como si ocultara alguna estratagema. . ~168~ . ?Ge paga"o muc#as mone"as por un cuerpo "e $lite> espero a#ora )ue 3os me solucion$is los problemas C no se6is un peso m6s. +e )ue"ar6n "on"e est6n. &en"r6 sobre nosotros C le atacaremos con to"o lo )ue tenemos.. ?. ?. ?Aun as( tengo mis sospec#as ?#abló pru"ente Mart(ne@. Montó C galopó #acia el otro 'lanco "e la l(nea mientras los copos "e nie3e "e nue3o comen@aban a caer anticipan"o un "(a cru"o> un "(a )ue traer(a estruen"os "e pól3ora.o e1isten en mar> ni menos en tierra> caDoneros tan pro'esionales C osa"os como los m(os> pero sabe" )ue no to"o es posible C si uno "e esos caDones llegara a e1plotar por un e1ceso "e pól3ora C con'ian@a> os aseguro )ue a)u( solo )ue"ar(a un gran po@o salpica"o "e nuestras propias osamentas.o acarre$ una 3eintena "e caDones por la montaDa solo para mostrarlos. ?Alimenta"las con m6s pól3ora C procura" )ue la artiller(a les caiga encima..o 3en"r6n #acia nosotros ?"i7o el capit6n Mart(ne@ retiran"o el catale7o?. . +obrealimenta"las al l(mite ?or"enó BocaVnegra. ?FA )u$ "istancia est6nH ?Algo menos "e me"ia legua ?calculó el mercenario. ?+ab$is )ue cuento con los me7ores artilleros espaDoles "e la arma"a.o caer$ en la trampa "el 'ranc$s.$* ?. ?Entonces #aC algo )ue no estamos contemplan"o ?re'utó el espaDol?. ?Pues esperaremos ?respon"ió Bocanegra?. ?Es una alternati3a muC peligrosa> seDor. ?Pues si el mal"ito 'ranc$s no ataca> le atacaremos nosotros.uestras bombar"as no llegar6n #asta all( ?le recor"ó. El "u)ue "e Aosta ba7ó "e su caballo C se acercó al con"otiero.

En ese mismo momento 3io surgir "el #ori@onte> a la retaguar"ia "e las 'uer@as in3asoras> un 'rente "e )uinientos pala"ines 'ranceses. ?O.ac)ues sintió el po"er. !a gran carga "e la caballer(a no tar"ar(a en comen@ar. 4orrió #asta el puesto "e artiller(a con la capa al 3iento> pasan"o ante las tien"as "e man"o C ar)uer(as> C "i3isó a Mart(ne@I el espaDol contemplaba to"o con tran)uili"a"> sin e1altarse. . A)uella 'ormación le proporcionó la tran)uili"a" )ue solo conoce un guerrero> pues en la batalla es m6s 3alioso contar con un alia"o por retaguar"ia )ue con un c6ntaro "e agua en la se)ue"a" "el "esierto. El con"estable "e Bonne3ille C el barón "e Argenti$re #icieron su aparición en el momento pacta"o. +us )uinientos caballeros berrearon e1alta"os> uni"os por el 'er3or "e la anticipación "el combate. Era el maestro artillero !eón 4al3ente> el marinó m6s co"icia"o "e la arma"a espaDola. El "estello "el metal pronto acaparó to"as las mira"as. -n aCu"ante "e campo le acercó su Celmo empluma"o. Mustaine "esen3ainó su espa"a C la al@ó por encima "e la cabe@a.(0 Mustaine supo )ue era me"io"(a C sonrió. (1 El "u)ue "e Aosta se 3ol3ió atónito> sin compren"er "el to"o )u$ era esa #or"a "e 'ranceses )ue asomaba por su espal"a. +intió bullir la sangre 'ranca en sus 3enas. El arc#i"u)ue "e 4#amoni1 se a7ustó su Celmo templario> ese 3ie7o morrión 'amiliar protector )ue mostraba sus o7os por una 'ina ra7a #ori@ontal> mientras e1#alaba su aliento a tra3$s "e las pe)ueDas cruces per'ora"as en el metal. Parec(a imposible> un sueDo macabro. ~169~ . Gab(a llega"o la #ora. . ?!o supuse ?"i7o el espaDol.usto entonces llegó un robusto compatriota "e barba creci"a C botella en mano. +us mentes estaban cega"as> sus 3i"as Ca no importaban C el grito los unió como 'eroces mastines "el campo "e combate.os #a ro"ea"oP ?gritó Bocanegra seDalan"o la meseta "e retaguar"ia.

. ?OMilP ?gritó Bocanegra> comen@an"o a temer por su propia e1istencia.ue3o Mun"o "urante la cual 3arios "e sus compaDeros 'ueron misteriosamente asesina"os> C to"as las sospec#as le apuntaban a $l. ?/a" la 3uelta a la mita" "e los ballesteros 7unto con los escorpiones "e ase"io> los pi)ueros con'e"era"os apuntalar6n la retaguar"ia C giraremos la mita" "e los caDones. ?Escuc#a" a )uienes saben> E1celencia ?se oCó entonces una 3o@ a sus espal"as ?. Pero los ~170~ .?Est6n buscan"o )uebrar nuestra l(nea ?"i7o con 3o@ po"erosa?> )uieren "esarmar nuestra artiller(a en "os 'rentes C "istraer la atención "e nuestro e7$rcito. ?. ?F&osH F8u$ "emonios #ac$is a)u(H ?le preguntó el "u)ue atónito..o> los caDones no ?interrumpió el almirante 4al3ente?. Ante el enemigo es pre'erible estar "e pie C con cuc#ara "e ma"era )ue "ormi"o con una espa"a. All( estaba U3ola> ese persona7e tan siniestro C peligroso como los gatos negros> porta"ores "e mala suerte aun)ue a sal3o "e ella gracias a sus siete 3i"as. M6s otros )uinientos caballeros. ?/i7e la mita" ?insistió Bocanegra?> la mita" "e los caDones pesa"os. 4ono@co la 3al(a "e #ombres C s$ "e lo )ue son capaces. +i "ese6is po"$is "ar la 3uelta a esos )uince escorpiones> pero no os garanti@o gran"es $1itos.. /e7ar(amos in"e'enso nuestro 'rente C 7am6s llegar(amos a proteger la retaguar"ia. Pues na"a. ?+on )uinientos.. pero siempre "a buen resulta"o. +in embargo> se limitaron a salu"arle con un tenue mo3imiento "e cabe@a )ue implicaba su reconocimiento "espu$s "el cual se miraron entre ellos encogi$n"ose "e #ombros. ?E1celencia> F)u$ )uer$is #acerH ?preguntó con calma el capit6n Mart(ne@. ?FA )u$ #aremos a#oraH ?e1clamó el "u)ue "esespera"o. ?El 3eterano marino seDaló sus pie@as "e artiller(a?.o os pago para )ue opin$is> almirante> solo cumpli" mis ór"enes. ?+er6 nuestra muerte ?sentenció 4al3ente? C me resisto a morir en la nie3e> en esta tierra. Aa no tenemos tiempo para mo3erlas> est6n apuntala"as C carga"as.. 4al3ente C Mart(ne@> por su parte> tampoco pu"ieron contener un gesto "e sorpresa C "esagra"o pues conoc(an al reci$n llega"oI #ab(an comparti"o con $l una larga tra3es(a por mar #acia el . ?F8ue )u$ #aremosH ?El almirante 4al3ente sonrió?. ?. En el momento en )ue comencemos a mo3erlos los 'ranceses cargar6n contra nosotros C sus caballos estar6n a)u( antes "e )ue po"amos #acer na"a. ?OMe resisto a tan terrible tonter(aP ?se e1altó el artillero?. Es un truco antiguo.. ?Mart(ne@ seDaló #acia la meseta?.. /e7a"los "on"e est6n. Ao solo morir$ en el mar> por el reC "e EspaDa> C por un error m(o> no por el 3uestro.. Esto no es un barco "on"e po"amos girar.

U3ola le e1aminó con "ure@a C reticencia C 3io en el "u)ue una mueca "e cobar"(a> la "el #$roe secular )ue a#ora langui"ec(a 'rente a la morta7a "e la +ibila. ~171~ .o 3eis los )uinientos pala"ines )ue nos #a planta"o a la espal"aH ?replicó Bocanegra. !a sangr(a estaba a punto "e comen@ar. Bocanegra le escuc#aba turba"o C temeroso mientras los copos "e nie3e ca(an entre ellos> entre sus mira"as C pensamientos. ?Pero F)u$ "ec(sH F. ?Procura" escuc#ar al almirante ?insistió en un bisbiseo el bene"ictino?> procura" con'iar en alguien m6s )ue en el propio mie"o. &uestra :nica preocupación "ebe ser la tropa "e Mustaine. ?/eb$is concentraros en el 'rente ?siguió aconse76n"ole el mon7e U3ola?.espaDoles a#ora eran mercenarios "ispuestos a obe"ecer a su paga"or> C si el "estino pon(a a ese #ombre en su camino> C en el mismo ban"o> no ser(an tan obtusos para en'rentarse al "u)ue por su culpa.

Esperaban la seDal> el trueno le7ano "e los caDones "el arc#i"u)ue.erra de los d. A#( ser6 "on"e encontraremos nuestra oportuni"a"I cargaremos contra ellos.es (2 El arc#i"u)ue Mustaine> a lomos "e su semental> con la espa"a en mano> obser3aba a su enemigo en la le7an(a. A poco m6s "e mil )uinientos pies lo acompaDaba el con"estable "e Bonne3ille con "os 'alanges "e "oscientos cincuenta pala"ines ca"a una. ?Est6 asusta"o. La %./. Bocanegra se giró C 3ol3ió a a3istar a su enemigo en la retaguar"ia> )ue copaba "os mesetas enteras. ?FA si no se replieganH ?Entonces morir6n por la caballer(a "el con"estable "e Bonne3ille. ?.am6s imaginó )ue amena@ar(amos su espal"a. El barón "e Argenti$re> entretanto> sobre una meseta pri3ilegia"a estu"iaba el campo "e batalla C la espal"a "e su enemigo.22. ?8ue un tercio "e la in'anter(a aban"one la l(nea "e Mustaine ?or"enó 3acilante> aun sin saber si su "ecisión 'renar(a a la Parca. . +er6 el soni"o "e la 3ictoria.uestros caDones. +ab(a> tambi$n> )ue sus mercenarios le ser(an 'ieles mientras no les or"enara maniobras suici"as. El capit6n Mart(ne@ lo miraba en silencio> acompaDa"o "e 4al3ente C U3ola. ?. A#ora "ebemos esperar a )ue repliegue la tropa "e su l(nea "e 'rente C la lle3e #acia atr6s. ?F8ui$n "ar6 la seDalH Mustaine contempló al caballero. ?Bocanegra se est6 mo3ien"o ?atestiguó uno "e sus conse7eros. ?FPor )u$H FPor )u$ #abr(a "e con'iar en 3uestra palabra "e cl$rigoH ~172~ .o mo36is la artiller(a "e la l(nea "e Mustaine ?3ol3ió a repetir el mon7e. El "u)ue sab(a )ue su "ecisión marcar(a el triun'o o la "errota> no #abr(a me"ias tintas para )uien se "eci"iera a mo3er el es)uema "e guerra en el umbral "e la batalla.

?-n tercio. ?U3ola lo miró e3asi3o C Bocanegra ca3iló> luego re'un'uDó. ?+e mue3en ?resopló el 3ig(a "es"e el catale7o. ?Escorpiones tampoco ?bu'ó U3ola. FAcaso no os parece "emasia"o atre3imiento )ue os "e7e opinar sobre el combate> para )ue a#ora "iri76is to"a mi tropaH ?Gace"me caso ?siguió el religioso. ?. Bocanegra cla3ó la mira"a en el religioso> escu"riDó al #ombrecillo "e'orme por el )ue #ab(a arma"o to"a a)uella guerra> )ue le #ab(a #ec#o cru@ar los Alpes C lo #ab(a coloca"o 7usto en a)uel lugar. OI"os a#ora C ocupa" los puestos> C re@a" a los cielos por 3uestras almas para )ue no nos "espelle7en por la espal"aP /ic#o esto montó en su corcel C se "irigió al centro "e la 'ormación> listo para esperar el espanto "e la guerra. ?OEntonces re3ela" el mal"ito plan )ue guar"6is ba7o la mangaP ?e1igió el noble. ?/e7a" los caDones "on"e est6n ?"eci"ió algo "ubitati3o?> mo3e" solo in'anter(a C escorpiones.o #aC tiempo. Algo estaba claro para el "u)ueI si U3ola estaba loco> $l tambi$n lo estaba> pues el cuer"o )ue cree en locos lo es tanto como ellos. Tenemos un arc#i"u)ue 'ranc$s )ue aparece "e la na"a con mil caballos 7usto cuan"o me "oC cuenta "e )ue contrat$ los ser3icios "el me7or artillero espaDol> un almirante )ue #uele a licor C sabe m6s "e galeones )ue "e nie3e. ?Pas)uale mostró una 3iolenta resignación?. ?Pero F)u$ clase "e locura preten"$isH ?El "u)ue al@ó las ce7as?. El "u)ue C los militares le obser3aron estupe'actos. Garemos lo )ue #e or"ena"o. ?FGa "i3i"i"o la l(nea "e caDonesH ~173~ . ?E1celencia> es una locura ?murmuró Mart(ne@. ?F4u6ntosH ?se interesó el arc#i"u)ue Mustaine. ?F-na locuraH To"o esto siempre #a si"o una gran locura.o moriremos en esta guerra> a menos )ue ignor$is mis conse7os. +u :nico o7o oscuro brillaba con e1traDa tran)uili"a"?. +olo tene" 'e en m( ?'inali@ó el mon7e. &an a retaguar"ia. Mustaine sonrió. . . ?FEst6is locoH ?e1clamó Mart(ne@. Tengo un mon7e )ue me aconse7a locuras C Co le escuc#o C #ago lo )ue $l "ice.o mo36is los escorpiones ?or"enó 'inalmente el noble?> "e7a"los "on"e est6n. A os tengo a 3os.o mo3eremos la mal"ita artiller(a ni los ballestones. ?.?Tene" 'e en m(.

o importa> as( morir6n por la espal"a. Pero no 'ue solo este )uien comen@ó el ata)ue> pues "es"e la otra meseta cercana el con"estable "e Bonne3ille espoleó a su ala@6n C comen@ó el segun"o mo3imiento> el segun"o golpe "e ma@o> tambi$n por la espal"a "e la l(nea italiana C con otros "oscientos cincuenta pala"ines en'ureci"os.?.ac)ues /a3i" Mustaine "e 4#amoni1 contempló las nubes negras )ue arrastraba el 3iento> borrascosas C oscuras como carbón. +us bolas no llegaron a "estino> pues la "istancia "e me"ia legua larga era inalcan@able para esos morteros "e ase"io> pero su 'unción primor"ial era el soni"o ronco C po"erosoI la seDal )ue esperaban los caballeros )ue aguar"aban a espal"as "el italiano. El 3alle comen@ó a ser con)uista"o por la ~174~ . . ?/eci" a la tropa )ue "ar$ cincuenta mone"as "e oro a )uien atrape al "u)ue enemigo con 3i"a ?resopló Mustaine?. (3 Pasa"a una #ora e1acta "el me"io"(a> los cuatro caDones laterales "el arc#i"u)ue Mustaine sonaron con gran estruen"o. El barón "e Argenti$re al@ó inme"iatamente su espa"a> gritó el a3ance C cargó con sus "oscientos cincuenta caballeros. ?+e #an "eteni"o ?3ol3ió a cantar el 3ig(a?. !a nie3e ca(a lentamente> tapi@an"o el 3alle "e blanco. /e 'rente caDones C escorpiones> apoCa"os por menos )ue al comien@o. El combate ser6 nuestro. A#ora pi)ueros C ballesteros est6n por "etr6s. Tras $l cargaron )uinientos bra3os caballeros 'rancos> con lan@as C estan"artes> con espa"as C ma@as.. ?ca3iló su terrateniente?.o entien"o. To"o estaba listo seg:n lo planea"o. 4argaremos "e 'rente contra ellos> sus caDones ser6n soca3a"os por "etr6s.o. Tras esto> una nube blanca "e pól3ora )uema"a se ele3ó "e los le7anos caDones arc#i"ucales> como ep(logo "e los "isparos. +olo mue3e in'antes. Gemos gana"o esta guerra "es"e )ue situ$ esos caballos en retaguar"ia> C ellos lo saben. FPor )u$ #abr(an "e "e7ar sus espal"as sin caDonesH ?Por)ue sus artilleros #an "eci"i"o morir con "igni"a". Mi #alcón aguar"a impaciente su comi"a. ?. Pero 'altaba un "etalle.ac)ues /a3i" Mustaine "e 4#amoni1 blan"ió su espa"a C cla3ó sus espuelas en el corcel. . ?.. !os mercenarios "el italiano son #ombres "e 3alor> pelear6n con to"as sus 'uer@as a pesar "e )ue el combate est6 per"i"o. ?Mustaine lo ten(a claro?.

!os bombos C re"oblantes marcaban el tiempo a los amuniciona"ores> )ue traba7aban a gran 3eloci"a" C a un prome"io "e )uince por pie@a. OM6s pól3ora en las culebrinasP ~175~ .os 3an a embestirP ?gritó Mart(ne@ en la cara "el "u)ue seDalan"o los )uinientos pala"ines )ue reun(an el con"estable C el barón por la retaguar"ia?. OEstamos per"i"osP Bocanegra "esen3ainó la espa"a sin "e7ar "e mirar al mon7e> sabi$n"ose engaDa"o en la #ora "e su muerte. OM6s pól3oraP ?or"enó 4al3ente?. ?O=uegoP ?gritó 4al3ente "e nue3o> C sus catorce caDones tronaron "espia"a"os. ?O. ?O/isparenP ?gritó el maestro artillero 4al3ente> C una primera sal3a "e bombar"as C culebrinas ensor"eció los o("os. Bocanegra estaba "esprotegi"o en la retaguar"ia> solo con in'antes C sin artiller(a> to"o gracias a las e1igencias "e a)uel mon7e "emente. Bocanegra obser3aba la olea"a "esbor"ante "e caballer(a por to"os los 'lancos> contemplaba su "esesperante situación en a)uella tierra a7ena llena "e enemigos. El artillero miró los resulta"os C resopló. !os o7os "e Mustaine cobraron el brillo "el bronce C su ira a"elantó el 'ilo "e su espa"a> lista para ser #un"i"a en el pec#o "el in3asor. ?FPor )u$ #ab$is "eci"i"o traerme a esta guerraH ?masculló?. !as bolas llegaron a "os mil setecientos pies> rebotan"o en la nie3e C #acien"o blanco en la na"a. FPor )u$ mal"ita ra@ón "eci"isteis inmolarmeH .caballer(a> en una l(nea 'rontal "e "os mil pies> )ue asustaba tan solo "e 3erla en la le7an(a> aun sin )ue se escuc#ara el 'ren$tico cru7i"o "e las #erra"uras en la nie3e. !as bolas llegaron a poco menos "e setecientos pasos> "esparraman"o nie3e C a cuatro pala"ines?. A:n 'altaban m6s "e "os leguas para el ata)ue 'rontal> en tanto los 'rancos "e retaguar"ia estaban a menos "e mil pies. !as pupilas "el noble se inCectaron "e ira> pero el bene"ictino no ba7ó las suCas. El mie"o "e 3er al enemigo ganan"o el 3alle )ue"ó tapa"o por la bestial estampi"a "e las pie@as. !uego el #umo tapó to"a 3isión C los ba)ueteros comen@aron con su sucio traba7o. El "u)ue miró a U3ola en el 'renes( "e la situación C este le "e3ol3ió su mira"a "e pie"ra. Era bien cierto el re'r6n )ue circulaba en la 7erga "e los sol"a"os> pues K)ue te mate un caDón en la guerraL era la m61ima e1presión "e la mala suerte.iuglio Battista U3ola sonrió le3emente> pero no contestó. ?O/isparenP ?3ol3ió a or"enar 4al3ente tras "ar un trago a su botella "e coDac.

5r"enó limpiar primero las 6nimas "e los caDones con trapos embebi"os en 3inagre C colocar los )uintales "e pól3ora necesarios m6s un e1tra.. Bocanegra miró al mon7e. As(> man"ó a los ser3i"ores cargar las balas enca"ena"as> "os bolas uni"as por ca"enas )ue en el lengua7e corsario eran conoci"as como KgemelosL> K6ngelesL o simplemente Krompe m6stilesL..?OEst6n al l(miteP ?le gritó el o'icial artillero. Mustaine cabalgaba encoleri@a"o a )uinientos pasos "e la l(nea 'rontal "e su enemigo cuan"o se "io cuenta "el "es3(o "e sus alia"os.P ?resopló Mart(ne@ sacu"ien"o con 'uer@a el #ombro "el "u)ue> )ue manten(a su espa"a en la mano en otro intento simbólico "e )uerer 'renar la estampi"a?. 4al3ente lo miró C "io otro trago a su botella. ?O+e "es3(an. ?O=uegoP ?gritó 4al3ente. El barón "e Argenti$re tiró "e sus rien"as e #i@o la misma maniobra pero 3iran"o #acia la i@)uier"a. !os con'e"era"os manten(an sus picas #acia "elante> en un intento in:til "e "etener la a3alanc#a "e caballos. ~176~ . ?OM6s pól3ora #e "ic#oP O4arguen gemelosP O/e punto en blancoP ?in"icó> para )ue pusieran el caDón en posición #ori@ontal> lo )ue 'acilitaba )ue sus tiros 'ueran tensos. Ale7o /eluca> un "iestro marino sali"o "e la escuela "e artilleros> sab(a )ue la or"en era peligrosa> pero no "u"ó en obe"ecer> pues peor lo pasar(a en manos "e los 7inetes )ue no tar"ar(an en llegar. El con"estable "e Bonne3ille giró C lentamente 'ue "es3ian"o a sus pala"ines a un costa"o "e la escena "e combate #asta replegarse a la "erec#a. En un santiam$n los caballeros "e la retaguar"ia cambiaron "e rumbo. +u"aba C ten(a el rostro ennegreci"o. A "is'rutar "el mie"o "el noble a la muerte. ?O!istosP ?gritó. O+e #an "es3ia"oP ?3ol3ió a reiterar el espaDol. !uego se 3ol3ió #acia su almirante. U3ola estaba all(> ante $l> C parec(a conocer el interior "e su alma. !os o'iciales mercenarios "e retaguar"ia se asombraron> pues la "aga )ue "eb(a entrar en la carne pareció 3ol3er a su 'un"a. En ese preciso momento "eci"ió romper el ata)ue C cambiar tambi$n su curso> aun)ue "entro "el alcance "e los caDones espaDoles.

!os gemelos #icieron blanco en la 3acilante caballer(a "e Mustaine en el momento en )ue se "aba la 3uelta. El arc#i"u)ue Mustaine> ba7o el 'uego C turba"o> tar"ó lo )ue tar"a un buen noble en "arse cuenta "e )ue #ab(a si"o traiciona"o. ?Pues entonces /ios est6 "e nuestro la"o ?siguió el espaDol. ?OEs una traiciónP ?resopló sorpren"i"o Mart(ne@?. OPor la gloria C el recuer"o "e nuestro buen reC =elipe> por el #onor "e la Arma"a In3encible "e nuestro reinoP ?OBombar"as listasP ?se oCó entre el caos "e 3oces> nie3e C neblina. En el #ori@onte> las 'iguras borrosas "el con"estable "e Bonne3ille C "el barón "e Argenti$re se recortaban en la retira"a. ?F8u$ #acemos> E1celenciaH ?Ani)uilar a nuestro 'ranc$s> aplastarlo como a una rata. ?O/ispara" los escorpionesP ?siguió el almirante espaDol. -na "ocena "e caballos> 7unto con sus caballeros> 'ueron literalmente cercena"os> regan"o la nie3e "e sangre C miembros mutila"os. . El sal"o 'ue atro@. El italiano asintió en silencio C obser3ó la 'igura "e U3ola mientras este se retiraba. A la traición le #irió "e muerte C lo "e7ó a merce" "el escarnio "e sus enemigos. +us caballeros morir(an ese "(a> la "es"ic#a "e los suCos C sus 'amilias> "e su pueblo C sus gentes> estar(a marca"a por el sello "e su error. FAcaso 3os la comprasteisH ?Ao no ?murmuró Bocanegra encogi$n"ose "e #ombros.!os caDones sobrealimenta"os escupieron 'uego C c#ispas> inun"6n"olo to"o en una espesa nube "e #umo blanco. Mustaine gritó abati"o> en'ureci"o. ~177~ . O4arga" gemelos con m6s pól3ora> apunta" en punto en blancoP OR6pi"oP> O)ue la gloria "e nuestra artiller(a sea escuc#a"a por 3uestros #i7osP ?El maestro artillero al@ó su botella C siguió gritan"o mientras se abr(a paso a tra3$s "e la nube "e pól3ora )uema"a?. A una llu3ia "e gruesas 'lec#as encen"i"as caCó sobre los 'ranceses atur"i"os?. ?Pas)uale mostró su primera sonrisa?. OPone" to"o lo )ue tenemos en la l(nea "e 'renteP OA#oraP ?+us o7os recobraron el brillo "e la co"icia?.o sab(a )u$ #ab(a suce"i"o> C por ello suspen"ió el ata)ue en el punto m6s peligroso. A no solo traiciona"o> sino arrastra"o a perpetrar un ata)ue )ue resultar(a letal. OAo tengo el po"erP Mustaine se sintió per"i"o. -na retira"a )ue Bocanegra #ab(a pre"ic#o.

El arc#i"u)ue miró por la abertura "e su Celmo la l(nea "el in3asor> obser3ó las 'lec#as incen"iarias )ue cubr(an el cielo> el #umo espeso )ue se ele3aba "e los caDones a ca"a sal3a> a ca"a "etonación )ue "estro@aba C "esmembraba a su caballer(a. En a)uel momento> 3ol3ió a le3antar su espa"a brillante con 3e#emencia C orgullo> como seDal "e la :ltima carga. Bien a"entro> #acia las mismas 'ormaciones "e su enemigo italiano.o sal"remos "e esta torre sin "esci'rar el ode# ?"eterminó entonces al@an"o la 3ista #acia sus compaDeros. Al otro> Tami> el re'le1i3o 7esuita> miraba asombra"o el resulta"o "e las pes)uisas. En a)uella 'ortale@a> sin una 3ictoria "el 'ranc$s> ellos C la es'era estar(an per"i"os. Mustaine "irigió su caballer(a #acia "elante> le7os "e la puerta '6cil "e la #ui"a> le7os "e la ren"ición. Al cru@ar el portal "e la lu@ en su ~178~ . (" Angelo entró en la torre "el castillo sabe"or "e )ue el tiempo apremiaba. En un acto "e 'uria C #onor> el 'ranc$s or"enó el ata)ue> C to"os a)uellos 3alientes caballeros le siguieron.iorgio 4ario Tami tomó la base "e oro C comen@ó a recitar con 3o@ claraI ?KEl nombre "e /ios #a si"o 'alsea"o ante los #ombres para con'un"ir C 3elar el secreto "e su signi'ica"o. +$golYne ten(a el rostro serio> el cabello recogi"o C el a@ul "e sus o7os apaga"o. Aa to"os sab(an )ue 0ant#opoulos #ab(a muerto esa maDana> )ue los e7$rcitos in3asores cerraban sus 'auces en el 3alle C )ue los bru7os parec(an a'ilar sus garras prepara"os ante los tiempos )ue estaban por 3enir. +ab(a )ue el pró1imo amanecer ser(a "eterminante> pues la suerte "el arc#i"u)ue Mustaine en el campo "e batalla marcar(a sus "estinos. . /irectos al suici"io. A su la"o> senta"o C asien"o su bra@o> el 7esuita Eillimet> las 3en"as sobre su rostro C la barba proli7amente recorta"a> en'ocaba su atención en un nue3o mun"o "e sensacionesI la oscuri"a"> las 3oces C el tacto. ?Angelo miró al 7esuita C pi"ió?I !ee el op:sculo> por 'a3or. ?Prosigamos. ?. Pero en su ra(@ a'lorar6 como p$talos> rega"o por el agua in3isible> sobre la 'lor "el )ue murió "os 3eces. Pero no se "etu3o a "ar e1plicaciones. +in "ecir palabra caminó #acia la mesa "on"e> poco antes> #ab(an or"ena"o los pergaminos. Rela7a"a> parec(a aceptar el "estino )ue estaba por 3enir. En cuanto cerró la puerta a sus espal"as notó la mira"a suspica@ "e Tami )ue> tras la muerte "e 0ant#opoulos> se #ab(a incorpora"o al grupo. +e apresuró en "ar "os 3ueltas "e lla3e a la cerra"ura.

e#o36 son 'alsas pistas )ue con'un"en C nos ale7an "el . Manipuló los pergaminos con la KAL sobre la mesa C murmuró satis'ec#oI ?!o tenemos> esto es -no C Tres C 3a "el Al'a al 5mega. Angelo sonrió C le miró sorpren"i"o "e )ue el ciego pensara lo mismo )ue $l. ?F4ómo con3ertiremos en uno tres pergaminosH ?in)uirió Tami 'runcien"o el ceDo. /eci"i"amente> iban por el camino correcto. ?4on "eterminación> pericia C pulso 'irme> igual )ue cuan"o 'irmaba la ~179~ . ?. A#ora seguiremos a"elante unien"o los grupos "e letras iguales> tal como #icimos en la sesión anterior> C los alinearemos seg:n el or"en trino.o lo s$ ?con'esó Angelo?. +$golYne obser3aba con "etenimiento a)uella 'orma> igual )ue el 7esuita italiano.... A en el op:sculo> el te1to sigueI KPero en su ra(@ a'lorar6 como p$talos> rega"o por el agua in3isible> sobre la 'lor "el )ue murió "os 3ecesL.. ?+e abre como un p$talo ?comentó.recorri"o #allar6n la es'era en manos "el niDo soportan"o la base "el conocimiento. /espu$s> #aremos -no lo )ue es Tres siguien"o el or"en "e comien@o a 'in con el Al'a C el 5mega. 4omo 3eis> a)u( tenemos un p$talo )ue Ca #a si"o rega"o por el agua )ue causa ceguera. Pero cuan"o terminemos "e armar la 'lor lo 3eremos.rasso?> puesto )ue Aa#3$ C .os a"3ierte "e )ue el nombre "e /ios #a si"o 'alsea"o C por ello nos centraremos en las cuatro letras #ebreas KAGWGL> )ue son lo :nico )ue sabemos "el nombre primiti3o ?e1plicó /e. Pero F)ui$n es el )ue murió "os 3ecesH ? siguió la 'rancesa. ?E1acto ?"i7o Angelo satis'ec#o?.ombre 5riginal. ?. ?"i7o +$golYne> )ue comen@aba a 3islumbrar el proceso encripta"o en a)uel e1traDo enigma? los p$talos pertenecen a una 'lor "e cuatro p$talos compuesta en base al tetragrama #ebreo. ?+uperponien"o las tres KAL )ue tenemos para #acerlas una ?respon"ió Eillimet. ?Entonces. All( lo pescar$isL.

(# ?O/isparenP ?or"enó 4al3ente. ~180~ .)uema "e sus #ere7es> manipuló los pergaminos para or"enar los p$talos seg:n el or"en "el tetragrama. ?O=uegoP ?gruDó el maestro artillero. 4uatrocientos caballos acora@a"os c#ocaron contra las 'ilas mercenarias> la maCor(a e3itó la empali@a"a C pi)ueros> entran"o por el 'rente m6s blan"o> el "e los caDones. Entonces se recortaron los primeros caballos en la niebla> aparecieron a galope 'urioso C por sorpresaI Mustaine estaba a cincuenta pasos "e la artiller(a. Esta 3e@ el "u)ue Bocanegra contempló a una "ocena "e #ombres 3olar por los aires C no precisamente 'ranceses sino artilleros "e sus propias l(neas. Repentinamente ante ellos se armó una 'lor> C a)uello )ue estaba oculto apareció. !uego seDaló a /eluca C le repitió la misma receta "e carga para sus caDones. +etenta arcabuceros tomaron posición en la primera l(nea> 7usto a los costa"os "e las pie@as. ?O4iru7anos> llama" a los ciru7anosP ?gritó !eón 4al3en te. ?O&ienen #acia nosotrosP ?gritó el "u)ue Bocanegra> miran"o por el catale7o?. A otra "escarga "e bombar"as C culebrinas resonó sobre la nie3e ensor"ecien"o C lan@an"o bolas "e #ierro can"entes sobre los 'ranceses. -na bombar"a pesa"a #ab(a estalla"o en su carromato> 'atiga"a C sobrealimenta"a> "espi"ien"o astillas "e 'resno C es)uirlas "e #ierro can"ente. O8uinientos pasosP O!os pala"ines #an reanu"a"o la o'ensi3aP OEse arc#i"u)ue est6 "ementeP Mart(ne@ corrió por "etr6s "e la artiller(a gritan"o a sus in'antes. +us o7os brillaban "e alco#ol C 'renes(. =ueron "os :ltimas rue"as "e sal3as "ispare7as C a ciegas> pues el #umo #ab(a 'orma"o una muralla ante ellos. El sal"o 'ue atro@I cuatro muertos C )uince #eri"os. ?O=uegoP ?gritó Mart(ne@ esta 3e@> C sus arcabuceros pren"ieron sus mec#as. A otra olea"a "e estruen"o sacu"ió la tierra. !a primera C :ltima "escarga llenó "e plomo a los primeros pala"ines> pero Ca no tu3ieron tiempo "e recargar> pues la caballer(a arremetió como un raCo.

Al instante se escuc#ó un taDi"o como "e arpas> el concierto "esa'ina"o "e las cuer"as "e centenares "e ballestas "isparan"o> C una llu3ia "e 'lec#as llenó el cielo Ca oscuro "e agui7ones )ue con su punta "e #ierro se incrustaron pro'un"amente en arma"uras C caballos. -n pro'un"o corte tra@ó su me7illa. A entonces contempló una 'igura )ue le "isparaba en el pec#o "es"e la bruma. Bocanegra procuró correr "etr6s "e los ballesteros> )ue "isparaban 'ren$ticos> ensartan"o caballos> caballeros C sol"a"os propios.ac)ues /a3i" Mustaine "escargó un man"oble en la cabe@a "e un arcabucero )ue in:tilmente intentaba recargar su arma> luego estrelló su corcel en la carpa "e 3ig(as lle36n"ose consigo las telas> instrumentos> mapas C lacaCos "el "u)ue. El caballo "e Mustaine caCó "e costa"o> asaetea"o en cuello C ab"omen. El almirante 4al3ente contempló la mole "e cuatro patas )ue le embistió C sintió el golpe "el #ierro a'ila"o en un pómulo )ue salpicaba su rostro "e sangre. Mustaine "istinguió un galón "e rango> reconoció la 3estimenta "e un o'icial C espoleó a su ala@6n #asta )ue lo tu3o por "eba7o. !os ballesteros "isparaban sobre to"o lo )ue 3e(an> sobre 'ranceses C tambi$n sobre los suCos> en un intento "esespera"o por e1tirpar el tumor a costa "e per"er un órgano propio. Tras $l> los lanceros monta"os no "u"aron en atra3esar a cuanto espaDol> con'e"era"o o italiano se les cru@ase> sembran"o "e terror la niebla espesa> cobi7a"os por ella C guia"os por el cora7e "e su seDor. Mart(ne@ recibió una saeta "e uno "e sus ballesteros> )ue "isparó en la re3uelta> entre el #umo C la pól3ora> C le cla3ó su 'lec#a en el muslo. El 7o3en artillero caCó C ro"ó #asta per"erse en las cureDas "e las culebrinas. El "u)ue Bocanegra gritaba a los cuatro 3ientos )ue "ispararan contra la caballer(a 'rancesa )ue parec(a estar "ie@man"o in"iscrimina"amente a los espaDoles. /esespera"o> sucio C ensangrenta"o> buscó alg:n lugar "on"e guarecerse "e la carnicer(a> pero no lo logróI 'ue intercepta"o por un 'ranc$s 'urioso> con se" "e 3engan@a> )ue "es"e su caballo le lan@ó un ma@a@o )ue lo ec#ó por tierra. Esta 3e@ la cota "e maCa no le protegió C la bala "e plomo se enterró en su #ombro. ~181~ . El caos era sublime> una sin'on(a "e gritos lacerantes> "e ma@os )ue 3olaban sobre nucas C espal"as> "e #ierro calan"o la carne C lan@as )ue traspasaban los petos. 4uan"o caCó lo topeteó un 'ranco )ue lo arro7ó al 'oso "e la bombar"a e1plota"a. To"o golpe era acelera"o por la masa po"erosa "el caballo "e guerra> to"o a@ote era terrible C sucumb(a ba7o las #erra"uras C las pisa"as. El artillero /eluca no se "io cuenta "e )ue #ab(a "escarga"o su arcabu@ sobre el arc#i"u)ue Mustaine. El 'ranc$s caCó con $l con tres 'lec#as enca7a"as en la capa C la arma"ura> aun)ue eso no le "etu3oI tomó con ambas manos su espa"a "e la nie3e C cargó #acia una tien"a sorpren"ien"o a tres o'iciales "el "u)ue> )ue 3ieron la muerte tan pronto como Mustaine blan"ió su 'ilo sobre ellos como si se tratase "e cor"eros.. !a nie3e ca(a en abun"ancia.

Me"ia #ora m6s tar"e la niebla comen@ó a ser arrastra"a por la brisa. Aa no se o(an m6s )ue lamentos. !a guerra #ab(a "e7a"o a su paso la imagen "el terrorI un sinn:mero "e ca"63eres Cac(a en el 3alle C teD(a "e granate la nie3e regan"o "e espanto C carne el #ori@onte. Alre"e"or "e un millar "e almas se #ab(a cobra"o la maDana. 4uan"o to"o acabó> el rostro "e Bocanegra era "esola"or> 7am6s #ab(a llega"o si)uiera a imaginar la magnitu" )ue po"r(a alcan@ar a)uella escaramu@a> nunca pensó )ue una batalla po"(a ser tan #orrible C "emon(aca como mostraba la 3isión "el 3alle. All( "escubrió la miseria "e los #ombres plasma"a en la 3ana costumbre "e ani)uilar al pró7imo por co"icia. +in embargo> esa tar"e el "u)ue salió "e su letargo C or"enó ani)uilar a to"os los in'antes "e Mustaine )ue se #allaran escon"i"os en los bos)ues. El mun"o "eb(a seguir> una o mil sangr(as "aban lo mismo> solo #ab(an moti3a"o un instante "e re'le1ión. En cuestión "e #oras conseguir(a la es'era C al mon7e Angelo /e,rasso> C su co"icia ser(a sacia"a.

($
!os can"elabros lagrimeaban cera "erreti"a> luces C sombras pululaban por los muros en un ambiente g$li"o C opresi3o> pero la e1citación no permit(a reparar en tales "etalles. ?F&eis lo mismo )ue CoH ?preguntó el in)uisi"or ante la 'lor )ue emergió en la alineación "e pergaminos. ?+( ?susurraron los labios "e +$golYne> )ue se #allaba atrapa"a por el mensa7e. ?.o es posible... ?negó Angelo incr$"ulo?> esto no pue"e ser el .errenas... ode#

El geno3$s 3ol3ió a leer el mensa7e encripta"o en el centro C compren"ió r6pi"amente )ue iban por buen camino aun)ue a:n a ciegas. El paso )ue acababan "e "ar parec(a no ser el :ltimo> C tu3o la certe@a "e )ue a)uel secreto iba m6s all6 "el enten"imiento con3encional.

~182~

?K!a@are "ZAutunL ?leCó Angelo. ?.o tiene senti"o ?sentenció +$golYne?> nos #emos e)ui3oca"o en algo... ?+( lo tiene. El op:sculo #abla "el )ue murió "os 3eces C a)u( lo tenemos> en la ra(@ "el nombre "e /ios a'loró este otro> el "e !6@aro> )ue murió por primera 3e@ C 'ue resucita"o por 4risto C luego murió naturalmente> Ca anciano. A)u( lo tenemos> estampa"o en la 'lor como marca el op:sculo. Este es el nombre )ue "ebemos seguir. ?FPara )u$H ?preguntó Tami intriga"o?. FA"ón"e 3amos con to"o estoH Gubo un silencio. Angelo miraba 'i7amente el can"elabro C pensaba. ?Esto no es el ode# .errenas. Es otra cosa ?a'irmó con e1presión turba"a?> un mapa. !a es'era es un mapa )ue nos "irige #acia un lugar concreto... ?El "ominico miró a la mu7er C mantu3o sus o7os en ella> abstra("o> como enca7an"o el enigm6tico rompecabe@as. .o tar"ó en rela7ar la e1presión C #ablar con total con3encimiento?I !a cate"ral "e +an !6@aro "e Autun> en BorgoDa. El misterio a#ora parec(a ser "i'erente. A ten(a la 'orma "e una cate"ral.

~183~

22I. El mensa8e

77
!a "iscusión sobre salir o no "e la 'ortale@a para ir a BorgoDa )ue"ó resuelta cuan"o los mensa7eros con'irmaron )ue las tropas "e Mustaine #ab(an si"o "errota"as. .i Angelo ni los co'ra"es "e la orpus ten(an Ca )uien los protegiera C las probabili"a"es "e mantener la reli)uia a resguar"o eran nulas. Pero la i"ea "e aban"onar 4#amoni1 era tan arriesga"a como la "e )ue"arse. =uera los caminos C 3alles estaban 3igila"os> "ecenas "e retenes arma"os cortaban los accesos a las ciu"a"es 3ecinas> C los bos)ues C las montaDas ne3a"as parec(an imposibles 3(as "e escapeJ sin pertrec#os ni gu(as e1perimenta"os> cual)uier caminante terminar(a congela"o. Pese a to"o> la reli)uia #ab(a "a"o su 'ruto aun)ue este no 'uera el )ue to"os imaginaran. !os pergaminos no conten(an el m(tico ode# .errenas sino un mapa )ue "aba un :nico mensa7e> a)uel )ue empu7aba a seguir #acia la cate"ral "e +an !6@aro> en Autun. ?K!a@are "ZAutun.L ?Angelo suspiró C negó impotente> aceptan"o la reali"a" )ue lo manten(a cerca"o en el castillo?. Aa es tar"e> nos escon"eremos a)u(. ?El patio est6 "esierto ?les in'ormó +$golYne> )ue miraba por la 3entana?> ni si)uiera #aC sol"a"os en las ron"as. E'ecti3amente> ba7o ellos solo se 3e(a a los :ltimos sir3ientes )ue aban"onaban corrien"o la 'ortale@a C 'ran)ueaban los portones e1ternos para #uir a los pobla"os 3ecinos. ?Este castillo posee escon"ites subterr6neos ?recor"ó el mon7e?> lle3aremos pertrec#os C permaneceremos a)u(. ?Pero no po"remos escon"ernos para siempre ?ob7etó Tami?> tar"e o temprano nos encontrar6n. Angelo me"itó en silencio. /eb(a ser cauto. ?+$golYne ?pi"ió con amabili"a"?> i" a buscar al m$"ico "e Mustaine. <l conoce los escon"ites. +olicita"le )ue nos enseDe el m6s seguro C pe"i"le )ue nos proporcione cuatro carros con sus arrieros> sir3ientes 'ieles a Mustaine. ?F4arros> para )u$H ?!a mu7er no acertó a compren"er.

~184~

El geno3$s caminó #asta la 3entana "e 3i"rios emploma"os C sobre ella su mano tra@ó una ruta imaginaria en el #ori@onte. ?5s lo e1plicar$ en cuanto estemos a resguar"o. /eci"le )ue en3(e uno a ca"a punto car"inal> no importa )u$ lle3en> solo )ue los en3(e... ?Es arriesga"o ?apuntó Tami. ?+i se te ocurre algo me7or "(melo> C si no> Oobe"eceP ?contestó aira"o. !uego miró a la 'rancesa?. A 3os> Fa )u$ est6is esperan"oH

Esa misma ma"ruga"a Angelo cogió la reli)uia C la ocultó entre sus ropas. +alió en busca "e Anastasia> C sin tiempo para na"a m6s los co'ra"es C la #i7a "el car"enal se escabulleron en una sombr(a cripta subterr6nea.

()
!as primeras clari"a"es "el amanecer mostraban un camino sinuoso C "i'(cil. El sen"ero )ue sal(a "e 4#amoni1 estaba ne3a"o> por lo )ue el carro solo po"(a circular por las #uellas )ue otros antes )ue $l #ab(an "e7a"o en el barro. Manten(a a:n las l6mparas encen"i"as C era con"uci"o por un #ombre somnoliento. =altaba menos "e me"ia legua para !es Gouc#es cuan"o 3islumbró un 'uerte ret$n "e sol"a"os )ue blo)ueaban el sen"ero. El con"uctor tiró "e las rien"as C los caballos a'lo7aron el paso #asta "etenerse> pues era imposible continuar. ?F8u$ #ac$is en el camino a estas #oras "e la ma"ruga"aH ?preguntó un sol"a"o. El coc#ero miró reacio. 5bser3ó a cuatro ballesteros )ue aguar"aban a cierta "istancia 7unto a "os arcabuceros. Por "elante> Ca en el camino> #ab(a "ie@ alabar"eros. ?FA 3osotrosH ?respon"ió. ?-n registro. ?F/es"e cu6n"o se #acen registros en estos p6ramosH ?re@ongó. ?/es"e #oC. FA"ón"e te "irigesH ?reiteró el sol"a"o. ?A !e =aCet. ?FA "e "ón"e 3ienesH ?/e 4#amoni1.

~185~

El sol"a"o metió los pulgares en el cinturón C al@ó la 3ista. ?F8u$ transportasH ?FAcaso no lo 3es...H Porto '$retros. !os ca"63eres )ue contienen ser6n in#uma"os este me"io"(a. ?F4ómo se llaman los "i'untosH ?interrogó el sol"a"o. ?FA cómo "iablos 3oC a saberlo CoH ?El #ombre se encogió "e #ombros?. +olo soC coc#ero. El sol"a"o al@ó la mano solicitan"o la presencia "el o'icial. ,raban"o la nie3e a ca"a paso> un corpulento militar se acercó con la mano apoCa"a en la espa"a. ?F8u$ suce"e con este #ombreH ?in)uirió a su subalterno. ?&iene "e 4#amoni1 C transporta ca7ones con muertos "esconoci"os. El o'icial obser3ó al coc#ero C le or"enó ba7ar "el carrua7e. ?/e mo"o )ue 3ienes "e 4#amoni1 ?"i7o?. Pues "ebes saber )ue a#ora es obligatorio controlar a to"o el )ue salga "e la ciu"a". ?Ao no preten"o escapar "e na"a ni rebatir ninguna autori"a"... +olo #ago mi traba7o. ?.a"ie te acusa. FTraes papelesH ?+(. ?El con"uctor metió la mano en el capote C los presentó> eran certi'ica"os "e transporte e1pe"i"os por la gobernación "e 4#amoni1> lacra"os C rubrica"os por el m$"ico "el arc#i"u)ue "erroca"o. ?Abre los '$retros ?or"enó el o'icial a su sol"a"o. Este "esen3ainó la espa"a C corrien"o las cortinas laterales "el coc#e "escubrió los ca7ones. ?F+abes )u$ #a suce"i"o :ltimamente en 4#amoni1H ?le preguntó el militar con cierta sorna. ?Ga ca("o muc#a nie3e ?respon"ió el coc#ero. ?!o )ue #a ca("o #a si"o 3uestro arc#i"u)ue ?recti'icó el militar. ?/ios m(o... ?balbuceó el #ombre. !uego se )ue"ó en silencio. ?.o te alarmes> solo re3isaremos los '$retros C po"r6s irte. Al coc#ero empe@aron a caerle gotas "e su"or por la sien ante su ner3iosismo. ?Escuc#a"me> por 'a3or> no s$ )u$ est6 pasan"o ni me interesa> pero si )uer$is pue"o "e7aros las ca7as a)u( C me "e76is seguir mi camino. Aa poco importa la entrega pues a#ora no ten"r$ )ue "ar e1plicaciones a las autori"a"es sanitarias "e 4#amoni1... ?F8u$ es eso "e autori"a"es sanitariasH ?Es )ue estos cuerpos #an si"o e1patria"os por or"en 7u"icial.

~186~

?FAcaso eran "elincuentesH ?se interesó el o'icial. El #ombre le3antó las ce7as> como sorpren"i"o "e )ue no lo supiera. ?.o> son muertos "ebi"os a la peste. El certi'ica"o lo "ice bien claro. !os )uemar6n en !e =aCet para e3itar la epi"emia. !os o7os "el o'icial 3ol3ieron a la autori@ación C leCeron las l(neas )ue especi'icaban la causa "e la "e'unción. +u mira"a se congeló al compren"er la terrible reali"a". ?FPesteH FTransportas 3(ctimas "e la pesteH Al escuc#ar lo )ue "ec(a el coc#ero> el sol"a"o )ue manipulaba la tapa "el '$retro con la espa"a "e7ó "e #acerlo. ?8ue"aos con ellos si )uer$is ?insistió asintien"o con la cabe@a?> solo permiti"me coger un caballo "e la Cunta para )ue Co pue"a marc#arme "e a)u(. El o'icial "io tres pasos #acia atr6s C se tapó la boca con un paDuelo. ,esticuló con su mano en alto una e1traDa or"en )ue ni $l mismo pu"o ra@onar> en tanto el sol"a"o se arro7ó literalmente "el carromato a la nie3e> caCen"o casi "e cabe@a C ol3i"an"o el sable enca7a"o en la bisagra "el ca7ón 'unerario. ?OAbri" pasoP ?gritó el o'icial a los alabar"eros )ue blo)ueaban el camino?. O+ube al carro C m6rc#ateP OR6pi"oP ?3oci'eró 3ol3i$n"ose a#ora #acia el con"uctor. El coc#ero> "esconcerta"o> tomó el l6tigo C castigó al tiro> )ue salió al galope rumbo a su "estino 'i7a"oI !e =aCet. .a"ie "eseaba sentir el #e"or p:tri"o "e un ca"63er "e la peste. .a"ie )uer(a ro@ar el aroma penetrante "e la muerte ni menos enre"arse con sus morta7as en esa 'r(a ma"ruga"a. =ue as( )ue el o'icial anotó en su registro> con pulso tembloroso> el paso in'ortuna"o "el carromato. 4on la escueta obser3ación "e #aberlo re3isa"o.

(*
=inali@an"o el lau"es C raCano las primeras clari"a"es> los pesa"os pórticos "el castillo "e Mustaine se abrieron sin oponer resistencia. .o #ubo sitio ni sitia"os> solo un com:n acuer"o entre el guar"i6n "el encla3e C sus in3asores. Estaba claro )ue 4#amoni1 Ca no ten(a a su noble protector ni el grueso "e su e7$rcito> C por ello el regente tu3o )ue "imitir en nombre "e )uien Ca no estaba. .a"ie en su sano 7uicio )uer(a plantar cara a los italianos> la reali"a" #ab(a cambia"o "e la noc#e a la maDana C #ab(a )ue asumir la "errota. !a in'anter(a italiana "el "u)ue "e Aosta entró sin pelear> al igual )ue los mercenarios espaDoles C con'e"era"os. !os 'rancos entregaron las armas C

~187~

acompaDaron a los o'iciales enemigos en un registro intensi3o "e la 'ortale@a> con los con"otieros espaDoles a la cabe@a. ?O8ue na"ie se mue3aP ?gritó el capit6n Mart(ne@ al entrar en la estancia con un trabuco en una mano C una espa"a a'ila"a en la otra. Ten(a el rostro sucio "e pól3ora )uema"a C la ropa rasga"a por las es)uirlas. !os m$"icos )ue all( traba7aban )ue"aron inmó3iles> espanta"os por la "ocena "e sol"a"os castellanos )ue traspasaron el umbral. R6pi"amente> los sol"a"os re"u7eron al s$)uito "e "octores arc#i"ucales> i"enti'ican"o C separan"o al ciru7ano "e cabecera. ?!a 'ortale@a #a ca("o ?le in'ormó Mart(ne@ en un precario 'ranc$s. ?F8u$ "ese6is "e m(H ?El "octor "ecano suspiró retenien"o el aliento. ?Me #an "ic#o )ue aten"isteis a unos co'ra"es #eri"os> #u$spe"es "el arc#i"u)ue> C )ue conoc$is al #ombre )ue buscamos... Angelo /e,rasso> un mon7e in)uisi"or "e la or"en "e +anto /omingo. !le3a"me con $l. El "octor al@ó la mano C se mesó su barba blanca. ?Aa no s$ si ser6 posible. -nos carrua7es salieron "e a)u( en la noc#e C... El espaDol apoCó el trabuco en su 'rente C tiró "el martillo labra"o> listo para "isparar. ?Ge cru@a"o una montaDa #ela"a C participa"o en una sangr(a para llegar #asta a)u(. +olo "a"me una buena ra@ón para no 3olaros el cr6neo C seguir preguntan"o a 3uestro subalterno lo )ue 3os no sab$is... ?OPor /ios> no "ispar$isP 5s lle3ar$ con /e,rasso ?prometió al instante el anciano> con3enci"o por el 'r(o caDón "el arma contra su cabe@a C la mira"a "es)uicia"a "el )ue la manipulaba. El capit6n Mart(ne@ 3ol3ió a sonre(r C retiró el trabuco. ?Pues en marc#a.

)0
El escon"ite "e Angelo era conoci"o por muC pocosJ all( #ab(a pasa"o largas #oras encogi"o C a oscuras. +ent(a la presión "e la es'era )ue oprim(a contra su 3ientre> en un intento "esespera"o "e protegerla #asta las :ltimas consecuencias. Aa #ab(a o("o las 3oces "e los sol"a"os enemigos> ra@ón para mantener una respiración pausa"a C ol3i"ar> "e paso> los m:sculos entumeci"os C los calambres )ue le pro"uc(an su "i'(cil posición. Eran #oras cruciales en su 3i"a> pues sab(a )ue po"(a con3ertirse en

~188~

/os 3ueltas "e lla3e C el cerro7o ce"ió. ?Abri"la ?murmuró. Tras $l> cinco in'antes al@aron sus arcabuces. ?El m$"ico seDaló con un "e"o tembloroso. -n torrente "e aire 'resco penetró en su escon"ite. )1 El capit6n Mart(ne@ irrumpió en una "e las bo"egas "el castillo acompaDa"o "el ciru7ano C una guarnición "e arcabuceros. 4on cui"a"o> el m$"ico abrió la puerta. Pero a#ora el mun"o giraba en senti"o contrario> era re#$n "e los 3ence"ores C su cabe@a estaba a no m6s "e una cuarta "e un gatillo mane7a"o por un "e"o e1trema"amente sensible. Mart(ne@ contempló la puerta. En la oscuri"a" "e su escon"ite contemplaba la muerte como su pró1imo "estino. Gab(a llega"o su momento.rasso #asta las :ltimas consecuenciasL. ?A#(. Era robusta> "e roble C re'or@a"a con lon7as "e #ierro. El "octor recor"aba la :ltima or"en "e su arc#i"u)ueI KEscon"er C 3elar por el mon7e /e. /entro "e la #abitación> 7unto a una pesa"a al'ombra )ue aparec(a aparta"a> "escubrieron una abertura oculta en el piso. )3 ~189~ . 4erró los o7os C se encomen"ó a la Ma"re +anta.bot(n "e los in3asores C cabe@a )ue pagar(a por to"o lo )ue #ab(a suce"i"o. +in esperar> un in'ante agarró la argolla C tiró "e ella. )2 Angelo sintió )ue la ma"era protectora ce"(a.

4on lentitu"> el mon7e se incorporó "entro "el '$retro. -na "e ellas #eri"a. ?El coc#ero o'reció su mano C aCu"ó al in)uisi"or a incorporarse. .uro )ue no lo s$P ?gritó el "octor asusta"o. )# ?O.rasso> #ab(a conoci"o tambi$n a U3ola> ese escaraba7o "e'orme C siniestro )ue parec(a mo3er to"os los #ilos "e esa guerra sin senti"o.ue3o Mun"o en la )ue> para su "es"ic#a> a"em6s "e a los 7esuitas C a Angelo /e. Mart(ne@ parec(a "eseoso "e 'usilarlo por mentiroso. ?F/ón"e estamosH ?preguntó /e. All( "eba7o encontró a tres personas. Pero F)u$ #ac(a all( C en a)uella compaD(aH ~190~ . ?En !e =aCet. A su la"o> +$golYne emergió "olori"a "el otro ata:".El capit6n Mart(ne@ acercó un can"elabro e iluminó el interior "e la cripta oculta. Aa ten$is el camino libre.rassoH ?in)uirió el espaDol> pues conoc(a a a)uellos "os mon7es C ninguno "e ellos era el )ue buscaba.rasso con la respiración entrecorta"a. El capit6n estaba #arto "e a)uellos mon7es C "e sus intrigas C conspiraciones. El Rngel . )" Angelo recibió la tenue lu@ "el amanecer en el rostro.egro #ab(a "esapareci"o. +obre $l se al@aba el coc#ero arc#i"ucal> 3esti"o con un capote gasta"o C con e1presión es)ui3a.o enten"(a na"a> pero recib(a ór"enes C> a pesar "e la corriente "e simpat(a )ue "urante ese 3ia7e se estableció entre $l C el in)uisi"or> si su misión era a#ora apresarlo no "u"ar(a en lle3arla a cabo. +u e1presión era la "e un muerto en 3i"a> pero estaba ileso. A la cosa se complicaba a:n m6s por)ue a)uella #ermosa mu7er "ec(a ser la #i7a "el car"enal Iuliano. En el pasa"o compartió una larga tra3es(a "es"e el . A:n conser3aba cla3a"a en su tapa el sable "el sol"a"o )ue #ab(a intenta"o abrirlo.. ?F/ón"e "iantre est6 /e. ?Pens$ )ue no pasar(amos el ret$n..

. Tengo to"o el mal"ito castillo cerca"o por mis in'antes. . En cuanto a la seDorita Iuliano> )ue la traigan inme"iatamente a mi castillo. A3isa" al "u)ue "e Aosta "e )ue e1iste la posibili"a" "e )ue su mon7e #aCa escapa"oJ )ue cierren C re3isen los puestos 'ronteri@os.. El "u)ue tragó una sali3a espesa. El espaDol guar"ó silencio C obser3ó al 7esuita con mesura. ?Re3isa" to"o el castillo> puerta por puerta> muro por muro. H ?As( es> E1celencia> C la reli)uia tampoco la #emos #alla"o. Regresa" al castillo C "eci" a Mart(ne@ )ue inspeccione to"a la 'ortale@a C las @onas ale"aDas.rasso os #a gana"o unas #oras. ?-na 3e@ se #ubo retira"o el mensa7ero el "u)ue se ~191~ . Pronto ir$ para all6.o s$ )u$ )uerr6 #acer el "u)ue con 3os.iró sobre sus botas C #abló a su cabo..iorgio 4ario Tami se acercó al capit6n espaDol. tenga la merce" "e acompaDarme. )$ ?F8ue e1iste una posibili"a" "e )ue #aCa escapa"oH ?Bocanegra recibió con 'asti"io e incre"uli"a" las noticias "el emisario?.. ?Es 3er"a" )ue Angelo /e. ?El militar 3ol3ió a mirar a Tami?. .. Trata"los bien> pero impe"i" a to"a costa )ue escapen. FA )ue la seDorita Iuliano> )ue aban"onó mi castillo sin "e7ar una sola nota> se encuentra con ellos. A encerra" a estos religiosos en una ma@morra.. . ?Bien. Por un instante sintió la presión "e su cora@ón "esboc6n"ose en el pec#o. OAo era el :nico )ue conoc(a el escon"ite "e los co'ra"esP OPero #a "esapareci"o> no est6 "on"e lo "e7eP ?OMent(sP ?espetó Mart(ne@> C le propinó un culata@o con su maci@o trabuco. FAcaso est6 en otro escon"ite "e la 'ortale@aH ?Ignoro )u$ #a si"o "e su suerte ni tampoco el "ecano lo sabe> pero me atre3er(a a "ecir )ue por a)u( Ca no est6J creo )ue /e. ?Pero Fcómo pu"o #acerloH ?se a"miró Mart(ne@?. ?O/eteneosP OEl galeno est6 "icien"o la 3er"a"P ?con'esó uno "e los co'ra"es. Apretó la man"(bula C asintió. +eguramente se la lle3ó el mon7e.rasso estu3o a)u( escon"i"o> pero "eci"ió correr el riesgo C se marc#ó. A la seDorita Iuliano. &os lo conoc$is C sab$is )ue es imposible 'renarlo cuan"o toma una "ecisión.?F4ómo )ue no sab$is "ón"e est6 el in)uisi"orH ?O5s "oC mi palabra "e )ue Co mismo lo escon"( a)u(P ?continuó con sus e1plicaciones C s:plicas?.

+i )uer$is> 3os po"$is seguir 7ugan"o a con)uista"or. )( Angelo se cal@ó los guantes negros C tomó el l6tigo> "io las gracias con e1trema amabili"a" al sir3iente "e Mustaine C c#as)ueó las rien"as. Ao me ocupar$ "el mon7e. . Eso s(> os aconse7o )ue rec$is para )ue Angelo /e. ?Ao mismo partir$ #acia los puestos 'ronteri@os ?"eci"ió U3ola repentinamente ?. Toma" la 'ortale@a )ue Ca no se "e'ien"e C entreteneos con las mu7eres )ue all( #all$is. .o le gustaban las cru"as 3er"a"es> esas )ue lo "escrib(an me7or )ue las '6bulas )ue $l mismo in3entaba.o ir6 le7os> no sin "e7ar #uella ?prometió> tratan"o "e proteger el negocio "e sus in3ersores. -na brisa sopló entre la mira"a "e ambos sembran"o un manto congela"o "e promesas. ?OPero cómo os atre3$isP ?bu'ó el noble italiano. ~192~ . /eb(a llegar como 'uera a la cate"ral "e los misteriosI el templo "e +an !6@aro "e Autun.rasso C la reli)uia apare@can> pues "e lo contrario os 7uro )ue 3ol3er$ para arreglar cuentas.iuglio Battista U3ola contemplaba> sin re3elar sus emociones> el comportamiento "e )uien se "ebat(a entre el $1ito C el 'racaso. .3ol3ió a su acompaDante?. Esta" tran)uilo> lo encontraremos. El in)uisi"or sab(a )ue miles "e #ombres le buscaban C )ue> "e no ser cauto> caer(an sobre $l como en7ambres "e moscas ansiosas por la miel. ?Espero )ue as( sea ?"i7o. Era preciso )ue alcan@ara su "estino sin alertar a sus persegui"ores. El noble no respon"ió. Aa no con'(o en 3uestra pericia> ni muc#o menos en los resulta"os.o "eb(a "e7ar rastro> C "e ello "epen"(a su $1ito. . +$golYne !acroi1 3ia7aba a su la"o> "eleit6n"ose en los primeros paisa7es )ue po"(a contemplar tras la "i'icultosa C peligrosa #ui"a. El bene"ictino se le en'rentó C #abló con tono "esabri"oI ?4ompr$ una traición C sal3$ 3uestro e7$rcito "e una masacre segura. !a carro@a comen@ó as( su 3ia7e #acia el norte.

A mientras esto suce"(a en los reinos seculares> tambi$n "ebió me"iar en la 'ero@ "isputa entre "ominicos C 7esuitas C en el borrascoso "i3orcio entre el nue3o reC 'ranc$s C Margarita "e &alois. Antes "e ello> 3io coronar a Enri)ue "e . +in embargo> no contento con ello> 'ue m6s all6 C 'or@ó la pa@ "e'initi3a entre EspaDa C =rancia> as( como entre =rancia C +aboCa me"iante el Trata"o "e &er3ins. ?4ontrolar las "emencias "e pr(ncipes C #ere7es "e Europa> Asia> Am$rica C los con'ines "el mun"o es "emasia"o para un #ombre ?aseguró 4lemente &III mes6n"ose su barba canosa?.. Pero Ippolito Al"obran"ini era un "octor en leCes tena@ e inteligente )ue #ab(a mostra"o sorpren"entes 3irtu"es "iplom6ticas Ca en su sacer"ocio C m6s tar"e como nuncio. In"icaba el comien@o "e una reunión "e :ltima #ora )ue in3olucraba al propio Pont('ice. ~193~ .os #a costa"o unos cuantos ba:les "e oro "e nuestras arcas. El papa 4lemente &III mostraba una e1presión serena. /emasia"o para no per"er la santi"a" en el camino. El secreto de los Papas )) 4omo respetan"o la #ora canónica "e 3(speras> los cielos "e Roma se oscurecieron "e7an"o en el #ori@onte solo un tenue resplan"or carmes(. A#ora> Ca en el ocaso "e su 3i"a> el anciano 4lemente )ue #ab(a consegui"o liberar al &aticano "e las 'uertes in'luencias #egemónicas espaDolas se mostraba como un 3ie7o león lleno "e cicatrices )ue #ab(a emplea"o to"a su sabi"ur(a en la luc#a. En el &aticano po"(a 3islumbrarse una 3entana ilumina"a en el tercer piso "el palacio apostólico. ... ?F4ómo an"an nuestros asuntosH ?preguntó el Papa a su asesor C amigo> una "e sus personas m6s cercanas> el 7esuita Roberto Bellarmino> e1perto en teolog(a> )ue estaba senta"o cómo"amente en un sillón "e terciopelo.a3arra como reC 'ranc$s> un aspirante al trono cal3inista )ue luego "e ab7urar "e su 'e protestante aceptó la corona C "e3ol3ió al reino "e =rancia al catolicismo. +u 3i"a ponti'icia #ab(a comen@a"o repleta "e problemas )ue "ebió asumir> aten"er C solucionar con prontitu".. A parece ser )ue la causa es una reli)uia ? in'ormó?. ?Gemos costea"o una guerra en =rancia entre el arc#i"u)ue "e 4#amoni1 C su 3ecino italiano> el "u)ue "e Aosta. -na 3e@ elegi"o Pont('ice> tomó las rien"as "e la Iglesia C tiró con 'uer@a "e ellas> ponien"o 'in a las guerras "e religión.22II.

Por ello est6 a cargo "e la In)uisición. !a In)uisición se "irigió al "uca"o "e Aosta con 3uestro permiso C "es"e all( #a con7ura"o una guerra C "esbanca"o a un arc#i"u)ue. ?+iempre #abr6 manos )ue arro7ar6n pie"ras C espal"as )ue las recibir6n ? ase3eró el 7esuita?J el mun"o no #a cambia"o ni cambiar6 al igual )ue 3uestro o'icio> )ue #a si"o tortuoso "es"e las $pocas en )ue nos arro7aban a nuestra suerte a los leones. Ao "i ese po"er C tambi$n escrib( al reC "e =rancia para )ue no inter3iniera a petición "el car"enal Iuliano> pero te prometo )ue con'iaba en )ue la amena@a surtiera e'ecto C la guerra no se lle3ara a t$rmino..... Pero a pesar "e ello nuestra Iglesia tiene muc#os santos> santos )ue ni si)uiera imaginaron serlo.. ?F8u$ #aC "etr6s "e to"o esto> +anti"a"H ?Te preguntar6s por )u$ "i a la In)uisición esos po"eres> 'omentan"o as( esos c#ismes entre car"enales C obispos )ue inun"an los pasillos C por )u$ t:> sien"o consultor "el +anto 5'icio> no sepas na"a "e la 'inali"a" "e esta maniobra. .. ?Est6s en lo cierto ?a"mitió el &icario "e 4risto?. ?EstoC mantenien"o una guerra en Gungr(a contra los turcos ?aDa"ió el anciano Pont('ice sabe"or "e )ue Bellarmino siempre le apoCaba> m61ime en momentos "e sole"a" C tribulación?> C 'inancio con #ombres C mone"as una cruel resistencia al islam en los 46rpatos.. FPo"r$ con'iar en tiH ~194~ . Por eso> )ueri"o Roberto> "ebes empe@ar a asumir )ue no ser$ santo> pero s( morir$ 3ie7o C 'atiga"o C "i'ama"o en boca "e muc#os )ue ni si)uiera imaginan el precio a pagar por entrometerse en la inmorali"a" "e los gobernantes. ?F4on'i6is en IulianoH ?se atre3ió a preguntar Bellarmino. A seguro )ue tambi$n estar6s intriga"o por saber )u$ alberga esa reli)uia )ue resulta 'un"amental para nuestra Iglesia> C es por eso )ue te #e llama"o. ?+in embargo> to"o 'ue trama"o por la In)uisición C a3ala"o por un po"er )ue 3os mismo conce"isteis.o me ser6 '6cil e1plic6rtelo> es un secreto )ue se #a manteni"o pont('ice tras pont('ice "urante siete siglos. Ellos no me aCu"ar6n a ponerme en pie cuan"o caiga> m6s bien me #un"ir6n la cabe@a en el barro.?Por ello> +anto Pa"re> 3uestro traba7o es importante> pues "emuestra )ue la ser3i"umbre en la &iDa "el +eDor es "i'(cil C ar"ua "e enten"er. ?Es mi mano "erec#a. Pero alguien #a "e #acerlo.. A a#ora esta guerra en el cora@ón "e Europa )ue po"(a #aberse e3ita"o. Por "esgracia> con mis solas oraciones no iluminar$ el mun"o> ni con un rosario sosten"r$ la Iglesia> ni ponien"o mi otra me7illa a los b6rbaros lograr$ proteger la 3i"a C la sal3ación "e las almas cristianas. ? 4lemente &III se le3antó C se "irigió a la 3entana.. All( "escorrió la cortina C a"miró el brillo nocturno "e la c:pula "e +an Pe"ro> el enorme C e1celso traba7o "e Miguel Rngel?. ?!os enemigos "e la Iglesia no entien"en "e "igni"a" C menos "e espirituali"a"..

Era el sitio per'ecto para escon"erse. El 7esuita #ab(a si"o nuncio "e +i1to & en =rancia en tiempos "i'(ciles para el catolicismo galo C "os aDos m6s tar"e 'ue nombra"o rector "e la -ni3ersi"a" "e !a +apien@a> en Roma.6poles para acabar 'inalmente sien"o consultor "el +anto 5'icio C teólogo personal "e +u +anti"a". ?/es"e luego> +u +anti"a". +in embargo> su rostro mostró sorpresa C curiosi"a" por el asunto )ue el Pont('ice estaba a punto "e re3elar. ~195~ . +ab(a )ue #ab(a "e tener una ra@ón po"erosa para permitir )ue la pa@ )ue tanto le #ab(a costa"o alcan@ar en =rancia se 3iera perturba"a por una simple reli)uia. Era un e1perto en #ere7(as C manten(a la templan@a "e un escu"ero curti"o en mil peleas. *0 Roberto Bellarmino no era #ombre )ue se impresionara> m6s bien "emostraba su a"miración intelectual en conta"as ocasiones.Bellarmino miró 'i7amente al Pont('ice C asintió. As(> al caer la noc#e estaban Ca en las cercan(as "e 4lunC tras "e7ar atr6s Bonne3ille C sus peligros como bastión "el con"estable )ue #ab(a traiciona"o a Mustaine. =ue "i'(cil enten"er al 3ie7o> pues su 'ranc$s ten(a poco 3ocabulario> #ablaba casi con gruDi"os> pero al 'inal llegaron a un acuer"o pro3ec#osoI Angelo C la 'rancesa pasar(an la noc#e en el pa7ar a cambio "e "os mone"as "e plata. All( "io con un anciano ermitaDo )ue 3i3(a "e la lec#e "e sus 3acas> reclui"o en la )uietu" C el ol3i"o "e su casa alpina. ?FPue"o con'iarte mi secretoH ?4lemente &III al@ó las ce7as insistien"o "e nue3o. Angelo "eci"ió )ue pasar(an la noc#e en un pe)ueDo pobla"o montaD$s> a poco menos "e me"ia legua "el camino C cercano a los bos)ues. +u eru"ición le lle3ó prontamente a asumir el cargo "e pro3incial en . Esa noc#e 'ue una "e ellas. )* Angelo C +$golYne con"u7eron el carromato gran parte "el "(a> ralenti@an"o su marc#a solo ante los sen"eros intransitables.

/es"e entonces #aC un pol3or(n teológico per"i"o en Europa )ue pue"e resurgir C e1plotar en cual)uier momento. ?F8u$ sabes "e santo Tom6sH ?in)uirió. El Papa caminó en silencio> tomó asiento en la silla en la )ue se #ab(a apoCa"o C #ablóI ?+anto Tom6s no escribió cinco 3(as> sino seis. ?FA "ón"e se encuentra esa obraH ?se apresuró a preguntar el teólogo.. +er6 en un "(a como el "e #oC> o como el "e maDana> )ui$n sabe> pero seguro )ue> cuan"o ocurra> ser6 "esastroso para nuestra Iglesia> para nuestra 'e C para la liberta" "e creer en /ios.eoló/ica ?contestó?> con la )ue mostró la e1istencia "e /ios a tra3$s "e las 4inco &(as.o lo sabemos. ?..eoló/ica santo Tom6s su'rió un "esmaCo> se "ice )ue antes "e caer al suelo #ab(a intenta"o )uemar su obra al "arse cuenta "el alcance "e su "escubrimiento.El Papa "e7ó caer la cortina C regresó al interior "e la estancia..homistucum pero s( su obra m6s importante> la Suma . ?Per"ona" )ue os contra"iga> pero no #aC una +e1ta &(a ?a'irmó perple7o. Al 'inali@ar la Suma . El 7esuita le miró e1traDa"o> a:n sin saber #acia "ón"e lle3aba a)uella con3ersación> C con 3o@ pausa"a enumeróI ?Primera &(aI K&(a "el motor inmó3ilLJ +egun"aI K&(a "e las causas e'icientesLJ TerceraI K&(a "e los seres contingentesLJ 4uartaI K&(a "e los gra"os "e per'ecciónL C 8uintaI K&(a "el or"en cósmicoL.o pue"e ser cierto. !a &(a /olorosa es> pues> el 'inal "e to"a su obra C con ella "emuestra la e1istencia "e /ios. FTe "as cuenta a#ora> Roberto> "el alcance "e este secretoH ?. ?!o es. +e "etu3o "etr6s "e su silla C se agarró al respal"o con ambas manos.. ?El rostro "el teólogo mostró pesa"umbre> pero 4lemente &III se apresuró a aDa"ir?I Antes "e ~196~ .o recuer"o to"o el orpus . bru7os. ?FRecuer"as cu6les sonH ?in"agó 4lemente &III. E1iste una +e1ta &(a )ue el mun"o entero "esconoce. +in embargo> no tu3o 3olunta" para #acerlo C solo eliminó lo )ue no )uiso mostrar escon"ien"o el culmen> la +e1ta &(a> )ue llega al To"opo"eroso por un silogismo lógico> por el enten"imiento "e la sola ra@ón #umana. 4on el paso "e los aDos 'ueron 'allecien"o C su para"ero pareció "esaparecer con ellos. ?A +e1ta &(aI K&(a /olorosaL ?aDa"ió el Pont('ice. ?musitó el 7esuita. !os "isc(pulos "e santo Tom6s escon"ieron el escrito tras su muerte> siguien"o las ór"enes e1presas "e su maestro> C 7am6s re3elaron la e1istencia "e la +e1ta &(a> la borraron "e la #istoria. ?. ?+u +anti"a"> Fpor )u$ entonces os preocup6is por algo )ue #a si"o borra"o "e la #istoria C ol3i"a"o por ella> tanto )ue es altamente improbable )ue salga a la lu@H ?Por)ue #aC personas )ue est6n cerca "e #allar su escon"ite.

. El &icario "e 4risto #i@o una pausa en silencio> C a continuación empe@óI ?/urante el siglo &II> en un #ec#o poco conoci"o C "ocumenta"o> los musulmanes entraron con sus e7$rcitos en Ale7an"r(a> lo )ue generó un e1ilio tanto "e egipcios paganos como "e literatura pro'ana )ue pro3ocó un mo3imiento )ue nos concierne> C muc#oI E1pulsa"os por la presencia isl6mica> un grupo "e cui"a"ores "e la e1tinta biblioteca ale7an"rina 3ia7ó a EspaDa siguien"o la ruta "e Marruecos C #alló re'ugio 'inal en la ciu"a" "e Tole"o. FTen"r6s la paciencia "e escuc#armeH ?/es"e luego> +u +anti"a". As(> cuan"o "e7aron "e tener un imperio )ue los protegiera> como el "e la Roma pagana> concibieron una empresa tan magistral como malignaI crearon en Ale7an"r(a un plan "etalla"o C lo con"ensaron en un libro #er$tico )ue re:ne la in'ormación necesaria para sus gran"es maestros. Esta "ebe transmitirse para )ue el conocimiento ~197~ . 4uan"o esto ocurrió to"os estos asesinos persas escaparon a Egipto> "on"e permanecieron inacti3os C escon"i"os m6s "e cuatrocientos aDos. +igamos a"elante. ?. !o )ue te estoC contan"o es algo )ue en la curia solo conocen> a"em6s "e m(> tres car"enales> C ca"a uno es reempla@a"o a su muerte por otro para perpetuar as( el secreto "e esta socie"a" "e anticristos. ?El Papa sonrió?. Estos #ombres no eran a7enos a nuestra #istoria occi"ental C menos a nuestra Iglesia católica> pues eran "escen"ientes "e sacer"otes persas C 'enicios> los antiguos a"ora"ores "el "ios Baal> C "e a)uellos mismos )ue al comien@o "el cristianismo C con aCu"a "el Imperio romano> a:n pagano> asesinaron a nuestros obispos C "elataron a los cristianos )ue se ocultaban en las catacumbas.unca o( #ablar "e ellos ?inter3ino imp63i"o Bellarmino. All( pasaron a ser una socie"a" clan"estina "e conocimiento> la +ocie"a" +ecreta "e los Bru7os Ale7an"rinos. =orma parte "el secreto. Pe"ro 'ue "elata"o por ellos> intercepta"o en las catacumbas C lle3a"o al martirio "el circo romano por obra "e uno "e estos esp(as C asesinos llega"os "e Persia... !os bru7os tienen una a3ersión 3isceral #acia 4risto C por nuestra Iglesia> )ue supo sustituir sus templos paganos "e la antigua Roma> )ue #a sabi"o pro#ibir sus ritos sangrientos "e a"i3inación C el sacri'icio "e niDos. ?El Pont('ice calló bre3emente C contempló a su asesor?. ?Es lógico. como bien sabes> el Imperio romano 'ue 3enci"o por el cristianismo C muC pronto $l mismo "e3ino cristiano.o ?respon"ió al instante el Papa?> es un #ec#o "ocumenta"o )ue se guar"a ba7o lla3e en los arc#i3os "e la Iglesia..seguir a"elante "ebes saber to"o lo )ue se escon"e "etr6s "e este secreto papal> )ue no es solo la 3(a per"i"a "e Tom6s sino algunos aspectos m6s. ?FEso es una especulaciónH ?. Por ello> o"ian la 4ru@ e intentan por to"os los me"ios "errocar a la Iglesia. /espu$s "e )ue el islam in3a"iera Egipto> este grupo a"ormeci"o C aletarga"o> pero enri)ueci"o por un gran conocimiento a")uiri"o a lo largo "e los siglos> tu3o )ue escapar "e los cali'as "e la "inast(a 5meCa C e1iliarse en Tole"o> en un reino católico> pese a lo cual nunca "e7ó "e o"iar al cristianismo ni "e matar contra cuanto prela"o pu"iese> #asta el punto "e con7urar contra numerosos papas.

Eran ma"eros secos )ue proporcionar(an el 'uego su'iciente para pasar la noc#e.. ?FAcaso en Armagnac solo toman sopa los pobresH !a 3i"a nos enseDa. ?Entre pobres se apren"e a comer ?respon"ió "i3erti"o. A las cinco "e la tar"e Ca #ab(a anoc#eci"o> la oscuri"a" "el crep:sculo era total C se 3ieron obliga"os a guarecerse en su interior.rasso> tras perseguirlo incansablemente> lo encontró en el .. El libro )ue los inspira C a"octrina en el o"io a la 4ru@ es el Necronomicón! el libro pro#ibi"o )ue perseguimos en Tole"o en el aDo mil "oscientos treinta C unoJ el mismo "el )ue a"3irtió la Iglesia griega un siglo C me"io "espu$s> en mil trescientos oc#enta> C )ue consiguieron sal3ar "e nuestras pes)uisas #acien"o )ue sobre3i3iera #asta el presente> momento en el )ue el in)uisi"or Angelo /e. algunas cosas m6s ?e1plicó bre3emente pero sin aclarar los ingre"ientes. !a 'rancesa comen@ó a "egustar el mosaico "e sabores "e su plato> un espeso consom$ "e 3er"uras C unos cuantos #uesos "e a3e "e los )ue a:n pen"(an #ilos "e carne. ?Algo caliente "espu$s "e un largo 3ia7e. To"o estaba cubierto por una gruesa capa "e nie3e> pero el coberti@o )ue albergaba a Angelo C a +$gol$ne era a:n m6s precario> repleto "e 'ar"os para las bestias C sin contra3entanas> por lo )ue el aire corr(a libremente en su interior.. ~198~ .. ?Pens$ )ue 3os 7am6s a"optar(ais costumbres "e pobres. ?. +$golYne> en tanto> cubrió los tragaluces con 7irones "e trapos logran"o un ambiente algo menos 'resco C acoge"or. ?Para 3os ?o'reció cuan"o el plato estu3o listo.o "e76is "e sorpren"erme> Angelo ?e1clamó +$golYne mientras sorb(a "el cuc#arón C masticaba ca"a 3e@ con m6s con'ian@a. *1 !a casa "el ermitaDo en la montaDa estaba construi"a con pie"ras irregulares C ma"era> tec#os ba7os a "oble agua "e te7as planas C "os c#imeneas.anticristiano pase "e mano en mano C sus l("eres lle3en a cabo la pra1is anticlerical en nuestras tierras.ue3o Mun"o. Ao soC #i7o "e #errero C mon7e con 3oto "e pobre@a.. Angelo cebó el 'uego> un tr(po"e "e 'un"ición sosten(a el cal"ero sobre las brasas> C ec#ó a su interior los pocos ingre"ientes )ue pu"o encontrar. Es un cal"o "e agua "e nie3e C. ?F8u$ esH ?preguntó ella acerc6n"olo a su nari@. ?se sorpren"ió ella. Angelo tomó algunos leDos )ue se apilaban 'uera "el coberti@o> ba7o los aleros laterales> C cerró la puerta..

A su la"o> +$golYne escuc#aba atentamente mientras com(a.. ?Angelo la miró con o7os inescrutables?. A en ese momento Co era pobre. FPobre@aH F&os> in)uisi"or "e . +olo conoc(a a un capuc#ino )ue #ab(a "a"o la e1tremaunción a mi ma"re el "(a )ue por mi alumbramiento ella per"ió la 3i"a. ?!os o7os "e Angelo brillaron al recor"ar?.. F5s asusta 3er a un #ombre pobre con po"er o es )ue> simplemente> no logr6is enten"erloH Angelo metió un tronco m6s ba7o el cal"ero C pareció recor"ar por un tiempo. ?FA no os )ue"asteis na"a para 3osH ?Ao nunca #e teni"o posesiones ni tampoco las necesitar$.. 4on su 3enta pagu$ su entierro C "on$ el resto a un la@areto. El lat(n e1pan"e los #ori@ontes "el pensamiento> te #ace pensar "e 'orma "i'erente> te saca "e la oscuri"a" intelectual C te #ace sentir el po"er "e los pobres. El "(a )ue me e1aminaron para el ingreso en los estu"ios religiosos Co ten(a once aDos> "espu$s "e a)uel e1amen mi maestro me "i7o )ue era KaptoL C sonrió> Co le mir$ C pregunt$ sorpren"i"oI F8u$ )uiere "ecir KaptoLH ?Miraba a#ora las brasas "e7an"o salir al e1terior sus sentimientos. +$golYne "e7ó )ue el pan mo7ase sus labios. 4erra" los o7os C proba" esto. ~199~ . Mi pa"re me entregó "e pupilo C pagaba la renta como po"(aJ a 3eces> cuan"o ni si)uiera le )ue"aba una mone"a> #ac(a traba7os para el monasterio. !uego lo mor"ió. Pronto el capuc#ino )ue me cobi7ó "e7ó "e aceptar la mensuali"a" C $l mismo se #i@o cargo "e mi e"ucación C mi bienestar...P Po"$is entrar en los reinos C #acerlos temblar> po"$is seDalar a un cristiano C con3ertirlo en #ere7e.. !uego 'ui mon7e> C cuan"o murió mi pa"re C me "e7ó en #erencia su #errer(a> llena "e martillos C 'raguas> Co Ca era in)uisi"or.. ?Angelo tomó la #oga@a "e pan )ue #ab(a consegui"o lle3arse "el castillo C cortó un e1tremo> #un"ió el pan en un pe)ueDo recipiente con aceite C lo o'reció a su acompaDante?. ?4uan"o mi pa"re Ca no pu"o mantenerme pi"ió aCu"a. ?!uego 'ueron tres aDos "e griego C "os m6s "e #ebreo> C cuan"o cumpl( los "iecisiete mi maestro me en3ió a un con3ento "ominico en el )ue estu"i$ teolog(a C 'iloso'(a C "on"e llegu$ a leer las obras "e santo Tom6s con una ca"encia C entonación impensables para cual)uier otro "e mis #ermanos "e seminario> #asta tal punto )ue mis mentores se preguntaban por mi incre(ble capaci"a" "e apren"i@a7e. Gi@o una bre3e pausa C> sin apartar los o7os "el resplan"or> continuó?. En los bolsillos solo ten(a pan C cebollas> pero Ca ten(a po"er> el po"er "e los #umil"es. A partir "e ese "(a comenc$ los estu"ios "e lat(n C ciencias> "os clases "iarias seis "(as a la semana "urante siete aDos.?FPobre@aH ?cuestionó +$golYne?.$no3a> en 3er"a" os cre$is pobreH ?!o soC.. OPero si ten$is el po"er )ue muc#os nobles co"ician. En silencio se cru@ó "e bra@os C miró a la mu7er en la penumbra "e a)uel pe)ueDo coberti@o.

?4ostaron una mone"a "e plata.. Angelo "e7ó pasar un tiempo antes "e #ablar. ?Me resulta "i'(cil compren"eros. +$golYne no respon"ió> pero sus pupilas brillaron con los "estellos "el 'uego. Parec(a intriga"a... Esos son los lugares )ue ocupan las mu7eres en mi 3i"a. Am$ a una mu7er terrenal> con la )ue me #abr(a casa"o "e no #aber muerto. *2 ?+e in'iltran en nuestra Iglesia ?re3eló el Pont('ice?> se comportan como nosotros para luego actuar seg:n los "icta"os "el /iablo. !le36is miles "e aDos "e 'rontera con Italia C to"a3(a no sab$is cocinar.. ?F/e otra 'ormaH Pues se" bien3eni"a a mi 3i"a. ?&enero a la Ma"re "e /ios> una mu7er )ue supo estar al la"o "e su #i7o incluso cuan"o los apóstoles escaparon..rasso no titubeó al respon"er. El 3ie7o ten(a estas menu"encias en su alacena C no "u"$ en conseguirlas para 3os. !a 'rancesa se acercó al in)uisi"or. !a comi"a pre'eri"a "e los cesares> la comi"a "e los pobres en el Tirreno. ?F4u6ntas personas #ab$is )uema"o en la #ogueraH ?4iento cuarenta C cuatro. F)u$ lugar tiene la mu7er en 3uestra 3i"aH ?+u e1presión la "elató al #acer esta pregunta> aun)ue ella lo ignoraba. ~200~ . Al a"3ertirlo> 'inalmente respon"ió?I Anc#oas> pan> lec#uga> un poco "e )ueso C aceite.. +ab(a "e la pro'un"i"a" escabrosa )ue acarrear(a su respuesta> pero no "e7ar(a "e respon"erla. Abrió los o7os C no pu"o con la curiosi"a". F8u$ esH ?+e regoci7ó con este :ltimo boca"o aun)ue ni si)uiera sab(a )u$ estaba comien"o. ?!utero es un e7emplo ?murmuró 4lemente &III con 3o@ g$li"a.. ?/eci"me.?E1)uisito. Me gusta cocinar. ?F/e "ón"e #ab$is saca"o las anc#oasH ?preguntó intriga"a. +u naturale@a no lo permit(a. ?Ella permanec(a e1pectante. Tar"e o temprano los pre7uicios se "erriban.. /e7ó su plato sobre el #eno C contempló al mon7e a la lu@ "e la 3ela. El in)uisi"or lan@ó una carca7a"a.. A #e )uema"o a 3eintiuna mu7eres en la #oguera> to"as ellas bru7as C blas'emas.. ?!os 'ranceses nunca apren"en. ?Angelo /e. ?En 3er"a" pens$ )ue erais.

. =ue engaDa"o> al igual )ue 4al3ino> Suinglio C Enri)ue &III "e Inglaterra. F4ontin:oH ?+(> +u +anti"a"> os escuc#o. ?As( lo #e "eci"i"o.. Pero Co.o sab(ais cu6ntos #ere7es con"en$ al 'uego. ?. Pronto sabr6s "ón"e "escansan los "ocumentos )ue prueban to"o lo )ue #as escuc#a"o. *3 ?FMe mirar$is as( to"a la noc#eH ?preguntó el in)uisi"or al 3er a +$golYne abstra("a.o> "es"e luego )ue no> pero su entorno estu3o plaga"o "e ellos. ?+e apoCó en el respal"o> repentinamente agota"o?. F5s asustaH Buscó respuestas en los o7os "e Angelo C encontró sereni"a" en ellos. ?Per"ón> es )ue. ~201~ . 4lemente &III lo obser3ó con cali"e@ en su rostro arruga"o> C al@an"o #acia $l sus manos temblorosas C "olori"as por la gota> en las )ue brillaba su anillo "e pesca"or> respon"ióI ?Por)ue #oC #e "eci"i"o ele3arte a car"enal. Te sobran cuali"a"es C #umil"a". Co no creo merecer esa "igni"a". ?F4ar"enalH ?balbuceó bo)uiabierto?. ?FPor )u$ me con'es6is to"o estoH . Ao soC )uien "esigna a a)uellos "ignos "e guar"ar los secretos "e la Iglesia C t:> Roberto> eres un bastón 'irme en mi 3e7e@. ?FA )u$ #a #ec#o la Iglesia contra ellosH ?!a In)uisición. El 7esuita Bellarmino escuc#aba con sumo inter$s C> tras unos instantes "e silencio en )ue asumió la in'ormación recibi"a> pareció "espertar como "e un sueDo. A:n no #e termina"o con el secreto )ue "eber6s callar en cuanto salgas "e a)u( C )ue tras mi muerte> una 3e@ reuni"o con los "em6s car"enales> "eber6s "es3elar a mi sucesor.o soC "ominico> C menos in)uisi"or. To"os ellos escuc#aron las 3oces "e )uienes no aparecen en la #istoria> 3oces "e conse7eros oscuros )ue se muestran como sabios C buenos gu(as pero )ue escon"en pe@uDas "e bestia C el estigma "el Anticristo.. ?Bellarmino mostró un brillo emociona"o en los o7os> pero 4lemente &III no "e7ó )ue #ablara?.?F!utero era un bru7o in'iltra"oH ?preguntó el 7esuita con cautela.. Gace "os "(as 'alleció un car"enal alem6n )ue era uno "e los tres conoce"ores "el secreto> t: lo reempla@ar6s. El signo "e la "i3isión. ?.

o ?concluCó?> aun)ue no pue"o enten"er cómo pue"en con3i3ir en una misma persona 3uestras sentencias. ?FTen$is 'r(oH ?Angelo "e7ó su plato C recostó la espal"a en los 'ar"os "e #eno.o es temor> cree"me.o sab$is )u$ "icen mis o7osP ?F!o 3eisH +ois capric#osa> como una niDa )ue teme a la oscuri"a" C )ue "esea saber lo )ue no "ebe. +olo )ue"an poco m6s "e treinta leguas.o estaba mal para ser una noc#e "e e1ilio. A en 3uestros temores os "escubr(s. Ambos se miraron. ?Bien> maDana llegaremos a la cate"ral. ?+i pensara en 3os como en una niDa no #abr(a permiti"o )ue llegarais #asta a)u( conmigo. ?+ois bella> a:n m6s cuan"o est6is eno7a"a.. Es solo curiosi"a". ?Angelo se "io me"ia 3uelta C se recostó sobre la pa7a> "eci"i"o a "ormir. ~202~ .?. ?Aa no. . ?+e acomo"ó el capote C lo colocó "eba7o "e la nuca?. ?+$golYne titubeó?. ?5"io )ue me traten como a una niDa> C lo #ac$is continuamente.o. ?+e "io la 3uelta C se "ispuso a soplar la llama> pero antes al@ó la 3ista?. Pas6is "e una mira"a 'r(a a una c6li"a en un instante... El pe)ueDo coberti@o estaba sepulta"o ba7o la nie3e> pero el calor "el interior era agra"able. ?+$ lo )ue est6is pensan"o "e m(> lo 3eo en 3uestros o7os> pero sab$is )ue callar$. . ?5s #ab$is in'iltra"o en la 'ortale@a "e Aosta C roba"o el breba7e al)u(mico "e las manos "e U3ola FC a#ora con'es6is )ue tem$is a la oscuri"a"H ?El geno3$s 3ol3ió a tomar asiento C se )ue"ó mir6n"ola incr$"ulo.. ?Es 3er"a". ?. +al"remos a primera #ora> Co os "espertar$. F/ese6is )ue apague la 3elaH ?. A si no os aban"on$ en el castillo 'ue por)ue me lo pe"isteis.o soC una niDa ?protestó con gesto 6spero. !a 'rancesa no pu"o continuar> el en'a"o se #ab(a aplaca"o con el #alago. +i estoC a)u( es por)ue sab$is )ue pue"o correr estos riesgos C 'ue mi "ecisión> incluso cuan"o me "isteis una bo'eta"a. ?. C la mira"a )ue ten$is a#ora.o #ab$is "eci"i"o por m( ?re'un'uDó +$golYne en"urecien"o repentinamente su 3o@?. +e )ue"ó obser3an"o la espal"a "el geno3$s ba7o la 3ela encen"i"a )ue espantar(a su mie"o nocturno. A 3eces lo #ac$is como una mu7er C otras como una niDa in"e'ensa.. Me "a mie"o la oscuri"a".. ?O. FA por )u$ me contempl6is as(H ?Por 3uestros o7os. FPor )u$ #abr(a "e mentirosH ?Al@ó las ce7as C se encogió "e #ombros?.

Angelo abrió los o7os. A3an@ó en la penumbra C acercó su rostro al "e $l. F4ómo pue"es pe"irme )ue te aCu"e en un mar "on"e Co misma estoC nau'ragan"oH Angelo se )ue"ó en silencio> un silencio )ue le impe"(a pensar. ?Apagar$ la lu@ solo si 3ienes conmigo "eba7o "e mi manta ?"eci"ió +$golYne ?. El geno3$s puso una mano 3acilante sobre su espal"a C le apartó la camisola para "escubrir sus #ombros. Ella respiró )ue"amente> su man"(bula se apretó C sus labios parec(an cerrarse solo por un instante. +ab(a )ue a sus espal"as una mu7er no apartaba la 3ista "e $l. Ge "ic#o )ue eres bella para 'renar tu ira> no para sugerirte. FAcaso sab$is )u$ es lo )ue me "icta mi cora@ónH Angelo se incorporó C se acercó a ella. !a noc#e 7untos estaba resultan"o ser una trampa insospec#a"a para ambos. ?Esto es un error ?murmuró $l. ?F. 4on'ieso )ue pro3ocas algo en m(. ?Entonces no creo )ue )uieras "etenerte esta noc#e.. 4on la mano le colocó el cabello tras la ore7a C la arropó con la manta )ue la cubr(a. !e estaban empu7an"o #acia un mun"o "e emociones "on"e la lógica "esaparec(a.uana "e ArcoH /es"e entonces no #e po"i"o "e7ar "e pensar en 3os. !a lu@ "e la 3ela iluminó a)uel beso pero ambos no lo 3ieron> ten(an los o7os cerra"os. EstoC a)u( por)ue )uiero estar con 3os.rasso sintió a)uel cuerpo ro@an"o el suCo> un cuerpo )ue parec(a 'r6gil pero a#ora "escubr(a lleno "e cur3as. A)uel instante le #i@o sentir los e'ectos sublimes C misteriosos "e la 4reaciónI la atracción ine1plicable )ue gobernaba al #ombre 'rente a la mu7er> embelesa"o C 3enci"o por el aroma "e su esencia. ?FT: me aCu"ar(as a "etenermeH ?rogó mir6n"ola con respeto. ?+$golYne> en 3er"a" no )uise llegar a esto.o pue"o "etenerme cuan"o te 3eo> cuan"o me #ablas> cuan"o sonr(es.?FRecor"6is cuan"o me llamasteis .. +u 3esti"o caCó C sus senos emergieron libres> como "os generosas gotas "e agua.o lo es. =ue ella )uien a#ora alargó la mano #acia el cabello "e Angelo C le acarició "etr6s "el cuello. EstoC segura "e )ue el mie"o a la oscuri"a" se ir6 contigo. ?.. =ue un beso sua3e acepta"o en silencio )ue e1altó las emociones "e ambos. /e.. ?.o te pare@co bellaH ?+(> lo eres ?rea'irmó $l?. El tiempo se "etu3o mientras ro@aba sus labios con los "el mon7e. ~203~ . A es lo mismo )ue 3os pens6is en silencio> lo supisteis 3er en mis o7os. !os labios ro7os "e +$golYne "e7aron escapar un #6lito "e atre3imiento> su cora@ón latió tan 'uerte como en la noc#e en )ue robó la poción "el castillo.

?F8u$ es esto> +$golYneH> F)u$ son estas cicatricesH ?e1clamó el mon7e al 3islumbrar su muDeca en la penumbra. *" ?F/eseas una copa "e 3inoH ?o'reció 4lemente &III a Bellarmino.Recorrió su piel como un "escubri"or> la tanteó con turba"a curiosi"a"J no #ab(a imagina"o )ue a)uella noc#e in3a"ir(a la "esnu"e@ "e la co'ra"e. !a 'rancesa apartó el bra@o con rapi"e@> sin "ar ninguna respuesta. Era una o'erta irresistible C un tropie@o espiritual. !uego #abló sin saber cómo abor"ar a)uel "escubrimiento. El anciano llenó el cuenco C acto segui"o regresó a su asiento para reanu"ar su relato?. +in "u"a no eran casuales. +us piernas eran "elga"as C bien 'orma"as> pero las cubrió sin "ecir palabra para recostarse en la pa7a. <l la agarró por los #ombros C le "io la 3uelta sobre los 'ar"os?. !os "e"os "el in)uisi"or recorrieron a)uel cuerpo sin restricción> a su anto7o> C ella 7a"eó. /e un mo3imiento abrió a)uella pulsera C sus "e"os in3a"ieron el espacio )ue antes ocupaba. +$golYne> aC:"ame a conocerte esta noc#e> F)u$ es lo )ue suce"ióH ?En ese momento pu"o contemplar to"as las marcas )ue raCaban su piel blanca> "ecenas "e ellas en ca"a antebra@o. !uego "e7ó reposar la palma "e su mano en su seno> oprimi$n"olo mientras sent(a )ue su pe@ón rosa"o se en"urec(a. -n siglo "espu$s "e la muerte "e santo Tom6s un n:cleo "e "isc(pulos tomistas a:n conser3aba por transmisión oral el secreto "el para"ero "e la +e1ta &(a. Recorrió sus #ombros C ba7ó "esli@an"o sus Cemas por la piel p6li"a #asta las muDecas> "on"e palpó el bra@alete "ora"o )ue conser3aba a pesar "e su "esnu"e@. +in embargo> poco a poco 'ueron menguan"o en n:mero C a 'inales "el siglo 0I&> en mil trescientos setenta C cuatro> "eci"ieron protegerse contra una muerte 3iolenta o acci"ental )ue rompiera esa ca"ena "e custo"ia. ?FPor eso las cubres con bra@aletesH ?Ella no contestó C comen@ó a llorar. Ella agarró su camisola C se cubrió. +e trata "e la es'era "e oro )ue mencionaste al inicio "e nuestra ~204~ . +intió un suspiro C abrió los o7os. !a abra@ó con 'uer@a C ella tembló como una #o7a. Angelo )ue"ó en suspenso> "escargó el aire "e sus pulmones C 3aciló. +$golYne ocultaba un gran secreto> un secreto )ue #ab(a pasa"o to"a la 3i"a intentan"o ocultar C ol3i"ar. Por un instante> la conciencia gobernó la mente Ca 'lagela"a "el "ominico in)uisi"or C el soni"o met6lico "el bra@alete resonó al caer. Para ello tomaron la "ecisión "e construir una reli)uia "on"e escon"ieron el mapa )ue seDala el lugar e1acto en el )ue sus maestros lo #ab(an oculta"o. +e "enominaban a s( mismos la orpus arus! el K4uerpo 8ueri"oL.

En cuanto consiguieron ponerse a sal3o con los "oce pergaminos no tar"aron en compren"er> llenos "e rabia> la magnitu" "e su e)ui3ocaciónI nunca pu"ieron leer el mapa sin la es'era> seg:n #emos po"i"o a3eriguar gracias a las cartas con'isca"as a estos ..uestra In)uisición siempre les siguió "e cerca C #ubo incluso mon7es "ominicos )ue llegaron a in'iltrarse en la secta interceptan"o la correspon"encia e in'orman"o al +anto 5'icio. +u nombre es /arQo Bog"an C su ob7eti3o estaba en el castillo "el Monte.. . ?FA cómo consiguió la es'eraH ?preguntó ansioso Bellarmino. 4on paciencia religiosa se permitió una pausa?.con3ersación> una pie@a "e or'ebrer(a "ota"a "e mecanismos "e "e'ensa co"i'ica"os )ue> pese a to"as las precauciones> solo "uró seis aDos en la seguri"a" "e un monasterio "e =ossano3aI en mil trescientos oc#enta 'ue "escubierta por bru7os> )ue consiguieron robar los "oce a1iomas protegi"os "entro "e la reli)uia C los ocultaron en un libro al )ue bauti@aron como . +olo robaron los pergaminos )ue conten(a C la aban"onaron suponien"o> con lógica> )ue "e na"a ser3(a C> tambi$n> )ue conser3arla en su po"er atraer(a a los in)uisi"ores sobre ellos. ?+e la "imos nosotros. ?FGasta #oC> "ec(sH ?El :ltimo Maestro "e los bru7os acce"ió a la es'era C pu"o reunir to"o a)uello )ue siempre se necesitó.abla "smeralda. <l #ab(a "escubierto )ue un op:sculo graba"o "entro "e la es'era era la cla3e )ue necesit6bamos para #acerlo C por ello le 'acilitamos la bull*e imperial> para )ue "es3elase el mapa C nos lo entregara a cambio "e su 3i"a. ?. El Pont('ice asintió.abla "smeralda se reunieron C pu"o as( ser posible "esci'rar los "oce a1iomas roba"os. ?Acercó la copa a sus labios C "io un sorbo "e 3ino. Gace unos meses> C gracias a /arQo> el Necronomicón C la .ran"es Bru7os. Gasta #oC. 4on to"o> #a si"o muC "i'(cil saber algo "e su organi@ación> pues se mostraron tan sagaces como escurri"i@os a pesar "e )ue ca"a bru7o apresa"o> tortura"o C )uema"o en nuestras piras "e7ó in'ormación su'iciente para po"er a'irmar con total con3encimiento )ue> por m6s )ue lle3en intent6n"olo "es"e el siglo 0I&> 7am6s #an po"i"o leer el mapa. A entonces sobre3ino el "esastre. =ueron muC astutos al #acerlo> pues lograron "isimular el aut$ntico conteni"o secreto "el libro ante las posibles a3eriguaciones "e nuestra In)uisición. Por eso> cuan"o la In)uisición llegó al monasterio> encontró la es'era> como si 'uese un simple en3oltorio 3ac(o. Pero to"o salió mal> /arQo )ue"ó cega"o C la reli)uia 'ue roba"a. Aun as(> cometieron un error. ~205~ . En ese momento> cuan"o lo "esenmascaramos C se re3eló la oculta i"enti"a" "el in'ame astrólogo )ue alguna 3e@ ganó mi con'ian@a> tras apresarlo e incautar los libros> cre(mos #aber 3enci"o> pero luego> en el castillo "el Monte> nos "imos cuenta "e )ue los pergaminos estaban en blanco C )ue se necesitaba "e la reli)uia para re3elarlos> alinearlos e interpretarlos. ?F!a es'eraH ?preguntó Bellarmino. ? 4lemente &III sonrió antes "e continuar?.o le "ieron importancia.

.rasso ?a'irmó con gesto tran)uilo> como si to"o se tratase "e un simple 7uego?. "escen"iente "e los "isc(pulos "e Tom6s C "isc(pulo "e Piero "el . A ella lo sab(a.. Ten(a un pasa"o )ue no po"(a borrar..ran"e> el :ltimo Maestre "e esta co'ra"(a> un capuc#ino )ue le "otó "e conocimientos para "esci'rar el camino )ue con"uce al lugar "on"e se ocultó la +e1ta &(a. +iguió acarician"o a)uella piel blanca con la ~206~ . !le3an siglos esperan"o ese momento. To"o el coberti@o estaba sumergi"o en a)uel resplan"or ro7i@o> en una tenue luminiscencia )ue rela7aba la 3ista e in3itaba a pensar. !as l6grimas #ab(an #ume"eci"o sus me7illas en un sollo@o )ue brotó "e los #ilos m6s sensibles "e sus recuer"os. ?FPor )u$ $lH ?Por a@ar> por amor> por la gracia "e /ios "ir(a incluso. Ella segu(a con su mira"a a@ul la mano )ue la acariciaba en la penumbra "el c6li"o coberti@o )ue los re'ugiaba. A#ora es el :nico capa@ "e interpretar el mapa. El mon7e no apartaba la 3ista "e la 'rancesa.?F8ui$n posee a#ora la es'era C los pergaminosH ?Angelo /e. +u (n"ice recorrió su seno> luego subió C acarició el pe@ón> )ue se encontraba a#ora "ócil C "ilata"o. *# Angelo abra@aba el torso "esnu"o "e +$golYne acarici6n"olo. El in)uisi"or permanec(a abstra("o> #ab(a logra"o 'renar la abrupta tentación )ue representaba la mu7er pasan"o "el "eseo a la compasión C a la preocupación> #ab(a compren"i"o )ue su e1periencia 3ital no #ab(a si"o en 3ano. Estaban tran)uilos por)ue> si bien la mu7er Cac(a "esnu"a> las caricias "e Angelo no eran "e pasión sino para o'recer consuelo en ese momento "e 'ragili"a". To"o era re'le1ión> "escubrir )ue el #ombre pue"e le3antarse tras la :ltima ca("a. Pero estoC seguro "e )ue si 'inalmente "esentraDa el misterio los bru7os estar6n all( para arrebat6rselo "e las manos. Gaberse entrega"o en el pasa"o a otra mu7er le conce"(a una c6te"ra por la cual Ca no era iletra"o. +upo )ue el amor era m6s pro'un"o )ue la lu7uria. El brasero )ue los calentaba c#isporroteaba al ro7o> ceba"o por los ma"eros. -n "ominico in)uisi"or )ue #a "eserta"o "el +anto 5'icio C )ue pertenece a la orpus arus. Angelo en7ugaba sus l6grimas a ca"a momento con el pliegue "e la manta> sin preguntar.o to"o era engaDo> no to"o era 'alse"a" en el sacer"ocio> como escup(an los c#arlatanes "e taberna> ni tan celestial como para'raseaban los apologistas "el clero. +ent(a )ue esa mu7er "esnu"a era un ser #umano pi"ien"o aCu"a C )ue un "ominico no po"(a "e'rau"arla.

o. Fme #abr(as con"ena"o a la #ogueraH ?Tu peca"o no es punible con el 'uego ?balbució?. El in)uisi"or se tomó tiempo para respon"er C con'esó con el rostro ensombreci"o. ?+$golYne> 7am6s po"r6s encontrar amor solo por ti misma> C menos a:n en la muerte. ?/ame una buena ra@ón para no agregar a estas cicatrices la :ltima C "e'initi3a> para no buscar amor en la muerte C "e7ar "e 3i3ir en el 'uego "iario "e mi e1istencia.$no3a me #ubieran lle3a"o ante ti por mis marcas. +$golYne> )uiero )ue sepas )ue no me separar$ "e ti #asta )ue llegue el amor C los otoDos lo cubran "e #o7as. El amor "ebe compartirse> si no es una sensación 3ac(a )ue na"a tiene "e real. ?+i te #ubiera toma"o en este lec#o solo me importar(a tu cuerpo ?replicó con 3e#emencia?. ?suplicó sollo@an"o mientras "erramaba unas l6grimas )ue no po"(a contener.. ?FPor )u$ las cicatricesH ?"esli@ó Angelo tras un largo silencio. +$golYne mostró el antebra@o al resplan"or "e las brasas> libre por 'in "e los bra@aletes. ?. ?T: eres importante para m(. ?FA eso 3ale tu 3i"aH ?Es "ulce C. ?. ?El in)uisi"or le le3antó el mentón #asta "e7arlo 'rente a $l?. +i en . ?F4ómo po"r(a e1plicarte el suici"ioH ?susurró?. Tu peca"o es el 'uego mismo. En el suici"io uno pue"e con'un"irse C suponer )ue la muerte es una 'orma "e amor..egó con la cabe@a?.. Por eso no ~207~ . F8u$ pue"o "ecirte "e la melancol(a C la sole"a" para )ue creas )ue son capaces "e empu7ar #acia la "estrucciónH ?FTe sientes solaH ?+(. !as c#ispas "el cal"ero eran el :nico rui"o )ue llenaba la estancia. peligroso ?con'esó con un 'ino #ilo "e 3o@ tras me"itar largamente ?. +i 'uera importante para ti no me #abr(as rec#a@a"o esta noc#e.. Esperar$ contigo> te lo prometo. Ella al@ó la 3ista C le miró por un instante eterno.. FPor )u$ no me lo #ab(as conta"o antesH ?F8u$ #abr(as pensa"o "e una mu7er )ue #a intenta"o )uitarse la 3i"a> )ue #a conspira"o contra s( misma por la nostalgia "e los otoDos C los amores )ue 7am6s lleganH FAcaso #abr(as con'ia"o en m(> AngeloH ?+u e1presión 'ue "olorosa?."elica"e@a "e un artista> "e un maestro> como si sus Cemas 'uesen un pincel )ue arreglaba C sanaba los tra@os "e esa alma atormenta"a sobre el lien@o "e su cuerpo..

?Ella 'runció el ceDo> Angelo la obser3ó C su sonrisa "esapareció?.egro "e la In)uisición sonrió. ?Tengo mis ra@ones ?a'irmó.. /e. !a mu7er acarició a)uella cara C en silencio rogó a /ios )ue "e7ara libre a ese #ombre para )ue 'uera suCo por siempre. ?FPor )u$ CoH FPor )u$ me #as elegi"o para )ue te acompaDeH El Rngel .. Por)ue eres mu7er C pue"es ser3irme en muc#as situaciones "elica"as.o con'(as en m( para re3el6rmeloH ?+$golYne se )ue"ó pensati3a> parec(a pe"ir 'i"eli"a"> una 3aga seDal )ue le #iciera sentirse segura en a)uel mun"o "e conspiraciones. El mismo "eb(a contenerse ante la incerti"umbre C no po"(a preten"er )ue ella lo #iciera.. ?+(> po"r6s con'iar. ?Entonces "ime> F)u$ ór"enes tenemosH +i es )ue tenemos alguna. ?!legaremos al 'inal "el misterio> tomaremos lo )ue all( se escon"e C lo "e7aremos en manos seguras. Era el momento "e con'iarle un pe)ueDo secreto. FPo"r$ con'iar en ti antes "e )ue cante el galloH ?+u gesto era sincero. +ab(a )ue a#ora ella estaba tran)uila a su la"o.rasso no contestó> pero ella enten"ió la respuesta a pesar "e su silencio. ?FPor )u$ #as "e7a"o a los "em6s en el castilloH /e.racias a ellos subsistimos. ?F. F4rees )ue ese ermitaDo #abr(a "a"o #ospe"a7e a)u( a "os #ombres "esconoci"osH Tu presencia otorga un manto "e seguri"a" a nuestra #ui"a. ~208~ . Es algo )ue enten"er6s m6s a"elante. 4on'(a en m(> los "em6s co'ra"es sabr6n cui"arse C nos proteger6n en nuestra misión. ?4on'(o en ti> por supuesto. .. !o #ice antes "e plani'icar la #ui"a. ?F/el MaestreH ?siguió ella.. En cuanto a nosotros. ?Ge #abla"o con el Maestre ?con'esó?. +$golYne no contestó> pero enten"ió r6pi"amente el pragmatismo "e su presencia. Por eso obser3ó a +$golYne> )ue le contemplaba esperan"o C "esnu"a ba7o la manta> C se "eci"ió. 4on'i$ "es"e el momento en )ue apareciste con la poción C te metiste en a)uella ca7a "e ma"era para acompaDarme en esta locura.me "e7ar6s a)u(> a me"io camino> ni por m( ni por nuestra misión> por)ue Ca tienes un compromiso C necesito )ue lo sepas.rasso sopló la 3ela con sua3i"a". Era consciente "e )ue su #ui"a "e la 'ortale@a #ab(a si"o a'ortuna"a> pero su misión a:n no #ab(a acaba"o. !a mu7er se "io la 3uelta en el #eno C se acurrucó. ?F8u$ #aremos en AutunH ?se apresuró a preguntar. /eb(a ser cauto C 'le1ible para conseguir el $1ito absoluto. +abes bien la importancia "e los secretos en la orpus.. ?Entonces "ormir$ tran)uilo. ?Por)ue eres 'rancesa C estamos en =rancia.

El "esastre estaba a punto "e sobre3enir.=uera> los pinos ne3a"os cercaban una noc#e #ela"a C est6tica> a@ula"a ba7o los raCos "e la luna llena. /entro "el coberti@o> Angelo C +$golYne se o'rec(an calor con sus cuerpos> 7unto a la es'era> esperan"o )ue el nue3o "(a los pusiera en camino> el nue3o "(a en el )ue pisar(an la cate"ral "el misterio. ~209~ .

=5.TA PARTE +I.&IER.8-I.[A /E I.5 ~210~ .

?&ol3ió su rostro #acia Angelo. Pero la mira"a "el in)uisi"or geno3$s segu(a sien"o "escon'ia"aJ manten(a las rien"as 'irmes C el silencio sellaba sus labios. /ebemos ser cautos. Al atar"ecer "e a)uel corto "(a "e in3ierno el carrua7e "e Angelo se a"entró en los p6ramos )ue marcaban el 'inal "el camino.ano a un costa"o "el sen"ero> en la campiDa> como 3estigio inmortal "e las legiones romanas en las . Gab(an 3ia7a"o to"a la 7orna"a> "eteni$n"ose solo en las tierras cercanas a 4lunC> le7os "el coberti@o "on"e pasaron la noc#e C muc#o m6s le7os a:n "el rastro "e sus persegui"ores. F!a 3esH A lo le7os se "istingu(a la cate"ral> una enorme mole gris6cea corona"a por tres 6bsi"es situa"a en la cima "e un monte )ue se 'un"(a con el crep:sculo.22III. 9rmon-a *$ !a ciu"a" "e Autun se encontraba al sur "el maci@o "e Mor3an> en la 'rontera "el 3alle "e Arrou1. ?A#( est6 ?seDaló Angelo tiran"o "e las rien"as C "etenien"o la carreta. +us pómulos estaban sonro7a"os "el 'r(o?. Pronto "i3isaron las ruinas ne3a"as "el Templo "e . *( ~211~ . ?+(> es inmensa. F8u$ #aremosH Angelo obser3ó lentamente el cielo> "e le3ante a poniente> C "eci"ióI ?Apro3ec#aremos la :ltima clari"a"> nos acercaremos C esperaremos el momento. El geno3$s 3ol3ió a contemplar el atar"ecer C 3io )ue llegar(an al templo con las primeras oscuri"a"es "e la noc#e. ?FPiensas entrar en la cate"ral #oC mismoH ?!o "eci"iremos all(. !uego tomó la 'usta C c#as)ueó a los animales "e tiroJ las rue"as comen@aron a girar> lentas> "e7an"o en la nie3e "el camino las #uellas )ue con"uc(an #acia el centro mismo "e a)uel misterio.alias. +$golYne es'or@ó la 3ista en la bruma 3espertina intentan"o seguir la "irección )ue marcaba el (n"ice "el geno3$s?.

. .. ?!a tomó "el bra@o C la apartó "el centro "e la calle. Aun as( "e7aron el carrua7e a cierta "istancia "e la bas(lica> en una calle7uela in#óspita en uno "e los reco"os oscuros )ue propiciaban las tabernas. !a primera nos con"u7o #asta a)u(. Al cru@ar el portal "e la lu@ en su recorri"o #allar6n la es'era en manos "el niDo soportan"o la base "el conocimiento. El nombre "e /ios #a si"o 'alsea"o ante los #ombres para con'un"ir C 3elar el secreto m61imo "e su signi'ica"o. Angelo no separaba la 3ista "e la 'ac#a"a. &en a)u(. All( lo pescar$is. +u (n"ice seDaló el op:sculo graba"o en el interior C comen@ó a leer en silencio. ?A#ora seguiremos a"elante con el op:sculo. !uego tomó un 'arol "e los "os )ue pose(a la carro@a C se lo entregó a la 'rancesa.Intentaron pasar "esapercibi"os al atra3esar las puertas "e la ciu"a"> es)ui3an"o el e"i'icio "el obispa"o C las "epen"encias militares. ?&ol3(a a "escubrir al #ombre calcula"or. Al@ó la 3ista C captó el esplen"or "e las altas 3entanas )ue #ora"aban la geometr(a "el 6bsi"e maCor C tambi$n el cuerpo entero "e la iglesia.rasso la tomó "e la mano C la con"u7o #asta los 7ar"ines laterales> "on"e tomaron asiento en un banco "e pie"ra. Pero en su ra(@ a'lorar6 como p$talos> rega"o por el agua in3isible> sobre la 'lor "el )ue murió "os 3eces. ?Es )ue me #a "eslumbra"o. /e. ?Pues entonces "e7a "e mirarla como si lo 'ueras> con esa actitu" nos pue"es "elatar. /os torres 'lan)ueaban la 'ac#a"a principal C un #ermoso pórtico esculpi"o abr(a al 3isitante el con7unto "e a)uella 7oCa ar)uitectónica "el rom6nico )ue po"(a e)uipararse con las m6s "istingui"as bas(licas "el reino "e =rancia. !a cate"ral "e +an !6@aro "e Autun proCectaba #acia el cielo plomi@o una agu7a puntiagu"a> oscura> carga"a "e 'iligranas. Ella lo obser3ó como salien"o "e un encantamiento C el in)uisi"or le cla3ó su mira"a ?. ?Gemos llega"o. ~212~ . ?+olo 'alta "esci'rar la :ltima estro'a ?seDaló Angelo?. !a posó entre sus piernas> abrió el seguro C la abrió. Angelo ató los caballos a un abre3a"ero C o'reció la mano a +$golYne para )ue "escen"iera. El mon7e obser3ó #acia ambos la"os cercior6n"ose "e )ue el lugar estu3iese "esierto C e1tra7o "e sus ropas con precaución la es'era "e oro> en3uelta en su paDo "e se"a original. 4aminaron por las calles empe"ra"as "e la pe)ueDa ciu"a" #asta "ar con el magn('ico e"i'icio> )ue 'loreció ante sus o7os con to"o su ancestral porte me"ie3al.o "eseamos parecer 'orasteros> F3er"a"H ?As( es ?a'irmó +$golYne.

.o ?reconoció Angelo?> pero no me con'ormar$ con la primera impresión. ?. All( lo pescar$is. ~213~ . FTe parece co#erente el 'inal "el op:sculoH El "ominico cerró la reli)uia> la cubrió con la se"a C 3ol3ió a guar"arla entre sus ropas. +$golYne parec(a con'usa C su mira"a mostraba un c:mulo "e emociones intensas. ?FEs )ue #as interpreta"o Ca la :ltima estro'aH ?preguntó la mu7er.. +egu(a sus pasos sintien"o la presión "e su mano> "escubrien"o a un 7ue@ "e la Iglesia )ue se "esen3ol3(a con argucias propias "e un la"rón. por eso entraremos en la cate"ral..am6s ol3i"ar(a el recorri"o #asta el pórtico "e la mano "el in)uisi"or en a)uel oscurecer brumoso. &en conmigo. &ol3ió a agarrarla "e la mano C tiran"o "ulcemente "e su muDeca la obligó a seguir sus pasos #acia el interior.?KAl cru@ar el portal "e la lu@ en su recorri"o #allar6n la es'era en manos "el niDo soportan"o la base "el conocimiento.L ?!os o7os a@ules "e +$golYne "estellaron enigm6ticos?. Por 'in se "etu3ieron ante el pórtico> "elante "el misterio. ?To"o parece carecer "e senti"o> pero esa "ebe "e ser la 'inali"a"I "espistar al #ombre com:n C o'recer una seDal solo a )uien se atre3a a leer entre l(neas.

El signo "e su labor macabra era e3i"ente en la #istoria C aun as( #ablar "e ellos era moti3o "e burlas C "escreimientos. /arQo parec(a contemplarlo con sus o7os blancos e in'ectos C los co"os apoCa"os en el marco "e la 3entana "el castillo> en el tercer piso "e la mole amuralla"a "e &errYs. Tras "e s( o(a c#isporrotear los leDos en la c#imeneaJ por "elante> en cambio> solo sent(a la brisa #:me"a C la oscuri"a" total a la )ue #ab(a si"o con"ena"o. /arQo ~214~ . Aa no po"(an utili@ar un imperio pagano ni un empera"or anticristiano C optaron por la propagación "e #ere7(as )ue sembraran la "iscor"ia en pueblos C reinos. /es"e la ceguera ten(a )ue imaginar a)uel barranco )ue se abr(a ante $l> los con'ines turbulentos "e las nubes C la posición "e'ensi3a "el castillo ante el agresor. /arQo #ab(a espera"o "urante to"a su e1istencia para 3i3ir a)uel momento )ue #ab(a pareci"o imposible C )ue> sin embargo> estaba a punto "e suce"er.22I+. /es"e entonces no #ab(a cesa"o la #ostili"a" #acia la Iglesia católica C la guerra 'rontal contra 4risto #ab(a si"o su estan"arte C su ob7eti3o aun)ue> "espu$s "e 4onstantino> "ebieron #acerlo "e 'orma encubierta. !a Biblia> a)uella )ue ni Pe"ro ni Pablo> ni . En un or"en escrupuloso> los bru7os se #ab(an suce"i"o "es"e tiempos "el reina"o "e . /es"e los cataros C arr(anos #asta las re'ormas protestantes C la apostas(a "e Inglaterra> to"os parec(an #ec#os aisla"os e incone1os. /arQo era el sucesor n:mero ciento no3enta C uno "e una lista )ue se #ab(a inicia"o con los gran"es sacer"otes "e Baal> los mismos )ue persiguieron a Pe"ro C a Pablo C los entregaron a las autori"a"es romanas tras in'iltrarse en las catacumbas "on"e enseDaban los apóstoles.uan ni +antiago> ni An"r$s ni Tom6s lle3aron ba7o el bra@o para pre"icar> #ab(a si"o el an@uelo m6s "aDino utili@a"o por los bru7os para la tentación.ran Maestro "e los bru7os> el :ltimo cabecilla "e los antiguos enemigos "e la Iglesia primiti3a.erón. Pero no era as(. Gab(an escuc#a"o las 3oces turbias "e los pro'etas oscuros> #ab(an crea"o tantas sectas como int$rpretes se creCesen ilumina"os por la Biblia. !os cristianos Ca #ab(an comi"o "e la 'ruta "e los bru7os> Ca se #ab(an "i3i"i"o. El &edor de los !r. El 3ie7o mol"a3o era prisionero "e la Iglesia> pero esta ni si)uiera imaginaba lo )ue bull(a en la mente "el :ltimo .8os *) El atar"ecer "e3ino a:n m6s oscuro en el 3alle "e Aosta> cubierto "e nubes negras carga"as "e agua. -n nue3o clamor "e tormenta recorrió el 3alle> un trueno )ue resonó "es"e las alturas atra3esan"o bos)ues C pobla"os.

!os 3entanales iluminaban el colosal cuerpo central "e la na3e> los sóli"os pilares C los arcos apunta"os )ue se "isol3(an en una sóli"a bó3e"a "e crucer(a. ?. All( lo pescar$isL ?respon"ió recitan"o "e memoria el 'inal "el op:sculo. Abrió con "i'iculta" una pe)ueDa ren"i7a su'iciente para entrar en el templo. El teatro europeo estaba prepara"o. ?. ~215~ . 4ontemplaron en silencio las primeras im6genes "e la cate"ral> la magia ar)uitectónica sua3i@a"a por el olor "ulce C penetrante "el incienso. Angelo re3isó atentamente to"a la cate"ral> "es"e el 6bsi"e C la bó3e"a #asta los arcos )ue la separaban "e las na3es laterales C las 3entanas. Estaba abierta.rasso se acercó lentamente al pórtico central "e la cate"ral. A#ora solo 'altaba el :ltimo paso> C no tar"ar(a en llegar. ?murmuró.. ?KAl cru@ar el portal "e la lu@ en su recorri"o #allar6n la es'era en manos "el niDo soportan"o la base "el conocimiento. ?FA a#oraH ?susurró la 'rancesa.. En ca"a calumnia> en ca"a acusación "el 3ulgo al Papa #ab(a un triun'o "e los "ioses paganos sobre la Iglesia "e 4risto C sus apóstoles.sonre(a. Pero pronto salió "e su ensimismamiento C ba7ó la 3ista para subir los cuatro :ltimos escalones "e m6rmol blanco C tomar la argolla "e #ierro )ue pen"(a "e una "e las pesa"as #o7as "e la puerta> la empu7ó con 'uer@a C sintió su'rir las bisagras.o entien"o esa 'rase ?replicó +$golYne?> Fcómo pue"e relacionarse con lo )ue 3emosH ?Estamos en el sitio e1acto> "ebemos buscar> interpretar lo )ue se escon"e a)u(. Al 'on"o> encen"i"os a:n por la escasa lu@ "el atar"ecer> los 3entanales "el 6bsi"e central> tras el altar maCor> irra"iaban un crisol "e colores #ermosos> "e contrastes llamati3os C c6li"os. A el bru7o rió 'eli@. -n traba7o "e siglos. +$golYne segu(a sus pasos> C "espu$s "e )ue tambi$n acce"iera al cora@ón "e la bas(lica cerró el portón. All( "entro to"o era ampuloso> 3asto C p$treo. !as puertas se encontraban cerra"as> separa"as entre s( por un partelu@ "e pie"ra en el )ue "escansaba una imagen "el santo C ba7o un pesa"o t(mpano lleno "e 'igurasI un 4risto glori'ica"o ro"ea"o "e las alegor(as correspon"ientes al .racias al cielo. ** Angelo /e. El in)uisi"or )ue"ó atrapa"o por a)uella imagen con sus 6ngeles C "emonios> sus santos C peca"ores en el camino #acia la sal3ación o la con"ena.uicio =inal. -n :ltimo trueno resonó en las montaDas.

+eDaló "os capiteles )ue se encontraban en el re3erso "el 4risto glori'ica"o )ue #ab(an 3isto en el e1terior. ?F8u$ #aCH F8u$ 3esH ?preguntó en 3o@ muC ba7a> pro'un"amente interesa"a. ?F4u6lH ?preguntó. /e pronto se "etu3o C seDaló algo )ue le pareció signi'icati3o. ?El mal e1iste. El /iablo C la 3(bora C> otra 3e@> el /emonio C la bestia ?in"icó en ca"a e1tremo "el pórtico. F!o 3es.. !a parte posterior "e los capiteles "e ca"a columna "e la entra"a mostraba una representación "e los "emonios. .. ?GaC un mensa7e oculto en ellas ?apuntó con pasión?.. ?=inalmente los o7os "e +$golYne "escubrieron "os "emonios )ue guar"aban> uno a ca"a la"o> el acceso principal?. Pero el in)uisi"or no contestó> se )ue"ó contemplan"o los capiteles )ue a"ornaban los pilares 'aceta"os "e la na3e central C las columnas./e.. +$golYne miraba ca"a capitel )ue Angelo le mostraba> "eteni$n"ose en ca"a columna en un intento "esespera"o por interpretar sus palabras C seguir el ritmo "e su eru"ición.s hypóstaseis ?recitó en griego> propagan"o un sua3e eco por el templo. !as 'acciones grotescas "e las tallas pro"uc(an espanto C parec(an resurgir "el siglo 0II> lan@an"o un mensa7e 3ela"o. En los o7os "el maestro brillaba la sospec#a )ue #ac(a "estacar su color miel intenso C mostraba su pro'un"o mun"o interior> el saber teológico C la 3irtu" "el senti"o com:n. Ella lo miró "eteni"amente intentan"o interpretar algo )ue no enten"(a> entonces Angelo la tomó "el bra@o C retroce"ieron #asta la puerta. ~216~ . To"o comen@aba a cobrar senti"o. F. ?5bser3a. -na relación "irecta entre estos capiteles C la 'rase e1terior "e la es'era.. Est6 presente> nos acec#a. ?!a 4onstante Trina ?e1plicó e1ultante mientras seDalaba los capiteles )ue a"ornaban las columnas "e la na3e..rasso caminó por la na3e central C ella le siguió.untos comen@aron a recorrerla escrutan"o ca"a pare"> ca"a pilar C ca"a capitel> re3isan"o 'risos C ba7orrelie3es. Era cierto.H M+a ous+a! tre. 100 ?=(7ate en ese relie3e ?seDaló el in)uisi"or?. ?continuó?.o te parece )ue estos "emonios a espal"as "e )uienes entran a)u( en busca "e algo son un mensa7eH ?Pue"e )ue s( ?a"mitió con'usa.

Tres C -no..egro caminó #acia una "e las na3es laterales C por ella se "irigió al crucero. sus "e"os est6n marcan"o.rasso la tomó "e la mano C a3an@ó "os columnas #acia el centro "e la cate"ral.Angelo /e. n:meros ?concluCó el mon7e?. F!o 3es a)u(H ?-nos "emonios. ?F8ui$nes est6n con $lH ?El )ue tiene la lla3e es Pe"ro> )ue contempla al Mago mientras le3ita ? "escribió?.. All( al@ó la mano C seDaló un capitel )ue mostraba a un #ombre )ue estaba sien"o a#orca"o por "os "emonios ala"os.. O+orpren"enteP El Rngel . C 4risto uno ?siguió la 'rancesa.... ?. Tres campanas en ca"a la"o C "os #ombres )ue #acen sonar una en ca"a bra@o "el tronco. ?OTres C -naP ?e1clamó la 'rancesa alboro@a"a> pues por 'in enten"(a los s(mbolos )ue Angelo le mostraba?.. ?Es +imón el Mago ?corrigió el in)uisi"or?. ~217~ ... En este otro capitel ?"i7o> C seDaló al )ue se encontraba en'rente? 3emos la ca("a "el Mago> respal"a"o a#ora por +atan6s.... ?. Pe"ro tiene tres "e"os e1ten"i"os. ?4ontempla a#ora. /etr6s "e $l est6 4risto> con la mano posa"a en su #ombro. ?F8u$ 3es all(H> Fes casuali"a"H ?+e re'er(a a un capitel en el )ue un #ombre portaba un ma"ero sobre los #ombros?. ?Ge a)u( otro signo solo posible "e interpretar para )uien 3enga en pos "e una causaI el Mago "e +atan6s luc#a contra la Iglesia C "e nue3o a'lora la e1traDa constante b(blica )ue nos liga a la leCen"a "e nuestra es'era. C 4risto ?murmuró ella absorta en los capiteles. ?5bser3a la mano "e Pe"ro C la "e 4risto. -n escalo'r(o recorrió la espal"a "e la mu7er> )ue tras )ue"arse casi sin aliento aspiraba a#ora con lentitu" el penetrante per'ume "el incienso.. F8u$ 3esH ?+us "e"os. ?Pero F)u$ signi'ica to"o estoH ?siguió ella.. ?E1acto. 4risto C Pe"ro en uni"a" luc#an"o contra el /emonio. ?Angelo puso sus manos sobre los #ombros "e la 7o3en C la #i@o girar sobre los talones para mostrarle la tercera columna. ?A seDaló las caras internas "e la segun"a C tercera columna?.u"as. /e nue3o las coinci"encias parec(an no serlo pues este> con la lengua 'uera C las 'acciones "esespera"as> colgaba "e un 6rbol "e tres 'rutos C con su mano mostraba claramente el n:mero tres. El #ombre )ue "esa'ió a Pe"ro C "emostró el po"er "e +atan6s en una le3itación ante el gent(o> retan"o abiertamente a la Iglesia. El relie3e ilustraba una escena 3iolenta> trascen"ental en la #istoria C "eterminante en la Iglesia apostólicaI la muerte "e .

Era cierto tal cual lo 3e(aI ante ella> en un capitel aparec(a "e nue3o un gran "emonio ala"o con garras "e rapa@ C una 3(bora enrosca"a )ue o'rec(a a . !os "oce papiros apuntaban #acia el templo "e +an !6@aro C all( mismo> "entro "e ella> se abr(a un mun"o similar> un mun"o )ue ten"r(an )ue interpretar. ?KAl cru@ar el portal "e la lu@ en su recorri"o #allar6n la es'era en manos "el niDo soportan"o la base "el conocimiento. Puso una mano en su #ombro> pero la atmós'era l:gubre "e la bas(lica no aCu"aba a tran)uili@arla> ni muc#o menos las "iabólicas representaciones "e los escultores me"ie3ales?. +atan6s le est6 o'recien"o una es'era. ?. ?FRecuer"as el 'inal "el op:sculoH Rec(talo ?pi"ió el in)uisi"or. Estamos cerca ?la tran)uili@ó. Tres C -no> Tres C -no. +e trata "e la tentación "e 4risto. !a atención "e ambos se concentró en ese mensa7e )ue #ab(a tar"a"o cuatrocientos aDos en llegar a su "estino. ?5bser3a a#ora esto ?in"icó seDalan"o #acia arriba. ?O-na es'eraP ?clamó +$golYne.o temas. /es"e all( 3oci'eró> llenan"o "e ecos la bó3e"a.?Tres "e"os ?"i7o +$golYne a"3irtien"o a#ora lo )ue antes parec(a imperceptible.L ?Gallar6n la es'era en manos "el niDo ?repitió $l> C toman"o sua3emente su mano la con"u7o a pocos pasos> 7unto a la columna i@)uier"a "el altar principal. Al@aron la 3ista a la 3e@ C ella "escubrió un e1traDo capitel )ue representaba a los tres ReCes Magos "urante el sueDo re3ela"or. Es como si nos a"3irtiesen "e )ue el Maligno nos persigue. ?Alguien nos est6 a"3irtien"o "e la reali"a" oculta> "e la antigua pelea "el mal contra la Iglesia> "e a)uellos "emonólatras )ue conspiraron "es"e siempre contra los sucesores apostólicos. +$golYne ni si)uiera lo mencionó ni Angelo lo apuntó> pero otra 3e@ se e1#ib(a la seDal Trina> otra 3e@ estaba ante ellos la e3i"encia "e )ue alguien )uer(a "e7ar un mensa7eI #ab(a tres magos> pero solo uno mostraba un bra@o> C ante ellos 3olaba un 6ngel )ue nue3amente ten(a tres "e"os e1ten"i"os C un meDi)ue "obla"o. +$golYne tomó aire. Estaba ner3iosa> pero sus labios se mo3ieron con armon(a. +e 3ol3ió C se encontró a Angelo tras ella> )uien la contemplaba en silencio con la mira"a turba"a> una mira"a )ue le causó espanto en la penumbra "e a)uel enorme templo. +$golYne asumió la 3er"a"era "imensión "el mensa7e. Algo estaba claroI el )ue "iseDó la reli)uia conoc(a los capiteles "e esa antigua cate"ral. ~218~ .. FT: )u$ opinasH ?8ue si esto es 3er"a" no 3oC a tar"ar en salir corrien"o "e a)u(. Angelo siguió a3an@an"o> atra3esó el crucero C> "e7an"o atr6s el altar maCor> se "irigió #acia el 6bsi"e.. All( lo pescar$is.esucristo una es'era.

-n pe@. Esto no es coinci"encia> "eci"i"amente es. KAll( lo pescar$isL ?repitió. KGallar6n la es'era en manos "el niDo soportan"o la base "el conocimiento. -na 3e@ m6s la alegor(a "e la persecución sat6nica "ominaba la escenaI el capitel mostraba la mu(a tira"a por . +us o7os no pu"ieron sostener el peso "e a)uella reali"a". ~219~ .L ?Entonces seDaló el labra"o "e la columna C comen@ó a recorrer con el "e"o la ner3a"ura "e pie"ra )ue ba7aba "es"e el capitel "el . El ba7orrelie3e mostraba la escena "e la +agra"a =amilia en su #ui"a a Egipto> cuan"o 4risto a:n era niDo> a ra(@ "e la or"enan@a "e Gero"es )ue ten(a como 'in asesinar al pe)ueDo . ?Gemos llega"o ?proclamó el in)uisi"or "e7an"o escapar el aire "e los pulmones.es:s )ue> a su 3e@> lle3aba en la mano una es'era. A all( estabaI una bal"osa "esgasta"a por el paso "e los siglos ten(a graba"o un pe)ueDo signo. ?OEl .os$> )ue ten(a "etr6s el mismo 6rbol "el cual .iDo tiene una es'era en su manoP ?e1clamó ella?.Angelo se 3ol3ió> C ambos obser3aron la columna )ue antes )ue"aba a sus espal"as.. All( lo pescar$is. +us ro"illas 'la)uearon C su cora@ón se aceleró ante a)uella 3isión sorpren"ente. +in "u"a era el sitio )ue buscaban. A no se e)ui3ocó.a@areno. ?OA#( est6P ?e1clamó la 'rancesa con un potente c#orro "e 3o@.iDo . !a mu(a caminaba con tres patas sobre el suelo C una recogi"aJ sobre ella 3ia7aba senta"a Mar(a> )ue lle3aba en su 'al"a al . Angelo escu"riDó con "etenimiento la roca erosiona"a. /elante "e ambos> "el maestro C "e la "isc(pula> se al@aba un capitel )ue e3i"enciaba el paso "el tiempo> erosiona"o C opaco> con el cincela"o e1celso "e un escultor )ue sab(a lo )ue )uer(a comunicar..iDo #asta la base "el pilar?.u"as #ab(a si"o a#orca"o> un 6rbol "e tres 'rutos. ?El op:sculo ?aDa"ió Angelo?.

!uego se puso "e ro"illas C sopló. +$golYne segu(a en silencio el proce"imiento. El rui"o rebotaba en los tec#os abo3e"a"os> inun"aba la na3e principal C ro"eaba las columnas. ~220~ . !a bal"osa est6 ce"ien"o. ?Es lo )ue buscamos ?le con'irmó a ella?. ?Es nuestro ?celebró Angelo.heo3 h4iós Sot*r ?murmuró en griego?I K.es:s el 4risto es /ios Gi7o C +al3a"orL. +e trata "e un 2cthys! el primer signo cristiano. ?AC:"ame. 4uan"o sacó el bra@o a la lu@ sus mira"as recaCeron en a)uel raro ob7etoI un relicario "e bronce )ue cab(a en la palma "e la mano.. Gun"ió el bra@o i@)uier"o en el #ueco #asta el co"o. ?FEs to"oH ?preguntó ella. Por $l se reconoc(an C locali@aban a)uellos lugares en los )ue se encontrar(an a sal3o. +$golYne sostu3o la "aga e #i@o palanca como le #ab(an pe"i"o> C Angelo intro"u7o sus "e"os cal@an"o la pie"ra C a'err6n"ola #asta )ue> con gran es'uer@o> apartó la bal"osa. 4a"a letra "e esta palabra griega escon"e un mensa7eI . Este pe@ 'ue un s(mbolo secreto "e los cristianos cuan"o eran persegui"os por el imperio. Al "e7ar caer la "aga pro3ocó un soni"o met6lico )ue 3ol3ió a alcan@ar las c:pulas C las manos temblorosas "el mon7e "e7aron la losa a un costa"o. 4on cui"a"o> el in)uisi"or metió la punta "el puDal en una 7untura "e la losa )ue Cac(a cubierta "e pol3o> recorrió con ella el graba"o C 'ue )uitan"o la tierra apelma@a"a.*so3s hristós . /eba7o apareció un #ueco sombr(o.22+. +us "e"os palparon a tientas el l:gubre escon"ite #asta "ar con un ob7eto pe)ueDo C 'r(o. Angelo sosten(a el mango con ambas manos C> por 'in> logró un primer mo3imiento le3e "e la losa.. Angelo metió "e nue3o el bra@o para comprobarlo. 4la3ó la "aga con 'uer@a en la ren"i7a )ue separaban ambas bal"osas C> "espacio> comen@ó a "esencastrarla en una maniobra )ue no 'ue precisamente sencilla para no "aDarla. A continuación> miró en el #uecoI el escon"ite parec(a pe)ueDo.rasso se acuclilló 7unto a la bal"osa> sacó "e entre sus ropas una "aga C la acercó al suelo. !e3antó la mira"a C percibió )ue la lu@ "e las 3entanas "el 6bsi"e #ab(a mengua"o en intensi"a"J la cate"ral comen@aba su ine1orable camino #acia la oscuri"a". El misterio de la catedral 101 /e.

o tar"ó en cerrar el puDo con 'uer@a C> sin per"er tiempo> "irigirse #asta las 3i"rieras "el 6bsi"e para recibir la poca lu@ )ue penetraba.5. REMI. ?F8u$ #aCH ?)uiso saber +$golYne> )ue segu(a "e cerca sus maniobras. All( e1aminó "eteni"amente el ob7eto. Angelo retiró el cilin"ro "e bronce C sopló con "elica"e@a> como "an"o aliento a un mensa7e as'i1ia"o "urante aDos. =or@ó la tapa con los "e"os )ue> aun baDa"a en cera> ce"ió para "es3elar un interior #ueco. El cilin"ro> opaco C o1i"a"o> mostraba una tapa en el e1tremo sella"a con cera. 4aminó #acia $l C puso el e1tremo sella"o "el estuc#e sobre la llama. G. !os o7os buscaron por el altar #asta )ue encontró un cirio encen"i"o )ue iba ganan"o brillo en contraste con la ca"a 3e@ m6s espesa oscuri"a". 4on los "e"os e1tra7o un pergamino enrolla"o )ue se cobi7aba en su interior.. .errenus. !entamente la cera comen@ó a "erretirse en un goteo escarlata. ?Es un mensa7e ?balbuceó 'inalmente mientras lo e1ten"(a. por 0III ~221~ . Ten(a las "imensiones "e un "e"o tanto o m6s erosiona"o )ue el recipiente )ue lo proteg(a.ue3amente #allar$is el portal "e la lu@ en su recorri"o> 'uera "e estas tierras. Gab(a un mensa7e en lat(n> escrito con una traba7a"a caligra'(a me"ie3al> )ue no le costó tra"ucirI +i sois un co'ra"e C #ab$is llega"o #asta a)u(> sabe" )ue no es pru"ente seguir. +i lo #ac$is> procura" )ue el mal no est$ siguien"o 3uestros pasos. ?Pero F)u$ es lo contieneH ?reiteró la 'rancesa.. Est6 escrito en el siglo el primer maestre "e la orpus. !ee" con sabi"ur(aI . Angelo no contestó> concentra"o en colocar el cilin"ro ba7o la lu@ "el cirio. A#( "on"e "escansa el misterio 'inalI el ode# . ?e1clamó absorto C "esconcerta"o?.I5 Maestre I "e la orpus arus =ossano3a> agosto "e 1275 ?/ios m(o.?Es to"o ?respon"ió. .olpeó el cilin"ro un par "e 3eces contra el m6rmol "el altar C se acercó "e nue3o la boca "el tubo a los o7os. +u e1presión 'ue parca> pues solo le3antó una ce7a.

102 Estaban a los pies "el pórtico principal> ba7o el imponente t(mpano "e pie"ra talla"a. ?Angelo se lle3ó la mano a la 'rente> miró #acia los capiteles C "espu$s> "e nue3o> al pergamino?. Angelo C +$golYne salieron "e la bas(lica C #allaron la cla3e "el misterio. 8ui@6 'ue la angustia o la prisa por entrar en la cate"ral> pero lo cierto era )ue a#ora "escubr(an un "intel carga"o "e signos )ue parec(an pe"ir a gritos )ue los leCeran. K. ?+e supone )ue si nue3amente #allaremos un portal. Pero F"e )u$ nue3o portal nos est6 #ablan"oH +$golYne suspiró C trató "e mostrar una paciencia )ue no ten(a.ue3amente. !a contemplación C la re'le1ión> "eci"i"amente> no eran sus me7ores 3irtu"es.. ?Entonces #emos pasa"o el portal por alto ?concluCó. ?El op:sculo "e la es'era nos tra7o a)u(.ue3amente #allar$is el portal "e la lu@ en su recorri"o> 'uera "e estas tierrasL ?repitió> abstra("o por el nue3o mensa7e?.ue3amente #allar$is el portal.L ?+e lle3ó la mano a la 'rente por segun"a 3e@ C me"itó> luego se "io la 3uelta #asta "e7ar el altar a sus espal"as... ?+eDaló en "irección a la entra"a "e la cate"ral. ?F8u$ piensasH OPor el amor "e /iosP ?pi"ió ella "esorienta"a. Aa #ab(an esta"o all(> lo atra3esaron al entrar pero no #ab(an "epara"o en su signi'ica"o. /e.L ?siguió recitan"o el in)uisi"or?... +us labios no "e7aban "e repetir la misma 'rase.. ?Pues entonces el portal "e la lu@ en su recorri"o es esa puerta. Angelo )ue"ó en suspenso ante esa a'irmación.. ?Por lo 3isto a)u( no est6 lo )ue buscamos ?concluCó ella> tan sorpren"i"a como $l..rasso no "io m6s e1plicaciones> agarró la mano "e +$golYne C la lle3ó en una carrera "esboca"a por la na3e central> como si se tratase "e su enamora"a tras el 3$rtigo "e unas nupcias> para llegar al pórtico "e la entra"a> a)uel )ue era custo"ia"o en su re3erso por "emonios "e pie"ra.o entien"o.-n silencio sepulcral in3a"ió la cate"ral.L K. ~222~ . ?. ?"ec(a m6s para s( mismo )ue para ella?> es por)ue Ca #emos #alla"o uno> Fno creesH ?+(> es lógico ?solo pu"o respon"er +$golYne. K.ue3amente.. ?K..

Angelo escu"riDó ca"a "etalle con una paciencia in)uebrantable C una 'e plena en la capaci"a" "e sus senti"os.. ?resopló> C su (n"ice pareció "ibu7ar en el aire..uicio =inal.rasso respiró con lentitu" C continuó a"miran"o su "iseDo. ?El . /e.. +us pupilas manten(an el mismo brillo "e cuan"o contempló la es'era por primera 3e@> el brillo "e la sospec#a> "e la conspiración C "e la intriga. El ... ?Tras un silencio la 3o@ "e Angelo parec(a brotar "e su la"o m6s 'unesto?. ?El . Esos signos #ab(an "esperta"o lo m6s (ntimo "e su alma "e in)uisi"or. El 4risto Pantocr6tor estaba sosteni"o por cuatro 6ngeles> a su "erec#a se #allaba Pe"ro C un grupo "e apóstoles C Mar(a sobre ellos> como intercesora "e una larga 'ila "e #ombres )ue "es'ilaban "eba7o> en un "es'ile )ue con"uc(a "irectamente a las garras "e +atan6s. ?Mira esos signos.ran .uicio. Estaba all( "elante> sosteni"o por tres columnas )ue soportaban a)uella obra maestra> un relie3e con un sin'(n "e 'iguras apocal(pticas.uan C un arc6ngel pesaban las almas C las repart(an entre la .erusal$n celestial C el "emonio !e3iat6n... ?Incre(ble ?tartamu"eó ella sumi"a en la m6s pro'un"a con'usión?. -n peca"o )ue Co mismo #e #ec#o pagar a bru7as en salas "e tortura C "espu$s. en la #oguera..uicio C la entra"a a esta cate"ral. El "ominico miró a su compaDera. En el centro mismo "el t(mpano estaba representa"o el 4risto Pantocr6tor> un 4risto glori'ica"o> protagonista C "ominante> )ue era e7e "el 7uicio "e /ios mientras los #ombres se "ebat(an entre la sal3ación C el in'ierno. !os "oce signos "el @o"(aco en3uel3en al Re"entor> ro"ean el . Pero Facaso no son #ere7(as la a"i3inación C el sortilegioH ?Es un peca"o para el cual no #aC in"ulgencia ni pie"a". ?FEs entonces un mensa7e pagano para bru7osH F-n mensa7e "iabólico en una iglesiaH ?+us palabras brotaron con cui"a"o> tratan"o "e e3itar una mira"a "e reproc#e. ?Arriba ?apuntó Angelo C su "e"o tra@ó un c(rculo sobre to"a la escena "el . +$golYne atra3esó con los o7os el t(mpano "e punta a punta> inspeccionan"o ca"a reco"o C ca"a 'igura.uicio =inal ?con'irmó. A la i@)uier"a se "istingu(a un pro'eta> tal 3e@ El(as> )ue 7unto a san .uicio C la Ma7esta" "e 4risto. All( "escubrió unos signos )ue 7am6s #abr(a pensa"o encontrar en una iglesia católica> C menos en una cate"ral?. El @o"(aco. ?argumentó la 'rancesa?. En un momento el "estello "e sus o7os cambió "e la curiosi"a" a la 3e#emencia C terminó por inCectar una pun@ante sensación "e terror en +$gol$ne. Angelo se )ue"ó atrapa"o en el rostro "e la 'rancesa> 3ol3ió a contemplar su 'rente C la comisura "e sus labios> la e1presión "e sus o7os a@ules C la geometr(a "e ~223~ .

Es una locura.. En ese preciso instante sintió el e1traDo magnetismo )ue e7erc(a sobre ella> un po"er )ue consegu(a @aran"ear sus pre7uicios C )ue "estru(a to"o intento "e alcan@arlo intelectualmente. Este pórtico nos est6 seDalan"o )ue 4risto es el centro "el cosmos> el e)uilibrio "el uni3erso> C )ue to"o gira en torno a $l.o> no son signos paganos. ?Por)ue soC maestro en teolog(a. ?Angelo re'le1ionó C la pa@ 3ol3ió a su rostro?. A#ora "eberemos encontrar un pórtico igual a este pero en otras tierras ?continuó?.sus #ombros. !as coinci"encias no e1ist(an. ?Pero. ?F4ómo sabes to"o esoH ?acertó a preguntarle... 4on'(a en m( ?replicó el in)uisi"or mientras se guar"aba el pergamino C animaba a la 'rancesa a seguir 3ia7e.. Este es el portal "e la lu@ en su recorri"o> como in"ica la es'era> pues el sol en su recorri"o "ibu7a la ecl(ptica> C en esa ecl(ptica es "on"e se encuentran las constelaciones. !a es'era nos tra7o #asta a)u( C a)u( pareciera terminar el rastro> es un mapa bien concebi"o para "espistar a )uien no sepa "e ciencias sagra"as. Estos signos representan simplemente las constelaciones. ?. !as coinci"encias no e1ist(an. +$golYne reparó en la e1presión "el in)uisi"or. FcómoH /ebe "e #aber un sin'(n C no solo en =rancia. ?K. 4ontinuó estu"i6n"ola en silencio> como si estu3iese e1amin6n"ola antes "e ponerla en un potro "e tortura.. Pocos sab(an )ue all(> en la cima "el 3alle> e1ist(a una iglesia tan antigua como la "e Autun con un pórtico i"$ntico C> en $l> un mismo t(mpano talla"o en pie"ra )ue representaba a 4risto en Ma7esta" ro"ea"o "e los "oce signos "el @o"(aco.ue3amente #allar$is el portal "e la lu@ en su recorri"o> 'uera "e estas tierras. Pero "urante to"a la 3isita a la cate"ral alguien #ab(a espia"o los ~224~ .L +$golYne> s$ a"on"e #aC )ue ir. Pagano es el pensamiento "el #ombre )ue cree en ellos.. A algo m6s "e treinta leguas "e Autun> #acia el norte> se al@aba la antigua C tran)uila ciu"a" "e &$@elaC. !os "e Autun C &$@elaC eran pórticos gemelos> cómplices "e un misterio absoluto. -na e1traDa 3isión "el cosmos un(a a esas "os iglesias> una e1traDa 3isión )ue raCaba en la #ere7(a C "e la )ue solo algunos eru"itos po"(an interpretar su 3er"a"ero signi'ica"o. 103 Esa misma noc#e> el carromato aban"onó las calle7uelas oscuras "e Autun con rumbo norte.

A)uel #ombre "e capuc#a C #6bito contempló tambi$n su marc#a. En la penumbra silenciosa rió> como una #iena.mo3imientos "e Angelo C +$golYne. !uego se 3ol3ió C miró #acia el pórtico. Apartó la 3ista "e la cate"ral C contempló el 3alle en la noc#e. +ab(a )ue estaban "esci'ran"o el misterio> a)uel al )ue los bru7os 7am6s #ab(an po"i"o acce"er. ~225~ . +olo "eb(a seguir su rastro.

Ósc. 4erca "e $l se o(a el cru7ir "el ma"ero )ue pen"(a "e una m$nsula como in"icati3o "el #ostal. ?Arnol". Aguar"ó #asta )ue terminó por propinar "os 'uertes golpes m6s. A un la"o> a tra3$s "e una cua"r(cula "e 3i"rios emploma"os> se "i3isaba el resplan"or "el interior C a pesar "e las altas #oras "e la noc#e po"(a a"i3inarse alg:n tipo "e acti3i"a" en $l.22+I. +er ~226~ . Por ello "eci"ieron "etenerse "urante la noc#e para "ar tregua a los caballos C a ellos mismos> tanto "el 'r(o C la nie3e como "e la sensación tala"rante "e sus estómagos 3ac(os.ame 10" /urante las primeras #oras "e la noc#e el carrua7e recorrió casi treinta leguas.. /e. En esa ocasión su astucia C su labia le libraron "e a)uellos #ugonotes )ue bien lo #abr(an "esolla"o 3i3o en 3engan@a por la cruel C sangrienta matan@a "e +an Bartolom$.lo in. !os pómulos "el #ombre estaban sonro7a"os por el alco#ol C la cali"e@ "el interior. /etu3ieron su marc#a en la ciu"a" "e A3allon> muC cerca "e &$@elaC> el lugar "e "estino> C el guante "e cuero negro "e Angelo golpeó "os 3eces la ma"era "e a)uella recia puerta. ?F/e "ón"e 3en(sH ?/e Montpellier ?mintió?> la ciu"a" m6s #ermosa "el gol'o "e !Con. ADos atr6s> en tiempos a:n "e la =rancia protestante> #ubo "e in'iltrarse en Montpellier "is'ra@a"o "e campesino a petición "e un aba" "e A3iDón para perseguir> apresar C )uemar a una "e las bru7as m6s notorias "el sur 'ranc$s. ?Buenas noc#es ?"i7o Angelo en 'ranc$s?> busco #abitación> algo con cierta como"i"a". !a pe)ueDa aspillera enre7a"a "e la puerta se abrió por 'in C el rostro in'la"o "e un bo"eguero los miró intriga"o. ?F4ómo os llam6isH ?bu'ó..rasso era un e1perto en a"optar "istintas i"enti"a"es> en in'iltrarse en cual)uier sitio e in3entar #istorias sobre la marc#a> pero sus in3entos siempre estaban bien 'un"amenta"os. Arnol" "e !Con. El mesonero se )ue"ó un instante en silencio inspeccionan"o el aspecto "el 'orastero. A)uel "(a #ab(a comen@a"o muC temprano para ellos> con una marc#a )ue los #ab(a #ec#o a3an@ar sin "escanso #asta Autun. En este caso> recor"aba claramente a)uella ciu"a".

4uan"o por 'in se 3ol3ió> encontró un camastro enorme C la mira"a "e +$golYne. El encarga"o "e la #oster(a comprobó el e1terior "e i@)uier"a a "erec#a a tra3$s "e la pe)ueDa aspillera. !o apren"( "e los #ere7es ?se e1cusó?> entre galgos se apren"e a correr C entre mentirosos. ?F/e )u$ parte "e Montpellier sois C a"on"e os "irig(sH ?"escon'ió el encarga"o. !os con"u7o a su #abitación m6s opulenta C cara "e la #oster(a> como #ab(an solicita"o. ?!uego sonrió C seDaló en 3o@ ba7a?I 5s 'elicito por 3uestra esposa> es muC bella.. Me acompaDa mi esposa ?se apresuró a "ecir el "ominico.católico e in)uisi"or en tierras protestantes re)uer(a "e una personali"a" locua@ C astuta> apren"i"a en el rigor "e un suelo #ostil. ?+omos "e M$@e> un pueblo en las a'ueras> en "irección a 4arcassonne> C 3amos #acia Par(s. Angelo> sonrien"o> le entregó unas mone"as C le cerró literalmente la puerta en las narices. =inalmente> les abrió la puerta C se "isculpó por tanta palabrer(a> alu"ien"o al temor "e ser asalta"o por la"rones nocturnos. a mentir. . A 'in "e cuentas> el re'ugio C el anonimato eran lo m6s importante> Ca 'uera en un lec#o "e #eno o en un t6lamo "e bronce. ?Es parte "e mi o'icio. ?Por la maDana preparar6n 3uestra colación ?in'ormó el 'ranc$s regor"ete al@an"o su 'arol "e mano en el pasillo?. Eres capa@ "e ser maestro en teolog(a> eru"ito 'ilóso'o C a la 3e@ un #6bil mentiroso. 8ue teng6is buenas noc#es> seDor Arnol"> C espero )ue "is'rut$is "e la #abitación. +e )ue"ó en silencio #asta )ue "e7ó "e o(r los pasos "el obeso mesonero en el pasillo. Al 3er la alcoba> Angelo supo )ue "escansar(an como en un palacio> pues a)uello "istaba muc#o "el granero en el )ue #ab(an pernocta"o la noc#e anterior. ?/ios )uiera )ue no..o )uiero "ormir sola. En a)uel momento le pareció )ue una estampi"a "e toros pisoteaba sus ~227~ . +$golYne lo agarró por la barbilla> con "ecisión> 'or@6n"ole para )ue la mirara. ?!os #ombres a 3eces parecen toros ceba"os ?con'esó mientras se )uitaba los guantes C se masa7eaba las sienes?. . ?F+eDor Arnol"H A"3ierto )ue tus trucos no tienen 'in. ?/ormiremos 7untos ?a'irmó sin titubear?.uro al 4ielo )ue no #aC cosa )ue me sul'ure m6s )ue las groser(as lasci3as "e un #ombre ignorante. Angelo sintió un cos)uilleo en el estómago C )ue"ó preso "el encanto "e a)uella mu7er. Era tar"e> estaba oscuro C #ac(a 'r(o. ?FEst6s molesto por el comentario 'inal "e ese barrigónH ?preguntó ella con curiosi"a". ?F/ormiremos 7untosH ?+$golYne "io unos pasos "eteni$n"ose ante al geno3$s. Al@ó la mano enguanta"a> +$golYne "escen"ió "el carrua7e C se )ue"ó esperan"o una aprobación )ue parec(a pen"er "e un #ilo. ?A miró la al'ombra )ue #ab(a a sus pies.

10# Angelo /e.principios religiosos. ?8ue "escanses ?musitó> C se 3ol3ió para mirarla. Angelo sintió el cuerpo "esnu"o "e +$golYne uni"o al suCo en un abra@o )ue> l6ngui"amente> los con"u7o al sueDo.rasso> agota"o> comen@ó a soDar lo )ue le pareció una in"u"able reali"a". !os cora@ones "e ambos lat(an con 'renes( en a)uella penumbra )ue los en3ol3(a. 4aminó #asta el camastro sent6n"ose a un costa"o> se "espren"ió "el cal@a"o C se metió ba7o las s6banas. ?O. ?Ella no contestó> pero se a'erró a $l ba7o las s6banas "e76n"ole percibir su angustia. +e intro"u7o ba7o las mantas C le "emostró )ue a sus "iecinue3e aDos po"(a no saber "e ciencias sagra"as> pero s( calentar un lec#o.oP ?e1clamó Angelo reteni$n"ola por los #ombros. ?Per"óname t: ?balbuceó Angelo?. En ese instante 'ue consciente "el 'ilo lacerante "el encanto "e una #embra. Angelo )ue"ó en silencio con sus con3icciones a punto "e @o@obrar. +intió sus "e"os recorrien"o su rostro> "espu$s el roce "e su piel 7o3en C la turgencia "e sus pec#os. +opló las 3elas C la alcoba )ue"ó a oscuras. ?/ormir$ "esnu"a ?anunció. +$golYne lo tomó "e la nuca C acercan"o su boca le mor"ió sua3emente su labio superior. +e encontraba caminan"o por un sen"ero oscuro> en3uelto en @ar@as C oli3os. El in)uisi"or sintió sus besos tibios C luego su lengua> )ue tocaba la suCa. Terminó por resoplar como un animal acorrala"o. Retroce"ió sus mo3imientos en silencio C "escansó su cabe@a en el pec#o "el geno3$s. +$golYne acercó el torso #acia la mesa "on"e brillaba el can"elabroJ sus senos libres se balancearon carnosos en el aire. &est(a el #6bito in)uisitorial> empuDaba un rosario C trataba "e inspeccionar el paisa7e )ue ~228~ . +u encanto era un "escubrimiento e1)uisito para Angelo )ue> sin resistirse> se entregó por completo a los capric#os "e su aguerri"a .uana "e Arco. +u mente se iluminó con el recuer"o "e la m61ima "e san Agust(nI K5#> /ios> #a@me casto> pero no to"a3(aL. ?Per"óname ?se lamentó a3ergon@a"a. Ao te aban"onar$. +oC mon7e> el #ombre e)ui3oca"o. +us pasos eran lentos C segu(an una 3ere"a antigua C aban"ona"a. Angelo cerró los o7os C apretó las man"(bulas> como si esas palabras se le cla3asen pro'un"amente en la conciencia. Ella se situó al otro la"o "el lec#o> )ue"6n"ose a sus espal"as.

Angelo /e. ?. El murmullo ca"a 3e@ estaba m6s cerca> casi 7unto a su espal"a> C terminó "escubri$n"ose como el lamento "e una mu7er. ?F8u$ #aces a)u(H ?balbuceó perple7o. Esta 3e@ no pu"o con la incerti"umbre. ?. !os cru@a"os se manten(an en silencio mientras los obser3aban a $l C a su #ermana. +ab(a )ue su "estino estaba "etr6s "e ese portón> su 3i"a entera obe"ec(a a una llama"a continua para ser parte "e esa 'ortale@a. Era una sensación )ue brotaba "e su interior m6s pro'un"o> "e su instinto m6s noble C sincero. ?Anastasia. ?/ebo ir> pero no te "e7ar$ ?"i7o a"mira"o "e su con'esión?. El in)uisi"or "io unos pasos C se a"entró en el bos)ue )ue a#ora le reclamaba. Al 'inal "e la tra3es(a le esperaba la 'ac#a"a m6s inmensa )ue nunca #ubiera 3isto> una 'ortale@a ine1pugnable )ue se abr(a camino entre a)uella male@a gris> "etr6s "e un portón "e #ierro 'or7a"o> ornamenta"o C robusto.o pue"o entrar. ?!a a'erró por los #ombros con un instinti3o a'6n "e protección.rasso 3ol3ió a mirar el castillo. ~229~ .am6s po"r$ entrar contigo. Ella al@ó el rostro C lo contempló con sus o7os a#ora tan grises como el entorno. !a mira"a "e su me"io #ermana irra"iaba angustia.. ?Ao no pue"o entrar a#(. ?Ao no ir$ a ning:n la"o sin ti. A#ora est6s conmigo... ?FTe )ue"ar(as 'uera por m(H ?in"agó con un #ilo "e 3o@. ?Angelo ?recitó ella. estoC sola ?le contestó "irigien"o su mira"a al bastión 'orti'ica"o mientras mostraba las me7illas #:me"as "e l6grimas sinceras> 'ruto "el mie"o C la sole"a". !a sensación "e estar en el 'r(o bos)ue no era grata. .o te "e7ar$ ?le con'esó el in)uisi"or.a'loraba a su paso C )ue comen@aba a mostrar sus primeros secretos. 4ompren"ió )ue estaban muertos. ?musitó al 3erla. !as siete 'iguras )ue a#ora montaban guar"ia tras el portón enre7a"o eran cru@a"os ata3ia"os para la batalla.. +in embargo> no se 3ol3ió por)ue 7usto "elante "e $l> salien"o "e entre la niebla "el cementerio> "istinguió siete siluetas )ue se acercaban al portón principal como 'antasmas. +upo al instante )ue a)uel entorno pro"uc(a una e1periencia espiritual )ue le obligaba a pensar una C otra 3e@ en el moti3o )ue le #ab(a lle3a"o #asta all(> C 'ue entonces cuan"o prestó maCor atención C pu"o "i3isar a su alre"e"or un cementerio )ue mostraba centenares "e l6pi"as con sus leCen"as C cruci'i7os "e3asta"os por el tiempo en torno a una bruma espesa )ue los as'i1iaba.. &en"r6s conmigo. En ese instante oCó una 3o@ susurrante )ue pro3en(a "el bos)ue> cerca "el sen"ero por el cual #ab(a transita"o. Por mi "eseo #acia ti> #ermano. /etu3o el paso. ?Aa no.o lo entien"es.. . Estaba pren"i"o en la contemplación "e a)uel castillo> "el pórtico C los 7ar"ines opacos )ue in3itaban a la "e3oción.

?/ime entonces. Angelo no pu"o e3itar 3ol3er a mirar a ese #ombre )ue se asomaba al balcón "el castillo. ?+i )uieres )ue"arte conmigo "eber6s elegir el bos)ue> pues estoC con'ina"a para siempre a este para7e aban"ona"o. ?FProtegerlaH Pero si "entro solo #aC un cementerio. ?Ellos son los protectores ?apostilló Anastasia?. . Anastasia lo miró absorta C abra@ó a:n m6s 'uerte a su me"io #ermano. ?O. ?4omprimió su pec#o contra el suCo #aci$n"ole sentir sus cur3as 'emeninas> tenta"oras> C se "escubrió uno "e sus senos> generoso> per'ecto en ~230~ . OM(rameP El amor 3er"a"ero se perpet:a incluso en la muerte. !uc(a un cabello cui"a"o> "e barba proli7a C castaDa.o me "e7esP ?gimoteó?. Te "ar$ mi cuerpo C mi pasión C 3i3iremos en el bos)ue. ?Te e)ui3ocas.. FPor )u$ "u"as "e m(H Anastasia posó sus labios en los "e Angelo> tan sua3emente )ue #i@o )ue este ol3i"ara su pregunta. +u mira"a era serena> enigm6tica> capa@ "e crear una "imensión peculiar en la )ue los mensa7es sin palabras eran enten"i"os como leCes C "egusta"os como poemas. Anastasia tomó la man"(bula "el mon7e C lo 'or@ó a )ue la mirara..o saben "e pie"a"> solo "e obe"iencia C 'i"eli"a". ?F+er(as capa@ "e morir por m(H ?+(.?Ao tambi$n te amo> C por ello te lle3ar$ a "on"e Co 3aCa. +i me amas "e 3er"a" ser6 para to"a la eterni"a". ?FMe amas> AngeloH ?+(. El "ominico terminó "e besarla C se 3ol3ió #acia la 'ortale@a.. ?Te "ar$ mi amor por siempre. /e la 3entana emergió un #ombre> pero a pesar "e la le7an(a Angelo pu"o contemplar n(ti"amente sus rasgos C comple1ión. El cementerio est6 a)u(. F )u$ signi'ica la muerte para ti H ?-n esta"o "e e1istencia. ?A si me encontraras en la muerte C en ese esta"o "e e1istencia "el )ue #ablas estu3i$semos 7untos> Fgustar(as entonces "e una muerte eterna en la plenitu" "e mi amorH ?4laro. 4ontempló absorto el inmacula"o rostro "e su #ermana tratan"o "e iluminarla con el po"er "e su buena 3olunta". En a)uel momento se abrió una 3entana en el castillo C resonó un gran trueno> potente> )ue caCó "e los cielos. All( aguar"aban los cru@a"os "i'untos.. Protegen las murallas "e gente como Co. Pero ella se acercó a:n m6s> con los labios #:me"os C la 'ragancia "e las l6grimas.

Angelo> aterrori@a"o> la soltó. ?F/e /iosH Pero entonces. !a mano seDaló con tres "e"os.3olumen C 'orma. Entonces reparó en )ue esa )ue le abra@aba Ca no era su #ermanastra Anastasia sino un alma pestilente )ue le embaucaba en un bos)ue solitario C sombr(o> pues su rostro se tornaba a#ora "iabólico> "e sonrisa blas'ema C "esconoci"a. ~231~ . !os o7os "e la 'lorentina resplan"ecieron mientras su cora@ón lat(a en una entrega total.. !a muerte no est6 en ese castillo> est6 'uera "e $l> a)u(> en este bos)ue "e colores in3enta"os "on"e intentamos e3itar la sole"a"> el aban"ono C la "es"ic#a> por)ue estamos a espal"as "e /ios. F"e )u$ amor pue"es #ablar si estamos a sus espal"asH ?+e 3ol3ió #acia el castillo mientras empe@aba a compren"er la trampa en la )ue estaba caCen"o. 4uan"o la tu3o en alto> miró "irectamente al in)uisi"or> una mira"a )ue recorrió el pra"o> )ue abrió el portón enre7a"o C le golpeó en la conciencia m6s (ntima con la potencia "e una mare7a"a. ?Es cierto.osotros lo 3emos como lo pensamos> con el "escr$"ito C la 'alse"a" )ue "estilan nuestros cora@ones> C creamos all( tumbas )ue no e1isten. ?Gas "ic#o )ue la muerte no est6 a#( "entro> Anastasia. El #ombre "e cabellos largos C barba segu(a la escena como si conociera ca"a palabra "e la con3ersación> como si supiera leer sus cora@ones. ?4on la es'era traer6s la muerte absoluta ?gra@nó.. El in)uisi"or escuc#aba a su #ermana sin "e7ar "e contemplar al #ombre glori'ica"o C sin "e7ar "e sentir el busto carnoso )ue a#ora ten(a entre sus "e"os. ?FPor )u$ el castillo est6 gris C tenebrosoH ?recitó en 3o@ ba7a para s( mismo. ?Por)ue nuestros o7os lo #acen gris> nuestras calumnias lo #acen l:gubre C lo cubren con las nieblas "e los mitos "el 3ulgo. El mon7e a"3irtió )ue los siete cru@a"os "esen3ainaban sus espa"as. !os cru@a"os parec(an en pie "e guerra contra algo )ue Angelo a:n "esconoc(a. Entonces 3io )ue una "e las manos "e a)uel #ombre "e mira"a penetrante estaba per'ora"a C la al@aba con lentitu". El tiempo se "etu3o en a)uella imagen C en el rostro perple7o "el mon7e )ue enten"ió a)uel misterio. ?Prometiste )ue"arte conmigo uni"o por nuestro amor to"a la eterni"a" ? con3en(a Anastasia?. . ?E1iste el amor a espal"as "e /ios ?ronroneó ella mientras lle3aba la mano "e Angelo #asta su pe@ón en"ureci"o como un 'ruto seco. Angelo estaba atur"i"o> se "ebat(a entre la espont6nea o'erta C a)uel otro "eseo "e 3ol3er a mirar al #ombre "el castillo. Po"r6s abusar "e m( to"as las 3eces )ue )uieras> te permitir$ "e7ar tu semen en mis senos o en mi boca C 'ornicar cuan"o pi"as.

?Ga si"o una pesa"illa ?musitó ella> C acarici6n"ole el cabello le obligó a recostarse 7unto a su cuerpo.. ?A#ora 3e a por la es'era C mata a 3uestro /ios ?le or"enó. +u sonrisa pro"uc(a un terror insoportable para cual)uiera )ue contemplara la 3isión "el o"io absoluto. +$golYne abrió los o7os C lo miró e1traDa"a. ?/escansa ?le aconse7ó?> Ca #ablaremos "e tu sueDo "espu$s. Percibió las primeras clari"a"es "el alba en la 3entana "e la #abitación pero aun as( permaneció inmó3il> recor"an"o las palabras "el /emonio C la mira"a penetrante "e a)uel #ombre )ue reinaba sobre los cementerios C "escubrió la m6scara "e la bestia. ~232~ .o "e7ar$ )ue na"a te asuste.. . ?+olo #a si"o un sueDo. Pero el in)uisi"or estaba espanta"o> trataba "e e1plicarse lo )ue le #ab(a pareci"o una incuestionable reali"a"..!a guar"ia "e templarios salió "el per(metro "el castillo C la enti"a" "emon(aca mostró temor.. A me engaDa. ?!a es'era ?continuó Angelo?> la es'era matar6 a /ios. Est6 siguien"o mis pasos como si 'uese Co la pie@a )ue completar6 su obra. A#ora est6s a sal3o> conmigo.. ?El /iablo. Est6 "is'ra@a"o C Co le escuc#o.. Miró a Angelo a los o7os C #abló en un i"ioma muerto> con muc#as 3oces )ue con3ersaban a la 3e@> entre un #e"or insoportable "e carne C lu7uria.. A)uellas 'rases sobre el /iablo le #ab(an pro"uci"o una po"erosa sensación. En a)uel momento> Angelo se incorporó abruptamente "e la cama> #orrori@a"o C su"an"o. Tras unos instantes> los p6rpa"os "e ambos se cerraron "e nue3o como telones 'atiga"os a la espera "el nue3o "(a )ue no tar"ar(a en amanecer. -nos instantes "espu$s +$golYne abrió los o7os en la penumbra. ?#ipó?> el /iablo est6 mir6n"ome. +u respiración era entrecorta"a C la sensación "e ansie"a" le oprim(a el pec#o #asta el punto "e as'i1iarlo. -n mal sueDo..

!a sorpresa "e +$golYne #ab(a raCa"o la incre"uli"a" al saber )ue en esa iglesia bene"ictina> a solo algo m6s "e treinta leguas "e "istancia "e Autun> e1ist(a un pórtico gemelo al "e su cate"ral erigi"o en la misma $poca. !os 'inos copos "e nie3e escarc#aban su cabello C sus o7os brillaban por el plan )ue estaba preparan"o?. Gab(an entra"o por un sen"ero rural poco transita"o> cua7a"o "e @ar@as secas C 6rboles sin #o7as. &$@elaC se "i3isaba en la cima "e un monte pobla"o> ro"ea"a "e tierras culti3a"as. Pronto se "io cuenta "e )ue sus suposiciones eran acerta"asI #ab(a "emasia"o mo3imiento. !os bene"ictinos terminan el "(a a esa #ora. ?Entonces Fsolo ten"remos una #ora> entre las cuatro C las cincoH ?apuntó +$golYne. To"o a)uel paisa7e estaba cubierto por un manto #omog$neo 'orma"o por la nie3e )ue #ab(a ca("o copiosamente "urante la noc#e C )ue al'ombraba bos)ues C 'ron"as. Tambi$n imaginó )ue los con'esionarios estar(an abiertos C )ue #abr(a sacer"otes aten"i$n"olos> por lo )ue caminó con "isimula"a in"i'erencia C sin "etenerse #asta las puertas. ~233~ . ?!o #aremos m6s tar"e ?"eci"ió Angelo. La m. !a iglesia abacial "e &$@elaC atesoraba las reli)uias "e Mar(a Mag"alena> o al menos as( lo in"icaba la tra"ición> pero Angelo lo )ue buscaba no eran precisamente reli)uias. !as torres "e la iglesia se ergu(an en el paisa7e encumbr6n"ose sobre el "(a plomi@o C sus campanas sonaban entre nubarrones C 3ientos #ela"os. Angelo tomó la precaución "e "e7ar el carrua7e a cierta "istancia "e la iglesia. . ?FA por )u$ no entrar "espu$s> cuan"o anoc#e@caH ?Por)ue cerrar6n las puertas "e la iglesia para la #ora completa> a las seis. Esta iglesia tambi$n es una aba"(a> son mon7es bene"ictinos )ue cumplen la liturgia "e las #oras.erte de 3ios 10$ 4erca "el me"io"(a los co'ra"es llegaron a las inme"iaciones "e &$@elaC. +ab(a )ue mientras #ubiera clari"a" su traba7o ser(a arriesga"o> pues los 'ieles acce"er(an en busca "e oración C no po"r(a actuar con sigilo.o ten"remos "emasia"o tiempo> pues 3ol3er6n para 3(speras> a las cinco "e la tar"e> cuan"o la comuni"a" entera se reunir6 en el altar.22+II. En bre3e ser6 nona C cesar6n sus acti3i"a"es para re@ar.

=ue to"o muC r6pi"o> tal 3e@ por el apremio "e no ser 3istos o la misma ansie"a" )ue #ab(a crea"o la espera. +$golYne )ue"ó perple7a C se le cortó el aliento cuan"o lo contemplóI el pórtico principal era la antesala "e otro )ue se escon"(a tras las pesa"as puertas> casi oculto> en el acceso obliga"o "e la iglesia. Estaban solos "elante "e lo )ue Ca no po"(a ser consi"era"o coinci"encia ni a@ar. ?OIncre(bleP ?e1clamó tambi$n e1tasia"a +$golYne. <l no era "e los )ue "escartaban impon"erablesJ lo #ab(a apren"i"o cuan"o tu3o )ue escalar para colarse en unos "e los palacios m6s custo"ia"os "e =lorencia> el mism(simo pala@@o &ecc#io> en busca "el Necronomicón. ~234~ . Encima "el portal principal se apreciaba un "intel "e pie"ra soporta"o por tres columnas )ue abarcaba ambas #o7as "e los postigos> como en la cate"ral "e Autun.egro escu"riDó las 3entanas C los te7a"os> la torre C el campanario> ca"a "etalle )ue pu"iera 'acilitar una #ipot$tica #ui"a o una silenciosa entra"a. /es"e all( se po"(a contemplar el 3alle tinta"o "e blanco por la nie3e> los bos)ues 3ecinos C la armónica construcción rom6nica )ue cerraba la cabecera "e la iglesia. 10( !a 'ac#a"a "e la iglesia era peculiar> mostraba un pórtico principal C "os laterales> "os torres ele3a"as C una imagen casi "uplica"a "e la )ue se e1#ib(a en AutunI un t(mpano "e pie"ra con el 4risto glori'ica"o pero no 3isible "es"e el e1terior. Angelo la tomó "e la mano C ambos recorrieron el costa"o "e la iglesia #asta el e1terior "el 6bsi"e central. ?A)u( est6 el portal gemelo ?murmuró Angelo e1tasia"o. !a #ora #ab(a llega"o.?Es to"o el tiempo )ue tenemos. /urante m6s "e una #ora> 7untos> en silencio> recorrieron &$@elaC> C en el mismo instante en )ue las sombras ganaban las pare"es "e la aba"(a se encaminaron #acia la iglesia. El Rngel . -na espera )ue al parecer #ab(a "a"o sus 'rutos. Era tambi$n una e1celsa representación "el 4risto Pantocr6tor ro"ea"o por los "oce signos "el @o"(aco. !o intentaremos entonces. Tanto a)u( como en el palacio "ucal 'lorentino> si las cosas sal(an mal un escape bien calcula"o po"r(a 3aler "os 3i"as. All(> en esa pe)ueDa galer(a> el pórtico interior permanec(a cerra"o con unas puertas "e ma"era C #ierro 'or7a"o. El 6bsi"e era la culminación natural "e una na3e gótica asenta"a por arbotantes C estaba corona"o por una bó3e"a "e crucer(a remata"a por un cruci'i7o )ue en sus muros e1#ib(a 3i"rieras llenas "e color.

Al igual )ue en Autun> los capiteles cincela"os representaban un 3asto repertorio "e im6genes "e santos C pro'etas C escenas b(blicas colosales C grotescas "el Antiguo C el .egro se tocó la 'rente C suspiró con preocupación. !os tec#os abo3e"a"os parec(an encumbrarse sin l(mite. Angelo sacó el :ltimo mensa7e encontra"o en la cate"ral "e Autun C lo leCóI ?K. Te cui"ar$ a#( "entro.ue3amente #allar$is el portal "e la lu@ en su recorri"o> 'uera "e estas tierras.ue3o Testamento. ?. .o entien"o lo )ue sugieres. Ese es nuestro có"igo> Fno te "as cuentaH =i7ó su atención en el 4risto Pantocr6tor C #alló en $l una e1presión serena> penetrante C triun'al )ue le #i@o recor"ar la pesa"illa "e la noc#e anterior C la e1presión "el #ombre )ue le miraba "es"e el castillo. A#(> "on"e "escansa el misterio 'inalI el ode# . ?Espero no e)ui3ocarme. 10) /entro "e la bas(lica el arte gótico brotaba en ca"a columna> en ca"a capitel.Ante sus o7os el t(mpano se ergu(a silencioso> Ca no como una magn('ica obra "e arte sino como la cla3e 'inal para encontrar el misterio oculto. ?To"o parece terminar a)u( ?compren"ió ella tras un largo silencio. ?EstoC contigo ?"i7o apoCan"o la mano en su #ombro?. ?Portal gemelo> @o"(aco C /ios re3ela"o. Angelo C +$golYne 'ueron "e3ora"os por la imponente estructura "e la na3e central> )ue mostraba arcos altos apoCa"os en pilares traba7a"os> C "os na3es laterales "e menor altura.emelo> @o"(aco C /ios ?abre3ió? es lo :nico )ue coinci"e en los pórticos. &en conmigo. .. F+abes )u$ buscarH ?+(. ?Est6s su"an"o ?murmuró +$golYne al a"3ertir su rostro "esenca7a"o. 4a"a s(mbolo po"r(a escon"er la seDal o bien con'un"irla> ~235~ . ?=(7ate en el "etalle ?"i7o Angelo su7et6n"ola "el bra@o C seDalan"o la imagen con el (n"ice?I tanto a)u( como en Autun el 4risto glori'ica"o est6 en el centro por)ue El es /ios> es /ios re3ela"oI K<l es la imagen "e /ios in3isibleL..errenus5. El Rngel . ?!a lu@ en su recorri"o es la el(ptica )ue marca el sol al girar ?e1plicó el in)uisi"or?> C all(> 7usto en el recorri"o "e la lu@> est6 el @o"(aco.untos traspasaron el pórtico C entraron en la na3e enigm6tica "e a)uella iglesia "esconoci"a.

Estaba oscuro C un sentimiento "e terror se apo"eró "e sus senti"os. Algo realmente enigm6tico se mostraba a su 3ista. -n paso m6s C el rostro "e . El tiempo 'ue pasan"o lentamente C el anoc#ecer apagó los 3itralesJ con solo el resplan"or "e las pesa"as l6mparas )ue colgaban "e los tec#os los o7os "e Angelo re3i3ieron las alegor(as me"ie3ales "e la muerte "e ... Por ello> el mon7e comen@ó una in3estigación cui"a"osa )ue le sumió en el m6s completo silencio.ca"a elemento talla"o era gema C estorbo. Pero el geno3$s no respon"ió> ella al@ó tambi$n la 3ista C pronto lo enten"ió. +e acercó a $l con prisa conteni"a> #acien"o resonar sus pasos en las bó3e"as. A)u( est6 el /ios re3ela"o )ue muestran los portales. este es su signoI el )ue #a "e buscar a)uel )ue 3iene tras los portales gemelos. ?O+orpren"enteP ?se oCó una 3o@ )ue rebotó como un trueno en la iglesia C )ue no pertenec(a ni a Angelo ni a +$golYne. 4uan"o llegó a su la"o 3io )ue se #allaba como en trance.u"as> en las )ue el trai"or pen"(a "e una cuer"a con la lengua 'uera "e la boca. !os gemelos. El parc#e "el o7o C el rostro "e'orme pro"uc(an un espanto absoluto.. Angelo caminó con el altar a sus espal"as> ren"i"o> #acia el pórtico> C "e pronto reparó en el tercer pilar "e la "erec#a "e la na3e central. ?Angelo ?"i7o en un sua3e murmullo. +e acor"ó "el n:mero tres C se "etu3o. ?O. /a3i" C .$minisP ?e1clamó por 'in?. ?balbuceó Angelo> )ue a:n no se #ab(a recupera"o "el sobresalto. ~236~ . ?U3ola.oliat> /aniel C los leones> la tentación "e +atan6s a san Benito C la muerte "e !6@aro "es'ilaron ante $l> )ue intentaba escrutar ca"a "etalle en un intento "e "esentraDar a)uel laberinto misterioso. +$golYne a"3irtió en la "istancia sus e1traDos mo3imientos. /e la penumbra "e un costa"o "e la iglesia emergió como un 'antasma la 'igura "e un mon7e> su #6bito negro le #ab(a resguar"a"o "e las mira"as C la capuc#a sobre el rostro escon"(a sus 'acciones. Ele3ó la mira"a C siguió la armon(a "e la pie"ra con3erti"a en la columna> las ner3a"uras )ue se al@aban #asta la bó3e"a C otras> m6s ba7as> )ue sosten(an los arcos "e la na3e lateral.iuglio Battista U3ola se iluminó ba7o la le3e clari"a" "e lu@ )ue atra3esaba las 3i"rieras. En la columna n:mero tres> a la )ue nos "irige a la es'era ? "e"u7o con seguri"a". Era el :nico capitel "e la iglesia )ue mostraba una 'igura "el @o"(aco. All( "i3isó un capitel "e los m6s ba7os C 3isibles C el aliento se le cortó. Acababa "e recor"ar )ue era el n:mero tres el )ue le #ab(a lle3a"o all( tras mostrarle la manera "e leer los pergaminos "e la es'era> C nue3amente contó. Pero los s(mbolos parec(an "ispuestos a no re3elarse> pues por largo tiempo recorrió las columnas C las pare"es sin encontrar na"a )ue pu"iera relacionar con el mensa7e encripta"o. 4aminó entre las sombras "e las columnas #asta emerger en la na3e principal> "on"e )ue"ó pren"i"a "el sigilo repentino "e Angelo )uien> a los pies "e una columna> permanec(a abstra("o en la contemplación "e su capitel..

?FA )u$ #ab$is 3eni"oH ?preguntó el in)uisi"or. A#ora 3engo como 3er"ugo. ?4ompren"( )ue en ese carro ibais ambos. &eo )ue no es '6cil librarse "e 3os. . ?+ois muC obser3a"or ?elogió /e. Angelo se lle3ó la mano a sus ropas C la posó sobre su puDal.iuglio Battista U3ola?> el )ue me or"enó mi Iglesia C )ue e7ecutar$ como #e prometi"o. ~237~ . =rente a los muros ele3a"os C las cornisas> las columnas C los arcos rom6nicos> los tres parec(an insigni'icantes en a)uella construcción )ue s:bitamente #ab(a )ue"a"o a merce" "e la oscuri"a". ?!a bas(lica ol(a a incienso C sus palabras resonaban como truenos en el tec#o?. ?Entonces pue"e )ue sea el magnetismo "e esta mu7er lo )ue os #i@o per"er 3uestro senti"o com:n para escapar ?ironi@ó con un maligno brillo "e su :nico o7o )ue miraba 'i7amente el rostro "e +$golYne. +us labios "e7aron escapar una suerte "e 3o@ opaca con la )ue se "irigió al in)uisi"or. Pero Fcómo pens6is controlar 3os solo la situaciónH ?preguntó U3ola. ?El bene"ictino parec(a cincela"o en la borrosa super'icie "e la na3e> )uieto e in"esci'rable?. 8uien tiene el traba7o "e 4risto est6 ilumina"o por su inspiración constante C )uien protege a su Iglesia est6 ampara"o por la intuición certera )ue in'un"e el Esp(ritu +anto. ?5s negasteis a mis propuestas C optasteis por el camino oscuro. . !os tec#os parec(an inalcan@ables.o #ab(an si"o inspecciona"os pues supuestamente estaban in'ecta"os por la peste. Es as( )ue el registro "e un puesto en las a'ueras "e 4#amoni1 me re3eló lo )ue buscabaI un carromato en "irección a !e =aCet para in#umar 3arios ca"63eres. +i lo #ubieseis aban"ona"o #abr(a per"i"o 3uestro rastro> pero a:n no s$ por )u$ e1traDa ra@ón cometisteis ese 'atal error. ?Brillante C obe"iente> como siempre. ?FMe creer(ais si os "i7era )ue estu3e a punto "e #acerloH ?con'esó Angelo. ?Perpetrasteis un plan "e escape "el castillo "e 4#amoni1 casi per'ecto> a no ser por un "etalle.o soC un #ombre )ue se con'orme con el 'racaso> C menos uno "e esos )ue tiene la 'e pren"i"a "e su lengua C aparta"a "el cora@ón. To"o el mun"o os "io por per"i"os> to"o el mun"o me"iocre C secular menos Co> )ue estoC "el la"o "e /ios. El "u)ue "e Aosta C sus mercenarios se con'ormaron con 3uestra #ui"a> pero Co no> Co no con'orm$ mi 'e con el abatimiento "el mun"o corrupto C peca"or. ?F4ómo #ab$is llega"o #asta a)u(H ?in"agó el geno3$s cubrien"o con su cuerpo a la 'rancesa. A "eci"( inspeccionar los retenes 'ronteri@os> recorr( to"os ellos #asta "ar con una in'ormación peculiar )ue parec(a inser3ible> aun)ue no para m(> no para )uien busca en los reco"os m6s l:gubres "e una mente brillante como la 3uestra> #ermano Angelo. !uego no 'ue "i'(cil seguir 3uestros pasos por los pueblos.rasso?.El nue3o 3isitante supo a"ministrar el terror )ue #ab(a pro3oca"o. ?A cumplir con mi traba7o ?reconoció .

~238~ . Estaba ba7o el po"er "e un arma )ue po"r(a causarle la muerte.?Gar$is lo )ue os or"ene ?apostilló U3ola le3antan"o una ballesta )ue )ue"ó baDa"a por la lu@. A Angelo obtu3o su respuesta.

o #ab(a bot(n )ue comprara su 3olunta" ni mone"a )ue le #iciese re'le1ionar> C su arma m6s peligrosa no era la ballesta )ue mostraba sino su propio 'anatismo. ?Es )ue Ca no os resta otra opción> #ermano Angelo ?anunció sonrien"o ba7o la capuc#a C apuntan"o con su arma al rostro per'ecto "e la 'rancesa?. 4onocer esa 3er"a" supuso el 'inal "el cora7e "el Rngel .rasso sab(a muC bien la clase "e #ombre )ue estaba "elante> un mon7e incorruptible C "espo7a"o "e #umani"a".rasso asintió con la cabe@a. El misterio "e la es'era Ca estaba al alcance "e la mano. ?Aa lo sab$is.. ?. El maestro /e. Portaba una amena@ante ballesta C pose(a el control "e a)uellos :ltimos pasos en busca "el misterio. ?Asesino. . E1ca3a" "on"e teng6is )ue #acerlo u os aseguro )ue 3er$is esta 'lec#a atra3esar el o7o "e 3uestra compaDera. Por un buen rato solo se oCó el rascar "el puDal entre las 7untas mientras U3ola controlaba la situación con la ballesta.rasso.22+III. !as manos "el in)uisi"or temblaban con 'renes( en la penumbra cuan"o la losa ce"ió C comen@ó a mo3erse. ?le increpó ella aterrori@a"a. ?F8u$ se os o'receH ?preguntó Angelo /e.lo 10* /entro "e la iglesia reinaba la incerti"umbre> U3ola "io un paso C se mostró ante la lu@. 5tro 2cthys! como en la cate"ral "e Autun> marcan"o el sitio )ue ser(a el 'inal "el camino.egro. ~239~ . . All( estaba> a los pies "e la tercera columna. !o )ue #ab$is 3eni"o a buscar. +e "espren"ió "e la "aga "e su cintura con la )ue escarbar C se acuclilló buscan"o la seDal en el suelo.am6s. ?4omen@a" a e1ca3ar ?sugirió U3ola.o #ac(a 'alta )ue +$golYne se lo recor"ara> /e. 6rep:sc.. Antes pre'iero morir )ue entreg6roslo ?apostilló el geno3$s. +u largo silencio "io a enten"er )ue no estaba "ispuesto a una muerte m6s> C menos la "e ella.

o )uer(a )ue #ubiese interme"iarios. ?!a 3o@ "e U3ola resonó en la bas(lica?.110 !a mira"a suspica@ "e U3ola siguió a la 'rancesa mientras esta lle3aba una 3ela "el altar C la entregaba a Angelo para )ue $l> a:n encor3a"o> iluminara el interior "el escon"ite.AS ?K4ó"igo omnipotente> potesta" "e los sucesores apostólicos "e Pe"roL ?leCó el in)uisi"or tra"ucien"o "irectamente "el lat(n a)uella 'rase clara C "isuasoria. -n sier3o "e 4risto C aCu"ante 'iel "e su 3icario en la tierra. ?FA por ello #ab$is organi@a"o esta cru@a"a personal #asta llegar a)u(H ?U3ola rió con sarcasmo?. ?5 un bru7o "e labia 3enenosa a punto "e lograr su ob7eti3o ?apostilló Angelo."NS! -". ?Tambi$n 3os po"r(ais ser un bru7o ?replicó el in)uisi"or?. ?Pensa" lo )ue )uer6isJ "e to"as 'ormas soC Co el )ue conser3a la ballesta> por lo )ue #ar$is lo )ue os "iga.unca "i7e )ue me perteneciera ?resopló el geno3$s con la 3ela en mano?> solo os in"i)u$ )ue se lo entregar(a :nicamente al +anto Pa"re C en persona. ? Pasó el guante por la pie"ra C retiró el pol3o )ue la cubr(a.6L2 2 S9 "S6$2S -6. FAcaso ten$is la potesta" "e abrir esta criptaH F+ois tal 3e@ el 3icario "e 4ristoH ?+oC su emisario. ?GaC una o)ue"a". Angelo acercó la 3ela "erraman"o un poco "e cera C la lu@ "espe7ó la oscuri"a"I 67"8 6MN2-6.$2 A-6S. +i toc6is a este #ombre 7uro )ue os matar$. ?&aliosa e1#ortación ?reconoció el mon7e "e'orme C "e un solo o7o?. Pues a tiempo #e llega"o por)ue con 3uestro plan utópico #abr(ais termina"o caCen"o en una trampa "e bru7os )ue #abr(a 'acilita"o el 3eneno a los )ue con7uran contra nuestra Iglesia. ?F!o cre$is as(H FA )u$ pens6is #acerme "espu$s "e )ue mate a este #ombreH ?5s matar$ ?contestó ella?. ?Miró a +$golYne C pali"eció. ~240~ ."S. =ue entonces cuan"o +$golYne "io un paso #acia "elante C #abló con soltura. ?&os solo ten$is una 'lec#a> Angelo sostiene una "aga en su mano C nosotros somos "os ?"i7o con3enci"a?. . F+egu(s creCen"o a#ora )ue el misterio )ue a#( reposa os perteneceH ?.o po"r$is someternos. ?F8u$ es lo )ue "iceH ?preguntó U3ola> apuntan"o con m6s 'irme@a a +$golYne con la ballesta. Es una pe)ueDa cripta "e m6rmol con una inscripción. Est6is e)ui3ocan"o 3uestra superiori"a". .

. !a muerte con la )ue me amena@6is me llena "e go@o C esperan@a. U3ola alargó la mano libre C la agarró "el cuello> la @aran"eó C la acorraló contra la columna "e pie"ra mientras con la otra apuntaba con la ballesta a Angelo a 'in "e "etener cual)uier acción #eroica innecesaria. +us l6grimas ca(an sobre el suelo "e la bas(lica mientras se mal"ec(a en silencio por #aber intenta"o intimi"ar al sicario "e Roma. ?FMe amena@6isH F4re$is )ue temo a la propia muerteH ?Parec(a bullir "e pasión. !o posó sobre la l6pi"a C lo "esenrolló un primer palmo.o me #ag6is esperar m6s. ?"i7o U3ola> a#ora con sua3i"a" C mesura?. -n pro'un"o silencio. ?FMorirH F8u$ os #ace pensar )ue la muerte me )uitar(a algoH> Festa 3i"a tal 3e@H ?+$golYne escuc#aba impotente el bisbiseo "e su 3o@ e1alta"a?. ?+olo esto. Abri" la cripta C toma" lo )ue all( contenga. &os s( tem$is a la muerte> F3er"a"H ?+intió )ue la 3i"a "e la mu7er> )ue temblaba entre a#ogos C l6grimas> se iba apagan"o. ?F8u$ #aC "entroH ?in"agó el mon7e "e o7o parc#ea"o con impaciencia. Mientras oprim(a su tr6)uea con 'uer@a> as'i1i6n"ola> acercó a la 'rancesa su rostro "e'orme. . El bene"ictino golpeó "os 3eces la cabe@a "e la 'rancesa contra la columna C luego la tiró al suelo. Tanto $l como U3ola pu"ieron leer claramenteI ~241~ . Angelo a'erró el estilete C comen@ó a escarbar en la 7unta "e la pie"ra empotra"a en el nic#o "e m6rmol. El in)uisi"or retiró la l6pi"a escrita en lat(n escu"riDan"o el interior como )uien espera la 3isión m6s trascen"ental "e su 3i"a> la )ue bien 3al"r(a una ceguera o> incluso> la muerte inme"iata..rasso. ?&os no )uerr$is morir ?respon"ió +$golYne> tratan"o "e con3encer al bene"ictino. Gubo un silencio.El rostro "e U3ola se con3irtió en un mosaico grotesco "e sensaciones.. Resucitar$ en 4risto. ?Maestro /e. 4aCó "esarticula"a ba7o el tec#a"o "e la na3e central> agarr6n"ose el cuello C aspiran"o to"o el aire )ue sus pulmones "eman"aban. !as manos "e Angelo emergieron portan"o un rollo 3etusto C amarillento> un pergamino "el tamaDo "e un puDo. ?A su arma apuntó #acia el lugar "on"e ella Cac(a "errumba"a.. Arrimó la 3ela e iluminó el pergamino. A su 3e@> U3ola segu(a con "etenimiento el traba7o #asta )ue por 'in el nic#o ce"ió. /entro "e la iglesia la oscuri"a" "ominaba los corre"ores C el silencio era )uebra"o solamente por las )ue7as "e +$golYne> )ue a:n Cac(a "olori"a C abati"a.

+ab(an )ue la 'e caminaba por una cornisa angosta sobre el 3ac(o #ela"o "e la ciencia C a#ora el #ombre estaba a punto "e ser escla3o "e la e1istencia "el 4rea"or> a unos pocos pasos "e con"enarse eternamente por esa noticia "e'initi3aI /ios e1ist(a. U3ola manten(a en sus manos el logro m6s e1celso C pleno "el ra@onamiento #umano> el c$nit "el ingenio> la cumbre "e to"a inteligencia> la "emostración racional "e la e1istencia "e /ios. Angelo e1tra7o "e su capa la es'era "ora"a C pos6n"ola sobre el suelo "e la bas(lica "estapó la parte superior. Angelo tomó la reli)uia "e oro C se incorporó "e7an"o el puDal sobre el suelo. ?Tenemos a /ios encerra"o en esa es'era ?aseguró <3ola sabien"o el 'uturo oscuro )ue po"r(a acontecer ante un mal paso "el "estino?. ?!o s$. ~242~ . 5tro silencio intenso C re'le1i3o los alcan@ó. Aa no #abr(a m6s 'e ?aDa"ió el mon7e "e'orme.-+ Anno /omine M44!00I& Angelo C U3ola se miraron. =ue muC pru"ente al ocultar este "ocumento ?reconoció con a"miración Angelo. ?. !a &(a /olorosa "e santo Tom6s enca7ó a la per'ección C el in)uisi"or tapó la es'era mientras la contemplaba una 3e@ m6s. K-na esencia> tres personasL> leCó esa inscripción griega en su e1terior )ue le #ab(a lle3a"o #asta a)uel lugar> #asta ese preciso momento.uar"a"la con muc#o cui"a"o ?or"enó el napolitano. Ponte en pie ?or"enó apunt6n"ole con su arma. ?+anto Tom6s escribió una +e1ta &(a )ue "escansa a)u( "es"e el aDo "e su muerte. Pero la sorpresa para ambos 'ue al "escubrir )ue la +e1ta &(a original enrolla"a cab(a en su interior> como si la reli)uia #ubiese si"o 'or7a"a para a)uellas me"i"as e1actas.Tom6s "e A)uino> +e1ta &(a !a &(a /olorosa /emostración 'inal "e la e1istencia "e /ios 4uestión primeraI 45/E0 TERRE. U3ola obser3aba el rollo amarillento con aire me"itabun"o. U3ola )ue"ó sorpren"i"o al 3erla. ?!a es'era est6 lista ?sentenció el in)uisi"or "esean"o )ue a#ora el Esp(ritu +anto guiara los ignotos "estinos "e a)uella arma terrible. ?+i esto llegara al conocimiento "e los 'ieles nuestra Iglesia "e7ar(a "e e1istir. 4onoc(a bien el peligro "e sus palabras. Por primera 3e@ ten(a ante $l a)uella reli)uia )ue se #ab(a cobra"o un sinn:mero "e "esgracias C #asta una guerra.

?O!e3anta" a la mu7er C camina" #acia el altar. Al llegar cerca "el altar el mon7e bene"ictino corrigió su rumbo. A)u( est6 to"o lo "e"uci"o por el gemelo incr$"ulo> el )ue necesitó tocar el costa"o "e /ios. En ese instante> pro3enientes "e las puertas> empe@aron a o(rse soni"os continuos C sigilosos. FRecor"6is al gemelo "el E3angelio> a)uel "isc(pulo )ue era llama"o el "("imoH ?preguntó Angelo. Entrega"me la es'era ?or"enó. ?Tom6s el incr$"ulo.?FPor )u$ el signo "e . ?O4amina"P ?or"enó U3ola. /espu$s "e "escen"er por a)uella escalinata angosta C cur3a 3ol3ieron a )ue"ar a plena merce" "el mon7e arma"o> )ue no les "aba respiro ni 3enta7a. !os t(mpanos "el @o"(aco C el signo "e .emelos no son a)u( un capric#o.$minis marcan"o este lugarH ?se interesó U3ola. ?&os lo #ab$is "ic#o. All( se "ieron la 3uelta.o #aC tiempo )ue per"erP ? respon"ió U3ola con rapi"e@. U3ola no mostraba e1presión alguna> ec#an"o por tierra cual)uier con7etura. A a)u( estamos> con la ma)uinaria racional capa@ "e enseDar a /ios al mun"o entero C con3encer al ateo m6s obceca"o. ?/escen"e" por la escalera ?in"icó?> #acia la cripta.$minis a)u( nos est6n gritan"o su nombre> por)ue la +e1ta &(a es para incr$"ulos> para a)uellos )ue necesiten saber "e /ios me"iante el tacto "el ra@onamiento> me"iante una comprobación m6s all6 "e la 'e. ?FEl apóstol Tom6sH ?A )uien recor"amos #abitualmente por meter la mano en el costa"o "e 4risto> por ser el :nico )ue solo creCó por la comprobación "e sus "e"os. ~243~ .L ?U3ola repitió las palabras "e 4risto cuan"o Tom6s metió sus "e"os en la #eri"a> enten"ien"o por 'in el por)u$ "e la seDal "e . Esta era un lugar l:gubre> angustioso C 'r(o ba7o el piso "el altar )ue se abr(a entre columnas C tec#os ba7os.$minis. Angelo C +$golYne se a"entraron entre las columnas #asta el 'on"o "e la cripta> a unos 3einticinco pasos. !uego se tomó tiempo para contestarI ?!os . El in)uisi"or aCu"ó a +$golYne a incorporarse "e7an"o )ue se apoCara en su #ombro. ?!os mon7es "e la aba"(a 3ienen a orar ?a'irmó Angelo. Ambos caminaron en "irección al 6bsi"e en silencio> ba7o los arcos "e pie"ra C las pesa"as l6mparas "e metal. ?K/ic#osos los )ue no #an 3isto C #an cre("o. ?Gemos llega"o. El geno3$s le miró con sorpresa. El re@o "e 3(speras #ab(a llega"o. .

?. ?Germano Angelo> 3eo )ue #ab$is "eci"i"o la pronta muerte "e esta 7o3en. . +e agac#ó C estiró su mano para tomarla. El tuerto napolitano caminó #asta la es'era C contempló la reli)uia sobre el suelo en to"a su belle@a intac#able> la per'ección e1acta "el oro puli"o C el in)uietante graba"o en griego.ooo.os matar6 "e to"as 'ormas ?aDa"ió ella mientras su cabe@a era apunta"a por la ballesta. H ?preguntó Angelo e1traDa"o. En a)uel momento el canto "e los mon7es bene"ictinos "espe"(a el "(a e inun"ó la iglesia "es"e el piso superior.rasso se 3ol3ió C tomó a +$golYne "e los #ombros #aci$n"ole "ar un paso atr6s. +u #alla@go se #ab(a "es3ia"o por una sen"a )ue ni si)uiera #ab(a contempla"o.. O+igue tu "estino C no pienses en m(P /e. /a" un :ltimo paso #acia atr6s. A#ora solo )uiero sacarte "e esta cripta para )ue 3eas el pró1imo amanecer. El geno3$s asintió turba"o a la con'esión> C no pu"o articular palabra> solo un suspiro. ?+eparaos ?man"ó a continuación.?F8u$ #ar6s con nosotrosH ?suplicó la 'rancesa. Entonaban salmos "e alaban@a a /ios To"opo"eroso C su re@o les llegó como un canto celestial.. ?O. ?O+ilencio> mu7erP ?Angelo parec(a abati"o C "eci"i"o?. Es #ora "e aceptar la reali"a".o os lo pe"ir$ otra 3e@ ?reiteró el bene"ictino. !a pregunta no obtu3o respuesta por parte "el mon7e. ~244~ . . El in)uisi"or Angelo /e.. !a 'rancesa obser3ó ensimisma"a a)uel repentino mo3imiento. Esto les #i@o toparse con la pare"> "on"e terminaba la cripta. +u :nico o7o negro se cla3ó en Angelo> )uien portan"o el oro puli"o "e a)uella reli)uia en sus manos sent(a una enorme culpa al tener )ue entregarla.o la cambies por mi 3i"a> Angelo. ?Matar$ a la mu7er ?amena@ó el mon7e con 'rial"a".. ?FPara )u$. ?OAa ten$is lo )ue )uer$isP OMarc#aos C respeta" su 3i"aP ?gritó el in)uisi"or. Aa no "eseo m6s muertes> no )uiero ser el responsable "e otra m6s> C menos "e la tuCa.. ?Bien #ec#o ?se complació U3ola. ?Entrega"me la es'era.rasso "io un paso al 'rente> alargó los bra@os C apoCó la reli)uia en el suelo.P OEs un errorP ?pro'irió +$golYne?. Ella le miró intensamente> all(> en el instante m6s "i'(cil "e su 3i"a. ?Te amo> Angelo.. ?Retroce"e" ?or"enó U3ola entonces?. . !a es'era> con los "ocumentos )ue conten(a> parec(a a punto "e per"erse en un #ori@onte escabroso> peligroso C con'uso.o lo #agas. !o sabes.

?Germano Angelo> siempre ca$is en las mismas trampasI esta mu7er )ue #a renega"o "e 3uestra co'ra"(a para regresar al seno "e la 3er"a"era Iglesia a cambio "e su 3i"a 'ue mi instrumento para )ue la solución al)u(mica llegara a 3uestras manos. F5s #ab$is enamora"oH FAcaso os #ab$is acosta"o con ellaH ?4omo el "ominico no contestaba C se limitaba a sostener su mira"a con las pupilas incen"ia"as por la rabia> prosiguió?I +ab$is bien )ue siempre os #e respeta"o C a"mir$ 3uestra templan@a C 7usticia. Traba7aba para m(> ni si)uiera !acroi1 es su 3er"a"ero apelli"o> C no "u"asteis "e ella> os tragasteis to"o el an@uelo.. 5s aseguro )ue 3ais a pagar caro 3uestro atre3imiento. ?+$golYne es una impostora. ?O+ois un mal"ito embusteroP ?c#illó ella mientras sus o7os a@ules cobraban la bra3ura "e una mu7er "i'ama"a?. El puso su mano sobre la "e ella para re'renar a)uella e1plosión "e improperios C mal"iciones. OEl "emonio sois 3osP . ?OMe"i" 3uestra lenguaP ?/e. ?!as ce7as "el geno3$s se ele3aron sorpren"i"as. ?FA )u$ os re'er(sH Ella no tiene na"a )ue 3er con esto.o le escuc#es> preten"e )ue"arse con to"o C con'un"irnos mientras #uCe ?repet(a ciega "e rabia. ?4re$is )ue est6is #acien"o lo correcto> #ermano> pero en 3er"a" sois 3(ctima "e un engaDo por el )ue os #ab$is con3erti"o en peón "e +atan6s ?argumentó con una sonrisa )ue sobresal(a lacónica "e su capuc#a. +$golYne escuc#aba muC )uieta> resguar"a"a tras la espal"a "e Angelo> con to"os sus senti"os en alerta. Me temo )ue a:n no sois consciente "e una reali"a" )ue os se"uce C os con'un"e. OPasar$is por encima "e mi ca"63erP El tuerto le miró "esconcerta"o. ?. +u cora@ón lat(a a gran 3eloci"a". . ?+oC un sier3o "e 4risto ?replicó el mon7e "ominico?> C siempre permane@co en el mismo ban"o> pero Ca 3eo )ue "u"6is C parec$is renegar "e nuestro trato. ?. +upuse )ue lograr(ais sacar la es'era "el castillo "e Mustaine C> como 3eis> a)u( est6is> 7unto a ella.o pue"o creer )ue os "e7$is engaDar por esta mu7er. ?O8uiere matarmeP OEs un asesinoP ?continuaba gritan"o +$golYne. !a "e'en"$is como si mereciera respeto ?se a"miró> intriga"o por la reacción "el in)uisi"or C 'runció el entrece7o?.o es )uien "ice ser ?"es3eló U3ola C Angelo )ue"ó sumi"o en un pro'un"o silencio.El rostro "e U3ola se "e'ormó en rasgos tenebrosos C la 'rancesa se agarró al bra@o "e Angelo> aterrori@a"a por a)uel mon7e asesino. ~245~ . Pero a)uel #ombre )ue persegu(a a los sacr(legos> )ue los interrogaba> torturaba C )uemaba.o lo permitir$.rasso se estaba encoleri@an"o.. a#ora parece #aber clau"ica"o C pre'iere acostarse con #ere7es C "e7ar a la Iglesia las llamas "e la #oguera. ?Abri" los o7os> #ermano. ?Angelo se interpuso entre la ballesta C la muc#ac#a C lan@ó una mira"a reta"ora a U3ola?.

. ~246~ . +$golYne calló al compren"er )ue U3ola estaba "ispuesto a "ispararle.o lo repetir$ otra 3e@ ? reiteró la 3o@.. O. -n bru7o )ue #a sabi"o escapar "e la +anta In)uisición. +e #i@o un espeso silencio "urante el cual solo se oCó la melo"(a "e la ant('ona> el canto "e los mon7es )ue sepultaba cual)uier otro rui"o "el templo.?O.egro "e la In)uisición ?lo reconoció con'orme lo escu"riDaba?. El in)uisi"or geno3$s lo contempló con "etenimiento C ase3eróI ?+ois "isc(pulo "e /arQo. Montó con sus pulgares los martillos labra"os C a)uel soni"o mec6nico otorgó a sus armas una autori"a" in"iscuti"a en a)uella estancia. !le3aba un arma "e 'uego en ca"a mano. ?OBa7a" el armaP ?-na nue3a 3o@ gutural sonó en la penumbra "e a)uella cripta oscura rebotan"o por los tec#os ba7os. ?/e7a" la ballesta en el suelo ?e1igió sin miramientos. O+olta" la ballesta os "i7eP .rasso> el . 4ree"me si os "igo )ue es una sensación e1traDa el teneros "elante.. +u capa> abierta> "e7aba entre3er una aparatosa #eri"a mal 3en"a"a en el muslo. Angelo C +$golYne segu(an in)uietos el rumbo "e los acontecimientos. !as sombras abrieron paso al "esconoci"o> )ue se #i@o 3isible por "etr6s "el napolitano. Mi "e"o est6 "eseoso "e apretar el gatillo. ?F8ui$n soisH ?interpeló el mon7e "e'orme "e7an"o la ballesta sobre las bal"osas. ?O/e7a"lo en pa@P ?gritó tambi$n +$golYne. ?F4ómo #ab$is consegui"o. ?A 3os Angelo /e.o preten"6is entrometeros en "iscusiones "e religiososP A menos 3os> por)ue "e 3uestra boca solo pue"en salir ci@aDas C semen. !a 'rancesa era consciente "e )ue por un momento acababa "e sal3ar su 3i"a "e milagro. ?I"os al In'ierno> mu7er ?C apuntó la ballesta "eci"i"o a "isparar a su garganta. El su7eto parec(a un #ombre 7o3en> aun)ue su pelo era totalmente blanco> "e un blanco amarillento )ue tambi$n "estacaba sobre su rostro> pues era el mismo color "e sus ce7as C pestaDas.o agot$is la poca paciencia )ue tengo.ran In)uisi"or "e !iguria> el Rngel . U3ola> sin "u"ar> "eci"ió terminar su traba7o.H ?+egu( el rastro )ue me "e7aron> como las #ienas> )ue solo se acercan a las presas a7enas cuan"o est6n #eri"as "e muerte. U3ola se 3ol3ió C recorrió con la 3ista el rosario "e columnas ba7as> pues la oscuri"a" )ue en3ol3(a a)uel espacio "eba7o "el altar principal era inescrutable?. ?!or" Eo3ac ?se presentó con una mueca irónica?.o tolero )ue #abl$is as( a un in)uisi"orP ?gritó Angelo 'uera "e s(. ?O4erra" la bocaP ..

ianmaria. O+ois un mal"ito loco )ue #a mata"o a to"o cuanto bru7o conoc(P 4ómo no #abr(a "e conoceros> 3enerable Angelo /e. ?. ?!o siento ?respon"ió Angelo. ?&aC6monos "e a)u( ?le pi"ió +$golYne con gesto burlesco. A U3ola le ~247~ . ?F!o sent(sH F8u$ sent(sH ?preguntó e1traDa"o /arQo.. Angelo sintió )ue el bra@o se a'lo7aba "el suCo C la presión "e su pec#o C su 3ientre "esaparec(a "e su espal"a. !uego se 3ol3ió. Angelo /e.?FMe conoc$isH El albino "io unos pasos C se "etu3o a poca "istancia para contemplar su rostro. F!o recor"6isH !o )uemasteis en la pira 7unto al ca"63er "e la bru7a +pa@iani. ?Toma" la es'era C trae"la #asta m( ?in"icó Eo3ac. !a 'rancesa "obló su cintura> tomó la reli)uia C se incorporó con el tesoro. OA la )uemasteis> mal"ita seaP O8uemasteis a una bru7a muertaP ?El #:ngaro se ec#ó a re(r> se lle3ó el caDón "el arma a la cabe@a C se rascó la sien con $l?. !a sentenciasteis C e1#umasteis su ca"63er para lle3arlo a la #oguera. El bru7o "es3ió la mira"a C se encontró con la "e ella. &os no solo ani)uilasteis a to"os mis con"isc(pulos> tambi$n torturasteis C "esmembrasteis a Eros . Eo3ac nue3amente mostró una sonrisa sarc6stica. Ella> entonces> lo besó con lasci3ia C pasión no conteni"a. ?!o recuer"o. Angelo se )ue"ó estupe'acto ante a)uel beso C a)uellas palabras> )ue 3olaron como "agas a'ila"as en la penumbra C se le cla3aron en el cora@ón. A cree"me> ser6 este un recuer"o )ue no ol3i"ar$ #asta el "(a "e mi muerte. ?F4ómo no #abr(a "e conocerosH 5s encargasteis "e )uemar C "ie@mar a la maCor(a "e mi secta ?le acusó con una iron(a )ue resultaba siniestra?. ?E1celencia ?anunció?> ser6 un placer lle3arme la es'era "elante "e 3uestros o7os.u@gasteis C con"enasteis a Isabella +pa@iani cuan"o lle3aba meses muerta..rasso> si Co estu3e en ca"a uno "e eso autos "e 'e 3ien"o ar"er los cuerpos tortura"os "e mis con"isc(pulos. ?&eni" a)u( C trae"me la es'era. !a 'rancesa "io unos pasos C )ue"ó "elante "e la reli)uia. ?+iento no #aberos reconoci"o en esas )uemas ?con'esó con una penetrante mira"a> guerrera C 'irme> la mira"a "el católico "epura"or )ue pren"(a 'uego a las piras?> pues #abr(a agrega"o otra #oguera para 3os 7unto a las suCas.rasso obser3aba la escena con atención 3ien"o cómo +$golYne caminaba con cui"a"a elegancia por la cripta #asta "etenerse ante el #ombre> )ue a"miró las 'acciones "elica"as "e la mu7er> el magnetismo "e su mira"a C el pro'un"o a@ul "e sus o7os. El #:ngaro la agarró por la nuca acercan"o su rostro. +$golYne permanec(a a'erra"a al #ombro "el mon7e> alerta C pen"iente "el "e3enir "e los acontecimientos.

.o> los "e7aremos con 3i"a para )ue pue"an contemplar la magnitu" "el "esastre )ue no #an sabi"o e3itar. ApoCó la espal"a contra el muro "e pie"ra pero sus piernas 'la)uearon impotentes C caCó al suelo. ?FMatarlosH ?As( es. Al@ó los o7os C encontró all( al #ombre "e sus recuer"os> al mismo )ue la #ab(a puesto intempesti3amente entre la espa"a C el amor. Tenemos lo )ue )ueremos.a"a. El #ierro pun@ante entró en la carne C lo "erribó #acia atr6s. ?.. +us o7os re3elaron el "olor C la sorpresa. ?F8u$ #aremos con ellosH ?preguntó la mu7er recogien"o la ballesta "el suelo. U3ola ba7ó la mira"a C cerró su :nico o7o "e7an"o escapar un pro'un"o lamento.. apretó el gatillo. +$golYne recor"aba la noc#e "el granero> la sua3i"a" "e las palabras "el geno3$s C su protección incon"icional> tambi$n su aliento> los susurros C la e1traDa sensación "e pa@ )ue brotaba "e a)uella mira"a. FT: )u$ preten"es #acer con ellosH ?in"icó Eo3ac. ?Mat$moslos ?propuso ella. +e arrepintió "e no #aber estrangula"o a la mu7er cuan"o pu"o #acerlo> "e no #aberle "ispara"o a pesar "e la oposición "el in)uisi"or. /espu$s. ?+algamos "e a)u( ?'inali@ó +$golYne.. ?. !a 'rancesa e3itaba mirar el rostro "e Angelo> aun)ue sab(a )ue sus o7os estaban pren"i"os en ella. -na pe)ueDa l6grima ro"ó por su cara antes "e )ue se "esplomara por completo. Momentos antes> $l mismo #ab(a ce"i"o la es'era para proteger su 3i"a "e la saeta pun@ante "e U3ola. A#ora> esa misma 'lec#a apuntaba "irecta a su propio pec#o. ~248~ . &i3ir6n para 3er caer los cimientos "e su Iglesia ? "eci"ió Eo3ac. El bru7o se paró a obser3arla C "escubrió un 'ulgor particular en sus o7os.ocurr(a lo mismo> pero $l se martiri@aba por #aber menosprecia"o la inteligencia "e la mu7er C #aber sobre3alora"o la suCaI los #ab(a engaDa"o a los "os. Angelo segu(a miran"o en silencio a +$golYne> )ue apartó la 3ista con rapi"e@. Aació contra la pie"ra #:me"a con la respiración entrecorta"a. ?Insisto en )ue los matemos ?reclamó ella. !a saeta atra3esó el aire "e la cripta para ir a "ar en el pec#o "e Angelo.

uró asesinar a los sicarios "e +atan6s.!os bru7os "esaparecieron al amparo "e la noc#e. 4ontempló el rostro inerte "el geno3$s C #alló en $l una e1presión angustia"a> una turba"a pesa"illa )ue parec(a #aber "estrui"o la pa@ "e su "escanso 'inal... 4uan"o terminó> al@ó la 3ista C apretó las man"(bulas> "eci"i"o. +e santiguó C sus labios murmuraron en lat(n la e1tremaunción. !os copos "e nie3e pululaban por el aire en la noc#e m6s oscura C agreste "e la #istoria "e la +al3ación. . !a iglesia "e la aba"(a bene"ictina "e &$@elaC se )ue"ó silenciosa en la oscuri"a". ~249~ . En la sole"a" "e a)uella cripta subterr6nea> U3ola caminó sobre la sangre "e su #ermano "e 'e C se agac#ó. ?+i #ubieseis escuc#a"o. En la iglesia> el c6ntico gregoriano inun"aba las bó3e"as en el 'inal "el go@o mariano "el Ma/n+ficat C la sangre espesa "e Angelo brotó C se abrió paso por el suelo. ?se lamentó.

+E0TA PARTE +A4RAME.T-M M5RTI+ ~250~ .

!a escena ten(a lugar en la sala "el trono "el castillo "e +aintVPierre> la 'ortale@a insignia "el 3alle. !os apretó pelli@c6n"ole con 'uer@a los pe@ones. El albino arremet(a su"oroso mientras ella se inclinaba #acia "elante para succionar el asta "ura "el noble..das 111 En una estancia lu7osa C opulenta> cal"ea"a por 3apores C su"ores genera"os por moti3os bien "i'erentes al 'uego "el #ogar "e pie"ra> +$golYne !acroi1 engull(a apasiona"a la 3erga "el "u)ue "e Aosta. Entrecerró los o7os sintien"o cómo to"o su interior entraba en erupción.. +onrió C lle3ó las manos #acia los senos "e la bru7a> )ue bailoteaban armónicos a ca"a embesti"a )ue le propinaba el #:ngaro. O5#> s(P . !a c#imenea era ma7estuosa> amplia C talla"a en pie"raJ los 'rescos pinta"os sobre la campana C las pare"es eran e1)uisitos> C compart(an las pare"es con un sin'(n "e escu"os C muebles oscuros )ue "escansaban sobre un suelo a7e"re@a"o en m6rmol blanco C negro. ?Ramera ?constató> su aliento a opio era sua3e C penetrante?> mira cómo tengo la 3erga por ti. +$golYne se anticipó a su colapso C> toman"o su pene "es"e el tronco> le miró con sus o7os a@ules al tiempo )ue el latiga@o "e semen le estallaba en la boca.. -na C otra 3e@ la 'rancesa lam(a el glan"e in'lama"o "e Bocanegra> "e3or6n"olo como si se tratase "e un 'ruto pro#ibi"o. !a 3or6gine "e las llamas irra"iaba calor> pero na"a era tan caliente C se"uctor como la boca "e a)uella 7o3en 'rancesa.22I2. Bocanegra asintió en silencio C aspiró pro'un"amente "e su pipa> contu3o el aliento C e1pulsó el #umo impregna"o "e opio. ?8u$ golosa es la muC puta ?#irió Eo3ac. ?OTr6gatela enteraP ?e1clamó el "u)ue con los o7os enro7eci"os miran"o a +$golYne> a )uien lor" Eo3ac penetraba por "etr6s su7et6n"ola "e la cintura. Mira cómo me la #as puesto. Ga@lo #asta el 'on"o> Osigue> no pares> )uiero correrme en tu bocaP ?A estalló en una torpe carca7a"a. !a sali3a "e la 'rancesa le goteaba en las piernas C su lengua segu(a succionan"o sin a'lo7ar. El esti%ma de ... El noble Cac(a "esnu"o sobre un sillón carmes(> estaba "roga"o> el opio le #ab(a transporta"o a un mun"o "e risas C sensaciones tan "eleitables como el mismo placer )ue le proporcionaba a)uella mu7er )ue le lam(a con mira"a "e a'ila"a lu7uria.. El "u)ue guar"aba all( sus animales "iseca"os> tro'eos "e ca@a.iDa mala. Pas)uale ~251~ . ?gra@nó?..

F8u$ signi'icaba to"o lo )ue la reli)uia arrastraba a su pasoH !os o7os "el italiano parec(an contemplar el nue3o mun"o )ue se abr(a ante $l en tanto )ue +$golYne cla3aba las uDas en la al'ombra C 7a"eaba "e placer. F. ~252~ . A as(> lo )ue parec(a un 'racaso se #ab(a con3erti"o en $1ito> el $1ito )ue necesitaba para pagar a la Iglesia por el trato con3eni"o.Bocanegra soltó to"o el aire "e sus pulmones C se encogió> como )uerien"o "esaparecer en el sillón. F-na es'era C un mon7eH> 3ol3ió a pensar. +e 3ol3ió al o(r los incesantes gemi"os "e +$golYne> )ue continuaba en el suelo sobre la al'ombra "e piel. . !a 'rancesa )ue la entregó> "esnu"a C ar"iente> parec(a encanta"a "e )ue la penetraran.o po"(a compren"er a)uel mensa7e por)ue "esconoc(a el griego> pero aun as( en ese momento compren"ió lo )ue signi'icaba a)uello )ue nunca le #ab(a interesa"o> lo )ue le #ab(a pareci"o una est:pi"a contien"a. !a es'era )ue necesitaba la Iglesia estaba a#ora en su po"er. El ob7eto )ue #ab(a "a"o lugar a la guerra C a la ane1ión "e las nue3as tierras estaba a#ora en sus manos> segura C protegi"a> como el baluarte m6s signi'icati3o C 3igila"o "e su 3alle.o era to"o un regalo "el 4ieloH En la al'ombra> Eo3ac caCó ren"i"o al 'in ro"an"o #acia un costa"o. El albino no ce"(a> incansable> como un animal ceba"o C "esboca"o C ella go@aba> l:brica> aspiran"o a)uel olor a se1o como un per'ume #ipnótico. A:n conser3aba el semen "entro "e su boca mientras Eo3ac la penetraba. Ba7ó la 3ista C 3io cómo brotaba una gota "e semen "e su 3ul3a. A#ora se "aba cuenta "el 3alor "e la es'era> pues si la Iglesia la #ab(a cambia"o por un arc#i"uca"o C 3arios arcones "e oro para 'inanciar un e7$rcito mercenario> "eci"i"amente "eb(a 3aler m6s "e lo )ue $l mismo se atre3ió a suponer. +$golYne #ab(a regala"o su cuerpo C la reli)uia )ue le #ab(a )uita"o el sueDo. FEn 3er"a" 3al"r(a eso m6s )ue to"o lo )ue se le #ab(a o'reci"oH El "u)ue tomó espaciosamente un trago "e la botella. ?F5s importar(a terminar lo )ue empe@asteis> caro Pas)ualeH El noble apoCó la botella en la mesa C caminó #acia la al'ombra. !a bru7a sonrió. !a co"icia comen@ó a encen"er la llama "e su imaginación. F4u6nto 3al"r(a realmente la es'eraH> pensó el "u)ue. Bocanegra contempló a la 'rancesa> )ue pe"(a m6s C buscaba al "u)ue con su mira"a angelical. A un la"o> sobre la mesa> se #allaba la es'era "e oro. El "u)ue se incorporó C se puso una bata negra. Bocanegra supo )ue #ab(a si"o a'ortuna"o al cru@arse con la rubia> a)uella mu7er )ue> sin m6s> #ab(a reapareci"o ante $l con la es'era en las manos> la misma )ue sus e7$rcitos buscaban in'ructuosamente en la 'ortale@a "el arc#i"u)ue Mustaine. El noble la contempló. +emi"esnu"o> contempló el esplen"or "ora"o "e a)uella pie@a "e or'ebrer(aJ a"miró el graba"o en griego )ue la circun"aba C el l6baro cristiano )ue coronaba el c$nit. A)uella reli)uia era el icono "el triun'o C "e su próspera ri)ue@a.

&incen@o Iuliano se )ue"ó sin aliento C sus o7os mostraron la ira )ue le pro"uc(a a)uella propuesta. Pero lo #a rec#a@a"o. El . ?4on su permiso> E1celencia ?"i7o al entrar el "u)ue "e Aosta..eneral "e la In)uisición escuc#ó con atención C terminó por respon"erI ?Pues bien> ese era el trato "e nuestro arreglo.eneral "e la +anta In)uisición se concentraba en el tra@o uni'orme "e su pluma mientras transcrib(a las :ltimas noticias )ue le #ab(an proporciona"o sus esp(as 'ranceses. /os golpes sonaron al otro la"o "e la puerta. El noble sonrió> cerró la puerta C caminó #acia la 3entana> "es"e "on"e contempló el esplen"or "el 3alle ne3a"o. ?F8u$ clase "e locura est6is "icien"oH ?balbuceó. +ab(a )ue la 3ictoria militar "e los :ltimos "(as sobre el arc#i"u)ue "e 4#amoni1 era una seDal ine)u(3oca> sus ob7eti3os estaban cercanos C prontos a cumplirse C su pulso tra@aba con letras armoniosas en lat(n un in'orme "etalla"o al +anto Pa"re sobre los pasos a seguir para alcan@ar la ansia"a reali"a". /e7ó la pluma en el tintero C "obló el escrito. ?Tengo 3einti:n castillos ?reiteró Bocanegra> )ue parec(a #ablar en serio?> C #e regala"o uno a Anastasia. ?Me sorpren"$is ?con'esó?. ?FA:n noH ?El car"enal se )ue"ó estupe'acto. Imagin$ )ue estar(ais en =rancia inspeccionan"o 3uestra con)uista. ~253~ .112 El car"enal Iuliano escrib(a en su "espac#o> una amplia estancia ce"i"a por el "u)ue Bocanegra en el segun"o piso "el castillo "e &err$s.. ?8uiero la mano "e 3uestra sobrina ?espetó. El "u)ue Pas)uale Bocanegra "e Aosta se )uitó los guantes negros C se lle3ó una mano a la man"(bula. F4u6ntos #e "e o'receros a 3os> E1celenciaH F8u$ 3ale la mano "e 3uestra sobrinaH ?Ella no est6 en el trato ?concluCó terminante e incr$"ulo. Aa ten$is lo )ue se os prometió. Iuliano )ue"ó sorpren"i"o. El . ?A:n no. -na pose )ue preten"(a ser re'le1i3a. ?Poseo 3einti:n castillos en este 3alle ?replicó con sua3i"a"?> un e7$rcito intacto C nue3as tierras "e mi otrora 3ecino 'ranc$s.

!o cierto es )ue la batalla 'ue una clara 3ictoria.o entrar$ en "etalles. ?+on "etalles )ue na"ie recor"ar6. ?. ?A Co os aconse7o "e7ar esta c#arla est$ril C )ue #ablemos "e nuestro pacto. GaC un escrito> tambi$n> )ue os "escribe como un #ombre "ubitati3o en el campo "e batalla C propenso a caer en trampas enemigas.. ?Por supuesto. Gar(ais me7or en "is'rutar "e lo )ue #ab$is consegui"o. ?!o s$. FA )u$ #aC "e nuestra reli)uiaH Bocanegra reposó los bra@os en la silla reclin6n"ose #acia atr6s. ?Est6is loco> cega"o "e po"er ?se rea'irmó el "ominico?.?Pues lo re'ormularemos. Es imposible )ue Co arregle un contrato matrimonial por ella.. Mis tropas "errotaron en el campo "e batalla a la caballer(a 'rancesa. El noble intentó no cambiar su e1presión> )ue $l cre(a 'irme. -na negati3a no ser(a buena para nuestras relaciones. ?Ge recibi"o el in'orme ?"i7o Iuliano con tran)uili"a"? "on"e se #ace mención "el soborno para "i3i"ir a 3uestro enemigo> creo )ue U3ola se encargó "e )ue to"o saliese a 3uestro 'a3or. ?El . 8uiero a Anastasia C 3os sois el :nico )ue pue"e conseguirlo por leC.. Pas)uale Bocanegra tomó asiento> al igual )ue el religioso. ?El "(a postrero al combate asaltamos la 'ortale@a "e Mustaine C atrapamos a un par "e 7esuitas )ue estaban in3olucra"os en la trama "e la reli)uia roba"a. A continuación> caCeron sus 'ortale@as C el gobierno central )ue"ó en mi po"er. ?El "u)ue sonrió?. ?El +anto Pa"re 7am6s sal"r(a "e Roma por 3uestro anto7o.. 8uiero )ue se )ue"e a)u(> conmigo. !a es'era> Fla con'iscasteisH ~254~ . 8ue sea mi esposa. ?FAtrapasteis a Angelo /e.ran In)uisi"or suspiró?.rassoH ?se interesó "e inme"iato?. F8ui$n pens6is )ue soisH 5l3i"a"lo ?"i7o el "ominico> con3enci"o. +e celebrar6 a)u(> en mi 3alle. ?&os no conoc$is a Anastasia. Es ingobernable. ?To"o salió como "eb(a ?comen@ó a "etallar?. A)uel #ombrecillo era tan insolente como gracioso. Por eso la "eseo. El "u)ue #ab(a pensa"o largamente en a)uellas palabras "urante su 3ia7e "e regreso a sus tierras C se #ab(a rea'irma"o en su "iscurso tras su Kagra"ableL encuentro con +$golYne C lor" Eo3ac. ?El "u)ue se 'rotó las manos con optimismo?. +er(a bueno )ue el +umo Pont('ice celebrara nuestro enlace. F8u$ os pareceH Iuliano no pu"o contener una carca7a"a in3oluntaria. El ase"io al arc#i"uca"o "e Mustaine 'ue un $1ito. ?!o arreglar$is to"o para nuestra bo"a.

Pas)uale Bocanegra no contestó. 4on lentitu"> el noble continuóI ?Persegu( al mon7e ?a'irmó.. pue"o )uitaros to"o. incluso 3uestros sueDos> C con3ertirlos en pesa"illas.. Esperó el tiempo necesario #asta )ue el religioso 3ol3ió a sentarse. El car"enal se acercó a la 3entana. ?Es la pura 3er"a"..El "u)ue tomó aire C continuóI ?Ese mismo "(a 3uestro mon7e escapó lle36n"ose la es'era con $l.o 7ugu$is conmigo> ni lo intent$is. Pensó en su #i7a C en lo )ue a)uello signi'icar(a para ella.o se atre3ió. &incen@o Iuliano respiró con ali3io. . ?A:n no #e acaba"o> no os a"elant$is. O/eci" "e una mal"ita 3e@ lo )ue suce"ió en la 'ortale@aP OGe mo3ili@a"o un e7$rcito "e mercenarios para 3os> #e 'omenta"o una guerra C arrastra"o a un millar "e sol"a"os a una muerte segura para )ue a#ora 3eng6is con aires "e misterioP 5s pe"( solo un #ombre C una reli)uia> FC a#ora )uer$is )ue no me impaciente ante 3uestro silencioH F5 cre$is )ue "espu$s "e escuc#aros pe"ir la mano "e mi sobrina C solicitar al Pont('ice para o'iciar 3uestra bo"a no #abr(a "e impacientarmeH ?+us o7os lan@aron "estellos peligrosos?. =ue alcan@a"o por una ballesta en la iglesia "e &$@elaC. +u ira #ab(a "esata"o una tormenta en la sala. ?FA bienH ?4on'is)u$ la es'era. 8ue"ó en pro'un"o silencio. ?F/e7asteis escapar lo :nico )ue os pi"ió la IglesiaH ?Gab(a llega"o al l(mite "e su paciencia. A tambi$n en s( mismo C en la "esconoci"a emoción )ue la muerte "e su #i7o Angelo #ab(a "esperta"o> una emoción )ue era incapa@ "e compren"er C 3alorar. El car"enal comen@ó a sospec#ar )ue to"o su plan C la 'ortuna in3erti"a> sin contar su propia reputación> estaban a punto "e @o@obrar por a)uel imb$cil C petulante italiano. ?F/ón"e est6H ?En mi po"er. ~255~ . ?FA el mon7e /e.rassoH ?Murió en el encuentro. +u mente intentaba 3alorar la trascen"encia "e a)uellas palabras )ue se negaba a creer. ?OPor el amor "e /iosP ?El car"enal Iuliano golpeó la mesa encoleri@a"o?.o )uer(a )ue Bocanegra 'uera testigo "e sus emociones en a)uel momento> e3itaba mostrar "ebili"a" en un encuentro en el )ue se 7ugaba tanto. . .. -n puDo "e #ierro oprimió el pec#o "el car"enal. Pue"o "estruiros "e la noc#e a la maDana. ?FEst6is #ablan"o en serioH ?balbuceó> atónito.

?. Por 'in Bocanegra iba a aclarar la ra@ón "e su presencia en a)uella sala> el moti3o )ue le #ab(a #ec#o renunciar a ir a 4#amoni1 para tomar posesión "e su nue3o castillo. ?El "u)ue "e Aosta se le3antó> se colocó los guantes C miró al religioso con astucia. ?5s in'ormo "e )ue #e or"ena"o liberar al prisionero )ue manten(ais en el castillo "el Monte> ese 3ie7o ciego llama"o /arQo. ?Me #an "ic#o )ue contiene un "ocumento "esenterra"o "e una bas(lica> la misma "on"e caCó muerto el mon7e Angelo /e. ?. ?F8ui$n os #a "ic#o esoH ?Iuliano> con 3o@ g$li"a> cla3ó su 3ista en $l.ran In)uisi"or?. ?&ale lo )ue Ca #e paga"o> )ue no es poco. ?F/e la es'eraH F8u$ os interesa "e ellaH ?F8u$ contieneH ?Eso no os incumbe. ?Gablemos "e la es'era ?recor"ó Bocanegra. ?+us o7os se apartaron "e la 3entana C miraron al "u)ue?.rasso.o es su'iciente. ?. . ?-n anciano ciego no pue"e ten"erme una trampa> soC m6s astuto "e lo )ue cre$is.o> creo )ue era un riesgo pre3isible. !a es'era 3ale muc#o m6s "e lo )ue #asta a#ora se #a paga"o por recuperarla ?soltó> arriesg6n"ose a pronunciar la 'rase. Aun)ue lamento su muerte. 5'icialmente con3ertir$ mi "uca"o a la 'e re'orma"a C ser$ un "u)ue protestante. Ellos )uerr6n poseer el "ocumento )ue contiene la es'era. ?!amento "eciros )ue 3en"er$ la es'era por mi cuentaI su 3alor supera #olga"amente la pro"ucción rural "el arc#i"uca"o )ue me #ab$is 'acilita"o. O/arQo os #a ten"i"o una trampaP El "u)ue sonrió. +olo )uiero saber )u$ #aC "entro C cu6nto 3ale para 3os la es'era. ?F8u$ est6is insinuan"o> "u)ueH Gicimos un trato> 3os Ca ten$is lo )ue se os prometió. ?.. ?+ois un "emente ?e1clamó el car"enal.o> es un negocio.unca imagin$ )ue $l me o'recer(a un trato m6s sustancioso )ue el 3uestro. ~256~ . Gubo un silencio t$trico C al car"enal le recorrió una po"erosa sensación "e inseguri"a" C "e estar sien"o c#anta7ea"o. ?OEsto es alta traiciónP ?se encoleri@ó el car"enal.o importa. ?OEs una trampaP ?gritó el . En unos "(as ten"r$ la protección "e los protestantes "e la 4on'e"eración Gel3$tica. Iuliano lo miró con reticencia> su 3o@ a"optó un tono seco C ta7ante..?FAcaso os importaH ?preguntó curioso Bocanegra.

Gar$ )ue la "esollen 3i3a con la maCor lentitu" posible. ?.. ?O+ois #ombre muertoP ?'ar'ulló el religioso con una terrible mueca amena@ante.o lo tolerar$ ?resopló Iuliano. El car"enal se )ue"ó estupe'acto. ?F. !a llama "e la In)uisición> a#ora> parec(a ar"er para s( misma. Pero si lo #ac$is ser6 una terrible p$r"i"a para to"os> cree"me> 7am6s se 3er6 otra mu7er con la belle@a )ue posee Anastasia. A)uel #ombre "es)uicia"o C su #i7a como re#$n no eran asuntos para tomar a la ligera. +i prepar6is una o'ensi3a no "u"ar$ en asesinarla. 4asi al un(sono> el conse7ero "ucal entró en compaD(a "e tres sol"a"os e in'ormó al car"enal "e la In)uisición "e )ue "eb(a aban"onar en a)uel momento el castillo "e &err$s con su s$)uito C pertenencias a e1cepción "e su "eteni"o> el 3ie7o mol"a3o> como #ab(a anticipa"o Bocanegra> pues ser(a libera"o C puesto ba7o su protección.o lo #ar$is> no sois capa@. A os 7uro )ue montar$ una pira en la pla@a principal "e 3uestra ciu"a" C os )uemar$ 3i3o> e ir$is "irecto a "on"e . Iuliano ca3iló las posibles opciones )ue ten(a 'rente a a)uel "esastre. ?Tengo a Anastasia prisionera> la encontr$ en la 'ortale@a "e Mustaine> #ab(a acu"i"o al encuentro "el mon7e /e. incluso #ablan "e sal3ación en sus iglesias.rasso. ?. ?FAcaso 3uestro e7$rcito C el )ue en3(en los protestantes me "eten"r6H !os ani)uilar$ a to"os. ?5s "igo )ue no lo #ar$is ?reiteró el "u)ue> sonriente C con3enci"o. ?. ?/a"me una buena ra@ón. 5rgani@ar$ una 3er"a"era cru@a"a C 3os os sentir$is como el turco ante el Cugo católico. Gab(a si"o traiciona"o C una mente po"erosa lo #ab(a prepara"o to"oI /arQo.u"as> a "on"e el mismo +atan6s. ?. F8u$ m6s )uieroH -na nue3a 3i"a> una 'e re'orma"a C la misma sal3ación..o es asunto )ue me )uite el sueDo ab7urar.?F&en"er$is 3uestra 'e por un ob7etoH FTraicionar(ais a la Iglesia por unas mone"asH ?prosiguió el purpura"o> Ca con pocos argumentos a su 'a3or.o #ag6is una trage"ia "e estoI si no atac6is mi "uca"o Co ser$ rico C 3uestra sobrina 3i3ir6 C se casar6 con alguien )ue no le "ar6 problemas. !a arrugó como si 'uese el 'inal "e to"o> como si to"o intento 'uese insu'iciente para recuperar la reli)uia. ?El noble parec(a "is'rutar "e su relato?.oH FA )u$ #ar$is para impe"irloH ?Traer$ el e7$rcito "e la Iglesia a estas tierras. ?El car"enal enro7eció "e cólera. =ormar$ una liga católica C os "estronar$. 4on esas palabras el "u)ue "e Aosta aban"onó la sala. +obran moti3os para ello. ~257~ ... Inglaterra lo #a #ec#o C a:n sigue sien"o una nación. El car"enal tomó la carta )ue acababa "e escribir "e su puDo C letra al Pont('ice> carta con buenas noticias )ue Ca nunca llegar(an a serlo.

El momento m6s espera"o "e su plan #ab(a llega"o C no se e)ui3ocabaI la puerta se abrió. ?Eres libre ?anunció Martino Parla3icino> el conse7ero "el "u)ue "e Aosta. El 'inal estaba a punto "e llegar> como el #ac#a "e un 3er"ugo.ran Bru7o estaba libre. El . ?F8u$ #aC "e los in)uisi"ores "el +anto 5'icioH ?preguntó. +us bru7os lo #ab(an consegui"o. /arQo se a'erró al bastón C mostró una escu6li"a sonrisa. El 3ie7o caminó #asta la puerta C tomó el bra@o "e Martino> )ue lo escoltó lentamente #asta el salón central. ?El "u)ue los #a e1pulsa"o "el castillo C tambi$n "el 3alle.113 !os o7os blancos C en'ermos "el anciano segu(an los soni"os "el cerro7o e1terior como si pu"ieran 3er cómo se "escorr(a. ~258~ .

?FGab$is toma"o las precauciones )ue os seDal$H ?!o #ice ?a"mitió?. ?F8u$ #aC "e mis cl$rigosH ?8ue se con3iertan o escapen al e1ilio. Esto re'renar6 su ira. Ellos nos proteger6n. 4ono@co a la IglesiaJ me #a persegui"o "es"e siempre> me #a encerra"o C tortura"o C a:n sigo en pie. /arQo sonrió> sus o7os )uema"os parec(an percibir el ner3iosismo "el "u)ue "e Aosta. Es su "ecisión. Pero no po"r$ pelear solo contra la Iglesia. 4on parsimonia 7untó las manos sobre el bastón C al@ó su mira"a muerta.222.o creo )ue el obispo "e Aosta C la curia "e mi ciu"a" se con3iertan a estas alturas ?supuso?. /es"e este castillo po"r$is "ar el pró1imo paso sin riesgos. +us pare"es grises ten(an "os 3aras "e espesor C estaban e"i'ica"as con la misma pie"ra "e las montaDas "el 3alle. ?Espero )ue 'uncione> por 3os #e "a"o un paso muC arriesga"o. ?El astrólogo asintió en silencio mientras Bocanegra agitaba su copa C beb(a un trago "e su conteni"o> )ue lentamente ba7aba por su ga@nate?. El caer de las &o8as 11" !a 'orma "el castillo "e &err$s era c:bica> me"(a lo mismo "e largo> "e anc#o )ue "e alto. +$ bien cómo mane7arla C "ón"e golpearla. A menos a:n mi pueblo. En una sala "el tercer piso> al resguar"o "e los leDos )ue ar"(an en la c#imenea> /arQo C el "u)ue #ablaban "e sus respecti3os bene'icios. ?F8u$ #aC "e la In)uisiciónH ?3ol3ió a preguntar el anciano. +in embargo a#ora "u"o )ue 'uncionen. ?Anastasia ser6 nuestro a3al> mientras teng6is encerra"a a la #i7a "e luliano #abr6 pa@ en el 3alle. ?Tran)uilo. En cinco "(as "e7ar$is entrar a las tropas "e los sui@os protestantes. ?+e #a i"o> la #e e1pulsa"o "e mi 3alle. Almenas C c#imeneas coronaban a)uella impresionante mole encla3a"a en lo alto "e un peDasco. !a In)uisición 3ol3er6. ~259~ . . ?. ?A)u( estar$is a sal3o ?a'irmó el noble?.o tem6is> est6is con )uien os "ar6 la me7or paga e in"epen"encia.

+us "e"os intentaban saciar su ansia "e 3er. !uego regala" a los con3ersos pan C cebolla C promete"les la +al3ación. +e encontraba parcialmente se"a"a. ?F8u$ #i@oH A pesar "e su saCo #arapiento C rasga"o> los pómulos #uesu"os C la nari@ aguileDa "el anciano mostraban una e1traDa sabi"ur(aI la "e )uien sabe an"ar entre lobos.iró la cerra"ura con una lla3e> abrió las pesa"as puertas C e1tra7o un co're. ~260~ . 4on'isca" to"a "ocumentación apostólica "e la cate"ral C "a"la a los nue3os sacer"otes "e la Re'orma> ellos #ar6n escarnio "e los escritos C nue3os templos sobre los anteriores. !os "e"os largos C #uesu"os "el ciego recorrieron el pe)ueDo co're "e ma"era re'or@a"o con l6minas C remac#es "e bronce. ?E7ecuta" al obispo> a los cl$rigos C a to"o a)uel )ue "esee mantener la religión "el Papa "e Roma.. /io unos pasos C lo "epositó sobre las ro"illas "el mol"a3o. +ab(a )ue la era "e la 'e #ab(a llega"o a su 'in. El solo "eb(a cui"arse "e )ue esa sangre no 'uera la suCa. ?FA )u$ pens6is )ue #ar6 la Iglesia con 3os si os atrapaH El noble ca3iló. . El anciano sonrió satis'ec#o. /espu$s no #abr6 opción> 3uestra gente "eber6 con'esar la misma 'e ?a'irmó el bru7o?. !os bebe"i@os )ue le #ab(a suministra"o el boticario "ucal #ab(an consegui"o rela7arla> pues "urante to"o su 3ia7e "es"e 4#amoni1 casi #ab(a su'ri"o un colapso por la "esa@ón ante los reitera"os rumores "e la muerte "e su #ermano. ?+er6 un baDo "e sangre. !a es'era conten(a el "ocumento )ue #erir(a "e muerte a la "i3ini"a"> una lan@a )ue no "erramar(a sangre "el costa"o sino un oc$ano negro "e per"ición. !a punta m6s a'ila"a "e la #istoria> m6s )ue el gla"io romano> m6s a:n )ue los cla3os "e la cru@. Bocanegra se irguió para "irigirse a un robusto armario con'ecciona"o en roble.o #abr6 ning:n caos> os lo aseguro> ocurrir6 como en Inglaterra> siempre C cuan"o #ag6is lo mismo )ue #i@o su monarca. ?A)u( est6> como pe"isteis.. El bru7o lo acarició con a3ariciaI all( "entro se atesoraba la ra@ón "e su 3i"a. 11# Anastasia Iuliano Cac(a sobre un lec#o bellamente ornamenta"o en una lu7osa #abitación "el castillo "e &err$s. . El clima en la alcoba era con'ortable> ceba"o por la c#imenea encen"i"a per'uma"a con incienso.?&os ab7urar$is "el catolicismo. En el 7uego "e las traiciones no #ab(a mone"a "e cambio m6s 3aliosa )ue la sangre "errama"a.

?Mi t(o. .o os preocup$is ?la tran)uili@ó +$golYne?> estamos solas> no #aC #ombres.os encontramos en el castillo "e &err$s> en el 3alle "e Aosta. Estar6n encerra"os en las ma@morras por largo tiempo> )ui@6 "e por 3i"a. Gubo una pe)ueDa pausa. !os o7os color esmeral"a "e Anastasia brillaron con un llanto silencioso> un torrente "e l6grimas surcó sus pómulos a#og6n"ola e impi"i$n"ole #ablar. To"o el )ue se relacionaba "e alg:n mo"o con la reli)uia comen@aba a pagar un alto precio. Parece )ue )uiere silenciar a cuantos conocen la e1istencia "e la es'era. +us labios parec(an congela"os> como resisti$n"ose a una noticia )ue no )uer(a 'lorecer> aun)ue no lo )ue"ó m6s reme"io )ue con'esarI ?Est6 muerto "es"e #ace cinco "(as ?soltó +$golYne. Aa lo conoc$is. ?As( es. +us manos estru7aban el 3esti"o mientras un amargo "olor se abr(a paso #asta el centro "e su cora@ón. ?Angelo.. ?Por "ecisión "el "u)ue.. Estaba "esata"o C la pren"a apenas cubr(a sus senos. Anastasia obser3ó la #abitación> luego a la mu7er. A ellos la #an 3isto. Entonces posó la cabe@a en la almo#a"a C contempló el escote "e su camisola. !a 'lorentina comen@ó a enten"er la magnitu" "e a)uella persecución )ue parec(a obe"ecer a un plan preme"ita"o> no a la casuali"a".. +olo /ios sabe con )u$ rumbos. ?Tambi$n est6n a)u( ?tran)uili@ó +$golYne?> aun)ue no corren la misma suerte )ue 3os. ?FA 3os tambi$n os #a secuestra"o el "u)ueH ?in"agó> mientras se percataba "e lo rela7a"a C somnolienta )ue se sent(a. ?FA los 7esuitasH ?siguió Anastasia?. ?F8u$ #ac$is 3os a)u(H ?4ui"aros. Fel car"enal Iuliano est6 a)u(H ?balbuceó Anastasia. ?FPor )u$ moti3oH ?e1clamó. Gab$is esta"o con $l> F)u$ le #a suce"i"oH !a 'rancesa ba7ó la cabe@a..?!o lamento ?murmuró una 3o@. Aa no po"remos esperar na"a "e $l ni tampoco "e la Iglesia.. Abrió los o7os C "escubrió el rostro "e +$golYne !acroi1. ?!a 'rancesa la miró entristeci"a?. ?+uspiró a'err6n"ose a la 'rancesa?. Intentó incorporarse> pero se sent(a "$bil. F/ón"e est6nH ?F8u$ 7esuitasH ?!os )ue 'ueron "eteni"os conmigo en el castillo "e Mustaine ?e1plicó?. !os pusieron en carrua7es "i'erentes. ?. ~261~ . ?Partió esta maDana con "estino a Roma..

!a 7o3en Iuliano trataba "e resistirse a la reali"a"> to"os sus senti"os trataban "e combatirla.o es posibleP ?balbuceó ella?. ?<l no merece 3uestras l6grimas> cree"me. ?!as "os :ltimas noc#es ?precisó mientras con su cabe@a> muC "espacio> asent(a ?.o me cre$isH Me lo con'esó en el lec#o esa noc#e> la misma en )ue nos amamos. &io en 3os el rostro "e +atan6s C compren"ió )ue erais la causante "e to"os sus males.. ?O. Anastasia negó en silencio ante la mira"a "e a)uella )ue pasó 7unto a su #ermano sus :ltimas #oras. +ent(a el mun"o cubierto por la "e3asta"ora morta7a "e la muerte. +u respiración se apaciguó. ?Angelo murió en pa@> pero cree"meI no merece 3uestras l6grimas. <l me amaba "e la misma 'orma )ue Co a.. ?+$golYne la consoló acarician"o los cabellos "e Anastasia con la misma mano )ue #ab(a "ispara"o la ballesta?. ?OEs mentiraP !a 'rancesa al@ó una ce7a con e1traDe@a ante la respuesta "e Anastasia. En su cabe@a las i"eas cobraban la 'ragili"a" "e los cristales C se poblaban con las sombras "e las noc#es m6s oscuras.. ?F.o erais na"ie para $l C es mi obligación> aun)ue sea "i'(cil> "ecirlo en este momento. ?!o amo. O.?Era un buen #ombre.. 4reo )ue ninguna mu7er #abr(a po"i"o #uir "e un #ombre como $l.o pue"e estar muertoP ?gritó "e 'orma "esgarra"ora mientras negaba con la cabe@a )ue no po"(a ser posible. ?+upo con)uistar mi cora@ón> supo protegerme C tambi$n ser3ir a /ios ? continuó +$golYne?. ?F5s acostasteis con AngeloH ?se asombró Anastasia> a#oga"a en sollo@os. Estu3e con $l las :ltimas #oras "e su 3i"a C pu"e compartir sus angustias> sus "eseos C sus :ltimos pensamientos. Pero la reali"a" "e #oC no es la "e aCer> ni lo )ue pensabais era lo )ue en 3er"a" suce"(aI Angelo Ca no est6 C el amor )ue 3os sent(s 7am6s 'ue correspon"i"o. ~262~ . 5s aborrec(a> no )uer(a saber "e 3uestra 'amilia ni "e 3uestro t(o ?replicó +$golYne. ?Me lo con'esó la :ltima noc#e> #ab(a soDa"o con 3os> un sueDo tempestuoso en el cual erais una tentación )ue le lle3aba al abismo "e la oscuri"a" C la con"enación. A)uellas palabras caCeron como una espa"a en el cuello 'r6gil C sensible "e una mu7er enamora"a. . El me se"u7o C Co no pu"e escapar. !a italiana se en7ugó las me7illas con las manos. Angelo me abra@ó la :ltima 3e@ )ue nos 3imos> sus o7os no mostraban ning:n o"io.

Ella era la :nica carta para e3itar la 3engan@a "e la In)uisición C una pie@a in"ispensable en a)uel rompecabe@as. !a 'rancesa liberó "e un tirón los senos "e esta a"miran"o el 3olumen carnoso "e a)uella tentación )ue na"ie se #abr(a resisti"o a espiar.Anastasia se )ue"ó atónita estu"ian"o el rostro "e a)uella mu7er )ue compartió el lec#o con su #ermano C )ue> seg:n parec(a> #ab(a si"o elegi"a como con'i"ente "e sus con'esiones m6s (ntimas> m6s impre"ecibles. 4on mo3imiento lento intro"u7o la mano en el escote "e su compaDera "e cel"a C sus "e"os buscaron #asta encontrar su pe@ón> )ue por "eba7o "e la tela permanec(a "isten"i"o C rosa"o. ?+$golYne se 3ol3ió para seDalarle la puerta traba"a> mostr6n"ole )ue se encontraban en una prisión.. . su pre'eri"a. +ab(a )ue Anastasia 3ol3er(a a "ormir> a:n estaba "$bil> pero poco a poco la con3ertir(a en su amante C en la escla3a se1ual pre'eri"a "el "u)ue. Anastasia intentó recomponerse la ropa pero se lo impi"ieron. O. Gubo un largo silencio.o me )ue"ar$ a)u( con ese #ombreP ?Estar$is conmigo.. +us pómulos tomaron la 'irme@a "el m6rmol C la te1tura p6li"a "e un 'resco. ?4ui"ar "e 3os ?susurró +$golYne> mientras sus o7os a@ules in3a"(an a)uellos pec#os. F5 s(H +$golYne la miró con una le3e sonrisa.os )ue"aremos.o lo pasar$is mal a su la"o. ?Entonces "ebemos escapar ?concluCó Anastasia?. Pero su insinuación )ue"ó 'lotan"o en el aire> pues se incorporó C salió "e la #abitación..H F8u$ preten"$is. . -na pie@a )ue na"ie se atre3er(a a eliminar. ?GoC nosotras pa"ecemos otra reali"a".. 11$ ~263~ . . ?F8u$ me #ac$is..H ?balbuceó Anastasia escan"ali@a"a.. &os sois. El "u)ue nos ten"r6 entre se"as. ?F8u$ nos 3a a pasar a#oraH ?Anastasia comen@aba a preocuparse por su 'uturo.i si)uiera alcan@6is los 3einte aDos> no creo )ue )uer6is en3e7ecer en este castillo. +e"a"a> caCó nue3amente ren"i"a sobre la almo#a"a. Permaneceremos 7untas ?interrumpió la 'rancesa. ?. ?FEst6is locaH ?gritó perple7a?.iró "os 3ueltas "e lla3e por 'uera C se )ue"ó escuc#an"o tras la puerta> escu"a"a por la oscuri"a" "el pasillo.

+us labios 'inos C amorata"os se mo3ieron. En concreto> recibir$is regal(as "e una e"ición sin prece"entes> obten"r$is muc#o m6s oro C ri)ue@as "e las )ue soDasteis en el trato ~264~ . Al aceptar mi propuesta "e no "e3ol3er la es'era #ab$is gana"o un enemigo in'initoI la Iglesia. Era cierto> sus asuntos no po"(an apartarse "e su reali"a" inme"iata> no po"(a "i3agar sobre pormenores teológicos )ue solo aDa"ir(an problemas> le restar(an #oras "e sueDo C le pro"ucir(an con'usión. !a es'era contiene un "ocumento me"ie3al "e sumo inter$s> una no3e"a" teológica )ue algunos suponen peligrosa.!a maDana siguiente sorpren"ió al "u)ue C a /arQo en una reunión. Al ser abiertos mostraron su precia"o conteni"o. ?+u e1presión 'ue macabra> oscura C amena@a"ora ?. ?F8u$ tiene esa es'era )ue Co no sepaH ?e1igió el noble. Ambos estaban interesa"os en "e'inir los pormenores "e su acuer"o> algo )ue traer(a con'ian@a C seguri"a" al "uca"o C> sobre to"o> la ansia"a tran)uili"a" al "u)ue trai"or.. !os "i3i"en"os )ue generar6 esta e"ición ser6n incalculables> C tambi$n la 'ama "e )uienes lo #agan p:blico> entre ellos> 3os. Es protestante C nos proteger6 "e Roma ?respon"ió el anciano "es"e su silla> con las manos a'erra"as a la 3ara C su 3ista muerta "i3agan"o por los reco"os "e la #abitación. ?Es un a"elanto por nuestro trato. ?FA por )u$ "eber(a seguir 3uestro conse7oH ?ra@onó el "u)ue con un "e7e "e iron(a?. ?El con"e sui@o Ca #a 3en"i"o los "erec#os a una imprenta alemana. F8u$ pens6is #acer con la reli)uiaH El bru7o sonrió. ?Acepta" )ue la teolog(a no es 3uestro 'uerte C "e7a"me mane7ar los "estinos "e la reli)uia. Aparte "e m( solo os ro"ean enemigos. ?Por)ue Ca no ten$is opción. Pas)uale Bocanegra "e Aosta permanec(a inmutable> 3esti"o con un tra7e "e terciopelo oscuro. !a mueca 'ue in3oluntaria> pero su rostro e3i"enció su co"icia C la 'ascinación )ue le pro3ocaba el brillo "el oro )ue llenaba los co'res. ?F8u$ #ace to"o este oro en mi castilloH ?se asombró.inebra a )uien promet( la es'era. C otros> como Co C como el noble> no. +ab(a )ue las palabras "el 3ie7o eran ciertasI la Iglesia 3en"r(a en cual)uier momento> la garant(a )ue supon(a Anastasia no aseguraba "el to"o la super3i3encia "e su "uca"o ante un ata)ue "irecto "el e7$rcito papal. +e necesitaron seis guar"ias para entrar los tres pesa"os co'res> siguien"o las ór"enes "e lor" Eo3ac> con3erti"o en los o7os "e su maestro. !a reli)uia est6 en mi po"er. +in embargo> su inalterable estampa solo "uró un bre3(simo instante> #asta )ue sus o7os ilustraron sus emociones. /arQo percib(a> a pesar "e su ceguera> )ue Bocanegra lo estaba miran"o> incluso imaginaba su mueca re'le1i3a mientras me"itaba. ?Est6 bien. !o en3(a un con"e "e . A#ora> :nicamente cont6is con mi o'erta.. A cambio> solo ten"r$is )ue "e"icaros a recoger el oro )ue os llo3er6. El "u)ue se le3antó "e su asiento C caminó #asta la 3entana> "on"e se "e"icó a obser3ar la ne3a"a matutina> )ue ca(a en algo"ones pe)ueDos.

Mientras tanto Co permanecer$ "on"e gust$is> "on"e cre6is m6s con3eniente. Pero 3os os )ue"ar$is en Aosta> conmigo. Mi "isc(pulo po"r6 lle3ar la reli)uia. El "u)ue "e Aosta )ue"ó abruma"o por la i"ea "e entregar a)uel ob7eto )ue parec(a concitar el inter$s "e los m6s altos pensa"ores C teólogos. ?F4u6n"oH ?!o antes posible. Po"$is comen@ar con lo pacta"o. -na 'uerte turbulencia estaba a punto "e caer sobre el 3alle.con la Iglesia. ~265~ . ?Est6 bien> os la "ar$. ?Entonces "eb$is entregarme la es'era ?replicó /arQo tras un bre3e silencio?. Arro"illa"o> metió su mano en la 'ortuna. ?+uspiró?. !a lle3aremos a tierras sui@as C all( ser6 estu"ia"a C e"ita"a. /espu$s en3iar6n el resto "el oro. Escarbó con sus "e"os #asta "on"e pu"o. /arQo #ab(a planea"o 3ia7ar a +ui@a con la reli)uia> pero calló.o #aC problema en ello ?contestó?. ?. Ambos compartiremos el mismo "estino. 4omo un apóstol incr$"ulo )ue necesitara meter su mano en la carne> caminó #asta los ba:les C tocó las mone"as. Bocanegra se lle3ó la mano al mentón C contempló los co'res> la prueba m6s concreta "e )ue las palabras "el bru7o eran ciertas. ?Bien> os )ue"ar$is a)u(> en este castillo. A el bru7o lo sab(a. Era la :nica manera "e lograr el control "e esa apremiante situación. +in embargo> "eb(a ce"er. !a c#arla llegó a su 'in. Ten"r$is protección "e los e7$rcitos protestantes C una 3i"a nue3a. 4a"a uno "e nosotros #ar6 lo )ue "eba> sin molestarnos los unos a los otros> pues el bene'icio ser6 para to"os en com:n. ?Est6 bien. A creCó. !os ba:les 'ueron arrastra"os #asta las arcas "el "u)ue C la es'era )ue"ó al amparo "e una "e las lla3es )ue pen"(an "el cuello "e Bocanegra. Aun)ue no sin garant(as.

-na 3e@ senta"os> el silencio> per'uma"o por el aroma "el incienso> los en3ol3ió C la puerta principal se abrió "e nue3o para )ue entrara el :ltimo in3ita"o> el car"enal &incen@o Iuliano> m61imo responsable "e la In)uisición> )ue cru@ó la capilla +i1tina ante to"os sus compaDeros #asta situarse en un banco situa"o 7usto "elante "el Pont('ice. 9natemas 11( !os laterales "e la capilla +i1tina> en a)uel 28 "e 'ebrero "e 15 > no solo e3i"enciaban el estilo 'orti'ica"o "el templo sino )ue mostraban los 'rescos )ue e3ocaban los sucesos "el Antiguo C el . &est(a con una gruesa capa "ora"a abroc#a"a en el pec#o C lle3aba las manos enguanta"as. Pero la atención principal reca(a en el )ue se al@aba "etr6s "el altarI 4risto era el centro> como 7ue@ implacable> C sus anatemas llegaban a ricos C po"erosos> a pobres C escla3os.uicio. +u mira"a> como to"as las "e )uienes all( estaban> mostraba gran serie"a". !a Iglesia "eb(a prepararse para una gran tribulación. Gacia arriba C por la "erec#a ascen"(an los elegi"os> mientras )ue #acia aba7o C a la i@)uier"a> los r$probos e imp(os se #un"(an en la oscuri"a" C los suplicios "el In'ierno. A me"i"a )ue los religiosos llegaban ante el altar ca"a cual se "irig(a a su puesto en las gra"as.ue3o Testamento.222I. Estaba cubierto con la tiara C sus #ombros soportaban el palio )ue pen"(a "e su pec#o> bor"a"o con las siete cruces "el &icario "e 4risto.ran . . !os obispos iban toca"os con sus mitras C cubr(an sus #ombros C pec#o con las pesa"as capas plu3ialesJ los car"enales> a su 3e@> lle3aban sombreros c#atos "e ala re"on"a C la 'a7a p:rpura en la cintura. ~266~ . !a puerta principal se abrió C "io paso a una procesión "e prela"os )ue caminaron en silencio en "os 'ilas paralelas #acia el Pont('ice.o #ab(a "u"a para $l "el moti3o "e a)uella reunión "e prela"os C por )u$ #ab(a si"o ese el lugar elegi"o para #acerloI el secreto papal se #ab(a roto. El papa 4lemente &III se encontraba senta"o en la cabecera "e la capilla> "elante "el altar C a espa"as "el . To"o con3erg(a en ese epicentro )ue ro"eaban pro'etas> apóstoles C m6rtires.

?+ois un c(nico ?le espetó con rencor?.ust6is "e torturar a 3uestros enemigos para obligarles a 3i3ir en un in'ierno perpetuo. ?5s negasteis a obe"ecer a la Iglesia> "es"e ese momento cual)uier recurso contra 3uestra rebel"(a era leg(timo. Retomar$is el po"er en la región C obten"r$is el apoCo incon"icional "e los nobles )ue os traicionaron> )ue os 7urar6n 'i"eli"a" "elante "e m( C se "isculpar6n.11) !a puerta "e la cabaDa se abrió C la lu@ "el e1terior cegó al prisionero "e guerra m6s importante "e 4#amoni1. Mustaine le escuc#aba como si se tratase "e una burla> pero el silencio cr(ptico "el mon7e le #i@o "u"ar. ?Gab$is enlo)ueci"o ?gruDó con una mueca "es"eDosa. ~267~ .o soC el "emonio por )uien me ten$is. Mustaine suspiró C apoCó la cabe@a en la almo#a"a. .. +us mira"as se cru@aron. Ge si"o "errota"o C "espo7a"o "e mis tierras> mi 'ortale@a #a ca("o C mi e7$rcito #a si"o "ie@ma"o. El bene"ictino se 3ol3ió #acia los guar"ias C con un gesto parco les conminó a salir?. . Retomar$is el control "e la 'ortale@a C "el e7$rcito. !uego marc#ar$is #acia Italia C os 3engar$is "el "u)ue )ue in3a"ió 3uestras tierras. ?5s e)ui3oc6is ?respon"ió U3ola en un correcto 'ranc$s es'or@6n"ose por mostrarse "iplom6tico?. FA )u$ #ab$is 3eni"oH F8u$ "ese6is "e m(H ?in)uirió el noble?.. U3ola entró en el re'ugio C contempló> all(> en la remota C #ela"a !es Pra@> al #ombre )ue Cac(a en el camastro. +e incorporó a tientas C> apoCan"o los co"os en el camastro> le increpó con iron(a?. ?Pagasteis a mis alia"os para )ue me traicionaran ?replicó?. A:n estaba "$bil.o ten$is pie"a"> no sois cristiano. FA#ora preten"$is "e3ol3$rmeloH ?/ispon"r$is "e un e7$rcito "e mercenarios sui@os> los mismos )ue os #an ataca"o. +oC religioso C go@o "e la 3i"a contemplati3a C con3entual> pero no por ello "e7ar$ "e luc#ar contra los enemigos "e mi /ios. ?F8u$ )uer$is "e m(H ?susurró "es"e el lec#o. !o #ab(an encontra"o "urante el atar"ecer "el mismo "(a "e la batalla> moribun"o C casi congela"o aun)ue a#ora estaba 'uera "e peligro. Gace una semana me )uitasteis to"o. . &os> un mon7e. FPor )u$ no me "e7an morirH FPor )u$ insisten en tenerme entre los 3i3osH ?=ue mi "ecisión. ?/e7a"me morir en pa@ ?e1#aló el arc#i"u)ue Mustaine. ?Ge "eci"i"o "e3ol3eros el arc#i"uca"o ?a'irmó U3ola ambiguo con un inescrutable brillo alumbran"o su :nico o7o?.

?+ois un #ombre 'uerte> 3uestras #eri"as cerrar6n ?contestó U3ola ta7ante?. F5 pre'er(s ol3i"ar mi propuesta C )ue"aros a)u( en cali"a" "e prisioneroH ?/e3ol3e"me mi arc#i"uca"o ?rugió? C 7uro )ue me encargar$ "e Bocanegra. El napolitano cerró la puerta a sus espal"as C> apoC6n"ose en ella> sonrió satis'ec#o. 5r"enar$ a los m$"icos 3ia7ar a 3uestro la"o. Pru"ente C "escon'ia"o> #ab(a escu"riDa"o atentamente los rostros C actitu"es "e los trece prela"os )ue presenciaban la sesión ~268~ . ?.o lo "ese6isH ?O4ómo no #e "e )uerer 3engarme "e ese cretinoP ?respon"ió sin pensar Mustaine?. Ao "eber(a estar muerto o encarcela"o.o es momento "e enten"er> solo "e elegir. !o )ue no entien"o es por )u$ #ac$is esto. ?As( seaI maDana mismo encontrar$is un e7$rcito en 4#amoni1 C 3ol3er$is a luc#ar por el po"er. Permanec(a senta"o en un ban)uillo 'rente a 4lemente &III. Por or"en "el mon7e> le entregó la espa"a )ue este #ab(a per"i"o en la nie3e "urante la sangrienta escaramu@a con'irm6n"ole asimismo )ue> aun)ue pareciera una locura> el e7$rcito "e sui@os esperaba sus ór"enes. El arc#i"u)ue tomó la espa"a C la empuDó con 'uer@a... 11* En la capilla +i1tina el car"enal &incen@o Iuliano era el centro "e atención. A#ora era la #ora "e la 3engan@a> no "e la re'le1ión. Poco "espu$s un antiguo o'icial "e Mustaine llamó a a)uella misma puerta to"a3(a algo sorpren"i"oI acababan "e liberarle "e su cel"a. !a Pro3i"encia parec(a "erramar su gracia "e e1traDa C retorci"a manera> pero no se "etu3o a pensarlo> no en ese momentoJ Ca encontrar(a tiempo para #acerlo. ?F4ómo po"$is tener la certe@a "e )ue 3encer$ al "u)ue en sus tierrasH ?Por)ue esta 3e@ pelear$is "el la"o "e la Iglesia ?a'irmó el religioso con total con3encimiento. A ambos la"os> "ispuestos en gra"as> se situaba la curia.?F&engan@aH FPropon$is )ue 3aCa a por BocanegraH ?F. ?Tengo un plomo "e arcabu@ en el #ombro C tres 'lec#as en la espal"a ?recor"ó.

o se trata "e un mito> la Iglesia tiene conocimiento "e $l "es"e mil "oscientos setenta C cuatro> aDo en )ue se "eci"ió mantenerlo oculto. ?Angelo /e. -n murmullo "e asombro in3a"ió la capilla. &incen@o Iuliano> m61imo car"enal "e la +anta In)uisición romana> respon"er6 e in'ormar6 "e los :ltimos acontecimientos. +us o7os se cru@aron por un instante con los "e 4lemente &III> )ue le "e3ol3ió una mira"a compasi3a C> al tiempo> e1traDamente inescrutable?.en tanto no comen@aba la au"iencia> )ue no tar"ó en iniciarse cuan"o la 3o@ "el secretario "e Esta"o> Pietro Al"obran"ini> resonó con pro'un"i"a" en la estancia en un lat(n culto C cui"a"oI ?+u +anti"a"> ponien"o 'in a largas centurias "e ocultación> #a roto #oC el secreto "e los papas moti3a"o por un asunto "e Esta"o sumamente peligroso e inelu"ible. Gasta #oC. To"os los presentes eran conscientes "e la gra3e"a" "e la situación. -n nue3o silencio> espeso e incómo"o> se a"ueDó "el lugar. ?Por un antiguo mapa co"i'ica"o conteni"o en una reli)uia )ue #emos busca"o "urante siglos. Al cabo> la ansie"a" empe@ó a recorrer las gra"as #asta )ue> 'inalmente Genri "e . Es esta la causa por la cual +u +anti"a" #a con3oca"o a los principales pastores C conse7eros "e la IglesiaI para in'ormaros> #ermanos> "e estos nue3os tiempos )ue 3en"r6n. Por ello os pregunto ?prosiguió el sobrino "el Papa "irigi$n"ose a $l?I FEst6is en con"iciones "e "eclararH ?!o estoC ?respon"ió Iuliano con 'irme@a?> pero antes "ebo poner en antece"entes con to"o "etalle a los presentes "e cuanto #a ocurri"oI la +e1ta &(a "e Tom6s "e A)uino #a si"o #alla"a en la iglesia "e +anta Mar(a Mag"alena> en &$@elaC> =rancia. ?FA cómo #a po"i"o "escubrirse a#ora> "espu$s "e tanto tiempoH ?)uiso saber +te'an +@u#aC> obispo #:ngaro. Es el ode# .errenus )ue #emos busca"o "urante siglos.on"i> obispo "e Par(s> #ablóI ?4ar"enal Iuliano> Ften$is la certe@a "e )ue se trata "el :ltimo escrito "e santo Tom6s C no "e uno 'alsoH ?El "ocumento es aut$ntico> contiene la "emostración racional "e la e1istencia "e /ios a tra3$s "e un silogismo comprensible para la lógica #umana. =ue "iseDa"o por los "isc(pulos "e Tom6s C oculta"o por ellos> pero en el Me"ie3o los bru7os lo robaron> aun)ue nunca pu"ieron "esci'rarlo. ?Iuliano escuc#ó estas palabras con la mira"a 'irme C el semblante impasible e1ento "e to"o asombro> pues $l era uno "e los tres allega"os al Pont('ice )ue conoc(a el secreto. ~269~ .rasso ?respon"ió> escueto. ?Pero F)ui$n #a "esci'ra"o el có"e1H ?"i7o =e"erico Borromeo> ar@obispo "e Mil6n. . /e nue3o los murmullos in3a"ieron la capilla.

.o es católicoH FPreten"e traicionarnosH ?El "uca"o entero "e Aosta est6 ba7o la in'luencia "e un mol"a3o ?in'ormó Iuliano con pesar?> /arQo Bog"an> el Maestre "e los bru7os> )ue usó su cargo como astrólogo papal para acce"er a las in'ormaciones )ue le lle3aran a la es'era.eneral "e la In)uisición asintió pesa"amente con la cabe@a?. En cuanto logró sus ob7eti3os 'ue "espo7a"o "el "ocumento C asesina"o por un bru7o.$no3aH ?!os o7os "el car"enal geno3$s Pinelli brillaron "e a"miración?.. !a +e1ta &(a es un argumento teológico sumamente peligroso C> conscientes "e ello> los "isc(pulos "e santo Tom6s prometieron guar"ar el secreto e incluso escon"erlo "e la propia a"ministración "e Roma. ?=ue un bru7o perteneciente a la antigua secta ?aclaró el papa 4lemente &III con autori"a"?> a)uellos "escen"ientes "e )uienes conspiraron contra los primeros papas en las catacumbas para en3iarlos a una muerte segura en el circo "e .errenas por)ue sab(a )ue el mapa #ab(a sali"o a la lu@ C los bru7os no tar"ar(an en "esci'rarlo. ~270~ .ran In)uisi"or conmin6n"ole a continuar. ?. <l es el cerebro "e to"o esto C )uien #a con3enci"o al "u)ue Bocanegra> cega"o por el oro C atur"i"o por las palabras "e un "iablo> "e ab7urar "el catolicismo> tomar la 'e re'orma"a C "esa'iarnos. En bre3e ser6 entrega"a a e"itores protestantes. !amentablemente> 'alló en el intento C terminó lle3an"o a los bru7os #asta $l. Pue"e )ue /e. ?/e. F4u6l es entonces el problemaH FAcaso un in)uisi"or "e 3uestra congregación no es "igno "e con'ian@a para proteger este manuscritoH El car"enal Iuliano lo contempló con pre3ención. ?F4ómo #a po"i"o caer /e. !a respuesta no iba a ser '6cil. . El silencio se apo"eró "e los presentes. ?Es posible.a"ie supo bien cómo reaccionar ante la inespera"a noticia #asta )ue Ro"rigo "e 4astro> ar@obispo "e +e3illa> tomó la palabra. +i eso suce"e> el silogismo para "emostrar a /ios se imprimir6 C> para nuestra "esgracia> ser6 "i3ulga"o. ?FAcaso ese "u)ue se #a 3uelto locoH F.o pu"e a"3ertirle> aun)ue "e to"as 'ormas no me #abr(a escuc#a"o> pues a"em6s "e ser un in)uisi"or> tambi$n era miembro "e la orpus arus! una co'ra"(a tomista "estina"a a proteger el mapa.rasso estaba solo en =rancia> e1ilia"o por el +anto 5'icio. ?FEntregarlos al Pont('iceH ?arriesgó el 7esuita Bellarmino. . 4omo co'ra"e> /e. En estos momentos> la es'era )ue contiene la +e1ta &(a est6 en Aosta> en el castillo "e &err$s> protegi"a por el "u)ue Bocanegra. Eso #i@o )ue "eci"iera a"elantarse> para po"er cambiar esos "ocumentos a un lugar m6s seguro o )ui@6.rasso empren"ió en sole"a"> al margen "e su o'icio "e in)uisi"or> la b:s)ue"a "el ode# .rasso 3(ctima "e esa secta "e bru7osH El papa 4lemente &III miró al .erón.rasso )uisiera entregar el "ocumento sin interme"iarios.?F/e.ran In)uisi"or "e . ?El .uestro in)uisi"or #a si"o engaDa"o C utili@a"o para llegar a la +e1ta &(a.rasso> el .

-n "esastre "e proporciones b(blicas estaba a punto "e comen@ar. ?F4u6n"o lo necesit6isH ?En tres "(as..ecesito el e7$rcito "e la Iglesia.. F8u$ 3amos a #acerH FGab$is toma"o alguna "ecisiónH ?Gar$ lo )ue el m61imo responsable "e la In)uisición crea necesario ? respon"ió. Esa misma noc#e se tomó la "ecisión.?+u +anti"a". A las puertas "el 3alle "e Aosta. 4lemente &III estaba empeDa"o en un 'ero@ combate contra los turcos.. To"o el e7$rcito 3aticano. !os turcos gritan el nombre "e su pro'eta> esa es'era en cambio contiene el 'in "e la teocracia> el 3eneno )ue ale7ar6 al #ombre "e la Iglesia por siempre.ran In)uisi"or al@an"o el mentón. /eber(ais contemplar )ue. ?OEs inau"itoP ?replicó el secretario "e Esta"o 3aticano. ~271~ . ?!o ten"r$is ?sentenció el +umo Pont('ice. ?. Aun sin "inero C sin "emasia"os sol"a"os> po"(a con3ocar una legión "e la noc#e a la maDanaJ era el po"er )ue muc#os pr(ncipes en3i"iaban e incluso tem(an. Tanto sus arcas como su tropa se #allaban "ie@ma"as> pero Roma ten(a la ine1plicable cuali"a" "e generar recursos "e la na"a.. +in restricción ? anunció el . El Pont('ice al@ó la mano C lo silenció. ?Eminencia> los turcos a3an@ar6n si retiramos el apoCo a Gungr(a C tomar6n las tierras cristianas ?le recor"ó su sobrino?. El e7$rcito "e la Iglesia caer(a sobre Aosta> su "u)ue C los bru7os. ?4r$eme> si la +e1ta &(a sale a la lu@ ?cortó ta7ante el Papa? las escaramu@as con los 7en(@aros ser6n un buen recuer"o en la #istoria "e la Iglesia> el recuer"o "e cuan"o a:n conser36bamos la 'e en /ios.

. ~272~ .o/dan y su demostración final de la e#istencia de 7ios.. El mol"a3o sonrió ante el "ocumento )ue #ab(a ansia"o to"a su 3i"a> )ue tanto buscaron los )ue le prece"ieron.222II.ran Bru7o> apresura"o C torpe> palpó el interior #asta "ar con la bull*e en3uelta en terciopelo per'uma"o. 4reCó )ue no po"r(a soportar el peso "e tanta eru"ición en sus manos> una eru"ición )ue en3i"iaba> )ue no era la suCa. Pero el noble interrumpió sus sueDos> )ue se rompieron en mil pe"a@os al estrellarse contra la reali"a". +us "e"os largos C #uesu"os> ansiosos> encontraron el seguro C lo accionaron para abrir el orbe "ora"o )ue conten(a un pergamino enrolla"o. ?OEs su'icienteP ?e1clamó /arQo alargan"o las manos en las )ue> "e inme"iato> "epositaron el pergamino. ADo "el +eDor "e mil "oscientos setenta C cuatro.. El "u)ue tomó la ca"ena )ue colgaba "e su cuello> separó una "e las lla3es )ue pen"(an "e ella C> con sumo cui"a"o> la intro"u7o en el can"a"o "e #ierro.errenus. !or" Eo3ac lo "esenrolló con "elica"e@a> lo sostu3o "elante "e los o7os C aguar"ó en silencio mientras el "u)ue Bocanegra asist(a atónito al ceremonial "e a)uellos "os #ombres )ue> a su 7uicio> "aban un 3alor absoluto a un miserable escrito. A<o '()). /arQo #ab(a "eci"i"o comprobar la es'era antes "e en3iarla a +ui@a> pero su ceguera le impe"(a #acerlo> por ello #ab(a pe"i"o aCu"a a su "isc(puloI ante ellos estaba el co're )ue conten(a la +e1ta &(a. El . Gabr(a llora"o C grita"o> pero "eb(a mantener la compostura ante el "u)ue. 3i5ide et impera 120 /entro "el castillo "e &err$s se e1tremaban las precauciones. /emostración 'inal "e la e1istencia "e /iosI 4uestión primeraI ode# . El .ran Bru7o o"iaba tener )ue reconocer )ue un #ombre como Tom6s "e A)uino 'uera m6s inteligente )ue $l> )ue la mente "e un santo católico #ubiese po"i"o acariciar la e1celencia mientras la suCa 3a"eaba entre ma)uinaciones C con7uras. -n 'uga@ pensamiento cru@ó su mente> po"r(a arrancar a)uel nombre "el pergamino C poner el suCo> "eseó escribirI 7ar:o . !a &(a /olorosa. Tras tres 3ueltas el seguro ce"ió C abrió el co're..L. ?!$elo ?or"enó a su "isc(pulo. El #:ngaro comen@ó a leer con un sua3e tono "e 3o@I ?El t(tulo re@aI KTom6s "e A)uino> +e1ta &(a.

?. Pese a to"o> estaba tran)uilo. +us aDos le #ab(an curti"o en impon"erables C sab(a )ue la ciencia pre3alece sobre la calami"a". Gubo un silencio en el cual pareció o(rse el soni"o "el cerebro "e /arQo traba7an"o sin "enue"o para con3encer al "u)ue "e lo contrario. Ao ser$ el a3al. Estaba a un paso> solo a un paso "e lograr su ob7eti3o.o me "espren"er$ "e la reli)uia a menos )ue 3ea a ese e7$rcito protegien"o mi 3alle. /a"me unas #oras para noti'icar 3uestras nue3as peticiones C os garanti@o )ue a)u( estar6.o "eb(a 'la)uear. . ?Pero ellos Ca pagaron el a"elanto ?'ue el :nico argumento )ue pu"o esgrimir ? C 3os "eb$is entregar la reli)uia. ?Entrega"le el co're a lor" Eo3ac ?or"enó /arQo?. /arQo sonrió con una mueca bu'onesca anticip6n"ose a lo )ue #abr(a "e 3enir. /arQo se )ue"ó agarra"o al bastón sumi"o en su propia oscuri"a" mientras su mente anali@aba a)uel nue3o obst6culo )ue supon(a el capric#o C la inseguri"a" "el "u)ue.?+i Ca #ab$is comproba"o lo )ue )uer(ais> cerrar$ el co're. .o es su'iciente> no me 3oC a 7ugar el pelle7o por la sola garant(a "e un astrólogo "ecr$pito C un puDa"o "e promesas.o> simplemente lo mo"i'ico. Era un . <l trasla"ar6 nuestro tesoro a +ui@a.ran Bru7o C #ab(an cometi"o el error "e subestimarlo. !or" Eo3ac> en3ia" un mensa7ero C "eci" al con"e "e . +olo entregar$ la es'era cuan"o llegue el e7$rcito protestante. ?OEst6is rompien"o nuestro tratoP ?e1clamó /arQo en'ureci"o. !as manos #uesu"as "el anciano "epositaron la +e1ta &(a "entro "e la es'eraJ Bocanegra la cerró accionan"o el seguro e intro"u7o la reli)uia en3uelta en terciopelo en el co're> )ue a su 3e@ cerró con tres 3ueltas "e lla3e. !or" Eo3ac asintió C aban"onó presuroso la #abitación C> tras $l> el "u)ue italiano se retiró lle36n"ose la es'era. -n simple capric#o no estropear(a sus planes.a"ie m6s osar6 tocarla en este castillo.inebra )ue entre con su e7$rcito en el 3alle. ~273~ . ?. . ?/e acuer"o ?murmuró entre "ientes con un tono "ulce C complaciente )ue estaba muC le7os "e sentir?> ten"r$is el e7$rcito en un "(a. Esta" tran)uilo> cumplir6n su palabra. ?To"a3(a no ?proclamó Bocanegra en un rapto inespera"o apretan"o el co're contra su pec#o?. ?FA si no lo #acenH FA si la entrego C ellos me traicionan "e76n"ome a merce" "e mis nue3os enemigos> la IglesiaH ?Eso no suce"er6. ?/eci" al con"e protestante ?aDa"ió Pas)uale Bocanegra? )ue la es'era estar6 segura ba7o lla3e C )ue le espero para o'rec$rsela con mis propias manos. Por un momento /arQo creCó notar la misma opresión en su pec#o )ue Ca #ab(a senti"o en las c6rceles "e la In)uisición> pero se contu3o.

+u E1celencia no "i3i"ir6 sus e'ecti3os. En ese momento acor"aos "e mi ca"63er C "el e7$rcito )ue me negasteis C preparaos para ~274~ . Pero lo )ue el "u)ue ni remotamente llegó a imaginar 'ue )ue el e7$rcito 3iniera coman"a"o por Mustaine> al )ue cre(a muerto. ?El "u)ue con'(a en 3osotros> capit6n Mart(ne@ ?le in'ormó Parla3icino> el conse7ero "e Aosta?. En cuanto "eci"ió traicionar a la Iglesia> Bocanegra se planteó la posibili"a" "e )ue los sui@os "e7aran "e respon"er a sus ór"enes C a#ora se "emostraba )ue no se #ab(a e)ui3oca"o. !a noticia llegó como un raCo a o("os "el capit6n Mart(ne@> )ue se encontraba al man"o "e la :nica 'acción mercenaria compuesta por espaDoles )ue> guareci"a en el castillo "e ACma3illes> a:n segu(a al ser3icio "e Bocanegra. +ois un mercenario "e la 4orona espaDola> el "u)ue #a paga"o a 3uestro reC por los ser3icios. . ?Eso es imposible. +u e7$rcito se )ue"ar6 en el sur> en &err$s> aguar"an"o la embesti"a "el &aticano. Mart(ne@ intentó #acer entrar en ra@ón al conse7ero e1plic6n"ole la "esigual"a" "e con"iciones a )ue se en'rentabanI ?+omos trescientos 3einticinco espaDoles C no po"remos resistir "emasia"o> no cuan"o el enemigo suma m6s "e "os mil. ?Para ello necesitaremos m6s #ombres ?espetó $l?. El contingente "e mercenarios sui@os #ab(a atra3esa"o el Mont Blanc a las ór"enes "el arc#i"u)ue Mustaine C se #allaba al pie "e los bos)ues ne3a"os> a escasas leguas "e la región "e 4ourmaCeur. ?Entonces> Ca )ue no os preocup6is por mis #ombres> espero )ue lo #ag6is cuan"o maDana 3e6is una multitu" "e 'ranceses sa)uean"o la ciu"a". +ugiero )ue parte "e las 'uer@as regulares "el "uca"o se )ue"en a)u(> con nosotros.121 4on las primeras clari"a"es "el alba los e1plora"ores "e a3an@a"a "i3isaron al e7$rcito in3asor. !a capital "el 3alle estar6 a sal3o mientras resist6is en este castillo. A#ora el 'ranc$s estar(a col$rico C ciego "e 3engan@a> C esa era la principal 'uente "e los temores "e Mart(ne@. .os aplastar6n. &os sab(ais a lo )ue 3en(ais. ?!o siento> pero eso no es asunto m(o.o le costó compren"er )ue a#ora el "uca"o "e Aosta se encontraba en una "i'(cil situaciónI tal C como le #ab(an in'orma"o "es"e el &aticano> llegar(a el contingente arma"o prometi"o por el car"enal "e la In)uisición mientras )ue por =rancia acababa "e #acer presencia la abulta"a carga "e mercenarios sui@os reagrupa"a por U3ola.

/eber$is montar una "e'ensa a)u( con los caDones )ue tengamos ?"i7o a su compatriota seDal6n"ole la posición en un mapa "el 3alle. ?OMal"igo el "(a en )ue llegamos a este 3alleP ?"espotricó el almirante 4al3ente ?. 4al3ente resopló resigna"o C apoCó las manos en la mesa. El conse7ero> sin m6s )ue "ecir> aban"onó la sala. O/eci"me )u$ "emonios pue"e #acer un capit6n "e galeón como Co en este castillo al pie "e las montaDasP Mart(ne@ "io unos pasos #asta la mesa> lle3an"o tras "e s( su capa rota C c#amusca"a. ?FEs )ue no lo enten"$isH ?Gac(a "os "(as )ue !eón 4al3ente no "orm(a C sus o7os "elataban su cansancio C su sorpresa?. !uego seDaló un mapa "el 3alle. ?Pues "ec("selo a nuestro reC> por)ue ni Co os en3i$ a este lugar ni tampoco )uise 3enir para estar a#ora en este castillo ?respon"ió Mart(ne@?. ?Tres bombar"as C cuatro culebrinas. ~275~ . ?/e acuer"o ?asintió el espaDol con su rostro rasguDa"o C sucio "e pól3ora?. ?+$ )ue esto no es pareci"o al mar> pero 3os sois el maestro artillero. ?F4u6ntos caDones tenemosH Mart(ne@ interrogó con la mira"a al artillero /eluca> con el rostro tambi$n sucio "e pól3ora C una costra "e sangre reseca en la ore7a. El conse7ero "e Bocanegra me"itó en silencio C 'i7ó su mira"a en la "el capit6n espaDol. En3ia" al "u)ue el parte "e nuestra situación C "eci"le )ue combatiremos. ?OPor /ios santo> eso no es na"aP ?gritó 4al3ente."oblegaros ante el in3asor> por)ue Ca ser6 tar"e para )ue Co> ni na"ie> pue"a arreglar la situación. Pero ser6 "e 3ital importancia )ue llegue ese contingente en no m6s "e un "(a ?le recor"ó. Est6 a un "(a "e camino. +in embargo a)u( estamos C "ebemos a'rontar lo )ue 3enga por)ue nuestras 3i"as "epen"en "e ello. En cuanto Mart(ne@ in'ormó a sus #ombres> la ira se "esató sin 'reno C se contagió "e sol"a"o a sol"a"o como un reguero "e pól3ora mal apaga"o. +i resist(s en esta 'ortale@a tan solo un "(a> "ar$is tiempo a )ue el contingente llegue C empu7e a los 'ranceses nue3amente "etr6s "e las montaDas. Ten(a la c#a)ueta "esabotona"a C las me"allas torci"as. O!os caDones son armas na3ales C no sir3en en tierraP -na cosa es apuntar a un galeón )ue se mue3e torpe C pre"ecible C otra cosa muC "istinta tratar "e embocar una bola "e #ierro en un caballo 3elo@ o tratar "e #acer blanco a oc#ocientos pasos en un puDa"o "e in'antes )ue corren C saltan como pulgas. +olo "a"me un "(a> un :nico "(a "e "e'ensa. ?. Parla3icino #abló "espacio C "eci"i"o.o ten"r(a )ue re3elaros este "ato pero las circunstancias me obligan a #acerloI estamos esperan"o un gran e7$rcito )ue llegar6 "es"e +ui@a.

?Por el amor "e /ios. ?O/es"e luego )ue s(P ?casi gritó temblan"o "e emoción.. Tan solo "ebemos mantener a raCa a los in3asores en la "istancia por un "(a> solo un mal"ito "(a. FAnastasia #a "ic#o esoH ?+(. Bocanegra respiró "espacio> parec(a )ue> "e pronto> le 'altaba el aire.. Era el #ombre m6s po"eroso en la 3iDa "e los incr$"ulos. !a 'rancesa se 3ol3ió C se ale7ó por el pasillo "e7an"o a Pas)uale Bocanegra a punto "e estallar "e go@o. Ao estoC "ispuesta> FC 3osH El "u)ue sintió el abrupto "espertar "el "$spota m6s tirano )ue el mun"o conociera 7am6sI su 3erga. To"os sab(an )ue antes "el crep:sculo entrar(an en reDi"o combate C )ue a)uel "(a parec(a estar "estina"o a con3ertirse en el :ltimo "e sus 3i"as. +$golYne concentraba su atención en a)uella mueca "e placer. ~276~ .. !uego> agita"o> se pasó la mano por la man"(bula C or"enó?I 5rgani@a" to"o para esta misma noc#e> "espu$s "e la cena. O/a"me una 'ero@ 7orna"a "e artiller(a C os 7uro )ue 3ol3eremos a 3er a nuestras esposas C tomaremos to"o el 3ino "el Reino "e EspaDaP ?prometió el capit6n a sus #ombres con 'ingi"o entusiasmo> pero la 'rase sonó "emasia"o bonita en> a)uella maDana plomi@a. +e muestra con'un"i"a> aun)ue los se"antes la mantienen tran)uila. Prepara"la para mi placer. Parece )ue el breba7e> a"em6s "e se"arla> #a estimula"o su "eseo. ?FGa "ic#o algo H ?se interesó. !o ten(a to"oI era rico C estaba ro"ea"o "e mu7eres #ermosas. ?E1celencia> la #i7a "el car"enal #a "esperta"o #ace menos "e una #ora. Prepara" a Anastasia. ?/esea Cacer en el lec#o con 3os.. !a 'rancesa se acercó a:n m6s al noble C le #abló con tono con'i"encial.. Estaremos guareci"os. 122 !a puerta sonó tres 3eces C "e7ó paso a +$golYne> )ue caminó #acia el "u)ue "e Aosta con una misteriosa sonrisa en su rostro sereno C "elica"o.?. !entamente se 'ue #inc#an"o "entro "e su pantalón al punto )ue "ebió encor3arse sutilmente para "isimular. ?+us o7os brillaron lasci3os?..o ol3i"$is )ue nos protegen los muros "e esta 'ortale@a. 8uiere estar con 3os C conmigo esta misma noc#e ?susurró C cla3ó sus enigm6ticos o7os a@ules en el noble?.

Pronto el clamor "e los escombros C #ierros retorci"os se propagó por to"o ACma3illes> C las es)uirlas "e ma"era se "ispersaron en un estalli"o como "agas en el aire C el pol3o 'lotó sobre los #ombres como un manto "e muerte. A)uel impacto marcaba> sin lugar a "u"as> el comien@o "el ase"io> e in"icó al capit6n Mart(ne@ )ue la guerra #ab(a llega"o m6s pronto "e lo )ue imaginaba C )ue el cerro7o "e castillos "e la 'rontera Ca #ab(a ca("o.123 !a bola "e #ierro incan"escente entró por la 3entana m6s alta "e la 'ac#a"a. . /urante la maDana> el arc#i"u)ue Mustaine #ab(a ase"ia"o> someti"o C aplasta"o cinco 'ortale@as> los castillos "e !e 4#\telar"> A3ise> !a Motte> Intro" C el mismo +aintVPierre> C Mart(ne@ supo con una cruel certe@a )ue ACma3illes caer(a en menos "e "os #oras. ~277~ . /espu$s sobre3ino el silencio> c(nico> como promesa "e la carnicer(a 3eni"era. Tras la "escarga "e la artiller(a el capit6n Mart(ne@ se 3ol3ió para contemplar la "esolaciónI la torre i@)uier"a )ue"ó "estrui"a casi "e inme"iato. En cuanto llegó 7unto a $l pu"o contemplar "es"e las alturas un en7ambre "e #ombres C caballos )ue a3an@aban por la nie3e "ispuestos a masacrar to"o cuanto se les resistiera. Mientras> los espaDoles apuntaban a un rosario "e puntos negros en mo3imiento. 5tro estampi"o C una nue3a bombar"a golpeó el muro. Esta era una construcción con cuatro torres almena"as en sus e1tremos C un talu" perimetral "e roca sóli"a. Mart(ne@> con su trabuco en alto> corrió 'ren$tico por los pasillos #:me"os> escuc#an"o a#ora los estruen"os pro3enientes "e las torres> "on"e el almirante 4al3ente #ab(a "ispuesto la artiller(a. ?O=uegoP ?gritaba !eón 4al3ente> C los :nicos tres caDones )ue #ab(a "e7a"o el "u)ue Bocanegra tronaron como rel6mpagos liberan"o c#ispas C una espesa nube "e #umo. +in apenas una pausa> una "escarga "e 'lec#as pren"i"as en aceite se cla3aron en los tec#os C en los cubos "e #eno para los caballos C al poco un #umo espeso seDaló el principio "el incen"io. ?O=uegoP ?repitió /eluca> C algo m6s "e "oscientos mos)uetes "escargaron sus plomos> a to"as luces insu'icientes e ine'icaces contra a)uel tapi@ "e enemigos. 4apit6n> los in'antes esperan 3uestras ór"enes. 4a"a uno "e sus 'lancos estaba 3igila"o> pero la potencia artillera "e los espaDoles a#ora se "irig(a #acia el cora@ón mismo "el 3alle> lugar "on"e apareció el enemigo 'ranc$s.i un solo espaDol segu(a en pie en ese puesto. ?OEst6n to"os a#( 'ueraP ?c#illó el artillero /eluca> )ue salió "e una #abitación contigua?. /ie@ bombar"as sonaron en las l(neas "el arc#i"u)ue 'ranc$s C no tar"aron en a"i3inar )ue #ab(an "a"o en el blancoI no era "i'(cil acertar a "ar a una 'ortale@a.

?&os sois el moti3o "e to"o mi "eseo ?"i7o el #ombre "irigi$n"ose a ella?. +olo el crepitar "e la c#imenea "otaba "e soni"o la escena. Bocanegra> )ue #ab(a or"ena"o )ue no se le molestara esa noc#e> se 3ol3ió para cerrar el cuarto con lla3e C a)uel gesto 'ue para las "amas una promesa "e placer escla3o..o creo )ue aguantemos ni una #ora. ~278~ . /eluca caCó con la espal"a ar"ien"o C un grito 3isceral se escuc#ó entre el pol3o C la con'usión.osotros trataremos "e salir 3i3os "e este in'ierno. +in "ecir una palabra e1tra7o una petaca "e su c#a)ueta C bebió "e ella con "esesperación. Me sois tan precia"a )ue lo "ar(a to"o por 3uestra 3olunta".4al3ente or"enó una segun"a "escarga 7usto cuan"o una "ocena "e bolas enemigas alcan@aba esa misma torre C> s:bitamente> to"o 'ue con'usión. O!argu$monos "e a)u(P !eón 4al3ente se pasó la mano por los labios. Bastaron un par "e sacu"i"as para )ue 4al3ente 3ol3iese en s(. +us me"allas Ca no luc(an en el pec#o C su con'usa mente nau'ragaba en alg:n lugar "istante> le7os "e los caDones. !a capital "e Aosta caer6 esta misma noc#e> es ine3itable.. O+oC un respetable almirante espaDol C a#ora pare@co un por"ioseroP El artillero /eluca se le3antó tosien"oJ Ca no ten(a ce7as> tan solo unas escu6li"as l(neas c#amusca"as. . ?Bocanegra es un #i7o "e mil putas ?mal"i7o con tu'o alco#ólico?> mira" cómo estamos. Tanto +$golYne como Anastasia estaban tumba"as en el lec#o "e #ierro> en silencio. !a torre #ab(a si"o arrasa"a> pero el ase"io no se "etu3o. . ?Reuni"los a to"os ?le or"enó Mart(ne@? C prepara" el repliegue por la torre trasera. 12" El "u)ue mo3(a su copa lentamente mientras contemplaba a las "os mu7eres. !a in'anter(a enemiga comen@ó a 3iolentar el portón principal C los pocos super3i3ientes supieron )ue en poco tiempo comen@ar(a el combate m6s temi"o C "escarna"o> el "e cuerpo contra cuerpo> entre las pare"es "e pie"ra "e a)uel castillo )ue estaba sien"o "estrui"o con inusita"a rapi"e@. +us labios permanec(an semiabiertos C ten(a el cabello recogi"o. ?Es imposible esperar un "(a ?gritó?. Anastasia segu(a los mo3imientos "el noble con a)uella mira"a esmeral"a C se"uctora. /etr6s "e $l> Mart(ne@ pu"o "i3isar a 4al3ente> )ue caminaba err6tico> con el uni'orme roto C su7et6n"ose una #eri"a "el muslo pro"uci"a por una es)uirla. El capit6n Mart(ne@ sangraba por la nari@ C su cara mostraba una 'irme "eterminación.

El "u)ue bebió "e su copa C sonrió. Bocanegra se colocó lentamente la pipa en la boca C pren"ió el opio. ?Me atra$is por)ue es imposible )ue ignore la belle@a en esta"o puro. Aun)ue el italiano era bien pareci"o> su a3aricia> c#arlataner(a C materialismo le impregnaban "e un #e"or irrespirable para la 'lorentina. +$golYne acercó una mano al 3esti"o "e se"a "e Anastasia C "e7ó libre uno "e sus senos. ?FEsto es lo )ue os e1citaH ?7a"eó. ?F5s atraigo por)ue sab$is )ue no os amoH ?+uspiró. 4on gestos 'elinos> la 'rancesa unió sus labios a los "e Anastasia bes6n"ola C mor"i$n"ola con "e3oción C 'or@ó a la italiana #asta )ue a)uel beso> en principio "elica"o> terminó con3irti$n"ose en un roce 3oluptuoso "e lenguas C sali3a. +us o7os brillaron con pensamientos tan (ntimos como peligrosos. Manoseó el otro pec#o por encima "e la tela C obser3ó el e'ecto )ue a)uello pro"uc(a en el "u)ue.Anastasia al@ó el mentón C sonrió. +us pe@ones poco a poco se en"urec(an como si a)uellas caricias cebaran el 'uego "e una pira pro#ibi"a. -n #e"or )ue intentaba "isimular. !a alcoba comen@ó a llenarse "e soni"os> "e gemi"os C suspiros> al tiempo )ue sus "e"os se "esli@aban en los pliegues m6s (ntimos> tantean"o C e1ploran"o su 3ul3a #:me"a "e e1citación. !a 'rancesa 3ol3ió a manosear los senos carnosos "e Anastasia> )ue colmaban sus manos. Anastasia miró al "u)ue con "escaro. ?Tengo cuanto po"6is "esear. ?"etalló miran"o a Anastasia al tiempo )ue se acercaba a ellas?. +olo "e7aos se"ucir C ten"r$is to"o a 3uestros pies. ?!o s$ ?"i7o Bocanegra con una sonrisa terrible C "$spota. ?Ao pe"( )ue 3inierais esta noc#e ?respon"ió. +u resistencia inicial #ab(a pareci"o "esaparecer C sus o7os "elataban "eseo C con'usión.. !a #i7a "el car"enal le miró con 'i7e@a. ?F8u$ me "ar(ais por enca7ar 3uestra 3erga entre mis pec#osH ?propuso lasci3a. !uego se abrió la bata C "e7ó asomar su pene erecto. Pero a#ora s$ )ue /ios se e)ui3ocó al poner tanta per'ección en un alma 3oluble C capric#osa como la 3uestra. ~279~ . +u boca #ab(a si"o allana"a C su cuerpo "es3esti"o. Ella le miró C a'iló su e1presión.. Aspiró pro'un"amente C continuó contemplan"o a)uellas mu7eres en el lec#o.

+$golYne metió su cabe@a entre las piernas "e su nue3a amante> abri$n"olas con cui"a"o C por completo> como si se tratase "e un libro "e placeres. !as piernas largas C tornea"as "e Anastasia temblaron como #o7as secas C "e pronto el calor "e su interior se tornó ingobernable. El 'r(o e1terior no e1ist(a all( "entro ni se escuc#aban los clamores "el 3iento. El noble aspiró pro'un"amente el opio C "erramó con torpe@a su copa "e licor en la al'ombra al "irigirse al t6lamo "on"e la 'rancesa lo reclamaba in3it6n"ole a compartir con ellas el calor "e las s6banas. !a nie3e C los bos)ues 'ueron testigos silenciosos "e esa lu@ en la 3entana "el castillo en a)uella noc#e "e abismos> tan oscura como tenta"ora. Bocanegra se ec#ó en los bra@os "e Anastasia> )ue le recibió con un beso en la boca mientras +$golYne> "esboca"a> "e3oró su 3erga como si su 3i"a misma se alimentase "e ese n$ctar.Anastasia no po"(a #acer m6s )ue "e7arse lle3ar> su 'iebre "e emociones le #ab(a con"uci"o a una e1traDa C placentera rela7ación. +us labios "e7aron escapar un #6lito e3anescente )ue "ebió repetir 3arias 3eces para trans'ormar en palabrasI ?F5s gusta 3erme as(> entrega"a C en 3uestra camaH El "u)ue "e Aosta no po"(a "espegar la 3ista "e la italiana> )ue respon"(a mansamente a los embates "e la 'rancesa> a ca"a roce C ca"a beso> a ca"a sonrisa C ca"a susurro. ~280~ . Ambas mu7eres comen@aron a su"ar. El roce "e su lengua comen@ó a encen"er una #oguera )ue pincelaba con sali3a a)uellos labios mu"os> lentamente> #asta conseguir una llama 3i3a "e placer.

=inalmente> una tibia sonrisa "espuntó en su rostro cuan"o su mano "io con la ca"ena "el "u)ue> la )ue siempre lle3aba al cuello con un mano7o "e lla3es.222III. To"o ese tiempo permaneció alerta> aguar"an"o su momento. +us #ombros "elica"os se irguieron tras apoCar los co"os en el colc#ón> luego> con "elica"e@a> sin )ue la 'rancesa lo notase> apartó sus manos "el cuerpo tibio "e esta C> sent6n"ose> obser3ó en silencio a sus compaDeros "e lec#oI el "u)ue roncaba como un oso C +$golYne> por su parte> respiraba armónicamente> con la cur3a "e su cintura "esnu"a a'loran"o entre las s6banas mientras sus cabellos sueltos ca(an sobre la almo#a"a como trigo reci$n sega"o. +e inclinó sobre a)uel bulto in'orme "e telas C palpó las 3esti"uras "el noble #urgan"o en ca"a pliegue C ca"a bolsillo> en ca"a palmo "e se"a C terciopelo. ~281~ . Muc#o #ab(a teni"o )ue soportar Anastasia Iuliano para alcan@ar su ob7eti3o )ue a#ora> por 'in> se cumpl(a tal C como pre"i7o "es"e )ue planeara a)uella org(a. +u mano> inerte> #ab(a "e7a"o caer sobre ella una botella )ue "erramó to"o su conteni"o. 8ue"ó inmó3il> me"itan"o por un momento> C su belle@a se re3eló casi irreal contra el re'le7o "e a)uel resplan"or )ue la mostraba como una "iosa prostitui"a por las lla3es "e su sal3ación. +igilosa> se arro"illó sobre la al'ombra mo7a"a para poner su rostro a la misma altura "el suCo C> al tiempo )ue su mano apartaba con cautela los bucles "el #ombre> con un r6pi"o 3ista@o comprobaba )ue en su cuello no estaba lo )ue en $l buscaba. -na "e las mu7eres abrió los o7os. Bocanegra Cac(a 7unto a ellas> boca aba7o> con uno "e los bra@os ca("os 'uera "e la cama ro@an"o la al'ombra. El ap1stata 12# !a c#imenea #ab(a apacigua"o su clamor nocturno C a#ora solo era un continuo c#isporroteo casi apaga"o en el silencio "e la gran alcoba en cuCo lec#o "orm(an "os 7ó3enes "esnu"as uni"as en un se"uctor abra@o. Anastasia se puso en pie C las ascuas can"entes "e la c#imenea alumbraron su "esnu"e@. +e 3ol3ió #acia la ropa tira"a en un rincón> sus ca"eras balance6n"ose ca"enciosas a ca"a sigiloso paso )ue "aban sus piernas 'irmes C per'ectas> "esnu"as> al cru@ar la #abitación. Al@ó la cabe@a con cui"a"o C comprobó )ue sus "os lu7uriosos compaDeros estaban "ormi"os. Anastasia salió "el lec#o C "esnu"a lo ro"eó #asta llegar 7unto al "u)ue. Gab(a 'ingi"o tragar el #umo "el opio sin aspirarlo realmente C posa"o sus labios en muc#as copas> pero no #ab(a bebi"o una sola gota.

unto a $l> monta"os tambi$n en potentes sementales> los generales C los estan"artes 3aticanos. Pas)uale Bocanegra se sentó en el lec#o C se 'rotó los o7os. +in embargo> a)uella ma"ruga"a los 3ig(as "e las torres "el #omena7e se sorpren"ieron cuan"o 3ieron ante sus puertas un e7$rcito inconmensurable )ue ning:n anciano "e Aosta recor"aba en los anales "e la región> pues "es"e $pocas me"ie3ales el 3alle no se abr(a a seme7ante e7$rcito in3asor. !os responsables "el castillo "e Bar"> conmociona"os> en3iaron r6pi"amente un mensa7ero para a3isar al "u)ue "e Aosta> )ue partió a galope 'ren$tico acompaDa"o por un negocia"or )ue se encargar(a "e recibir a los católicos. -n ~282~ . !a roca "escien"e 3ertiginosa por pare"es inaccesibles )ue protegen los 'lancos C terminan ba7o el agua #ela"a "el r(o> otorgan"o a la 'ortale@a una pri3ilegia"a posición )ue parec(a no prescribir con el paso "e los siglos> pues #ab(a si"o erigi"a "urante el arcano siglo 3i por un b6rbaro in3asor> el reC ostrogo"o Teo"orico. /elante "e a)uel gran e7$rcito 3aticano )ue aguar"aba entre las sombras C la niebla> ba7o la nie3e )ue se posaba sobre sus cabe@as como ceni@as 3eni"as "e ninguna parte> se encontraba su 7e'e> el car"enal luliano. Esa noc#e la muerte "escen"ió como una sombra siniestra para instalarse en los cora@ones "e to"os. A)uella #ueste se "i'uminaba entre las sombras C la niebla ba7o los pe)ueDos copos "e nie3e )ue pululaban como ceni@as en el aire. !a Iglesia #ab(a llega"o al 3alle. +olo )ue en esta ocasión no se trataba "e b6rbaros> sino "e italianos> "e una aut$ntica legión "e m6s "e treinta mil sol"a"os católicos arma"os con muc#o m6s )ue su 'e. .12$ Gacia el sur> a pocas leguas "e &err$s> el 3alle "e Aosta se estrec#a para o'recer un acceso angosto C "i'(cil. . Era una tropa castiga"a C e1perta compuesta por #ombres curti"os en la guerra.usto all( se encla3aba la 'ortale@a "e Bar"> "es"e "on"e se "omina el cau"aloso r(o /ora Baltea. Muc#os 3en(an "e Bulgaria C Gungr(a "e "etener el a3ance turco C no tem(an a la sangre. 12( !os insistentes golpes en la puerta no cesaron #asta )ue los pesa"os o7os "el "u)ue se abrieron.

?O/eber(ais "arme la solución Ca )ue me metisteis en to"o estoP ?gritó "esa'ora"o. /es3ió la 3ista #acia la puerta C se "e7ó lle3ar por un ata)ue "e ira ocasiona"o por la ina"misible molestia. +on treinta mil. A#ora no me pi"6is soluciones.o bus)u$is en m( las e1cusas ?contestó el anciano sin inmutarse?.'uerte "olor "e cabe@a le oprim(a las sienes C ten(a la lengua seca C amarga. +u conse7ero Martino Parla3icino estaba ante $l acompaDa"o por los mercenarios espaDoles> )ue se encontraban en con"iciones "eplorables. El 3i@con"e "e Bar" no pelear6 contra ellosJ en3ió un #eral"o "icien"o )ue intentar6 retrasarlos lo m6s posible pero )ue los "e7ar6 pasar sin resistencia antes )ue en'rentarse a una muerte segura.o esper$is pleites(as est:pi"as a la #ora "e la muerte cuan"o 3os mismo no #abr(ais "a"o la 3i"a por el 3i@con"e en la misma situación. ?F4u6les son las ór"enesH ?preguntó el conse7ero "ucal. ?El e7$rcito "e la Iglesia #a llega"o por el sur ?resopló el 3ie7o> siempre guia"o por lor" Eo3ac?. Bocanegra caminó col$rico #acia el 3ie7o C se en'rentó a sus o7os muertos. ?F8ue el 3i@con"e no pelear6H ?preguntó incr$"ulo el "u)ue "e Aosta?. ~283~ .a"ie "ar6 su 3i"a por 3os ?le respon"ió /arQo con "es"$n C una inespera"a cru"e@a?. . Pero no llegó a respon"er> pues antes "e )ue pu"iera #acerlo la llega"a apresura"a "e /arQo C su "isc(pulo> )ue entraron con prisa en la #abitación como si se tratase "e un puesto "e man"o> interrumpió el curso "e sus nubla"os pensamientos. ?Gemos per"i"o el control "e ACma3illes ?in'ormó el capit6n Mart(ne@> "e capa rasga"a C rostro pol3oriento?. Mustaine po"r(a llegar a)u( al amanecer. ?.u"as> pen"e "e un 6rbol en 3uestra espera. =ue 3uestra la "ecisión "e aceptar como paga ba:les llenos "e oro sin entregar la reli)uia en su tiempo C 'orma por mie"o a una traición. ?O8u$ "emonios pasaP O8ui$n se atre3e a "espertarmeP ?+e puso en pie tapan"o su "esnu"e@ con el cal@ón C abrió el picaporte con 3iolencia. Es #ora "e )ue a'ront$is la 3ictoria o la soga )ue> como a . OPero si es un coman"ante "e mi e7$rcitoP OEso es traiciónP ?. Bocanegra se )ue"ó petri'ica"o> retroce"ió unos pasos sin emitir soni"o alguno C permitió sin percatarse "e ello )ue los mercenarios "escubrieran tras $l los rastros "e la org(a> pues +$golYne los contemplaba "esnu"a "es"e el lec#o> a:n sin alcan@ar a enten"er el moti3o "e a)uel abrupto "espertar. !a capital "e Aosta est6 sien"o in3a"i"a por el enemigo 'ranc$s C Ca no tengo #ombres para combatirle. ?Pero F)u$ #ac$is a)u(H ?preguntó el "u)ue. En el pasillo encontró unos rostros )ue nunca #abr(a imagina"o 3er all( C )ue> por su e1presión "emu"a"a C temerosa> e1plicaban por s( mismos la situación.

F5 es )ue acaso "ese6is 3i3ir "esterra"o "e por 3i"a en los bos)ues a causa "e esa reli)uiaH ~284~ . ?4alma ?tran)uili@ó /arQo al a"3ertir los soni"os ine)u(3ocos "e las armas prepara"as para el ata)ue tan cerca "e s(?> )ue na"ie cometa una locura. ?Entonces "eci" )u$ propon$is antes "e )ue "eci"a arro7ar 3uestro cuerpo por el acantila"o "e esta 'ortale@a ?masculló el "u)ue. OMe #icisteis ab"icar "e mi 'eP OMe con3encisteis para )ue aguar"ara un e7$rcito protestante )ue nunca llegaP OFA a#ora esper6is )ue asuma mi "estrucción como si Co #ubiese si"o el :nico responsable "e to"oHP ?El italiano ele3ó un puDo C lo agitó en el aire?. Ellos nos sal3ar6n "e los in3asores. Por eso se #an "eteni"o. &os pusisteis con"iciones a me"io camino C los protestantes no sacri'icar6n sus tropas por algo )ue )ui@6 nunca llegue a sus manos. Po"r(ais ce"erla C esperar la llega"a "el e7$rcito protestante. Eo3ac regresó al la"o "e su maestro "eponien"o su actitu" "e'ensi3a en tanto Mart(ne@ "esmontaba el martillo "e su mos)uete> 4al3ente ba7aba su espa"a C /eluca recog(a el puDal en su 'un"a.?OMal"ito bru7oP ?3oci'eró con to"as sus 'uer@as el "u)ue?. Inme"iatamente el capit6n Mart(ne@> "ispuesto a proteger al italiano )ue le #ab(a contrata"o> entró "es"e el pasillo con su trabuco amartilla"o segui"o por 4al3ente C /eluca. +er6 me7or )ue contempl$is el asunto "e esa es'era )ue nos est6 arruinan"o. ?O!os estamos esperan"o "es"e aCerP ?e1clamó Bocanegra?.o muere por 3os 3uestro propio 3i@con"e C preten"$is )ue unos "esconoci"os lo #agan en base a la misma palabra. ?/ebemos con'iar en los sui@os protestantes> su e7$rcito est6 muC cerca. O/eber(a #aceros "ecapitar #oC mismo por 3uestro atre3imientoP !or" Eo3ac se interpuso entre el noble C su maestro lle36n"ose la mano a la cintura. F8u$ os #ace pensar )ue po"r(an 3enir #oCH ?!a es'era ?replicó /arQo?. +i la entregamos> tal C como #ab(amos pacta"o en un comien@o> 3en"r6n. FPens6is )ue mentir no tiene consecuenciasH OTo"os saben )ue sois un mentirosoP ?E1celencia ?interce"ió el conse7ero Parla3icino intentan"o aplacar al "u)ue> )ue r(gi"o C e1trema"amente p6li"o #ab(a )ue"a"o en silencio tras o(r al bru7o?> por poniente 3ienen los 'ranceses "e Mustaine "eseosos "e 3engan@a C por le3ante #an llega"o los cru@a"os "el car"enal. El astrólogo me"itó. ?FA )u$ garant(as tengo "e )ue 3en"r6n una 3e@ les #aCa "a"o la reli)uiaH ?Aa ten$is los ba:les "e oro> F)u$ m6s )uer$is como a3alH FAcaso pens6is )ue 3en"r6n C arriesgar6n su 3i"a solo por con'iar en 3uestra palabraH . .o #aC espacio en el 3alle para tanto enemigo ni "igna escapatoria para un noble C sus sir3ientes. +ab(a )ue era un momento "i'(cil C )ue el traba7o "e to"a su 3i"a bien po"(a terminar en na"a> as( como su propia 3i"a.

?Es 3er"a".. . !os espaDoles se miraron entre s( con la sospec#a "e )ue #ab(an si"o contrata"os por un 3er"a"ero loco.. =ue uno "e sus conse7eros "ucales )uien rompió el #ieloI ?F8u$ os suce"e> E1celenciaH ?Anastasia. ?Tengo un seguro ?murmuró el "u)ue. 4uan"o los presentes le 3ieron agac#arse C mirar incluso "eba7o "e la cama no pu"ieron e3itar mostrar su "esconcierto.. . El noble le escuc#ó C> asintien"o> se "irigió a lor" Eo3ac. ?/ebemos "arnos prisa en entregar la es'era> Ca 3eremos luego "ón"e se encuentra la seDorita Iuliano. Pon"r$ a 3uestra "isposición un caballo C escolta para ir al encuentro "e los protestantes.a"ie le #ab(a "ic#o )ue ten"r(a )ue luc#ar contra la Iglesia> na"ie #ab(a #abla"o "e ab7uración ni "e e7$rcitos protestantes. A)uello comen@aba a ser "emasia"o para $l. ~285~ . 5s "ar$ las lla3es. A)uella era la peor maDana "e su 3i"a. +$golYne continuaba "esnu"a en la cama> pero su "esnu"e@ no era moti3o "e curiosi"a" pues la situación lle3aba a to"os a pensar :nicamente en escapar "e su propia muerte. /eten"r$ al e7$rcito "e la Iglesia Co mismo ?a'irmó.Bocanegra contempló por un momento to"os a)uellos rostros e1pectantes. Tras re3isar sus pren"as m6s "e una 3e@> su ira le lle3ó a gritar "e nue3oI ?OMe #a roba"oP ?bramó?. OEsa puta 'lorentina me #a roba"o las lla3esP Pas)uale Bocanegra "e Aosta pateó la botella tira"a en la al'ombra> pisoteó su pipa "e opio C lan@ó un temible alari"o en "irección al cielo. /ic#o esto se inclinó sobre sus ropas buscan"o. Pero entonces obser3ó el lec#o percat6n"ose "e algo C comen@ó a escu"riDar por to"os los rincones> cubierto solo por su cal@ón. +u pregunta 'ue tan "irecta )ue ni si)uiera se acor"ó "e llamarle KE1celenciaL. ?I" al tercer piso C encontrar$is la es'era en la c6mara> "entro "el co're.o po"r6 #aber i"o muC le7os> estamos "entro "e un castillo amuralla"o. ?F4ómo pens6is 'renar a un e7$rcito "e treinta mil #ombres 3os soloH ?in"agó Mart(ne@.. FA"ón"e #a i"o AnastasiaH ?preguntó Bocanegra "esenca7a"o. se #a i"o> Ca no est6 ?con'irmó +$golYne ante el estupor generali@a"o. !le3a"la a los establos> Co ba7ar$ a ellos en cuanto me 3ista C os aguar"ar$ all(. pero la ca"ena con las lla3es tampoco estaba "on"e la #ab(a "e7a"o.. /arQo #abló con 3o@ acuciante.. ?Est6 bien ?se resignó ante el ali3io "e los presentes?> en3ia" la reli)uia a#ora mismo a los cal3inistas C )ue traigan al e7$rcito para )ue nos "e3uel3a el control "el 3alle.

El "u)ue se 3ol3ió 3iolentamente con sus o7os inCecta"os en sangre. ~286~ .?E1celencia> F)uer$is )ue la bus)uemosH ?preguntó el conse7ero. ?OBusca" a esa perra a#ora mismo por to"o el castilloP O!a )uiero a ella C mis lla3esP ORemo3e" pie"ra por pie"ra si es necesario C trae"la ante m(P En a)uel momento> pese a la cólera )ue le embargaba> compren"ió )ue to"o su 'uturo #ab(a )ue"a"o en manos "e Anastasia.

+ab(a muC bien lo )ue #ab(a teni"o )ue #acer para llegar a a)uel lugar. A su la"o> acurruca"o contra $l> se encontraba el sa7ón Eillimet> con los 3en"a7es "e sus o7os sucios C rasga"os. ?5s #a tra("o el Esp(ritu +anto ?a'irmó con sua3i"a" en su tono. +isi1n terminal del esp-rit. ?. Al parecer to"o el 3alle "e Aosta est6 sitia"o por los e7$rcitos "el &aticano. !os mon7es Cac(an acurruca"os en el rincón m6s ale7a"o "e la :nica 3entana C Anastasia> al 3erlos> no supo si alegrarse por #aberlos encontra"o por 'in o angustiarse por su precario esta"o. !a 7o3en caminó presurosa #acia ellos C se arro"illó a su la"o> a'erró la mano #ela"a "el ciego C la 'rotó con 'uer@a entre las suCas para proporcionarle algo "e calor. 12) +e oCeron los soni"os roncos "el cerro7o C el picaporte "e #ierro se mo3ió pausa"amente como si la mano )ue lo empuDara "u"ara en entrar> #asta )ue la puerta "el tercer ni3el "el castillo "e &err$s se abrió por 'in C en la penumbra> con la lu@ "el e1terior a sus espal"as> se recortó n(ti"amente en el umbral la 'igura "e Anastasia. ?Bocanegra tiene problemas ?le in'ormó Anastasia?> #a ab7ura"o "e la Iglesia> lo o( anoc#e. El 7esuita sonrió "es"e su oscuri"a" C puso su otra mano en su #ombro. ?4re( )ue 7am6s lograr(a salir "e mi encierro ?reconoció Anastasia embarga"a por el c:mulo "e emociones contrapuestas )ue a#ora se cern(a sobre ella.racias al 4ielo )ue #ab$is 3eni"o ?"i7o traba7osamente el 7esuita Tami a causa "e sus labios amorata"os. !a #abitación estaba> m6s )ue 'r(a> g$li"a> "e sus pare"es "e pie"ra encastra"a parec(a brotar una intensa #ume"a" )ue la c#imenea apaga"a no contribu(a a ali3iar. ?/ios m(o ?murmuró cerran"o la puerta a sus espal"as. ?F8u$ #a suce"i"o con los "em6sH ?)uiso saber Tami intentan"o le3antarse. Eillimet al@ó la cabe@a C> con rostro ilusiona"o> e1clamóI ~287~ . Recor"ó la org(a )ue constituCó el punto 6lgi"o "el plan "e 'uga )ue #ab(a organi@a"o C sus o7os se nublaron pasan"o "el 3er"e esmeral"a al gris> un color tan enigm6tico como sus pensamientos.222I+.

Bocanegra se la #a nega"o a la In)uisición C a#ora acepta las ór"enes "e /arQo. Est6 "emasia"a alta> no po"emos utili@arla. !os #ombres "e3asta"oras. ?FA +$golYneH ?preguntó !aXrence. Era amplia C "e 3i"rios emploma"os. ?Es una bru7a "isc(pula "e /arQo ?"i7o Tami?. Escon"imos el Necronomicón en la sel3a "e .uaira> Fo es )ue no lo recuer"asH> C luego lo ~288~ . 57al6 Angelo C la es'era #aCan consegui"o llegar le7os. -n "enso silencio se instaló entre ellos> aisl6n"olo en sus penas C recuer"os> #asta )ue Anastasia> )ue Ca lle3aba "(as lloran"o a su #ermano C sab(a "e lo peligroso "e la situación en el e1terior> se 3io obliga"a a romperlo apelan"o a su instinto m6s pragm6tico..?O8u$ e1celente noticiaP Tan pronto como las tropas "e la Iglesia tomen el castillo po"remos salir "e a)u(.. Po"r(amos llegar #asta la c6mara "on"e la escon"e Bocanegra e intentar recuperarla. ?!aXrence ?replicó Tami?> #as esta"o en esto "es"e el principio. ?"i7o Eillimet atan"o cabos "e repente?. /es"e ella obser3ó el barranco pe"regoso C ne3a"o C el bos)ue a sus pies?. ?+alir "e a)u( por "on"e po"amos ?le contestó al tiempo )ue> con "i'iculta"> se pon(a en pie C se acercaba a la 3entana. Ten"remos )ue escapar por el interior "el castillo. Pero tambi$n po"r(amos intentar escapar. ?Murió en &$@elaC ?le con'irmó Anastasia con los o7os rebosantes "e l6grimas ?. +u 3o@ 'ue ta7ante a la par )ue tenta"ora. /e entre sus ropa7es e1tra7o la ca"ena con las lla3es "e la c6mara C la mostró a la lu@.os tragamos el an@uelo "e sus mentiras.. . !os 7esuitas )ue"aron en suspenso. ?Pero si ella nos tra7o la poción. Pero Anastasia ten(a un propósito "i'erente.. /io su 3i"a para proteger la es'era> pero no lo consiguió. EstoC seguro )ue 'ue )uien entregó a Angelo. ?+er(a una locura. ?Angelo est6 muerto. ser(a un estorbo. escuc#aron espanta"os a)uellas palabras inespera"as C ?FMuertoH O... Tami> se"uci"o por sus palabras> obser3ó con sorpresaI ?Es una posibili"a". ?Tengo a)u( las lla3es )ue guar"an la es'era. F8u$ #aremos a#oraH ?se "irigió a Tami in"ic6n"ole la puerta "e roble. 4on to"a certe@a morir(amos ?rebatió Eillimet "es"e el rincón?. A Co estoC ciego. !a reli)uia est6 a)u(> en el castillo.o pue"e serP ?casi gritó Tami pali"ecien"o mientras Eillimet se santiguaba con mano temblorosa. ?Bien> #asta este lugar #e llega"o en mi #ui"a ?recapituló?.

Gubo un silencio.rasso> tenemos )ue aceptar )ue la orpus #a si"o "e3asta"a. Pero sab(a )ue a:n )ue"aba algo pen"ienteI el "u)ue en persona> el "uelo 'rente a 'rente )ue 7uró en la nie3e el mismo "(a )ue 'ue "errota"o en !es Pra@. 12* !as puertas "e la cate"ral "e Aosta se abrieron "e par en par. Muertos . !aXrence Eillimet tomó los pliegues "e su #6bito #arapiento. Al@ó la 3ista> marea"o por sus #eri"as C e1#austo> C buscó a tra3$s "el Celmo "e su arma"ura el s(mbolo por el cual #ab(a si"o proclama"o arc#i"u)ue C se entregaba al combateI la cru@. Ao conseguir$ la es'era.$no3a> "es"e Armagnac #asta 4#amoni1 C "es"e las tierras 'rancesas #asta a)u(. ?El arc#i"u)ue se 3ol3ió> a:n "e ro"illas> C "escubrió tras $l en la penumbra al mon7e U3ola?. Ante la mira"a e1pectante "e Anastasia C Tami> se le3antó C> sin saber "ón"e estaba ni las 'ormas )ue reinaban en a)uella #abitación> "ispusoI ?Est6 bien ?concluCó?. Gab(a comen@a"o su peligrosa 'uga.iQos C /eV. -n #ombre robusto atra3esó el umbral sagra"o en un acto in3asor C a la 3e@ "e3oto. ?Tenemos )ue salir "e a)u( "e inme"iato ?aDa"ió Anastasia mientras Tami sonre(a satis'ec#o?> to"o el castillo "ebe "e estar busc6n"ome. +omos tres contra un castilloJ "ebemos aceptar el 'racaso C la muerte. !o acomo"ó C se agarró a las aristas "e la pie"ra en las pare"es. ?Es bueno )ue rec$is. 4reo )ue esta ser6 nuestra :ltima misión. +u mano empuDaba la espa"a )ue le #ab(a lle3a"o "el 'racaso a la 3ictoria> mella"a por los golpes "el combate C manc#a"a con la sangre "e sus enemigos.perseguimos "es"e las tierras "el 3irreinato "e Asunción #asta +e3illa> "es"e =lorencia #asta . Gab(a 3isto "emasia"a muerte> 3enga"o la in3asión C ocupa"o las 'ortale@as "el "u)ue italiano. +e postró "e ro"illas cla3an"o la espa"a en la pie"ra> apoC6n"ose en ella para no caer> C sus labios temblaron pronuncian"o una plegaria )ue> como un rumor> se e1ten"ió por el templo. ?Entonces ir$ por mi cuenta ?resopló Tami?. +olo nos )ue"a escapar. . Tambi$n lo es )ue pi"6is per"ón C os ~289~ . To"o un peregrina7e para resguar"ar el secreto "e la orpus aras! FC a#ora "ices )ue no )uieres seguirH ?Esta 3e@ no tenemos ninguna oportuni"a" ?respon"ió lacónico su #ermano "e 'e?.ac)ues /a3i" Mustaine entró en el templo )ue acababa "e con)uistar C caminó por el centro "e la na3e #asta el altar.

H ?le preguntó Mustaine. +abr6n )ue los 3alientes muc#as 3eces se arro"illan ba7o una cru@> como 3os> C son compasi3os. ?Aosta no os pertenecer6. !a 'lorentina contempló el mano7o "e lla3es.o me )ue"ar$ en Aosta> ni pe"ir$ tributos> ni #umillar$ a sus mu7eresP ?Eso #abla bien "e 3os ?"i7o U3ola. 4onoc(a bien los sentimientos "el 'ranc$s. +ab$is muC bien lo )ue signi'ica una in3asión> F)uerr(ais )ue esta gente pase por lo )ue pasó la 3uestraH El arc#i"u)ue pelirro7o se "espo7ó "el Celmo C lo tiró a un costa"o. To"as eran pe)ueDas C "e 'orma "i'erente. ?FA a#ora. A#ora me pertenece. U3ola se 3ol3ió #acia $l "es"e la puerta C lo contempló en silencio. +ois un buen noble C acab6is "e "emostrarlo. El mon7e #i@o una genu'le1ión miran"o al altar C se persignó. !a 'ortale@a ten(a un claustro ocupa"o por un patio interior en cuCo centro se situaba el po@o... 130 -na pare7a "e guar"ias #ac(a la ron"a por el balcón interior "el piso m6s alto "el castillo "e &err$s. ~290~ . U3ola permaneció impasible.encomen"$is a la misericor"ia in'inita "e 4ristoJ pero #ace"lo como peregrino> no como con)uista"or. !as pare"es> "e aspecto l:gubre C "e3asta"o> se iluminaban apenas por el brillo "e las l6mparas "e aceite C las antorc#as colga"as "e los muros. !os soni"os met6licos resonaron por el tec#o. !os tres caminaron con sigilo buscan"o la oscuri"a" #asta "ar con la escalera. ?O. ?A#ora )ue"a recuperar la reli)uia C "espu$s po"r$is cobraros 3uestra pagaI Pas)uale Bocanegra> el "u)ue trai"or. ?FA esta ser6 to"a mi pagaH ?se )ue7ó gritan"o con 'uer@a?. F8ue mi actitu" ben$3ola #able bien "e m(H F4ontar a mis #i7os )ue no masacr$ a mis enemigos por compasiónH ?&uestros #i7os os enten"er6n me7or "e lo )ue cre$is ?le #i@o saber U3ola con una tibia sonrisa?. ?Tengo el "erec#o "e entrar en este templo. ?+e #an i"o ?in"icó Anastasia con la mira"a atenta al ni3el superior. ?F8u$ suce"eH ?preguntó Tami al 3er )ue se "eten(an.

?Es a)u(> en el tercer piso> "on"e se escon"e la c6mara con la reli)uia ?apuntó la 7o3en Iuliano. ?Pero #aC 3arias puertas ?contestó Tami> seDalan"o el pasillo )ue ro"eaba to"o el per(metro "el claustro?. F4u6l ser6H ?Probar$ en to"as. &osotros permanece" a)u( mientras tanto. Este rincón es oscuro C estar$is a resguar"o. En cuanto "$ con ella 3en"r$ a por 3osotros. Tras 3arios intentos consiguió al 'in )ue la lla3e entrara limpiamente en una "e las cerra"uras. !as piernas "e Anastasia temblaron cuan"o comprobó )ue la puerta se abr(a C su cora@ón se aceleró con un latir trepi"ante. !a mano "e la "ama palpó en la oscuri"a" en busca "el muro. Estaba oscuro> "eb(a encontrar la 3entana C abrirla a la escasa lu@ "el amanecer sin trope@ar> "esli@6n"ose con la espal"a pega"a a la pare". En a)uel momento su sangre se congeló al sentir el griter(o "e los sol"a"os en el pasillo "e ese mismo piso. En un acto re'le7o se abalan@ó por "entro sobre la puerta entorna"a para cerrarla con lla3e. 4on mie"o> apoCó el o("o en la ma"era escuc#an"o las 3oces e1teriores C el propio latir "e sus sienes> C en completo silencio notó cómo el picaporte giraba 3iolentamente> 'or@a"o "es"e 'uera. 4erró los o7os en la oscuri"a" C> sin apenas atre3erse a respirar> recor"ó to"o a)uel amor )ue la #ab(a lle3a"o #asta all(> el "eseo "e estar con su #ermano> la sin'on(a "e pa@ )ue $l representaba. -na l6grima caCó por su me7illa sin )ue pu"iera e3itarlo> una l6grima "e sole"a" C terror> la l6grima "e una mu7er aban"ona"a al 'r(o "e a)uel cuarto #ostil C a la reali"a" irre3ersible "e una muerte innecesaria> la "e Angelo. +u pec#o> 'ren$tico> parec(a a punto "e estallar C sus o7os> en la oscuri"a"> brillaban con la lu@ #ela"a "e la "eterminación. Gabr(a muerto all( mismo C su muerte #abr(a encontra"o un senti"o. ?Es la c6mara "el "u)ue pero est6 cerra"a ?oCó "ecir a un sol"a"o al otro la"o "e la puerta?. &eamos )u$ #aC en la pró1ima sala. Anastasia> con el rostro a:n apoCa"o en la ma"era> se "esli@ó a lo largo "e la puerta> "e76n"ose caer #asta )ue"ar e1#austa en el suelo. Aa no era la c#i)uilla mima"a )ue 3i3(a ro"ea"a "e opulencia en las propie"a"es "e su pa"re en &olterra> se #ab(a con3erti"o en una la"rona> en una pró'uga persegui"a por #ombres arma"os> en una mu7er )ue se guiaba por los "icta"os "e su propio cora@ón. +e le3antó> caminó a tientas por el cuarto sombr(o C> alcan@an"o el 3ano> retiró las contra3entanas. ,racias a la lu@ pu"o comen@ar a "istinguir algunas 'ormas C contornos> C 'ue as( como "escubrió sobre la c#imenea un co're re'or@a"o con l6minas "e bronce. +upo "e inme"iato )ue a#( "orm(a la es'era. +us o7os no po"(an aban"onar el co're pero sus manos actuaron r6pi"as C seguras. &ol3ió sobre sus pasos> pegó el o("o nue3amente a la ma"era C escuc#ó el silencio )ue a#ora reinaba en el e1terior. 4uan"o se con3enció "e )ue el pasillo estaba "espe7a"o "e sol"a"os abrió la puerta con e1trema lentitu" C> ampara"a por las sombras )ue a:n reinaban en el castillo> caminó #acia "on"e #ab(a "e7a"o a los 7esuitas. +in embargo... Ca no estaban all(.

~291~

4ontempló el claustro circun"ante> se asomó a la balaustra"a C buscó en el patio in'erior> 7unto al po@o> pero no "istinguió m6s )ue la sombra "i'usa "el "u)ue C "e /arQo )ue se encaminaban con una custo"ia "e sol"a"os con antorc#as en "irección a la escalera. Anastasia sintió un s:bito pa3or )ue se incrementó al notar una mano en su #ombro. ?+oC Co ?susurró Tami> )ue pareció nacer "e la oscuri"a". ?Me #ab$is asusta"o. Pens$ )ue... ?Tu3imos tiempo "e escon"ernos "e los guar"ias. FGab$is encontra"o la es'eraH ?As( es. Ambos se miraron en silencio. +ab(an lo )ue "eb(an #acer a continuaciónI ir a la c6mara "el "u)ue. Pero el "estino a:n iba a "epararles muc#as sorpresas.

131
-n nubarrón negro como el carbón oscureció a:n m6s el cielo C al rato comen@ó a ne3ar "e 'orma po"erosa> #acien"o a:n m6s intensa la penumbra ba7o la )ue Anastasia C los 7esuitas caminaban #acia la gruesa puerta "e roble. Tal 3e@ era la aCu"a )ue necesitaban para #uir sin ser 3istos. !a semioscuri"a" "e la c6mara "e7aba 3er el co're> en el )ue se #ab(a )ue"a"o pren"i"a la mira"a "e Tami. 4aminó #asta la c#imenea C lo a"miró sin tocarlo. ?F/ec(s )ue la es'era se encuentra a#( "entroH ?Po"$is cercioraros 3os mismo ?respon"ió ella arro76n"ole la ca"ena con las lla3es?. !a m6s pe)ueDa "e to"as es la "el co're. ?.unca pens$ )ue po"r(a 3er el conteni"o "e la es'era ?resopló el 7esuita?. 8ui@6 no sea lo a"ecua"o... ?Entonces nunca sabremos si escapamos con la es'era o nos 7ugamos la 3i"a en 3ano. ?+omos los protectores "e este secreto> no los conoce"ores. .a"ie lo #a 3isto sal3o Tom6s "e A)uino. 8uien lea este te1to no po"r6 3ol3er atr6s> no 3ol3er6 a creer por la 'e. ?/ebemos cerciorarnos "e )ue a)u( est6 lo )ue buscamos ?insistió Anastasia?. Alguien "eber6 leerlo para reconocerlo> no #aC m6s opción. Ao no s$ teolog(a ni escol6stica> no po"r(a "i'erenciar un te1to 'also "e uno 3er"a"ero. ?Ao con gusto lo #ar(a pero estoC ciego ?inter3ino Eillimet> )ue aguar"aba con la mano apoCa"a en el muro para orientarse en la estancia?. Germano Tami> bien s$

~292~

)ue no somos nosotros )uienes "ebemos conocer este pergamino> pero no resta otra posibili"a". /ebemos saber si la +e1ta &(a "escansa a#( "entro pues> "e estar> te aseguro )ue #abremos "e asumir una gran responsabili"a" para su custo"ia. ?FTengo Co )ue con"enarme por estoH ?e1clamó Tami atormenta"o. ?F8uerr(as acaso )ue el mun"o entero se con"enaseH ?le replicó el ciego?. Gas si"o "esigna"o para esta misiónI "ebes con"enarte t: C sal3ar al resto "e la #umani"a". ?Espero )ue /ios se apia"e "e mi alma ?murmuró Tami> C acto segui"o asió el co're> lo "e7ó sobre la mesa C abrió el can"a"o. El 7esuita tomó asiento ante la mira"a atenta "e Anastasia> testigo "e un e3ento :nico> irrepetible> C abrió la tapa. +us "e"os recorrieron la reli)uia #asta "ar con el seguro "e apertura cuCo 'uncionamiento Ca conoc(a C "estaparla. +u interior> ocupa"o en parte por un pergamino amarillento C en3e7eci"o> era tan brillante )ue los pocos raCos "e lu@ )ue entraban por la 3entana 'ormaron re'le7os en las pare"es> baDan"o el gris p$treo con resplan"ores "e 6mbar. El 7esuita> con mesura a pesar "e lo trascen"ente "el momento> sacó el pergamino> lo "esenrolló C comen@ó a leer. Tami era un enten"i"o tomista C un estu"ioso "e su caligra'(a> era su labor en la orpus= en cuanto sus o7os recorrieron las primeras l(neas en lat(n compren"ió )ue a)uellos tra@os solo los po"(a #aber escrito el mismo Tom6s "e A)uino. ?4on'irmo )ue es su letra ?e1clamó preso "e la e1citación?> no me cabe "u"a. ?FEs la +e1ta &(aH ?preguntó !aXrence con in)uietu". Pero el 7esuita italiano no )uer(a apresurarse> leCó en silencio el encabe@amiento "el "ocumento C> solo "espu$s> respon"ió con 3o@ tr$mulaI ?!o es. A mientras sus compaDeros aguar"aban tensos C a la e1pectati3a> se 'ue a"entran"o en los silogismos "el santo C su "emostración "e la e1istencia "e /ios. -n espeso silencio 'lotaba en la sala. El 'r(o #ac(a )ue "e sus bocas escapara un 3a#o blan)uecino. =inalmente> "e7ó el pergamino sobre la mesa. ?+anto /ios> es "emole"or... ;am6s lo #abr(a ra@ona"o "e esta 'orma> pero es cierto... OEs ciertoP ?e1clamó miran"o a sus compaDeros> su 3o@ parec(a temblar lle3a"a por sus emociones?. Es irre'utable. FGab$is o("o...H /ios e1iste. O/ios es realP ?As( pues es lo )ue buscamos ?"eci"ió Eillimet?. Entonces guar"a el pergamino. Tami lo miró e1traDa"o con el "ocumento entre sus manos. Estu3o tenta"o "e releer esas l(neas e1celsas> esa "emostración e1)uisita C "irecta> contun"ente> )ue #ar(a al mun"o creer con su sola lectura. Pero su compaDero> ta7ante> insistióI ?,uar"a el "ocumento en la es'era #e "ic#o ?repitió impaciente?. .o "ebes recrearte en $l o te atrapar6. .o ol3i"es nuestra misión> tenemos otro asunto importante entre manosI cómo #uir "e a)u( con la reli)uia.

~293~

?/u"o )ue po"amos lograrlo ?inter3ino Anastasia. ?!o intentaremos ?replicó Tami con energ(as reno3a"as?. /ios nos guiar6. El no permitir6 )ue este secreto caiga en manos enemigas. ?Entonces tenemos )ue "estruir la +e1ta &(a cuanto antes ?propuso el ciego sa7ón?> el mun"o 7am6s 3er6 este "ocumento C Ca na"a nos preocupar6 aun)ue no escapemos "e la 'ortale@a. Es la :nica solución )ue se me ocurre. ?FEst6s locoH ?gritó Tami incr$"ulo?.;am6s el #ombre #a mostra"o su sabi"ur(a como lo #a #ec#o Tom6s con este te1to... ?+i la reli)uia caCera en manos "el bru7o el "esastre ser(a maCor )ue "estruir su obra ?@an7ó Eillimet?. !a +e1ta &(a #a sali"o #oC a la lu@ C sabes )ue es casi imposible )ue logremos #uir "e a)u( con ella. Tampoco po"emos escon"erla en este castilloI los #ombres "e Bocanegra terminar6n por encontrarla. +olo nos cabe "estruirla en el anonimato "e esta sala. Est6 con"ena"a a "esaparecer para siempre "el saber "el #ombre. ?OPero nosotros somos sus protectoresP ?Precisamente por eso "ebemos #acerlo. ?5igo 3oces. Parecen le7anas ?"i7o Anastasia interrumpien"o su "ebate con el o("o apoCa"o en la puerta?> como si subieran "es"e los pisos in'eriores. ?.o #aC tiempo )ue per"er ?apremió el ciego "irigi$n"ose a su co'ra"e?. T: la #as le("o> #ermano Tami> "ebes tomar una "ecisión. ?Me resisto a "estruirla ?aseguró este con'esan"o su "ebili"a" con los o7os puestos en la es'era C luego> suplicantes> 3ueltos #acia la italiana. ?.o tenemos otra opción si )ueremos proteger el misterio. Es lo )ue #aC )ue #acer> es 3uestro lega"o> aun)ue pare@ca una locura ?@an7ó ella con3enci"a. ?+anto Tom6s no )uer(a llegar a esto ?argumentó Eillimet> el irlan"$s. /urante un momento Tami sopesó sus posibili"a"es. Gaber le("o el pergamino lo #ab(a altera"oJ por un instante pensó )ue to"o se alinear(a seg:n sus planes e incluso a#ora> con la seguri"a" "e la certera e1istencia "e /ios> "eb(a #acer es'uer@os para con3encerse "e )ue el To"opo"eroso no los "e7ar(a solos> sin la aCu"a "i3ina )ue tanto necesitaban. ?/e acuer"o ?acce"ió 'inalmente?. F4ómo "estruiremos el pergaminoH Po"r(a romperlo en mil pe"a@os> pero siempre po"r(an armar "e nue3o las pie@as para leerlo. ?=uera> en el pasillo> #aC una l6mpara ?murmuró Eillimet?> #e nota"o su calor. 8uemaremos el pergamino con su llama. Tami suspiró pro'un"amente C asintió. ?Est6 bien. I" a por ella... ?solicitó a Anastasia. Eillimet sonrió. Ten"ió una mano temblorosa #asta "ar con el bra@o "e Tami C se lo apretó con 'uer@a.

~294~

?+er6 lo me7or. 4r$eme> #ermano. Anastasia comprobó )ue no se o(a Ca ning:n rui"o al otro la"o "e la puerta. Era el momento. ,iró la lla3e "ispuesta> solo ten(a )ue tomar la l6mpara "e aceite C 3ol3er a la seguri"a" "e la #abitación. Re"ucir el pergamino a ceni@as no les lle3ar(a m6s )ue un momento. Tomó el picaporte C abrió la puerta> con lentitu"> sin #acer rui"o> pero se topó "e 'rente con un rostroI +$golYne estaba all(> mir6n"ola con "esprecio. !o ine3itable estaba a punto "e ocurrir.

~295~

222+. Res.rrecci1n

132
+$golYne 'runció la nari@ con un gesto "e o"io C no "u"ó en propinarle un r6pi"o puDeta@o a Anastasia> parali@a"a 7unto a la puerta. El golpe "io "e lleno en su pómulo C la obligó a retroce"er un paso> regresan"o al interior "e la #abitación. 4on rapi"e@ reaccionó tratan"o "e cerrar la puerta> pero el pie "e la bru7a 'rancesa se interpuso en el marco C ambas comen@aron a 'orce7ear. Anastasia sab(a )ue si no lograba ec#arla C cerrar la puerta por "entro estar(an per"i"os. A)uella estancia constitu(a su :nico re'ugio seguro para "estruir la es'era. ?OEs ella> nos #a encontra"oP OACu"a"me a )uitar su pie "el marcoP ?increpó a Tami> )ue presenciaba parali@a"o el 'orce7eo. 4on su aCu"a seguro )ue lo conseguir(a. Este "io un par "e pasos apresura"os en su "irección> pero la reacción "e +$golYne> mo3i"a por la 'uria C la ira> 'ue inespera"aI propinó tal empu7ón 3iolento )ue Anastasia caCó "e espal"as. Tami estaba a no m6s "e un paso cuan"o la 3io caer. A continuación> entró enar"eci"a C se arro7ó sobre la 7o3en italiana comen@an"o a golpearla en el rostro> pero la e1plicación a su sobre#umana "emostración "e 'uer@a no tar"ó en llegarI no #ab(a si"o ella sola )uien #ab(a "erriba"o la puerta sino alguien )ue entró inme"iatamente "espu$s con sus 'acciones "esenca7a"as. !or" Eo3ac> silencioso> po"eroso> mo3i"o por una 'irme "eterminación> se recortaba contra la "$bil lu@ )ue enmarcaba el "intel "e la puerta> impi"i$n"oles to"a sali"a. Tami obser3ó sus blancos cabellos C el pent6culo "el cuello C compren"ió )ue no se trataba "e un ser3i"or "el "u)ue> sino "e un bru7o. Entretanto> +$golYne apretaba el cuello "e Anastasia tratan"o "e as'i1iarla C parec(a recrearse en ello> pues sus o7os abCectos "estilaban la 'rial"a" a@ul "e un t$mpano. ?A#ora s$ )ue 7am6s conseguiste el cora@ón "e Angelo ?logró resoplar la italiana sin apenas respiración?> nunca #abr(a po"i"o )uerer a alguien como t:... ?O4alla> putaP ?escupió la bru7a cega"a por la ira e7ercien"o a:n m6s presión sobre su garganta?. OMorir6sP OTe matar$ igual )ue a $lP Pero Anastasia> a la )ue Ca "aba por su 3(ctima> sacó 'uer@as "e 'la)ue@a C> cerran"o su puDo> el mismo )ue la #ab(a acaricia"o cuan"o se encontraron en la cama "el "u)ue> le asestó un tremen"o golpe en el rostro )ue> por inespera"o> #i@o

~296~

)ue la 'rancesa caCera "e costa"o mientras intentaba contener la sangre )ue empe@aba a manar "e su nari@ para a continuación "esmaCarse. !a pelea entre las mu7eres terminó a#(> C Anastasia #abr(a teni"o el tiempo su'iciente para incorporarse> pero na"a "e eso ocurrióI !or" Eo3ac inter3ino golpe6n"ola en el ab"omen con to"a su 'uer@a C #aci$n"ola caer 3enci"a> m6s )ue atur"i"a> sin senti"o. 5(a 3oces )ue no llegaba a compren"er C sus o7os 3er"es> cega"os por las l6grimas> 3olaban sin en'ocar las im6genes "e una #abitación llena "e sombras C con'usión. !or" Eo3ac se 3ol3ió #acia Tami C este supo )ue "eb(a #acer algo r6pi"o> por lo )ue se "irigió a Eillimet en guaran(> i"ioma in"(gena )ue los "os 7esuitas "ominaban a la per'ección tras su larga misión e3angeli@a"ora en el .ue3o Mun"o> C le in"icó lo )ue "eb(a #acerI ?"japyhy pe mbaeapu>á ha e/ueraha o/a/uy>pe. 9p*pe ehapy :uatia oiva tata mbyte>pe. "heja che>ve! che a<an/are:óta -aje>re... "japo :bá/a t*ra ara:aev*. Eillimet enten"ió lo )ue )uer(a "ecirle> C sabe"or "e )ue Tami se ocupar(a "el bru7o ?)uien no #ab(a enten"i"o una palabra?> tanteó la mesa con manos temblorosas #asta "ar con la reli)uia> la asió con 'uer@a C arrima"o al muro C siguien"o la pare" con las Cemas "e los "e"os se encaminó #acia la puerta "ispuesto a llegar al pasillo> tomar la l6mpara C )uemar el pergamino. ?O/a"me la reli)uiaP ?gritó Eo3ac preten"ien"o ata7ar su #ui"a?. .o "e7ar$ salir "e esta #abitación a na"ie. Entreg6"mela C no os matar$. Tami se remangó el #6bito C le3antó los puDos. Estaba "$bil> #ambriento C "emacra"o> pero o'recer(a pelea> como siempre #ab(a #ec#o. Ten(a )ue ale7ar al bru7o "e la entra"a> atraerlo #acia el centro "e la #abitación para )ue !aXrence pu"iera traspasar el umbral. ?Mal"ito bru7o... ?resopló?> 7am6s obe"ecer6 a blas'emos como t:. Eo3ac se "io la 3uelta> le miró C sonrió. +u rostro era peligrosamente pareci"o al "e una 'iera )ue les amena@aba sin rugir. ?Entonces ten"r$ )ue mataros a los "os... ?!or" Eo3ac intro"u7o una mano entre sus ropas C e1tra7o un puDal puntiagu"o C opaco. +u e1presión se tornó amarga> terrible> como las noc#es en )ue #ab(a mata"o a niDos> como la noc#e en )ue asesinó al &iQingo. Pero Tami> sacan"o 6nimos "e su propio terror> se arro7ó sobre el #ombre )ue promet(a ser su 3er"ugo. Este> sorpren"i"o> tan solo pu"o apuDalar un pliegue #arapiento "el #6bito "el 7esuita antes "e en@ar@arse con $l en una luc#a cuerpo a cuerpo.

!aXrence Eillimet a3an@aba a paso lento en su lento peregrinar #acia la l6mpara> escuc#an"o los golpes "el 'orce7eo C sabe"or "el caos )ue se a3ecinaba.

~297~

O/estruCe el "ocumentoP !os "os #ombres> en el 'renes( "e su pelea> golpearon un armario C> casi sin control> caCeron sobre la mesa "el centro "e la sala> )ue ce"ió ba7o su peso rompi$n"ose C tir6n"olos al suelo. Esperaba ser escuc#a"o por alguien en el pasillo> pero los ecos "e su s:plica rebotaron en los tec#os C bó3e"as en un estruen"o est$ril )ue "io paso a un largo> largu(simo silencio. ~298~ .o retroce"ió. Aa na"a )ue"ar(a para el ..?O/ate prisaP ?le gritó Tami?.. 4on el rabillo "el o7o 3io salir "e la #abitación una sombra )ue reconoció.> Fsois 3osH Eillimet oCó a)uella 3o@> pero Ca estaba en el pasillo. Estaba marea"a C no sent(a su propia cara.ran Bru7o> el ode# . Anastasia abrió los o7os C sintió el sabor amargo "e su propia sangre.o se e)ui3ocaba. Tar"ó un rato en percatarse "es"e su postración "e )ue estaba contemplan"o la pelea 'ren$tica "e los #ombres sobre la mesa rota C> sin "arse cuenta "e lo )ue realmente era> 3io tambi$n el puDal sobre el suelo "e pie"ra> muC cerca "e ella> a su costa"o. El soni"o a ma"era rota 'ue estruen"oso> pero la luc#a continuó. ?!aXrence. Aa na"ie po"r6 "etenerte. Tomó el pergamino "e santo Tom6s C sonrió.errenus no marc#itar(a la sal3ación "el #ombre ni su liberta". Tami )ue"ó "eba7o "el bru7o en la ca("a C le a'erró "e la camisa con las "os manos impi"ien"o )ue se soltara> #acien"o to"o lo posible para retenerlo> pero Eo3ac parec(a m6s ansioso por le3antarse )ue por golpearlo> pues el ciego casi #ab(a llega"o al umbral "e la puerta. .. ?O8ue alguien "etenga a ese 7esuitaP ?gritó Eo3ac> incapa@ "e soltarse "e Tami> al 3er )ue el ciego #ab(a alcan@a"o la puerta. Aun)ue no la 3e(a> la l6mpara "e aceite estaba a poco m6s "e un paso> "otan"o "e lu@ al corre"or con su llama amarillenta C po"erosa. +e apresuró a abrir el mecanismo "e la reli)uia C )uitó la cubierta superior> la l6mpara estaba tan cerca )ue el 'r(o glaciar "e su cauti3erio pareció "es3anecerse> como si #ubiese "escubierto una pe)ueDa prima3era en a)uel muro )ue calentaba sus "e"os.. A ca"a puDeta@o )ue recib(a su mente parec(a anestesiarse> ca"a golpe en su carne en3iaba a su cerebro la necesi"a" "e "e'en"erse> "e utili@ar las manos para cubrirse el rostro> pero no lo #i@o C el "olor se tornó insoportable> pero con senti"o. . /e pronto sintió en su mano la pie"ra "el muro m6s tibia> como si "urante #oras se #ubiese calenta"o al resplan"or "e una llama. +us "e"os Ca percib(an una con'ortable cali"e@ C> anima"o> "io tres pasos #asta situarse ante la l6mpara> la tocó> sintió el calor "el 'uego C escuc#an"o to"a3(a los gritos bestiales "e la #abitación )ue "e7aba atr6s se sintió en pa@> como si #ubiera alcan@a"o las puertas mismas "el Para(so. !or" Eo3ac> re3ol3i$n"ose como un animal "esboca"o> comen@ó a golpear el rostro "e Tami para obligarle a soltarle en un intento "e protegerse la cara> pero ni con los golpes m6s atroces el 7esuita le soltó> pues en su cabe@a solo bull(a una :nica i"eaI su7etar al bru7o como 'uera para proteger la seguri"a" "e su compaDero.

!or" Eo3ac sintió )ue las manos "e su ri3al se "es3anec(an a causa "e a)uel golpe certero. Gab(a muerto sin llegar a sentir "olor por la puDala"a> como si /ios> conmo3i"o por la agon(a "el sacer"ote en a)uel castillo aban"ona"o "e su mano> le #ubiese protegi"o. ?FAnastasiaH ?susurró sonrien"o?.?"#tra "cclesiam Nulla Salus ?murmuró con3enci"o "e la reali"a" "e su enseDa> "e )ue 'uera "e la Iglesia no #aC sal3ación> C su mano se al@ó con el pergamino en3e7eci"o buscan"o la llama )ue lo con3ertir(a en ceni@as. !uego 3io cómo se "esplomaba a sus pies C> satis'ec#a> se arro"illó 7unto a $l C tomó el pergamino )ue a:n a'erraba su mano para "e3ol3erlo al interior "e la es'era. ?Estu3o a punto "e "estruir el "ocumento.. +e 3ol3ió enar"eci"a #acia Anastasia. Tras cerrar la tapa con el seguro tomó con "elica"e@a la "aga C la retiró "el cuello "e su 3(ctima> se puso en pie C regresó a la c6mara. Al@ó la 3ista C encontró ese rostro angelical )ue no parec(a en absoluto altera"o> )ue :nicamente se limitaba a in'ormarle con "esapego. Ella ni si)uiera llegó a contemplarle con nostalgia> se limitó a abatir el #ierro sobre la cabe@a "el 7esuita C lo "e7ó 'uera "e combate. Eres incre(ble. +$golYne reparó entonces en )ue algo goteaba "e su nari@> la tocó C 3io )ue sus "e"os estaban teDi"os "e su propia sangre. +$golYne 3io la mueca "el 7esuita al sentir el #ierro )ue le atra3esaba el cuello C sonrió por)ue le pareció e1trema"amente ri"(cula. Eillimet se consum(a ten"i"o en la 'r(a pie"ra. En a)uel instante su respiración se "etu3o. !a mu7er no respon"ió> simplemente le cla3ó el puDal en la garganta. ~299~ . 5s "i7e )ue os #ab(a tra("o el Esp(ritu +anto C no me e)ui3o)u$. +$golYne entró en la #abitación> "e7ó la es'era nue3amente sobre el saliente "e la c#imenea C tomó con ambas manos el ati@a"or> recio C o1i"a"o> "an"o 3arios pasos #asta el centro "e la sala> "on"e se libraba el combate )ue a:n manten(an los #ombres. Pero una mano sua3e C tibia "e mu7er le tocó el #ombro C Eillimet 3ol3ió el rostro in3oluntariamente> en un acto re'le7o> como si sus o7os a:n pu"iesen 3er. +u cora@ón a:n bombeaba> pero su conciencia Ca se #ab(a "es3aneci"o.. !a :ltima sensación "e su 3i"a #ab(a si"o placentera> #ab(a logra"o 3islumbrar el esplen"or "el Para(so gracias al calor "e una llama> una simple llama )ue supo "arle calor en su #ora 'inal. Tami miró #acia arriba C> entre la sangre )ue casi le cegaba> encontró la mira"a imp(a "e a)uella )ue una 3e@ 'ue co'ra"e C alia"a> católica C con'i"ente. ?E1celente ?'ar'ulló lor" Eo3ac poni$n"ose en pieJ sus o7os brillaban "e satis'acción?.

+$golYne respiraba 'ren$tica. ?le susurraba su amante al o("o. O!a muC perra me #a roto la nari@P F5 es )ue acaso proteges a la puta italianaH ?Es la garant(a "el "u)ue ?le recor"ó este con 3o@ g$li"a?. !or" Eo3ac la obligó a arro7ar el #ierro #acia un e1tremo "e la #abitación C luego miró la reli)uia. 133 Poco antes "el amanecer los bru7os "eci"ieron tomar caminos "i'erentes. Ella nunca lo sabr(a> pero Eo3ac la tomó "esean"o )ue 'uera Anastasia. Al@ó el #ierro e intentó ir por ella> "eci"i"a a matarla... 4on respiración entrecorta"a le "io la 3uelta C le le3antó el 3esti"o por atr6s. ?F!a "eseasH F. A la 'rancesa se "e7ó lle3ar por la pasión mientras sus uDas rascaban la pie"ra. El #:ngaro la besó en la comisura "e los labios> limpi6n"olos "e to"a sangre amarga> C con un repentino tirón "e sus "e"os rompió la tela "el escote "e su 3esti"o liberan"o as( sus pec#os. !a #i7a "el car"enal Iuliano se 3io obliga"a a ponerse en pie C a caminar a la par )ue el bru7o> )ue la con"u7o por escaleras C g$li"os pasillos #asta la planta ba7a "el ~300~ .o pue"e morir> es nuestra :nica posibili"a" "e 'renar el e7$rcito "e la Iglesia. 4on su 3ista en ella> #abló con con3icción. ?Tenemos la es'era ?"i7o pausa"amente?> t: lo #as logra"o> pero si ella muere no tar"aremos en per"erla> incluso #oC mismo. /espu$s> su7etó a la 'rancesa por los #ombros con ambas manos C la apoCó 3iolentamente contra la pare". Ella apoCó la 'rente contra el muro para a)uietar sus temblores C> mientras el #:ngaro la su7etaba por la cintura C la penetraba con lu7urioso "esen'reno> comen@ó a gemir "e placer. ?Esa mu7er no signi'ica na"a para m(. ?O/$7ameP ?bramaba 'uera "e s(?. &ol3ió a mirar a la italiana C luego a su mano ensangrenta"a. ?O.?OMal"ita perraP ?gritó mientras se acercaba al rincón "on"e gem(a> a:n marea"a.o )uieres )ue la mate por esoH OTe e1cita esta perra 'lorentinaP ? e1plotó llena "e ira.o lo #agasP ?or"enó Eo3ac agarr6n"ola "el bra@o. . !or" Eo3ac con"ucir(a $l mismo a Anastasia ante la presencia "el "u)ue> pues "escon'iaba "e +$golYne> "e sus celos C sus ansias "e 3engan@a> C la 'rancesa> entretanto> lle3ar(a la es'era a /arQo.

!a enorme tarea )ue no pocos bru7os #ab(an lle3a"o a cabo "es"e el principio #ab(a sali"o a"elante solo gracias a ella. ?FMaestroH ?murmuró> C su 3o@ resonó en los muros. Eso "etu3o la #emorragia C le sal3ó la 3i"a en &$@elaC. +u m61ima garant(a estaba maltrec#a> pero 3i3a. A 'in "e cuentas> ambos persegu(an el mismo ob7eti3oI no en 3ano C "espu$s "e to"o eran católicos. +$golYne respiró "e 'orma entrecorta"a C aterra"a.rasso la #ab(a "e7a"o mu"a con su mira"a. +e acercó C se "etu3o ante ella.o po"(a "ar cr$"ito a sus o7osI $l #ab(a muerto en =rancia.rasso emergió "e la penumbra. ~301~ . /e.. -n nu"o en la garganta le impi"ió respon"er.HP Angelo /emetrio /e. !a sombra segu(a inmó3il. A)u( est6 la es'era> os la #e tra("o. ?Maestro> la tengo ?"i7o +$golYne con una sonrisa temerosa> carga"a "e ansie"a"?. +$gol$ne 'la)ueó C "io un paso #acia atr6s. Tras atra3esar una galer(a se "io cuenta "el aut$ntico 3alor "e a)uella reli)uia C sintió )ue su 3i"a cobraba senti"o tras #aberla rescata"o "e la "estrucción C )ue llegar(a a su c$nit en el momento> Ca pró1imo> en )ue se la o'reciera a su maestro. !a sombra a3an@ó lentamente #asta mostrar su 'a@ a la clari"a". +$golYne> por su parte> se encaminó #acia la segun"a planta C ba7ó la escalera portan"o el co're con la reli)uia> intacta C lista para ser en3ia"a al cantón sui@o. +olo 3e(a las nubes "e 3apor )ue pro"uc(a su respiración al me@clarse con el aire 'r(o. A:n sent(a el semen "esli@6n"ose entre sus muslos cuan"o sus o7os percibieron una sombra )ue le llamo la atención. ?Ge 3eni"o como in)uisi"or ?'ue lo :nico )ue in"icó. !a 'lec#a repi)ueteó en la pie"ra con un soni"o met6lico. +onrió. +u camisa maltrec#a mostraba por "eba7o "e la capa el ta7o en el costa"o C la sangre reseca )ue #ab(a brota"o "e la #eri"a. +olo unas #oras "espu$s #ab(a insisti"o en ponerse en pie para 3ol3er a la b:s)ue"a cuanto antes> algo a lo )ue U3ola no po"(a negarse.castillo> "on"e> como si 'uera un tro'eo "e guerra> la entregó al "u)ue Bocanegra> )uien re3i3ió al 3erla. !a 'rancesa se )ue"ó parali@a"a> presa "el terror C sin alientoI ?OFT:.. Angelo mostró la punta "e 'lec#a )ue le #ab(a e1tirpa"o U3ola> ponien"o en pr6ctica to"os los conocimientos ru"imentarios "e me"icina )ue este #ab(a apren"i"o en su a"olescencia como "elincuente en las calles "e .6poles. .

+<PTIMA PARTE RE+P!A./5R E. E! 4IE!5 ~302~ .

F4ómo #as llega"o #asta a)u(H Pero $l no contestó.o soC )uien piensas. ?.. Al an"ar 3ol3ió a sentir cómo una gota "el semen "e lor" Eo3ac "escen"(a por su pierna C supo en ese preciso ~303~ . +eDaló el ta7o "es#ilac#a"o C la #eri"a )ue se 3islumbraba claramente a tra3$s "e la gasa. Ella no 'ue capa@ "e ocultar el terror )ue le pro3ocaba a)uella 'igura inespera"a surgi"a "e las sombras "el castillo. ?Angelo. ?FBuscabas a tu maestro> +$golYneH ?le preguntó con tran)uili"a"..222+I. ?Esto te pertenece ?"i7o?> aun)ue "ebo con'esarte )ue la #e #ec#o m(a. +e 'i7ó en sus labios> su cuello> su mentón C la armon(a "e su man"(bula> C "espu$s se "etu3o en a"mirar la 'rente C el cabello> las 'ormas "elica"as "e sus ore7as C la 'ina l(nea "e sus #ombros> el generoso 3olumen "e sus senos C sus manos> )ue su7etaban el co're "e ma"era. ?"i7o al 'in> casi tartamu"ean"o?. +ab(a )ue le #ab(a traiciona"o C m6s "e una 3e@ su conciencia se lo #ab(a reproc#a"o "urante a)uellos "(as.egó con la cabe@a> acerc6n"ose tanto al in)uisi"or )ue le bastaba alargar un "e"o para po"er tocarlo. /e nue3o 3ol3ió a centrarse en sus o7os C 'ue esa la mira"a m6s lacerante )ue +$golYne sintió 7am6s. +$golYne no pu"o sostener su mira"a.rasso se acercó sin )ue pu"ieran impe"(rselo. !a 'iebre causa"a por a)uella #eri"a le manten(a to"a3(a caliente> por momentos marea"o> pero con la su'iciente energ(a para #aber ur"i"o a)uella aparición. Melancol-a et'rea 13" Angelo /e. Ella> )ue ni si)uiera era capa@ "e pestaDear> tampoco pu"o acertar a encontrar palabras. Por to"a e1plicación> se limitó a obser3ar con "etalle ca"a una "e las 'acciones "e a)uella mu7er. !entamente> con un mo3imiento "elica"o> lle3ó su mano #asta su costa"o C> le3antan"o la capa> mostró a la mu7er la camisa manc#a"a C oscureci"a por la abun"ante sangre seca. ?. +u rostro aparec(a "emacra"o C p6li"o> pero la sereni"a" "e sus o7os> cuan"o se "etu3o C la miró #asta el 'on"o "e los suCos> era tan pl6ci"a C contemplati3a como siempre. -na r6'aga "e 3iento 'r(o> glacial> ascen"ió "es"e el claustro> C sin embargo su 'rente brillaba perla"a por un le3e su"or. Esta cicatri@ )ue no po"r$ borrar nunca me #ar6 recor"ar el error )ue comet( al "epositar mi con'ian@a en una mu7er peca"ora C me aCu"ar6 a no 3ol3er a caer en $l.

.. ?4r$eme ?imploró?.rasso con la con3icción "e un 'an6tico. +e #i@o el silencio..uro )ue no soC una mu7er "espreciable.egro le seDaló con un gesto el brillo "e sus bra@aletes "e oro> ambos sab(an )u$ tipo "e cicatrices ocultaban> C #ablóI ?+i no te 3ieras a ti misma tan "espreciable no ten"r(as esas marcas.a"ie intenta matar a )uien ama. ?OPero Co te amoP ?replicó ella con 'irme@a> a'err6n"ose "e nue3o a su capa> como si con sus palabras pu"iera "emostrar una clara 3er"a"?. ?F4ómo pue"es a'irmar )ue me "isparaste por)ue Co era lo m6s importante para tiH ?+onrió irónico> mor"a@> pero pronto el cinismo "io paso a la 'uria?. OTe sal3$ la 3i"a> cubr( tu cuerpo con el m(o para e3itar )ue te matara U3olaP OA entregu$ la es'era para sal3arte C a cambio t:. Intentó respon"er> pero $l la rec#a@ó con 3iolencia. A a pesar "e to"o "ebo con'es6rteloI "ese$ matarte. Incluso a sabien"as "e )ue eras lo m6s importante )ue ten(a> )ue #e teni"o 7am6s. pe"iste mi muerteP FEs )ue preten"es )ue ignore lo )ue 3iH +$golYne se puso en pie a:n a'erra"a a la capa "e Angelo C sin "e7ar "e llorar )uiso acercarse a su boca. Por eso lo eres> una mu7er "espreciable )ue no se atre3e a contemplar sus propias miserias en el espe7o. F. /e7ó el co're en el suelo C agarró con manos temblorosas un pliegue "e la capa "e Angelo al tiempo )ue musitaba una C otra 3e@I ?Per"óname> 7am6s )uise #acer lo )ue #ice> lo 7uro. +$golYne sintió )ue su mun"o se "esmoronaba C> presa por una emoción incontrolable> estalló en un llanto silencioso> un llanto largo tiempo conteni"o )ue no 'ue capa@ "e "etener> )ue #i@o 'la)uear sus piernas C la obligó a "e7arse caer presa "e las l6grimas> sobre la pie"ra> #asta )ue"ar "e ro"illas. Por 'a3or. ?Mientes ?rec#a@ó $l?.o te recono@co> es como si te #ubieras puesto una cora@a> como si na"a te importase.o pue"es enten"er )ue pas$ mi 3i"a intentan"o )uit6rmelaH F. +e supo errante C solitaria> per"i"a> trai"ora C> con los o7os llenos "e l6grimas> sabi$n"ose al bor"e "el abismo> suplicó como nunca lo #ab(a #ec#o> "esean"o con to"os sus senti"os )ue la creCera?... O.P O!o 7uroP El Rngel ... Aa no pue"o llegar a ti ni leer en tus emociones. Ella> temblorosa> se abra@ó a s( misma como si el 'r(o o el mie"o la #ubieran in3a"i"o....o pue"es enten"er )ue antes "e atentar contra ti lo #e #ec#o cientos "e 3eces contra m( mismaH FEs )ue no 3es )ue siempre termino atentan"o contra to"o lo )ue amoH O!o #ice conmigo C tambi$n lo ~304~ . "ebes creerme.momento> con una certe@a tan n(ti"a )ue iluminó en un solo instante to"a su e1istencia> to"os los actos impuros o sanos> "ecentes o mal3a"os )ue la #ab(an lle3a"o #asta all(> ante ese #ombre C en esa situación> )ue su 3i"a no ten(a rumbo ni timón. . ?. ?Ge 3eni"o como in)uisi"or ?repitió /e. .. Pareces una bestia.o eres el Angelo )ue conoc( ?le acusó?....

?/ame la es'era ?e1igió. ?.ecesitas un m$"ico ?imploró +$golYne preocupa"a. El posó sus "e"os ensangrenta"os en los labios "e la mu7er> aDa"ien"o sangre sobre sangre> C la tala"ró con la 'uria "e sus o7os> antes "ulces> a#ora encen"i"os por el o"io..#ice contigoP Me rec#a@aste en el coberti@o.. 4uan"o la retiró "e all( sus "e"os estaban teDi"os "e ro7o. ?Pero t: "i7iste )ue tu misión era encontrarla para "6rsela al m61imo responsable... /ame otra oportuni"a"> la :ltima. FMe sacar(as "e esta oscuri"a" con tu amorH FMe "ar(as otra oportuni"a"H +olo te pi"o pie"a" ?imploró?. Ella se inclinó para recoger el co're "el suelo C se lo o'reció con 3eneración. Ti$n"eme la mano C s6came "e este po@o. Te lo ruego.rasso lo tomó con una "e sus manos C se lle3ó la otra al costa"o> al lugar "on"e> ba7o su camisa> la 3en"a cubr(a su #eri"a. /e. ?Es tuCa. !as palabras brotaron serenas C #asta casi se "ir(a )ue inocentes "es"e su con'uso cora@ón?. ?F+e la entregar6s al Maestre "e la orpus arus? ?.o. ?Me ir$ "e este castillo con la es'era. ?+us 'acciones se 3ol3ieron agresi3as> con una mueca tan bella como "esa'iante?.. ?Ao soC el Maestre "e la orpus arus ?a'irmó. El in)uisi"or apretó la man"(bula con 'uer@a C e1perimentó un "olor pro'un"o.. ?F8u$ #ar6sH ?preguntó ella tensa> e1pectante> casi sin atre3erse a respirar. Angelo suspiró> marea"o. Miró a +$golYne C la su7etó por los #ombros. +iempre esper$ al #ombre )ue me sacara "e esto C t: no supiste 3er )ue te necesitaba. Ca no es necesario. OEres capa@ "e encontrar la #ere7(a en una mu7er C )uemarla> C tu brillante inteligencia no te "e7a reconocer la angustia en otra C sal3arla por amorP ?Repentinamente to"a su 'uria C su angustia se calmaron. ?. Angelo sonrió con "olor> alumbra"o pese a to"o su su'rimiento por la 'uer@a "e una con3icción C una sabi"ur(a )ue nunca #ab(a 3isto en su rostro. 13# ~305~ . cr$eme> si no sintiera na"a por ti.uro )ue te matar(a ?balbuceó?> lo #ar(a.

+ab(as )ue. ?AC:"ame a salir "e a)u(. ?Por)ue te necesito ?a'irmó lle3a"a por un sentimiento limpio C nue3o con el )ue entregaba su cora@ón> to"a su ansie"a" C su terror 'rente a la sole"a" absoluta re'le7a"os en su cara C su 3o@. +olo tenemos )ue llegar all(> "espu$s tomaremos un carrua7e C estar6s 'uera "el castillo. Esa 'ue la causa "e )ue me sorpren"iera en la iglesia tu traición..ecesitaba a3eriguar 3uestra estrategia. ?Eras otra> C eras importante para m(...o me "e7es a)u(. Angelo la contempló> respiró lentamente C pensó.?FT: eres el MaestreH ?tartamu"eó +$golYne con'usa> incapa@ "e asumir las consecuencias "e esa re3elación?. ?+(> "es"e )ue entraste en el castillo "icien"o )ue te en3iaba el Maestre supe )ue eras t: la impostora> la bru7a in'iltra"a. ?Te sacar$ por el establo ?a'irmó +$golYne con una sonrisa )ue parec(a "e3ol3erla a la 3i"a?.rasso contempló el 'inal "el pasillo> luego se 3ol3ió C miró por encima "e la balaustra"a el patio interior cubierto "e nie3e. ?FA si me engaDasH ~306~ ..usto en ese momento "os #ombres arma"os miembros "e la guar"ia "el "u)ue lo cru@aban presurosos.. . /espu$s "e a)uella noc#e Ca no )uise seguir con los planes "e /arQo.. ?Es #ora "e irme ?susurró Angelo. Pens$ )ue mi maCor con)uista no #ab(a si"o "esci'rar el misterio "e la reli)uia sino #aber puri'ica"o a una bru7a sin necesi"a" "e la #oguera. Por eso no te "i7e na"a> estaba con3enci"o "e )ue tu cora@ón #ab(a cambia"o a)uella noc#e.. Entonces lo sab(as. Era la misma mu7er )ue lo #ab(a traiciona"o> con sus mismos o7os a@ules C ese rostro angelical C necesita"o.P ?FPor )u$ #abr(a "e lle3arte conmigoH ?preguntó intriga"o. ?OEsperaP O. ?FPor )u$ lo #icisteH ?acertó a musitar sin compren"er?.. Angelo respiró con lentitu"> ba7ó sus o7os cobri@os C rumoreóI ?Tras a)uella noc#e en el granero pens$ )ue #ab(as aban"ona"o tu causa. Por eso )uise tenerte cerca> para estu"iarte> para a"elantarme a 3uestros pasos> como siempre #ice con las bru7as> como siempre #e #ec#o con mis enemigos. ?A as( 'ue. !e(ste bien en mis o7os. ?Pero me "e7aste ir a los lugares sagra"os contigo> C te sorpren"iste cuan"o te traicion$. FPor )u$ me #ablaste en pri3a"o en el patio C con'iaste en m(H ?. .uro )ue obser3$ en tus o7os el "estello limpio "e la 3er"a". /e.

To"o #abr(a acaba"o para ti #ace un rato si #ubiera )ueri"o. +u cora@ón lat(a con "esen'reno> con una e1traDa ansie"a" naci"a "e su "eseo )ue le pro3ocaba cos)uillas en el estómago> pero /eV.. 13$ +igilosos> se "irigieron entre las sombras #acia la escalera> "eb(an "escen"er #asta la planta ba7a para e3itar a los guar"ias. !a 'rancesa obser3ó a los guar"ias en el patio C calculó el camino a seguir. Al poco> con reticencia> la siguió. ?Entonces correr$ el riesgo. A supo )ue "eb(a renunciar a to"o lo pasa"o> )ue "eb(a entregarse al amor C a los conse7os "el mon7e. ?/ebes ser m6s cui"a"osa ?"i7o $l en un murmullo con3enci"o C> al a"3ertir a)uella e1presión "e +$golYne> aDa"ió?I +(. Pero una 3o@ tronó por "eba7o "el arco gótico. A#ora sab(a )ue 7unto a $l se sent(a libre "e su parte m6s oscura> "e los otoDos 3ac(os> "e las esperan@as inciertas.egro en su rostro> +$gol$ne 3ol3ió los o7os "e los sol"a"os #asta posarlos en $l> lo contempló con arrobo #asta )ue sus mira"as se encontraron. ?+(gueme ?or"enó "eci"i"a> C comen@ó a caminar por pasa7es C escaleras.rasso tiró nue3amente "e ella sac6n"ola "e su trance C oblig6n"ola a continuar. !a mu7er "e Armagnac sonrió con3enci"a> "eci"i"a a seguir el "ictamen "e su cora@ón. Ella> absorta en sus labios> pensó en besarlo. +ab(a per'ectamente cómo llegar al establo sin )ue na"ie les saliera al paso. /e un tirón la empu7ó contra la pare" C all( la sostu3o contra su cuerpo> ampara"os por las sombras> mientras le seDalaba a una nue3a guar"ia )ue recorr(a el primer piso. Repentinamente> Angelo la agarró con 'uer@a por el bra@o 'or@6n"ola a "etenerse. ~307~ . 4on el aliento "el Rngel . En plenitu".. El geno3$s la miró a los o7os. -n l:gubre camino se abr(a ante ellos> como sus "estinos. Angelo "e7ó )ue se a"elantara unos pasos.am6s po"r(as salir "e a)u( sin mi aCu"a ?"i7o con3enci"a tras un corto silencio ?. A#ora con'(o en ti. +i )uisiera entregarte me bastar(a con ponerme a gritar a#ora o incluso en el momento en )ue apareciste. -na 3o@ 'amiliar )ue les sorpren"ió. Mientras "escen"(a a su la"o> los "os en silencio> la bru7a sent(a )ue a ca"a escalón )ue pisaba se #un"(a m6s en sus emociones.?.

. F8u$ "emonios #aces con /e. ?Tu maestro murió antes "e po"er enseD6rtelo. OA:n tengo )ue )uemarte en la piraP ?F8uemarme. O. ?. OM6talo C )uita"le la +e1ta &(aP !or" Eo3ac se lle3ó la mano al cinturón C "esen3ainó con rapi"e@ la espa"a. !o a"3ierto en tu 3o@> en la certe@a "e saberme con la es'era C con mi 'e intacta.. ?/arQo apenas mo3(a sus labios 'inos C amorata"os como los "e un ca"63er?. /arQo arrugó el rostro como si en la negrura "e su ceguera contemplara una abominación in"escriptible.?F+$golYneH ?!or" Eo3ac la miró con sorpresa.ran Bru7o C "esa'iarle> plena "e cólera su 3o@..ran Maestro se a'erró al muro mientras mal"ec(a en un susurro aterra"or )ue se propagó por los tec#os C arcos "el castillo.H FTe #as )ue"a"o ciego como CoH ?El astrólogo sonrió con una mueca espantosa?. +us o7os blancos se encen"ieron C su mano tembló en el bastón.am6s lo conseguir6sP Angelo /e.ran Maestro la buscaba con sus o7os )uema"os. ?repitió $l> atónito?.rassoH ?gruDó /arQo al instante?.. FEl in)uisi"or est6 a)u(H ?OEst6 3i3oP OA tiene la es'eraP ?e1clamó el bru7o. Mal"ito #i7o "e la Iglesia.egro #ablaba sin temor..o te "as cuenta "e )ue te encuentras solo en un castillo enemigoH ?Pagar6s por to"os tus oscuros peca"os> por las mentiras )ue escupe tu lengua C por conspirar en simon(a contra la +anta Iglesia católica.. A su la"o> agarra"o "e su #ombro C sostenien"o su bastón> el . ?OM6taloP ?or"enó el anciano?.. ~308~ . ?Maestro.. El . FPiensas )ue po"r6s "etener las miserias "el mun"o con tus con"enasH ?Al@ó el bastón C gritó con su garganta casca"a?I OGombre insigni'icante e ingenuoP F4u6ntas #ostias #as comi"o #oC para sentirte inmortalH FPiensas )ue tu 'e te sal3ar6H OEsto es la 3i"a real> a)u( las personas )ue mueren no resucitanP ?-na 'lec#a para m( es poco> como 3es ?respon"ió Angelo imperturbable?.. ?+$golYne.rasso> con la 3ista 'i7a en el #ierro )ue le amena@aba> tu3o arrestos para "irigirse al .. ?Ge 3eni"o a por ti> 3ie7o mal"ito> #e 3eni"o a terminar nuestros asuntos.a> 7a> 7a> F)u$ clase "e m6rtir te crees )ue eresH ?/arQo estalló en carca7a"as?. +in embargo> eres t: )uien pareces temer aun ro"ea"o por la seguri"a" "e esta 'ortale@a.. T:> #i7o "e la Iglesia> pregunta a tu 4risto si su muerte 'ue un triun'o o una clara "emostración "e )ue los "$biles terminan cla3a"os C "esnu"os> a merce" "e las burlas C esputos "el mun"o entero. ?Mal"ito in)uisi"or.. F. /ebió "ecirte )ue el mal siempre triun'a> )ue es m6s 'uerte> bello C consecuente. ?El Rngel .rassoH ?F/e. 8u$ pena..o arruinar6s mi obra. <l 'ue asesina"o por entrometerse> por ser manso.

?Me encargo "el traba7o )ue na"ie "esea> corto los brotes secos> los )ue arruinan las 3i"es> C los )uemo. ?O+$golYne> te #e "ic#o )ue salgas "e a)u( con la mal"ita reli)uiaP ?+u 3o@ era amena@ante> pero ella segu(a sin respon"er.. En cambio t:> sien"o #i7o "e /ios> #as )uema"o a cientos C tortura"o a miles. Ella lo tomó perple7a ante esa "emostración "e con'ian@a en tanto Angelo se cal@aba sus guantes negros C> apartan"o su capa> empuDaba su espa"a. ?Aa no )uiero 3ol3er.o.unca m6s. Pero /arQo> al pie "e la escalera> albergaba "istintas intenciones..rasso. T: corre tras ellos e impi"e )ue escapen. ?+us o7os se tornaron acuosos> pero no "erramó ninguna l6grima?. Angelo /e. ?resopló con 'irme@a pese al temblor "e sus labios. . Encontr$ lo )ue buscaba ?respon"ió segura tras el #ombre )ue la proteg(a> )ue por ella intentaba en'rentarse a to"a una 'ortale@a solo con su espa"a?. ?FAoH ?/arQo sonrió pletórico?.. . . E3itar$ esos otoDos )ue te lastiman C te sentir6s )ueri"a. Ten"r6s po"er C respeto> el amor "e los #ombres> las me7ores propie"a"es. Mi mano 7am6s "io muerte a na"ie> nunca empuD$ estilete o arma "e 'uego. +$golYne> pe)ueDa m(a> "ame la es'era> te lo or"eno. ?Ret(rate> +$golYne ?or"enó entreg6n"ole el co're?..o po"(a arriesgarse a poner la es'era en peligro. <l es lo )ue siempre #e an#ela"o.. ?+oC tu maestro> tu inspiración.. Ten(a 'i7a su atención en Eo3ac. ~309~ . !or" Eo3ac aguar"ó pru"ente a )ue "esaparecieran sabe"or "e lo peligroso )ue resultar(a en'rentarse a ellos con la :nica e in:til aCu"a "e un ciego. ?OEscapaP ?gritó el #:ngaro a la 'rancesa?.. ?Pe)ueDa ?inter3ino el bru7o /arQo> )ue a#ora parec(a turba"o?> al$7ate "el in)uisi"or C entr$game a m( la +e1ta &(a. ?Ir$ a por BocanegraJ sea como sea lo conseguir$ ?re'un'uDó el . Angelo puso la mano en el #ombro "e +$golYne> )ue como Eo3ac permanec(a e1pectante. OEst6 arma"oP OGuCe con la es'era C a3isa a los guar"iasP Pero ella no se mo3ió un 6pice. ?. Ante esto> Eo3ac reiteró su or"en mientras tambi$n blan"(a su #ierro. !a #o7a mella"a brilló C su re'le7o iluminó el rostro "e Eo3ac> sorpren"i"o> pues no esperaba resistencia. &a a #aber una pelea.ran Bru7o?. A no "u"es en asesinarlos si lo intentan. Ten(an )ue 3ol3er sobre sus pasos> regresar al tercer piso "e la 'ortale@a. A pronto #ar$ eso contigo ?pro'eti@ó el mon7e.?Eres el mal encarna"o ?escupió al suelo Angelo /eV.rasso ni si)uiera se 3ol3ió. Te "ar$ to"o a)uello )ue an#elas ?murmuraba el 3ie7o con 3o@ persuasi3a?. 4on la espa"a 'irme en su mano> la #i@o retroce"er por la escalera con una or"en silenciosa.

El "isc(pulo 'inalmente asintió C r6pi"o> ansioso "e sangre> se precipitó en busca "e su enemigo.rasso.o tar"ar(a en encontrar a los centinelas. El 3ie7o astrólogo> por su parte> comen@ó a "escen"er la escalera "e pie"ra gui6n"ose con su bastón C apoCa"o en el muro. . ~310~ . Ten(a )ue sal3ar ese :ltimo escollo impre3istoI acabar como 'uera con el in)uisi"or Angelo /e.

?F5s resulta 'amiliar> in)uisi"orH &uestro car"enal Iuliano la tra7o a)u( pero no #a po"i"o lle36rsela. Ella obe"eció sin 3acilar C> en cuanto estu3ieron "entro "e la estancia> compren"ió con angustia )ue no #ab(a otra sali"a m6s )ue una 3i"riera emploma"a )ue se abr(a al barranco.. !or" Eo3ac notó esa pe)ueDa "istracción. Parece estar #ec#a a tu me"i"a.egro> solo> traiciona"o C a punto "e morirP ~311~ . +u nari@ C su labio superior estaban in'lama"os por el puDeta@o "e Anastasia C en sus pómulos po"(an 3erse tra@as "e #ume"a" "ebi"as a las muc#as l6grimas "errama"as.ran In)uisi"or "e !iguria> el temi"o Rngel . !or" Eo3ac les cerraba el paso impi"i$n"oles salir "e la #abitación. Lamentaciones 13( En cuanto llegó al tercer piso Angelo supo )ue ten(a )ue pensar en algo cuanto antes> los centinelas "el "u)ue no tar"ar(an en llegar C Eo3ac segu(a sus pasos en la oscuri"a" como si "e su propia sombra se tratase. FPara )u$ la #abr6 tra("oH ?Para torturar bru7os. OMiraosP OEl . +us o7os a@ules gritaban sin palabras..egro se 3ol3ió #acia +$golYne> )ue sosten(a el co're con la mira"a per"i"a.222+II. ?Tran)uila ?aseguró Angelo?> te sacar$ "e a)u(. &io una puerta entreabierta C se la seDaló a +$golYne para )ue entrara. +olo )u$"ate al resguar"o "e mi espal"a. El Rngel . ?Est6is per"i"o> in)uisi"or ?ironi@ó?> a)u( termina 3uestra a3entura. El 'uego en el #ogar otorgaba una atmós'era peculiar a la #abitación> un resplan"or ro7i@o> casi in'ernal> similar al "e las salas "e tormentos. ?protestó el #:ngaro?. .. ?Est:pi"o mon7e> mi 3engan@a ser6 lenta. 5Có un rui"o tras $l C sin 3acilar> rau"o> se 3ol3ió con la espa"a en alto. Tras "ecir esto reconoció la sala con un 3ista@o r6pi"o en busca "e alg:n ob7eto )ue pu"iera ser3irle "e aCu"a.unto a la c#imenea> contra la pie"ra "el muro> "istinguió un bulto e1traDo )ue "e inme"iato reconocióI era una K"ama "e #ierroL> el grotesco C "espia"a"o sarcó'ago "e tortura in)uisitorial.. Entrega"me la es'era C os "e7ar$ 3i3ir.

.. Ao no te aban"onar$. . +e ale7ó "e la puerta con un r6pi"o mo3imiento C estrelló el 'ilo "e la espa"a contra la 3i"riera> "io otros "os golpes 'uriosos C los cristales estallaron. Pero era la :nica sali"a. ?4oge la cuer"a ?e1clamó> C seDaló con el guante. En ese momento lor" Eo3ac blan"ió su espa"a "ispuesto a to"o. -n cuarto ata)ue se sal"ó con un nue3o golpe )ue> erra"o> "io en el marco "e la puerta C obligó a su ri3al a retroce"er "e nue3o "e un salto. !as escaleras C los pasillos estar(an atesta"os "e guar"ias alerta> m6s numerosos )ue nunca pues el mismo "u)ue "e Aosta estaba en la 'ortale@a. Era un camino imposible> una locura intentar lo )ue estaba pensan"o. 8uer(a la es'era pero tambi$n la sangre "el mon7e. ?uoniam non sapis ?uae 7ei sunt! sed ?uae sunt hominum. .iró sobre los talones con 3iolencia repentina C su capa se #inc#ó al "ar la 3uelta completa mientras su espa"a silbaba en el aire.Angelo se arrimó a la 3i"riera> a tra3$s "e las pie@as emploma"as obser3ó el panoramaI aba7o se a#on"aba un escarpa"o pro'un"o. 4orrió el pasa"or C buscó la mira"a "e +$golYne. Por tercera 3e@ 3ol3ió a cargar contra el bru7o> )ue "obló las ro"illas retroce"ien"o ante la embesti"a. !or" Eo3ac tu3o )ue saltar #acia atr6s> pero sin apenas pausa se suce"ió un segun"o ata)ue "el in)uisi"or C las espa"as al c#ocar ec#aron c#ispas en la oscuri"a".am6s conseguir(a salir por la puerta "e esa 'ortale@a> C menos por el establo. +e 3ol3ió "e nue3o #acia la 3entana C su cora@ón palpitó "e angustia> sab(a )ue se le agotaba el tiempo> as( )ue "i7o a su acompaDante> )uien portaba la es'era> pero sin apartar la 3ista "el bru7oI ?+$golYne> no tengas mie"o C con'(a en m(. !e #ab(a #ec#o retroce"er #asta salir al pasillo C con la bota pateó la puerta #asta cerrarla a"3irtien"o al primer 3ista@o )ue esta no ten(a lla3e sino un escu6li"o cerro7o. A un costa"o "e la K"ama "e #ierroL se enrollaba una sogaJ se trataba "e la cuer"a )ue #ab(an usa"o los guar"ias para tirar "e ella en su trasla"o #asta esa #abitación por las escaleras "el castillo. . ?OAta la soga C "$7ala caer ?gritó "esa'ora"o?> por)ue 3amos a escaparP +$golYne obe"eció.os iremos "e a)u( C "e7ar6s "e su'rir. +in embargo> Angelo supo enten"er ese mutismo como una t6cita aceptación. Este> sabien"o )ue el combate estaba a punto "e comen@ar> colocó la suCa en posición 3ertical sobre su 'rente C> cuan"o el metal a'ila"o tocó su entrece7o> recitó en 3o@ muC ba7aI ?Vade retro Satana. Ante $l estaba el bru7o C muC pronto a)uella #abitación reunir(a m6s guar"ias "e los )ue po"(a imaginar. En cuanto se acercó a la 3entana sintió el 'r(o #ela"o en el rostro> un 3iento cortante )ue le #i@o pensar )ue a)uel intento "e #ui"a era ~312~ . All( estaba. Ella lloraba en silencio> po"(a o(r sus sollo@os entrecorta"os. En ese momento> en sus iris ani"aba to"o su 'er3or.

?FAnastasia est6 a)u(.. ?FPor )u$ no me lo "i7isteH ?FPor )u$ "eber(a #aberlo #ec#oH ~313~ . Miles "e sol"a"os "esper"iga"os en el 3alle?. .o tar"ar(a na"a en abrirla. Tras la puerta> el rui"o era ca"a 3e@ maCor. /e pronto el rostro "el Rngel . Eran sol"a"os. +enta"a "e espal"as al abismo> su mano ro@ó un cristal roto )ue la obligó a #acer una mueca para contener el "olor. !a nie3e entraba a#ora arrastra"a por el 3iento #ela"o. Ao te cui"ar$. ?&oC "etr6s "e ti ?prometió el mon7e> pero su rostro )ue"ó estupe'acto al "escubrir )ue la tenue lu@ "e7aba entre3er unas 'iguras ocultas por momentos por la nie3e. ?4on cui"a"o ?murmuró $l tom6n"ola por el co"o?.absolutamente "escabella"oJ sin embargo> sus "e"os ataron la soga a una contra3entana C el cabo opuesto lo "e7ó caer al 3ac(o con cui"a"o "e no ro@ar ning:n 3i"rio roto "e los )ue a:n segu(an su7etos a la emploma"ura. A ca"a golpe el cerro7o ce"(a un poco m6s.o es el "u)ue ?le in"icó +$golYne siguien"o la "irección "e su mira"a?> sino el e7$rcito "e la Iglesia. ?+( ?con'esó la 'rancesa. ?Es una locura ?murmuró?> no s$ si po"r$. ?Toma el co're C gu6r"atelo entre las ropas ?siguió e1plic6n"ole Angelo.. Ella 3ol3ió a mirar por la 3entana. El castillo est6 ro"ea"o. . /eci"ió no mirar #acia el suelo ni tampoco al e1terior> solo se concentró en agarrar la soga C su7etarse bien a ella. en el castilloH !as embesti"as "e Eo3ac en la puerta continuaban. OEl "u)ue nos espera aba7oP Aa no tenemos ninguna oportuni"a". +$golYne respiró entrecorta"amente C asintió> sin pensar se colgó "el marco C comen@ó a "esli@ar su cuerpo para salir por el bo)uete )ue #ab(an "e7a"o los 3i"rios rotos. ?&i3ir6s ?replicó?.. Repentinamente 3ol3(a a #aber esperan@a?.o atacar6n mientras Bocanegra tenga prisionera a Anastasia..egro se crispó. ?Angelo por 'in sonrió. Ten cui"a"o con los 3i"rios> por 'a3or... Pero $l la tomó sua3emente "e la man"(bula C #abló con 'irme@a. ?A#ora "escien"e por la cuer"a ?or"enó sumamente serio C sin 3acilar. /e la #eri"a brotó un #ilo "e sangre. 4aer$ al 3ac(o. A lo le7os se intu(a el bos)ue> m6s all6 "e las rocas. !a mu7er se intro"u7o el pe)ueDo ba:l en su blusa> a la altura "el costa"o> C se ciDó con 'uer@a la 'al"a para )ue esta no se le escurriera por aba7o. !or" Eo3ac arremet(a con golpes secos C brutales C el pasa"or se "oblaba a ca"a embesti"a. ?.

+upo )ue Ca no resistir(a "emasia"o. Miró las 'acciones "e Angelo con "etenimiento> le 3e(a empuDan"o su #ierro C se "e7ó lle3ar por una turbulencia "e emociones.o te "e7ar(a atr6s.egro la #ab(a obliga"o a cru@ar el umbral "e sus mie"os> la cauti3aba con ~314~ . 5bser3aba el combate subi"a al )uicio "e la 3entana> parali@a"a. OAo tambi$n me estoC 7ugan"o mi 3i"a a)u(> a punto "e caer al 3ac(o en esta locuraP Angelo re'renó su lengua sabe"or "e )ue no iba por buen camino.?OPor)ue es mi #ermanaP ?aDa"ió el mon7e. Gab(a ce"i"o a su cora@ón a to"a reticencia "e76n"ose lle3ar por un amor e1traDo> espinoso C cauti3a"or. +$golYne no contestó> el cerro7o acababa "e saltar 3iolento "e su ancla7e tras la :ltima pata"a "e lor" Eo3ac. ?Anastasia no tiene na"a )ue 3er con esto ni con nosotros. !uego negó con la cabe@a.o lo #ar$ sin ti. ?Es mi #ermana> Fno lo entien"esH OTiene )ue 3er con mi 3i"a> con mi 'amiliaP ? 3ol3ió a repetir> miran"o "e soslaCo la puerta. Te lo suplico.o aban"onar$ a mi #ermana en este castillo. A a la 3e@ )ue lo "i7o "ebió 'renar la primera estoca"a "e la espa"a "e Eo3ac. ?&ete C s$ libre ?resopló Angelo?. Abrió la pesa"a puerta "e roble e irrumpió en la #abitación blan"ien"o en lo alto su espa"a. 8uiero )ue sepas )ue> si estu3iese escapan"o con Anastasia> tambi$n regresar(a a buscarte. Ao me reunir$ pronto contigo. . !l$3ate el co're> con'(o en ti. /escien"e con cui"a"o C escón"ete en el bos)ue. ?Est6 bien ?ce"ió entre "ientes?> tienes ra@ón> "ebemos continuar. +$golYne )ue"ó sumi"a en un pro'un"o silencio. El Rngel . +$golYne> senta"a en el )uicio "e la 3entana> le contempló estupe'acta. ?O+oC Co )uien tiene )ue 3er con tu 3i"a a#oraP ?estalló "e celos la 'rancesa?. !a muc#ac#a se 3ol3ió #acia el abismo C recibió el 3iento en el rostro. 13) ?OM6rc#ate CaP ?or"enó a la mu7er. ?FAcaso no ba7ar6s a#oraH ?. !a nie3e se arremolinó en su cabello lacio C sus o7os re'ulgieron con el brillo "el #ielo antes "e con'esarI ?. Ese #ombre pro3ocaba en ella 'uertes sentimientos )ue le #ac(an pensar en $l a to"as #oras> interpretar ca"a uno "e sus gestos C mira"as.

rasso no 3aciló C> apro3ec#an"o esa pe)ueDa 3enta7a> #un"ió su espa"a en el muslo "el bru7o. El Rngel . Aa no lloraba> C creCó percibir )ue una sonrisa parec(a pronta a "espuntar en los labios "e Eo3ac.egro 'ue aterra"or. 4on un primer golpe "e espa"a Eo3ac alcan@ó la me7illa i@)uier"a "e Angelo caus6n"ole un corte )ue apenas le marcó el pómulo. Era +$golYne> con la mira"a per"i"a C sus 'acciones siempre #ermosas pero ausentes> como en otro lugar..egro sab(a )ue no "eb(a "arle la oportuni"a" "e reponerse> C se abalan@ó sobre $l agarr6n"ole "el cuello pese a )ue> "ebilita"o por el "olor "e su #eri"a en el #ombro> las 'uer@as empe@aban a 'allarle. Pero para +$golYne en el amor solo #ab(a "os caminosI el )ue lle3aba a la ciega correspon"encia o a la muerte. =ue tan r6pi"o )ue al sacarla su enemigo per"ió el e)uilibrio C caCó 7unto a la c#imenea. 4on es'uer@o> "irigió la espa"a #acia el pec#o "e Eo3ac> )ue parec(a "omina"o C abati"o C le contemplaba con una e1presión turba"a e inescrutable. El alari"o "el Rngel . /eb(a someterle como 'uera para )ue +$golYne pu"iera #uir. ?+$golYne> 3ete a#ora. Ella se inclinó sobre ambos pero> para su sorpresa> no #i@o ning:n es'uer@o por unirse a su luc#a para "ominar al bru7o sino )ue> acercan"o la mano #asta su costa"o C le3antan"o su camisa> #urgó en la piel "e Angelo #asta encontrar las 3en"as )ue cubr(an su #eri"a> to"a3(a abierta> C con enorme 'rial"a" #un"ió sus "e"os con 3iolencia 'or@an"o el mismo ori'icio )ue #ab(a "e7a"o la 'lec#a )ue pocos "(as atr6s ella misma "isparó. Ga@lo por m(. ?AC:"ame ?"eman"ó el in)uisi"or> "esespera"o por contener al bru7o. /e.. /e pie> +$golYne escu"riDaba to"as sus reacciones sin "e7ar traslucir la m6s m(nima emoción. 4erró los o7os por el "olor> retroce"ió C apoCó la espal"a contra la pie"ra. Angelo contra7o el semblante> gritó con to"as sus 'uer@as C> sin po"er soportar seme7ante tormento> se a'lo7aron sus manos )ue se a'erraban al cuello "el bru7o C a su propia espa"a. Al 3erlo "esconcerta"o> #i@o )ue su 'ilo nue3amente cortara el aire logran"o )ue su espa"a caCera sobre el #ombro i@)uier"o "e su enemigo> rasg6n"ole la ropa C llegan"o #asta la piel. !or" Eo3ac sonrió triun'ante C arremetió con otro golpe "e espa"a contra el in)uisi"or> pero sostu3o la empuDa"ura "e su arma con 'irme@a C nue3amente los metales c#ocaronJ otro golpe m6s C el italiano se agac#ó logran"o )ue la espa"a "el bru7o golpeara el muro C su punta se rompiera> lo )ue pro3ocó un enorme "olor en las articulaciones "e Eo3ac. ~315~ .> por 'a3or.palabras como si pu"iese mirar su alma> le #ac(a "u"ar "e su propio 7uicio. Pero "e pronto su atención pareció 'i7arse en una 'igura )ue emergió por "etr6s "el in)uisi"or. /e la #eri"a brotó una sangre oscura C espesa C sintió estallar su torso. Planear su asesinato 'ue para ella un acto "elibera"o C racional> su plan> siempre repeti"o> para to"o a)uello )ue no po"(a "ominar> pero poco a poco el in)uisi"or #ab(a entra"o en su mente #asta inun"arla "e amor. Angelo 3ol3ió la cabe@a intriga"o.

?.unca #abr(a esta"o tran)uila a tu la"o> por eso es me7or )ue mueras. 13* !a primera 3isión "e Angelo na"a m6s recobrar la consciencia 'ue la "el rostro "e +$golYne )ue le e1aminaba en silencio> con pro'un"a curiosi"a".o te preocupes ?le susurró sin "e7ar "e obser3arle con su "ulce 3o@ "e niDa?. Pronto acabar6 to"o. ?+ilencio ?or"enó?. +u e1presión> )ue parec(a tran)uila C #asta cor"ial> le con'irmó lo peligroso "e su esta"o. El contempló el co're "e la es'era a sus pies C la soga anu"a"a to"a3(a al marco "e la 3entana. =ue la 'rancesa )uien> sin asomo "e culpa C sentimiento> le in'ormó con cru"e@aI ?&amos a )uemarte en la c#imenea. . +$golYne puso el (n"ice sobre los labios "e Angelo> otrora a"ora"os. +olo piensas en ella> nunca te #e importa"o. +e agarró con 'uer@a el muslo C> contenien"o su #eri"a> se incorporó. !or" Eo3ac no enten"(a por )u$ se #ab(a "esenca"ena"o a)uella situación> pero aun as( no estaba "ispuesto a "esper"iciar ese regalo "el "estino. Buscó en sus o7os a@ules alg:n "estello "e cor"ura.?Eres "espreciable ?le soltó la 'rancesa?> 7am6s #as teni"o un lugar para m( en tu cora@ón. ?Est6s loca ?masculló entre "ientes?. ?FRecuer"as cuan"o entre l6grimas me pe"iste otra oportuni"a"H ?le preguntó ?. . Aa no mereces mi per"ón. -na 3e@ en pie pateó la cara "e Angelo> )ue estaba arro"illa"o> #asta )ue este se "esplomó 3enci"o sobre la pie"ra... En to"o ese proceso la 'rancesa no "e7ó "e contemplar su tortura con e1trema 'rial"a". A no te apenes> es me7or as(. Me lastimar(as "e por 3i"a si esperara tu amor. El in)uisi"or se giró C 3io cómo lor" Eo3ac a3i3aba el 'uego "e la c#imenea. El bru7o le miró C lle3an"o los "e"os al cuello se acarició el pent6culo tatua"o. ~316~ .o tar"ó en compren"er )ue ten(a las manos ata"as por "elante C su7etas a la cintura> C pu"o percibir con niti"e@ cómo un ob7eto met6lico raspaba la pie"ra. !as brasas irra"iaban un calor so'ocante C ec#aban c#ispas mientras las "ispersaba con una pala. EstoC a)u( nue3amente por ti> me )uemar6n por tu nue3a traición. To"os lo est6is.

=ue lo :ltimo )ue Angelo escuc#ó antes "e )ue el #:ngaro intentase empu7ar su cuerpo maniata"o )ue pese a to"o no "e7aba "e luc#ar "entro la c#imenea. Entonces Angelo supo )ue to"o #ab(a acaba"o. /ebemos ir con el Maestro. ?8u$malo Ca ?"i7o +$golYne?. Intentamos )uemarte en un lugar pe)ueDo> necesitamos )ue est$s )uieto. ?F8u$ os pasa> in)uisi"or> 3uestra 3enerable E1celencia teme al 'uegoH FAcaso no os parece una buena i"ea )ue el Rngel .. Angelo sintió el calor so'ocante "el 'uego> abrió los o7os C buscó a la 'rancesa. Pues bienI OCo os "eclaro sacer"ote católicoP OMorir$is en la brasa por el 7uicio "e los )ue son como CoP A con ambas manos le arrastró #asta la c#imenea pese a la resistencia "el mon7e. +e agac#ó 7unto a $l C> con "ul@ura> le suplicó al o("oI ?.egro "e la In)uisición muera en la #oguera> precisamente $l> )uien #a )uema"o a tantos "e nosotrosH ?Rió con a'ectación C siguió burl6n"ose?.?. Era su :ltima esperan@a. All( estaba.o te mue3as. !or" Eo3ac le obligó a girar la cabe@a #asta )ue )ue"ó 'rente al 'uego C sus pómulos sintieron el temible po"er "e las brasas. morir por la traición "e una enamora"a mientras #ombres como Co> un asesino "e niDos> seguiremos en este mun"o. ~317~ . !uego le agarró "e la ropa C le @aran"eó sin miramientos. El puntapi$ "e Eo3ac acertó 7usto en su man"(bula.. Es tan rom6ntico. ?/ios se apia"e "e ti ?e1clamó el mon7e con 3iolencia?> por)ue nos 3ol3eremos a encontrar> C esa 3e@ no ten"r$ pie"a". En "os @anca"as +$golYne llegó a su la"o> in)uieta "e pronto> insegura.o entien"es na"a.

El 7esuita inspeccionó "e un 3ista@o el cuarto C "escubrió la 3entana "estro@a"a.rasso> no #ab(a 'alleci"o en =rancia. Permaneció un momento a los pies "e la c#imenea> bo)uean"o C compren"ien"o )ue 'inalmente no se estaba )ueman"o. Aun as( respiró #on"o C> con el con3encimiento "e )ue el su'rimiento no terminar(a> ni para $l ni para na"ie> cru@ó el cuarto con cierta "i'iculta". Eo3ac C +$golYne estaban absortos en su intento "e asesinato> "e mo"o )ue llegó sin problema #asta la 3entana C "espegó un tro@o "e 3i"rio puntiagu"o C a'ila"o "e la emploma"ura rotaJ luego caminó #acia la c#imenea. <. ~318~ . +$golYne soltó tambi$n al in)uisi"or C se 3ol3ió como una gata "ispuesta a luc#ar con Tami> pero este r6pi"amente la neutrali@ó propin6n"ole un buen golpe contra su sien )ue la #i@o caer como una muDeca "esla3a@a"a. Pronto reaccionó arriman"o sus manos a las brasas esparci"as para )ue estas )uemaran la cuer"a )ue las ataba. Angelo ro"ó en3uelto en su capa #umeante arrastran"o consigo brasas can"entes por el suelo> con las manos ata"as C pose("o por la opresi3a sensación "e no tener aire.iorgio 4ario Tami> con el pómulo i@)uier"o C la ce7a in'lama"a #asta cerrarle un o7o> el saCo rasga"o C salpica"o con costras oscuras "e sangre se agarró> arrastran"o una pierna> al marco "e la puerta C obser3ó con "i'iculta". En un abrir C cerrar "e o7os se "io cuenta "e )ue si no #ac(a algo r6pi"o C e'ecti3o este morir(a> C esa 3e@ ser(a real. Era Angelo /e.e%o en la tra%edia 1"0 Alguien cru@ó el umbral "e la puerta en silencio 7usto cuan"o un grito "esgarra"or "el in)uisi"or resonaba en el tec#o "e pie"ra C tronaba por to"a la #abitación. Tami estaba marea"oJ sent(a un penetrante "olor "e cabe@a a causa "el golpe )ue +$golYne le #ab(a propina"o C )ue> milagrosamente> no le #ab(a abierto el cr6neo acaban"o as( con su 3i"a. /e inme"iato compren"ió la barbarie "e la escena a pesar "e )ue casi no po"(a creer lo )ue 3e(a.222+III. +$golYne su7etaba al in)uisi"or por los tobillos sorpren"i"a por la inusita"a energ(a )ue este "esplegaba para resistirse a su e7ecución. !os bru7os permanec(an ocupa"os intentan"o intro"ucir a su 3(ctima maniata"a sobre las brasas can"entes. . !le3aban Ca un buen rato 'orce7ean"o C solo #ab(an consegui"o )ue su capa comen@ara a )uemarse. Impotente> irrita"a> al@ó la cara C 3io "e re'ilón cómo se les acercaba una 'igura #arapienta )ue "e un golpe certero #un"(a un ob7eto en la garganta "e lor" Eo3ac> C este soltaba a Angelo al instante C se lle3aba la mano all( "on"e la es)uirla "e 3i"rio bisela"o #ab(a atra3esa"o su carne.

Pero no llegó a #acerlo> pues el bru7o logró incorporarse C> pese al 3i"rio cla3a"o en su garganta C a la muc#a sangre )ue manaba "e su #eri"a> se abalan@ó sobre el 7esuita.Tami> e1#austo> con las piernas temblorosas C sintien"o )ue sus merma"as 'uer@as le aban"onaban> se apoCó contra la K"ama "e #ierroL C> "an"o la espal"a a Eo3ac C a la bru7a "es3aneci"a> intentaba recuperar el aliento. +us o7os ar"(an con 'uer@as reno3a"as en la )uietu" "e la #abitación. ?O+6l3ate> "ebes 3i3ir para "estruir la es'eraP ?logró gritar a /e. 1"1 ~319~ . +$golYne miró #orrori@a"a cómo el 'uego comen@aba a "e3orar las cortinas> toca"as las se"as por brasas arranca"as "e la c#imenea> pero al 3ol3erse se encontró una 3isión inespera"aI el per'il "e Angelo como un 'antasma> brillan"o entre a)uellas llamas> con la capa rota C c#amusca"a> lleno "e cólera.rasso?. 4on to"a su ira lo acorraló contra los 3itrales "estro@a"os> pero el 7esuita> con un :ltimo arresto> consiguió a'errarse al marco para e3itar caer aun)ue con ello se cla3ara 'ragmentos "e cristal en sus manos "esolla"as. =ue +$golYne> "e nue3o consciente e incorpora"a a la luc#a> )uien logró "ese)uilibrarlo> le agarró "e las piernas C 'inalmente le #i@o caer. Embarga"o por una triste@a inson"able> comen@ó a arrastrarse ale76n"ose "e la c#imenea. Apenas me sostengo. Antes "e )ue pu"iera si)uiera respon"erle lor" Eo3ac @aran"eó al 7esuita #asta #acerle )ue"ar "e espal"as al #ueco "e la 3entana. OAguantar$ lo su'iciente para entretenerlosP Angelo se liberó C ten"ió sus manos #acia su amigo intenta"o apartarlo "e Eo3ac> pero mientras se le3antaba con muc#o es'uer@o> compren"ió )ue "eb(a elegir entre 3i3ir para lle3ar a cabo su misión o sal3ar a al 7esuita. 4uan"o por 'in se sostu3o en pie> no pu"o e3itar 3ol3erse para 3islumbrar el triste 'inal "e su amigo. ?O&ete al In'iernoP ?escupieron sus labios cuan"o le empu7aba al 3ac(o. +u e1presión era serena C su 3o@ resigna"a cuan"o #abló en un balbuceo )ue le costó "esci'rarI ?Ge le("o el ode# . 4on pro'un"o pesar asumió )ue su "eber se impon(a a su cora@ón.errenus. Tami estaba "e pie 7unto a la 3entana 'orce7ean"o con Eo3ac> pero mo3i"o )ui@6 por un instinto ine1plicable> giró la cabe@a C> con el :nico o7o )ue po"(a mantener abierto> miró a Angelo.. /ios sal3e al mun"o "e esa ciencia.. +u cuerpo se estrelló contra las pie"ras ne3a"as "el talu". 8ue /ios se apia"e "e mi alma por creer en El sin 'e. Alcan@ó una "e las pare"es "e la estancia C all(> cla3an"o sus uDas en la pie"ra> logró incorporarse. +u mira"a le )uemaba.

El resplan"or era tan intenso )ue iluminaba parte "e las almenas "el tec#o C el talu" in'erior. El "u)ue era Ca un seDor 3eni"o a menos C sus #ombres comen@aban a anteponer sus propias 3i"as a su lealta". +ab(a )ue manipular pól3ora C "em6s pertrec#os "e guerra pro3ocaba en ocasiones inci"entes in3oluntarios incluso "entro "e las 'orti'icaciones. ?/e inme"iato or"enar$ un ase"io "e caDones> E1celencia. Pero parece )ue #aC alguien m6s all(. ?F-n acci"enteH ?preguntó el o'icial. ?Algo no marc#a bien. Pasa algo e1traDo. Iuliano ba7ó el catale7o C tar"ó en contestar. ?/ebemos actuar r6pi"o ?"eci"ió el car"enal?.. ?Es cierto. .inguna lu@ "eb(a "ar re'erencia "e las "imensiones "e la mole para e3itar a los caDones enemigos C con'un"ir las "istancias> pero la oscuri"a" "el castillo se romp(a en el tercer pisoI "e una "e las 3entanas brotaban llamas #acia el e1terior. ?-na rebelión.El o'icial "el e7$rcito 3aticano entró con prisa en la tien"a "e campaDa "on"e el car"enal Iuliano "epart(a con los estrategas reci$n llega"os "el 'rente turco. A menos por $l. /entro "el castillo se #ab(a pro"uci"o una escaramu@a. Apro3ec#aremos la con'usión C asaltaremos el castillo. ?balbuceó el 'lorentino al mirar por el catale7o. El castillo estaba totalmente a oscuras> como era lógico> pues el "u)ue se estaba preparan"o para un ase"io.. Aa en el e1terior una "ocena "e estrategas ro"earon a Iuliano en la nie3e. ?E1celencia> "eber(ais salir C obser3ar el castillo. 4on el e7$rcito "e la Iglesia en el 3alle no 'altar(a el cau"illo )ue intentase "estronar al león #eri"o. ?F8ui$n #a "a"o esa or"en sin mi autori@aciónH ?!a 3o@ "el . ~320~ .ran In)uisi"or atronó con e1plosi3a turbulencia?. 8ui@6 #aCa una insubor"inación contra Bocanegra "entro "e sus propios muros.a"ie "e nosotros lo #a asalta"o> seDor. /es"e all( po"(a 3erse la 'igura oscura> )ue apenas contrastaba con el l:gubre bos)ue "e 'on"o C las montaDas "e alre"e"or. OMi sobrina est6 all( "entroP ?. ?F8u$ suce"eH ?El . Era una cuestión "e super3i3encia> na"ie en su sano 7uicio se en'rentar(a al e7$rcito 3aticano.eneral "e la In)uisición al@ó las ce7as.o #ab(a "u"a. Parece )ue alguien #a ataca"o la 'ortale@a. . . !a ma"ruga"a era a:n oscura C segu(a ne3an"o.o era una #ipótesis "escabella"a> Aosta estaba toma"a e incluso muc#os "e los nobles antes 'ieles al "u)ue #ab(an clau"ica"o. El car"enal se puso en pie> tomó el catale7o C salió "e la tien"a> ubica"a a me"ia "istancia "e la 'ortale@a. Mira"lo 3os mismo.

?!uego miró a uno "e sus asistentes C con 'irme@a le or"enó?I Tr6eme un semental C una escolta> entrar$ Co mismo en el castillo.o> no usaremos los caDones ni la artiller(a.?. En3ia" una guarnición "e $lite a tomar el portón.. El Rngel . 4on 3o@ gra3e les anuncióI ?Preparaos para la guerra.. 1"2 +$golYne no po"(a apartar sus o7os "e los "e Angelo> pero un alari"o resonó 7unto a ella C solo entonces 'ue consciente "el so'ocante calor )ue inun"aba la #abitación. 4on inusita"a rapi"e@ las llamas "e3oraban la pintura> reali@a"a en óleo> "estro@an"o el rostro "e Bocanegra C sumien"o en un negro agu7ero su boca> sus lustrosos ri@os> el blanco "e sus o7os. A#( "entro #aC 3i"as C ob7etos 3aliosos> "aremos un golpe "e precisión. En cuanto la muc#ac#a se apo"eró "el co're el ali3io la in3a"ió> pues compren"ió )ue Ca na"a la reten(a all( C po"(a #uir con la reli)uia. +$golYne se arrastró por el suelo para e3itar respirar el "enso #umo )ue se #ab(a a"ueDa"o "el cuarto C se concentraba en el tec#o C> soportan"o a "uras penas el so'ocante calor )ue r6pi"amente se propagaba> se es'or@ó por alcan@ar el co're )ue guar"aba la es'era. !or" Eo3ac bramaba sin po"er articular palabra con el 3i"rio cla3a"o en su cuello C> me"iante "esespera"os gestos> intentaba #acerle compren"er )ue "eb(a recuperar el co're "e la es'era C salir cuanto antes "e la #abitación. Angelo la 3io reptar como una serpiente C> aban"onan"o el sost$n )ue le proporcionaba la pare" "e pie"ra "esnu"a a la )ue a:n no #ab(an llega"o el 'uego intentó "etenerla> pero la mano pesa"a "el bru7o le parali@ó. Angelo preten"ió seguirla> pero el bru7o albino a'erra"o a sus piernas era un peso muerto )ue no po"(a arrastrar C "el )ue no consegu(a @a'arse. Gab(a recibi"o muc#os golpes> estaba consumi"a C magulla"a C> aun)ue sab(a )ue una nue3a luc#a se #ab(a inicia"o entre los "os #ombres> por primera 3e@ en a)uella larga noc#e se "ispon(a a obe"ecer la misma or"en )ue> curiosamente> ambos le #ab(an "a"oI salir "e all( con la reli)uia.egro estaba ~321~ . 4on un bra@o protegió su rostro C con el otro el co're C> comproban"o )ue el 'uego #ab(a pren"i"o tambi$n en las 3igas "el tec#o> caminó apresura"a #asta la puerta. -na "e sus manos se lo seDalabaI estaba muC cerca "e la c#imenea> peligrosamente cerca> pues los pesa"os cortina7es )ue "es"e el tec#o #asta el suelo antes cubr(an la 3entana a#ora ar"(an en lenguas "e 'uego )ue sub(an r6pi"as por la tela C #ab(an consegui"o pren"er tambi$n en una silla "e ma"era C en un lien@o colga"o en la pare". &incen@o Iuliano se 3ol3ió en la nie3e ciD$n"ose la capa negra C )ue"ó 'rente a to"os sus conse7eros.

"esespera"o> la ra@ón m61ima "e a)uella o"isea se ale7aba. Inespera"amente> en la mente "e Angelo to"o se "etu3o C pu"o compren"er con pac('ica clari"a"J con un mo3imiento certero lle3ó su mano al cuello "e Eo3ac C> agarran"o con 'uer@a el e1tremo "el 3i"rio roto> lo cla3ó con to"as sus 'uer@as en su carne #asta #un"irlo completamente en su garganta. /e pronto pareció cambiar "e i"ea> tomó impulso C asestó un tremen"o cabe@a@o en su estómago )ue #i@o )ue el mon7e se "oblara sobre s( tosien"o C bo)uean"o entre el #umo. ?OTe encontrar$P ?gritó con 3e#emencia a +$golYne> )ue Ca se per"(a en el pasillo ?.rasso abrió con una sola mano la tapa "e la K"ama "e #ierroL> comprobó )ue en su interior los pinc#os estaban a'ila"os al m61imo C a empellones le intro"u7o en su interior. Gab(a consegui"o arro"illarse C se abra@aba a sus piernas impi"i$n"ole mo3erse> intentan"o #acerle caer. +u7et6n"ole por el cabello> el in)uisi"or le "io un ro"illa@o en el pec#o )ue le #i@o "ar con su rostro en el suelo. +us manos parec(an trepar por su cuerpo.egro> con una e1presión 'uribun"a C "es"eDosa> cerraba con 3iolencia la tapa "el sarcó'ago C ec#aba el cerro7o al tiempo )ue e1clamaba con solemni"a"I ?4omo in)uisi"or C en nombre "e la +anta Iglesia católica> te con"eno a morir. -n 'uerte C "esagra"able olor a carne c#amusca"a salió "e la campana. Apenas pu"o lor" Eo3ac abrir los o7os al sentir la punta "e a)uellos cla3os en su espal"a m6s )ue para 3er cómo el Rngel . 4on una 'uer@a )ue 7am6s imaginó poseer en esos momentos> 3ol3ió a su7etarle por el pelo> le arrastró #asta la c#imenea> le agarró por la nuca C le metió en ella la cara> enterr6n"ola en las brasas. El in)uisi"or> ignoran"o el 'uego )ue #ab(a in3a"i"o to"a la #abitación> se encaró con el bru7o C> amena@ante> irascible> 'uera "e s(> le espetóI ?Arrepi$ntete en la #ora "e la muerte.. Mo3i"o por una 'uria loca> irracional> m6s all6 "e to"a me"i"a> sacó al bru7o "e la c#imenea C contempló su piel #umeante cubierta "e ampollas C ceni@as encarna"as> otro tirón C le apoCó contra la pare" irgui$n"olo #asta conseguir )ue sus rostros )ue"aran a la misma altura. O/ar$ contigo a "on"e)uiera )ue 3aCasP Miró #acia aba7o C 3io a Eo3ac re(r en una mueca siniestra C silenciosa pese a to"as sus #eri"as. 4on "estre@a> /e.. +u muslo estaba empapa"o "e sangre C to"a3(a lle3aba ese tro@o puntiagu"o "e cristal cla3a"o en el cuello. To"o se le estaba Cen"o "e las manos> con Tami muerto C $l cerca"o por el 'uego> parec(a como si a)uellas llamas presagiaran la llega"a "el In'ierno a la tierra C le anunciaran )ue el triun'o ser(a> 'inalmente> para los bru7os. ~322~ . El bru7o intentó sonre(r pero solo un #ilo "e baba brotó "e sus labios llaga"os. El grito 'ue abominable. Eo3ac apoCó las manos en el 'uego para apartar el rostro "e a)uel in'ierno> pero no lo logró. Eo3ac le soltó C se su7etó el cuello con ambas manos cubiertas "e pronto por un torrente "e sangre espesa )ue tiDó con inusita"a rapi"e@ su 7ubón C to"o su cuerpo.

o est6 a)u( ?le in'ormó. ?FMuertoH ?repitió> C pareció m6s anciano C ciego> m6s "es3ali"o )ue nunca.o pu"o creerlo cuan"o se lo comunicaron> pero a#ora comprobaba )ue era ciertoI la sala "on"e atesoraba la reli)uia estaba ar"ien"o> completamente "estrui"a. To"o $l tembló> sus labios musitaron palabras inteligibles en su "ialecto natal )ue sonaron a lamento a o("os "e los presentes. Aa #ab(an sal3a"o to"o lo )ue #ab(an po"i"o "e las llamas> C el co're no estaba entre lo rescata"o. !uego se lle3ó la mano al rostro C permaneció as( "urante un momento. Bastó una seDa suCa para )ue los sol"a"os corrieran #acia a)uel sarcó'ago "e tortura.!a K"ama "e #ierroL Ca estaba caliente a causa "e las llamas> pero no 'ue el calor lo )ue "estruCó a Eo3ac> ni si)uiera la sangre )ue #ab(a per"i"o en su #eri"a "el cuello> sino el centenar "e espinas met6licas )ue atra3esaron su pec#o C ab"omen> sus bra@os C piernas. +olo 'uego. F/ón"e est6 el co'reH El "u)ue miró a sus sol"a"os> in)uisiti3o> pero ellos negaron con la cabe@a. 1"3 Bocanegra entró apresura"o en la #abitación escolta"o por una guar"ia "e "ie@ #ombres. O<l persegu(a al mon7eP ?A)u( no #aC na"ie ?respon"ió uno "e los guar"ias protegi$n"ose?. /etr6s "e los sol"a"os apareció /arQo. ?OEs Eo3acP OEst6 muertoP ?gritó Bocanegra al 3ie7o. En cuanto la retiró> to"os pu"ieron 3er )ue se #ab(a trans'orma"o en otro #ombre> uno con el rostro curti"o en mil "i'iculta"es> resistente a to"a "esgracia> pragm6tico C absolutamente carente "e sentimientos?. Protegi$n"ose "e las c#ispas )ue ca(an "el tec#o> los o'iciales abrieron la cerra"ura C manipularon la pesa"a tapa "e #ierroJ en cuanto consiguieron abrirla el cuerpo acribilla"o "e Eo3ac se "esplomó #acia "elante. Asomó la cabe@a C 3islumbró un cuerpo ten"i"o en el barranco. ?. Al 3ol3erse> reparó en la K"ama "e #ierroL> "e la )ue sal(a un reguero "e sangre. . ~323~ .a"ieH ?rabió el anciano?. OEso es imposibleP El "u)ue se resguar"ó con la capa "el calor "e las llamas C se acercó a la 3entana "estro@a"a. ?O/ios m(oP F8u$ "emonios #a suce"i"o a)u(H ?OBusca" a Eo3acP ?bramó el bru7o?. ?F.

ran Maestro "e Bru7os no contestó. /ebió "e tirarse por la 3entana para #uir "e las llamas C su ca("a resultó mortal. !a b:s)ue"a no tar"ar(a en "ar resulta"o> to"o el castillo se #allaba mo3ili@a"o en pos "e la 'rancesa. En su cabe@a lentamente cobraba 'orma la "escripción )ue el "u)ue le #ab(a proporciona"o "el esta"o "el cuarto incen"ia"o "el )ue acababan "e salir. ?Roga" por)ue ese co're apare@ca ?"i7o el noble a /arQo mientras lo guiaba por el oscuro pasillo a sus #abitaciones?. +in embargo> el co're no est6 7unto a $l. El . ~324~ . Bocanegra se acercó al anciano> lo tomó "e los #ombros C sac6n"olo "e all( le e1pusoI ?<l mató a Eo3ac en la K"ama "e #ierroL> pero Ca no #aC m6s )ue buscarI est6 en el 'on"o "el barranco..ran Bru7o?.o po"(a )uitarse "e la mente a)uella 3entana "e 3i"rios "estro@a"os con una soga anu"a"a a ella. Busca"la> seguro )ue #abr6 sobre3i3i"o a este "esastre. .?O/e. +iempre lo #ace. Po"(a 3er "es"e "on"e estaba el cuerpo "e Tami enca7a"o sobre la nie3e C> m6s aba7o> el :nico camino "e acceso a la 'ortale@a. OBusca" al in)uisi"or> #a "e estar escon"i"o a)u(P <l tiene el co're. Ao mismo acabo "e 3er su cuerpo 3esti"o con el saCo sobre la nie3e ?aDa"ió con "eterminación?.rasso permanec(a a'erra"o precariamente a los salientes "e la pie"ra> "e pie> sobre una cornisa "el segun"o piso a la )ue se abr(a una 3entana. +i #e per"i"o mi "uca"o por na"a me asegurar$ "e )ue 3e6is la muerte antes )ue Co el e1ilio.rassoP ?gritó entonces el . To"os sus #ombres salieron al pasillo C r6pi"amente se transmitió la or"en a to"os los centinelas "e la 'ortale@a. Era un sen"ero escabroso C 3igila"o )ue se abr(a entre las rocas C con to"a luci"e@ compren"ió )ue saltar "es"e all( ser(a una 3er"a"era locura. Ella lo tiene. +oltó la pie"ra C se a'erró con 'uer@as al mainel )ue "i3i"(a el e1terior "e a)uella 3entana C> "oblan"o sus ro"illas> se sentó sobre el saliente.. /e pronto se "etu3o> inmó3il en el pasillo> con sus o7os encen"i"os por la lu@ "e un "escubrimiento. El "u)ue no "u"ó> con3enci"o por la seguri"a" )ue mostraba el astrólogo> C man"ó iniciar inme"iatamente su b:s)ue"a. 5bser3ó un 3ano )ue estaba "eba7oJ la :ltima 3entana> la m6s ba7a "e la e"i'icaciónI era angosta> sin cornisa C con barrotes. ?+$golYne ?"i7o /arQo tras re'le1ionar bre3emente?. 1"" -nos cinco pies por "eba7o "el cuarto incen"ia"o Angelo /eV.

+e ciDó a:n m6s a la columna con manos temblorosas "e 'r(o.o escapar(a. . "t dimitte nobis debita nostra! sicut et nos dimittimus debitoribus nostris. &e#emente> apretó los labios C pensó en lo )ue 3en"r(a "espu$s. -n in)uisi"or "eb(a terminar siempre su traba7o pues no traba7aba para s( mismo> sino para 4risto.. . Adveniat re/num tuum. +uspiró> e1#austo> C tu3o mie"o "e morir. -anem nostrum ?uotidianum da nobis hodie.egro estaba "eci"i"o. El Rngel . Ba7ó la 3ista C 3ol3ió a mirar el cuerpo "e Tami en su lec#o blanco. /olori"o> sin 'uer@as> se sintió tenta"o por la "eserción> por "e7arlo to"o C buscar su propia seguri"a". Respiró lentamente C sintió ganas "e llorar.rasso sab(a )ue su misión no #ab(a termina"o. sanctificetur nomen tuum. "t ne nos inducas in tentationem1 sed libera nos a malo. Por 3ol3er ante sus enemigos C ren"irse a sus pies.a"ie garanti@aba )ue una 3e@ en la nie3e una 'lec#a no le asestara el golpe 'inal. El 3iento #ela"o C los copos blancos caCeron sobre su cara.. Am*n. Ir(a #acia la muerte si era necesario> como los m6rtires C los santos> como los cru@a"os C los misioneros. ~325~ . @iat voluntas tua! sicut in caelo! et in t*rra. ?Angelo abrió los o7os C contempló el 3alle #ela"o mientras sus labios recitaban un Pa"renuestro en3ueltos en un 3a#o blanco?. =inalmente> C tras "etenerse unos instantes para recuperar el aliento> al@ó lentamente la mano "erec#a en3uelta en el guante negro C la contempló #ec#i@a"o mientras su puDo se cerraba. Algunos biseles astilla"os caCeron sobre la nie3e> muc#os se cla3aron en su carne./es"e a#( po"r(a saltar al barranco> pero caer(a cerca "e la puerta "e entra"a C ba7o las troneras "e la guar"ia. Entonces 3ol3ió la cabe@a #acia el 3entanal gótico C> encomen"6n"ose a la Ma"re "e /ios> "e un puDeta@o atra3esó la emploma"ura #un"ien"o el antebra@o en los cristales. A'erra"o a la estrec#a columna gótica contempló el 3alle. 4olga"o "e a)uella 3entana> con su capa rasga"a al 3iento> estu3o un largo rato me"itan"o. Estaba solo> en un sitio "el )ue no 3e(a sali"a ni tampoco regreso. Al@ó el rostro C 3io salir lenguas "e 'uego por la 3entana. Angelo /emetrio /e. 4erró los o7os C sintien"o el "olor "e to"as sus #eri"as comen@ó a re@arI ?-ater Noster ?ui es in caelis.

4erró la puerta C "u"óI FEra Ca tar"eH El in)uisi"or #ab(a 3isto el gran mo3imiento "e guar"ias C ser3i"umbre )ue presurosos corr(an por el patio C los pasillos "irigi$n"ose al piso superior.a"ie reparar(a en $l. Angelo compren"ió )ue no era tar"e sino to"o lo contrarioI era el momento 7usto. La +-a 3olorosa 1"# !a #abitación estaba 'r(a C oscura> solo el silbi"o "el 3iento entraba por la 3entana "estro@a"a.o po"(a creerlo. !a 'ortale@a> sumi"a en la oscuri"a" "e la larga ma"ruga"a cubierta por espesos nubarrones negros> parec(a un a3ispero pobla"o por las sombras.egro sab(a muC bien )ue la atención "e to"os giraba en torno a la #abitación "e la tercera planta> a)uella )ue a:n ar"(a C "e la )ue $l #ab(a escapa"o> C sab(a tambi$n )ue la penumbra C la prisa proporcionaban protección a to"o a)uel )ue "eambulase por el castillo con la intención "e pasar "esapercibi"o. 1"$ El car"enal Iuliano ba7ó el catale7o pero a:n manten(a atónito la 3ista en el castillo. /urante un buen rato #ab(a esta"o obser3an"o a un e1traDo persona7e )ue #ab(a sali"o por la 3entana en llamas su7eto a una cuer"a C> como si se ~326~ . El Rngel . Eran muc#os los )ue sub(an C ba7aban> muc#os los )ue miraban al cielo oscuro por el enorme tragalu@ central C se cubr(an el rostro agobia"os por la nie3e C el resplan"or "el incen"io. .222I2. . Angelo asomó la nari@ por la ren"i7a C obser3óI to"o el castillo parec(a re3oluciona"o. 4on lentitu"> una 'igura caminó #asta la puerta> con mano "ubitati3a agarró el picaporte C la abrió. !as sombras guar"aban sus secretos entre a)uellos muros> los "e una respiración lenta C )ue7umbrosa )ue se o(a en un rincón como el eco "e un esp(ritu atormenta"o. +e cubrió el rostro con la capuc#a> abrió la puerta C> obe"ecien"o al "icta"o "e su cora@ón> se lan@ó por el pasillo respiran"o entrecorta"amente para per"erse entre sus enemigos.

Po"$is encontrar enemigos. ~327~ . =runció el ceDo C> con la atención puesta to"a3(a en la 'ortale@a> meneó la cabe@a )uerien"o negarse a la e3i"encia pero> pese a ella> con3enci"o. Para cerciorarse> 3ol3ió a mirar una 3e@ m6s #acia all( pero Ca no #ab(a na"ie.o permit6is )ue salga na"ie> ni si)uiera religiosos. Procura" )ue na"ie escape por los barrancos. -n lugar por el )ue solo pasar6n las alimaDas. ?OGa 'ingi"o su muerteP OEst6 traba7an"o por su cuentaP ?. ?As( ser6 ?le aseguró su subor"ina"o. Gabr(a 7ura"o )ue el rostro "e a)uel osa"o> casi suici"a> era el "e Angelo /e. 1"( +$golYne terminó "e "ar las instrucciones precisas al sol"a"o "el "u)ueI "eb(an a3isar a /arQo "e )ue ten(a la reli)uia en su po"er C le esperar(a en la bo"ega. Iuliano se 3ol3ió C le miró con los o7os llenos "e ira. Ao ir$ con una escolta #acia el bos)ue. ?Es $l ?murmuró para sus a"entros. ?/a"me tres "e 3uestros me7ores #ombres.os "irigiremos al :nico lugar )ue 3os "e7ar$is libre para #uir. . . ?FEl bos)ueH E1celencia> es peligroso.o entien"o> E1celencia..o "eb$is ir solo. ?F+uce"e algo> E1celenciaH ?preguntó el o'icial al 3er su rostro estupe'acto. Esto est6 plaga"o "e impostores escurri"i@os.eneral "e la In)uisición le miró como si "espertara "e una pesa"illa> pero no "io ninguna e1plicación. ?+e 3ol3ió C contempló el pe)ueDo resplan"or "e la 3entana en llamas?. +in embargo no po"(a ser> estaba muerto.rasso. . F/e )u$ #abl6isH El . &en"r6n conmigo.. Iuliano se apartó la capa C posó la mano en la empuDa"ura "e su espa"a.tratase "e un pirata al abor"a7e> #ab(a llega"o al segun"o piso para> "es"e all(> asaltar otra #abitación. ?+$ cui"arme ?a'irmó con autori"a"?. 4uan"o el militar se #ubo marc#a"o por la escalera se permitió suspirar C temblar por el 'r(o. +u rostro mostraba las #eri"as C el cansancio pero sab(a )ue ese ser(a un escon"ri7o acoge"or> all( estar(a segura. En 3e@ "e eso seDaló con el (n"ice el castillo "e &errYs C or"enóI ?Marc#a" con 3uestros #ombres C toma" por asalto la puerta principal C el sen"ero "e acceso.

4on la muDeca a'erra"a a su pec#o caminó #acia el "escansillo "e la escalera "on"e reposaban> se arro"illó 7unto los recipientes C se "ispuso a curiosear #asta a3eriguar cu6l era su conteni"o. Al abrir la puerta comprobó )ue estaba bien ilumina"a por l6mparas "e aceite> se "irigió a un rincón acoge"or C> sent6n"ose sobre un antiguo ba:l> esperó con la reli)uia a su la"o. !as m6s gran"es eran bolas "e #ierro para caDón> pero tambi$n #ab(a pe)ueDos proCectiles es'$ricos "e pie"raJ se trataba "e balas rompe"oras "e culebrina. . 5primió la muDeca contra s( C 3ol3ió a 3erse como la 7o3en "e catorce aDos )ue pi"ió a /ios )ue calmara su angustia "e 7o3en melancólica C "esconsola"a> )ue no la aban"onara a la espera "e los in3iernos cru"os en su sole"a". Alargó la mano C la tomó. A:n con los o7os cerra"os se sentó en la pie"ra C se apoCó en el muro. 4asi con temor acercó la nari@ C> cerran"o los o7os> aspiró. !a 'ragancia persist(a. -na 3e@ retira"o comen@ó a percibir los e'lu3ios )ue manaban "e ellas. !entamente la sonrisa se 'ue marc#itan"o ante la e3ocación "e su in'ancia. A me"ia altura> en el :nico "escansillo "e la escalera> Cac(an tres botellones "e 3i"rio lacra"os. Al 3erla> los o7os a@ules "e la 'rancesa se iluminaron "e asombro como si ella misma 'uese una niDaJ a)uella muDeca la aisló con su sola 3isión "e la reali"a"> pro3ocó en su pec#o sensaciones )ue cre(a ol3i"a"as> le tra7o el sabor "e su in'ancia C llenó su memoria "e entusiasmo C 'antas(a. Abrió los o7os. Era una 'ragancia e1celsa )ue #ab(a toca"o su 'ibra m6s sensible #asta #acerla llorar. El silencio era total C se percib(a un 'uerte olor a #ume"a" pero> curiosamente> tambi$n a per'ume. Recor"aba to"as a)uellas l6grimas "errama"as por sus s:plicas nunca aten"i"as> la orilla "el arroCo "on"e miraba el re'le7o "e su rostro "urante #oras> "eba7o "el 6rbol )ue lo baDaba "e #o7as secas. +opló con cui"a"o para eliminar el pol3illo acumula"o C la e1aminó con una sonrisa )ue tra7o a su rostro magulla"o to"o el esplen"or "e su belle@a mientras su cabe@a 3ol3(a a sus solitarios otoDos C a las 3anas esperan@as> Ca per"i"as> "e encontrar a su ama"o caballero. A su alre"e"or po"(a 3er pesa"os ba:les "e algarrobo C gran canti"a" "e munición.o tar"ó en le3antar la cera )ue proteg(a el tapón.!a bo"ega era un recinto situa"o en lo m6s pro'un"o "el castillo al )ue la 'rancesa llegó tras "escen"er un sin'(n "e escalones. +e incorporó C caminó por la cripta estu"ian"o ca"a "etalle #asta reparar en una repisa "on"e encontró una muDeca pol3orienta )ue parec(a ol3i"a"a. !as tres botellas ten(an en las bocas los #ilos lacra"os con los certi'ica"os "e origen "el precia"o tesoro )ue guar"abanI el me7or per'ume 'ranc$s. Tomó la muDeca "el suelo C la apretó contra ella. +$golYne 3ol3ió la cabe@a C reparó en a)uellos botellones lacra"os. +e trataba "e un 7uguete )ue> por su esta"o> #ab(a si"o usa"o en e1ceso por una niDa pe)ueDa C con to"a seguri"a" estaba all( por ser un recuer"o "el "u)ue> )ui@6 "e alg:n 'amiliar o "e una "e sus tantas amantes. Al comien@o> el aroma> concentra"o C 3ol6til> la golpeó inespera"amente con su intensi"a"> pero pronto "e3ino en una e1)uisita 'ragancia 'loral en la )ue pre"ominaba el olor a 7a@m(n> a 'lores rega"as "e roc(o> "ulces pero no empalagosas. /e nue3o 3ol3ió a recor"ar a)uellos pasillos angostos )ue se abr(an en el bos)ue> ca"a una "e las #o7as ~328~ . A#ora sent(a las cascaras "e naran7a> en un e'lu3io )ue lentamente per"(a intensi"a" #asta terminar e1tingui$n"ose "e7an"o un le3e olor a nue@ mosca"a.

8uiso #ablarle pero no le "io tiempo. +$golYne> senta"a a#ora en el "escansillo "e la escalera> #un"ió el rostro entre las manos C gimió "e "olor lament6n"ose por to"o lo )ue #ab(a #ec#o en su 3i"a. All( )ue"ó entumeci"a C temblorosa #asta )ue anoc#eció. /e entre sus piernas brotaba el semen "e un #ombre )ue conoc(a muC bien> un 'amiliar "e 3isita en su casa )ue la "eseaba en'ermi@amente "es"e #ac(a tiempo C> tras seguirla #asta el bos)ue C satis'acer su abCecto "eseo> la #ab(a "e7a"o en el 'on"o "e un abismo )ue nunca> en to"os sus sueDos> #ab(a llega"o a imaginar. +u mente 3oló en compaD(a "e esa 'ragancia a la $poca )ue la memoria siempre le censurabaI ca"a 3e@ )ue llegaba el otoDo a su casa> a su bos)ue> +$golYne se cortaba las 3enas. -n abismo "on"e se #un"ió C "el )ue nunca logró salir. To"as las tar"es iba a a)uel lugar> su re'ugio secreto en un reco"o 7unto al puente aban"ona"o. +u propio peso lo #i@o estallar liberan"o un torrente "e l()ui"o per'uma"o )ue baDó los escalones como una catarata. Al 3ol3er en s( estaba sien"o 3iola"a por ese ser en3ileci"o )ue> como una 'iera "esboca"a> la penetraba con 3iolencia. 4erró los o7os C se apoCó contra el muro. M6s tar"e> tras las 3e7aciones> los golpes C el "olor> 'ue aban"ona"a sobre el mismo puente )ue tantas 3eces #ab(a contempla"o. /es"e los catorce aDos> ca"a otoDo lo intentaba. Abrió los o7os C con una sua3e pata"a 3olcó uno "e los botellones. +u conciencia estaba "espertan"o C se 3e(a en el espe7o "e su propia persona con 3erg]en@a.am6s encontrar(a a su amor> solo a a)uel #ombre )ue simplemente la 3ioló. /es"e esa orilla la niDa 'rancesa "e cabellos lacios #ab(a pe"i"o a /ios el 'in "e su sole"a". -na l6grima resbaló por su me7illa. Aa na"ie la compren"er(a 7am6s ni enten"er(a la amargura )ue engen"raban en su alma los recuer"os "e a)uella 3e7ación. El ~329~ . . +e abalan@ó sobre ella C le golpeó la cabe@a con un tronco #aci$n"ola caer> como las ramas secas> al bor"e "el arroCo. !uc#aba "esespera"amente para escapar "e s( misma> "e la repugnancia "e a)uel recuer"o )ue le asaltaba por las noc#es> silencia"a por la 3erg]en@a C empu7a"a por la 3iolencia )ue #ab(a #un"i"o su nuca en el barro como si 'uese el lec#o "e amor "e una con"ena"a> )ue la3ó sus cabellos rubios en el arroCo> )ue le #i@o araDar la tierra para intentar sin conseguirlo salir "e a)uel in'ierno.unca lo logró> no pu"o #acerlo C lentamente se a#ogó en el po@o "el "esamor. 4uan"o +$golYne 3ol3ió la cabe@a reparó en a)uel #ombre )ue #ab(a llega"o con sigilo C la obser3aba con suma atención.ca("as C las ramas secas "e los arbustos )ue tocaban el arroCo. /urante la abominación "e a)uel primer coito> la niDa )ue 'ue +$golYne no pu"o #acer otra cosa m6s )ue contemplar las copas abo3e"a"as "e los 6rboles> o(r el susurro "el arroCo C sentir el rosario )ue a:n pen"(a enrolla"o en su muDeca. Alargó su mano C tomó un cristal roto> se sacó "espacio el "elica"o bra@alete "ora"o )ue cubr(a su muDeca C> "e76n"olo sobre sus 'al"as> acercó la punta a'ila"a> brillante C letal a sus 3enas. .

. F4u6l es el terror )ue te atormentaH +$golYne sintió pronto el a#ogo. Gun"ió el rostro en el cuello "e su 3er"ugo> pero ese contacto "uró poco tiempo.o me "e7es. !a mu7er estaba abati"a> no po"(a "e7ar "e llorar. ?F4u6l es tu terrorH ?le gritó?.. A)uel #ombre la oprim(a con 3iolencia C la somet(a. ?AC:"ame. OMe #as traiciona"o "os 3eces C "esprecia"o mi per"ónP O=uiste t: )uien me aban"onó> la )ue conspiró contra m( C mis co'ra"es> la )ue cla3ó una 'lec#a en mi costa"o> #un"ió el "e"o en mi #eri"a C "eseó mi muerte esta misma noc#eP ?. En este mismo castillo imploraste mi per"ón> suplicaste mi misericor"ia C te la conce"(. ?O!o 7urasP ?<l la miraba "esenca7a"o C ella ba7ó la cabe@a?. All( la soltó> "e76n"ola tira"a sobre la pie"ra. ?El terror a la sole"a" ?replicó entre l6grimas> apenas sin aire en los pulmones. ?+uspiró 3enci"a por una remota esperan@a?. El in)uisi"or> compren"ien"o lo )ue ocurr(a> la agarró "e los cabellos C la obligó a incorporarse. -na 3e@ "e pie la a'erró "e la man"(bula> la empu7ó contra la pare" C acercó su rostro. Antes "e )ue pu"iera si)uiera articular palabra> Angelo /e.cristal tocó su piel> C suspiró pausa"a C temblorosaJ era uno m6s "e los momentos "e intimi"a" entre ella C la muerte. +u mente 3ol3ió por un instante al arroCo C al bos)ue> al recuer"o )ue nunca la aban"onaba.rasso agarró a +$golYne "e los cabellos C la arrastró por los escalones #asta el suelo "e la cripta. !o 7uro> Angelo> cr$eme. . ?Bru7a per3ersa> no 3oC a permitir )ue lo #agas ?sentenció aira"o?.. Angelo a'lo7ó la presión C pali"eció sorpren"i"o por una repentina con3icciónI estaba "icien"o la 3er"a".o lo #ar$ nunca m6s. OMal"ita seaP 5( los gritos silenciosos "e tu cora@ón> escuc#$ tu con'esión C to"as las mentiras ~330~ . El in)uisi"or ba7ó su mano #asta a)uel cuello "elica"o )ue sus "e"os oprimieron con "ure@a> as'i1i6n"ola. 4on una sonrisa per"i"a comen@ó a rasgar su piel con el 3i"rio> Ca 3e(a la primera gota "e sangre brotar cuan"o oCó cómo la puerta "e la cripta se abr(a con 3iolencia C> al 3ol3erse> 3io una 'igura encapuc#a"a )ue se apro1imó con rapi"e@ sin "etenerse mientras sus guantes apartaban el capirote C "es3elaban su i"enti"a". /e pronto el mon7e recor"ó to"o lo pasa"o C la separó "e un empu7ón. ?FTerror a la sole"a"H ?El tono "e su 3o@ se 3ol3ió 6ci"o?. AC:"ame a 3ol3er a 3i3ir )uerien"o 3i3ir. Aa na"a "e eso le importaba. !as l6grimas "e la 'rancesa mo7aron el guante )ue oprim(a sus pómulos.. En su mano segu(a el tro@o "e cristal )ue "ar(a 'in a su in'ierno> lo apretó con 'uer@a C lo "irigió contra su muDeca "esnu"a "ispuesta a terminar con lo )ue #ab(a comen@a"o. A#ora soC tu in)uisi"or C el suici"io es un peca"o mortal.

. +e )ue"ó )uieta C mantu3o pl6ci"a su mira"a angelical. /ios es to"opo"eroso> tambi$n en la pie"a". ?!o :nico )ue )ue"a> lo m61imo )ue pue"o o'recerteI te sentenciar$> te "ar$ la :ltima oportuni"a" "e limpiar tu cora@ón. A#ora )ue Ca lo sabes con $l te lo entrego to"o..egro se apartó con rapi"e@ C caminó #acia el centro "e la cripta. ?F8u$ 3as a #acer a#ora conmigoH ?preguntó la muc#ac#a 'rancesa. Por un momento creCó escuc#ar una melo"(a "e pa@> un comp6s )ue se 'un"(a con el aire C le anestesiaba. Estaba su"an"o C la 'iebre le pro3ocaba espor6"icos temblores "e piernas. ?Aa no )uer(a seguir lloran"o. A continuación seDaló el rincón "on"e estaba el co're con la es'era?. /e espal"as a +$golYne cerró los o7os. +e lle3ó la mano al cuello> sacó una ca"ena C la arro7ó a las manos "e Angelo. /entro est6 la reli)uia.. +upo al instante a )u$ se re'er(a AngeloI 7am6s sal"r(a "e esa #abitación. ?a"mitió en un suspiro 'r6gil C sensible> sabe"ora "e su "estino. ?+u semblante se en"ureció C> en'rentan"o su rostro a su belle@a> gritó 3e#emente al@an"o su guante negro?I OTo"o son mentiras para sal3ar el pelle7o> ni si)uiera s$ tu 3er"a"ero apelli"oP Asesinaste a Tami. Ese es mi 3er"a"ero nombre. ?Te con'es$ mis sueDos C consol$ los tuCos> te compren"( C compart( tu lec#o sin tomarte. ?Ao te proteg(> arriesgu$ mi 3i"a por sal3ar la tuCa al creer en ti.. +olo ten"r$ )ue escuc#ar la con'esión "e tus labios C sellar tu arrepentimiento para to"a la eterni"a". Es tuCa. Por un segun"o sintió clari"a" en sus cielos borrascosos. ~331~ . Me somet( ante U3ola por "etener la 'lec#a )ue te matar(a> pero t:. OPor /ios )ue est6s mal"itaP OEstar6s con"ena"a al aban"ono por siempre en tus otoDos C bos)ues "e sole"a"> bru7aP ?O. 4on'(a en m(> ser6s libre C 3i3ir6s en el amor incon"icional. +$golYne no "i7o na"a. ?.)ue escon"es tras tu sonrisa> esa sonrisa 'alsa )ue ocultas tras con7uras C l6grimas en un mismo rostro. El Rngel .. ..o temas ?la tran)uili@ó al 3erla temblar?. Estas son las lla3es )ue lo abren.o es lo )ue necesitabasH A t: estu3iste ciega a to"o lo )ue recibiste. <l asintió en silencio> tan cansa"o como ella.o me llames as(P ?e1plotó ella en un llanto repentino. OFEso no es amorHP F. ?Tengo mie"o. Ella ba7ó la mira"a C "e3ino en silencio 'unestoI ?/umas. Aspiró el per'ume "errama"o C notó el "olor "e sus #eri"as )ue no #ab(an "e7a"o "e sangrar. metiste esa misma 'lec#a en mi carne..ecesitaba pa@> aclarar los sentimientos )ue brotaban "e su cora@ón C enturbiaban la ra@ón..

~332~ . ?+(. Angelo suspiró con 'uer@a C un imperceptible ali3io se "ibu7ó en su cara> como si #ubiera consegui"o arro7ar un pesa"o lastre "e su interior. Me arrepiento "e to"os mis peca"os ?respon"ió con 3o@ "elica"a. El l()ui"o 'ue "esli@6n"ose por sus cabellos #asta ganar el escote C gotear por sus #ombros> su pec#o C sus piernas. Eres culpable "e atentar contra ti misma C "e ser suici"a> abominan"o con tu comportamiento "el "on "e la 3i"a C la gracia "e /ios.rasso. Tras )uitarle el lacre C los #ilos regresó 7unto a la mu7er para seguir con el ritual "e su o'icio.Ella comen@ó "e nue3o a llorar> pero en7ugan"o sus l6grimas asintió en silencio> 'irme C "eci"i"a> como si 'uese una esposa en el altar 'rente a un pacto eterno "e amor. +$golYne> #ermosa como siempre> permanec(a inmó3il sabien"o )ue ese era el momento m6s trascen"ental "e su 3i"aI el per'ume la a"ornaba como si se tratase "e una princesa C un #ombre la respetaba C a"miraba sin 'or@arla ni aban"onarla. ?+$golYne /umas. /io me"ia 3uelta C subió los escalones "e pie"ra #asta llegar al "escansillo "on"e tomó uno "e los botellones "e per'ume.ran In)uisi"or "e !iguria> te acuso 'ormalmente "e #ere7(a> "e pertenecer C obe"ecer a sectas anticristianas> "e conspirar en ritos paganos C "emonólatras aborrecien"o a /ios me"iante el uso reitera"o "e la mentira C la conspiración> "el asesinato C la "eslealta"> "e atentar contra la +anta Iglesia católica C apostólica en el rapto> persecución C entrega "e "ocumentos pertenecientes al magisterio eclesial> "e conspirar "e muerte contra un in)uisi"or "el +anto 5'icio "e Roma> "e asesinar a misioneros cristianos> C "e to"as las "egeneraciones en carne C pensamiento )ue #as perpetra"o. +u 3esti"o se empapó con la 'ragancia C el b6lsamo e1)uisito en7ugó sus l6grimas. ?Est6 bien ?susurró?. A#ora se te #a conce"i"o una :ltima oportuni"a"> Ca no estar6s atormenta"a ni con"ena"a en el In'ierno a perpetui"a" por tus intentos "e suici"io. Te en3iar$ 'rente a la misericor"ia in'inita "e /ios C 3i3ir6s para siempre 7unto a $l. +$golYne no supo )u$ respon"er. ?FTomas a 4risto como +al3a"or en el momento "e tu muerteH Por un instante su lengua pareció anu"arse en un llanto conteni"o )ue 'inalmente aplacó para respon"erI ?+(> acepto a 4risto en el 'inal "e mi 3i"a. Tomó la botella C lentamente "erramó su conteni"o sobre la cabe@a "e la 7o3en. Ao> Angelo /emetrio /e. ?FTe arrepientes "e tus peca"os C a'irmas tu 'e en la IglesiaH ?siguió /e. Pue"es comen@ar. +egu(a miran"o a los o7os penetrantes "el geno3$s. ?Eres muC 3aliente.rasso> . Por bru7a C por los "eplorables actos cometi"os contra la 'e C los creCentes> como 7ue@ "e la +anta In)uisición te sentencio a la pena m61imaI la muerte en el 'uego.

?Angelo cerró los o7os C recitó en murmullos una oración 'inal. !as llamas "e re'le7os amarillos C anaran7a"os treparon r6pi"amente por su cuerpo C terminaron por "e3orar a +$golYne. !a mira"a intensa "e Angelo re'le7aba a#ora a)uella llama )ue ten(a "elante> su rostro se iluminaba entre las sombras. Ao te aseguro )ue to"as las noc#es escuc#ar6s mis plegarias ele36n"ose #acia ti> "on"e)uiera )ue est$s.o temas. Angelo la contempló largamente. Tomó una l6mpara "e aceite C contempló a +$golYne. ?!o s$. Tengo mie"o. +e )ue"ó atrapa"o en a)uella imagen> con3enci"o C satis'ec#o "e #aber toma"o el camino m6s "i'(cil C espinoso> el )ue lle3ar(a a +$golYne "irecta al 4ielo. ?Te esperar$ siempre ?respon"ió la muc#ac#a a#oga"a en un llanto agónico. Ella )ue"ó pren"i"a "e sus o7os como una enamora"a C la mano "el mon7e "e7ó caer la l6mpara a los pies "e la mu7er> liberan"o el aceite )ue ar"(a C )ue "e inme"iato pren"ió en el per'ume )ue la baDaba> e1trema"amente 3ol6til. ?+ab(a )ue ella po"(a escuc#arlo> aun)ue no respon"er?. Entonces 'alleció. A agarró a)uella mano "escarna"a )ue se a'erró a $l con "esesperación en el momento 'inal "e su agon(a. ?. 4on sumo cui"a"o> "epositó a)uella mano sin 3i"a #asta posarla en la ~333~ . -n 3ia7e al )ue "eber(a ir sola. ?. Ambos )ue"aron prisioneros "e a)uella mira"a silenciosa plena "e signi'ica"os> "e sensaciones in"escriptibles )ue solo ellos compartieron. <l 3io una l6grima tra@ar su me7illa> tan transparente C sugesti3a como el per'ume "errama"o> C con to"a la cali"e@ "e su sonrisa intentó transmitirle su pa@ C amor. Al abrirlos> el color bronce "e sus pupilas "ibu7ó la llama )ue ar"(a ante $l en la l6mpara. ?Abr6@ame ?pi"ió> C estrec#ó la muDeca contra su pec#o?. +e #ab(a con3erti"o en una antorc#a #umana presa "e un 3ia7e sin retorno al )ue solo se acce"(a a tra3$s "e la purga C el "olor. Ella mantu3o un instante a)uella e1presión sosega"a "e mu7er enamora"a C sus o7os 'i7os en Angelo> pero pronto el e1tremo "olor la obligó a cerrarlos para siempre mientras lan@aba un grito sor"o )ue 'ue arrebata"o "e sus labios por una lengua "e 'uego a@ul. Pronto a)uel cuerpo en llamas caCó ren"i"o ba7o las bó3e"as> lentamente el 'uror "el 'uego 'ue ce"ien"o C "e7ó a la 3ista a una mu7er "istinta> llaga"a e irreconocible> sin cabello> ciega C moribun"a> )ue a:n a'erraba a)uella muDeca "e trapo c#amusca"a C rota> C )ue al@ó su mano al 3ac(o con 7a"eos entrecorta"os. EstoC a)u(> no te #e aban"ona"o. Poco a poco sus o7os comen@aron a #ume"ecerse. GoC mismo 3er6s el amor "e 3er"a" en su plenitu" C Ca nunca m6s ten"r6s mie"o. /urante un :nico instante sus temblores cesaron> su cabe@a se mo3ió intentan"o in:tilmente 3er> pues sus o7os estaban )uema"os> mientras respiraba una :ltima 3e@ con "i'iculta".o tengas mie"o.El in)uisi"or estaba tratan"o "e reparar una 3i"a "e peca"os C "egeneración.

Tomó el co're con la es'era C se percató "e )ue no po"(a seguir. 4on el rostro su"oroso C 'ebril caCó "e ro"illas e intentó serenarse> pero sus l6grimas no cesaron. /aba tumbos con su cru@ C a:n no #ab(a completa"o la misión. +e le #ab(an agota"o las 'uer@as. +ab(a )ue +$golYne estaba a#ora en presencia "e /ios C su alma Ca go@aba "el bene'icio "e la pie"a".pie"ra> luego se 3ol3ió C prorrumpió en un alari"o ronco )ue salió "es"e el 'on"o "e sus pulmones C brotó como un trueno #asta acabar en llanto. ~334~ . As( postra"o> )ue"ó tambi$n a la espera "e su propio "estino. Arrastr6n"ose> se arrimó al cuerpo "e la muc#ac#a> tomó su mano C lloró su muerte.

o supo )u$ #acer ante a)uella lóbrega 3isión. +olo alcan@aba a respirar pues su esta"o era "eplorable. ?F8ui$n soisH F/e "ón"e #ab$is sali"oH ?e1clamó aira"o contra a)uel e1traDo )ue parec(a incen"iar to"o lo )ue tocaba mientras "escen"(a el tramo 'inal "e escalones. +e 3ol3ió ~335~ . El . +us "e"os tantearon a la mu7er llena "e llagas C 'lui"os> sin cabellos C cubierta "e costras "e piel carboni@a"a en )ue se #ab(a con3erti"o> "esli@ó sus "e"os #uesu"os por el rostro "el ca"63er C con el (n"ice recorrió el arco "e a)uella nari@. El In/. ?O+$golYne> pe)ueDa m(aP ?gritó el anciano tras "espe7ar sus "u"as. Tras $l iba /arQo acompaDa"o "e cinco guar"ias. ?O/ios m(oP ?gimió> C se )ue"ó parali@a"o en la antesala. ?OEst6 muerta C calcina"aP ?"escribió el noble.2L. Primero "u"ó> luego ol'ateó C "an"o bastona@os se abrió paso por la cripta..H ?e1clamó el "u)ue al llegar aba7o> arrugan"o la 'rente al reconocer a)uel ca"63er c#amusca"o?. ?F+$golYne. Aba7o se 3e(an "os cuerpos> uno carboni@a"o C el otro ten"i"o a su la"o. Angelo no respon"ió. To"a la sala estaba impregna"a "e un penetrante #e"or a cebo per'uma"o. -n segun"o lamento no llegó a salir "e su boca C terminó en una mueca espantosa.. .. +$golYneH ?F8u$ suce"eH ?preguntó el 3ie7o /arQo> )ue ba7aba tras $l los escalones con la mira"a per"i"a tratan"o "e enten"er. O+anto /iosP FEse cuerpo es. Pero a#ora to"o parec(a "e nue3o per"i"o> C Bocanegra supo sin lugar a ninguna "u"a )ue a)uel "esconoci"o )ue Cac(a en el suelo era el culpable "e to"o> "el incen"io C "el robo "e la reli)uia. -n sol"a"o le #ab(a in'orma"o "e )ue la es'era estaba en la cripta en po"er "e la 'rancesa C la noticia 'ue para $l como m:sica celestial en sus o("os 7usto cuan"o la :ltima 'ortale@a )ue gobernaba luc#aba contra un incen"io )ue> "e 'orma ine1plicable> iba ganan"o m6s C m6s #abitaciones "entro "e sus "ominios..isidor 1") Bocanegra entró presuroso en la bo"ega> su capa C su pelo agita"os al "escen"er ca"a escalón "e pie"ra mientras sus o7os "escubr(an una escena terrible e inespera"a.ran Bru7o se )ue"ó parali@a"o. 4uan"o "io con su cuerpo inerte tiró su bastón C caCó "e ro"illas 7unto a ella.

En el :ltimo instante "e una 3i"a atormenta"a #a triun'a"o la pie"a". /arQo )ue"ó sin palabras> en su ceguera no po"(a imaginar )ue el culpable se #allaba a solo unos cuantos pasos. El "u)ue pisó el pec#o "e Angelo con una bota C posó la punta "e la espa"a en su cuello. ?OMentiraP O!a mataste por o"io C 3engan@aP ?Romp( las ca"enas "iabólicas "e su pasa"o C la ung( con el per'ume "e su nue3a 3i"a. Tambi$n lle3a un cruci'i7o sobre el pec#o. ?Es 3er"a"> soC Co ?#abló incorpor6n"ose?.#acia el "u)ue C 3oci'eró?I OEl in)uisi"or #a )uema"o en la #oguera a mi :ltima "isc(pulaP Bocanegra 3ol3ió la 3ista #acia el in"i3i"uo recosta"o a un la"o "el ca"63er. ?O/escrib("meloP ?or"enó /arQo?. +us o7os son "e color miel C su rostro es bien pareci"o aun)ue lleno "e magulla"uras C #eri"as sangrantes. ?OEs $l sin "u"aP ?gritó el 3ie7o?. En un amanecer como este te 7uro> /arQo> )ue el mal no #a pre3aleci"o. OTengo )ue saber si se trata "e $lP ?Tiene la sotana rota C ba7o ella percibo una #eri"a en el costa"o. OEs el . Me esperar6 entre los 6rboles> me esperar6 en el amor. O/e na"a te ser3ir6n las )uemas> el mal siempre estar6 en esta tierra C los bru7os en ellaP ?+$golYne murió en 4risto> se arrepintió "e sus peca"os en el momento "e la muerte. Ella ir6 al Para(so. ~336~ . !o 3i en sus o7os. ?Entonces "ebe "e ser este #ombre ?seDaló. ?OEs la reli)uiaP ?!a es'era era lo :nico )ue le importaba en ese momento> era su :nica sal3ación ante el inminente ata)ue "e los e7$rcitos "e la Iglesia. +oC tu seDor in)uisi"or> el )ue e1terminó a tu prole #er$tica C ani)uiló tu ci@aDa con el 'uego puri'ica"or "e la Iglesia.ran In)uisi"or "e !iguriaP /e pronto Angelo pareció "espertar "e su letargo C miró al bru7o con un brillo particular en los o7os. ?OMa7a"er(asP O+$golYne est6 en el In'ierno )ue tu propia Iglesia enseDaP ?Aa no ?contra"i7o Angelo?. Inclin6n"ose le3emente sobre $l con la otra mano tomó la pe)ueDa argolla "el co're C tiró "e ella. ?OPagar6s tu atre3imientoP ?bramó /arQo "an"o palos al aire con su bastón intentan"o acertar al mon7e?. +obresalta"o> buscó instinti3amente el apoCo "e los guar"ias> )ue le aCu"aron a ponerse en pie mientras Bocanegra "esen3ainaba su espa"a C la apuntaba #acia el rostro "e Angelo. Pas)uale "e Aosta apartó la capa "e Angelo con cui"a"o utili@an"o la punta "e su espa"a C "escubrió ba7o ella el co're )ue el in)uisi"or guar"aba ba7o el bra@o.

Pero a#ora entien"o el temor )ue to"os los bru7os os tienen. /espu$s pasar6 a manos "e los bru7os C Ca solo la poseer6n ellos. !o #ab$is aposta"o to"o sin ganar na"a C Co tengo el co're en la mano. Por un instante el "u)ue prestó atención a las palabras "e a)uel #ombre... Por eso "ebo acabar a#ora con 3uestra 3i"a ?siguió argumentan"o ampara"o por la sonrisa "e /arQoJ ba7o su capuc#a escuc#aba con satis'acción las palabras "el "u)ue C lo )ue estas anticipaban?.am6s #ab(a 3isto 3uestro rostro ?con'esó?> C #asta llegu$ a pensar )ue erais 3os el mon7e )ue caCó "el tercer piso C na"a po"(a ame"rentarme por)ue estabais muerto. ?O. ?O5# s(P ?Rió con gusto?. +in embargo.o 3en"6is 3uestra alma al /iablo ?siguió rogan"o Angelo e1#austo?. Ao Ca no pue"o seguir> solo )ue"6is 3os. ?F/olorH OPobre i"iotaP ?resopló el noble?.o "e7$is )ue esa es'era le arrebate al #ombre lo :ltimo )ue posee. ?F8ue no lo #agaH ?in)uirió?. ?. .rasso?. A#ora lo s$> sois el mon7e obceca"o )ue ten"r(a )ue #aber mata"o "es"e un principio C esta es la reli)uia )ue "eb( entregar a la Iglesia.. ?. Ao era muC pe)ueDo cuan"o me bauti@aron> pero #e "eci"i"o renunciar a mi bautismo C abra@ar una nue3a religión con la )ue po"r$ ab7urar "e Roma C obtener la sal3ación. . Permitiros 3i3ir es arriesgarme en 3ano a per"er "e nue3o C Ca no pue"o seguir 7ugan"o... ?!os o7os 3er"osos "el "u)ue brillaban con eu'oria?. ?.o po"(a enten"er por )u$ a)uel mon7e no negociaba por su 3i"a C se permit(a aconse7arle en el momento "e su ~337~ . ?Gab$is si"o bauti@a"o> no po"$is renegar "e ese sacramento. El #ombre pue"e 3i3ir sin oro> pero 7am6s sin esperan@as. Ge o("o #ablar muc#o "e 3os> #e comercia"o con 3uestra 3i"a C siempre me #e pregunta"o el por)u$ "e tanto inter$s por 3uestra persona. /urante un pe)ueD(simo lapso Bocanegra 3aciló. ?Aa no soC católico ?respon"ió con sorna Pas)uale Bocanegra.. A#ora os tengo a mis pies> 3uestra 3i"a "epen"e "e m( C> como 3eis> in)uisi"or> en este 7uego incierto os correspon"e el 'racaso. +olo engaDo C "olor.?. FPor )u$ no #abr(a "e #acerloH ?+ois el :ltimo católico )ue portar6 la es'era.o entregu$is el co're a la oscuri"a"> os lo ruego. no "e7$is )ue se marc#ite su 'e.o lo #ag6is> os lo suplico ?le rogó /e. FAcaso no sab$is )ue en 3er"a" /ios no e1isteH Nnicamente per"ura el oro C to"o lo )ue con $l se pue"e comprar. OEse mon7e es culpable "e la miseria C la calami"a" "e estas tierrasP OEs culpable "e #aber inicia"o el 'uego en el castillo C "e "ar muerte a mis "isc(pulosP Bocanegra a'erró 'uertemente el co're C colocó la punta "e su espa"a sobre la nue@ "el Rngel .o le escuc#$is> #ace"lo callarP ?tronó el bru7o?.egro> como insinuan"o su pronto 'inal. ?=uera "e la Iglesia no #aC sal3ación ?alentó Angelo?. Por lo )ue m6s )uer6is> no permit6is )ue se apropien.

?le "etu3o /arQo con un gesto sospec#oso en su rostro.o 3eis )ue la 'e no tiene sabor ni llena una copaH Es bien cierto )ue la religión es una en'erme"a" "e necios. Anastasia> "e ro"illas sobre el manto albo C #ela"o> con la 'al"a e1ten"i"a sobre $l como los p$talos "e una 'lor marc#ita> al@ó el rostro enmarca"o por sus cabellos a@ota"os por el 3iento C "ecora"os por los cristales "e agua congela"a.o es mala i"ea. F. To"o ser6 culpa suCa C ese ser6 el peor tormento )ue pue"a imaginarse. ?.. 8ui@6 corra entonces #acia un 6rbol C se cuelgue como . ?. En a)uel momento se preguntó si en su cuerpo no 'altar(a alg:n órgano )ue #iciera posible sentir la 'e )ue parec(a guiar a a)uel mon7e moribun"o. !a reali"a" se encargar6 "e nuestra 3engan@a C ser6 muc#o m6s "olorosa> m6s lenta.. Es el momento "e apresurarnos en seguir nuestros planes> pues a:n )ue"a el :ltimo paso.. ?a"mitió Bocanegra "e3ol3i$n"ola a su 3aina?.u"as. ?/e7a"lo 3i3ir. El "u)ue asió al ciego "e su #uesu"o bra@o C> a"3irti$n"ole "e ca"a uno "e los escalones )ue "eb(a ascen"er> se ale7ó con $l segui"o "e sus #ombres> "e7an"o a Angelo en el suelo> aban"ona"o como una piltra'a 7unto a un ca"63er )uema"o a )uien Ca na"ie )uer(a. El castillo "e &err$s ten(a una sali"a secreta )ue solo el "u)ue C un puDa"o "e sus o'iciales conoc(an> C 'ueron estos )uienes> sigilosos> cru@aron la blanca e1plana"a a sabien"as "e )ue las tropas "e la Iglesia Ca #ab(an inicia"o un sorpresi3o ata)ue en las puertas principales en "irección al muro trasero "e la 'ortale@a> una construcción alta C sóli"a e"i'ica"a con enormes blo)ues irregulares "e pie"ra encastra"a )ue circun"aban to"o el peDasco e1terior siguien"o los capric#os rocosos naturales C protegi"a en la cima por troneras C puestos "e guar"ia. ? !e3antó la espa"a para cla3arla en su cuello.. I"os pues con /ios C con 3uestra 'e> Co me )ue"ar$ en esta tierra cui"an"o "el oro C sus 3irtu"es. ?!a 'iebre os #a roba"o la cor"ura. 1"* !as sombras se mo3ieron presurosas en el patio trasero "e la 'ortale@a> el cielo segu(a oscuro en a)uella maDana saetea"a sin cesar por 'inos copos "e nie3e. ?FAcaso Ca no )uer$is 3engan@a> 3ie7o bru7oH ?preguntó el noble intriga"o. +us o7os 3er"es reluc(an contra el 'on"o claro "el paisa7e pese a su e1presión> )ue re'le7aba ~338~ .osotros tenemos la es'era> lo :nico )ue )ueremos ?le apremió /arQo?. ?+u misión #a 'racasa"o> no #aC me7or tortura )ue "e7ar )ue 3ea con sus propios o7os la ca("a "e su Iglesia. Ao con"eno al in)uisi"or a un suplicio m6s abrasi3o )ue el 'uego C m6s "oloroso )ue las torturas.e7ecución.

unca po"r$is comprar mi cora@ón. .to"a su in"isciplina.rasso )ue agoni@a a#( "entro ?"i7o> C seDaló el castillo a sus espal"as? por culpa "e su apasiona"a C> "ebo aDa"ir> suici"a concepción "e la 'e. En ese preciso instante un 3ig(a en lo alto "el muro al@ó la mano. no os )ue"a m6s camino por recorrer ?amena@ó la 7o3en "es"e el suelo pese a su situación "e e3i"ente in"e'ensión. ?A morir6 pronto> es bien cierto> pero ser6 en este castillo. Anastasia se puso en pie C> su7et6n"ose la 'al"a> comen@ó a correr #acia la mole "e pie"ra.am6sP ?e1clamó a:n "e ro"illas?.. Apren"er$is a amarme tan pronto retome el man"o "e mis 'uertes. ?Este murallón es el 'inal "e to"o. A'ortuna"amente no sois una sentimental> como 3uestro )ueri"o /e. Mis #ere"eros nacer6n "e 3uestro 3ientre. ?FAcaso no lo sab(aisH ?Bocanegra la miró con curiosi"a". Ren"(os. Abri" la puerta C trae" al ciego. ?El "u)ue respiró el aliento agita"o "e la 'lorentina C pu"o sentir el cora@ón )ue lat(a ba7o su escote generoso?. ?5#> s(> claro )ue lo #ar$. ?O. ~339~ . Es #ora "e irnos. A ten"r$is el #onor "e )ue os #aga parte "e $l. ?&os sois mi a3al ?respon"ió el "u)ue con una amplia sonrisa?> 3uestra compaD(a me in'un"e tran)uili"a" C> al contrario "e lo )ue supon$is> este muro es el principio "e mi triun'o. ?FAngelo est6 en el castilloH ?+u 3o@ era tan 'r6gil C "elica"a como sus emociones. Anastasia se )ue"ó inmó3il> con el 3iento enre"an"o su pelo mientras su boca 'ormulaba una pregunta )ue casi no po"(a pronunciar a causa "e su ansie"a".. ?E1celencia ?a3isó el sol"a"o?> #e 3isto la seDal en el bos)ue. Pronto comen@ar$is a apreciarme> os "ar$ to"o lo )ue an#ela una mu7er> to"o C m6s. ?Pens$ )ue #ab(a muerto en =rancia. Bocanegra> "e un empu7ón> acababa "e arro7arla sobre la nie3e esperan"o as(> con ese arran)ue "e 3iolencia> 3encer su resistencia> #acerla a3an@ar "ócilmente 7unto a ellos a lo largo "el muro. Bocanegra "espegó su rostro "el "e Anastasia> la entregó a los guar"ias C ascen"ió por la escalera #asta las troneras a tiempo "e 3er la seDal "e un 'arol "estellan"o en el bos)ue> m6s all6 "el precipicio. ?O+on ellosP ?gritó?. -na "ama tan #ermosa C temperamental como 3os solo pue"e ser m(a o "e la muerte. A los pocos pasos 'ue intercepta"a por "os guar"ias "el "u)ue )ue la arrastraron #asta lle3arla nue3amente ante $l. ?FA"on"e cre$is )ue 3aisH Ao soC 3uestro #ombre C 3uestro "ueDo> )uien os "ir6 )u$ #acer el resto "e 3uestra 3i"a.

Tenemos la reli)uia> no lo ol3i"$is. ?FA los ba:lesH ?preguntó Bocanegra "esconcerta"o al 3er llegar al ciego?.Poco "espu$s> un pe)ueDo grupo atra3esó "e nue3o el patio "e armas "el castillo en "irección a la compuerta secreta "el muro> )ue los "e7ó en el e1terior> m6s all6 "e la protección "e la muralla C al bor"e "e un barranco sombr(o C ne3a"o. !es #e "a"o una or"en> C 7am6s me "esobe"ecen. ?!o #ar6n. OTrae" a#ora mismo mi oroP ?/ic#o esto or"enó a seis #ombres )ue 'ueran a buscarlos al interior "e la 'ortale@a. !es esperar(an all( el tiempo necesario para #uir con la 'ortuna. ?O+on mis tres ba:les carga"os "e oroP ?gritó el "u)ue encoleri@a"o?. ~340~ .o 3ol3er6n ?3aticinó el . &uestros s:b"itos clau"ican ante los in3asores católicos> como Ca #a suce"i"o con las 'ortale@as )ue #an ca("o sin combatir. Mientras los #ombres "esan"aban sus pasos sobre la nie3e> un espeso manto "e silencio caCó sobre el barranco. ?FEn el castilloH OPor el amor "e /iosP FAcaso pens6is )ue me ir$ sin $lH ?El "u)ue "io la espal"a al barranco C se 3ol3ió #acia la puerta )ue comunicaba con el patio interior "el castillo. ?.ran Bru7o. ?/e7a"los. ?&uestro castillo se #un"e.os aguar"an en el 'uturo muc#as m6s ganancias "e las )ue "e7amos atr6s.ran Bru7o?. A)uel sen"ero era el m6s inaccesible "e to"os los )ue lle3aban al castillo.. . El :nico aliciente )ue les "eparaba a)uella angosta 3(a "e #ui"a era el saber )ue a los pies "el barranco> al 'inal "el sen"ero> les aguar"aban los sui@os protestantes en espera "e la es'era C "e o'recerles su protección.a"ie seguir6 sin los ba:les ?or"enó el noble "eteni$n"ose?.. FPor )u$ pens6is )ue esos #ombres 3ol3er6n con tres arcones "e oro pu"ien"o repart(rselo entre ellosH ?OImposibleP ?FAcaso estar$is a)u( para castigarlosH Bien 3al$is ser traiciona"o por esos #ombres si 3os mismo est6is #uCen"o ?le reproc#ó el 3ie7o bru7o. ?. F/ón"e est6n los ba:les con mi oroH ?/on"e los #ab$is "e7a"o> en el castillo. OEs '6cil 'iloso'ar sobre las p$r"i"as a7enas> pero sabe" )ue cuan"o son propias "uelen en las tripasP /arQo le tala"ró con el 3ac(o "e sus o7os muertos C respon"ióI ?Ten$is a la mu7er como escu"o ante cual)uier ata)ue C guar"6is la reli)uia )ue nos #ar6 ricos C po"erosos> F)u$ importan esos tres arconesH +on solo un lastre en el camino. !os escapa"os entre los )ue se contaba /arQo> )ue caminaba con sumo cui"a"o C lentitu"> a'erra"o a su bastón C guia"o por "os sol"a"os "el "u)ue> no po"r(an "escen"er por all( en carrua7es ni caballos> "eb(an #acerlo a pie. Aban"ona" ese oro como una p$r"i"a necesaria> como el precio a pagar por nuestra liberta" ?le aconse7ó el .

inebra.ran Bru7o por el sen"ero pe"regoso "el peDasco C Anastasia los 3io "esaparecer ba7o los copos "e nie3e. /e inme"iato el silbi"o "e una 'lec#a tra@ó el aire #ela"o C> sin )ue los sol"a"os pu"ieran pre3erlo> muc#as otras m6s lo surcaron acribill6n"olos por sorpresa. Es pre'erible ser esta'a"o a ser prisionero "el enemigo. Toma" el co're C lle3a"me r6pi"o al bos)ue. El co're con la es'era caCó en la nie3e 7unto a los ca"63eres "e sus custo"ios tiD$n"ola con su sangre> C una "ocena "e #ombres arma"os salieron "e su escon"ite entre las rocas. ?F8u$ #acemos con la mu7erH ?preguntó uno "e los sui@os. Temblaba "e 'r(o C cansancio C estaba completamente sola. Aa no se trataba "e un bot(n per"i"o> sino "e uno roba"o. /arQo e1ten"ió las manos #acia sus 3oces en un gesto "e bien3eni"a espont6neo C alegre. ?!o s$ ?murmuró el .ran Bru7o?. 4uan"o me 3ean en el castillo no "u"ar6n en obe"ecerme> a:n tengo po"er sobre to"a la gente )ue est6 "entro> bien po"r(a #acerlos e7ecutar. ?Gemos 3eni"o a por 3os ?"i7o una 3o@ en 'ranc$s. /es"e el momento en )ue "eci"ió empren"er la #ui"a "e7an"o el oro "entro sab(a )ue el noble regresar(a a por $l. ?Insisto en )ue no 3aC6is ?resopló /arQo?. Tengo prisa por llegar a tierras protestantes. ?/e7a"la a)u( mismo ?"i7o /arQo sin "u"ar?. Eran los sui@os protestantes "el con"e "e . . /e esa 'orma los #ombres con"u7eron al .o )uiero atraer a las a3ispas )ue siguen su n$ctar. Pero Bocanegra> apretan"o los puDos> "e7ó el co're con la es'era en po"er "e uno "e los tres guar"ias )ue los acompaDaban C> or"en6n"oles cui"ar "e Anastasia C "el bru7o C prometien"o estar "e 3uelta ensegui"a> 3ol3ió a traspasar la pe)ueDa puerta "e su 'ortale@a. ?Ir$ por ellos ?bramó?.El "u)ue se en'ureció to"a3(a m6s> pues aparte "el #ec#o "e per"er su 'ortuna le irritaba sentirse esta'a"o por sus lacaCos. 4on un gesto "e satis'acción "e7ó caer el bastón C "io tres 'uertes palma"as )ue sonaron como tres "isparos en la sole"a" C )uietu" "el barranco. 1#0 ~341~ . Por 'in po"(a rela7arse> la obra "e su 3i"a entera #ab(a conclui"o> Ca no #abr(a m6s escollos ni "epen"er(a "e na"ie. /arQo sonrió> pues lo #ab(a planea"o to"o.

. OPre'iero al e1ilio con "inero )ue la c6rcel con promesasP O/escen"e" por el barrancoP O4uan"o la Iglesia tome la 'ortale@a Ca estaremos le7osP 1#1 /arQo caminaba guia"o por "os sui@os cru@an"o el bos)ue #ela"o.rasso. Pas)uale Bocanegra 3ol3(a en compaD(a "e sus #ombres C ri)ue@as #asta la pe)ueDa sali"a "el muro posterior #enc#i"o "e 'elici"a" cuan"o "escubrió na"a m6s cru@arla una 'igura solitaria ba7o la persistente ne3a"a. OEs preciso "etener esta sangr(aP ?O+ilencio> mu7erP A:n os tengo como escu"o> C tambi$n los arcones "e oro. !e #ab(a traiciona"o.. Entregaos a mi pa"re C suplica" misericor"ia> "eci"le )ue #ab$is si"o presa "e los engaDos "el . ?/arQo os #a traiciona"o. ?Ment(s ?balbuceó.El "u)ue "e Aosta se sorpren"ió al encontrar a sus guar"ias acarrean"o los ba:les en 3e@ "e estar reparti$n"ose las mone"as C "e escuc#ar "e su boca )ue 7am6s le traicionar(an.o necesito "e ese 3ie7o bru7o ni "e la misericor"ia "e los in)uisi"ores. Acercan"o a la mu7er #acia s( "e un tirón "e su bro@a C posan"o 'urioso el arma contra su sien a3an@ó con Anastasia por el angosto sen"ero #asta "ar con los ca"63eres "e sus centinelas. Era totalmente cierto. Ao abogar$ por su buen 7uicio> os lo 7uro. +ortearon pie"ras C ramas ca("as con suma cautela C> "e pronto> la bota "e un ~342~ . +acó el trabuco "e su cintura C tiró "el martillo. !as gotas "e aguanie3e ca(an "es"e las copas> 'inas> como agu7as> C la capa blanca "el suelo cru7(a a ca"a paso otorgan"o a )uien obser3ase aga@apa"o la 3enta7a "e la anticipación. !a 3uestra> la "e 3uestros sol"a"os> la "el in)uisi"or Angelo /e. ?To"o #a termina"o para 3os ?"i7o Anastasia?. Gan 3eni"o a buscarle los sui@os C se #a lle3a"o la reli)uia. ?OEst6is locaP OAb7ur$ "el catolicismoP OMe )uemar6n en la #ogueraP ?A:n #aC 3i"as por sal3ar ?rebatió ella?. +onrió satis'ec#o por comprobar )ue a)uel 3ie7o loco C ciego no era a 'in "e cuentas tan sabio como parec(a sino m6s bien un ser supersticioso C e1agera"o. El 3ie7o Ca no estaba C tampoco el co're con la reli)uia C sus #uellas> )ue se per"(an por el camino C comen@aban a )ue"ar sepulta"as por la nie3e. ?F/ón"e est6n los guar"ias C )u$ "emonios #ac$is a)u( solaH Anastasia le miró espanta"a "es"e el otro la"o "el caDón "el arma.. !a mueca triun'al "el "u)ue "e7ó paso a otra "e incre"uli"a".ran Bru7o C os escuc#ar6.

?+(> conmigo 3a lo )ue promet(. /escon'ió?.o seguiremos por a)u(> "escen"eremos al 3alle por la i@)uier"a.sol"a"o rompió una corte@a )ue ocultaba la nie3e. El terror en el bos)ue pronto cobró 'ormas inespera"as. A)uel camino po"(a ser una trampa> los sui@os protestantes po"(an con3ertirse a#ora en sus 3er"ugos. To"os suspiraron ali3ia"os C ba7aron sus armas> pues el grupo "e sui@os se #ab(a reuni"o C po"(a continuar a#ora al completo ?. /arQo cla3ó su bastón en la nie3e C agac#ó la cabe@a para ocultar su sonrisa mientras segu(a a3an@an"o. ?FMont7o3etH ?preguntó un guar"ia?. A una or"en suCa el ciego 'ue guia"o por el nue3o sen"ero. Iremos "irectos a Mont7o3et.inebra seg:n lo pacta"o. Eso est6 muC le7os para cargar estos ba:les tan pesa"os. ~343~ . +ent(a la sangre congela"a> al igual )ue su e1presión. 1#2 Bocanegra "escen"ió con "i'iculta" por el sen"ero "el barranco.ran Bru7o C lo e1aminó con "etenimiento. A escasas leguas les esperaba el con"e "e .inebra ?respon"ió el sui@o )ue iba en la a3an@a"illa "e su grupo.osotros> sol"a"os "el con"e "e . F!le36is la reli)uia con 3osH /arQo al@ó el mentón C "e7ó entre3er su rostro en la oscuri"a" "e su capuc#a. Aa na"a se interpon"r(a. Pas)uale "e Aosta se 3ol3ió C contempló a su s$)uitoI seis sol"a"os cargan"o tres gran"es